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SMANTIQUE ET TRADUCTION.

PROBLMES DE POLYSMIE ET SYNONYMIE TRAVERS LES TRADUCTIONS GRCQUES DES MISRABLES DE VICTOR HUGO
Lundi 11 septembre 2006 14 heures En Sorbonne Amphithtre Michelet Esc. A 46, rue Saint-Jacques Paris 5e Mme Anthoula RONTOGIANNI GEROVASILIS soutient sa thse de doctorat : Smantique et traduction. Problmes de polysmie et synonymie travers lestraductions grcques des Misrables de Victor Hugo En prsence du Jury : Mme SIMEONIDOU-CHRISTIDOU (Grce) M. SOUTET (Paris 4) Mme TABAKI-IONA M. TONNET (Paris 4) Rsums Les problmes de la smantique sont au centre de la prsente recherche : Les Misrables constituent le corpus partir duquel nous avons tir nos exemples. Ce choix est justifi tant par lintrt que Victor Hugo lui-mme porte la langue et aux manifestations langagires, que par le retentissement mondial immdiat de son uvre. Un premier chapitre est consacr des questions gnrales de traductologie, que Hugo a, dailleurs, abordes lui mme dans le cadre de sa rflexion sur la langue, les dictionnaires et la traduction. Paru pour la premire fois en Grce lanne mme de sa publication en France (1862), le roman de Hugo a connu plusieurs traductions jusqu aujourdhui et chacune dentre elles reflte ltat de la langue son poque : ltude compare de loriginal et de ses versions grecques permet un examen des problmes de smantique de deux langues, dans une perspective aussi bien synchronique que diachronique. Focalise sur la polysmie et la synonymie, deux phnomnes capitaux de la smantique, la comparaison entre les propositions des diffrents dictionnaires et celles des traducteurs littraires sest avre fructueuse tant en matire du lexme polysmique que pour les synonymes. Ayant ainsi examin les causes des difficults qui surgissent lors de la qute dun quivalent smantique pour rendre en grec, dune part, une unit polysmique et, de lautre, une proximit synonymique, nous avons tent, par leur confrontation interlinguistique, de contribuer llucidation des problmes smantiques inhrents toute langue naturelle. This thesis examines problems of semantics through a corpus of translations of Victor Hugos Les Misrables. This choice was inspired by Hugos own interest in langua ge and linguistic manifestations, as well as by the immediate international resonance of his work. The first part looks into theoretical issues related to translation which Hugo himself addressed, in the context of his reflection on language, dictionaries and the practice of translation. The first Greek translation of Les Misrables appeared in Greece the very year of its first publication in France (1862). Since then, it has been translated several times, and each translation gives us the possibility to explore the Greek language at a particular instance of time. The comparative study of the original French text and its Greek translations allows an examination of problems of semantics in both languages, in both a diachronic and a synchronic perspective. Focusing on polysemy and synonymy, two of the most fundamental phenomena in semantics, the comparative examination of definitions offered by different dictionaries and of the choices of literary translators, yielded interesting insights at the level of the polysemic lexeme, as well as at the level of synonyms. The study of the causes of difficulties that arise in the translators search for semantic equivalents in order to render polysemic unity, on the one hand, and synonymic proximity, on the other, from French into Greek proved particularly interesting : through this interlingual confrontation, this thesis attempts to shed light on semantic problems inherent in any natural language. Position de thse Les problmes de smantique et de lexicologie constituent notre intrt premier, et ce depuis la matrise. Lapproche thorique et technique des emprunts lexicaux franais dans la langue grecque fut pour nous aussi bien une initiation la linguistique contrastive du grec et du franais quune stimulation pour ap profondir dans cette direction. Cest ainsi que problmes de la lexicographie bilingue sont venus sajouter au champ de notre tude. Si les problmes de smantique sont inhrents toute langue naturelle, ils dissimulent une double difficult pour qui veut les transposer dun systme linguistique lautre. La polysmie et la synonymie ne proccupent pas seulement les smanticiens mais aussi les lexicographes, aussi bien de langue que bilingues, et les traducteurs. Nous avons choisi de puiser les exemples de notre corpus dans une uvre littraire en tenant compte de lusage quun auteur sait faire de la langue. Victor Hugo prtendait tre lhomme qui savait le mieux le franais ; ses crits thoriques, quoiquils ne soient pas aussi connus du large public que La Rponse un acte daccusation, constituent une preuve inbranlable de sa conviction. Son roman, Les Misrables, marque une

tape dans la littrature du XIXe sicle, en France, mais aussi dans le monde entier, sa traduction effectue ds la parution en est la preuve. En Grce, lnorme succs qui suivit la traduction du roman est certainement li lenvergure de son premier traducteur, mais aussi dautres facteurs dimportance gale. Outre la prfrence marque que le public grec accordait au roman populaire et aux traductions de la littrature franaise en gnral, il faut mentionner la renomme dHugo en Grce due aux rapports quil entretenait avec le peuple insurg alors contre le joug de lenvahisseur turc. Grand admirateur de lantiquit grecque et historien soucieux de lvolution du genre humain, il ne manque pas dtablir des rapports, et ceci maintes reprises, entre la Grce et la France, qualifiant la premire de berceau de la civilisation, et voyant dans la seconde sa digne hritire. Avant mme dcrire Les Orientales, Hugo dfend maintes reprises le droit du peuple grec la libert, et ceci aussi bien en France qu ltranger. Limportance quil accorde la langue et aux manifestations langagires sentrevoit travers toute sa cration romanesque. Dans Les Misrables, notamment, de nombreux passages tmoignent de cette intention de lauteur dattirer lattention du lecteur sur le pouvoir du langage. Hugo sintresse aux dictionnaires et aux traductions galement ; il a lui-mme prfac la traduction que son fils avait faite de luvre de Shakespeare. A loccasion de cet vnement, il nous fait part de ses interrogations concernant la pratique de la traduction et ses problmes. Mme sil ne fut jamais traducteur lui -mme, ce tmoignage est pour nous dune importance majeure, dautant plus qu la fin de son dveloppement Hugo exprime ouvertement le dsir que ses uvres soient traduites. Nous retrouvons dailleurs dans son texte des points communs avec plusieurs thoriciens de la traduction, antrieurs ou mme postrieurs. Si laccueil que lui rserva la Grce peut tre qualifi de chaleureux, la rception des Misrables fut pour le moins grandiose. Ceci est d en grande partie aussi son premier traducteur, Ioannis Isidoridis Skylitsis dont les traductions ont fait date dans lhistoire de la littrature grecque du XIXe sicle. Cest grce lui que la premire traduction parat simultanment la publication du roman en France. Depuis les traducteurs des Misrables se sont multiplis. La possibilit de comparer les traductions, aussi bien sur le plan littraire que dictionnairique, sest avre particulirement fructueuse. De cette tude du vocabulaire hugolien nous tirons des renseignements utiles concernant le lexique franais et lvolution de la langue grecque qui fut trs rapide depuis la fin du XIXe sicle. La valeur diachronique de la recherche est compense par la perspective synchronique reprsente par la confrontation des textes et dictionnaires anciens avec dautres qui nous sont contemporains. Cest aussi la valeur du texte original qui est mise en relief puisque, malgr ses retraductions multiples, elle reste inchange au fil du temps. Dans les deux dernires parties nous tchons de dmontrer quel point la comparaison des diffrentestraductions dun lexme polysmique et dun bon nombre de mots qui sont parasynonymes entre eux est rvlatrice pour le linguiste. Polysmie et synonymie constituent le centre dintrt de ltude de la correspondance entre forme et sens, problmatique centrale de toute tude de la langue. Les linguistes tentent des approches diffrentes de ces deux phnomnes, mcaniquement analogues, quils soumettent lexamen plus gnral de lhomonymie et de la paraphrase. Les postulats divergent selon la thorie linguistique adopte, et cela entrane des dfinitions ainsi que des solutions distinctes dune cole lautre. La connexion entre les thories tient dune part au fait quil sagit dune tude centre sur une unit de langue plutt que du discours et, dautre part, lidentit du mcanisme homonymie-polysmie et synonymie-paraphrase. Cette analogie dans leur mcanisme devient perceptible par la dfinition de ces deux phnomnes, qui snonce en chiasme : un morphme lexical est dclar polysmique si un seul signifiant sattache une pluralit (au moins deux) de signifis ; inversement, il y a rapport de synonymie lorsqu un signifi sattache une pluralit de signifiants. Une tentative de dissociation de lhomonymie et de la polysmie consiste en lexamen tymologique du lexme en question. Dans le cas o un mot drive de deux racines tymologiques diffrentes, le lexicographe spare leurs dfinitions en deux articles de dictionnaire distincts. Les lexicographes, qui ont pour but de fournir un cadre dfinitoire au lexme, ont souvent recours au rendement lexicographique de lanalyse smique, et par consquent, la dfinition hyperonymique, notamment pour rsoudre des problmes lis la polysmielexicale. Nous signalons, indicativement, cette mthode de leve de polysmie, considre comme une des plus efficaces. En guise dexemple, nous suivons de prs un exemple depolysmie verbale du lexme porter que nous adaptons partir dexemples prcis tirs de notre roman. Les traductions principales du verbe porter constituent leur tour des lexmes polysmiques grecs. Une analyse smique applique cette fois-ci au verbe grec nous rvle des points communs avec son quivalent franais qui sont dun trs grand intrt. Mais ce qui attire davan tage notre attention est certainement la grande multitude de verbes smantiquement trs diffrents entre eux qui peuvent tre employs pour rendre porter en grec. Les quivalents grecs qui correspondent la traduction du verbe porter sont nombreux et linverse ils ne se traduisent pas toujours en franais par porter. Notamment quand ces quivalents grecs sont eux-mmes polysmiques, les possibilits de traduction se multiplient et lenjeu linguistique de la traduction se renouvelle constamment. Ayant prsent les dfinitions des dictionnaires de langue aussi bien grecs que franais, nous opposons aux traductions littraires, celles des dictionnaires bilingues. La diffrence dans ltendue des articles de dictionnaire est considrable et nest que partiell ement justifie du fait que tous les contextes possibles ne peuvent rentrer dans les dictionnaires. La mise en situation du lexme, par le biais dexemples prcis tirs de notre roman, enrichit le rpertoire de traductions possibles, dautant plus lorsque celles-ci sont releves dans les textes des quatre traducteurs diffrents. Les traductions littraires du lexme verbal porter, dune part valident les propositions des dictionnaires bilingues, par la grande rptition des verbes , , et , et dautre part, elles les enrichissent par des lexmes nouveaux, qui ne peuvent survenir que lorsque le verbe en question est rencontr dans un contexte prcis. Ainsi, la liste des traductions du lexme verbal porter, sajoutent dautres verbes, mais aussi des expressions, des locutions et divers emplois mtaphoriques, dont un dictionnaire ne saurait rendre compte. En ce qui concerne la synonymie, le problme de base est li laffirmation de la plupart des linguistes quil nexiste pas dans le langage de vrais synonymes, interchangeables dans tous leurs emplois.

Tous les linguistes sont pourtant daccord quant la dlimitation de la notion de synonymie malgr la divergence dans la dnomination de ses diffrents types. Quil sagisse dune synonymie absolue, complte, partielle, approximative ou dune parasynonymie, le phnomne existe et soffre des tudes aussi minutieuses que divergentes ou mme parfois contradictoires. La leve de synonymie suit la dmarche inverse de celle de polysmie. Alors que pour cette dernire nous avons eu recours lanalyse smique qui relve de la mthode smasiologique, la mthode onomasiologique privilgie ltude de la synonymie puisquelle part du signifi pour discerner les varits synchroniques et les variations diachroniques du signifiant. Cest donc partir dun champ lexical prcis que nous nous sommes lance ltude de la synonymie. Le champ lexical de la misre ne peut qutre vaste dans une uvre comme Les Misrables. La notion de champ le xical impliquant que les lexmes constitutifs appartiennent une mme partie de discours, nous avons choisi de nous centrer sur les adjectifs, dune part parce quils abondent dans le texte et dautre part, cause dun certain nombre de complications qui surgissent lors du traitement lexicographique de ladjectif. Nous avons organis notre champ autour de larchismme tat affectif ngatif . Par cet archismme nous nentendons pas seulement ltat en soi, ou celui qui prouve un tat affectif ngatif, mais aussi ce ou celui qui peut le susciter. Le nombre dadjectifs tant assez important, nous avons t oblige de nous restreindre certains dentre eux, que nous avons choisis suivant le critre de la frquence de leur apparition. Ainsi, dans notre tableau figurent les adjectifs qui se rptent le plus dans notre roman. Nous prsentons ci-dessous rangs par ordre alphabtique les adjectifs qui sorganisent autour de larchismme donn : abject, abominable, affreux, difforme, ftide, hideux, horrible, ignoble, immonde, infme, infect, laid, malpropre, malsain, mauvais, mchant, mesquin, minable, odieux, sinistre, sordide, terrible, vnneux, venimeux, vil, vilain . La synonymie de la grande majorit de nos adjectifs sorganise autour dun nombre limit de traits pertinents. Ainsi, pour le domaine moral, la plupart des adjectifs dnotent lide du mal et de la mchancet, de la bassesse et de la dgradation morale, mais aussi de la haine, de laversion et de lhorreur. Le danger et la mauvaise qualit sont des traits communs puisquils se trouvent aussi bien dans le domaine moral que dans celui des sens. Les traits autour desquels se rassemblent la plupart des adjectifs dans le domaine des sens, sont ceux de la laideur, de la salet, du sentiment de rpulsion et de dgot, de la douleur et de la terreur. Le contexte ainsi que le support de chacun de ces vingt-six adjectifs tant diffrents, nous avons relev, aussi bien dans nos dictionnaires bilingues que dans nos traductions littraires, deux cent dixsept traductionsgrecques. La possibilit de classement de nos adjectifs partir de traits distinctifs communs constitue la preuve que ces adjectifs entretiennent des rapports dquivalence entre eux, et peuvent par consquent tre considrs comme synonymes. Les dictionnaires de langue, aussi bien franais que grecs, nous ont t dune trs grande utilit. Leurs dfinitions nous ont aid distinguer les diffrentes nuances de sens quun adjectif peut revtir. Ces nuances sont concrtises par le biais d exemples prcis qui ont contribu faire le rapprochement avec les exemples tirs de notre corpus. La mise en parallle dadjectifs diffrents met en relief les similitudes qui surgissent lors de la confrontation de leurs dfinitions et qui constituent les traits distinctifs communs. Nous observons en effet que, dans les dictionnaires, les mmes termes se retrouvent en tant que dfinitions ou synonymes dautres termes, ralisant de la sorte les conditions ncessaires pour lexistence de la synonymie. Les synonymes proposs par les dictionnaires de langue renforcent notre argument et rendent notre hypothse plus ferme. Le mme phnomne sobserve dans les traductions de nos dictionnaires bilingues, o les mmes termes grecs servent de traduction deux ou plusieurs mots franais. Cela reprsente un argument supplmentaire en faveur de la synonymie. Comme les mots acquirent un sens diffrent selon le contexte dans lequel ils se trouvent insrs, de la mme manire, leurs traductions changent et sadaptent, elles aussi, aux besoins du contexte. Cette influence du contexte a pour consquence que les traductions littraires dun terme soient, le plus souvent, plus nombreuses que celles que nous trouvons dans les dictionnaires. Ainsi, les traductions littraires de nos adjectifs prennent souvent un sens diffrent de celui qui leur est attribu par les dictionnaires bilingues. Les traductionslittraires servant de modle aux traductions lexicographiques, contribuent leur enrichissement par des exemples clairs et concis, et donnent matire de multiples et intressantes tudes. Le Trsor de la langue franaise nous a fourni des donnes utiles et ncessaires pour ltude de la synonymie. Les ressemblances entre les dfinitions des diffrents adjectifs sont atteste s par la juxtaposition des synonymes. En ce qui concerne les dictionnaires bilingues, nous observons que, inversement lhtrognit smantique dont font preuve les diffrentes traductions du lexme polysmique, la synonymie prsente une homognit dans les traductions des termes diffrents. Les synonymes sont insrs dans des contextes spcifiques qui constituent les exemples de notre corpus. Cette ouverture du champ dtude de la synonymie en dehors du strict cadre lexicographique, nous a permis deff ectuer des comparaisons fructueuses. Auxtraductions des dictionnaires bilingues viennent sen ajouter dautres qui dcoulent de linsertion du synonyme dans des contextes particuliers et diffrents. Il est rare, voire exceptionnel, que les traducteurs se limitent aux propositions des dictionnaires. Bien quun terme ne soit pas mentionn dans les dictionnaires, son emploi par plusieurs traducteurs en fait un choix valable. Au cours de lanalyse de nos exemples, nous avons constat que, dans la plupart des cas et indpendamment du traducteur, un mme adjectif grec peut servir de traduction un ou plusieurs adjectifs franais. Le but de lexercice auquel nous nous sommes livre dans notre troisime partie, est de mettre en valeur largument que la traduction peut contribuer llucidation des paramtres qui dterminent lexistence de la synonymie. La persistance avec laquelle les linguistes affirment constamment limportance du contexte lorsquil sagit de ltude de la synonymie, a contribu ce que notre tude, initialement centre sur ladjectif seul, se dtache du strict cadre du terme isol de son contexte, afin de se diriger vers la phrase dans laquelle chacun de nos adjectifs se trouve actualis. Ainsi, nous avons eu la possibilit, dune part, de voir comment les mmes adjectifs fonctionnent dans des environnements diffrents, et dautre part, de comparer les degrs dans les rapports dquivalence que ces termes entretiennent avec leurs synonymes. Trs sommairement prsent, cet expos de mthodes de dl imitation du sens dun mot par

ses traductions possibles ne vise qu atteindre le but que nous nous sommes fix ds le dbut : expliciter le mcanisme latent qui sous-tend, pendant lactivit traduisante, le choix dun terme au dtriment dun autre qui lu i est synonyme. Les units synonymiques trouvent ainsi dans la langue-cible leurs quivalents smantiques les plus proches. Enfin, nous ne saurions prtendre avoir tudi exhaustivement le champ synonymique de la misre sans avoir fait allusion ce que lauteur lui-mme appelle la langue de la misre en se rfrant largot. Il va sans dire que ltude de la traductiondes expressions argotiques sous langle des rapports de synonymie que ceux-ci entretiennent avec leurs quivalents de la langue courante et des variations en niveaux de langue, constitue elle seule un sujet de thse. La misre tant le noyau autour duquel sorganisent tous ces lments qui pourront faire lobjet dune tude venir, nous avons limit notre recherche de la traduction de la synonymie autour de larchismme tat affectif ngatif. La thmatique du roman ne pouvant tre autre que celle annonce par le titre lui-mme, la synonymie fait preuve de la richesse du vocabulaire franais quant la dsignation de ce domaine, mais aussi de la faon dont la langue grecque rpond de telles exigences par le biais de la traduction. Si le dictionnaire est un outil indispensable pour le traducteur, les traductions littraires sont leur tour un moyen de rapprochement de deux langues, mai s aussi de ltude de lune et de lautre. Ltude du vocabulaire dun auteur savre toujours rvlatrice dun matriel riche et inpuisable qui peut tre employ pour llucidation de divers problmes linguistiques. Les diffrentes traductions dune mme uvre dclent des perspectives latentes dune langue que seule ltude interlinguistique pourrait contribuer mettre jour ; elles peuvent en mme temps fournir le matriau ncessaire et servir de base de donnes pour la confection ou lenrichissement des dictionnaires bilingues. Ayant ainsi sond les causes des difficults qui surgissent lors de la qute dun quivalent smantique pour rendre en grec dune part une unit polysmique et de lautre une proximit synonymique, nous avons tent de contribue r llucidation des problmes smantiques inhrents toute langue naturelle, par leur confrontation interlinguistique.