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Praxis et thorie

au sein de la Thologie ecclsiale


Par le Prof. Hdr. Archim. Grigorios D. PAPATHOMAS
Texte publi dans Nouvelles de Saint-Serge, n 20 (1996), p. 22-24 Ta parole ne sera pas menteuse, ni vaine, mais remplie de praxis . (Didach des Douze Aptres, chap. II, 5).

Dieu

(Religion) Dcouverte

Rvlation (Apocalypse) Homme

Les deux approches qui montrent la diffrence dopposition entre la Foi rvle et la Religion conceptuelle ***** La dialectique entre la praxis et la thorie au sein de la Thologie ecclsiale forme une condition pralable toute approche thologique scientifique ou mme pastorale, et constitue galement une cl hermneutique de grande importance. Il sagit du rapport organique qui existe entre ce quon appelle dune manire gnrale la praxis (ou pratique) et la thorie dans le cadre de la Thologie ecclsiale. Prcisons ici que nous nous plaons dans le cadre de la Thologie ecclsiale. Il est clair en effet que larticulation entre la thorie et la praxis nest pas la mme dans le cadre de la Thologie ecclsiale, qui nous occupe, que dans le cadre de la Philosophie, de la Science juridique ou mme de la Religion en gnral. On pourrait dire au contraire, pour ce qui est de leurs perspectives, quelles vont en sens oppos. En effet, dans la Philosophie ou la Science juridique, la thorie prcde la praxis. La Philosophie prsuppose la conception humaine dune chose et essaie par la suite de la raliser, de la mettre en uvre, en pratique, dans la vie quotidienne et mme institutionnelle, par ses moyens propres ou par les moyens de la politique. Il en est de mme, dune manire ou dune autre, avec la thorie juridique qui dicte trs souvent la pratique lgislative. Il sagit en fait dune conception qui correspond certainement aux besoins humains mais qui demeure, dans sa vision, spculative. Au cours des sicles, pour correspondre ces besoins humains, on a vu lapparition de plusieurs thories philosophico-idologiques et socio-politiques ou ce quon appelle galement de cosmothories (visions du monde), chacune revendiquant lexclusivit de leur application dans la socit humaine. titre dexemple, les rcents vnements des annes avant et aprs 1990 en Europe centrale et orientale sont l pour en tmoigner. Labolition du socialisme comme systme idologique et socio-politique appliqu prsuppose dabord la formation dune thorie au cours des sicles prcdents et par la suite tous les efforts politicoidologiques ncessaires pour que cette thorie soit institutionnellement applique dans la socit ou, plus prcisment, dans lEtat. Cest ainsi que la praxis est le moyen de la ralisation dans la pratique de la thorie et de lidal abstrait. Aprs avoir prcis la manire dont sapplique une thorie philosophique, juridique, politique ou autre, il nous faut indiquer les caractristiques de la thorie en Thologie ecclsiale. Tout dabord, dans lEglise, il ny a pas de thorie au sens dont nous venons den parler et de dcrire, car lEglise demeure viecentrique, praxicentrique, cest--dire centre sur la praxis. Nous rappelons la parole patristique : pra`xi" qewriva" ejpivbasi" [praxis thorias pivassis] : la praxis forme la base de la thorie (St Grgoire le Thologien, Discours IV, contre lempereur Julien (ch. 113), in P. G., t. 35, col. 649-652). LEglise sauvegarde lvnement de la Rvlation et la perspective de lconomie divine. Or la vie dans lEglise se caractrise directement par le vcu, par lexprience ecclsiale qui est la sienne, dabord manifeste dans la pratique puis exprime par la thorie. Par consquent, la foi est un vnement avant dtre un

enseignement, avant mme de donner naissance une notion. Cest une dmarche et une rencontre. Les formules de la foi (par exemple les horoi) sont de courtes maximes et les systmes thologiques chouent en fait en vouloir exprimer le contenu. La foi inclut une conversion, un retournement, elle est conscutivement irrductible toute normalisation rationnelle. Quen est-il alors des crits existant dans lEglise ? Il est vrai que les crits bibliques, patristiques ou canoniques prsente, en tant que textes, une forme qui les assimile des dfinitions thoriques, mais, en ralit, ils dcrivent la Vrit rvle, lexprience vcue. (LEglise, en raison de sa nature divinohumaine, peut tre dcrite, mais elle ne peut pas tre puise par une dfinition et toute dfinition demeure dans limpossibilit pour la circonscrire). Certains Pres disent ( Cf. St Jean Chrysostome, Commentaire lvangile de Matthieu, in P. G., t. 57, col. 13-14D) que de nombreux crits patristiques ou mme bibliques doivent leur existence des problmes qui se sont poss dans lensemble de la vie ecclsiale ou ont t crits pour rpondre aux consquences dun vcu erron de la Vrit rvle (cf. les hrsies travers les sicles). LEglise tait alors oblige par le biais des crits des Aptres ou des Pres, ou par le biais des Conciles cumniques et locaux, de dcrire ou dexprimer (par les dfinitions [foi] et les canons [taxis] des Conciles) la Vrit rvle quelle vivait, quelle vit. Les crits de lEglise ne constituent pas un corpus de thories philosophico-thologiques, mais un essai de prsentation de ce quelle vit, lorsquelle a estim ncessaire de le faire ou lorsque diffrentes circonstances limposaient. Nous devons donc recevoir les textes de lEglise comme lexpression de son exprience ontologique pour nous orienter et indiquer le chemin vers les eschata et pas comme les notions abstraites dune philosophie. Pour le dire dans les termes de larchimandrite Sophrony, le christianisme nest pas une philosophie, un enseignement, mais la vie. La contemplation est affaire non de formulations verbales, mais dexprience vcue . Laptre Paul donne dj le stigma de cette exprience vcue : Je vous le dclare, frres : cet Evangile que je vous ai annonc nest pas de lhomme ; et dailleurs, ce nest pas par un homme quil ma t transmis ni enseign, mais par une rvlation de Jsus Christ ( Ga 1, 11-12). De mme, du fait de lHistoire, on a parl dortho-doxie dans lEglise, cest--dire, tymologiquement, de doxa correcte. Mais lorthodoxie nest en fait quune ortho-praxie, une praxis qui reflte dune manire correcte ce que lEglise vit. Autrement dit, lortho-doxie prsuppose lortho-praxie. En dautres termes et dun point de vue plus gnral, les notions sinspirent ou mme empruntent ailleurs pour exprimer des ralits existantes. Cest l leur fonction naturelle. On ne conoit pas de notions pour crer des situations existantes, mais pour exprimer des situations existantes. Ceci est particulirement vrai dans le cas dun examen ecclsiologico-canonique, et non idologique ou autre, de certaines questions. La praxis canonique dcrit des ralits existantes, observables au sein du corps ecclsial mais galement au sein de lhumanit en chute, et ne cherche pas saisir, par la rflexion, des ralits futures, cest--dire des ralits que lon se fixe pour objectif de matrialiser dans lavenir. Ceux qui, cependant, ont pris lhabitude de penser par schmes et certitudes ou donnes idologiques de toutes sortes peinent comprendre ou ne veulent pas comprendre ce que signifie dobserver en profondeur la ralit de lhomme et de la vie humaine, puis la dcrire ; autrement dit, de reprer les problmes, les dcrire et joindre leur description certaines propositions pour les rsoudre. Lcart entre les deux approches est trs vaste. Lune se rfre une ralit existante qui a besoin dtre reconnue, tandis que lautre en appelle une ralit conceptuelle concrtiser dans lavenir, sans, bien entendu, pouvoir dire avec certitude quelles sont ses potentialits de matrialisation. ***** Ici encore, il nous faut ouvrir une parenthse sur le sens ecclsial-existentiel des horoi et des canons. Comme on le sait, lorsque lexprience communionnelle ecclsiale subissait un recul, une divergence ou une altration, ctait lEglise, runie en Concile, qui traait de faon claire les limites entre la Vrit rvle quelle vivait avec le concours permanent du Saint Esprit (cf. lEsprit Saint et nous-mmes, nous avons en effet dcid Actes 15, 28 ; soulign par nous. ) et llment nouveau, linnovation qui voulait remplacer la Vrit en sincarnant dans une partie du peuple ecclsial, ou bien lorsque linnovation tentait de coexister avec la Vrit. Le Concile dsignait et prescrivait alors, par la voie thorique des horoi (discipline-foi) et des canons (vie pratique-taxis), lexprience vcue connue tant travers la tradition ecclsiale qu travers la participation personnelle ou communautaire (1 Jn 1, 1-5 ; voir infra) de ses membres dans lvnement du salut. En dautres termes, la praxis comme exprience et vcu constituait le critre dterminant de lexpression spculative de la foi de lEglise en Concile, de la thorie (ajnagwghv), de la vision (qewvrhsi"). Horos et canon taient toujours dicts simultanment par les Conciles : on dterminait la

discipline daprs lexprience vcue et on indiquait une voie pratique (canons) cohrente avec cette discipline fonde sur lexprience, voie qui conduisait ( [...] tou`to poivei kai; zhvsh/ (Cf. Lc 10, 28) [fais cela et tu vivras]) certainement la communion personnelle avec la Vrit rvle dans une perspective sotriologique (salus animarum). Cest pour cette raison que le dogme et lethos ne se distinguent ni ne sopposent (Cf. St Basile le Grand, archevque de Csare, Sur le Saint Esprit. Amphiloque, vque, sur les saints dIconium. Le passage du chap. XXVII concernant le rapport entre dogme et ethos fut considr comme les canons 91 et 92 de st Basile le Grand (voir P.-P. JOANNOU, Discipline gnrale antique (IVe-IXe sicles). Les Canons des Pres Grecs (Lettres canoniques), dition critique du texte grec, version latine et traduction franaise, [Pontificia Commissione per la Redazione del Codice di Diritto Canonico Orientale], Fonti fascicolo IX, t. II, Grottaferrata (Rome), Tipografia ItaloOrientale S. Nilo, 1963, p. 179-180), qui ont acquis un caractre universel (catholikos) dans lglise par le biais du canon 2 du Quinisexte Concile cumnique in Trullo (691)). Dans les lois tatiques au contraire, bien quelles soient en gnral issues et drives de la coutume, le lgislateur cre un modle thorique bien prcis et dfini, afin que les hommes par la suite lappliquent et que lon parvienne une socit ou un Etat de droit. Les lois concernent ainsi le comportement relationnel disons extrieur de lhomme avec ses synanthropes [prochains] selon le modle dtermin par le lgislateur, en partant des a priori qui lui sont propres. Ce nest certainement pas le cas des canons ecclsiaux qui ont une perspective communionnelle [quil me soit permis la simplification] tridimensionnelle (Dieu, le prochain [synanthrope], soi-mme) (Cf. Didach des Douze Aptres, I, 2) , bien quils aient aussi des consquences semblables ou parallles sur le comportement relationnel extrieur humain. Or lEglise ninvente pas, pour en faire des institutions, des recettes dune conception thorique humaine ou des rgles morales que ses fidles devraient les appliquer. Mais travers la grille de son exprience vcue dans lespace et dans le temps et manifeste dans la tradition ecclsiale sculaire, elle concrtise, par la voie des saints canons, le chemin qui unit la personne, chaque personne, dans la communion du Saint Esprit avec les autres en un corps unique, la Vrit rvle, le Christ ressuscit et tous ensemble devenant le corps du Christ parviennent Dieu le Pre. Le contenu ontologique des canons ecclsiaux, comme des horoi disciplinaires dailleurs, est manifestement irrfragable. Par ailleurs, dans leur unanimit (consensus canonum), ces textes canoniques de lEglise refltent surtout sa conscience et son orientation eschatologiques et non pas onistiques (Du mot on (aijwvn), lre, le sicle, le temps : scularisme (du sculum). Ce terme dsigne la mentalit des hommes (aijwnismo;") qui, certes, croient en Dieu, mais qui ne peuvent, cependant, pas (ph 2, 2) faire de ce Dieu [pantocrator (Credo)] le centre de leur vie (abba Dorothe), fait (Mt 13, 22 ; Mc 4, 19) qui a pour consquence relle une perspective htrocentrique loignant (2 Co 4, 4) de ce Dieu par amour pour lon prsent (2 Tm 4, 10) et rangeant lhomme (Lc 20, 34) dans la dimension de ce monde (Jn 18, 3637) [civitas terrena]. Il sagit dune catgorie intracrationnelle*, cest--dire du ct de ce qui est faonn tout en oubliant sa perspective eschatologique (ph 1, 21 ; Hb 6, 5 ; Tt 2, 12) sur le modle (Rm 12, 2) [civitas terrena] de ce monde (ejgkovsmia ejscatologiva-eschatologique cosmique, sculire), ou encore accordant la priorit laijw;n ou|to" (ce sicle-ci) sur laijw;n oJ mevllwn (le sicle venir). Lonisme est avant tout une rduction de lhomme au monde, lhistoire et la nature. Enfin, lonisme ecclsiastique ne laisse pas de place limminence eschatologique ; il ne veut trouver sa justification que dans le temps prsent.) comme cest bien le cas des lois. Cest dans cet esprit que lon a par exemple emprunt les deux notions, quon va voir ultrieurement, du IVe Concile cumnique de Chalcdoine (451) dune part lajsugcuvtw" (sans mlange, sans confusion) et dautre part lajdiairevtw" (sans division, sans sparation) au mode dexistence personnelle du Christ selon les termes de ce mme Concile ; non pas pour inventer une thorie nouvelle, mais pour voir, ou plutt rappeler, comment travers lapproche ecclsiale vcue par nos Pres inspirs de Dieu , il est possible de tracer le chemin galement pour notre gnration et notre temps. ***** Tout cela veut dire que, dans la Thologie ecclsiale, la praxis prcde la thorie. Une description disons thorique ou une formulation verbale suit toujours lexprience ecclsiale. Les Pres viv(ai)ent dabord dans la foi, puis ils pens(ai)ent la thologie afin de pouvoir lexprimer, et la transformer en connaissance (gnse). Par consquent, leur sagesse thologique est fonde sur la praxis et lexprience de la saintet. Par extension, notre praxis surtout ecclsiale ne peut pas correspondre lapplication des principes thoriques dune idologie thologique ou mme dune thologie dite ecclsiale ! , mais elle est expression de lexprience vivante de la foi et fruit ou manifestation de notre participation (mevqexi" [mthexis]) lvnement ecclsial porteur des eschata. Il faut rappeler galement ici la signification de la parole du Christ : celui qui pratique et qui enseigne [les

commandements] (Mt 5, 19.) : dabord pratiquer, ensuite enseigner, ou de mme celle de la Didach des Douze Aptres : Ta parole ne sera pas menteuse, ni vaine, mais remplie de praxis (Voir chap. II, 5). Ici encore, lexhortation de laptre Jacques va aussi dans le mme sens : Soyez les ralisateurs (poihtai;) de la parole, et pas seulement des auditeurs (ajkroatai;) qui sabuseraient eux-mmes. En effet, si quelquun est auditeur (ajkroath;") de la parole et pas un ralisateur (poihthv"), il ressemble un homme qui observe dans un miroir le visage quil a de naissance : il sest observ, il est parti, il a immdiatement oubli de quoi il avait lair. Mais celui qui sest pench sur une loi parfaite, celle de la libert, et sy est impliqu, non en auditeur distrait (ajkroath;" ejpilhsmonh`"), mais en ralisateur agissant (poihth;" e[rgou), celui-l sera heureux dans ce quil ralisera (Jc 1, 22-25 ; soulign par nous). En reprenant les paroles de saint Grgoire le Thologien, pour ce faire, il faut devenir sage puis transmettre la sagesse, devenir lumire pour clairer, se rapprocher de Dieu pour conduire les autres vers Lui (Voir son Discours II, in P. G., t. 35, col. 480). Sinon, on reste aveugle. Et si un aveugle guide un aveugle, tous les deux tomberont dans un trou (Mt 15, 14 ; cf. Lc 6, 39). Cette perspective concerne galement la diaconie ecclsiale tous les niveaux. Si de nos jours la Thologie ecclsiale a lapparence de la thorie, cest sans doute en raison dune faute de mthode voire dune exprience dficiente ou peut-tre inexistante Les fidles sont en communion entre eux dans la mesure o ils participent au corps du Christ vivant ; bien videment, sils ne sont pas en communion entre eux, cest justement parce quils ne participent pas ce mme Corps Labsence dexprience vcue pose toujours la question de linterprtation et des diffrentes approches ou, plus communment, celle de lapproche de point de vue Il est donc important de poser comme condition pralable notre tude/attitude thologique le rapport qui existe entre la praxis et la thorie dans la Thologie de lEglise et de considrer ce rapport comme prsuppos mthodologique et cl hermneutique. Car, dans nos tudes thologiques, on tudie, on approfondit ce quon vit ou ce quon a vcu dans la liturgie, les offices, la prire, la praxis ecclsiale, et non pas linverse. Ce que nous avons vu et entendu, nous vous lannonons (1 Jn 1, 3), tant dabord tmoins oculaires et [ensuite] serviteurs de la parole (Lc 1, 2). Tous les dimanches, lannonce rsurrectionnelle : Nous avons vu la vraie lumire la fin de la divine liturgie, a une signification plus largie quil ny parat. Pour le dire galement dans les termes de saint Jean le Thologien : Ce qui tait ds le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, ce que nous avons contempl et que nos mains ont touch du Verbe de vie car la vie sest manifeste, et nous avons vu et nous rendons tmoignage et nous vous annonons la vie ternelle, qui tait tourne vers le Pre et sest manifeste nous , ce que nous avons vu et entendu, nous vous lannonons, vous aussi, afin que vous aussi vous soyez en communion avec nous. Et notre communion est communion avec le Pre et avec son Fils Jsus-Christ. Et nous vous crivons cela, pour que notre joie soit complte. Et voici le message que nous avons entendu de Lui et que nous vous dvoilons : Dieu est lumire [...] (1 Jn 1, 1-5 ; soulign par nous). Il sagit dun vnement, dune constatation, dune rvlation, dune exprience vcue, et non pas dune thorie abstraite ou dune conception spculative comme pour les Religions, le Mysticisme et presque toutes les Philosophies religieuses ou laques anciennes et modernes. Cela pourrait, peut-tre, expliquer pourquoi nos grands efforts thologiques aboutissent des conclusions qui ne sont pas toujours identiques celles des Pres de lEglise. LEglise, ses saints canons, sa structure proposent ce qui peut manifester notre praxis. Si lon nglige cet a priori de la praxis, lEglise se dpouille des paramtres ontologiques de sa vie, mais surtout notre krygme et notre tmoignage se transforment en cymbale qui retentit (1 Cor 13, 1.) Archim. Grigorios D. PAPATHOMAS, Doyen du Sminaire Orthodoxe Saint Platon de Tallinn

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