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La necrolgica como gnero periodstico

Dr. Antonio Lpez Hidalgo


Profesor de Redaccin Periodstica. Universidad de Sevilla

Sostiene el autor que apenas se ha escrito de la necrolgica como gnero periodstico, pese a su auge. Los libros de estilo le dedican poco espacio, al igual que los manuales sobre los gneros. Escribe sobre los antecedentes histricos de la necrolgica periodstica y su definicin como artculo. Posteriormente abunda sobre las caractersticas y formas de redactar este fnebre gnero, tambin denominado obituario por algunos diarios. A veces este gnero apenas es sino un apunte biogrfico. Sin embargo, las necrolgicas estn de moda. Ocupan espacios destacados en los medios y adoptan nuevas formas para un pblico que demanda este tipo de informacin.

ereira, el personaje creado por Antonio Tabucchi, es un periodista con un sentido un tanto fnebre de la cultura, que prefiere la lite ratura del pasado, escribir elegas de los escritores desaparecidos, incluso escribir necrolgicas anticipadas de escritores an vivos. Este afn de previsin le lleva a Pereira a contratar a un colaborador para sacar adelante estas exclusivas de muertes prematuras. Monteiro Rossi, pese a haber escrito su tesis doctoral sobre la muerte, es un hombre comprometido con la sociedad y con la vida. La primera necrolgica que escribe Rossi trata de la muerte de Garca Lorca. Pereira no parece muy satisfecho del resultado final, pues entiende que en los peridicos se escriben cosas que se corresponden a la verdad o se asemejan a la verdad y, por tanto, de un escritor no se debe decir cmo ha muerto, en qu circunstancias o por qu, sino que se debe decir simplemente que ha muerto, despus hablar de su obra escribiendo una necrolgica, claro est, pero en el fondo se debe escribir una crtica, un retrato del hombre y de su obra. Pereira concluye: ...lo que usted ha escrito es perfectamente inutilizable, la muerte de Garca

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Lorca sigue siendo un misterio, y si las cosas no hubieran sucedido as?1. Apenas se ha escrito de la necrolgica como gnero periodstico, circunstancia sta que hace ms difcil el camino a la hora de acotar su perfil. Los libros de estilo de los distintos diarios apenas le dedican espacio y los manuales sobre gneros periodsticos si acaso unas lneas. Tampoco este afn por recordar y escribir de los muertos, o por escribir para recordarlos, para inmortalizarlos en unos prrafos, en unos apuntes o en un bosquejo del pasado irreconciliable, tampoco estas semblanzas intimistas que todos los das leemos en los peridicos son producto de nuestros das, tampoco este gnero periodstico es tan nuevo como alcanzamos a sospechar. Con los nuevos tiempos y las nuevas tecnologas esta vocacin por el recuerdo opt por nuevas formas para adaptarse a los nuevos medios de comunicacin. Para reconocer sus antecedentes apenas hay que asomarse a la historia. Antes de hacerlo, bien vale traer a estas pginas una ancdota de Jorge Luis Borges, un escritor inmortal que escribi una atpica variante de la necrolgica: la autonecrolgica. Siendo as, posiblemente algn periodista pudo pensar, cuando Borges muri, que aquella era una noticia recurrente, una necrolgica repetida que se mova por la bobina de los teletipos con vida propia. Llus Bassets, cuando escribi la necrolgica real del escritor argentino fallecido, record el incidente: Un escritor llam ayer a una agencia. Ya se sabe, gente de gran fantasa. Borges ha muerto. Pero no haba muerto ya? El mismo haba profetizado su muerte, analizado sus obras pstumas y escrito necrolgicas de s mismo. Pero ayer algn usurpador -sera el propio Borges?- insista: Borges ha muerto. Pues qu bien. Esta vez lo creyeron todos. Nadie se hubiera atrevido anteriormente, en alguna de las otras muertes2. Borges ya haba advertido en su obra Los conjurados que la muerte es ms inverosmil que la vida. El escritor argentino haba escrito en multitud de ocasiones sobre la inmortalidad y en muchas ms haba anunciado su deseo de morir. Anoche -dijo en Sevilla en septiembre de 1984- so que me haba muerto. No puede imaginar el disgusto que me llev al despertar y darme

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TABUCCHI, Antonio: Sostiene Pereira, Editorial Anagrama, Barcelona, 1996, pp. 32. BASSETS, Llus: Ebullicin y destruccin de los mundos, en Necrolgicas. Veinte aos de muertos ilustres, Bitzoc, Palma de Mallorca, 1997, p. 77.

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cuenta de que estaba vivo. Meses antes se consider un Borges pstumo que predijo su muerte para el 23 de agosto de 19833. Antecedentes La necrolgica periodstica encuentra en la plegaria ceremonial uno de sus claros antecedentes. En las pginas de los peridicos o en los plpitos de un templo, esta necrolgica anuncia un trnsito y proclama una transformacin. Pero hay que remontarse tambin a los cantos fnebres de la antigedad para comprender la intuicin potica que slo lo sagrado poda inspirar. Las gestas y las escenas grandiosas que de nuestra historia evocaron los poetas no son abusos ceremoniales de lo sentimental o desvaros litrgicos, ha escrito Basilio Baltasar4. Ah han quedado, cruzando las esquinas del tiempo, las oraciones fnebres y las elegas. No slo en la palabra hablada o escrita queda el recuerdo del personaje que se ha ido para siempre. Tambin queda en la piedra labrada. El epitafio quizs nazca con pretensiones de inmortalidad. Breve y preciso sobrevive a las inclemencias del tiempo y de la historia. El hombre tambin utiliz el arte y la arquitectura para el recuerdo de los muertos. Ah estn la pirmide y las cripta, el dolmen y el menhir, el panten tambin. Tambin utiliz la msica para doblegar al olvido. La petenera, en el cante jondo. Pero tambin el rquiem y el miserere, las canciones de nimas y las plaideras. Ms vulnerable y efmera que el epitafio, la esquela ha venido a ocupar un lugar destacado en la prensa diaria, una seccin de anuncios que goza del favor del lector y que, ms all de su funcin de hermanar la vida pasada con la futura, viene a cumplir una tarea informativa que no siempre la noticia es capaz de acoger entre sus pginas de informacin general. Postergadas a las ltimas pginas de los peridicos, no por ello escapan a la atencin del lector que las busca diariamente para descifrar el rostro perdido de la misma manera que busca en el nmero agraciado de la lotera otro diseo de vida que tantas veces ha soado. Las esquelas, no obstante, son avisos sobre muertos annimos, aunque tambin las haya de muertos ilustres, pero a estos ltimos les est encomendado otro espacio en el peridico que nunca ocupar el muerto sin nombre conocido. El muerto ilustre pasar al panten de
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LOPEZ HIDALGO, Antonio: La exactitud de la nostalgia, Ediciones A. Ubago, SL, Granada, 1990, pp. 81 y 82. BALTASAR, Basilio: La muerte y sus vnculos en Necrolgicas. Veinte aos de muertos ilustres, Bitzoc, Palma de Mallorca, 1997, pp. 6 y 7.

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la literatura a travs de la necrolgica, un gnero periodstico inspirado, al igual que la elega potica, en la defuncin. Basilio Baltasar ha escrito sobre las necrolgicas de los ltimos veinte aos que parecieron en su da crnicas de urgencia, pero que hoy revelan todo lo que en ellas se esconde de conocimiento y solemnidad, al mismo tiempo que delatan en parte las deficiencias de nuestros rituales, no se sabe qu hacer con la muerte ni cmo relacionarse con ella, pero configuran el espacio que ha hecho posible el nuevo dilogo cultural con los muertos. Entre su impenetrable mutismo y el elocuente eco de su vida recin extinguida5. Definiciones de la necrolgica Julio Casares define necrologa como noticia o biografa de una persona con ocasin de su muerte y tambin lista o noticia de muertos6. Jos Fernndez Beaumont escribe que la necrolgica es la noticia que se refiere al fallecimiento de una persona, puede ser ms o menos larga y se sita en las pginas de informacin general o en las de servicios7. Antonio Lpez de Zuazo, al referirse a la necrolgica en su Diccionario del Periodismo, la define en los mismos trminos expuestos anteriormente, es decir, noticia que informa sobre una persona fallecida. No obstante, diferencia claramente la necrolgica del artculo necrolgico, y define a ste como artculo dedicado a enaltecer la fama o las virtudes de un personaje que acaba de fallecer o de quien se conmemora el aniversario. Suele firmarlo un colaborador ilustre8. Angel S. Harguindey ha escrito que la necrolgica -aunque habra que decir el artculo necrolgico- es, con toda probabilidad, uno de los gneros literarios y periodsticos ms contradictorios e intensos. Contradictorio, dice, por cuanto el homenaje a quien ha muerto, que es a fin de cuentas el fin ltimo, parte del conocimiento, la amistad o la admiracin de quien ya no podr comprobar el acierto y la autenticidad de lo dicho. A su vez intenso, porque suele hacerse cuando la muerte del amigo o maestro acaba de ser anunciada, es decir, se escribe al calor de la conmocin, en el momento en

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Id., pp. 5 y 6. CASARES, Julio: Diccionario ideolgico de la lengua espaola, Editorial Gustavo Gili, SA, Barcelona, 1973, p. 581. FERNANDEZ BEAUMONT, Jos: El lenguaje del periodismo moderno. Los libros de estilo en la prensa, Sociedad General Espaola de Librera, SA, Madrid, 1987, p. 236. LOPEZ DE ZUAZO, Antonio: Diccionario del Periodismo, Ediciones Pirmide, SA, Madrid, 1978, p. 136.

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el que los sentimientos y recuerdos predominan sobre la razn. No obstante, Harguindey observa que precisamente esta caracterstica es la que confiere a la necrolgica un inapreciable valor testimonial, no slo de quien la motiva, sino, sobre todo, de quien la escribe9. Harguindey advierte que el artculo necrolgico, segn quien lo escriba, puede ser un ejercicio de egolatra insoportable, ya que, bajo la coartada de recordar al muerto ilustre, el articulista slo habla de l mismo. Otros textos, en cambio, consiguen descubrir nuevos aspectos que permiten comprender mejor al personaje, o bien desvelan situaciones o ancdotas desconocidas10. Caractersticas de la necrolgica Los libros de estilo apenas se han detenido a definir y explorar este gnero. El Mundo, por el contrario, s dedica un captulo al obituario, que califica de fnebre gnero, pues segn este libro de estilo merece tratamiento aparte porque se diferencia de todas las dems informaciones y al mismo tiempo debe mantener un mismo estilo en cualquier lugar del peridico donde aparezca. Para El Mundo, una de las principales caractersticas del obituario es que debe estar bien escrito, pero sin olvidar que ante todo no deja de ser una informacin periodstica, que adems est entre las ms ledas del peridico, razn por la que debe cuidarse con esmero11. En El Mundo, el obituario es una descripcin valorativa y analtica de la vida y la obra de una persona, si bien advierte que no es una pieza literaria. Este gnero debe contener una serie de datos imprescindibles: - El nombre, la edad, la profesin (o circunstancia que motiva el inters por esta persona) y la localidad en que resida el fallecido; - El lugar, el da (y la hora, si es posible) y la causa de la muerte: esto ltimo puede en ciertos casos (algunas enfermedades) estar sujeto a la solicitud de discrecin por parte de la familia, aunque la norma general debe ser la de incluir esa causa, ya que el periodista est al servicio del pblico lector en general; - El anuncio, si se conoce, del lugar, la fecha y la hora de entierro o cremacin y de honras fnebres.

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HARGUINDEY, Angel S.: El estilo y la muerte, en El Pas, suplemento Babelia, Madrid, 26 de abril de 1997, p. 14. Id., p. 14. El Mundo. Libro de estilo, coordinado por Vctor Serra, Ediciones Temas de Hy, SA, Madrid, 1996, p. 26.

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Este libro de estilo se detiene tambin en la estructura de este gnero periodstico. Se abre, seala, a modo de entrada, con una primera valoracin de la vida y la obra del personaje fallecido y contina con un relato cronolgico de las facetas ms significativas de esa vida y esa obra. Aade que los datos imprescindibles antes sealados pueden repetirse entre el cuerpo del texto y la ficha resumen final a pie de texto que extracta slo lo fundamental de ellos. As se refleja, por ejemplo, en la necrolgica que anuncia la muerte de Joshua Hassan. La ficha final, escrita a pie de texto, en un cuerpo de letra menor, seala que Sir Joshua Hassan, ex ministro principal de Gibraltar, nacido en 1915, falleci ayer en el Pen a los 81 aos. El texto del artculo comienza recordando tambin el fallecimiento de Hassan para despus detenerse en su biografa y hacer una valoracin de su trayectoria poltica: Sir Joshua Hassan, ex ministro principal de Gibraltar, falleci ayer en el hospital de San Bernardo, en el Pen. Haba ingresado el lunes con un fuerte dolor de espalda, entr en coma profunda y no despert. En el parte mdico se atribuye su muerte a causas naturales. Tena 81 aos12. No obstante, este diario no siempre cumple estas reglas. A veces, la necrolgica nada ms es una semblanza del personaje fallecido, en cuyo texto no rezan las circunstancias de la muerte, sino solamente en la nota a final de texto. Es el caso de Nikolay Yegoroz. El texto escrito con motivo de su muerte por Francisco Herranz no cumple estos requisitos. La nota, sin embargo, recoge que Nikolai Yegrov, ex viceprimer ministro de Rusia nacido en 1952, falleci el pasado viernes en Mosc a consecuencia de un cncer. El texto, que recogemos ntegramente, se ajusta perfectamente a las caractersticas del perfil o semblanza, que en este caso tambin es una crtica a una trayectoria poltica: La fulgurante carrera poltica de Nicolai Yegrov es digna de ser recordada. Director en 1993 de un koljoz, una granja colectiva sovitica, un ao despus haba amasado un poder formidable: viceprimer ministro, ministro de Nacionalidades y representante de Yeltsin en Chechenia. Desde esta posicin ventajosa, en diciembre de 1994, encabez el sector ms duro del Kremlin, partidario de acabar a caonazo limpio con la rebelin liderada por el difunto caudillo Dzojar Dudyev. Con su oposicin al proceso de paz, Yegrov encarn a la perfeccin el papel de bestia negra
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SAHAGN, Felipe: El mejor amigo de Londres en Gibraltar, en El Mundo, Madrid, 2 de julio de 1997, p. 4.

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de los chechenos. Su sueo era convertirse en el virrey de Grozni, la capital de Chechenia. Para muchos fue el responsable civil de la masacre ocurrida en esta repblica del norte del Cucaso. Precisamente fueron los independentistas quienes cavaron su tumba poltica. En el verano de 1995, despus de la toma de rehenes de la ciudad de Budinnovsk por guerrilleros chechenos, que termin con decenas de civiles muertos, Yeltsin lo abandon a su suerte, como ha hecho con otros boyardos. Transcurridos unos meses, el Kremlin le recuper dndole el puesto de jefe de la Administracin presidencial, una especie de Gobierno paralelo. El halcn estaba ya entonces enfermo -haba estado en el dique seco en enero de 1995 por una pulmona que era un cncer de pulmn, la probable causa de su muerte- y no supo encaminar la difcil campaa electoral de Boris Nikolayevich. El zar le mand al exilio poltico. De ah pas al ostracismo. En octubre de 1996 Yegrov engrosaba ya la lista de proscritos cuando dudaba en pblico de la capacidad de Yeltsin para gobernar. Nadie -a excepcin de las familias de los muertos en la guerra chechenapareca acordarse ahora de este orondo personaje que, sin importarle el coste de vidas humanas, luch con saa por el control de los recursos naturales de la Federacin Rusa13. El obituario, epgrafe que da ttulo a esta seccin, ubicado en las pginas de Opinin, aparece siempre ilustrado con una pequea fotografa que muestra el rostro del personaje fallecido. El ttulo de la necrolgica contiene dos elementos. En primer lugar, el nombre propio de quien vamos a resear (Sir Joshua Hassan). En segundo lugar, una frase que defina la personalidad del difunto (el mejor amigo de Londres en Gibraltar). Segn el libro de estilo de El Mundo, en el obituario, el periodista ejerce sus dotes de recopilacin y sntesis de datos exactamente igual que en cualquier otro gnero. No obstante, y a ser posible, el redactor debe aadir a estos datos documentales testimonios personales. En otros casos, se puede recurrir al especialista para que ste ofrezca su testimonio valorativo e incluirlo de manera destacada en un texto elaborado por un redactor. Este libro de estilo concluye que el obituario bien hecho ser el que resulte particu-

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HERRANZ, Francisco: El hacn que quiso ser el virrey de Grozni, en El Mundo, Madrid, 28 de abril de 1997, p. 6.

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larmente vivo y humano, refrescando o incluso devolviendo literariamente a la vida la figura de una persona que puede o no ser conocida del gran pblico. Por ello es un gnero que exige particular talento y que soporta muy mal la rutina14. Andrs Trapiello escribe que no hay nada ms hermoso que la vida de un hombre, contada con sencillez o con complejidad, pero sobre todo contada con respeto, con amor y comprensin por la historia que cuenta. Se refiere a la necrolgica. Este escritor cuenta que hace unos aos la seccin de Necrolgicas de El Pas atraves un buen momento. Dice que cada da aparecan tres o cuatro notas, sin firmar, pero que detrs de ellas se adivinaba el alma de un novelista, de alguien que pona en claro esas vidas, muchas veces oscuras: En general, eran notas cortas, veinte, treinta, cuarenta lneas de una columna. Solan corresponder a gentes notables o que lo haban sido haca mucho, gente que haba brillado en su tiempo, pero que se haba apagado; en fin, esa clase de hombres y mujeres que creamos muertos desde haca mucho tiempo15. Ms adelante, Trapiello menciona a ese tipo de personajes de novela que nacan a nuestros ojos justo cuando cesaban en esta vida, porque nunca antes habamos odo hablar de ellos y que la necrolgica nos devolva intactos con el impacto de la noticia que consigue sobornar al lector. Y afirma: Eran vidas tambin, en su mayora, de otras partes, de pases lejanos, a veces de pases extraos o que haban dejado de existir, como Siam, de pocas remotas, un violinista del imperio austro-hngaro, el raj que se gast toda su fortuna con una suripanta, la penltima amante de Mussolini, el inventor que mora pobre mientras vea enriquecidos a los usurpadores de su talento, o el penltimo propietario del diamante Excelsior16. Trapiello confiesa que estas notas a veces eran tan breves que uno habra querido conocer mucho ms de esas vidas fascinantes. Todava hoy, El Pas muestra estas notas necrolgicas tampoco demasiado extensas. En la seccin caben a lo sumo tres o cuatro notas, ubicada en la pgina de Agenda, junto a las secciones Gente y Vida social. Como seala Trapiello, algunas aparecen sin firma, pero otras van firmadas por el propio diario o alguna agencia, incluso son de autor conocido. Estas necrolgicas estn ordenadas

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El Mundo. Libro de Estilo: Op. cit., pp. 26 y 27. TRAPIELLO, Andrs: Vidas, en El Pas, Madrid, 26 de agosto de 1996, p. 9. Id., p. 9.

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de manera decreciente, es decir de mayor a menor importancia. Para destacar al primer personaje desaparecido, el cuerpo del ttulo de la primera necrolgica es de mayor tamao que los posteriores. Generalmente, el encabezamiento debe contener dos elementos: el nombre del fallecido y la profesin o el cargo. En estas notas, adems del perfil biogrfico, el periodista debe hacer constar la causa de la enfermedad o causa de la muerte, la edad del fallecido as como la fecha y lugar de nacimiento, aunque en muchas ocasiones se puede omitir alguno de estos datos, por desconocimiento o por falta de espacio. En ocasiones, estn ilustradas con fotografas. Tan breves a veces, ms que una semblanza, la necrolgica apenas es un apunte biogrfico, pero de cualquier manera deja constancia del personaje desaparecido. Este es el caso de la necrolgica titulada Jack Owens, pionero del blues, que apareca firmada con las siglas AFP: El pionero estadounidense del blues Jack Owens ha muerto recientemente, a la edad de 91 aos, en Bentonia (Misisip), su ciudad natal, segn informa la revista mensual especializada Mojo en su ltimo nmero. Nacido en 1905, Owens no grab su primer disco hasta 1966. Compaero de otro pionero del blues, su compatriota Skip James, Owens desarroll un original toque de guitarra con tres dedos. Tres de sus discos estn considerados por los especialistas como de los ms representativos del estilo blues del Misisip: It must have been the devil (1971), Bentonia country blues (1979) y 50 yeras Mississipi blues in Bentonia (1991). En el documental para televisin realizado recientemente por el periodista americano Robert Palmer se evocaba la figura de Owens17. En otras ocasiones, la necrolgica consta de dos partes. La primera es una entradilla cuyo fin es meramente informativo: dar a conocer el fallecimiento de un personaje conocido, la fecha y las causas, incluso algn dato biogrfico o alguna referencia personal. La segunda parte es una semblanza o perfil del desaparecido firmado por algn amigo o conocido. En este supuesto, tambin el ttulo puede sufrir algunas variantes. As se puede comprobar con la necrolgica titulada En memoria de Ana Pena Mario. La entradilla de esta nota, firmada por El Pas, deca as:

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AFP: Jack Owens, pionero del blues, en El Pas, Madrid, 29 de abril de 1997, p. 43.

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ANA PENA MARIO falleci en Madrid en la madrugada del jueves tras una larga enfermedad. Periodista de la cadena SER, donde desarroll la mayor parte de su vida profesional, naci en Pontedeume (A Corua), trabaj en Radio Barcelona y posteriormente en Radio Madrid, en Hora 25, A vivir, que son dos das y La ventana. Comprometida con la defensa de las libertades, militante ecologista y de diversas asociaciones de derechos humanos, Ana Pena deja un recuerdo difcil de olvidar entre sus compaeros de la SER. El comentario apareca firmado por Javier Astasio y resuma la personalidad de esta periodista con estas palabras: Nos daba miedo preguntar por ti, porque no verte correr por los pasillos o pegada a un telfono era el presagio de una mala noticia. Nos habamos acostumbrado a ser discretos. Por eso, cuando el jueves supimos que te habas ido, muchos lloramos de rabia por ti, por Dashi, por todo lo que queras y nos hacas querer, con ese tesn con el que a punto estuviste de ganar tu batalla. Creas que la voluntad serva para ganar todas las batallas. Y no siempre es as, pero era bueno que lo creyeras. Tan bueno, que nosotros casi llegamos a creerlo tambin. Tu hermano nos dijo ayer que andas ahora sobre el arco iris, feliz con tus focas. Aqu abajo quedamos nosotros, tus otras focas, un poco ms solos y un poco ms tristes. Nos queda el consuelo de que para ti esto slo es volver a comenzar y nos queda la seguridad de que vas a cuidar de nosotros desde esa Redaccin a la que acabas de llegar. Slo una cosa ms. Aunque t nunca lo reconoceras, he de decir que tambin formas parte de la historia de la radio, porque has estado en la retaguardia de muchos de lo mejores programas de la cadena SER, que durante tantos aos fue tu casa. Se me olvidaba... Besos de Didac, Marisol, Fermn, Rafa, Antonio, Gerardo, Isabel y todas tus focas18. Informacin y artculo necrolgicos Del mismo modo que El Mundo cuenta con El Obituario y El Pas con un espacio titulado Necrolgicas, muchos otros diarios, nacionales o provinciales, tambin disponen de secciones propias donde enterrar a los
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ASTASIO, Javier: En memoria de Ana Pena Mario, en El Pas, Madrid, 18 de octubre de 1997, p. 49.

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muertos conocidos, a los muertos de los que es preciso anunciar su muerte. Pero a veces, el nombre del personaje fallecido traspasa las fronteras de estas secciones especficas para trasladarse a las pginas de informacin general, incluso a la primera pgina, y ser tema a tratar en el editorial del da. Llegados a este punto, tendramos que distinguir entre artculo necrolgico e informacin necrolgica. A las caractersticas del primero nos hemos referido en las pginas anteriores. Respecto a la segunda, es necesario esbozar algunas directrices. Los artculos necrolgicos que aparecen en El Obituario o en Necrolgicas muestran el perfil de personajes conocidos pero a los que no ha tenido acceso el gran pblico; es decir, desconocidos para buena parte de los lectores. Sin embargo, cuando el personaje es suficientemente popular la noticia se traslada a las pginas de informacin general. Y decimos bien: la noticia. Cuando as ocurre, el lector no se conforma con esas lneas de desconsuelo de aquel amigo que le recuerda o las alabanzas del crtico que reconoce el valor de su obra. El lector quiere saber cmo ha muerto el personaje, a qu edad, qu opinan quienes le conocieron, y otros pormenores del fallecimiento. El periodista, en este caso, acude a los gneros informativos -noticia, crnica y reportaje- para dar fe del acontecimiento. Periodismo informativo, interpretativo y de declaraciones componen una amalgama imprescindible sin cuya estructura sera imposible mostrar al lector un marco completo en el que poder informarse. En estos casos, cada gnero se utiliza teniendo en cuenta sus caractersticas concretas. Pero ya sabemos que los informativos son gneros objetivos, a excepcin de la crnica, gneros en los que la voz del periodista queda muda ante los acontecimientos. Necesitamos, pues, de otras herramientas para cubrir estas noticias en toda su extensin humana. Necesitamos tambin de los gneros de opinin. Es decir, necesitamos del artculo necrolgico. Informacin y artculo necrolgicos se fusionan en un arma compacta para ofrecer al lector una imagen completa del fallecimiento. Cuando el muerto no es un personaje ilustre basta con una necrolgica de varios prrafos. Pero cuando s lo es, a los testimonios personales hay que unir el dato documental. La trgica muerte de Diana de Gales llev a los periodistas que cubrieron la informacin no slo a elaborar un perfil de la princesa muerta, sino a informar del fatdico accidente, de sus cau-

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sas, del acoso de los paparazzi y de otros pormenores que eran tambin noticia. Tambin la muerte de Pilar Mir supuso un alarde de generosidad informativa. El diario El Pas dedic cuatro pginas interiores al acontecimiento y una llamada en primera a dos columnas, ilustrada con una fotografa en el centro a tres columnas, titulada Muere Pilar Mir, figura decisiva en la historia del cine y la televisin en Espaa. En el interior, adems del espacio destinado a la informacin, sta se complementaba con comentarios de Fernando Trueba, Angel Fernndez Santos, Juan Cruz, Eduardo Haro Tecglen, Joaqun Leguina o Juan Angel Vela del Campo. Informacin y opinin, por tanto, sienten la necesidad de complementarse con motivo de estos acontecimientos. El lector, en efecto, necesita conocer datos objetivos sobre el fallecido, pero tambin el testimonio personal de quien le conoci o haba estudiado su obra. Basilio Baltasar entiende que la vinculacin del autor del artculo necrolgico con el muerto es un requisito imprescindible para la elaboracin de este gnero. Ocurra ya, desde luego, con los cantos fnebres de la antigedad. Al proclamar en pblico el vnculo privado, escribe Basilio Baltasar, el poeta reconoce en la muerte del amigo el misterio de la indisolubilidad que une a los hombres que han pasado por este mundo y se han conocido en l. Para escribir a continuacin: Algunos de estos rasgos han sobrevivido, con la simulacin que impone nuestra cultura, en la redaccin de las necrolgicas que se publican en los peridicos. Su lectura debera propiciar la composicin de un canon estilstico cumpliendo en cualquier caso un requisito formal: la vinculacin directa del autor con el muerto. Ah reside, como hemos visto, el carcter de un homenaje que va ms all de los informes biogrficos19. Desde luego, no siempre el autor de necrolgicas cumple este requisito. De hecho, ya hemos comprobado como a veces este gnero apenas es sino un apunte biogrfico. Pero la mejor necrolgica, como ha escrito Basilio Baltasar, es aquella que mezcla los recuerdos y su semblanza en una elipsis que instala al muerto en una memoria definitiva, precisamente por lo que tiene de brevedad e inmediatez, porque, solicitada a su autor con la premura de la actualidad, no hubo tiempo para corregir, para alterar lo que ese flujo de primeras impresiones ha dictado y ese valor permanece20.

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BALTASAR, Basilio: Op. cit., p. 7. Id., p. 7.

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Pero la mejor necrolgica no es slo la que muestra esa vinculacin personal del autor con el muerto, sino la que adems contextualiza su obra en un momento histrico y dota al texto de un cierto tono crtico. En este sentido, una de las necrolgicas ms bellas la escribi Eduardo Haro Tecglen sobre la muerte de Celia Gmez. El comentario de Haro Tecglen apareca con el ttulo Muere Celia Gmez, cuyas canciones reflejan casi toda la vida de Espaa en este siglo, y con este subttulo: La popular tonadillera, que padeca mal de Alzheimer, ser enterrada hoy en Buenos Aires. La entradilla sintetizaba informativamente la noticia y la importancia de la tonadillera desaparecida: A las 10 de la maana de ayer en Buenos Aires muri, escondida del paso de las dcadas, una leyenda espaola: Celia Gmez, La Celia. El mal de Alzheimer, que la invada desde hace aos, apag su voz en un hospital geritrico cercano al arrabal de La Chacarita, en cuyo cementerio ser enterrada hoy, cerca de donde la clebre tonadillera naci. Tena 87 aos, pero aqu, en el que fue su Madrid, su edad fue siempre un misterio impenetrable, parte de su identidad, casi desde que lleg a Espaa con su inconfundible voz nasal adolescente. Muri como vivi, rodeada de gente, de su gente. La huella de sus tangos, cupls y chotis atraviesa casi toda la Espaa de este siglo. El texto de Haro Tecglen es ya un retrato de toda una poca de Espaa: La Celia, la llamaba el pueblo madrileo: una adopcin. Eso quien lo canta bien es La Celia, le dijo un da una muchacha espaola en una casa de Pars donde estaba escondida, de incgnito, como si huyera de un amante (luego lo cuento), cuando la escuch tararear la Estudiantina portuguesa mientras se planchaba un traje (todas saban planchar: costumbre de camerino). Vino aqu con pap, de nia, cantando tangos -con buen estilo, como Imperio Argentina; los pase por la monarqua, y por el Madrid golfo del teatro Pavn, las churreras al amanecer -con aguardiente-, los militares ludpatas del Crculo de Bellas Artes, los seoritos con pistola y las vedettes amantes de generales (La Caobita con el dictador Primo de Rivera; y otras que an viven y tienen ttulo del franquismo). Era una belleza: una gran belleza. Un da le dije que sus fotos en Crnica y en Estampa haban sido una de mis primeras pasiones sexuales de nio y no le hizo gracia: era un recordatorio de la edad. Y lo cierto es que los aos le embellecan. Pas con felicidad de la monarqua a la Repblica. Como el Madrid golfo, y la Puerta del Sol de los grandes cafs de tratantes de ganado -El

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Colonial- y los periodistas, los intelectuales -Correos; y Pombo: tiraron la casa de ese templo, y an sigue siendo un solar en la calle de Carretas-; hay un gran retrato de poca en los primeros tomos de memorias de Cansinos Assens (Alianza Editorial); del tercero no se sabe nada. En esa poca le lleg su apogeo: centro de la revista ms bien soez de la poca, Celia entr en un monumento -cuidado, dentro del gnero- que fue Las Leandras, de Muoz Romn y del Maestro Alonso: Pichi, La java de las viudas... Los nmeros an se cantan, y existe un disco con su voz de aquella primera poca, aunque trgicamente reformado: la voz es la misma, pero han credo mejorarlo al aadir a su banda sonora una gran orquesta moderna (Coleccin Con Plumas: dicho sin mala intencin). Celia, falangista: sigui siendo durante toda la Repblica amiga de militares, seoritos con pistola; aorante de un rey por el que no se sabe si tuvo amoros -era un rey muy aficionado al teatro; muy madrileo y, como todos, ilusionado por Celia Gmez- aunque ella no desmenta nada: ni afirmaba. Los fascistas pasaron La guerra civil la cogi fuera, en la gira -entonces se deca tournepor el Norte; y se sum con alegra y con ilusin. Es verdad que ciertos oficios necesitaban de las clases poderosas para subsistir: las castas que mantenan. Adems, esos oficios eran profundamente catlicos, y llenaban sus cuartos de imgenes. Celia gan la guerra y se lanz a la victoria con un chotis: Ya hemos pasao. Era una respuesta burlona al No pasarn de los madrileos. En las Canciones para despus de una guerra, de Basilio Martn Patino, est, entero, tal como se film entonces: con imgenes de los portadores obligatorios de paz en el contrapunto de la Cibeles protegida por ladrillos y sacos terreros y del Madrid hambriento. No, ciertamente, por voluntad de quienes le defendan, que eran los hambrientos. Pero Celia, con su triunfo militar, se qued sin gnero. Cmo iba a reponer Las Leandras? Era la supuestamente divertida historia de unos provincianos que van a un burdel y se equivocan con un colegio religioso -la orden de las monjas Leandras, o de San Leandro-, y los chistes eran los adecuados: Tenemos una pupila que hace unas maravillas en puntillas, aludiendo a la labor que aprenda la nia, y a los paletos se les haca la boca -o lo que fuera- al pensar en esa maravilla pequeita que se pona de puntillas para el sexo... Tardara muchos aos en revisarse la letra, el argumento

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y dejar casi solamente los nmeros para que Celia pudiera reponerla. La revista no cesaba, pero era modosa, con trajes largos y pequeas insinuaciones sin exageracin. Nada de eso era digno de Celia Gmez -o Gmez, su verdadero apellido-: invent un gnero. En realidad era la opereta, o la comedia musical, pero adaptada a sus condiciones. Sus condiciones eran ella misma: nunca tuvo voz -el tango fue todo estilo-, ni supo bailar. Era otra cosa: su belleza, y no slo eso. Un ser carismtico en el escenario, al que no importaba rodearse de chicas jovencitas y guapsimas, porque ella era doa Celia. Este gnero tena dignidad: era el momento en que el teatro se vesta de lujo -decorados, trajesy ella lo hizo mejor que nadie, con los mejores escengrafos y decoradores de la poca. Y los poetas escribindole las letras de las canciones -la estructura teatral la siguieron los autores del gnero: Ramos de Castro, Rigel, Muoz Romn, Jos Luis Senz de Heredia- y los grandes msicos populares, de teatro: alguno como el maestro Padilla (La violetera, El relicario), que vino de Pars para servirla. Cambi de pblico: ya no era tan popular, pero haba una clase media amplia: y fueron a verla las seoras. Y la Seora. Su gnero haba sido slo para hombres -y demi mondaines- y ya tena clase. Esa clase. El matrimonio como escndalo Y se cas. Quiso entrar en la burguesa por la puerta grande, por la de San Jernimo el Real. Si sus amores haban sido relativamente escandalosos, su matrimonio lo fue ms: una apoteosis de todos los escndalos. En la gran escalinata del templo se haban acumulado miles de madrileos con flores: cuando la vieron llegar vestida de blanco, como una virgen, su indignacin fue enorme. Quisieron lanzarse sobre ella para arrancarle lo que les pareca una burla. Iba del brazo de lo quedaba del general Milln Astray, tantas veces caballero mutilado, que era su padrino: y ste tuvo que gritar el clsico A m la legin!, y los caballeros legionarios les protegieron y entraron con ellos en el templo; y les sacaron por una puerta trasera cuando la multitud lo invada, persiguindoles. Al da siguiente hubo que hacer en los Jernimos ceremonias especiales de rehabilitacin de la iglesia profanada... Unos hermosos espectculos que ya no se pueden producir. Todava le quedaba lo que podra ser su gran amor: el periodista Francisco Lucientes. Por fin uno del Heraldo se acuesta con Celia, dijo el cnico Gonzlez Ruano: un cuarto de siglo de retraso. Lo vivieron como una

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tragedia. Paco dej todo para dirigir la compaa de revistas; luego, ella dej el teatro y los dos se fueron a vivir a Pars. Al exilio sexual. No fcil: eran dos temperamentos duros. A Paco le hiri de muerte. Cuando se separaron definitivamente, l fue a Estados Unidos -donde haba conseguido su mayor fama- y volvi a Espaa para morir prematuramente. Ella sigui en el teatro: pero ya mal. Se volvi a Buenos Aires. De cuando en cuando volva: reciba un calor popular, pero tena que dejarlo. Recuerdo de ella dos imgenes: poniendo el jazmn en la solapa a Lucientes, en la reposicin de Las Leandras (censurada), cuando se conocieron; y en Pars, dicindome: Me ha dicho una vidente que ser presidenta de la Repblica Espaola. Cuando elijan a Paco presidente, claro: vi que por el bar del hotelito modesto pasaba la sombra de Eva Duarte. Las necrolgicas estn de moda. Es cierto. Ocupan espacios destacados en los medios. En realidad, siempre estuvieron ah. Pero hoy adoptan nuevas formas para un pblico ms amplio, para un pblico que demanda este tipo de informacin. Juan Carlos Gumucio ha escrito, refirindose al impacto informativo con motivo de la muerte de Diana de Gales, que en pocas ocasiones como en sta se produjo un fenmeno de inters mundial por un suceso como la muerte de una princesa. Esta respuesta popular, advierte, ha sentado un precedente que influir en el tratamiento audiovisual y textual ante casos de similar significacin como bodas y entierros de personajes de cierta o mucha relevancia social se han convertido ya en programas y libros con vocacin de nmeros uno en cualquier lista al uso21. Pese al auge de este gnero, Rosa montero se muestra contraria a l, porque suelen estar atiborradas de sentimentalismo y de ditirambos hagiogrficos, y porque reconoce que no sabe encontrar ese tono justo que te permite hablar con dignidad del tema. Pero le incomoda sobre todo afirmar que la necrolgica est escrita directamente con el corazn, cuando sta est tan trabahada o ms que cualquier artculo: Qu incomodidad moral, ir buscando y rebuscando el adjetivo exacto, la bonita frase con la que luego conseguirs que el lector se conmueva y te admire (es tan fcil impresionar

21

GUMUCIO, Juan Carlos: Desde el arte de comerse unos a otros a las necrolgicas, en Babelia, suplemento cultural de El Pas, Madrid, 8 de noviembre de 1997, p. 18.

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al lector en las necrologas), mientras tu pobre muerto an no se ha enfriado. Es como ser un buitre literario22. Esta periodista se pregunta: Qu mejor homenaje puede hacerse a la persona fallecida que mencionarla, y rodear su nombre con las frases ms exactas y ms bellas que seas capaz de imaginar?. Pero al mismo tiempo reconoce que, por esta misma razn, las necrologas son todas mentirosas, traicioneras, porque no se mencionan las partes negativas del fallecido, de manera que se no pasan de ser meros textos laudatorios23. Quizs por esa razn, textos como los de Haro Tecglen den a este gnero periodstico un matiz de autenticidad, de documento personal tambin, pero mirado con el ojo crtico del periodista que sabe que remueve sus propios recuerdos, su propia vida tambin, pero que tambin escribe, de alguna manera, pginas irrenunciables de nuestra historia.

22

23

MONTERO, Rosa: Las necrologas detestables, en El Pas Semanal, Madrid, domingo 8 de noviembre de 1997, p. 14. Id., p. 14.