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Candide, chapitre 19 : Le ngre de Surinam Commentaire compos

Introduction Candide, conte philosophique (1759). Mise en scne dun jeune hros naf, nourri de la pense optimiste. Confrontation du hros au cours dun priple qui apparente le conte un roman dducation, une multitude daventures qui rvlent que tout va mal. Situation du passage et prsentation de lextrait : Ce passage se situe dans la seconde partie du conte, aprs le dpart de Candide et de Cacambo de lEldorado, pays utopique. La premire ville que les hros dcouvrent aprs leur sortie du paradis est Surinam, qui marque le retour de la confrontation avec le mal. En effet, sur le chemin est tendu un ngre , affreusement mutil, rduit en esclavage. Aprs la guerre, voici le second des maux les plus marquants : lesclavage, qui rduit nant une dernire illusion : celle de lgalit. Problmatique : Comment Voltaire, renonant ici son habituelle ironie, met en place un vritable plaidoyer contre lesclavage, plaidoyer dautant plus fort que le discours reste froid . Plan : 1. Une mise en scne dramatique 2. La dnonciation I. Une mise en scne dramatique au service du pathtique Nous allons montrer comment Voltaire sy prend pour susciter la piti du lecteur face la situation quil lui prsente. A. Lart du rcit Diffrents niveaux dnonciation. Rcit + dialogue + discours rapport. Au dbut : rcit. Utilisation de la 3me personne, du pass simple et de limparfait : prsentation rapide de la rencontre Dialogue entre Candide et lesclave : cf guillemets, tirets, propositions incises ; au dbut change rapide de questions et rponses puis long discours de lesclave. A lintrieur du discours, discours rapport : celui de la mre. Le discours de lesclave tend se transformer en rcit (passage au pass) puis retour au discours. Rcit rtrospectif de lesclave rappelle son cheminement. Ainsi Voltaire prsente-t-il la situation en faisant varier les moyens, pour plus de vivacit et defficacit. B. La situation Cette situation est pouvantable mais Voltaire la prsente comme froidement, en en suggrant lhorreur plutt que de la dire explicitement. Le choc dune rencontre : un rapport physique symbolique. Candide, homme libre, debout, en mouvement. A loppos, le ngre, immobile, tendu par terre. Dcouverte progressive de lhorreur : masse du corps habits mutilations. On ne voit que progressivement lesclave dans son ensemble. Leffet est surprenant, particulirement parce que les lments les plus saisissants sont dvoils en dernier (la jambe et le bras manquants).Le pire est dcouvert en dernier, ce qui suit le mouvement de la dcouverte (Candide sapproche

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progressivement) Dnuement soulign.(neque). Mais 3 observations donnes de manire relativement impersonnelle. Tout est mis sur le mme plan. Dans la rponse du ngre : reprise des 3 points qui ont veill la piti de Candide : caleon, main jambe. Crescendo dans lhorreur. C. Les ractions des deux protagonistes Cest galement travers les ractions des personnages et le contraste quelles forment que le lecteur est amen prendre conscience de lhorreur de la condition desclave. Candide : Sollicitude mue, piti gnreuse. Cf tournures exclamatives. Mon ami : se place en situation dcoute. Jugement extrme qui condamne : cette abomination Le ngre : Rsignation passive : jattends mon matre (soumission), cest lusage (rfrence une codification tablie), je me suis trouv dans les deux cas (simple constat, sans connotations, ni commentaire). Cette rsignation, la froideur du discours font ressortir par contraste lhorreur de la situation. Le ngre se laisse aller quelques ractions affectives, qui font basculer le texte dans le pathtique : la fin du passage ; exclamation (hlas !), constat ngatif (ils nont pas fait la mienne), comparaison avec les animaux, reprise du terme horrible utilis par Candide. Mais plutt que de sinsurger, de se lancer dans un rquisitoire, il semble chercher comprendre, examiner rationnellement (mais/ or/ raisonnement sur la gnalogie) et modestement ( je ne suis pas gnalogiste ) ce qui lui arrive. D- Un personnage mouvant, singulier et porte-parole Le personnage est ainsi mouvant par sa rsignation, lhorreur de sa situation et sa tentative pour comprendre ce qui lui arrive, la justifier dun point de vue rationnel. Il lest aussi parce que dot dun pass : Volt. lui donnant la parole le fait voquer sa famille et citer les paroles de sa mre c'est--dire la figure la plus douce et suppose protger. Contraste entre les espoirs et la situation : honneur/ dchance ; nos seigneurs/ nos bourreaux ; heureux/ malheureux ; bnir/ maudire sous-entendus. Au-del, lalternance du je et du nous montre que le ngre slve au-dessus de son cas particulier ; porte parole de tous les esclaves. Car cest dune dnonciation quil sagit : travers la rencontre de son hros naf et dun esclave, Voltaire dnonce II. La dnonciation les lments de satire Voltaire va ainsi dnoncer la socit esclavagiste, la religion et loptimisme, en sappuyant sur des faits rels. A- Un discours globalement raliste Lesclave explique quil appartient un matre hollandais ; cela est vridique, car les Hollandais, comme les Franais, ont pris part au commerce triangulaire. Il dit aussi quil na que deux caleons de toile par an ; selon le Code noir, les matres devaient vtir leurs esclaves. Il raconte quon lui a coup la main parce quil a eu un accident de travail ; cest exact, mais pas par punition, plutt pour viter la gangrne. De plus, il explique quon lui a coup la jambe aprs sa fuite ; cela est vridique, cette sanction tant prvue dans le Code. Dautre part, il dit que sa mre la vendu; cest plausible, les ngriers achetaient leurs esclaves comme des marchandises. Il signale aussi quil va la messe le dimanche et quon lui apprend l le catchisme ; cela est trs plausible aussi, puisque les esclaves taient convertis de gr ou de force au catholicisme. Globalement, son discours est trs raliste. Le Code noir (1685)- extraits

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Article 1er Voulons que l'dit du feu Roi de Glorieuse Mmoire, notre trs honor seigneur et pre, du 23 avril 1615, soit excut dans nos les; ce faisant, enjoignons tous nos officiers de chasser de nosdites les tous les juifs qui y ont tabli leur rsidence, auxquels, comme aux ennemis dclars du nom chrtien, nous commandons d'en sortir dans trois mois compter du jour de la publication des prsentes, peine de confiscation de corps et de biens. Article 2 Tous les esclaves qui seront dans nos les seront baptiss et instruits dans la religion catholique, apostolique et romaine. Enjoignons aux habitants qui achtent des ngres nouvellement arrivs d'en avertir dans huitaine au plus tard les gouverneur et intendant desdites les, peine d'amende arbitraire, lesquels donneront les ordres ncessaires pour les faire instruire et baptiser dans le temps convenable.

Article 22 Seront tenus les matres de faire fournir, par chacune semaine, leurs esclaves gs de dix ans et au-dessus, pour leur nourriture, deux pots et demi, mesure de Paris, de farine de manioc, ou trois cassaves pesant chacune 2 livres et demie au moins, ou choses quivalentes, avec 2 livres de boeuf sal, ou 3 livres de poisson, ou autres choses proportion: et aux enfants, depuis qu'ils sont sevrs jusqu' l'ge de dix ans, la moiti des vivres ci-dessus. Article 23 Leur dfendons de donner aux esclaves de l'eau-de-vie de canne ou guildive, pour tenir lieu de subsistance mentionne en l'article prcdent. Article 25 Seront tenus les matres de fournir chaque esclave, par chacun an, deux habits de toile ou quatre aunes de toile, au gr des matres. Article 38 L'esclave fugitif qui aura t en fuite pendant un mois, compter du jour que son matre l'aura dnonc en justice, aura les oreilles coupes et sera marqu d'une fleur de lis une paule; s'il rcidive un autre mois pareillement du jour de la dnonciation, il aura le jarret coup, et il sera marqu d'une fleur de lys sur l'autre paule; et, la troisime fois, il sera puni de mort. B. Une critique de la socit esclavagiste 1. Lesclavage : un traitement dgradant qui nie la personne humaine - Une triple mutilation Physique : Double amputation : homme. Sociale : privation didentit, de statut social. proprit de Vanderdendur Na pas de nom Parle la langue de son matre

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Intellectuelle et culturelle : Dshumanisation : esclaves = animaux ; cf les comparaisons : chiens = fidlit, obissance ; singes = mimtisme gestuel ; perroquets = mimtisme verbal. Converti par : dpossd de ses racines culturelles et religieuses.

2. Un systme conomique brutal et cynique Allusion au commerce triangulaire Allusion au Code Noir : cest lusage. : acceptation par tous dune anomalie monstrueuse. Raccourci ironique : cest ce prix : dcalage, disproportion (cause / effet) entre les mutilations et la gourmandise. Le nom du matre : nom portrait ; lorigine hollandaise + caractre : vendeur + dent dure. Allitration des dentales. Ironie de fameux : par ses qualits commerciales ou par sa cruaut ? Largent corrupteur : tractations financires mettant en cause la mre mme de lesclave. Dnaturation des liens familiaux ; la mre devient pourvoyeuse desclaves, vend son propre fils. Inversion des valeurs : lesclavage devient promesse de bonheur, dhonneur, de fortune.

C. La satire de la religion Les prtres assurent au noir que tous les hommes sont frres en sappuyant sur le mythe dAdam et ve. Or les Noirs ne sont pas considrs comme les frres des Blancs puisquils ne sont pas galit avec eux. Cest toute lambigut du discours des esclavagistes. Si les Noirs sont des hommes, alors il faut les convertir. Mais si ce sont des hommes, alors pourquoi les traiter en infrieurs et de quel droit les rduit-on en esclavage? Lesclave souligne ici ce paradoxe dune faon qui parat nave et dnonce ainsi lhypocrisie des esclavagistes, et du Code noir en particulier, qui oblige les Noirs se convertir tout en les considrant comme des biens meubles, hypocrisie que la religion cautionne. En effet, la religion cautionne lesclavage. En Guine : ladoration des ftiches engendre la passivit qui fait accepter la loi du plus fort comme un ordre divin auquel il faut se soumettre. A Surinam : la parole biblique = illusion consolatrice, dtourne les esclaves de la rvolte en les berant dune galit chimrique. Dnonciation de lhypocrisie des prtres (ralit / discours).

Paralllisme ironique nos ftiches / les ftiches hollandais : religion ramene au ftichisme, la superstition. Il les appelle les ftiches . Les ftiches sont des reprsentations de divinits paennes. Cest videmment un mlange entre la religion catholique et une religion africaine vue par les Europens. La conversion de lesclave na pas t totalement russie, do le mlange comique des deux. Cest une manire de rappeler les conversions forces et de nous amener relativiser la suprmatie dune religion sur une autre que de les mlanger ainsi. D. Une satire de loptimisme Esclavage : dmenti supplmentaire loptimisme. Candide branl : pisode cl : remise en cause des thories de Pangloss. La dfinition donne par Candide : souligne la prise de conscience de la ralit, le caractre illusoire de la philosophie optimiste. La rage de soutenir : folie obstine, enttement dogmatique. Pb ? Candide ne fait rien pour le ngre. Pas de solution au problme du mal ? Conclusion La force du conte philosophique : Voltaire sest battu toute sa vie pour labolition du servage en Europe. Texte qui traduit ses proccupations avec dautant plus de force que pour la premire fois, il renonce son ironie. Pour lui, lesclavage est dabord source de cruaut et de violence tant physique que morale. Il fait passer au second plan les considrations humaines et humanitaires et rige en matre le

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profit, le commerce et la rentabilit. Lglise accepte hypocritement cet tat de fait et la religion montre pourtant que les hommes sont tous frres, ce qui devrait tre une raison suffisante lpoque pour abolir cette pratique scandaleuse. Les Europens sont coupables car ils profitent davantages que lesclavage leur procure, comme de consommer du sucre, sans en prouver le moindre remords, nous dit Voltaire. Le cadre narratif permet de rendre ces critiques moins solennelles. Rcit intgre des lments descriptifs qui permettent au lecteur de " voir " la scne (vocabulaire concret, actions). Le lecteur peut sidentifier aux personnages et, par lmotion que ressent Candide, tre sensibilis aux arguments contre lesclavage. Les prises de position sont moins visibles que dans un essai, mais elles sont tout aussi perceptibles et efficaces : Voltaire vite le rquisitoire thorique, joue sur les ressorts dramatiques dun rcit vivant., cest une dnonciation qui passe par des procds dcriture qui font ragir le lecteur et mettent en jeu sa sensibilit et sa raison. Ouverture : renoncement loptimisme qui amorce un certain pessimisme ( mettre en relation avec les vnements de la vie de Voltaire au moment de lcriture du conte). Extrait qui annonce la fin : il faut cultiver notre jardin . En effet Candide poursuit nanmoins son chemin : est-ce dire quil faut devenir meilleur sans non plus sabattre devant la misre de lhomme ou bien renoncer toute forme dengagement ? Roman dapprentissage (volution de Candide) : Candide, aprs avoir quitt lEldorado est dsormais prt remettre en cause la philosophie de Pangloss. Il dispose dsormais dun modle qui lui permet de relativiser le monde dans lequel il volue et de ne pas le considrer forcment comme le meilleur des mondes . Donc pisode-cl qui marque la rupture dfinitive de Candide avec la philosophie de Pangloss. Un texte qui sinscrit dans la lutte des philosophes contre une pratique qui nie la personne humaine. (cf. Montesquieu, lEncyclopdie) Abolition de lesclavage et de la traite : 1er dcret linitiative de labb Grgoire 16 Pluviose an II (4 fvrier 1794) : sans lendemain. 1848 : abolition sous limpulsion de Victor Schoelcher. Actualit : Les formes modernes desclavage

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