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509 votos | Notas Destacadas | 05/06/2006

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Entorno tecnolgico. En aguas profundas.


La insaciable sed mundial de petrleo estimula el auge de exticas variedades de tecnologa de exploracin en los ocanos. "Si hace cinco aos usted hubiese venido con la idea de un pozo direccional que llegara a 7 mil 620 metros, yo le hubiera dicho que estaba soando. Pero ahora los estamos perforando uno tras otro." As se expresa Brian Kuehne, viejo perforador de Royal Dutch/Shell. Notas ms ledas de Notas Destacadas El y sus colegas del sector de perforacin de la empresa fueron reunidos en la oficina regional de la empresa en Nueva Orlens para rendir un informe sobre el impacto de los recientes avances tecnolgicos en la exploracin y la produccin petrolera (E-P). Con extravagantes planos y diapositivas, historias resumidas y ancdotas personales, los perforadores sealaron que los asombrosos avances estaban transformando su industria. Escptico, el corresponsal se dirigi a la plataforma Ursa de Shell en el Golfo de Mxico para verlo por s mismo. Los perforadores estaban equivocados: sus aseveraciones resultaron muy moderadas. Esta plataforma, que cost un milln 500 mil dlares, es una de las ms avanzadas del mundo. Para empezar, su excepcional diseo de "piernas estiradas" le permite asentarse sobre mil 158 metros de aguas peligrosas, profundidad que se hubiese pensado inconquistable hace unos cuantos aos. La ciudad flotante de acero est equipada con tal abundancia que su sala de control parece extrada de Viaje a las estrellas. Ursa produce tanto petrleo -alrededor de 115 mil barriles al da-, que ha pagado su costo en menos de tres aos de operacin. Y an hay ms. El da en que el corresponsal lleg, la tripulacin perfor un complicado pozo multidireccional que torci y sesg su camino hacia un yacimiento de petrleo ubicado a 8.5 kilmetros de la plataforma. Han pasado los das en que se encallaba en un campo petrolero y se perforaba verticalmente para alcanzarlo. "Perforamos pozos de la misma manera durante 100 aos", dice Raoul Restucci, jefe de la Compaa de Exploracin y Produccin de Shell. "Pero slo en aos recientes hemos visto cambios dramticos en tecnologa que reducen mucho el costo de obtener una molcula de petrleo." Restucci debe saberlo: su empresa ha producido dos terceras parte de todo el petrleo de aguas profundas que se ha extrado del Golfo de Mxico. El secreto del xito de Shell en esos peligrosos terrenos es la tecnologa. Sin embargo, no es la nica empresa que lleva a sus lmites la tecnologa E-P. ExxonMobil, la otra compaa importante que investiga en serio ese conocimiento tecnolgico, tambin utiliza plataformas martimas de gran profundidad. En los laboratorios de ExxonMobil en Houston, varios equipos conformados por los mejores investigadores muestran una impresionante exhibicin de la tecnologa que respalda el gasto anual de 10 mil millones dlares de la empresa. La compaa ha propuesto tcnicas de imagen ssmica que permiten visualizar las reservas en minutos, en lugar de los meses que hubiera llevado hace unos aos. Cmo? Software ingenioso y algoritmos avanzados son parte de la respuesta. Pero la fuerza bruta tambin tiene su lugar. Empotrada detrs de la pantalla semicircular de un anfiteatro de realidad virtual en el laboratorio de ExxonMobil est una infraestructura informtica de punta con valor de ms de 80 millones de dlares, que incluye supercomputadoras (conocidas como el "cerebro analtico" de la empresa). Pregunte a los investigadores residentes si las afirmaciones sobre los cambios tecnolgicos de aos recientes son exagerados, y la respuesta es tan rpida como vehemente: "Estamos en la cspide de impresionantes adelantos tecnolgicos en exploracin y produccin". El Precio de la Gasolina a nivel Internacional en 2011 Yacimiento Loma de la Lata, un gigante en extincin? Causas y consecuencias sobre la Evolucin del precio del petrleo Ecopetrol no parar expansin Ro Negro: exitosas licitaciones e importantes hallazgos Entorno tecnolgico. En aguas profundas. Plataforma Offshore del Golfo San Jorge: sin novedades Intensa cada de industria petrolera en Texas Neuqun: la problemtica del sector petrolero y su impacto social LUKOIL es una de las compaas lderes en la integracin de gas y petrleo

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Petrolnews.net : Entorno tecnolgico. En aguas profundas. Por qu ahora? Parte de la respuesta descansa en la enorme promesa de exploracin en aguas profundas, frontera final de la industria petrolera. Fue el desarrollo de tecnologas como la imagen ssmica lo que alent a las empresas a aventurarse en esos inhspitos (y al mismo tiempo poco prometedores) terrenos. A su vez, el xito temprano y espectacular de desarrollos como Ursa ha provocado an ms innovaciones.

La ltima frontera Durante el siglo pasado, todos los continentes (con excepcin de la Antrtida) han sido perforados hasta su agotamiento, y los gelogos creen que hay pocos campos enormes que descubrir en tierra. El nico territorio virgen est bajo el mar. Perforar bajo el mar no es nada nuevo. Durante dcadas el Mar del Norte y la costa del Golfo de Mxico han sido grandes productores de petrleo. No obstante, hasta hace poco, muchos gelogos estaban convencidos de que el petrleo martimo slo podra hallarse en aguas poco profundas. Las rocas favorables a la acumulacin de petrleo, argumentaban, slo se encontraban en las antiguas deltas de ros y otras formaciones cercanas a la costa. Los veteranos de la industria recuerdan que hace apenas unos aos la idea de encontrar petrleo a miles de metros bajo el agua era ridcula. Sin embargo, gracias a los adelantos como la imagen ssmica -ms algunos golpes de suerte de intrpidos pioneros en aguas profundas-, esa visin ha cado en el desprestigio. Los principales actores del petrleo apuestan que bajo los ocanos de Brasil, Africa Occidental y el Golfo de Mxico yacen cautivas enormes cantidades de crudo. En el vuelo de Nueva Orlens a Ursa, puede verse all abajo la historia de la explotacin martima de Estados Unidos como una abigarrada escena de una pintura de Brueghel. Las aguas poco profundas rebosan de actividad, en tanto tractocamiones petroleros, barcos de carga, buques perforadores y dems equipo hacen su tarea. Los cielos estn llenos de helicpteros que transbordan tripulaciones desde y a los tractocamiones. Y escondida bajo la superficie hay una red de tuberas que conducen a tierra el petrleo y el gas. En la actualidad, toda esa actividad desaparece a lo largo de una lnea donde el nivel submarino se hunde a 457 metros. Pero James Dupree, cabeza de la produccin en aguas profundas del Golfo de Mxico de British Petroleum, pronostica que en una dcada un mapa similar mostrar infraestructura que se extender en aguas donde la profundidad es de ms de mil 524 metros. Pero volver realidad esa imagen ser uno de los mayores retos que la industria petrolera ha enfrentado nunca. Eso, en razn de que encontrar, perforar, producir y transportar hidrocarburos desde aguas muy profundas puede ser atrozmente caro sin varios progresos en tecnologa E-P. Aunque el panorama no es claro para la industria en su conjunto, las pocas empresas con suficientes yacimientos profundos prefieren la visin de largo plazo y consideran una inversin prudente y necesaria los miles de millones de dlares que se requieren para desarrollar esas tecnologas. Como expone Ken Miller, vicepresidente de tecnologa de la unidad de investigacin marina de ExxonMobil, "sin duda esto acelera el desarrollo tecnolgico, porque sencillamente no podemos gastar de 30 a 40 millones de dlares por cada pozo de prueba en aguas profundas".

Adems de la carrera por las aguas profundas, otras tres fuerzas provocan el frenes tecnolgico de las grandes petroleras. La primera es la necesidad de exprimir ms los campos existentes, lo cual tiene sentido, y no slo porque quedan pocos elefantes por descubrir. Un siglo despus del primer borbotn que emergi en Spindletop, Texas, descubrir nuevos campos petroleros e intentar desecarlos es ms un error que un acierto. La tasa promedio de recuperacin de un campo petrolfero permanece en un deprimente 30-35 por ciento. En otras palabras, de todas las existencias probadas de petrleo de cierta reserva, las empresas, de manera usual, comercializan slo una tercera parte. As que la tecnologa que eleve 5 por ciento las tasas de recuperacin en el portafolio de una empresa contribuira mucho ms al punto crucial que la caza de nuevos campos elefantes por explotar. La clave no radica en simplemente seguir sacando petrleo de las reservas principales, sino en perforar pequeos campos cercanos, antes poco rentables, con el empleo de herramientas como los pozos multidireccionales. Euan Baird, jefe de la compaa de servicios petroleros Schlumberger, aspira a desarrollar tcnicas -en particular monitores de tiempo real para los pozos- que dentro de una dcada elevaran la tasa de recuperacin de 50 a 60 por ciento.
Fuente: Economist Intelligence Unit

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