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Economas feminista, social y solidaria. Respuestas heterodoxas a la crisis de reproduccin en Amrica Latina* Solidary, Social and Feminist Economies: Heterodox Responses to the Crisis of Reproduction in Latin America.
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Natalia Quiroga Diaz 2 Resumen En Amrica Latina la crisis de reproduccin viene generando un profundo cuestionamiento a la manera como se ha entendido la economa, lo que ha permitido la irrupcin de una convergencia crtica que vuelve a poner la vida humana y la del planeta en el centro. Esta convergencia se analiza en este artculo a travs de la propuesta de la economa feminista y la economa social; perspectivas que tienen en comn una reformulacin conceptual de la economa, un redimensionamiento de lo reproductivo y el reconocimiento del peso que tiene la dimensin simblica y cultural. Ambas poseen fundamentos de teora crtica que resultan de develar tanto el sistema patriarcal como el imperio de la racionalidad utilitarista, que se manifiestan en la concepcin del homo economicus y del mercado total. Palabras clave: economa feminista, economa social, reproduccin, patriarcado, crisis, homo economicus Abstract In Latin America, the crisis of reproduction has put to question the way in which the economy has been understood. This, in turn, has spurred a convergence of criticism that has repositioned human and planetary life at the centre of the agenda. This article examines the convergente from both a feminist and a socio-economic perspective. Both perspectives believe in the need to conceptually reformulate the economy, the need to redimension the reproductive sphere, and the recognition of the importance of the cultural and symbolic dimension. Both have critical theoretical foundations that reveal the patriarchal system and the dominance of the utilitarian rationale that manifests itself in the conception of the homo economicus and the total market. Keywords: feminist economics, social economics, reproduction, patriarchy, crisis, homo economicus

Este artculo est basado en Quiroga Diaz Natalia, Economa feminista y economa social. Contribuciones a una crtica de las nuevas polticas de combate a la pobreza, Tesis de maestra en Economa Social, Universidad Nacional de General Sarmiento. Artculo publicado en: Iconos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 33, Quito, enero 2009, pp. 77-89. Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador.

Economista Universidad Nacional de Colombia, especialista en planeacin y desarrollo de la Universidad de los Andes Colombia y magster en Economa social de la Universidad Nacional de General Sarmiento de Argentina. Doctoranda Antropologa Social Universidad San Martn Argentina. Correo electrnico: natalia.quiroga@gmail.com

La crisis es de reproduccin
El ltimo da en la vida de Adn Garca lo hall como todos los otros de su pasado: soando ganarse el Gordo en la lotera, los hijos y la mujer durmiendo a su lado. Adn sali de su casa, al medioda, despus de una discusin muy acalorada: su esposa quera pedirle plata a los suegros, y Adn besaba a sus hijos mientras gritaba: Esto se acab, vida. La ilusin se fue, vieja, y el tiempo es mi enemigo. En vez de vivir con miedo, mejor es morir sonriendo, con el recuerdo vivo. Por ltima vez entr en la tienda del barrio y le fiaron un paquete de cigarrillos. Por la Avenida Central lo vieron andando, sin rumbo, las manos dentro de los bolsillos. Desde que Adn fue botado de su trabajo, dijo un vecino, not en su forma de ser un cambio muy raro. l, siempre muy vivaracho, ahora andaba quieto. Pero en la tranquilidad del desesperado. Ruben Blades

En este artculo el trmino crisis no se refiere a los episdicos cracks financieros, a las cadas de la bolsa, a las corridas de capitales y/o quiebras de los sectores especulativos. Aunque el trmino en la visin ortodoxa de la economa es frecuentemente usado para designar algunos de esos hechos. En este trabajo se habla de crisis de reproduccin, referida a la exclusin sistemtica de amplios sectores de la poblacin del acceso a los recursos indispensables para satisfacer sus necesidades de reproduccin, biolgica y social. De ah, para nosotros, que el sistema econmico actual se encuentre en crisis, pese a que se intente situar esta crisis de reproduccin exclusivamente en el mbito social y como externa a la economa. En Amrica Latina esta crisis se expresa en un conjunto de situaciones que por la va del desempleo, la pobreza, la precariedad y diversas formas de discriminacin impiden a amplios sectores de la poblacin tener capacidad de acceder a los recursos necesarios para garantizar el desenvolvimiento de su vida personal y familiar, y su inclusin como ciudadanos con plenos derechos. Esto se ha convertido en una caracterstica estructural de la relacin sociedad- economa como resultado de las ltimas dcadas de poltica neoliberal. Las medidas econmicas que para el conjuntode la regin se tomaron desde la dcada de los ochenta profundizaron la autorregulacin del mercado mientras que el Estado reforz su presencia en los escenarios de seguridad, justicia y cumplimiento de contratos. A la vez se minimiz las funciones relacionadas con el bienestar social, sea en trminos de montos de inversin absoluta, sea en trminos relativos ante la masificacin de la pobreza y la exclusin, lo que llev a una prdida notable en la calidad de los bienes pblicos. Sumado a esto, el cambio en el modelo productivo debilit el lugar del trabajo asalariado en la integracin social y continu el proceso de

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desplazamiento de productores independientes de sus tierras y de los mercados internos. En este escenario la vida de buena parte de los hombres y mujeres, adultos/as y nios/as, de la regin est marcada por la vulnerabilidad y ven amenazada su sobrevivencia.

Esta crisis de reproduccin de la vida de amplios sectores sociales es consecuencia del intento irresponsable de avanzar hacia una globalizacin orientada por la utopa del mercado libre. Como sealan Hinkelammert y Mora (2005) o se contina con el actual ritmo y formas de acumulacin del capital o se elige la vida planetaria y humana como valor principal y sentido de la economa. En este ltimo caso, el bien comn pasa a ser definido como la reversin de las tendencias mencionadas; esa posibilidad de reversin requiere de una teora crtica y de un pensamiento propositivo que permitan superar la desesperacin a travs de la accin estratgica de mltiples actores en procura de construir otra economa. Aqu se postula la posible convergencia de dos corrientes que tienen mucho que aportar en esa direccin. El cuestionamiento a la utopa del mercado total ha posibilitado la emergencia de otras formas de conceptualizar lo econmico. La Economa Feminista (EF) y la Economa Social y Solidaria (ESS), abordan los aspectos involucrados en la crisis de reproduccin de amplios sectores de la poblacin y en particular de las mujeres que experimentan desigualdades que no son exclusivamente materiales ni exclusivamente simblicas. El patriarcado, la naturalizacin de lo reproductivo como una responsabilidad femenina, la separacin entre produccin y reproduccin son factores presentes en la construccin hegemnica de lo que se ha entendido como economa dando lugar a procesos de injusticia estructural. Las distintas respuestas que tanto la EF como la ESS proponen ante la crisis de reproduccin tienen en comn una reformulacin conceptual de la economa, un redimensionamiento de lo reproductivo y el reconocimiento del peso que tiene la dimensin simblica y cultural. Ambas tienen fundamentos de teora crtica resultante de develar tanto el sistema patriarcal como el imperio de la racionalidad utilitarista, manifestadas tanto en la concepcin del homo economicus como del mercado total. La crisis de reproduccin parece estar ampliando el espacio para esta discusin sobre la legitimidad de la concepcin instrumental de la economa y la emergencia de una convergencia crtica que vuelve a poner la vida humana en el centro de las alternativas propuestas.

Teora crtica: patriarcado, capitalismo y desigualdad de gnero


El feminismo se ha preguntado por la relacin entre capitalismo y patriarcado, considerando que tanto hombres como mujeres son vctimas del sistema patriarcal que elabora representaciones culturales acerca de lo femenino y masculino, para asegurar la continuidad de una sociedad jerrquica y desigual en lo simblico y en lo material. En la literatura sobre el gnero hay acuerdo en que el patriarcado es un sistema ms antiguo que la propia sociedad occidental y que asume formas especficas en el capitalismo (Prez 2002). Este ordena todas las relaciones sociales y culturales bajo la jerarqua masculino/femenino y forma subjetividades funcionales a

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tal distincin jerrquica y de exclusin. As, la otredad femenina es desvalorizada respecto a los valores asociados a la masculinidad propios del homo-economicus. El concepto de patriarcado se refiere as a un sistema simblico, en el que no solo hay hombres que oprimen y mujeres subordinadas, sino tambin una compleja elaboracin de valores alrededor de lo masculino y femenino que trasciende el mbito econmico y alcanza lo que en una sociedad se considera como deseable en trminos del conocimiento, de la esttica, del discurso. La separacin entre lo pblico y lo privado que tuvo lugar en la modernidad, dio lugar a que en Amrica Latina el dominio sobre la naturaleza, as como la razn y el mercado hayan sido asociados con la vida pblica y con una masculinidad a medida del colonizador blanco; mientras que el conocimiento ancestral, el respeto por la tierra, la intuicin y lo no mercantil estuvieron asociados a lo femenino y desvalorizados mediante las categoras de supersticin y atraso. La constitucin de la esfera pblica en la regin estuvo marcada por la feminizacin de los derrotados en la colonia. En la actualidad esta subalternizacin se mantiene activamente mediante la tutela del Estado y de programas sociales sobre las poblaciones pobres, a menudo indgenas, poblacionesafrodescendientes, mujeres en edad reproductiva etc 3 Esta escisin sigue presente en la forma en que la sociedad y la economa interactan donde la minusvaloracin simblica fijada en la polaridad masculino/femenino se corresponde con una asignacin material de recursos mediante la divisin sexual del trabajo que perpeta esta desigualdad.

La divisin sexual del trabajo en la globalizacin


En las economas de mercado la sobrevivencia de hombres y mujeres depende de su acceso a ingresos que, cuando no detentan capitales o rentas, dependen sobretodo de la realizacin de sus capacidades de trabajo. La divisin sexual del trabajo asigna a las mujeres el trabajo reproductivo no remunerado y ocasiona que la insercin de mujeres en el mercado se realice a travs de actividades asociadas al cuidado de otros, pero que, al ser naturalizadas como actividades femeninas, no son reconocidas ni salarial ni simblicamente de manera justa. La insercin de Amrica Latina en el sistema internacional ha tenido importantes repercusiones de gnero respecto a los servicios de cuidado. La incorporacin de las mujeres en el mercado de trabajo en los pases centrales no trajo consigo una redistribucin ms igualitaria del trabajo domstico, sino que produjo una reasignacin en trminos de clase. Reasignacin que alent la migracin de mujeres pobres de la periferia, en primera instancia, para ocuparse de actividades reproductivas y domsticas. Aunque hoy el perfil de la migracin ha cambiado, las mujeres latinas migrantes son las que ms aos de educacin detentan y, sin embargo, se mantiene un estereotipo que las vincula con el afecto y la calidez por lo que siguen siendo asignadas al cuidado de
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Para profundizar en la relacin entre feminizacin y subalternidad vase Rivera (2004), de la Cadena (1996) y Pars (2000).

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nios, enfermos y ancianos, y actividades de atencin al pblico (Corts 2005; CELADE 2006) Esta forma de insercin de las migrantes dista de ser un hecho marginal, pues Amrica Latina concentra el 32% de las remesas mundiales, superando al continente asitico que participa con el 26% (FMI 2003). El volumende las remesas recibidas por Salvador, Honduras, Nicaragua, Repblica Dominicana y Jamaica en relacin con su PIB hace que la exportacin de mujeres sea una de las principales actividades econmicas de estos pases. Sin embargo por volumen de remesas Mxico, Colombia, Repblica Dominicana, Salvador y Brasil son los que ms recursos reciben por este concepto (FMI 2003). De ah que el trabajo de quienes migran no solo sea significativo como una estrategia principal para el sostenimiento de las unidades domsticas sino una fuente de recursos cada vez ms importante para las economas de la regin. La feminizacin de la migracin latinoamericana es un fenmeno que responde a factores vinculados con la crisis de reproduccin en los pases de origen y del otro lado a la demanda de los pases receptores (EEUU, Espaa y Japn son destinos principales) vinculada al envejecimiento de la poblacin, a la realizacin de tareas que son consideradas indeseables o peligrosas, a la recomposicin productiva que desarrolla actividades intensivas en mano de obra pero de bajo costo. La transnacionalizacin y feminizacin de la mano de obra son fenmenos que han ido articulndose simultneamente. El mercado laboral, en su demanda de mano de obra flexible y barata, hace uso de identidades laborales construidas a partir de las relaciones de gnero (Corts 2005:29) A nivel intrarregional la migracin femenina es tambin significativa, el trabajo domstico y las maquilas son escenarios principales de su trabajo, lo que ha llevando a que en la regin se consoliden periferias de la periferia. Espacios donde la mano de obra femenina se convierte en una ventaja comparativa, siempre y cuando sea empleada en condiciones de sobreexplotacin. Los cambios que se estn produciendo en el capitalismo conllevan efectos contradictorios en el patriarcado. Por un lado mayor empleabilidad de las mujeres y su acceso a ingresos puede modificar esa rgida separacin entre lo pblico y lo privado, a la vez que incrementa su nivel de autonoma y capacidad para llevar adelante proyectos y decisiones, al tiempo que mina la regulacin patriarcal vinculada a la moral y la tradicin. Sin embargo, la ampliacin del trabajo mercantilizado que realizan las mujeres ha venido acompaado de una mayor flexibilizacin de la regulacin laboral, vinculada al deterioro de las condiciones de trabajo y como estrategia para la reduccin de costos en un contexto global. Se da entonces un acceso a la esfera pblica (de produccin de mercancas), mas se produce paralelamente un deterioro acelerado del sistema asalariado y la ampliacin de las brechas salariales entre clases sociales. De manera que la relacin desigual que ocurre en el hogar se reproduce en el mercado de trabajo.

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A su vez, la diferencia sexual es una diferencia cultural que el capital aprovecha en su fase de globalizacin. As, el trabajo femenino ha crecido en actividades ligadas al comercio internacional dado que a menudo se considera que esta mano de obra es ms hbil y disciplinada y tambin porque en muchos casos la dependencia familiar de los ingresos de las trabajadoras hace que las mujeres tengan un contexto ms adverso para sindicalizarse o exigir condiciones de trabajo y salarios ms justos (Beneria 2005; Todaro 2006; Espino 2001; Catagay 1998).

La comprensin de las transformaciones en el patriarcado y la forma como ste se expresa por medio de la divisin sexual del trabajo requiere de una mirada histrica. El papel de la mujer y del hombre en el mbito reproductivo y productivo no responde a una adaptacin mecnica a las necesidades del capitalismo, sino que van cambiando y hacindose ms complejo a medida que se producen innovaciones en lo productivo y se incorporan valores e imaginarios en cada sociedad. La relacin entre patriarcado y capitalismo es entonces contradictoria, reforzndose en ocasiones y oponindose en muchas otras.

Homo economicus: el patriarca egosta

La teora econmica ortodoxa internaliz la separacin entre lo pblico y lo privado y su consecuente divisin sexual del trabajo. El supuesto de racionalidad instrumental que es central en el enfoque neoclsico implica un sujeto econmico homogneo, ahistrico, desconectado de su comunidad, individualista, maximizador, interesado, egosta y competitivo. Este sujeto es conocido como homo economicus o el hombre guiado por la racionalidad instrumental y por el objetivo de maximizar su propia utilidad, minimizando recursos. El agente de la teora econmica utilitarista es un individuo autosuficiente que no depende de nadie, ni nadie depende de l; un adulto capacitado para elegir. Enfrentado a un conjunto disponible de bienes y servicios, cada uno con un precio asignado, calcula desapasionadamente las posibilidades y sopesa los costes y los respectivos grados de satisfaccin que puede obtener (Strassmann 2004:93). En esa tradicin, y tal como lo ha sealado la EF, el supuesto del hombre econmico racional ha sido bsico en la teora econmica neoclsica, que lo plantea como norma en el comportamiento humano y como mecanismo para asegurar el buen funcionamiento del mercado competitivo. La adopcin de este comportamiento como prototpico en la teora econmica, no reconoce los comportamientos econmicos2 asados en otras relaciones como las de reciprocidad, solidaridad, altruismo, amor y

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cuidado entre muchas otras, que adems, como se dijo, la cultura patriarcal en el capitalismo asocia con lo femenino. La economa utilitarista propone una visin dicotmica en la que coexisten, por un lado, un homo economicus de la esfera pblica que solo acta movido por la bsqueda del mximo placer individual sin tener ningn otro elemento en cuenta y por otro lado, la mujer en la esfera privada con el papel de darlo todo en un medio familiar armnico y libre de conflicto. Esa visin ha impedido entender el verdadero funcionamiento de la economa en la que lo productivo y lo reproductivo se encuentran cotidianamente integrados y donde estas polaridades en la realidad no se verifican, dado que el conflicto, la explotacin, la cooperacin, la solidaridad, entre muchos otros comportamientos, estn presentes tanto en el mbito pblico como privado.

La reproduccin: la cara oculta de la economa


La crtica a la interaccin entre capitalismo y patriarcado as como a la visin escindida de la economa ha estado acompaada de una concepcin en la que la EF muestra que no existe a priori una separacin tajante entre lo productivo y lo reproductivo. Ms bien se trata de desnaturalizar la adscripcin de los roles masculino y femenino en estos mbitos para contribuir a explicar dicha dicotoma. As trabajos domsticos, tareas de proximidad, economas del cuidado se refieren a funciones que predominante, pero no exclusivamente, se llevan a cabo en la esfera privada, y mayoritariamente estn a cargo de mujeres. Por otro lado, el trabajo considerado productivo y por tanto, remunerado a travs del salario y otros beneficios considerados derechos del trabajador, se lleva acabo en la esfera pblica y mayoritariamente est a cargo de hombres; reflejando en este caso, su adscripcin al rol masculino. Los anlisis que ha producido la EF en Amrica Latina muestran que lo econmico como lo mercantil han favorecido que las transformaciones ocurridas en el mbito reproductivo sean ignoradas por las polticas pblicas (Todaro 2006; Lpez 2006). Los cambios en la produccin se han reflejado en una sofisticacin de las cualidades demandadas a la fuerza de trabajo: ingls, destreza informtica, apariencia fsica acorde con los requerimientos del mercado, capacidad de interaccin social, entre muchos otros que hoy son bsicos para la empleabilidad. Estas exigencias complejizan y diferencian an ms los escenarios de lo reproductivo porque estos procesos de cualificacin se inician para las clases medias y altas en la niez, incorporndose a las actividades clsicas de crianza, en tanto que para las clases ms empobrecidas se convierten en factores de desventaja producidos desde la infancia. En la medida en que los escenarios pblicos del trabajo reproductivo de la reproduccin se han venido debilitando, la presin hacia las mujeres ha aumentado, llevando a que tengan que cualificarse y trabajar ms para responder tanto a los tiempos del trabajo mercantil como a los nuevos requerimientos de la reproduccin.

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En los sectores con menores ingresos la situacin se vuelve ms crtica, porque, adems, el Estado ha traspasado a las madres la responsabilidad de prevencin, ejecucin y seguimiento de polticas de salud (planificacin familiar, vacunas, nutricin, etc.) y de escolaridad entre otras. A esto se suma una nueva lnea de polticas contra la pobreza que exige que las mujeres trabajen en la organizacin y desarrollo de emprendimientos generadores de autoempleo, trabajos comunitarios, redes de microfinanzas, etc. Todo lo antes sealado, adems de ingresos discontinuos, brechas salariales, as como la cotidianeidad del desempleo, lleva a que las mujeres en la unidad domstica sean obligadas a un sobre-esfuerzo para compensar los escasos recursos existentes frente a las necesidades socialmente exigidas. Pero, como afirma Picchio: El trabajo de las mujeres no es un recurso infinitamente elstico (1999:233).

Repensando la relacin economa trabajo


La invisibilizacin del aporte del trabajo reproductivo en la economa pone de manifiesto las limitaciones de la nocin actual de trabajo. En este sentido, Picchio (1999, 2001), Beneria (2005) y DArgemir (1998) ponen de manifiesto que en la relacin con el capitalismo las mujeres se encargan del cuidado de la vida humana y con este trabajo garantizan que la produccin de mercancas se haga posible. El que las mujeres hagan este trabajo sin remuneracin hace posible que el salario que pagan los capitalistas no incluya en sus costos la reproduccin de la fuerza de trabajo y por tanto, una parte de la actividad realizada en el hogar sera no el momento final del disfrute del consumo sino una condicin de existencia del sistema econmico. Por tanto la ampliacin de la nocin de trabajo es una condicin para el reconocimiento del aporte de las mujeres a la economa. En consecuencia se propone que el objetivo principal de la economa est orientado a la reproduccin social; para ello es necesario que la reproduccin no sea un problema de la unidad domestica sino que sea socializada, por tanto el estado y el capital estn avocados a asumir responsabilidades. Esta reformulacin tiene consecuencias en lo que entendemos por trabajo productivo, que en este otro planteamiento pasa a ser evaluado en funcin de su capacidad para garantizar las necesidades reproductivas. La economa debera cambiar su sentido a fin de garantizar la sostenibilidad de las vidas personales y comunitarias, preguntndose: por lo que produce, cmo lo produce y cmo lo distribuye. As, en la medida en que la reproduccin sigue ocurriendo en el mbito privado y local, Picchio (1999) considera que se requiere una permanente vigilancia sobre los efectos en el bienestar que tienen las actividades productivas, para evitar que se externalicen los costes sociales y las mujeres sigan amortiguando con su trabajo los efectos negativos. En esta lnea enfatiza la necesidad de incluir las economas locales y de subsistencia, dado que muchas actividades que contribuyen al superavit comercial a nivel nacional pueden socavar las capacidades reproductivas de las comunidades en lo local. Una visin integradora de la economa mostrara la inviabilidad social de tales iniciativas.

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El problema est en que, mientras la produccin se mundializa, la reproduccin de la poblacin trabajadora sigue siendo local. Por esto resulta sencillo ocultar las tensiones crecientes entre produccin y reproduccin, aun cuando sus efectos son dramticamente visibles (Picchio 1999:225).

Una economa para todos y todas? La perspectiva de la Economa Social y Solidaria


La corriente de la ESS latinoamericana que presentaremos en este trabajo reconoce una matriz de teora crtica que se encuentra principalmente en los trabajos de Franz Hinkelammert quien conecta el marco terico especfico de la economa alternativa con la teora crtica del sistema capitalista. La totalizacin de la racionalidad instrumental, es decir, la universalidad del homo economicus y la pretensin de que el mercado se ubique en el centro del sistema institucional con su tica y sistemas de dominio son objeto de estos planteamientos. Hinkelammert y Mora (2003, 2005) exponen la irracionalidad de mantener un modo de produccin que est produciendo una crisis que compromete la vida de hombres y mujeres, as como la sostenibilidad ambiental del planeta. Desde esta perspectiva formula la necesidad de adoptar una racionalidad reproductiva, que no puede reducirse a internalizar en las decisiones individuales costos adicionales a los del mercado libre. El trnsito de una racionalidad instrumental a una reproductiva tiene implicaciones tanto materiales como culturales, dado que lo que hay que transformar es el sistema multidimensional de la reproduccin social que adems no es homogneo entre sociedades. La crisis de reproduccin en sus causas profundas est vinculada con una totalizacin de la racionalidad econmica por la que ante el mercado todas las acciones medio-fin / costo-beneficio son igualmente racionales aunque menoscaben lo reproductivo. A diferencia del homo economicus no se trata de satisfacer deseos infinitos inducidos para la ampliacin de la acumulacin capitalista, sino de responder a necesidades ligadas a la propia existencia, incluyendo la reproduccin de la vida de los otros. Cuando en el acpite anterior se presentaron las crticas a la perspectiva utilitarista de la economa ortodoxa, se cuestion la idea de un sujeto calculador y competitivo que ante la escasez de recursos orienta sus decisiones para obtener la mayor satisfaccin. Sin embargo, dicha escasez es ilusoria y depende de las maneras en que el sistema capitalista ha institucionalizado lo econmico, por el contrario la produccin de riqueza en el capitalismo actual no ha tenido precedentes. La crisis de reproduccin es la contrapartida del triunfo del capital sobre el trabajo y la extrema concentracin de la riqueza. La economa para la vida se ocupa de las condiciones que hacen posible la vida a partir del hecho de que el ser humano es un ser natural, corporal, necesitado (sujeto de necesidades). Se ocupa, por tanto, particularmente, de las condiciones materiales biofsicas y socio institucionales de la vida) que hacen posible y sostenible la vida a partir de la satisfaccin de las necesidades y el goce de todos. Esta mirada destaca la necesidad de remover los cimientos de la economa hegemnica para construir una economa que responda al sujeto necesitado.

10 Lo social de la economa
Enfatizar el carcter social de la economa puede parecer redundante en la medida en que toda economa es inherentemente social. Incluso en los casos de mayor desarrollo capitalista no se ha logrado que est completamente separada de los lazos sociales, instituciones, sistemas polticos y simblicos. Sin embargo, la forma en que se ha venido asimilando al mercado obliga a que se retome la cuestin ms bsica sobre qu es la economa.
Economa es el sistema de instituciones, valores y prcticas que se da una sociedad para que sus miembros y la sociedad toda se ubiquen en la divisin social del trabajo global, organizando la produccin, distribucin, circulacin y consumo de bienes y servicios, realizando el metabolismo socio-natural (intercambio de energa entre los hombres en sociedad y el resto de la naturaleza) de modo de satisfacer de la mejor manera posible (reproduccin ampliada de la vida en cada momento histrico) las necesidades y deseos legtimos de todos los miembros de esa sociedad (incluyendo las generaciones futuras) (Coraggio 2007:7).

En contraposicin con los utilitaristas, el mercado es aqu solo una de las posibles instituciones de la economa. Para la visin hegemnica el mercado es la nica institucin capaz de coordinar las iniciativas econmicas de los individuos y la intervencin de toda otra institucin es considerada extraeconmica; as por ejemplo, el Estado regulador que se justifica por la necesidad de corregir fallas del mercado con el fin nunca logrado de alcanzar los equilibrios que la teora del mercado libre prescribe. El concepto de ESS ha sido enriquecido por las diversas perspectivas que tienen lugar en Latinoamrica. Para Singer (2007) se trata de un modo de produccin y distribucin alternativo al capitalismo que antagoniza y supera al capitalista. Para Gaiger (2007) se trata ms bien de una forma social de produccin contrapuesta al capitalismo con el cual debe coexistir dada su imposibilidad actual de constituirse en forma hegemnica de produccin. Para Coraggio (2007a), la ESS es un proceso de transicin en el que se van consolidando prcticas de econmicas que se contraponen al capitalismo y cuyo sentido es el de la reproduccin ampliada de la vida de sus miembros. Tiene la intencionalidad de constituir como nuevo punto de partida un sistema de economa mixta, en el que si bien pueden existir actividades capitalistas no seran estas la forma dominante de produccin. Estas visiones de ESS comparten la necesidad de privilegiar los valores de uso respecto del valor de cambio, lo que implica valorar los bienes y servicios por su contribucin a la reproduccin de las comunidades, y no por los mecanismos usuales del mercado capitalista vinculados al bajo costo y alto margen de ganancia. Esto implica avanzar en la desmercantilizacin de los principales bienes y servicios que garantizan la vida humana, adems de recuperar la soberana sobre el propio trabajo y el reto de encontrar y extender nuevas formas de organizacin del trabajo

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orientadas por la autogestin, la democracia y una innovacin tecnolgica coherente con la reproduccin de la naturaleza. Estas propuestas disputan sentido y poder al capitalismo, a la vez que enfrentan enormes dificultades, dado el carcter diverso y fragmentado de sus iniciativas. Hacer Economa Social es entonces un concepto para la transicin desde la periferia, que implica contribuir conscientemente desarticular las estructuras de reproduccin del capital y a construir un sector orgnico que provea a las necesidades de todos con otros valores, institucionalizando nuevas prcticas en medio de una lucha contra hegemnica contra la civilizacin capitalista, que afirme otro concepto de la justicia social, que combine el mercado regulado con otros mecanismos de coordinacin de las iniciativas, que pugne por redirigir las polticas estatales y en particular la produccin de bienes pblicos, pero que salvo excepciones puntuales no puede por un tiempo (que resulta muy largo para la sobrevivencia inmediata pero corto para el largo perodo histrico) dejar de operar dentro de la sociedad existente (Coraggio 2007:39).

Una economa orientada por el sentido de la reproduccin


Ante la crisis de reproduccin social en Amrica Latina, las unidades domsticas desarrollan una diversidad de estrategias para dar respuesta a las necesidades de sus miembros; de ah que analizar la economa popular es central para entender cmo se resuelve la interrelacin entre lo productivo y lo reproductivo para la mayor parte de la poblacin. La economa popular se caracteriza por una alta heterogeneidad y fragmentacin que responde a la diversidad social caracterstica de la regin. Las unidades domsticas tienen estrategias de hibridacin de recursos, que combinan el trabajo asalariado (que en muy pocos pases del continente a logrado cobijar a sectores mayoritarios de la poblacin) con las actividades de autoconsumo, sea la produccin para el mercado por cuenta propia, la emigracin y el envo de remesas, entre muchas otras. Este subsistema es de carcter amplio porque en l participan los trabajadores y trabajadoras (y sus hijas e hijos) que requieren de todas las formas de realizacin de su capacidad de trabajo (no slo del trabajador por cuenta propia informal, como a veces se entiende la economa popular) para satisfacer sus necesidades. Una de las caractersticas principales de la economa popular es que aunque exista algo que puede ser visto como acumulacin (generalmente en forma de medios de produccin o bienes durables: tierra, vivienda, medios de transporte, maquinarias y herramientas, o infraestructuras y tierras compartidas en comunidad, etc.), sta no es un objetivo ilimitado per se. En este caso, la acumulacin tiene el propsito de crear las condiciones para la reproduccin intergeneracional de sus miembros. No se trata entonces de una economa de individuos o familias pobres, limitados al sustento para la sobrevivencia, sino que abarca tanto a las distintas capas de trabajadores como a muchas comunidades preexistentes en la sociedad.

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El lugar es un aspecto determinante para la economa popular solidaria, puesto que depende de su interrelacin con el entorno natural y social para desarrollarse. En coincidencia con la EF se reafirma lo local como el espacio en que la vida se desenvuelve. El fuerte raigambre local de la economa solidaria permite que se recurra a lo que est a mano trabajo, conocimientos populares, energas morales, recursos polticos e institucionales realimentando sinergas y explorando matrices econmico- productivas dotadas de alta racionalidad social (Gaiger 2007:104). Las organizaciones que componen la economa popular solidaria estn intrnsecamente orientadas hacia la reproduccin ampliada de la vida de sus miembros; de ah que se desarrollen sujetos y procesos de resistencia a la explotacin del capital y alternativas econmicas frente a la exclusin. Esta visin reconoce en los hombres y mujeres una enorme capacidad de agencia para la transformacin de las estructuras econmicas que tienen por objetivo la acumulacin capitalista; lo que en esta perspectiva se alcanza mediante la construccin de un sector de ESS.

Reflexiones finales
Seria atrevido acotar en las siguientes lneas la totalidad de propuestas que frente a la crisis de reproduccin originan dos corrientes tan amplias, que adems estn caracterizadas por tensiones y contradicciones entre tendencias a su interior. Tampoco es fcil pretender formular propuestas concretas sobre cmo reinstitucionalizar la economa, cuando an se piensa dentro de un contexto social marcado por el fracaso de las utopas de la economa de la planificacin centralizada y de la totalizacin del mercado. Tanto las experiencias del socialismo real como la del capitalismo han sido incapaces de satisfacer las necesidades de hombres y mujeres en un marco de sostenibilidad ecolgica, de igualdad entre los gneros y democracia. Esos fracasos han afectado la capacidad para pensar las instituciones de otra sociedad, ms all de la crtica a la existente. Las economas feminista y social retoman de esta historia un sentido de pluralidad y el reconocimiento de la inexistencia de un camino allanado ante las tendencias destructivas del modo de produccin actualmente dominante. En particular, la historia reciente de Amrica Latina ha sido generosa en aportar aprendizajes sobre los efectos nefastos de las polticas econmicas contraccionistas y de los regmenes totalitarios. Dichos aprendizajes estn presentes en el abordaje actual de las transformaciones institucionales que desde las economas feminista y social debern ir perfilndose respecto a la crisis de reproduccin.

No hablamos aqu del proyecto de un sistema de instituciones por implantar (sistema de propiedad, sistema poltico, sistema social), sino ms bien, del criterio para la constitucin de

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instituciones y para criticarlas en funcin de esa sociedad en la cual quepan todos []. No puede ser un proyecto definitivo de instituciones definitivas. Sin embargo, tiene que desarrollarse en forma de una transformacin de las instituciones, tanto de las del sistema de propiedad y del mercado como del Estado (Hinkelammert y Mora 2005:406-407).

As como la constitucin fundacional de la economa capitalista no se produjo de manera natural sino que cont con una multiplicidad de instituciones que iban normalizando y generalizando las nuevas prcticas hasta lograr su instauracin, las prcticas de trasformacin hacia una economa orientada a garantizar la reproduccin ampliada de la vida, tambin ir dando lugar a nuevas instituciones en un tiempo indeterminado y con las contradicciones que ello conlleva. Las visiones heterodoxas aqu expuestas contribuyen a pensar criterios y marcos conceptuales para la formulacin de instituciones y polticas que enfrenten as la crisis de reproduccin. La EF a la vez que desde sus contribuciones a la teora crtica cuestiona el sistema patriarcal que subyace en las sociedades capitalistas de centro y periferia parece concentrar sus propuestas en la afirmacin poltica de los derechos sociales; en particular, en lograr un trato justo para las mujeres, que el Estado de Bienestar no habra tampoco logrado. La reconstitucin de un Estado garante de esos derechos asociados, requiere de una democratizacin de la poltica y de una redistribucin de recursos sustantivos dirigidos a garantizar la socializacin de la hoy familiarizada y mercantilizada esfera reproductiva. Esta propuesta no puede entenderse como un regreso a la relacin economa-estado-sociedad previa al consenso de Washington, dado que se propugna una transformacin cultural que socave los cimientos y las prcticas del patriarcado que afectan a hombres y mujeres y que han sido un soporte de la dominacin capitalista. La ESS propone, por su parte, un proceso de transicin orientado polticamente por el objetivo estratgico de la reproduccin ampliada de la vida de todos incluyendo la naturaleza, lo que implica tambin reinstitucionalizar la economa: [] un trabajo que no produce en competitividad sigue siendo un trabajo, y un producto producido en condiciones no competitivas sigue siendo un valor de uso. Un trigo producido no competitivamente alimenta, y un abrigo no competitivo calienta. Si no se puede producir en condiciones competitivas, se necesita producirlos en condiciones no competitivas. Si hay alternativa, debe ser buscada por all (Hinkelammert 1999:30). La ESS abre el espacio para la existencia de economas plurales al considerar la presencia de relaciones mercantiles y de mercados pero en coexistencia con prcticas no mercantiles, orientadas por la reproduccin ampliada de la vida de sus miembros sin que las primeras tengan un carcter hegemnico. Esta va requiere transformaciones asumidas consciente y colectivamente, tanto en el paradigma competitivo y productivista encarnado en la empresa capitalista, como en la primaca del derecho a la propiedad privada irrestricta sobre los dems derechos. En ese sentido, sera fructfero que tanto las diversas corrientes de la ESS como de la EF incorporaran en sus sistemas tericos y propuestas de accin la cuestin de la recuperacin, apropiacin y socializacin de medios de produccin y medios de vida colectivos e individuales; as como, la reinstitucionalizacin de las reglas de su utilizacin, atendiendo a la integracin de todos en una sociedad ms justa e

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igualitaria. Estas miradas sealan la necesidad de que prevalezcan los intereses colectivos por sobre los individuales.

Los aportes de la EF son en ocasiones desestimados al considerarlos una reivindicacin meramente sectorial para la inclusin en igualdad de condiciones. Por el contrario, este pensamiento cuestiona las categoras de la economa vigente y el vnculo de stas con el sistema patriarcal. Asimismo, la ESS ha sido abordada desde el establishment como una economa para pobres, lo que ha invisibilizado un complejo sistema de interacciones en el mbito de la economa popular. Donde una gama amplia y dinmica de intercambios y cooperaciones posibilitan la sobrevivencia de una parte muy importante de la poblacin en la periferia y muestran un potencial para construir otra economa. En realidad, tanto la EF como la ESS, adems de contribuir a una teora crtica del sistema capitalista que puede ser base de reivindicaciones justas, proveen importantes elementos conceptuales para interpretar procesos y polticas concretas, y para disear nuevas opciones a partir de cada situacin cultural e histrica. De aqu, la incorporacin de la perspectiva de la una en el marco de interpretacin y accin de la otra, esto es, su complementariedad y convergencia. Ms cuando la caracterizacin de la situacin social como una crisis de reproduccin comn en ambas perspectivas es til para superar los listados de medidas compensatorias, asistencialistas o no, y pensar en propuestas polticas estructurales cuyo sentido se completa al ubicarlas en trminos de lo productivo/reproductivo como constitutivo del sistema econmico.

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