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Diccionario de Trminos de Psicologa

A
Abandono. Prdida de afecto real o imaginaria que experimenta un individuo. Entre otras aportaciones psicoanalticas sobre el abandono destaca la de R. Spitz, autor que enfatiz las graves consecuencias ulteriores que provoca en el nio la separacin prolongada de su madre, especialmente si se produce durante el segundo semestre de vida. Segn Spitz, si la separacin dura ms de tres meses, puede sobrevenir un grave cuadro que denomin depresin anacltica (v.). Por su parte, la psiquiatra suiza G. Guex describi el sndrome de abandono como una alteracin psicopatolgica, cuya principal caracterstica es la angustia que provoca el abandono materno y una fuerte necesidad de seguridad. El cuadro de sndrome de abandono es frecuente en personas recluidas en instituciones como hospitales, orfanatos, asilos, internados y prisiones. Por ello, tambin se utiliza el trmino abandono institucional. Abreaccin. En la terapia psicoanaltica, proceso de descargar la tensin psquica generada por una experiencia traumtica, revivindola mediante su verbalizacin o a travs de actos, en general en presencia del terapeuta. Es un trmino utilizado por Breuer y por Freud (1895). La abreaccin puede suceder en el transcurso de una psicoterapia, en la hipnosis o espontneamente. El trmino tambin se aplica dentro del mtodo de la catarsis. Abstinencia, sndrome de. Conjunto de molestias (sntomas fsicos y psquicos) que aparecen en los sujetos habituados al consumo de una determinada droga, cuando se interrumpe su administracin o se influye en su accin, mediante la aplicacin de un antagonista especfico. Dichos sntomas, llamados tambin de privacin o retirada, son especficos y caractersticos de cada tipo de droga y su aparicin denota, con frecuencia, aunque no siempre, la existencia de dependencia fsica o adiccin. Abstraccin. Proceso en virtud del cual se separa o asla alguna o algunas cualidades de un objeto o de una accin sobre el mismo (abstraccin emprica), o las formas que permitirn aprehender dichos contenidos (abstraccin reflexionante). El proceso de abstraer ocurre en todos los niveles del desarrollo de la inteligencia, desde los senso-motores hasta los ms elevados Piaget distinguir dos tipos fundamentales de abstraccin: emprica y reflexionante, y mencionar tambin la abstraccin pseudoemprica y la reflexionada como casos particulares. Abulia. Carencia de voluntad, incapacidad para ejecutar una acto voluntario o tomar una decisin. El paciente desea llevar a cabo un acto, pero carece de la fuerza necesaria para hacerlo. No se refiere a una perturbacin motora, sino de la voluntad. Segn E. Bleuler, se trata de uno de los sntomas bsicos de la esquizofrenia. Tambin aparece en procesos orgnicos cerebrales generalmente localizados en el lbulo frontal, as como en la catatona, la histeria, la melancola y la psicastenia. Aburrimiento. Estado emocional de insatisfaccin dentro de una existencia que, durante ese perodo, se percibe como insulsa y sin sentido. Accin. Una accin es toda intervencin activa del sujeto que recae sobre objetos del mundo (por ejemplo agarrar el bibern) o sobre otras acciones realizadas por el mismo sujeto (por ejemplo una accin puede compensar o bien anular otra accin anterior),. Con el fin de adaptarse al entorno y organizarse internamente. La accin es un concepto esencial de Piaget por cuanto puede considerrsela como la unidad ltima de anlisis del comportamiento inteligente. Hay diversos tipos de acciones, desde las acciones senso-motoras hasta las acciones interiorizadas, destacndose dentro de este ltimo grupo las operaciones, es decir, las acciones intriorizadas reversibles.

Accin Interiorizada. Trmino que designa la accin una vez que sta es llevada por el nio del plano senso-motor al plano del pensamiento, acontecimiento que marca el lmite entre los periodos senso-motor y preoperatorio, alrededor de los dos aos, es decir, el comienzo de la funcin semitica, funcin que le permitir precisamente representarse interiormente la accin material. Cuando estas acciones interiorizadas se tornan luego reversibles, reciben el nombre de operaciones. La accin interiorizada se denomina tambin accin mental, en oposicin a la accin sensomotriz, que es material. Tambin suele llamrsela accin imaginada, pensada o incluso simblica, en oposicin a la accin sensomotriz que es real o fsica. Accin Sensomotriz. Tipo de accin fundada exclusivamente en percepciones y/o en movimientos, y que es caracterstica del periodo sensomotor del desarrollo de la inteligencia. Suele designrsela tambin accin material o prctica, para oponerla a las acciones interiorizadas, que son mentales. Ejemplos: agarrar el chupete, tirar de una cuerda, etc. Es posible clasificar las acciones sensomotrices en dos grandes grupos: acciones heredadas (reflejos) y acciones aprendidas (hbitos). cido Desoxirribonucleico (ADN). Es la sustancia qumica que es el material universalmente encargado de la herencia, y su funcin es registrar y transmitir las caractersticas de una clula u organismo de una generacin a otra. Pertenece a una clase de molculas llamadas cidos Nuclicos y al poseer un azcar de cinco carbonos (pentosa) llamado desoxirribosa recibe el nombre de Desoxirribonucleico. El cido desoxirribonucleico (ADN) es una molcula orgnica cuya estructura tiene la forma de una "doble hlice" o helicoide. Las molculas de ADN son las unidades elementales a partir de las cuales se conforman los genes. Acomodacin. En la teora piagetiana es la modificacin de los marcos de referencia o esquemas mentales existentes para tener en consideracin nueva informacin e incluir experiencias nuevas de tal forma que el sujeto se adapte a las realidades que le presente el medio, buscando siempre una equilibracin. Proceso en virtud del cual el medio ambiente produce modificaciones en el ser vivo, o bien ste se modifica por influencia del medio ambiente. La esencia de la acomodacin es precisamente este proceso de adaptarse a las variadas demandas o requerimientos que el mundo de los objetos impone al sujeto, definicin aplicable especficamente a la acomodacin exgena. La acomodacin puede ser biolgica o cognoscitiva y, segn otro criterio, tambin puede ser exgena o endgena. La acomodacin no existe aisladamente: toda conducta implica acomodacin y asimilacin que son los dos aspectos indisociables de la adaptacin. Acrofobia. Ver fobias Fobia a los lugares altos. Actitud. En general es tomado como una disposicin para la accin basado en opciones afectivas y cognitivas. Predisposicin de la persona a responder de una manera determinada frente a un estmulo tras evaluarlo positiva o negativamente. Habitualmente se entiende por actitud la tendencia determinante o el modo de proceder habitual ante sucesivas situaciones. Segn Allport es una disposicin Psquica y nerviosa, organizada por la experiencia, que ejerce una influencia orientadora sobre las reacciones del individuo como forma de reaccin bsica. Actividad. En Psicologa, la capacidad que poseen los organismos vivos para obrar. Acto. En la filosofa aristotlica, la realidad del ser, el ser actual. El nio en acto es nio y en potencia hombre; la semilla en acto es semilla y en potencia rbol. Esta nocin es importante en la psicologa aristotlica porque servir para la comprensin del alma; as, por ejemplo, la tradicin aristotlico-tomista define el alma como el acto de aquellos seres que tienen vida en potencia. (Ver potencia).

Actos Fallidos. En su "Psicopatologa de la vida cotidiana" Freud muestra con innumerables ejemplos cmo las personas normales, en su trato cotidiano con los dems, pueden realizar acciones que contradicen su intencin consciente y que aparentemente estn desprovistas de sentido. El anlisis ensea, sin embargo, que el sujeto tiene una intencin oculta e inconsciente con la realizacin de dichos "actos fallidos". Adaptacin. Estado en el que el sujeto establece una relacin de equilibrio y carente de conflictos con su ambiente social. Es tambin llamado ajuste y es el objeto de estudio en la escuela funcionalista. En la teora de Jean Piaget es la construccin de representaciones mentales del mundo en la interaccin con l. S una reaccin de la persona como forma de responder a una situacin o circunstancia. La consecuencia de la adaptacin es la modificacin del comportamiento. Muchos complejos o desequilibrios emocionales responden a un fracaso en la adaptacin. Lacontinua adaptacin del ser humano a las circunstancias del entorno constituye un signo esencial de equilibrio y salud mental. Adaptacin, sndrome general de. Conjunto de sntomas fsicos y psquicos de carcter negativo que aparecen cuando el sujeto debe enfrentarse a una novedad. Adiccin. Toxicomana, drogodependencia o dependencia de sustancias psicoactivas, necesidad fisiolgica y/o psicolgica de una sustancia qumica, que da lugar a la prdida de control sobre su consumo. La dependencia puede manifestarse por sntomas de tolerancia (preocupacin por la obtencin y uso de la sustancia; utilizacin de la sustancia a pesar de la previsin de probables consecuencias adversas; esfuerzos repetidos para abandonar o controlar su consumo) y por sntomas de abstinencia (retirada o supresin cuando deja de administrarse la sustancia). Adiccin psicolgica. Patrn de conducta persistente, que se caracteriza por: el deseo o la necesidad de continuar una determinada actividad que se sita fuera del control voluntario; una tendencia a incrementar la frecuencia o la cantidad de actividad con el paso del tiempo; la dependencia psicolgica de los efectos placenteros de la actividad; y un efecto negativo sobre el individuo y la sociedad. Se han descrito adicciones psicolgicas al juego (de apuestas o de azar, videojuegos), al trabajo (workaholics americanos), al sexo (erotismo, pornografa, etc.), a la televisin, a ciertos deportes, etc. Administracin por Objetivos (APO). Sistema de gestin que implica una planificacin estratgica de la empresa, que debe definir las metas y cmo conseguirlas para mejorar el rendimiento y la motivacin. Los objetivos claros y estimulantes motivan ms a los empleados que los antiguos y fciles de alcanzar. Se permite la participacin de los empleados en la fijacin de los objetivos. Proporciona criterios para medir el rendimiento y evita los amiguismos. Puntos fuertes: Implica una negociacin entre el jefe y el empleado, y el compromiso comn de asumir riesgos y evitar incertidumbres. Puntos dbiles: La planificacin estratgica de objetivos rgidos y de dudosa eficacia.

Adolescencia. Periodo que transcurre desde la pubertad hasta el completo desarrollo corporal y Psquico del organismo. Adquisicin de conceptos. Proceso mediante el cual despus de encontrar muchos casos particulares, decimos que algunos de ellos conforman una categora. (Bruner, J. Realidad Mental y Mundos Posibles) Adrenalina (y Noradrenalina) Hormona segregada por las glndulas suprarrenales, cuya funcin es aumentar la presin arterial y la frecuencia del ritmo cardaco. Sustancias segregadas por la mdula suprarrenal. Tambin son liberadas en las terminaciones nerviosas de las fibras nerviosas simpticas donde actan como mediadores qumicos que facilitan el paso de los impulsos nerviosos a los rganos efectores. Desde el punto de vista qumico ambas sustancias son muy parecidas. La administracin de adrenalina

da lugar a un aumento de la presin sangunea que produce, a su vez, un aumento de la tasa y la fuerza de la contraccin del corazn as como constriccin en los vasos sanguneos perifricos. Por su parte, la noradrenalina interviene, tambin en las respuestas de emergencia: aceleracin del corazn, dilatacin de los bronquios y subida de la tensin arterial. Afasia. Trmino que hace referencia a las alteraciones a nivel del lenguaje que no est causadas por una deficiencia intelectual. Para diferenciarla del trastorno cerebral, se le ha llamado Afasia Evolutiva y se refiere a trastornos receptivos y expresivos del lenguaje en la infancia. Defecto relacionado con el cerebro que impide la articulacin de palabras o su comprensin. Los sntomas estn asociados con la localizacin y extensin de la lesin cerebral. Una perturbacin relacionada es la agrafa: el paciente puede ser total o parcialmente incapaz de escribir palabras aunque pueda pronunciarlas y leerlas. Defecto o prdida de lenguaje como consecuencia de una lesin neurolgica. Las afasias son trastornos de la capacidad de usar, en su compleja decodificacin o codificacin, los elementos significativos del habla (monemas y sintagmas) o sus componentes de funcin meramente distintiva (fonemas), por afectacin de su seleccin y oposicin en relacin con su similaridad en el seno de un paradigma o de su combinacin y encadenamiento en la continuidad de un contexto (en el decurso de un sintagma). Es consecuencia de la lesin de los centros del lenguaje o de sus conexiones, localizados en el hemisferio cerebral dominante. Afasia de Broca. Ver afasia motora. Afasia de conduccin. Forma de afasia que se caracteriza por el lenguaje fluido con afectacin netamente preponderante de la repeticin y la abundancia de parafasias fonmicas. Las lesiones que la provocan se sitan en la zona de la nsula. Afasia de Wernicke. Ver afasia sensitiva. Afasia epilptica adquirida. Sndrome que se caracteriza por la afasia de aparicin subaguda, cuyo electroencefalograma muestra descargas puntaonda. Afecta a nios de distintas edades y en ocasiones cursa con crisis epilpticas convulsivas generalizadas o parciales, lo que provoca trastornos de la conducta y de la psicomotricidad. Se denomina tambin sndrome de Landau-Kleffner. Afasia motora. Afasia que se caracteriza por la prdida manifiesta de la fluidez del lenguaje, la presencia de esterotipias, el agramatismo y la anartria. Las lesiones se suelen situar en la circunvolucin frontal inferior (rea de Broca) del hemisferio dominante (izquierdo en los sujetos diestros). Afasia nominal. Tipo de afasia que presenta fluidez del lenguaje, comprensin y repeticin positivas, pero con denominaciones de objetos defectuosas. Afasia sensitiva. Forma de afasia que se caracteriza por el lenguaje fluido, con parafasias de distinto tipo y una severa afectacin de la comprensin. Las lesiones causantes asientan en la parte posterior de la primera circunvolucin temporal del hemisferio dominante. Afasia transcortical. Forma de afasia que se caracteriza por una adecuada repeticin de las palabras acompaada de ecolalia. Afectividad. Conjunto de emociones y sentimientos que un individuo puede experimentar a travs de las distintas situaciones que vive. Afectivo, bloqueo. Incapacidad para expresar afectos o emociones, caracterizada a veces por un estado de estupor.

Afecto. Aspecto consciente y subjetivo de la emocin. Patrn de comportamientos observables que es la expresin de sentimientos (emocin) experimentados subjetivamente. Tristeza, alegra y clera son ejemplos usuales de afecto. Es muy variable su expresin entre culturas diferentes as como en cada una de ellas. Los trastornos del afecto incluyen las siguientes modalidades: Aplanado. Ausencia o casi ausencia de cualquier signo de expresin afectiva. Embotado. Reduccin significativa de la intensidad de la expresin emocional. Inapropiado. Discordancia entre la expresin afectiva y el contenido del habla o ideacin. Lbil. Variabilidad anormal en el afecto, con cambios repetidos, rpidos y bruscos de la expresin afectiva. Restringido o constreido. Reduccin ligera de la gama y la intensidad de la expresin emocional.

Aferente. Los estmulos que van desde los receptores sensoriales hasta el Sistema Nervioso Central. Afiliacin. Mecanismo de defensa en que el individuo acude a los dems en busca de ayuda o apoyo, lo que significa compartir los problemas sin tratar de atribuirlos a los dems. Afona. Incapacidad para producir los sonidos del habla que requieren el uso de la laringe y que no se debe a una lesin del sistema nervioso central. Agente de Reto. Cualquier sustancia qumica que cause ansiedad o ataques de pnico. Entre dichos agentes estn el dixido de carbono (CO2), lactato de sodio, etc. Agitacin. Estado de inquietud o de actividad continua no enfocada hacia objetivo alguno. Agitacin psicomotora. Excesiva actividad motora asociada a una sensacin de tensin interna. Habitualmente, la actividad no es productiva, tiene carcter repetitivo y consta de comportamientos como caminar velozmente, moverse nerviosamente, retorcer las manos, manosear los vestidos e incapacidad para permanecer sentado. Agorafobia. Ver fobias Fobia a los lugares abiertos o muy concurridos. Agresin. Conducta intencionada dirigida a causar dao. La agresin puede ser contra uno mismo, contra los dems o contra el medio ambiente. Agresin pasiva. Mecanismo de defensa en que el individuo muestra agresividad hacia los dems de forma indirecta y no asertiva. Existe una mscara externa de abierta sumisin a los dems, detrs de la que en realidad se esconde resistencia, resentimiento y hostilidad encubiertos. Agresividad. Estado emocional que consiste en sentimientos de odio y deseos de daar a otra persona, animal u objeto. La agresin es cualquier forma de conducta que pretende herir fsica y/o psicolgicamente a alguien. Aislamiento afectivo. Es la separacin por parte del individuo de las ideas y los sentimientos originalmente asociados a ellas. Se aparta del componente afectivo asociado a una idea determinada (p. ej., acontecimiento traumtico), pero se mantiene apegado a sus elementos cognoscitivos (p. ej., detalles descriptivos).

Alcoholismo. Trmino general que agrupa a los diversos sndromes que provoca el consumo de alcohol. En la clasificacin internacional de enfermedades (CIE-10) de la Organizacin Mundial de la Salud, se incluyen una serie de trastornos mentales y del comportamiento debidos al consumo de alcohol, cuya gravedad va desde la intoxicacin aguda no complicada, hasta cuadros de psicosis y de demencia. Como intoxicacin aguda, el consumo reciente de alcohol se evidencia en alteraciones del comportamiento: desinhibicin, actitud discutidora, agresividad, labilidad de humor, deterioro de la atencin, juicio alterado, interferencia en el funcionamiento personal. Tambin estn presentes otros sntomas: marcha inestable, dificultad para mantenerse en pie, habla disrtrica (farfullante), nistagmo, nivel de conciencia disminuido (p. ej., estupor, coma), enrojecimiento facial, inyeccin conjuntival. Como intoxicacin patolgica, esta categora diagnstica, actualmente en estudio, se refiere a un cuadro de intoxicacin aguda que tiene lugar despus de beber cantidades de alcohol insuficientes para causar intoxicacin en la mayora de las personas. Adems, existe una conducta agresiva verbal o fsica. Tras la suspensin o disminucin del consumo de alcohol despus de un consumo repetido y habitualmente prolongado y/o a altas dosis de alcohol, aparecen algunos de los siguientes sntomas que, genricamente, se denominan sndrome de abstinencia: temblor de piernas, prpados o manos extendidas, sudoracin, nuseas o vmitos, taquicardia o hipertensin, agitacin psicomotriz, cefalea, insomnio, malestar o debilidad, ilusiones o alucinaciones transitorias auditivas, visuales o tctiles; convulsiones, etc. El sndrome de abstinencia al alcohol puede acompaarse de delirium tremens. El sndrome de dependencia se caracteriza por un deseo intenso de consumir alcohol, la disminucin de la capacidad para controlar el consumo (unas veces para evitar el inicio del consumo, otras para poder terminarlo y otras para controlar la cantidad consumida), un cuadro fisiolgico de abstinencia cuando se consume menos, o cuando se termina el consumo; tolerancia a los efectos del alcohol, preocupacin por el consumo de alcohol y persistencia en el consumo a pesar de sus evidentes consecuencias perjudiciales. Alma. El trmino griego ms comn para referirse al alma es "psych" (se lee "psij"), de donde vienen nuestras palabras "psicologa" y "psquico". El alma designa el principio de vida gracias al cual los seres vivos tienen funciones vitales, pero tambin sirve para referirse al principio de racionalidad y al principio que otorga identidad y permanencia a la vida psquica. Aunque Aristteles intent moderar la contraposicin alma/cuerpo, defendi, sin embargo la existencia de una parte del alma humana -la parte intelectiva- radicalmente distinta del cuerpo e inmortal. El dualismo antropolgico que implica la creencia en el carcter compuesto del hombre (compuesto de alma y cuerpo) alcanzar su expresin ms fuerte en Descartes para quien el alma o mente es una cosa con propiedades y modos explicativos radicalmente distintas a las propiedades y modos explicativos de los cuerpos. Alma Intelectiva. En la psicologa aristotlico-tomista, el alma intelectiva es la ms perfecta y faculta a los animales que la poseen de entendimiento y voluntad (de psiquismo superior). El alma humana posee las funciones vegetativa, sensitiva y, la tpicamente humana, intelectiva o espiritual. Segn Aristteles, si hay algo que no sea corporal en nosotros y dotado de inmortalidad, lo tenemos que situar en el entendimiento o intelecto. Alma Sensitiva. En la psicologa aristotlico-tomista, el alma sensitiva permite las actividades vitales de movimiento local, apetitos inferiores o sensibles y conocimiento sensible o percepcin. Los animales tienen un alma vegetativa y sensitiva. El alma sensitiva desaparece con la desaparicin del cuerpo, del cual es su forma sustancial y acto primero. Alma Vegetativa. En la psicologa aristotlico-tomista, es el alma que permite realizar las funciones vitales ms elementales, como son la reproduccin, alimentacin y crecimiento. Las plantas tienen alma vegetativa. El alma vegetativa no sobrevive a la muerte del cuerpo pues no es mas que su acto primero o forma sustancial. Almacn De Informacin Sensorial. Es el sistema de memoria que retiene durante unas dcimas de segundo la informacin suministrada por los sentidos. Podramos interpretarlo como una especie de imagen exacta de las cosas que llegan a la vista, al odo, ... La mente debe extraer caractersticas del mensaje sensorial para determinar lo que representa el mensaje, tarea que exige ms tiempo que el que dura la mera presencia de la imagen en la entrada sensorial; el almacn de informacin sensorial mantiene dicha imagen el tiempo suficiente para realizar dicha tarea de interpretacin.

Alogia. Empobrecimiento del pensamiento que se infiere de la observacin del lenguaje y el comportamiento verbal. Pueden observarse rplicas breves y completas a las preguntas formuladas, as como restriccin de la cantidad del habla espontnea (pobreza del habla). A veces el habla es adecuada cuantitativamente, pero incluye poca informacin por ser excesivamente concreta, demasiado abstracta, repetitiva o estereotipada (pobreza del contenido). Altruismo. Actitud especficamente humana en la que el inters primordial se centra en lograr el bien ajeno antes que el propio satisfaciendo las necesidades de los dems. A diferencia del autosacrificio, a veces caracterstico de la formacin reactiva, el individuo obtiene una gratificacin (p. ej., las repuestas de agradecimiento de los dems con esta actitud). Alucinacin. Percepcin sensorial que tiene el convincente sentido de la realidad de una percepcin real, pero que ocurre sin estimulacin externa del rgano sensorial implicado. Las alucinaciones deben distinguirse de las ilusiones, en las que un estmulo externo real es percibido o interpretado errneamente. El sujeto puede tener conciencia o no tenerla de que est experimentando una alucinacin. Una persona con alucinaciones auditivas puede reconocer que est teniendo una experiencia sensorial falsa, mientras otra puede estar convencida de que la causa de la experiencia sensorial cuenta con una realidad fsica independiente. He aqu algunos tipos de alucinaciones: Auditiva. Alucinacin que implica la percepcin de sonidos, ms frecuentemente de voces. Algunos clnicos e investigadores no incluyen las experiencias que se perciben como originadas dentro de la cabeza y limitan el concepto de alucinaciones auditivas verdaderas a los sonidos cuyo origen sea percibido como externo. Gustativa. Alucinacin que implica la percepcin de sabores (habitualmente desagradables). Olfativa. Alucinacin que implica la percepcin de olores, por ejemplo, de goma quemada o pescado podrido. Somtica. Alucinacin que implica la percepcin de una experiencia fsica localizada en el cuerpo (tal como una sensacin de electricidad). Debe distinguirse una alucinacin somtica de ciertas sensaciones fsicas nacidas de una enfermedad mdica todava no diagnosticada, de una preocupacin hipocondraca con sensaciones fsicas normales y de una alucinacin tctil. Tctiles. Alucinacin que implica la percepcin de ser tocado o de tener algo bajo la propia piel. Las alucinaciones tctiles ms frecuentes son sensaciones de descargas elctricas y de hormigueo (la sensacin de que algo se mueve o repta bajo la piel). Visual. Alucinacin que implica ver imgenes estructuradas, por ejemplo, unas personas, imgenes informales, por ejemplo, destellos de luz. Las alucinaciones visuales deben distinguirse de las ilusiones, que son percepciones errneas de estmulos externos reales.

Alucingenos. Son sustancias capaces de provocar trastornos sensoriales, afectando a las emociones y el pensamiento. Pueden producir ilusiones y alucinaciones (ver o sentir algo que no existe en la realidad). Ambientalismo. Esta expresin se refiere a toda teora que da ms importancia al ambiente que a lo innato para dar cuenta de las capacidades, facultades y estados de los animales y las personas. Influido por el empirismo, el ambientalismo subraya el papel del aprendizaje y en el caso del hombre la importancia de la sociedad. El conductismo es el paradigma o enfoque ms claramente ambientalista en psicologa. Ambiente. Espacio vital en el que se desarrolla el sujeto. Conjunto de estmulos que condicionan al individuo desde el momento mismo de su concepcin. Ambivalencia. Conflicto motivacional, que se produce cuando el sujeto es simultneamente atrado y repelido por la misma meta o deseo.

Amnesia. Prdida parcial o total de la memoria. Puede deberse a causas emocionales u orgnicas, o a la combinacin de ambas. Hay dos tipos de amnesia: Antergrada. Prdida de memoria relativa a hechos que ocurrieron tras la accin del agente etiolgico. Retrgrada. Prdida de memoria acerca de hechos que ocurrieron antes de la accin del agente etiolgico.

Amniocentesis. Es una tcnica de estudio gentico a nivel celular, que busca saber el estado gentico de un feto; mediante la extraccin del lquido amnitico mediante una puncin con aguja, durante el tiempo comprendido entre la 13 y 18 semanas de embarazo, puesto que el lquido amnitico recibe las clulas de la piel y vas respiratorias del feto, y del saco membranoso que lo rodea, permitiendo al mdico tener muestras de estas clulas, que se cultivan en una solucin nutritiva artificial y se estudian bioqumicamente, encontrando a travs de este estudio microscpico informacin acerca del potencial. Amor. Sentimiento afectivo intenso que se experimenta hacia otra persona, generalmente del sexo contrario. Anal, fase. Ver Etapa anal. Anlisis factorial. El anlisis factorial es un instrumento estadstico destinado a identificar grupos de tems correlacionados entre si en las pruebas psicolgicas estandarizadas. Cada uno de estos grupos o conglomerados de tems conexos se denomina un factor. Andropausia. Cese o disminucin, a veces slo temporal, de la actividad sexual en el hombre. Anfetamina. Derivado qumico y potente estimulante del sistema nervioso central. Disminuye el apetito y provoca un estado de bienestar subjetivo con retraso de la aparicin de la fatiga. En dosis excesivas aparece inquietud, insomnio, irritabilidad y verborrea. Tienen un gran poder de adiccin y crean una alta dependencia. Angustia. Un estado de gran activacin emocional que contiene un sentimiento de miedo o aprehensin. Clnicamente se define como una reaccin de miedo ante un peligro inconcreto y desconocido. Se emplea tambin como sinnimo de ansiedad o para referirse a la expresin ms extrema de sta. Animismo. El animismo es la tendencia a atribuir a los objetos y hechos fsicos, es decir, a las entidades inanimadas, cualidades biolgicas como la vida, o psicolgicas como la conciencia, la intencionalidad, etc. Junto al realismo, al artificialismo y al finalismo, constituye uno de los tipos de tendencia intelectual que tiene su origen en la perspectiva egocntrica del nio. Hace su aparicin en el periodo preoperatorio. Anorexia nerviosa. Ver trastornos de la conducta alimentaria. Ansiedad. La ansiedad es una emocin normal que se experimenta en situaciones en las que el sujeto se siente amenazado por un peligro externo o interno. Habra que diferenciar entre miedo (el sujeto conoce el objeto externo y delimitado que le amenaza y se prepara para responder) y ansiedad (el sujeto desconoce el objeto, siendo la amenaza interna y existiendo una dificultad en la elaboracin de la respuesta). La ansiedad es anormal cuando es desproporcionada y demasiado prolongada para el estmulo desencadenante. Ansiedad ante los extraos. Es una cierta precaucin que alguien tiene frente a otro alguien que no conoce o en una situacin desconocida para l. Se presenta aproximadamente a los 8 meses y hasta los 12, se relaciona con la calidad de vnculo que tenga el nio con

aquellos que le cuidan. Este evento y la Ansiedad de Separacin pueden ser provocados por habilidades cognitivas que permiten recuperar informacin almacenada en la memoria. Refleja cierto grado de representacin del ncleo familiar y por tanto un avance en el desarrollo cognitivo. Ansiedad de ejecucin. Ansiedad causada por la expectativa de ansiedad o pnico hacia una situacin en particular. Ansiedad de separacin. Es la angustia generada en el beb cuando aquel que le cuida, le deja solo. Se presenta generalmente a los 8 meses cuando la nocin de permanencia de los objetos est ya conformada, se relaciona con la calidad de vnculo que tenga el nio con aquellos que le cuidan. Ansiedad Endgena. Ansiedad producida por estrs interno, y que generalmente es el resultado de un trastorno de ansiedad quizs ocasionado por la deficiencia de una hormona o neurotransmisor. Ansiedad Exgena. Ansiedad causada por estrs externo. Generalmente, dicha ansiedad es una respuesta saludable y una reaccin normal hacia el ambiente en que se viva. Sin embargo, cuando dicha ansiedad es excesiva, puede deberse a un trastorno de ansiedad. Ansiognico. Trmino usado para describir cualquier cosa o situacin que cause ansiedad. Ansigeno. Factor que genera ansiedad. Ansioltico. Termino usado para describir cualquier cosa o situacin que suprima de forma directa la ansiedad. Frmaco que hace disminuir y desaparecer la ansiedad. Anticipacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo experimentando reacciones emocionales antes de que ambos se produzcan o bien anticipando sus consecuencias, posibles acontecimientos futuros, y considerando de forma realista respuestas o soluciones alternativas. Antidepresivo. Frmaco que eleva el tono del nimo; se usa para combatir la depresin. Trmino usado para describir los medicamentos que son usados en el tratamiento de la depresin. Dichos medicamentos son tiles tambin en el tratamiento de los trastornos de ansiedad y pnico, pero siguen siendo llamados antidepresivos ya que doctores los usaron inicialmente para tratar la depresin sin darse cuenta de que dicho medicamento poda tratar la ansiedad tambin. En otras palabras, el que se este tomando un antidepresivo no indica necesariamente que la persona est deprimida. Medicamentos como los Inhibidores de la retoma selectiva de serotonina (SRIs) y Antidepresivos tricclicos (TCAs) son llamados frecuentemente antidepresivos aunque son usados para tratar la ansiedad. Antropologa. Ciencia que estudia al hombre y las relaciones de su cultura. Antropomorfismo. Es la tendencia a atribuir caractersticas humanas a las plantas, animales u objetos. Antropomorfo. Etimolgicamente, que tiene apariencia o forma humana. Se aplica a los monos sin cola como el chimpanc, orangutn, gorila, etc.

Aparato Psquico. Con esta expresin, Freud se refiere a la mente humana; utiliza la palabra "aparato" para subrayar la capacidad que tiene la mente para la transformacin de la energa psquica, y la existencia de partes o instancias que modulan y controlan los recorridos de dicha energa. Apata. Impasibilidad del nimo. Estado en el que el sujeto permanece indiferente, y presenta una incapacidad para reaccionar ante situaciones que deberan suscitar emociones o intereses. Apata del espectador. Es un fenmeno del comportamiento social por el cual el observador de una situacin en que una persona se ve en dificultades, muestra poco o ningn inters por ayudarla. Apego. Vnculo socioemocional que puede ser establecido entre los individuos, se considera como de gran importancia e influencia en el desarrollo infantil. Apercepcin La nocin de apercepcin es comn a la filosofa racionalista alemana (Leibniz, fundamentalmente) y a Kant. Con esta nocin, quisieron destacar el carcter activo de la mente; para estos filsofos, la mente no se limita a recibir los estmulos de la realidad sin transformarlos significativamente, tal y como crean los empiristas. Los actos de apercepcin organizan los distintos items informativos con los que trata el sujeto, los renen o sintetizan para formar unidades superiores cualitativamente distintas de los elementos que la componen. Wundt se separ de la concepcin atomista y asociacionista del empirismo, al aceptar la idea racionalista de la apercepcin. La apercepcin, segn Wundt, es una actividad fundamental y se da en muchas esferas de la vida psquica: as, por ejemplo, la percepcin no es la mera yuxtaposicin de sensaciones, sino un nuevo acto que sintetiza, rene o unifica las sensaciones; como tampoco la comprensin de una serie de letras formando una palabra es la mera percepcin sucesiva de cada una de ellas, sino la sntesis de todas ellas en un todo complejo y cualitativamente superior. A diferencia de los enfoques especulativos de la filosofa, en la escuela de Wundt se intent un tratamiento cientfico y experimental de la apercepcin, que llev incluso a intentar medir los tiempos de apercepcin. Apetito Inferior o Apetito Sensible. En la psicologa aristotlico-tomista del alma, equivale a la facultad de los actos de querer inferiores: instintos y deseos sensibles o deseos que dependen del cuerpo, como son los sexuales, el hambre y la sed. Apetito Superior. En la psicologa aristotlico-tomista del alma, equivale a la facultad de los actos de querer superiores o voluntad. Apnea. Es el cese de la respiracin durante el sueo, presentndose hasta de manera intermitente durante toda la noche. Esta afeccin del sueo, cuya prolongacin puede provocar la muerte por asfixia, genera grandes daos en aquellos que la sufren. Aprendizaje. Cambio en las respuestas, pautas de comportamiento o entidades de orden mental o cognitivo (segn el enfoque o paradigma psicolgico) como consecuencia del trato que el organismo tiene con el medio. Puede consistir en la adquisicin de nuevas respuestas, en la modificacin de las existentes o en su desaparicin. Este trmino se opone a "innato" o "heredado". Dado que en el ser humano los instintos son pocos y no establecen con precisin la conducta que debemos emplear para satisfacer nuestras necesidades, el aprendizaje es una funcin mucho ms importante que en los animales. El paradigma de psicologa que ms se ha preocupado por estudiar el aprendizaje es el conductismo. Aprendizaje Cognitivo Social. Albert Bandura comenz sus estudios del aprendizaje social en el marco del conductismo, pero pronto vio que era necesario referirse a elementos cognitivos (representaciones, estructuras y procesos mentales) para entender este tipo de aprendizaje, prefiriendo finalmente denominarlo aprendizaje cognitivo social, y a su teora teora social cognitiva. Ver aprendizaje social

Aprendizaje de evitacin. Conducta por la que se intenta, mediante una accin preventiva, que cese un estmulo desagradable o doloroso, anunciado por una seal. Aprendizaje de huida. Conducta por la que un sujeto intenta, a travs de una accin, que cese un estmulo desagradable o doloroso. Aprendizaje incidental. El aprendizaje incidental es el que se produce en forma no deliberada y sin esfuerzo. Aprendizaje latente. Modificacin de la conducta que se produce sin que exista motivo aparente. No se manifiesta en el acto, sino que se deduce por conductas posteriores. Aprendizaje Mediante Ensayo y Error. Thorndike observ que la conducta casual o aleatoria de un animal poda venir acompaada por respuestas del medio ambiente satisfactorias para el animal. Si esta circunstancia se repite, es muy probable que el animal asocie dicha conducta con la respuesta que tras ella aparece. De ese modo, el animal habr aprendido una conducta que podr utilizar siempre que necesite que aparezca la respuesta del medio. Por ejemplo: encerramos a un perro en una caja-problema y situamos fuera de ella comida; el perro se mover por la caja de forma casual de un lado a otro y puede que con uno de esos movimientos apriete una palanca que sea el dispositivo de salida, y de ese modo obtenga comida; si esta situacin se repite, el animal acabar aprendiendo, por tanteo, que para salir de la jaula y obtener comida basta con apretar la palanca. Este tipo de aprendizaje llev a Thorndike a postular la "ley del efecto". Se suele considerar este tipo de aprendizaje como un modolo afn al estudiado por Skinner con el ttulo de "condicionamiento operante". Ver ley del efecto. Aprendizaje observacional. Aprendizaje basado en la observacin de la conducta del otro. La conducta modelada puede presentarse en vivo o en forma simblica. Ver aprendizaje social. Aprendizaje por observacin (aprendizaje observacional). Aquel aprendizaje en el cual un organismo copia o imita la conducta de otro. Tambin se denomina modelamiento. Aprendizaje Social. El aprendizaje social (que tambin recibe los nombres de aprendizaje vicario, aprendizaje observacional, imitacin, modelado, o aprendizaje cognitivo social) es el aprendizaje basado en una situacin social en la que, al menos, participan dos personas: el modelo, que realiza una conducta determinada, y el sujeto, que realiza la observacin de dicha conducta y cuya observacin determina el aprendizaje. A diferencia del aprendizaje por condicionamiento, en el aprendizaje social el que aprende no recibe el refuerzo, sino que ste recae, en todo caso, en el modelo. Aqu el que aprende lo hace imitando la conducta del que recibe el refuerzo. Aunque el aprendizaje social primero se intent comprender en el marco del conductismo, pronto se vio que ste era inadecuado y se pas a una concepcin ms mentalista, como lo muestra la obra de Albert Bandura, el psiclogo que ms ha trabajado y sistematizado la teora del aprendizaje social. Este autor creer necesario referirse a la existencia de representaciones mentales para comprender la imitacin, en particular en la fase de la adquisicin de la conducta. Bandura defender la existencia de dos fases, divididas cada una de ellas en dos subfases, para explicar este tipo de aprendizaje: la fase de adquisicin de la conducta con las subfases de atencin y retencin, y la fase de la ejecucin de la conducta con las subfases de la reproduccin motora y de la motivacin y refuerzo. El aprendizaje vicario presenta para el sujeto varias ventajas importantes: ampla sus habilidades en el control del medio y hace el aprendizaje menos costoso y duro que el mero condicionamiento. El aprendizaje social est a la base de la transmisin cultural pues permite que las habilidades adquiridas por algn miembro de la comunidad pueden transmitirse al resto, sin que sea preciso que cada uno las adquiera a partir de su propia experiencia. Muchos investigadores consideran que este tipo de aprendizaje es exclusivo de los seres humanos o, en todo caso, lo amplan a los animales superiores como los primates.

Aprendizaje verbal. Es el aprendizaje que se produce cuando el contenido adquirido por el sujeto consiste en palabras, slabas sin sentido o conceptos. Aprendizaje Vicario. Aprendizaje en el que el refuerzo lo recibe el modelo y no la persona que aprende a imitar dicho modelo. Ver "aprendizaje social". Aptitud. La capacidad de aprovechar toda enseanza, capacitacin o experiencia en un determinado mbito de desempeo. Aracnofobia. Ver fobias Fobias a las araas. rbol filogentico. Grfico que refleja las relaciones de parentesco evolutivo entre los diversos grupos de seres orgnicos. Arco Reflejo. Ver "reflejo". Arquetipos. En la psicologa profunda de Jung esta expresin se refiere a supuestas vivencias ancestrales, situadas en el inconsciente colectivo, transmitidas hereditariamente y referidas a los grandes problemas con los que se debe enfrentar toda persona: la muerte, la vida, el sentido de la existencia, la autenticidad, el amor, el deseo, lo masculino, lo femenino,... Los arquetipos ("la sombra", "Dios", "el anciano", "el animus", "el anima", "el hroe", "el tesoro"...) son imgenes o metforas que expresan simblicamente las actitudes ante dichos problemas. Segn Jung, tenemos constancia de la existencia de arquetipos gracias al anlisis de los sueos y de los mitos y religiones de las distintas culturas. Ver "inconsciente colectivo". Artificialismo. Creencia infantil segn la cual las cosas han sido construidas por el hombre, o por una actividad divina anloga a la forma de fabricacin humana. Esta artificializacin de las cosas naturales es, junto al realismo, al animismo y al finalismo, una de las tendencias intelectuales del nio fundadas en su perspectiva egocntrica y comienza a aparecer en el periodo preoperatorio. Asertividad. No existe una nica y aceptada definicin de conducta asertiva. Sin embargo, las diferentes definiciones que ofrecen distintos autores coinciden, entre otros, en algunos puntos comunes que podemos resumir as: Las personas asertivas se sienten libres para expresar lo que desean. Su comunicacin es abierta y franca. Actan de un modo que juzgan digno, manteniendo el respeto y la estima de s mismos, sin utilizar conductas aversivas para los dems. Pueden discrepar con otras personas abiertamente y pedir aclaraciones sobre las cosas u opiniones que los otros mantienen. Ver "conducta asertiva".

Asignacin aleatoria. En investigacin es asignar los sujetos a grupos diferentes de modo que cada uno de ellos tenga la misma posibilidad de ser asignado a cualquier grupo. Esta es una asignacin al azar que permite que los grupos sean comparables con respecto a factores que podran influir en los resultados.

Asimilacin. En la teora de Jean Piaget es la tendencia a comprender la nueva informacin en trminos de marcos mentales de referencia existentes. Es un proceso complementario al de acomodacin y se va diferenciando de este durante la Etapa Sensoriomotora. Asimilacin cognoscitiva. Proceso en virtud del cual el sujeto modifica la realidad externa para adecuarla (asimilarla) a sus propias estructuras cognoscitivas, de lo cual resulta que conocer no es copiar, sino construir la realidad. En contraste con la asimilacin orgnica, de inters para la biologa, el concepto de asimilacin cognoscitiva tiene especial relevancia en la teora piagetiana de la inteligencia en la medida que contribuye a dar cuenta de su desarrollo evolutivo, y, conjuntamente con la acomodacin, constituyen los ingredientes bsicos del funcionamiento intelectual. La asimilacin cognoscitiva, o simplemente asimilacin, se puede clasificar de acuerdo a distintos criterios. Segn intervenga en la construccin de esquemas o en la coordinacin de esquemas, podr ser acumulativa o recproca, respectivamente. La asimilacin acumulativa puede a su vez ser reproductiva recognoscitiva o generalizadora. Y segn el periodo del desarrollo donde tenga lugar, podr ser sensorio-motri, etc. Asociacin. Proceso mental por el que una idea se asocia espontneamente a otra. Asociacin libre. Tcnica empleada en psicoanlisis para explorar la vida psquica inconsciente del paciente. Se le dice que hable de todo lo que le venga a la mente durante la sesin, sin tomar en cuenta su coherencia lgica ni su contenido moral, sexual o agresivo. Asociacionismo. Las teoras asociacionistas consideran que un fenmeno puede ser explicado a partir de la asociacin entre elementos ms bsicos que el propio fenmeno, asociacin que el sujeto ha vivido con anterioridad. Se supone que existen fuerzas que conectan dichos elementos y que deben ser descubiertas por la investigacin psicolgica para comprender bien los procesos psicolgicos o el comportamiento. El empirismo filosfico (as principalmente Hume), mantendr que los procesos mentales son simple expresin de la asociacin de vivencias (ideas dicen ellos); en el mundo de la mente encontramos fuerzas semejantes a las presentes en el mundo fsico (las leyes o principios de la asociacin). En psicologa encontramos explicaciones de este tipo en muchas escuelas: las leyes de la asociacin de ideas en la psicologa mentalista de corte empirista, como las primeras psicologas cientficas (Wundt y el estructuralismo de Titchener); el psicoanlisis y su referencia a la libre asociacin de ideas como mtodo teraputico; el conductismo en su defensa del condicionamiento como asociacin entre estmulos y estmulos y respuestas; e incluso en la ltima psicologa cognitiva, el conexionismo, en donde la asociacin de los distintos elementos (o neuronas) en redes neurales permite explicar los procesos mentales y la conducta. Ver "leyes de la asociacin". Astenia. Ausencia de energa; debilidad orgnica. Astnico, tipo. Segn E. Kretschmer, tipo constitucional caracterizado por la delgadez, la altura elevada y la delicadeza. Uno de los biotipos fundamentales. Ataque de ansiedad. Un episodio de ansiedad extrema y muy molesta. Formas agudas de ataques de ansiedad son llamados ataques de pnico.

Ataxia. Prdida parcial o completa de la coordinacin del movimiento muscular voluntario.

Atencin. Capacidad para centrarse de manera persistente en un estmulo o actividad concretos. Un trastorno de la atencin puede manifestarse por distraibilidad fcil o por dificultad para realizar tareas o concentrarse en el trabajo. Actitud consciente y focalizada, dirigida a la observacin detenida y precisa. Es de gran importancia en la percepcin. Atltico, tipo. Segn E. Kretschmer, tipo constitucional robusto.

Atomismo. En la Filosofa de la Naturaleza esta expresin designa la teora segn la cual existen unas partculas indivisibles que son los componentes bsicos de la materia. Las nicas diferencias entre los cuerpos se refieren a la forma de los tomos, su cantidad y posicin relativa en el interior del cuerpo. Las explicaciones atomistas suelen primar las explicaciones cuantitativas frente a las cualitativas y prefieren las mecanicistas frente a las finalistas. El atomismo aparece en el mundo griego antiguo con Demcrito y en la filosofa moderna tiene en Descartes a uno de sus principales defensores. Podemos llamar atomista a toda teora que considera:

primero, que la realidad inmediata en la que nos desenvolvemos es compuesta; segundo, que el anlisis permite llegar a los elementos simples; tercero, que la comprensin de dichos elementos y de las leyes que rigen la combinacin de dichos elementos para dar lugar a la realidad compuesta agota toda la comprensin que cabe tener de dicha realidad.

En este sentido amplio de atomismo, tambin se han dado explicaciones atomistas en psicologa: en el seno del mentalismo las escuelas ms importantes las encontramos en la psicologa filosfica del empirismo, con algunos matices en la psicologa experimental de Wundt, el estructuralismo de su discpulo Titchener; pero tambin el conductismo con su afn de descomposicin del aprendizaje en trminos de estmulos y respuestas, y el conexionismo con su referencia a las redes neurales, muestran clara tendencia atomista. Atribucin. En Psicologa social, tendencia a inferir las motivaciones, rasgos, intenciones y capacidades de otras personas basndonos en la observacin de su conducta. Una tendencia ms o menos automtica de buscar explicaciones para las acciones ajenas. Atribucin causal. Razonamiento por el cual se atribuye al sujeto una estructura oculta e inobservable que constituye la causa de su conducta. Atributos. En la filosofa aristotlica, lo que se predica de una sustancia: el ser blanco de una hoja, el ser alto de una persona... En la filosofa cartesiana, el rasgo definitorio, caracterstico o esencial de una sustancia; en el caso de las mentes, el atributo es el pensamiento, entendido no como la peculiar vivencia que llamamos pensamiento en sentido estricto, sino como "el ser consciente de", que es caracterstico de toda vivencia o acto psquico; en el caso de los cuerpos, el atributo es la extensin, el estar en el espacio. En esta tradicin filosfica, la existencia de atributos distintos en cada una de las dos substancias citadas es lo que establece la radical distincin entre ambas. As como los atributos son los rasgos que invariablemente van a poseer las substancias, los modos sern las distintas formas de ser que pueden predicarse a partir de los atributos: en el caso de las substancias extensas o cosas fsicas, la figura, posicin espacial y el movimiento, por ejemplo, y en el de las substancias mentales, la voluntad, los sentimientos, los recuerdos, los pensamientos en sentido estricto... Autismo. El autismo forma parte de los llamados trastornos generalizados del desarrollo, que tambin engloban al trastorno de Asperger (una forma mucho ms leve donde no est alterado el lenguaje ni la inteligencia) y al trastorno generalizado del desarrollo no especificado. En ste grupo tambin se clasifican el trastorno desintegrativo de la infancia y el sndrome de Rett. Los nios con trastorno autista tienen dficits severos en tres reas principales: interaccin social, comunicacin, y comportamientos e intereses repetitivos estereotipados (movimientos que son siempre iguales). En stos trastornos no slo se produce un retraso del desarrollo, sino un desarrollo atpico, con amplia alteracin de las funciones. La mayora de los

nios con trastornos generalizados del desarrollo tambin sufren retraso mental. Dentro de los nios con autismo hay un amplio espectro de gravedad, teniendo algunos sntomas ms graves y otros ms leves. Sntomas: Los dficits en la interaccin social son probablemente los ms caractersticos y especficos de los nios con autismo. Desde pequeos los nios no miran a su madre y no responden a los gestos y miradas de la gente a su alrededor, por lo que a veces los padres dudan de si son ciegos o sordos. Cuando son ms mayores, los nios con autismo no buscan el contacto con otras personas y en el caso de ser capaces de responder a interacciones sociales, no son capaces de mantenerla, ni de darse cuenta de los sentimientos o pensamientos de los dems, por ellos prefieren jugar en solitario. Los padres de estos nios a veces dicen que al cogerles en brazos los nios no se dejan acurrucar y mantienen una postura rgida, dndoles la sensacin de que no saben acunarles correctamente, lo cual les hace sentirse muy inseguros. Respecto a los problemas serios en el lenguaje comunicativo y los gestos, los nios con autismo frecuentemente no tienen un lenguaje inteligible, o repiten las palabras que oyen (ecolalia), alteran el orden de las palabras o las usan con significados particulares para ellos. Si hablan generalmente pronuncian correctamente y la gramtica es correcta, pero fallan en palabras con varios significados segn el contexto, o en las reglas prcticas del lenguaje (explicar cosas que el interlocutor desconoce, saludar al principio y despedirse al final de una conversacin, etc). Tambin fallan en el aspecto no verbal de la comunicacin, como en los gestos, mirar a la cara de la gente a la que hablan, y no hacen entender a su interlocutor que les oyen y les entienden, etc. Debido a estos problemas de comunicacin, la imaginacin est muy afectada, y los nios con autismo no son capaces de usar juguetes para juego simblico o imaginativo. Los comportamientos repetitivos o estereotipados incluyen intereses muy concretos y estrechos, son nios a los que slo les interesa una cosa de manera excesiva e inflexible (las ruedas de los coches, los dinosaurios, los libros de color rojo), que realizan rituales o rutinas repetidos sin funcin alguna, o movimientos estereotipados (como aleteo de las manos, movimientos de los dedos), y les interesan mucho y preocupan las partes de los objetos. Para un diagnstico de trastorno autista los nios deben tener mltiples sntomas en las tres reas mencionadas, especialmente en el rea de interaccin social defectuosa: disminucin de comunicacin no verbal (mirar a los ojos, expresiones faciales, posturas y gestos para regular la interaccin social), dficit en encontrar amigos y relaciones sociales apropiadas, falta de deseo de compartir el inters por las cosas o la alegra con otros (no sealan a las cosas que les interesan, no ensean a los padres cosas que les gustan o logros que obtienen, como un dibujo que han hecho), y no tienen reciprocidad social o emocional. Autismo infantil. Es una psicosis infantil precoz caracterizada por la falta de impresionabilidad ante otras personas y los objetos, y la consecuente perturbacin de las relaciones sociales y del desarrollo de capacidades como el habla (quizs nunca aprendan a hablar). Se desarrolla dentro de los dos primeros aos y medio de vida. Los nios tienen tres veces ms posibilidades de sufrir este mal. Muchos son retardados, pero pueden desempear bien tareas que requieren destrezas como la manipulacin o ubicacin visual y espacial, y de memoria muy poco comunes. Su conducta es con frecuencia extraa y parece como si vivieran en un mundo diferente, en su propio mundo, reaccionando de manera violenta si son sacados de este. Autoafirmacin. Caracterstica de la conducta que se singulariza por un comportamiento social positivo, que apunta a defender un derecho a alcanzar una meta. Autoabuso. Cualquier accin en la que intencionalmente se cause dao fsico a s mismo. Pueden ser amoratamientos, raspones, cortadas, quemadas, etc. Muchas veces personas se autoabusan para aliviar el dolor emocional. Esta prctica parece estar asociada con un desequilibrio en la serotonina en el cual (especulando) el autoabuso se puede aliviar indirectamente por un neurotransmisor. El autoabuso puede ser tratado con una combinacin de psicoterapia y medicamentos SRI. Autoafirmacin. Caracterstica de la conducta que se singulariza por un comportamiento social positivo, que apunta a defender un derecho a alcanzar una meta.

Autoconcepto. Es un constructo propuesto por Rogers, quien plante como las personas se forman un concepto acerca de ellas mismas, que influye decisivamente en su comportamiento y determina su ajuste a las demandas del entorno y su propio equilibrio interior. El autoconcepto sera la idea subjetiva que las personas tienen acerca de lo que ellas mismas creen que son. Igualmente las personas se forman una idea acerca de cmo querran ser, es decir, del ideal de s mismas, aquello que les gustara ser o que incluso creen que deberan ser, y que se relaciona con su nivel general de aspiraciones. Por fin, construyen, adems, una percepcin subjetiva de la discrepancia entre su concepto ideal y su concepto real, lo que puede traducirse en trminos de autoestima o aprecio de s mismas, la cual vara a medida que su concepto real se va aproximando a su concepto ideal. Podra pues definir la autoestima como la dimensin valorativa del autoconcepto. Autoconsciencia. Es la comprensin por parte del nio de que es un ser separado de otras personas y de las cosas y con sus propios valores, actitudes y caractersticas. Lo que le permite comparar sus acciones con patrones y normas sociales, y actuar en consecuencia, y permite igualmente la formacin de emociones como la empata, los celos y el orgullo. La autoconciencia surge alrededor de los 18 meses. Autocontrol. Capacidad del infante para tener manejo voluntario de ciertos de sus procesos como el control de esfnteres. Es en otras palabras la direccin mediante el propio esfuerzo del individuo de la conciencia y sus conductas. Se da gracias a que el nio ha desarrollado unas habilidades cognitivas que le permiten reflejar sus acciones y conectarlas mentalmente con lo que se le dice que ejecute, as, sobre la informacin que pueda recordar los nios moldean su accin para amoldarse a lo que ellos saben es socialmente aceptable. Autoeficacia. Es un concepto propuesto por Bandura y que constituye uno de los elementos importantes de su Teora Cognitiva del Aprendizaje Social. La autoeficacia es la creencia que uno tiene sobre su eficacia personal, por la que el sujeto percibe que la eficacia alcanzada se debe a l mismo. La autoeficacia es elevada con respecto a las capacidades y habilidades propias, con base a los logros de ejecucin, las experiencias observadas, la persuasin verbal de otros sobre la eficacia propia y, en fin, el estado fisiolgico. La autoeficacia es pues una creencia interna que posee el sujeto respecto a su capacidad, ante una situacin determinada, de ejecutar conductas aprendidas por observacin y consideradas o valoradas por l mismo como eficaces para conseguir resultados valiosos en determinadas situaciones. Autmatas. En Inteligencia Artificial se llama autmata a cualquier mecanismo que es capaz de moverse por s mismo. Si los autmatas se producen en serie tenemos los robots. Y, en el campo de la ficcin, si el autmata tiene aspecto humano (por estar recubierto de materia orgnica por ejemplo), tenemos los androides. Tambin cabe llamar autmata a toda mquina que sigue un programa de instrucciones diseado por un programador. En este sentido, los ordenadores tambin son autmatas. Cabe hablar tambin de autmatas de propsito general o universal y deautmatas de propsito limitado. En el primer caso tenemos los ordenadores convencionales, que estn construidos de tal forma que pueden programarse para resolver muchos tipos diferentes de problemas, y en el segundo los computadores diseados para realizar una tarea especfica, como nuestras calculadoras o el computador de un automvil. Automatismo. Disociacin entre la conducta y la conciencia. Conjunto de movimientos que se realizan con carcter inconsciente, fruto del hbito o la asociacin refleja. Actos o respuestas absolutamente independientes de la voluntad. Autorrealizacin. Tendencia innata a desarrollar al mximo los propios talentos y potenciales, que contribuyen a obtener un sentimiento de satisfaccin hacia uno mismo por parte del individuo. Autonoma Vs. Vergenza y Duda. Es la segunda etapa psicosocial de Erikson conocida tambin como Autocontrol Vs Control Externo, que va de los 12 18 meses a los 3 aos aproximadamente. Es aqu donde el beb desarrolla cierto grado de independencia, superando la duda

y la vergenza. Es un impulso hacia la autonoma, muy relacionado con la etapa en la que el nio empieza a caminar. La superacin de este conflicto supone la aparicin de la virtud de DESEO: el poder creciente de tomar sus propias decisiones, de asignarse tareas y de tener autorestricciones. Comienza a imponerse el juicio propio sobre el de la madre, y as aprende a vivir el beb mediante reglas razonables. Autoobservacin. Mecanismo en que el individuo reflexiona sobre sus propios pensamientos, sentimientos, motivaciones y comportamientos, y acta de acuerdo con ellos. Auto-Observacin. Procedimiento mediante el cual el sujeto se observa y registra sus propias conductas, y las circunstancias en las que estos suceden. Autorrealizacin. Tendencia innata a desarrollar al mximo los propios talentos y potenciales, que contribuyen a obtener un sentimiento de satisfaccin hacia uno mismo por parte del individuo. Autosugestin. Proceso generalmente inconsciente, por el que el sujeto se convence a s mismo de algo. Avolicin. Incapacidad para iniciar actividades dirigidas a un fin y persistir en ellas. Cuando es suficientemente grave para ser considerada patolgica, la avolicin es generalizada e impide que el sujeto complete distintos tipos de actividades (p. ej., trabajo, tareas intelectuales, autocuidado). Axioma. Proposicin evidente que no necesita demostracin. Axn. Parte de la neurona que conduce el potencial de accin fuera del cuerpo celular, pueden estar cubiertos de una capa de mielina.

B
Balbuceo. Perturbacin del lenguaje caracterizada por habla vacilante y confusa. Barbitrico. Nombre genrico de los frmacos derivados del cido barbitrico, de fuerte accin hipntica. Batera de test. Conjunto de tests que sirven para medir determinados aspectos de la psicologa de un sujeto. Bella indiferencia. Nombre traducido del francs "Belle indiffrence" para designar la indiferencia o ausencia de reacciones emotivas en pacientes con sntomas de conversin histrica. Beneficio primario, secundario. Ventaja o provecho que el sujeto puede sacar de un estado patolgico. El primero consiste en la disminucin de una tensin interna o en la recuperacin de la ternura o la atencin del otro. El secundario es ms completo; una vez alertado el sntoma, el enfermo no ve el inters que supondra curarse: la curacin le planteara problemas ms angustiosos que su enfermedad. Benzodiazepina. Grupo de medicamentos que pueden inhibir la actividad de las clulas nerviosas, ya sea directamente a travs de los receptores benzodiazepinos, o indirectamente al interferir con la accin del transmisor colecistoquinina. Como en el caso

de muchos medicamentos psiquitricos, es mejor empezar despacio las benzodiazepinas por medio de una dosis de ataque o inicial y descontinuarlos gradualmente por medio de reducir la dosis poco a poco. Biofeedback. Las tcnicas de biofeedback permiten que un sujeto, mediante instrumentos electrnicos que generan seales auditivas o visuales, tenga consciencia de cambios fisiolgicos y biolgicos que normalmente no son conscientes (ritmo cardaco, presin arterial, conductancia de la piel, velocidad del pulso ...) Con estas tcnicas el paciente puede modificar sus propios estados orgnicos y provocar su normal funcionamiento. El objetivo del BF es conseguir en el sujeto un control voluntario, sin el uso de instrumentos, de sus propios estados biolgicos. Parece que stas tcnicas han dado buenos resultados en el tratamiento de problemas como la impotencia, trastornos gastrointestinales (diarreas, incontinencias), epilepsia, ansiedad, insomnio, hipertensin y cefaleas. Biopsicologa. Es la rama de la psicologa interesada en descubrir las bases biolgicas de nuestros pensamientos, sentimientos y conductas. Bio-Retroalimentacin. Procedimiento mediante el cual se proporciona al sujeto informacin inmediata (retroalimentacin) sobre algn aspecto de su fisiologa: tensin muscular, temperatura corporal, pulso, para que el sujeto pueda, mediante la accin consciente controlar la actividad corporal a travs de dicha retroalimentacin. Biotipo. Tipo biolgico caracterizado por la constancia de ciertos caracteres fsicos y psquicos. Conjunto de los rasgos morfolgicos de un organismo. Bits. En los ordenadores, la informacin se codifica fsicamente a partir del flujo elctrico. Este flujo puede tener carga positiva o negativa y se puede utilizar para representar ceros o unos; a cada una de estas unidades se las llama bit (de la expresin "Binary Digit", dgito binario). Cada letra, nmero o smbolo est representado en el ordenador por un grupo de ocho bits llamado byte. De ese modo, las unidades mnimas y significativas de informacin son los bytes. Ver teora de la informacin. Borderline. El concepto marca una barrera entre lo normal y lo patolgico. La persona borderline se encuentra en el lmite, en la frontera. Se utiliza este trmino en inteligencia cuando queremos marcar la lnea entre la inteligencia normal y la anormalidad. Tambin se asocia con el trastorno de personalidad lmite que es definido por el DSM-III-R como una pauta duradera de percepcin, de relacin y de pensamiento sobre el entorno y sobre s mismo en la que hay problemas en diversas zonas: la conducta interpersonal, el estado de nimo y la autoimagen. Brontofobia. Ver fobias Fobia al trueno. Bruxismo nocturno. Apretar fuertemente o rechinar los dientes mientras se duerme. Puede estar relacionado con niveles de serotonina. Bulimia. Ver trastornos de la conducta alimentaria. Byts. Ver bits.

C
Cafena. Tnico estimulante del sistema nervioso central y del corazn. Intensifica la actividad cerebral, pero su abuso produce arritmia cardaca, insomnio y cefaleas. Caja De Skinner. La caja de Skinner, es el instrumento que este autor cre para el estudio del condicionamiento operante. En su versin ms sencilla, la caja dispondra de una palanca que el sujeto -una rata, por ejemplo- puede apretar y de un dispositivo para administrar el refuerzo -comida, por ejemplo- cuando el sujeto apriete la palanca. (Ver "Cajas-problema"). Cajas-Problema. Thorndike estudi la "ley del efecto" y el aprendizaje por ensayo y error utilizando "Cajas-problema". Estas consistan en una caja en la que se encerraba al animal y un dispositivo (palanca o cerrojo) que el animal tena que utilizar para resolver el problema ante el que se le situaba. El problema poda ser, por ejemplo, cmo salir de la caja para obtener la comida que el experimentador situaba fuera de ella. Ver "Caja de Skinner". Cambios cualitativos. Son aquellos cambios de carcter, las emociones y la inteligencia, sus estructuras u organizacin. Suelen relacionarse con atributos o caractersticas no cuantificables de los seres. Cambios cuantitativos. Son las variaciones en el nmero o cantidad de algo, como la estatura, el peso o la cantidad de vocabulario. Canal De Informacin. La aparicin de nuevas tecnologas en la comunicacin como el telfono, la radio y la televisin pusieron de moda el concepto de canal de informacin, que se puede representar brevemente del modo siguiente: entrada (input) --conduccin --- salida (output). Como consecuencia de la influencia de la teora de la informacin algunos psiclogos (precursores de la psicologa cognitiva) consideraron la mente humana como un sistema que acepta una informacin de entrada o input (que puede ser por ejemplo un objeto que afecta a nuestros sentidos), en el que se produce una transmisin de la informacin y una salida u output (que puede ser por ejemplo la percepcin que tenemos de dicho objeto). Muy pronto se vio que este modo de entender la mente humana resultaba inadecuado pues la mente no es un medio pasivo de recepcin de informacin sino que elabora o procesa sta a partir de unas reglas o mecanismos internos que el psiclogo debe descubrir. Precisamente la psicologa cognitiva aparecer cuando se pase de considerar a la mente como mera transmisora a procesadora de informacin. Capacidades. Son aptitudes mentales hipotticas que permitiran a la mente humana actuar y percibir de un modo que trasciende las leyes naturales. Carcter. Conjunto de las propiedades personales que definen la forma de ser y pensar de un individuol En Psicologa es un trmino en desuso. Ha sido englobado bajo el concepto de personalidad. Conjunto de caractersticas que distinguen a una persona de otra. Es la suma de todos los rasgos que forman nuestro ser y por lo que nos identifican los dems. El carcter de una persona puede cambiarse o educarse de ah el entrenamiento en asertividad o habilidades sociales. Carcter, neurosis de. Exageracin de determinados rasgos de la personalidad, que provocan trastornos de la conducta Carcter prctico. La persona de carcter o temperamento prctico es la que se orienta permanentemente por los hechos reales, adopta actitudes tiles frente a ellos y no se deja llevar por el sentimentalismo.

Castigo. Este tipo de condicionamiento operante se da cuando en un sujeto se produce una disminucin de la probabilidad de emisin de una conducta, porque cada vez que la conducta se emite aparece un estmulo aversivo. En sentido amplio, se opone a refuerzo. Castigo Negativo Ver "omisin". Catalepsia. Proviene del griego Katalepsis y es un estado en el que la persona se muestra incapaz de moverse espontneamente presentando rigidez total en sus miembros musculares. Puede estar provocada por numerosas causas psquicas. En el sueo catalptico el enfermo conscientemente parece estar en un sueo sin posibilidad de despertar. Oye y se da cuenta de todo lo que ocurre a su alrededor pero no es capaz de reaccionar. Trastorno neurolgico caracterizado por la prdida completa de la facultad de modificar voluntariamente el tono muscular, permaneciendo el enfermo en la misma postura en que se le haya colocado durante un perodo prolongado de tiempo. Catapleja. Episodios de prdida bilateral sbita del tono muscular que provoca el colapso del individuo, a menudo en asociacin con emociones intensas como risa, clera, miedo o sorpresa. Catarsis Liberacin, a travs de la palabra, de las ideas relegadas al inconsciente por un mecanismo de defensa. La catarsis o purgacin fue el mtodo teraputico utilizado por Freud hasta su sustitucin por el mtodo de la asociacin libre. En Pars, Charcot utilizaba la hipnosis para estudiar la histeria, enfermedad mental que se expresaba en trastornos fsicos (dolores, parlisis de miembros...) sin causa fsica aparente. En el trance hipntico, Charcot poda aliviar parte de los sntomas o reproducirlos en personas normales, lo que le ense a Freud el caracter puramente mental de la enfermedad. Cuando regres a Viena, Freud y Breuerutilizaron la hipnosis para continuar los estudios de la histeria, investigacin en la que destac el caso de la paciente llamada "Ana O.". Mediante la hipnosis consiguieron que esta paciente rememorara supuestas experiencias traumticas infantiles de caracter sexual, experiencias a las que atribuyeron la responsabilidad ltima de la enfermedad. Freud consider que la histeria, como otras formas de neurosis, tenan como causa tres factores principales:

experiencia traumtica, situada en la infancia, de carcter sexual.

Se supone que, por su gravedad, el paciente no fue capaz de integrar dicha experiencia de modo adecuado en su mente por lo que emple la represin para lanzarla a la parta inconsciente de su psiquismo. Pero la represin no acaba con la vivencia reprimida, ni con su contenido representacional (el recuerdo) ni con la energa psquica que la acompaa. Es precisamente esta energa psquica reprimida la que promover la aparicin de distintos sntomas patolgicos en la vida del individuo, que podrn ir desde su expresin en trastornos menores como los actos fallidos o su expresin simblica en los sueos hasta manifestaciones ms graves como las que ocurren en la somatizacin, los trastornos fsicos. Dada esta teora de la enfermedad mental, es claro cul ha de ser la estrategia general para la terapia: permitir que dicha energa encuentre cauces no problemticos para manifestarse y descargarse, este es precisamente el objetivo de la catarsis: Freud hipnotizaba a sus pacientes y les obligaba a rememorar las experiencias traumticas reprimidas. En la sugestin hipntica el sujeto expresaba las emociones e ideas reprimidas, con lo que consegua descargar la energa reprimida, "purificar" su mente y corregir con ello los sntomas patolgicos. Catatona. Sndrome psicomotor caracterizado por la prdida de la iniciativa motriz, tensin muscular catalptica, presencia de fenmenos paracinticos (amaneramiento, estereotipia, impulsiones) y un estado mental negativista y de estupor. Catecolamina. Hormona que activa el sistema nervioso central.

Catexias. O catexis. Segn Freud, el sujeto puede dirigir su energa pulsional hacia un objeto o una representacin e impregnarlo, cargarlo o cubrirlo de parte de ella. Se llaman catexias a estas descargas de energa psquica. A partir de la experiencia de catetizacin, el objeto cargado ya no le resulta indiferente al sujeto, ms bien tendr para l una halo o colorido peculiar. Si los objetos y personas nos resultan atractivas no es, para esta descripcin, porque ellos mismos posean de forma objetiva el caracter de "deseable" o "atractivo", se trata ms bien de una figuracin consecuencia de nuestras proyecciones de energa libidinosa sobre ellos. La expresin ms clara de las catexias es el enamoramiento. En la segunda tpica, Freud considera que el Ello es el origen de las catexias. Causalidad. Es una conexin necesaria de los fenmenos, hechos y procesos en donde uno es causa del otro (efecto), este principio adquirido durante la etapa sensorio motora segn Piaget, explica que toda causa tiene su efecto y todo efecto su causa, y que en las mismas condiciones: la misma causa genera el mismo efecto. Clulas gliales. Clulas de apoyo del sistema nervioso, que rodean, protegen, alimentan y sostiene las neuronas. Censura. Trmino psicoanaltico que designa un mecanismo regulador, cuya funcin consiste en prohibir que los contenidos inconscientes no tolerables para que el Yo emerjan a la conciencia. Segn Freud, parte de la psique que bloquea o enmascara las pulsiones prohibidas por el supery. Cerebro. Estructura compleja perteneciente al sistema nervioso, situada dentro del crneo, sede de los procesos de pensamiento superiores, como la memoria y la razn. Cerebro, lavado de. Desorganizacin provocada por el intelecto y las emociones que conduce a la revelacin de secretos y falsas confesiones por parte del sujeto, as como a un cambio de sus ideales polticos y morales. Ciberntica. Ciencia que compara los sistemas de informacin y comunicacin de los seres vivos con los sistemas mecnicos de procesamiento de informacin que ejecutan los ordenadores y otras mquinas inteligentes. El estudio de la biologa, los computadores y la ingeniera elctrica le llevaron a Norbert Wiener a la observacin de que parecen existir algunas analogas entre los organismos vivos y ciertos sistemas con los que se trabajaba en ingeniera elctrica. La comprensin de dichas analogas llev a Wiener a crear en los aos cuarenta una nueva ciencia que denomin ciberntica. El elemento comn es la existencia de conducta guiada por un fin. Los seres vivos tienen la capacidad de autorregulacin (por ejemplo, el cuerpo funciona como un termostato, regulando la actividad corporal teniendo en cuenta la temperatura exterior y con el fin de mantener constante la temperatura interna). Por su parte, los ingenieros han creado mquinas capaces de cambiar sus estados en funcin de los cambios en el medio y de la realizacin de un fin. Para referirse a los comportamientos de estos sistemas, Wiener utiliz la expresin "comportamiento propositivo", es decir, comportamiento dirigido por un propsito. Con la ciberntica, Wiener introduce en el mundo cientfico las nociones de fin o propsito, informacin, autorregulacin, control. La influencia de la ciberntica en la psicologa posterior a los aos cincuenta es importante pues la psicologa cognitiva considerar fundamentales las nociones anteriores, que, tras la obra de Wiener, pareca que podan utilizarse desde una perspectiva cientfica y no slo filosfica. Esta influencia se ve por ejemplo en una de las obras fundacionales de la psicologa cognitiva "Planes y estructura de la conducta" de Miller, Galanter y Pribram, quienes utilizarn modelos cibernticos para dar cuenta del comportamiento humano. Ciclo de respuesta sexual. El ciclo de respuesta sexual es un esquema de activacin, fsiolgica que se compone de cuatro etapas: 1) excitacin; 2) meseta; 3) orgasmo, y 41 resolucin.

Ciclotimia. Alternancia peridica de fases de depresin con fases de mana. Ciencia. Es la actividad o disciplina tendiente a explicar, predecir y postdecir los fenmenos naturales y del hombre. Es un producto humano e histrico y puede entenderse como mtodo (actividades o metodologas que acomodndose a un problema buscan aumentar el conocimiento), teora (resultado de la investigacin) y tecnologa (aplicacin cientfica en el diario vivir). Ciencia Cognitiva. Se llama ciencia cognitiva a la ciencia que intenta comprender cmo un sistema fsico puede recibir, seleccionar y procesar informacin. Hasta ahora, conocemos slo dos tipos de entidades capaces de hacer esto: los ordenadores y el cerebro (algunos autores hablan metafricamente de "cerebro seco" y "cerebro hmedo"). La Psicologa Cognitiva sera la parte de la ciencia cognitiva que estudia la mente humana, entendiendo a sta como una entidad que procesa o computa informacin. La Inteligencia Artificial (I.A.) se preocupa por crear mquinas -hardware- y programas -software- que puedan reproducir la conducta humana que llamamos inteligente (percepcin, razonamiento, lenguaje, clculo, conocimiento experto). La diferencia fundamental entre psicologa cognitiva e I.A. es que la psicologa cognitiva intenta descubrir los verdaderos procesos que sigue nuestra mente cuando procesa o computa los datos -el verdadero "software" de nuestra mente-, mientras que a la I.A. le interesa conseguir que las mquinas reproduzcan la conducta inteligente, con independencia de si el programa que sigue la mquina es el mismo u otro distinto que el que la mente humana utiliza para la realizacin de las mismas tareas. En la ciencia cognitiva son tambin de gran relevancia las aportaciones de algunas filosofas de la mente, principalmente la llamada "funcionalismo", y de las neurociencias. Ciencias deductivas o formales. Aunque los significados de las expresiones "ciencias deductivas" y "ciencias formales" no coinciden totalmente, en un sentido amplio, llamamos ciencias deductivas o formales a aquellas ciencias que se construyen racionalmente y justifican sus teoremas de forma puramente deductiva, sin el recurso a la experiencia emprica. Estas ciencias disponen de dos tipos muy distintos de proposiciones: los axiomas y los teoremas. Los axiomas son aquellas proposiciones elementales indemostrables pero que resultan innegables y a partir de las cuales pueden fundamentarse otras proposiciones ms complejas. En lgica, por ejemplo, el "principio de no contradiccin" ("dos proposiciones contradictorias no pueden ser ambas verdaderas") pertenece a este grupo . Se ha discutido mucho el problema de su justificacin, descando dos soluciones; para una, si aceptamos la verdad de dichas proposiciones, an si no son demostrables, es porque no todo necesita ser demostrado; no es lo mismo demostrar que mostrar: demostrar es concluir en una verdad como consecuencia de haberla deducido de otras acaptadas como ciertas, mostrar es poner ante el sujeto la objetividad que se quiere defender para que ste la vea y la acepte a partir de dicho ver; a este tipo de "ver", se le suele dar el nombre de intuicin y puede ser un ver fsico (la percepcin) o un ver de la mente o intelecto (intuicin intelectual); los axiomas se aceptaran porque la mente ve inmediatamente su verdad. Para otros investigadores, los axiomas se aceptan simplemente por su capacidad para generar sistemas tericos, porque de ellos podemos deducir muchos otros enunciados o proposiciones imprescindibles para la ciencia, como ocurre con el famoso postulado de las paralelas en geometra, indemostrable, no tan sencillo como los axiomas pero fecundo pues a partir de l, y de otras proposiciones elementales, es posible deducir la totalidad de la geometra euclidiana. Por su parte, los teoremas son proposiciones ms complejas, cuya verdad se alcanza deductivamente por su conexin con otras teoremas y, en ltimo trmino con los axiomas y postulados. Por no necesitar de apoyo emprico, las ciencias deductivas son las ciencias ms puramente racionales y sus criterios de validez puramente lgicos. As, la consistencia, completud e independencia son tres requisitos principales que debe cumplir un sistema formal:consistencia o ausencia de contradiccin, completud o presentacin exhaustiva y completa de todos los axiomas e indendencia porque no pueden tomar sus principios y teoremas de otras ciencias. La ciencia tpicamente deductiva es la lgica, aunque tambin se han presentado partes de la matemtica -como la geometra eucldea- en trminos puramente deductivos. En psicologa, C. L. Hull (y en claro contraste con la mayora de psiclogos cientfico, para los que esta disiplina pertenece a las ciencias empricas) intent hacer de esta ciencia un sistema deductivo, pero no lo consigui. Ciencias empricas. Son aquellas que justifican o verifican sus hiptesis mediante la experiencia. Generalmente, los filsofos destacan la existencia de dos facultades cognoscitivas principales: los sentidos (la percepcin) y la razn. Llamamos "experiencia" (del griego "empeiria") al conjunto de percepciones, y fenmeno a la realidad en tanto que se muestra a los sentidos; as,

podemos decir tambin que las ciencias empricas se refieren a la realidad fenomnica, oponindose sta a la supuesta realidad trascendente de la que, por ejemplo, podra ocuparse la filosofa. Dado que la percepcin se puede dividir en externa (los cinco sentidos) e interna (o capacidad para captar directamente la propia vida psquica), cabe hablar de dos tipos de fenmenos, los fenmenos fsicos (dados a la percepcin externa) y los fenmenos psquicos (conocidos por percepcin interna). La psicologa emprica nicamente puede tratar los fenmenos, bien sean psquicos como es el caso de las escuelas mentalistas, bien fsicos como el conductismo, pero debe renunciar a la realidad psquica trascendente, las almas, objeto legtimo, en todo caso, de la filosofa. Las ciencias empricas utilizan el llamado mtodo hipottico-deductivo: son conocimientos "cientficos" por utilizar los momentos racionales de dicho mtodo (la "formulacin de hiptesis" y la "deduccin de consecuencias") y no ser una mera acumulacin de datos, y "empricos" por descansar tambin en momentos empricos (la observacin o punto de partida de la investigacin y la verificacin emprica o contrastacin, bien merced al mtodo observacional o al correlacional o al experimental). Estas ciencias decimos que "empiezan en la experiencia y terminan en la experiencia", distinguindose de este modo de las llamadas ciencias formales y de la filosofa, que prefieren una mayor o total independencia de la justificacin emprica y los modos de investigacin y verificacin propiamente racionales. Naturalmente, no hay que identificar totalmente las ciencias experimentales con las ciencias empricas: todas las ciencias experimentales (la psicologa experimental, por ejemplo) son ciencias empricas, pero no todas las ciencias empricas son experimentales ya que pueden utilizar algn mtodo de verificacin distinto al experimental, como los ya citados observacional y correlacional; este es el caso en gran medida de la psicologa diferencial y de otras reas principales de la psicologa cientfica. Las ciencias empricas se dividen en dos grandes grupos: ciencias naturales y ciencias humanas o tambin sociales. Las ciencias naturales se ocupan del mundo fsico y suelen ofrecer leyes de gran universalidad y exactitud, presentando una idea determinista de la realidad (por lo que a veces tambin se les ha dado el nombre de "ciencias duras"); la fsica, qumica y la biologa son las principales. Las ciencias humanas, obviamente, se refieren al ser humano y no consiguen ofrecer leyes tan objetivas como las anteriores, limitndose a generalizaciones y clasificaciones de la conducta, aunque con frecuencia escondan sus deficiencias en un sofisticado lenguaje matemtico. Reciben tambin el calificativo de "ciencias blandas" tanto por sus deficiencias epistemolgicas como porque la idea de la realidad que ofrecen (el mundo humano) no se presenta tan determinista como en el caso de las ciencias duras. La economa, psicologa, sociologa, antropologa y pedagoga son las ms representativas de este grupo. Es unnime la inclusin de la psicologa en las ciencias empricas; aunque se discute si pertenece a las ciencias naturales o a las ciencias humanas, ciertamente la mayora diran que es una "ciencia humana" pero no debemos dejar de lado la pretensin conductista de hacer de la psicologa una "ciencia natural". Ver "mtodo hipottico-deductivo". Cierre. El cierre (o cerramiento) es un principio organizador innato de la percepcin, segn el cual las brechas que separan entre s las sensaciones se "cierran" automticamente a fin de conformar totalidades o configuraciones completas. Cigoto. Clula resultante de la fusin de los dos gametos, un vulo y un espermatozoide. Como los dos gametos son haploides (con una sola guarnicin de cromosomas), el cigoto es diploide, igual que las otras clulas del organismo. Por extensin, tambin se suele llamar cigoto al embrin hasta que tiene lugar la anidacin en la mucosa uterina. Crculo de control de calidad. Es un mtodo de gestin que se puso de moda en Estados Unidos en los ochenta. Consiste en formar grupos de trabajo de 5 a 13 empleados de la misma rea funcional con el objeto de mejorar la calidad y solucionar los problemas de rendimiento. Su principal valor es la integracin de todos. Claridad, Claro. Descartes llama "claridad" o "conocimiento claro", a la experiencia de conocimiento en la cual el objeto conocido est "en persona" o presente ante la mente del sujeto; lo contrario del conocimiento claro es el conocimiento oscuro, en el que el objeto que se cree conocer no se halla presente ante el sujeto en el momento de dicha experiencia de conocimiento. La claridad junto con la distincin son los rasgos esenciales de la experiencia de la evidencia. El conocimiento ms claro que

nos cabe tener es el que nos sobreviene cuando ejercemos la duda metdica y observamos que necesariamente existimos cuando pensamos. Pero este conocimiento tambin se puede extender a todas las nociones simples que se dan "a la pura luz de la razn", como son por ejemplo los primeros principios de las matemticas. Este trmino interesa a la historia de la psicologa en tanto que le sirvi a Descartes y al racionalismo moderno para caracterizar la experiencia fundamental de conocimiento, presente de forma eminente en el "cogito" cartesiano y expresado con la frase "pienso, luego existo". Con esta experiencia Descartes descubre la subjetividad autoconsciente e inaugura la idea moderna de mente. La psicologa cognitiva participa en cierto modo del ideal cartesiano de "claridad y distincin" al entender que lo mental se desenvuelve siguiendo un orden matemtico y se puede expresar, en ltimo trmino, en algoritmos. Ver "distincin". Claustrofobia. Ver fobias Fobia a los lugares cerrados. Cleptomana. Trastorno en el control de los impulsos, caracterizado por la tendencia patolgica a robar objetos que, posteriormente, no se usan para ningn fin prctico. Se trata de un impulso obsesivo que obliga al que lo padece a apropiarse de todo aquello que se le pone por delante. El robo es una manera de aliviar la ansiedad producida por esa necesidad o deseo de obtener. Es una enfermedad ms propia de mujeres que de hombres. Clima organizacional. Furham y Goodstein parten del concepto de clima entendido como estado psicolgico fuertemente afectado por condiciones organizacionales tales como sistemas, estructuras y conducta gerencial. Es una percepcin de cmo son las cosas en el ambiente organizacional. El clima organizacional es maleable puesto que cambios en los sistemas, las estructuras y las conductas cambian el clima. Tambin se considera que el clima impacta en el rendimiento individual y organizacional. La diferencia entre cultura y clima se fundamenta en que el clima es un constructo personal fundamentado en los valores y creencias personales de lo que el sujeto entiende que es el rendimiento y la cultura es un constructo social compartido por los miembros y fundamentado en valores y creencias y por lo tanto la representacin de la realidad socialmente construida. Conocimiento declarativo: Conocimiento que puede indicarse o describirse; saber esto. Conocimiento procedimental: Conocimiento mostrado mediante la habilidad de realizar una tarea: saber cmo. Cultura de la organizacin: Se define como los valores, hiptesis y creencias que tienen en comn los miembros de la organizacin y que modelan la forma en que perciben, piensan y actan.

Climaterio. Fase del proceso de envejecimiento sexual en la que la mujer pierde su capacidad reproductora. Clnica. Cualquier lugar donde se traten pacientes por cualquier trastorno sean mdicos o psicolgicos. Cocana. Estimulante que proviene de la planta de la coca, arbusto perenne de Amrica del Sur. De ah sale la pasta de coca o clorhidrato de cocana, un polvo blanco que acta como estimulante del SNC. Provoca una gran euforia y excitacin, con sensacin de bienestar. No se siente cansancio fsico ni psquico, por lo que la persona que la ha consumido sobrevalora sus capacidades. Cociente de Desarrollo (C.D.) Medidas de rendimiento en el test de inteligencia para bebs, paralelo al CI. Obtenido a partir del test de inteligencia para nios mayores.

Cociente de Inteligencia (C.I.) La edad mental, medida por diferentes test, dividida por la edad cronolgica da un cociente mental. Se suele llamar cociente de inteligencia al resultado de multiplicar por cien el cociente mental. Es una cifra indicadora del nivel de inteligencia que posee un individuo en relacin con otros sujetos de su misma edad. El CI tiende a permanecer relativamente estable a lo largo del tiempo. (Nunca utilizar el trmino "coeficiente" intelectual). Cociente Mental. Ver "cociente de inteligencia". Cogito. Con esta expresin, Descartes designa tanto la primera verdad absolutamente indudable ("pienso luego existo"), como la realidad a la que se refiere dicha creencia: la mente. En la filosofa cartesiana la mente o "res cogitans" es una sustancia caracterizada esencialmente por el atributo del pensamiento, y se opone radicalmente al cuerpo o "res extensa". Slo los hombres poseen mente y cuerpo, el resto de seres, incluidos los animales, son slo cuerpo. Es habitual sealar la influencia de esta concepcin de la subjetividad en la psicologa cognitiva, por ejemplo al entender, los dos modelos, que las cogniciones o conocimientos son la dimensin fundamental del ser humano, antes que las emociones, deseos, pasiones o instintos. Cognicin. Procesamiento consciente de pensamiento e imgenes. Proceso, y tambin resultado, de las actividades del conocimiento. Cognitivo. Perteneciente o relativo al conocimiento. Cognostivismo. Corriente o escuela psicolgica orientada bsicamente a estudiar los procesos cognitivos. Siguiendo las ideas de Piaget, los seguidores de esta escuela han insistido en resaltar la importancia de los esquemas cognitivos y asimilados en la gnesis y funcionamiento de los procesos mentales. Algunos manuales utilizan el trmino constructivismo para designar a este movimiento. Comedicacin. El uso de un segundo medicamento para aliviar los efectos de otro. Compensacin. Mecanismo psicolgico inconsciente mediante el cual el sujeto intenta contrarrestar su inferioridad real o imaginaria. Complejo (enlace a complejos) En el psicoanlisis, designa el conjunto estructurado de representaciones e impulsos parcial o totalmente inconscientes y cargados de afectividad. Los complejos se forman en la infancia y si no se superan adecuadamente pueden producir trastornos en la vida del sujeto. En el psicoanlisis, los ms importantes son el complejo de Edipo y el complejo de Electra. Complejo de Edipo. Inclinacin ertica del nio hacia la madre, acompaada de hostilidad y celos hacia el padre. Su presencia es fundamental para la aparicin de inclinaciones erticas hacia el sexo opuesto, pero es preciso superarlo para conseguir una sexualidad y personalidad normal. Se desarrolla entre los tres y los cinco aos, llega a su punto culminante en la fase flica y declina en el perodo de latencia con la aparicin del supery. Complejo de Electra Amor de la nia hacia su padre acompaado de hostilidad y celos hacia la madre. Versin femenina del complejo de Edipo. Esta expresin la utiliz Jung; Freud, sin embargo, prefiri hablar del "complejo de Edipo femenino". Complejo de Inferioridad. Complejo por el que un sujeto se siente constantemente inferior a los dems, aunque no exista causa alguna que justifique este sentimiento continuo.

Compulsin. Repeticin innecesaria de actos, derivada de un sentimiento de necesidad no sometible al control de la voluntad. Se diferencia de las ideas delirantes en que el sujeto que la padece es consciente de lo absurdo de su conducta. Compulsivo. Individuo que no puede dominar con su voluntad una serie de ideas, impulsos o sentimientos, que se aduean de su mente y condicionan su conducta. Computacin. Computar es calcular. En trminos generales, decimos que un sistema computa cuando es capaz de captar, almacenar y representar informacin y de transformarla siguiendo unas reglas o algoritmos, produciendo unos resultados. Las calculadoras, los ordenadores y -segn muchos de los defensores de la psicologa cognitiva- la mente humana, son sistemas de computacin. Concepto. Idea general bajo la cual queda subsumidas varias ideas individuales que guardan ciertas relaciones de semejanza entre s. Conciencia. Facultad o estructura psquica gracias a la cual adquirimos conocimientos del mundo exterior y de nosotros mismos. Estructura de la personalidad en que los fenmenos psquicos son plenamente percibidos y comprendidos por la persona. Conciencia Moral. Aunque algunos autores incluyen el "ideal del yo" en la conciencia moral, otros psicoanalistas prefieren separar en el supery el ideal del yo de la conciencia moral. Desde esta perspectiva, la conciencia moral se refiere al conjunto de prohibiciones, y en general de valoraciones negativas, que los padres inculcan en el nio y que llevarn a ste a la represin de ciertos contenidos psquicos y provocarn en l la vivencia de culpa. Condensacin Mecanismo de elaboracin onrica por el cual varias ideas o elementos del contenido latente se renen en una sola imagen o representacin del contenido manifiesto del sueo. Consiste en la concentracin de varios significados en un solo smbolo; as, una persona soada puede representar a varias personas de la vida real del individuo, un solo objeto a varios, una sola palabra a varias... El proceso de condensacin hace que el relato del contenido manifiesto sea mucho ms breve que la descripcin del contenido latente. (Ver contenido latente; ver contenido manifiesto). Condicionamiento. Es una modalidad de aprendizaje -aunque para los conductistas la bsica o fundamental- que consiste en aprender a responder de un modo nuevo ante un estmulo que de forma innata no provocaba la respuesta en cuestin. El condicionamiento, entendido en su versin ms conductista, no necesita de la referencia a la mente, y se da en todas las especies animales. Gracias al condicionamiento, la conducta del sujeto tiene mayor flexibilidad y eficacia en relacin con su adaptacin al medio. Dado que la conducta aprendida de este modo no necesita de la conciencia ni parece consecuencia de actos voluntarios y deliberados, se suele indicar que el condicionamiento describe las conductas automticas o mecnicas de los organismos incluido el hombre-. Una de las notas distintivas del conductismo es su afn por explicar toda la conducta humana en trminos de condicionamiento, cayendo en explicaciones reduccionistas y mecanicistas que la historia de la psicologa ha mostrado no siempre adecuadas. Los tipos bsicos de condicionamiento son el condicionamiento clsico y el condicionamiento operante. Condicionamiento Clsico. El condicionamiento clsico o conducta respondiente fue descubierto por Pavlov y desarrollado por los conductistas, especialmente Watson. En sus investigaciones sobre el aparato digestivo, Pavlov observ que los perros utilizados en los experimentos no slo salivaban con la presencia del alimento en la boca: bastaba que alguno de sus ayudantes que les administraban la comida entrase en el laboratorio para que se produjese la misma respuesta. Tras una primera explicacin de corte mentalista que apelaba a cierta "excitacin psquica" que supuestamente se daba en el perro, Pavlov prefiri una

explicacin ms objetiva y, prescindiendo de toda referencia a la mente, simplemente apel a la asociacin entre la presencia del alimento en la boca y la presencia del ayudante. En el condicionamiento clsico, la asociacin o apareamiento de un estmulo incondicionado con un estmulo neutro provoca que posteriormente el sujeto responda al estmulo neutro con la respuesta que emita ante el estmulo incondicionado. Generalmente las respuestas aprendidas son de tipo glandular o de los msculos de fibra lisa y el sujeto las vive como involuntarias. Ver "reflejo condicionado". Condicionamiento Operante. Aunque no ha sido olvidado por otros conductistas, ste segundo tipo de condicionamiento ha sido estudiado con especial cuidado por el conductismo radical de Skinner, y tiene un claro antecedente en el aprendizaje basado en el ensayo y el error estudiado porThorndike. El condicionamiento operante pone al sujeto en una situacin en la que alguna de sus conductas provoca la aparicin de un refuerzo; como consecuencia de la presencia del refuerzo se produce en el sujeto una modificacin en la probabilidad de la emisin de dicha conducta. Con el condicionamiento operante, el animal aprende a conseguir algo -eliminar una situacin perjudicial, obtener algo beneficioso... La efectividad de ste condicionamiento es tal que el sujeto no slo aprende a responder ante una nueva situacin con una conducta que formaba parte de su repertorio anterior, sino que tambin le puede permitir obtener un nuevo repertorio de conductas. Atendiendo al tipo de refuerzo el condicionamiento operante puede ser de refuerzo positivo, de refuerzo negativo, castigo, u omisin. Conducta. La nocin de conducta padece de cierta imprecisin. Sinnimo de comportamiento, con dicho trmino nos referimos a las acciones y reacciones del sujeto ante el medio. Generalmente, se entiende por conducta la respuesta del organismo considerado como un todo: apretar una palanca, mantener una conversacin, proferir enunciados, resolver un problema, atender a una explicacin, realizar un contacto sexual; es decir, respuestas al medio en las que intervienen varias partes del organismo y que adquieren unidad y sentido por su inclusin en un fin. Pero el conductismo, en particular Watson y atendiendo fundamentalmente al condicionamiento clsico, tambin habla de conducta para referirse a la mera reaccin de varios msculos y a las reacciones glandulares: por ejemplo, salivacin o reacciones de los msculos de fibra lisa que estn a la base de las reacciones que habitualmente llamamos involuntarias. As, Watson, en un primer momento, quiso reducir el pensamiento a conducta entendida como actividad de los msculos de la laringe, interpretando el pensamiento como lenguaje subvocal. Conducta agresiva. Se produce cuando un organismo ataca con hostilidad, fsica o verbalmente, a otro organismo u objeto. Conducta anormal. Es la que se aparta en grado significativo de una norma cultural o criterio o patrn grupal. Si la palabra "anormal" se utiliza en un sentido negativo o peyorativo, alude a un comportamiento inadaptado, una conducta autodestructiva, que habitualmente es motivo de afliccin para el individuo o para los dems. Conducta antisocial. Patrn de conducta que viola las normas sociales provocando daos a otras personas, como por ejemplo matar, robar, etc. Conducta asertiva. Aunque la literatura especializada prefiere prescindir de la nocin de "habilidades sociales" por su carcter impreciso, en un sentido amplio, podemos identificar la asertividad con la habilidad que un sujeto posee para tratar con las otras personas; cuando un sujeto es capaz de transmitir a los dems sus pensamientos y emociones y consigue reconocimiento social (y con ello refuerzo de este tipo de conducta) decimos que esa persona tiene una conducta asertiva. En casos de trastornos de ansiedad y pnico dicha conducta ayuda a mantener un sentido de control por lo cual es muy deseable aprender, ya que ayuda a disminuir la acumulacin de ansiedad y/o sentimientos de culpabilidad, lo mismo que el ser una vctima constante, ser abusado, o manipulado. La conducta asertiva es muy til en la recuperacin de tendencias agorafobicas.

Conducta autoestimuladora. Son conductas sensoriomotoras que el individuo usa como estimulacin. A menudo se refiere a un efecto patolgico, como cuando el nio autista agita repetitivamente sus manos. Conducta autolesiva. Accin repetitiva mediante la cual el sujeto se hace dao a s mismo a nivel fsico, por ejemplo, golpearse contra las paredes. Suele observarse este tipo de comportamiento en personas psicticas o con retraso mental, y se presenta en pequeo porcentaje en nios y adolescentes normales. Conducta de Tipo A. Es una pauta de conducta en la que predominan la acometividad, la impaciencia, el egosmo y la incapacidad para relajarse. Conducta hiperkintica. Se caracteriza por inquietud y desasosiego. falta de atencin y movimiento muscular excesivo. Conducta instintiva. Es una conducta innata, considerada algo mas que un reflejo, ya que abarca un repertorio complejo y depende ms de la maduracin que del aprendizaje. Conducta neurtica. Comportamiento inadaptado carente de flexibilidad, que aparece asociado con uno o ms de los siguientes atributos: angustia excesiva, conflictos emocionales, temores irracionales, afecciones somticas que carecen de base orgnica y tendencia a evitar ciertas situaciones provocadas de tensin, en vez de hacerles frente de manera eficaz. Conducta operante. En el marco del conductismo, recibe esta calificacin toda conducta que emite un sujeto gracias a la cual opera sobre el medio ambiente. Se da como consecuencia de un condicionamiento operante. El sujeto aprende dicha conducta como consecuencia de los acontecimientos que la siguen (la presencia o ausencia de un refuerzo). Conducta pasiva. El ceden constantemente a sugerencias o acciones de otros. Conducta respondiente. Es la conducta que da un organismo provocada por la accin de un estmulo condicionado, y que se adquiere como consecuencia del condicionamiento clsico o respondiente. Esta conducta aparece en el sujeto como consecuencia de los acontecimientos precedentes (la asociacin entre el estmulo incondicionado y el estmulo neutro). Conducta social. Cualquier conducta en que exista interaccin entre dos o ms seres humanos. Conductismo. Paradigma psicolgico desarrollado fundamentalmente en Estados Unidos a partir de la obra de J. B. Watson y, segn muchos autores, de E. L. Thorndike. La tesis esencial de esta corriente es que el objeto de la psicologa no debe ser la mente sino la conducta (behavior), al declarar que los estados mentales no pueden ser objeto de investigacin cientfica, a la vez que son irrelevantes para dar cuenta de la conducta. El conductismo o behaviorismo ha sido la psicologa que ms se ha preocupado por hacer de la investigacin psicolgica una investigacin objetiva y cientfica. Aunque en la actualidad la psicologa dominante ya no es el conductismo, muchas de las investigaciones conductistas son ya patrimonio de la psicologa, en particular en los dominios de la psicologa del aprendizaje y dela terapia. Es habitual distinguir tres momentos en el desarrollo del conductismo: el conductismo clsico de principios de siglo con Watson, que pone el acento en el valor del condicionamiento clsico, los neoconductismos a partir de los aos cuarenta con F. C. Tolman y C. L. Hull cuya nota distintiva es seguramente la referencia a las variables intermedias, y el conductismo radical que llega hasta los aos ochenta con B. F. Skinner cuyas investigaciones se han centrado fundamentalmente en el condicionamiento operante.

Conductismo metodolgico. Llamamos "conductismo metodolgico" al principio metodolgico segn el cual la investigacin psicolgica debe descansar en la observacin y experimentacin de la conducta. Quienes admiten el conductismo metodolgico rechazan el mtodo de la introspeccin y proponen un mtodo de investigacin ms objetivo como es el anlisis de la conducta. No hay que confundir el conductismo metodolgico con el conductismo en un sentido sustantivo o conductismo a secas, que es un paradigma de psicologa. Hay escuelas y paradigmas no conductistas que aceptan el conductismo metodolgico, siendo la psicologa cognitiva la ms importante. El conductismo en sentido sustantivo estudia la conducta para quedarse en ella, mientras que la psicologa cognitiva estudia la conducta para, gracias a ello, deducir las estructuras y procesos mentales que supuestamente generan la conducta del individuo. Conductismo subjetivo. Esta extraa expresin la utilizaron Miller, Galanter y Pribram en su obra fundamental Planes y estructura de la conducta para caracterizar su nueva teora de la conducta. Como la propia expresin indica, estos autores intentaron compaginar algunas tesis del conductismo, en particular el afn por la observacin conductual (lo que llamaramos "conductismo metodolgico") con una reivindicacin de los estados mentales (en su caso con lo que denominaron "planes"). Para muchos autores, esta obra supondr el principio del fin del conductismo como paradigma dominante y el inicio de la psicologa cognitiva. Precisamente, en el eplogo de dicha obra, los autores reivindican el uso del ordenador para la creacin de modelos verdaderos de los procesos mentales, tesis bsica de la psicologa cognitiva. Conexionismo. O neoconexionismo. En los aos ochenta, pero fundamentalmente a partir de la obra colectiva editada por McClelland y Rumelhart Pararell distributed processing: Explorations in the microestructura of cognition, 1986 y en el marco de la psicologa cognitiva, aparece una nueva teora de la mente. Esta nueva teora llamada conexionismo (o neoconexionismo para distinguirla del conexionismo propuesto en el siglo pasado por Alexander Bain y que culminaba el asociacionismo empirista) presenta algunas ideas tan revolucionarias que para algunos autores implica ya un nuevo paradigma, distinto incluso de la psicologa cognitiva. Las caractersticas bsicas de esta nueva teora son las siguientes: 1) La tesis esencial que vincula el conexionismo con la psicologa cognitiva es que la mente procesa o computa informacin. 2) A diferencia de la psicologa cognitiva clsica, que utiliza como modelo las estructuras y modos representativos del ordenador, el conexionismo va a utilizar como modelo las estructuras y modos representativos bsicos del cerebro humano: a) Las unidades sobre las que recae el procesamiento no son unidades amplias, dotadas ya de un sentido o significado, como era el caso de la psicologa cognitiva tradicional, al modo de conceptos, sensaciones, perceptos, juicios, ...; dichas unidades son unidades muy simples que en s mismas y por separado no tienen significado, pero cuya reunin genera los significados que encontramos en la vida consciente. Estas unidades son como las unidades bsicas del cerebro: las neuronas. b) Al igual que las neuronas, las unidades se definen por el diferente nivel de activacin, nivel que puede caracterizarse de forma cuantitativa. c) Las unidades interactan entre s, merced a las conexiones que las asocian, al conjunto de estas conexiones se le llama habitualmente red, y como el modelo es el de las neuronas, ms exactamente, red neural o red conexionista. d) Igual que ocurre con las neuronas, las conexiones que asocian las unidades pueden tener un diferente valor de fuerza o peso de la conexin, que tambin se expresa de forma cuantitativa. Es fundamental captar la importancia de este diferente valor en el peso porque dicho peso servir para modular la salida de informacin dada la misma entrada. e) Las caractersticas anteriores hacen que las unidades funcionen como pequeas unidades de clculo: computan la activacin o input que reciben de las unidades vecinas a las que estn conectadas a partir de su propia actividad y del peso de las conexiones que les relacionan con ellas; dichos clculos que la unidad realiza produce una actividad de salida u output, que se puede expresar tambin de forma cuantitativa, y que enva a otras unidades con las que est conectada. 3. En los modelos tradicionales de psicologa cognitiva la cognicin era consecuencia de un procesamiento en serie a partir de las representaciones; esto quiere decir que primero se computa una informacin, luego otra, luego otra, hasta terminar toda la tarea; frente a este modelo de procesamiento, que es caracterstico de los ordenadores digitales, el

conexionismo propone un procesamiento semejante al que se da realmente en nuestro cerebro, el procesamiento en paralelo: en un mismo momento varias unidades computan o calculan la informacin de salida, informacin que ser recogida por otras unidades, las cuales de nuevo realizan, en el mismo tiempo nuevos clculos, hasta conseguir el output definitivo. La eficacia de esta nueva forma de procesamiento es la rapidez en el cmputo. 4. La psicologa cognitiva tradicional supona una representacin de la informacin localista o simblica; de nuevo, como en los ordenadores digitales, la informacin est localizada en un lugar preciso de la memoria, y cada smbolo expresa un sentido; frente a ello, el conexionismo propone una representacin de la informacin distribuida y subsimblica: como en el cerebro humano, una misma unidad informativa (un concepto, por ejemplo) no est localizada en una parte concreta sino que se reparte en distintas unidades separadas espacialmente, y cada una de estas unidades no representa la totalidad del significado sino que ste aparece como consecuencia de la interaccin entre dichas unidades. La ventaja clara de ste modelo de representacin es la resistencia al deterioro: la informacin representada de forma paralela se mantendr por ms tiempo que la informacin representada de forma localista, en donde el dao en uno de los elementos hace que la perdida sea irreversible. En la medida en que el conexionismo presenta una descripcin de la cognicin humana en trminos ms realistas que la de la psicologa cognitiva tradicional, su xito en los ltimos aos ha sido extraordinario. El conexionismo se ha utilizado para comprender casi todos los temas de los que se haba ocupado la psicologa cognitiva tradicional: lenguaje, percepcin, pensamiento, resolucin de problemas, memoria... Para muchos autores, otro atractivo aadido del conexionismo es que parece acercar la psicologa a la fisiologa y las neurociencias en general. Confianza bsica Vs. Desconfianza bsica. Es la primera etapa psicosocial de Erikson donde se presenta la primera gran crisis. Esta etapa va del nacimiento a los 12 18 meses, en ella el beb desarrolla el sentido de si puede o no confiar en el mundo. A travs de esta etapa se desarrolla la virtud de la Esperanza. El nio debe decidir si el mundo es o no un lugar en el que se pueda confiar. Conflicto. Presencia contempornea, en la misma persona, de dos motivaciones de carcter opuesto pero de igual intensidad. Segn Hofsttter, la presencia o accin simultnea de al menos dos tendencias de conducta. stas deben ser opuestas y de similar intensidad. Confusin mental. Disminucin de la actividad de la conciencia, desde una leve obnubilacin hasta el estado de estupor. Conocimiento. Objeto del saber que puede ser almacenado y recobrado por la memoria. Conocimientos complementarios Aquellos conocimientos no propiamente psicolgicos pero que el psiclogo necesita para comprender la mente y el comportamiento porque se refieren a las realidades que influyen en la mente y la conducta. Dichas realidades son el cuerpo y la sociedad por lo que los conocimientos complementarios ms importantes sern la biologa y fisiologa y la sociologa y la antropologa (stas dos ltimas en particular para el psiclogo social). Conocimientos instrumentales Se trata de aquellos conocimientos que el psiclogo va a necesitar para emplear el mtodo cientfico; son el instrumento que usa el psiclogo para que su actividad sea cientfica. En particular la matemtica o psicologa matemtica. Consciente Desde un punto de vista topolgico, la estructura de la mente se puede dividir, segn el psicoanlisis, en consciente, preconsciente e inconsciente. Lo consciente designa al conjunto de vivencias de las que el sujeto puede dar cuenta mediante un acto de percepcin interna. Desde el punto de vista de la psicologa anterior al psicoanlisis, en particular la que descansa en la filosofa cartesiana, la vida mental es esencialmente vida consciente, vida de la que el sujeto se da cuenta y que puede describir sin esfuerzo. La percepcin, los recuerdos, los pensamientos, pero tambin los sentimientos y los deseos si son actos mentales son conscientes o pueden serlo sin dificultad. El psicoanlisis amplia la nocin de lo

mental al incluir, junto con lo no consciente pero fcilmente consciente -lo preconsciente-, lo mental no consciente pero slo accesible a la conciencia con dificultad -lo inconsciente. Es comn indicar que para el psicoanlisis lo consciente designa la capa ms superficial de la mente poniendo el acento en el valor que tiene el inconsciente en la vida del sujeto, en particular en todo lo relativo a la esfera del sentimiento y la motivacin. Pero no hay que olvidar que el psicoanlisis pone en la toma de conciencia del sujeto de los impulsos y deseos reprimidos el fundamento de la terapia psicoanaltica y de la curacin misma. Consentimiento informado. En la Investigacin, directriz tica y legal mediante la cual se informa de una manera suficiente a los posibles sujetos de estudio respecto a la naturaleza y objetivos de la investigacin, para que decidan de manera voluntaria si participan o no. Constancia del objeto. Es la tendencia de un objeto percibido a conservar su tamao, forma, color, brillo u otros atributos con relativa independencia de las variaciones producidas en la imagen retiniana. Constitucin. Conformacin general del cuerpo. Segn determinadas corrientes est relacionada con la personalidad. Contenido latente. Segn el psicoanlisis, el contenido latente de un sueo es su verdadero significado, oculto por el contenido manifiesto o superficial. Es preciso distinguir en los sueos el contenido manifiesto, o sucesos que el sujeto vive en el sueo, del contenido latente, o significado verdadero del sueo. El contenido manifiesto est situado en el nivel del smbolo y el contenido latente en el del significado. El contenido latente (Freud a veces dice "ideas latentes") es la verdadera experiencia -deseos, vivencias- que motiva el sueo y el objeto de inters del terapeuta en la terapia psicoanaltica. Contenido manifiesto. El contenido manifiesto de los sueos es la historia o sucesos que el sujeto vive en el sueo. Desde el punto de vista psicoanaltico, el contenido manifiesto es un material elaborado a partir de los deseos y experiencias reprimidas mediante los distintos procesos de elaboracin onrica. El contenido manifiesto no se encuentra en el nivel del significado sino del smbolo. Ver "contenido latente". Contenidos de conciencia. A partir de la filosofa moderna es comn llamar contenido de conciencia a todo lo que se puede encontrar en la mente. En un sentido amplio, es sinnimo de vivencia. Son contenidos de conciencia, por ejemplo, los sentimientos, las percepciones, los pensamientos, los deseos, las voliciones, los actos de la imaginacin y del recuerdo. Contexto de justificacin. En filosofa de la ciencia, se llama contexto de justificacin a las distintas pruebas, datos o demostraciones que el cientfico aporta para la justificacin y defensa de la verdad de sus hiptesis ante la comunidad cientfica. Contexto del descubrimiento. Esta expresin se refiere a los factores que influyen en la creacin de una teora cientfica. En el contexto del descubrimiento hay que incluir elementos no estrictamente racionales o no estrctamente cientficos (como los psicolgicos, filosficos, culturales, polticos, etc.) que pueden influir en el xito de una teora ante la comunidad cientfica. Contigidad. Existe contigidad entre dos objetos o sucesos cuando se tocan entre si o estn muy prximos en el tiempo y el espacio. Hay una tendencia en las personas a asociar entre s tales objetos o sucesos. Contracatexia. O contracatexis. La contracatexia es la proyeccin de energa pulsional sobre aquellas representaciones que pueden impedir el acceso a la conciencia de los deseos inconscientes. Las contracatexias aparecen fundamentalmente como consecuencia de la actitud defensiva del sujeto ante sus apetitos inaceptables. Ver "catexias".

Contracondicionamiento. Esta tcnica de modificacin de la conducta consiste en presentar el objeto que provoca una conducta que queremos eliminar -por ejemplo, el objeto que produce una fobia- de tal modo que el sujeto lo experimente como poco amenazante y junto con un estmulo muy positivo, como puede ser la comida. De esta manera, podemos ensear al sujeto a responder positivamente ante el estmulo que antes provocaba en l una respuesta negativa. Este proceso combina el condicionamiento con la extincin. Contrastacin. Ver "verificacin". Contratransferencia. Proyeccin inconsciente de sentimientos del mdico hacia el paciente. Conversin. Transformacin de un conflicto inconsciente en manifestaciones somticas, sensoriales o motoras. Fenmeno tpico de la histeria o neurosis de conversin. Conversin histrica. Trmino que anteriormente se daba a una respuesta psicosomtica aguda donde un trauma emocional se manifiesta como un sntoma fisiolgico, tal como sordera, parlisis, ceguera y sordomudismo La conversin histrica puede ocurrir en situaciones postraumticas o traumticas la conversin histrica envuelve estados disociativos agudos y parciales Soldados que sufran de disociacin parcial histrica tambin presentaban trastornos sensoriales como dolor somtico. Muchas veces se presenta como una sensacin de adormecimiento en partes del cuerpo, inflamacin de la piel, o en la aparicin de dolor infra-mamario izquierdo simulando las condiciones de un ataque al corazn. Convulsin. Contraccin o espasmo muscular involuntario generalizado. Correlacin. Cuando la variable A sufre una modificacin y la variable B tambin se modifica en alguna proporcin, podemos decir que existe una correlacin entre ambas. Si el incremento de una viene acompaado de un incremento de la otra, tenemos correlacin positiva; si cuando una aumenta la otra disminuye, la correlacin es negativa. La existencia de correlacin entre dos variables no garantiza la existencia de vnculos causales entre ambas, por ello muchos investigadores consideran que la mera correlacin tiene un carcter descriptivo ms que explicativo. (Ver mtodo correlacional). Corte. Grupo concreto de edades de los participantes en un estudio de investigacin transversal o longitudinal. Una cohorte puede diferir en las experiencias vitales y los valores con respecto a un grupo de edad que haya nacido y crecido durante una poca diferente. Cortisona. Hormona segregada por la corteza de las glndulas suprarrenales. Creatividad. Proceso intelectual caracterizado por la originalidad, el espritu de adaptacin y la posibilidad de hacer realizaciones concretas. Capacidad para dar respuestas nuevas y originales. Cretinismo. Grave debilidad mental, asociada a un retraso en el desarrollo seo y debida a un funcionamiento defectuoso de la glndula tiroidea.

Crisis de angustia. Consiste en la aparicin repentina de la ansiedad en su mxima intensidad. La tpica crisis se presenta generalmente de modo repentino, sin sntomas previos de aviso. Estas crisis se viven por el paciente como una seal de muerte inminente, la intensidad de sufrimiento es equivalente a la de alguien que nota que lo van a matar. Se acompaa de sntomas corporales de pnico: taquicardia, palpitaciones, respiracin acelerada, sensacin de ahogo o falta de aliento, nuseas o molestias abdominales, mareo, desmayo o aturdimiento, palidez, manos y pies fros, sensacin de opresin precordial que en ocasiones llega a ser dolor precordial, sudoracin, parestesias (sensacin de entumecimiento u hormigueo), miedo a perder el control o "volverse loco" y miedo a morir. Cromosoma. Estructura situada en el interior del ncleo celular. Transmite el cdigo gentico, del que dependen los caracteres hereditarios. Son partculas celulares como largos espirales conformados por ADN y protenas. Cronometra mental. La cronometra mental consiste en la medida del tiempo en que la mente tarda en realizar sus procesos o actividades, como, por ejemplo, recuperar un dato de la memoria. Wundt utiliz esta tcnica en muchas de sus investigaciones sobre la actividad mental. Cronoscopios. Utilizado ya por Wundt para la medida del tiempo de reaccin, el cronoscopio presenta un estmulo controlado experimentalmente, dispone de un mecanismo que el sujeto debe manejar ante la presencia del estmulo, y de un reloj que mide el tiempo que el sujeto tarda en responder a dicho estmulo. En su versin ms simple, un cronoscopio dispondra de una pantalla en la que se presenta un destello luminoso, un botn o palanca que el sujeto debe pulsar y un cronmetro para la medida precisa del tiempo de su respuesta. Cuestionario. Conjunto de preguntas a las que el sujeto puede responder oralmente o por escrito, cuyo fin es poner en evidencia determinados aspectos psquicos. Prueba que consta de preguntas, cuyo objetivo es medir o hacer evidentes ciertos rasgos psquicos. Culpa, sentimiento de. Experiencia dolorosa que deriva de la sensacin ms o menos consciente de haber transgredido las normas ticas personales o sociales. Cultura. Conjunto de conocimientos y habilidades que se consiguen mediante las facultades intelectuales. Modos de vida, costumbres, saberes, etc., que caracterizan a un grupo o a una poca histrica. Curva de aprendizaje. Representacin grfica que refleja el xito de un aprendizaje tras la realizacin de sucesivos ensayos. Curva normal. Generalmente, los polgonos o barras de frecuencias elaborados a partir de mediciones reales presentan algunas irregularidades. Pero cuantas ms mediciones realicemos, ms se suaviza el grfico y se aproxima a una forma que recibe el nombre de curva normal. La curva normal no es un polgono, sino una curva suave y simtrica en forma de campana. En la curva normal, unos pocos resultados caen en cada uno de los extremos del rea abarcada por la curva, y la mayora de los resultados obtenidos por los sujetos caen cerca de la puntuacin media. Cuando la curva tiene una inclinacin menos pronunciada indica una mayor dispersin de los resultados.

D
Debilidad mental. Desarrollo insuficiente de las capacidades intelectuales.

Deduccin. Mtodo de pensamiento caracterizado por pasar de lo general o universal a lo particular, o de lo general a lo general. La matemtica y la lgica, y tambin en gran medida la filosofa, son ejemplos de ciencias deductivas. En ellas, la observacin, entendida como mera percepcin, y el experimento no son fundamentales. Las ciencias empricas emplean la deduccin en particular para extraer de las teoras enunciados ms sencillos y menos universales que stas y que se puedan comprobar en la experiencia. En las ciencias empricas, la deduccin no es pura sino que est controlada por la experiencia. Las teoras racionalistas consideran a la deduccin como el mtodo ms idneo para alcanzar el conocimiento. Ver "induccin". Delirio. Conjunto de ideas y sentimientos que se toman como reales sin serlo. Las personas aquejadas de delirio sufren alucinaciones sin ser conscientes de ello. Delirium tremens. Constituye una espantosa reaccin del enfermo alcohlico presa de horrorosas alucinaciones. El terror experimentado es tan intenso que puede provocar la fuga, el suicidio o incluso el asesinato. Delusion. Idea falsa fija, que presenta resistencia a ser modificada aunque datos objetivos la contraren. Demencia. Prdida de las facultades mentales. Segn algunos, su origen se debe a lesiones orgnicas cerebrales. Segn otros tambin puede ser provocada por fenmenos puramente psquicos. Dependencia del campo. Caracterstica del estilo cognitivo que tiende a basarse fundamentalmente en indicadores externos para formular juicios perceptuales. Depresin. La depresin es un trastorno mental caracterizado fundamentalmente por un bajo estado de nimo y sentimientos de tristeza, asociados a alteraciones del comportamiento, del grado de actividad y del pensamiento. Supone una de las patologas ms frecuentes en Atencin Primaria, y es la primera causa de atencin psiquitrica y de discapacidad derivada de problemas mentales. Aparece con ms frecuencia en mujeres, y en personas menores de 45 aos. Encontrarse en un momento determinado ms triste o con el estado de nimo ms bajo no es suficiente para un diagnstico de depresin. Para eso, es preciso que la intensidad de los sntomas, su duracin (al menos, 2 semanas) y la incapacidad que generan, sean de una entidad suficiente como para afectar el normal o adecuado funcionamiento de la persona. Sntomas: Los sntomas nucleares de la depresin son la tristeza patolgica, la prdida de inters y de la capacidad de disfrutar, y una disminucin de la vitalidad que limita el nivel de actividad y produce un cansancio exagerado, que aparece incluso despus de realizar pequeos esfuerzos. Adems, pueden aparecer otros sntomas como los sentimientos de culpa o de incapacidad, la irritabilidad, el pesimismo ante el futuro, las ideas de muerte o de suicidio, la prdida de confianza en uno mismo o en los dems, la disminucin de la concentracin y la memoria, la intranquilidad, los trastornos del sueo y la disminucin del apetito y de la libido, entre otros.
Clases de depresin: Las depresiones pueden clasificarse de una manera sencilla en 3 tipos. La depresin mayor tiene un origen ms biolgico o endgeno, con un mayor componente gentico y menor influencia de factores externos. En contraposicin, existe la depresin reactiva causada por una mala adaptacin a circunstancias ambientales estresantes. Por ltimo, la distimia, antiguamente conocida como neurosis depresiva, que se caracteriza por un cuadro depresivo de intensidad menor a los anteriores, de evolucin crnica (ms de dos aos), sin periodos asintomticos, y con marcados sentimientos de incapacidad -aunque normalmente pueden hacer frente a las necesidades bsicas de la vida ordinaria- que, al contrastar con el nimo no excesivamente bajo, puede generar sentimientos de culpa en el paciente y de incomprensin entre las personas del entorno. Este ltimo tipo de depresin parece guardar una relacin ms estrecha con la forma de ser y con el estrs prolongado. La depresin mayor puede aparecer de manera recurrente y, en algunos casos, guarda una cierta

relacin con la estacin del ao. Adems, pueden tambin intercalarse con otros periodos de nimo exaltado o eufrico que se acompaarn de otros sntomas congruentes con la euforia hiperactividad, logorrea (hablar excesivo y sin sentido), desinhibicin, etc- que son los denominados trastornos bipolares. Por ltimo, existe un tipo de depresin denominada enmascarada, que en vez manifestarse con los sntomas ya referidos, aparece como molestias orgnicas somatizaciones- o cambios en la conducta. Depresin anacltica. Periodo de retraccin y de tristeza en los nios muy pequeos como reaccin ante una separacin prolongada de los padres. Depresin enmascarada. Son aquellos casos en los que la depresin de un nio queda oculta tras otros problemas como la hiperactividad o la delincuencia. Deriva genetica La deriva gentica o deriva gnica se refiere a la variacin a lo largo del tiempo de la presencia relativa de los genes en el conjunto de una poblacin; as, si en una poblacin pequea un gen aparece slo en el 10 por 100 de los casos es muy posible que en sucesivas generaciones el porcentaje de ese gen aumente hasta llegar al 100 por 100 de la poblacin. Desarrollo. Es una secuencia de cambios cualitativos y cuantitativos que puede ser continua o discontinua segn los autores, y que se presenta en forma gradual e irreversible. En el estudio del desarrollo no se buscan hechos sino patrones que gobiernan el desarrollo. Este puede darse a travs de varias dimensiones: Fsica Emotiva (Social) Cognitiva Motor

Desarrollo cognitivo. Crecimiento que tiene el intelecto en el curso del tiempo, la maduracin de los procesos superiores de pensamiento desde la infancia hasta la adultez. Son los cambios en las habilidades y el funcionamiento cognitivo que ocurren a medida que un individuo crece. Su consecuencia es la transformacin de la representacin de las cosas. En la mayora de las sociedades se crea que cualquier diferencia entre los procesos cognoscitivos de los nios y los adultos era sobre todo de grado: los adultos eran superiores mentalmente de la misma manera en que eran fsicamente ms grandes, pero los procesos cognoscitivos bsicos eran los mismos a lo largo de la vida. Esas suposiciones fueron refutadas por Jean Piaget, quien descubriera en la aplicacin de su Mtodo Clnico que en muchos aspectos cruciales, los nios no piensan o razonan como los adultos debido a que carecen de ciertas habilidades. Esta clase de desarrollo cognoscitivo de los nios, es el crecimiento en sus procesos de pensamiento que les permite adquirir y utilizar el conocimiento sobre el mundo. Desarrollo fsico. Son los cambios en el cuerpo, el cerebro, las capacidades sensoriales y destrezas motrices. Desarrollo moral. Son los cambios en la capacidad de razonar acerca de lo que es correcto o incorrecto en una situacin determinada. Es un desarrollo muy dependiente del desarrollo cognitivo, y aunque se han propuesto diferentes teoras, es la de Lawrence Kohlberg en 1984 la que ms es tomada en cuenta. Desarrollo motor. Son distintos tipos de avances a travs de los cuales el nio va adquiriendo control sobre sus movimientos y sus funciones se van haciendo ms especficas, puede ser dividido de manera general en motricidad fina y motricidad gruesa.

Desarrollo organizacional. Disciplina de las ciencias de la conducta aplicadas, dedicada a mejorar las organizaciones y a las personas que trabajan en ellas mediante el uso de la teora y la prctica del cambio planificado. Bsicamente, el desarrollo organizacional es un proceso para ensear a las personas la forma de resolver los problemas, aprovechar las oportunidades y aprender a hacer todo eso cada vez mejor a travs del tiempo. El D.O. canaliza la inteligencia, experiencia y creatividad de los miembros de la organizacin en programas sistemticos de participacin, en los cuales los miembros mismos encuentran soluciones a sus retos ms apremiantes. Desarrollo psicolingstico. Es el desarrollo que culminar con la adquisicin de un sistema de smbolos para representar las distintas realidades del mundo, lo que permite a su vez la reflexin y comunicacin de las necesidades, sentimientos e ideas y el control de la vida para el nio. Desarrollo psicosexual. Combinacin de la maduracin biolgica y aprendizaje que genera cambios tanto en la conducta sexual como en la personalidad, desde la infancia hasta la edad adulta y a lo largo de esta ltima. Desde la perspectiva psicoanaltica hay poderosos impulsos biolgicos inconscientes, en su mayora sexuales y agresivos que motivan la conducta humana y su desarrollo. En el desarrollo psicosexual el individuo pasa por una serie invariable de etapas (innatamente determinadas por la que se supone todos pasamos) en las cuales la fuente bsica de gratificacin cambia de una zona a otra del cuerpo y sus respectivas actividades. El orden de las etapas es siempre el mismo pero es la maduracin individual la que determina su duracin. Este es un aspecto de la teora Freudiana de la personalidad temprana: Freud crea que la personalidad definitivamente se formaba en los primeros aos de vida, a medida que los nios enfrentan conflictos entre sus necesidades biolgicas, sexuales y los requerimientos de la sociedad. Desarrollo psicosocial. Crecimiento de la personalidad de un sujeto en relacin con los dems y en su condicin de miembro de una sociedad, desde la infancia y a lo largo de su vida. Desarrollo social y afectivo. Son aquellos cambios en las experiencias y expresiones emocionales, as como en las conductas y actitudes hacia los dems que ocurren con la edad. Descarrilamiento (prdida de asociaciones). Patrn de lenguaje en el que las ideas de una persona se separan entre s de modo que no guardan relacin mutua alguna o slo estn relacionadas tangencialmente. Al pasar de una frase o oracin a otra, el sujeto cambia idiosincrsicamente el tema desde un marco de referencia a otro, pudiendo decir las cosas segn una yuxtaposicin que carece de relaciones significativas. El trastorno tiene lugar entre oraciones, a diferencia de la incoherencia, donde el trastorno se produce dentro de las oraciones. Un cambio ocasional de tema inadvertido o sin conexin obvia no constituye descarrilamiento. Desensibilizacin. Mtodo teraputico que consiste en presentar a un paciente, de manera gradual, el estmulo que le provoca ansiedad, angustia o compulsin, con el fin de que vaya acostumbrndose a l poco a poco y termine por aceptarlo. Desensibilizacion sistematica. Mtodo teraputico basado en principios conductistas y en particular en el contracondicionamiento. Este mtodo teraputico parece resultar especialmente adecuado para el tratamiento de las fobias. Se trata de conseguir que el sujeto emita respuestas nuevas (adaptativas) a estmulos que anteriormente provocaban en l respuestas no deseadas. Las fases fundamentales de sta tcnica son las siguientes: * el terapeuta establece una jerarqua de situaciones relativas al objeto fbico, ordenadas de menor a mayor intensidad; * se le entrena al sujeto en una respuesta antagnica a la ansiedad; generalmente esa respuesta es la relajacin muscular; * se le va presentando al sujeto la serie de situaciones ansigenas empezando por la de menor intensidad; cuando el sujeto ya no responde ante ella con la respuesta de ansiedad sino con la contraria de relajacin se pasa a la inmediatamente

superior, y as sucesivamente hasta que el paciente ya no muestra ansiedad en ninguna de las presentaciones del objeto fbico. Desorientacin. Confusin acerca de la hora del da, la fecha o la estacin (temporal), acerca de donde se encuentra uno (lugar) o de quin es (persona). Despersonalizacin. Alteracin de la percepcin o experiencia de uno mismo, de modo que uno se siente separado del propio cuerpo o de los propios procesos mentales, como si se tratara de un observador exterior (p. ej., sintindose como si uno estuviera soando). Percepcin alterada e irreal que se siente hacia s mismo, los sentidos, y la situacin en que se encuentre. Algunas veces se ha descrito como la prdida de identidad personal o la sensacin de ser otra persona. Una persona lo describe as: senta como si estuviera fuera de mi cuerpo mirando hacia dentro. La sensacin real era que los sucesos estaban ocurriendo a mi alrededor, pero yo no estaba ah. Desplazamiento. Por este mecanismo de elaboracin onrica, el significado fundamental del sueo puede aparecer en el contenido manifiesto como un elemento accesorio o secundario, y, al revs, el elemento ms importante del contenido manifiesto presentarse como un elemento secundario del autntico sentido. Este mecanismo hace que se desplace el significado desde la parte central del sueo a lugares accesorios de ste. Desplazamiento de la agresin. Se produce desplazamiento de la agresin cuando una conducta agresiva, ya sea verbal o fsica, se traslada de la fuente original de frustracin a un objeto sustitutivo. Desrealizacin. Alteracin de la percepcin o experiencia del mundo externo de manera que ste parece extrao e irreal (p. ej., las personas pueden parecer desconocidas o mecnicas). Desviacion estandar. Ver desviacin tpica. Desviacin sexual. Anomala en la eleccin del estmulo adecuado para la excitacin sexual. Desviacion tipica. La desviacin tpica (DT) o desviacin estndar es la medida ms til de la variabilidad de los resultados de una muestra. La DT es una medida de la magnitud en que se desvan las diversas puntuaciones obtenidas de su valor medio. Si las puntuaciones se agrupan estrechamente en torno a la media, la DT er relativamente pequea; si se extienden en todas direcciones, la DT ser relativamente grande. Para calcular la desviacin tpica primero calculamos el valor medio; a continuacin, hallamos las diferencias entre los valores observados y el valor medio; despus, elevamos al cuadrado estas diferencias y las sumamos; dividimos el resultado entre el nmero de elementos de los que hemos obtenido una medida, y, finalmente, extraemos la raz cuadrada. La desviacin tpica es la raz cuadrada de la varianza. Deterioro mental. Prdida de algunas de las capacidades intelectuales de la persona. Determinismo. Teora filosfica segn la cual los acontecimientos o sucesos del mundo ocurren por necesidad. En la historia de la filosofa se han dado distintos tipos de determinismos, entre los que destacan: * el determinismo teolgico, para el cual todos las cosas que se han dado, se dan y se darn estn ya prefijadas por el pensamiento y la voluntad de Dios;

* el determinismo fsico, para el cual los acontecimientos del mundo ocurren por necesidad como consecuencia de la universalidad del principio de causalidad (todo lo que ocurre tiene una causa), que excluye cualquier excepcin, y de la existencia de leyes fsicas estrictas que rigen el comportamiento de las cosas. Cabe tambin defender la existencia de determinismo en un mbito de lo real y de comportamiento espontneo y libre en otro, tal y como hizo Descartes con su concepcin mecanicista del mundo fsico y espiritualista de la mente. En psicologa tambin encontramos el punto de vista determinista: cuanto ms objetivo y cientfico quiere ser un enfoque o paradigma psicolgico ms determinista es dicho enfoque y menos cabida tiene en l la libertad humana. El enfoque ms claramente determinista en psicologa lo tenemos en el conductismo, aunque pensada hasta el final, seguramente la psicologa cognitiva acaba siendo determinista, por su concepcin de la vida mental en trminos computacionales y en ltimo trmino automticos. Ver "mecanicismo". Determinismo psquico. Desde la perspectiva psicoanaltica es el hecho de que todos los aspectos de la vida ordinaria, aparentemente carentes de sentido como son las fantasas y los sueos, as como nuestras acciones obedecen a fuerzas psquicas internas, y a los traumas ocurridos durante los primeros 7 aos de vida. Devaluacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo atribuyendo cualidades exageradamente negativas a s mismo o a los dems. Diagnstico. Reconocimiento de una enfermedad o un trastorno a partir de la observacin de sus signos y sntomas. Diagrama de flujo. En informtica, los programadores, antes de confeccionar el programa que el ordenador va a utilizar para resolver una tarea, intentan representar grficamente los distintos pasos que el programa debe seguir, los distintos elementos que intervienen en el proceso y el flujo o direccin que debe seguir la informacin que se procesa hasta obtener el resultado deseado. A esta representacin grfica que describe la lgica del procesamiento se le llama diagrama de flujo. En psicologa cognitiva, algunos autores han presentado modelos de la actividad mental que toman la forma de diagramas de flujo. Uno de los primeros modelos fue precisamente el que postul Broadbent para explicar la atencin. Ditesis. Predisposicin hacia una enfermedad o trastorno. Diferencia justamente perceptible. La "diferencia apenas perceptible" o "diferencia justamente perceptible" (d.j.p.) se refiere al incremento mnimo que debe sufrir un estmulo para que notemos un incremento en la sensacin. Ver "umbral diferencial". Dimensin corporal. William H. Sheldon, mdico y psiclogo, propuso tres dimensiones corporales; la endomorfia, la mesomorfia y la ectomorfa. La endomorfia predispone a! sujeto a tener un cuerpo blando y flccido; la mesomorfia lo predispone a tener un cuerpo compacto y de fuerte musculatura; la ectomorfa lo predispone a tener un cuerpo delgado y frgil. Dinmica de grupo. Mtodo psicolgico en el que participa un grupo de personas, y que utiliza juegos de roles, psicodramas, turnos rotativos en los que cada persona cuenta sus experiencias personales, etc. Se busca, sobre todo, que el grupo fomente la participacin, incitndose y ayudndose unos a otros. Disartria. Articulacin imperfecta del habla debido a alteraciones del control muscular.

Discinesia. Distorsin de movimientos voluntarios con actividad muscular involuntaria. Discromatopsia. Nombre genrico que agrupa a todas las enfermedades caracterizadas por un trastorno de la visin de los colores. Discurso lingstico. Es el uso del lenguaje hablado para expresar significado. Discurso prelingstico. Son toda una variedad de sonidos que el beb pronuncia antes de la aparicin de las primeras palabras (entre los 12 y los 18 meses) y que progresan de una manera bien establecida desde el arrullo y el balbuceo, hasta la imitacin incidental y la deliberada. Diseo bivariado. Mtodo o procedimiento experimental con el que el cientfico intenta estudiar la influencia de una variable independiente sobre varias variables dependientes. Diseo multivariado. Mtodo o procedimiento experimental con el que el cientfico intenta estudiar la influencia de dos o ms variables independientes sobre una o varias variables dependientes. Disforia por la identidad sexual. Disgusto persistente por algunas, o todas, de las caractersticas fsicas o papeles sociales que connotan el propio sexo biolgico. Dislexia. Desde el punto de vista mdico, incapacidad parcial de la lectura por lesiones en la corteza cerebral que se manifiesta por la falta de comprensin de lo que se lee. Dislogia. Incapacidad o deficiencia en la recepcin y emisin del lenguaje. Dismenorrea. Dolor en la menstruacin. Disociacin. Alteracin de las funciones normalmente integradas de conciencia, memoria, identidad, o percepcin del ambiente, ciertos comportamientos o pensamientos pierden la relacin normal con el resto de la personalidad y actan de una manera autnoma. El trastorno puede ser repentino o gradual, transitorio o crnico. Disomnia. Trastornos primarios del sueo o del despenar caracterizados por insomnio o hipersomnia como principal sntoma actual. Las disomnias son trastornos de la cantidad, la calidad o la temporalidad del sueo. Disonancia cognitiva. Cuando existen dos ideas conscientes en el individuo, pero son antagnicas entre s. Disposicin mental. La disposicin (o actitud mental) es un estado de preparacin para pensar o percibir de una manera determinada. Es una tendencia que gobierna decisivamente la cognicin. Dispareunia. Coito doloroso. Dispersin. Vase Descarrilamiento.

Distimia. Desorden del estado de nimo, conocido tambin como depresin menor o depresin crnica, cuyos sntomas son los mismos de la depresin mayor pero menos intensos, en nmero y por ms tiempo (2 aos mnimo). Distincin, distinto. La distincin (o conocimiento "distinto") junto con la claridad son las notas esenciales de la evidencia y el criterio para valorar la verdad de toda creencia. Un conocimiento es "distinto" cuando lo que en l se enuncia no va ms all de lo que al sujeto se le ofrece en la experiencia de conocimiento. Cuando el objeto conocido presenta sus rasgos separados de los rasgos de los dems, cuando se presenta como "distinto" de los otros, con contornos precisos y diferenciados, entonces el conocimiento es "distinto". Lo contrario de distinto es lo "confuso". Este trmino es relevante en la historia de la psicologa en tanto que le sirvi a Descartes y al racionalismo moderno para caracterizar la experiencia fundamental de conocimiento, presente de forma eminente en el "cogito" cartesiano y expresado con la frase "pienso, luego existo". Con esta experiencia Descartes descubre la subjetividad autoconsciente e inaugura la idea moderna de mente. Ver "claridad". Distona. Alteracin del tono muscular. Distona vegetativa. Deficiente coordinacin de las funciones de las dos grandes vertientes del sistema nervioso vegetativo: simptico y parasimptico. Provoca alteraciones en el funcionamiento orgnico como palpitaciones, sudores, etc. Distraibilidad. Incapacidad para mantener la atencin, esto es, el pase de un rea o tema a otro, con una provocacin mnima, o fijacin excesiva de la atencin en estmulos externos poco importantes o irrelevantes. Distribucin Normal. Es tambin llamada Curva Normal, y es la distribucin terica con forma de campana o curva de probabilidad que describe la forma en que se supone que muchas caractersticas del sujeto se presentan en la poblacin. Los valores que se presentan en el extremo de la campana se presentan con menos frecuencia (u ocurren con una menor probabilidad) que los que se encuentran en el medio. Doble ligadura. Es un proceso de comunicacin tiene lugar una doble ligadura cuando una de las personas formula a la otra dos declaraciones o le imparte dos instrucciones que son contradictorias desde el punto de vista lgico. Dopamina. Neurotransmisor catecolamnico; en 1958 se descubri su carcter de transmisor importante del cuerpo estriado, parte del cerebro que regula la actividad motora. La destruccin de neuronas dopamnicas del cuerpo estriado causa la rigidez y el temblor sintomticos de la enfermedad de Parkinson. El bloqueo de las acciones de la dopamina en otras zonas del cerebro explica los efectos teraputicos de las drogas antiesquizofrnicas. Dramatizacin. Merced a este mecanismo de elaboracin onrica el sueo presenta un conflicto o deseo del sujeto en la forma de una historia ms o menos completa; el sueo convierte una realidad esttica, como puede ser un apetito o experiencia pasada, en una realidad en la que intervienen diversos personajes y desarrollan un tema. Droga. Sustancia sinttica o natural que modifica temporalmente el estado de conciencia. Dualismo antropolgico. Toda concepcin que admita la tesis de que el hombre est compuesto de dos elementos radicalmente distintos defiende el dualismo antropolgico. El dualismo antropolgico tradicional mantiene que el hombre consta de alma y cuerpo y se encuentra en toda la tradicin aristotlico-tomista y en casi todas las filosofas hasta el empirismo. La polmica

alma/cuerpo se debate ahora en los trminos mente/cuerpo, o ms exactamente mente/cerebro, defendiendo algunos de los que en ella participan un dualismo antropolgico tan marcado como el del Descartes. Frente al dualismo antropolgico, en nuestro siglo muchos autores creen ms razonable un monismo que generalmente se concreta en un materialismo reduccionista, es decir en la idea de que la mente es una propiedad que tiene su origen en la materia, y exactamente en el cerebro y el sistema nervioso. Todos los que defienden el dualismo antropolgico tienden a considerar que las explicaciones psicolgicas deben ser radicalmente distintas a las explicaciones de las ciencias naturales. Sin embargo, en el campo de los que defienden el monismo hay muchos que no aceptan un estatuto peculiar para la psicologa y distinto a las otras ciencias empricas, aunque tambin encontramos algunos autores (Fodor por ejemplo) que reclaman para la psicologa unas explicaciones no fisicalistas. Duda metdica. Mtodo esencial de la filosofa cartesiana que tiene como objetivo la fundamentacin radical del conocimiento y que consiste en rechazar como inadecuadas todas aquellas creencias de las cuales pueda plantearse alguna duda. El ejercicio de la duda metdica pone en cuestin el valor de los sentidos pero tambien el de la razn deductiva. El mundo fsico, el cuerpo ajeno y el propio no superarn la duda metdica. Slo el cogito resiste los embates de la duda metdica. Duelo. Tiempo adaptativo para elaborar una prdida, es una reaccin cognitivo-afectiva-comportamental.

E
Eclecticismo. Es el punto de vista de que conviene apreciar el valor de los conceptos derivados de dos o ms sistemas de pensamiento o escuelas psicolgicas. Un eclctico no se apresurar a rechazar en forma arbitraria cualquier hallazgo o principio por el mero hecho de que no se amolde bien a las premisas establecidas desde mucho tiempo atrs. Ecografa. Es la tcnica que emplea ondas de sonido de alta frecuencia dirigidas al abdomen de la mujer embarazada, para que se produzca un sonograma donde se presente un cuadro del tero, el feto y la placenta, lo que le permite al mdico medir diferentes aspectos del beb, juzgar su edad o determinar embarazos mltiples, etc. Ecolalia. Es la repeticin de las palabras de otros, ya sea que se presente de manera inmediata o despus de un pequeo lapso de tiempo. Este patrn de habla se encuentra en los nios pequeos, en la psicosis y en el autismo. Repeticin patolgica, propia de un loro y aparentemente sin sentido de una palabra o frase acabada de emitir por otra persona.

Economa de fichas. Es un proceso de intervencin conductual que se basa en los principios del condicionamiento operante, en el uso que este hace de los programas de reforzamiento. El procedimiento se refiere al establecimiento de una serie de conductas por las que se gana o pierde puntos o fichas, que sern cambiadas por otra recompensa. Ecopraxia. Repeticin por imitacin de los movimientos de otra persona. La accin no es voluntaria y tiene un carcter semiautomtico e incontrolable. Ectomorfo, tipo. Segn W. Sheldon, tipo morfolgico alto y delgado. Edad mental. Nivel de desarrollo intelectual global correspondiente a una determinada edad. En Escala Mtrica de la Inteligencia, Binet y Simon publicaron un conjunto de pruebas ordenadas de menor a mayor dificultad. Estas pruebas se las aplicaban a los nios hasta encontrar la prueba que el nio no poda resolver en ms de un cincuenta por ciento. La edad mental del nio corresponda a la prueba inmediatamente anterior a la que no haba podido resolver. As, para medir el retraso, Binet utiliz la diferencia entre la edad cronolgica y la edad mental.

Efecto de halo. Tendencia de un observador a efectuar una evaluacin tendenciosa (ya sea positiva o negativa) de otra persona basndose en caractersticas de sta que, si bien son notorias, carecen de pertinencia respecto de lo que debe evaluar. Efecto, ley del. Principio por el cual se adquieren slo las respuestas inmediatamente seguidas de un refuerzo. Eferente. Dcese de los estmulos que se transmiten desde el sistema nervioso central a los rganos motores del cuerpo. Egocatexia. O egocatexis. La egocatexia es la catexia o proyeccin de energa psquica hacia el propio sujeto. El narcisismo es la expresin ms exagerada de la egocatexia. Egocentrismo. Exaltacin de la propia personalidad, hasta considerarla como centro de la atencin y actividad generales. Es frecuente en los nios y adultos inmaduros. Egosmo. Afecto excesivo de alguien para consigo mismo, anteponiendo su propia conveniencia a la de los dems. Palabra que proviene del griego, Ego=Yo y que representa esa inclinacin natural del ser humano a pensar exclusivamente en s mismo. La educacin frena de alguna manera ese egosmo natural enseando a valorar el resto que forman el entorno en que vivimos. Electroencefalograma (EEG). Registro grfico de las diferencias de potencial producidas en las clulas cerebrales. Con l se pueden medir y observar ciertas reacciones y actividades del cerebro. Elementalismo. Decimos que una teora psicolgica defiende el elementalismo o atomismo si considera que la realidad a estudiar: a) puede descomponerse en elementos simples b) los elementos simples se combinan siguiendo ciertas leyes c) la comprensin de dichos elementos y de dichas leyes agota toda la comprensin que podemos tener de la realidad analizada. Una consecuencia de este punto de vista es que la realidad o el todo a estudiar no tiene propiedades fundamentales que no se encuentren en las partes que lo componen. Las teoras mentalistas que aceptan este punto de vista aplican el elementalismo a los contenidos de conciencia, preocupndose fundamentalmente por el descubrimiento de los elementos ms simples de la vida psquica y de las leyes que rigen su combinacin en contenidos complejos. La psicologa filosfica del empirismo, en cierta medida la psicologa experimental de Wundt, y el estructuralismo de su discpulo Titchener, defienden el elementalismo. El conductismo tambin parece caer en el elementalismo al considerar bsico la comprensin de los elementos de la conducta en los trminos de estmulos y respuestas. Ello. Segn Freud, zona donde residen los procesos psquicos ms primarios y los impulsos instintivos. El ello es la instancia o estructura del aparato psquico ms antigua; el beb tiene slo ello, y slo el enfrentamiento con la realidad provocar en l la aparicin del yo y del supery. Del ello toma el sujeto la energa para el desarrollo de su vida psquica. En el ello descansan los instintos, deseos y experiencias traumticas. Es el enlace entre lo somtico o corporal y lo mental. El principio que rige su actividad es el principio de placer y los mecanismos o procesos que dominan en l son los procesos primarios. Es inconsciente. Emetofobia. Ver fobias Fobia a vomitar.

Emocin. Estado afectivo, una reaccin subjetiva al ambiente, acompaada de cambios orgnicos (fisiolgicos y endocrinos) de origen innato, influida por la experiencia y que tiene la funcin adaptativa. Se refieren a estados internos como el deseo o la necesidad que dirige al organismo. Las categoras bsicas de las emociones son: miedo, sorpresa, aversin, ira, tristeza y alegra. Emociones. Son estados que constan de reacciones fisiolgicas (la tasa cardiaca o en la presin sangunea), estados cognitivos subjetivos (que son las propiamente llamadas emociones) y conductas expresivas (seales externas de estas reacciones internas). Todos los seres humanos tienen las mismas emociones bsicas sentimientos subjetivos como la tristeza, la alegra y el miedo, los cuales surgen como respuestas a situaciones y experiencias. Pero las personas difieren en cuanto a la frecuencia con la cual sienten determinada emocin, en los tipos de estmulos que las producen y en la forma como actan como resultado. Las reacciones emocionales ante los eventos y las personas, que estn ntimamente ligadas con las percepciones cognoscitivas, forman un elemento fundamental de la personalidad. Empatia. Estado mental en el que un sujeto se identifica con otro grupo o persona, compartiendo el mismo estado de nimo. Emprico. Es el resultado del proceso de verificacin o prueba mediante la acumulacin sistemtica de informacin a partir de la observacin o la experimentacin. Empirismo. Del trmino griego "empeira" (experiencia). En un sentido amplio, es empirista toda teora para la cual la experiencia, entendida como percepcin, es el origen y lmite del conocimiento: conocemos a partir de lo que percibimos y nada que no sea perceptible puede ser conocido. A lo largo de la historia se han dado muchas teoras empiristas, ms o menos radicales; as, se puede hablar de la filosofa aristotlica como ms empirista que la de Platn, o la de los filsofos atomistas ms empirista que la de los pitagricos. Tambin en psicologa encontramos corrientes con una clara vocacin empirista, siendo seguramente el conductismo la ms destacada de todas. En efecto, este paradigma de psicologa muestra la huella del empirismo en, al menos, las siguientes tesis:

la psicologa como ciencia debe apoyarse por completo en la experiencia, y ms exactamente en la percepcin, lo que trae consigo, primero, la reivindicacin del llamado "conductismo metodolgico" y la crtica a la introspeccin, y, segundo, la consideracin de que el objeto de la psicologa debe ser algo dado tambin a la experiencia (ni la mente, ni mucho menos el alma): la conducta; lo que el sujeto es depende ms de la influencia de algo exterior a l que de estructuras y de un dinamismo interno de carcter innato, tesis que le llevar al conductismo a subrayar la importancia de la experiencia, del aprendizaje y de la influencia del medio en la aparicin de las habilidades, rasgos y comportamientos de los organismos, incluido el se humano.

En un sentido estricto llamamos "Empirismo" o "empirismo clsico", al que se desarrolla en las Islas Britnicas en la Edad Moderna (fundamentalmente en el siglo XVIII), que se opone al racionalismo continental o racionalismo clsico, y que tiene como representantes ms importantes a Locke, Hume y Berkeley. Este empirismo rechaza las ideas innatas al considerar que la mente es como un papel en blanco en el que va escribiendo la experiencia, rechaza la intuicin intelectual de algo que no sea la propia mente, y acepta slo la percepcin como mtodo de conocimiento. A diferencia del empirismo del siglo XX, el empirismo clsico considera legtima tanto la percepcin interna como la percepcin externa. Frente a la admiracin racionalista por la matemtica, los empiristas van a preferir las ciencias empricas o ciencias naturales. Ver "racionalismo". Enculturacin. Proceso de integracin de un individuo en un grupo cultural determinado. Endomorfo, tipo. Segn W. Sheldon, es el tipo corpreo flccido y de lneas redondas.

Endorfinas. Son opiceos naturales producidos en el cerebro y en la glndula pituitaria. Se las considera una clase de neurotransmisores. Energia mental. Es comn a toda la escuela psicoanaltica la creencia en la existencia de la energa mental. Esta energa es una transformacin de la energa fsica y es el motor de la vida psquica. Todas las actividades psquicas, desde las puramente instintivas hasta las intelectuales, son posibles merced a dicha energa; actividades tan importantes en la vida emocional como las catexias y las contracatexias son igualmente manifestacin de dicha energa. La nocin de energa psquica tiene importancia tambin porque en ella se encuentra la explicacin del trastorno psquico: los contenidos reprimidos que actan patolgicamente en el sujeto no son meramente representativos -por ejemplo en la forma de recuerdo inconsciente, sino que el contenido representativo est asociado a una energa que pugna por hacerse presente al sujeto manifestndose en los sueos, la conducta trastornada o la somatizacin. La cura sobreviene cuando el sujeto permite la manifestacin consciente y propia de dicha energa. Ver "libido". Enfermedad psicosomtica. Es la provocada o agravada por factores psicolgicos como el estrs, los cambios en el estilo de vida, las variables de la personalidad y los conflictos emocionales. Ensayo y error Mtodo de aprendizaje que consiste en ejecutar una serie de acciones al azar hasta que se da con la respuesta adecuada. Ver "aprendizaje mediante ensayo y error". Entendimiento. Ver "intelecto". Entrenamiento por biorrealimentacin. Mtodo de condicionamiento por el cual se logra el control voluntario de ciertas respuestas autnomas del organismo, como el ritmo cardiaco, los esquemas de ondas cerebrales, la circulacin en el sistema cardiovascular y la tensin muscular. Entropa. La ley de la entropa declara que todos los sistemas se debilitan y se desintegran a menos que inviertan el proceso entrpico, importando ms energa de la que usan. Las organizaciones logran una entropa negativa cuando son capaces de intercambiar sus salidas por las entradas suficientes para impedir que el sistema se debilite. Enuresis. Emisin involuntaria e inconsciente de orina. Epidemiologa. Estudio de la ocurrencia y distribucin de un trastorno dentro de determinada poblacin. Su objetivo es el conocimiento del riesgo y la etiologa. Epilepsia. Patologa caracterizada por accesos repentinos de convulsiones con prdida brusca del conocimiento. Epistemologia. De las voces griegas "episteme" (ciencia) y "logos" (conocimiento, teora, saber). Es la parte de la filosofa encargada del anlisis y justificacin de la ciencia. La epistemologa tiene importancia para la psicologa porque nos ensea los requisitos que debe reunir un conocimiento para ser cientfico, nos muestra en qu consiste el mtodo cientfico en general y el modo particular de su uso en psicologa. Equilibrio. Es una propiedad intrnseca y constitutiva de la vida orgnica y mental (Piaget, J. Seis estudios de Psicologa. Pg. 145) Casi todas las escuelas recurren a este concepto para explicar las conductas, vindose en las regulaciones afectivas de

Janet, y en los conceptos de Freud sobre el mismo terreno. Para Clapardela necesidad es un desequilibramiento y la satisfaccin es un reequilibramiento y Lewin la usa en su psicologa social y Pavlov en sus explicaciones sobre el sistema nervioso. El desarrollo cognitivo, desde la perspectiva piagetiana es una Invariante Funcional, cuya tendencia es la lucha por un estado armnico entre el organismo y el mundo externo y entre los esquemas cognitivos del organismo. Por ejemplo, el equilibrio lleva a los nios a cambiar de asimilacin a acomodacin. Cuando las estructuras existentes de los nios no pueden manipular las expresiones nuevas, buscan un nuevo estado de equilibrio mediante la organizacin de nuevos patrones que puedan llenar las demandas ambientales. Para Jean Piaget el desarrollo es en cierto modo una progresiva equilibracin, un perpetuo pasar de un estado de menor equilibrio a un estado de equilibrio superior. Por lo que el equilibrio aumentara con la edad desde la perspectiva piagetiana. Ergena, zona. Parte del cuerpo particularmente sensible a la excitacin sexual. Eros. En Ms all del principio del placer (1920), Freud modifica sustancialmente su teora de los instintos. Como consecuencia de una reflexin de ndole ms filosfica que psicolgica, a partir de este momento, Freud considerar que existen dos fuerzas en todo organismo biolgico, fuerzas que determinan el curso de sus actividades y de apetencias: los instintos de vida o Eros, caracterizados por la disposicin que crean en el sujeto para formar unidades siempre mayores; Eros es siempre apetito de unin y, por ejemplo, se manifiesta en el amor, la actividad sexual y el afn por mantener la propia unidad fsica y psquica; y los instintos de muerte o Tanatos. Seguramente influido por la experiencia traumtica de las primeras dcadas de la poltica europea del siglo veinte, Freud consider que todo ser vivo manifiesta tambin una disposicin a la disgregacin, a la ruptura de la unidad entre sus distintas partes para volver al estado desorganizado y, en ltimo trmino, inanimado. Tanatos es siempre un apetito de pasividad, de separacin y de disolucin de unidades. Las manifestaciones patolgicas de este instinto son el sadismo, el masoquismo, el suicidio. Ver "Tanatos".

Ertico. Relativo a Eros, o sea al amor y el deseo. Escalas de comportamiento adaptativo. Son instrumentos psicolgicos que miden la capacidad que tiene un individuo para desenvolverse en su entorno cotidiano. Se usa frecuentemente para la evaluacin de sujetos con retraso mental o trastornos graves. Escalas de evaluacin. O escalas de clasificacin. Es una tcnica de registro utilizada en la observacin sistemtica, y consiste en un conjunto de cuestionarios que el observador cumplimenta anotando las conductas que observa. El observador debe anotar la presencia de cada tipo de conducta en la que est interesado (por ejemplo las intervenciones de un alumno en clase) de forma cuantitativa, tratando de utilizar trminos que sigan una serie escalonada (por ejemplo: "siempre", "frecuentemente", "alguna vez", "nunca"). Ver "protocolos de anotaciones". Escape. Ver "refuerzo negativo". Escolstica. Del trmino latino schola (escuela). Llamamos escolstica a la filosofa cristiana desarrollada primero en las escuelas monacales y despus en las universidades entre los siglos VIII al XV. La escolstica culmina en la obra de Santo Toms y entra en crisis con el Renacimiento. El tema fundamental de la escolstica es el tema de Dios y de forma ms particular la problemtica de la relacin entre la fe y la razn. Es comn indicar que en esta cuestin los escolsticos subordinaron la razn a la fe, convirtiendo as a la filosofa en la "esclava de la teologa".

Espacio vital. Espacio fsico y psquico que todo ser vivo precisa para su normal desarrollo. Esquema. Su definicin general es un marco de referencia cognitivo que representa nuestro conocimiento acerca del mundo, y que sirve de base para nuestras acciones fsicas y mentales que son aplicados a otros contenidos. Son estructuras variables, formas de organizacin mental, motor, intelectual y afectivo, individual y social (Piaget). Un patrn organizado de conducta que un infante utiliza para interactuar con el medio ambiente de una manera determinada. En el nio empiezan como esquemas de succin (reflejos) y hbitos arcaicos; a medida que desarrolla la habilidad de pensar, sus esquemas se convierten en esquemas de pensamiento que corresponden a como las experiencias personales a las que etiquetamos como emociones conductas particulares. Esquema cognitivo. Se designa con este nombre un modelo complejo supuestamente existente en el cerebro, y cuya gnesis ha sido debida a aprendizajes anteriores. Mediante l es posible adquirir nuevos conocimientos y ordenar las percepciones que proceden del mundo exterior. Esquema corporal. Conciencia global del propio cuerpo. Esquizofrenia. Es una enfermedad mental grave. Se trata de un desorden cerebral que deteriora la capacidad de las personas en muy diversos aspectos psicolgicos como el pensamiento, la percepcin, las emociones o la voluntad.Precisamente por su carcter deteriorante, y porque se observ que se iniciaba en edades muy tempranas, se la denomin demencia precoz durante un tiempo. Luego se sustituy esta denominacin por la de esquizofrenia, como la llamamos actualmente, y que etimolgicamente significa mente escindida. Con este trmino, se quera subrayar las alteraciones en el pensamiento que presentan estos pacientes.
Sntomas Hay dos grandes problemas en relacin con los sntomas de la esquizofrenia. El primero es comn a otros trastornos mentales y consiste en que, los sntomas en su mayor parte son subjetivos, es decir, slo el paciente los experimenta, con lo cual no pueden ser comprobados. El segundo, es que la esquizofrenia es una enfermedad que presenta muchos y variados sntomas pero ninguno es especfico de ella, sino que tambin pueden estar presentes en otros trastornos mentales. Actualmente se dividen los sntomas en dos grandes grupos: los positivos y los negativos, sin que esta divisin tenga nada que ver con que unos sean buenos y otros malos. Los positivos consisten en aquellas manifestaciones anormales que experimentan o hacen los pacientes, como ver cosas que no existen (alucinaciones) o pensar que ocurren cosas que no son verdad (delirios). Los negativos consisten en aquellas manifestaciones que hacen pensar que el sujeto est perdiendo capacidades para pensar, sentir o hacer cosas con normalidad. Por ejemplo, dejar de hablar con fluidez, tener inters por las cosas o las personas, por levantarse cada da a trabajar, etc. Es habitual que, con el paso del tiempo, muchos de los sntomas se alivien. Sin embargo, suelen quedar algunas secuelas como abandono del cuidado de s mismo, frialdad hacia los dems, indiferencia o desinters por todo. Los sntomas ms caractersticos de la enfermedad son: - Delirios: ideas errneas de las que el paciente est convencido. Por ejemplo, creer que todo el mundo est contra l o que tratan de perjudicarle. - Alucinaciones: percibir algo que no existe. Por ejemplo, or voces (que le insultan o hablan de l), o ver objetos o caras que no estn. - Trastornos del pensamiento: el lenguaje del paciente se hace incomprensible y se altera la fluidez. - Alteracin de la sensacin sobre s mismo: la persona siente que su cuerpo est cambiando, se ve a s mismo como raro. Los pacientes pueden decir que se ven cambiados al mirarse al espejo. Los lmites entre uno mismo y los dems no estn claros. Por ello, pueden creer que los dems pueden saber lo que piensa o por el contrario, creer adivinar lo que otros piensan. - Deterioro de las emociones: la afectividad se va empobreciendo. Puede llegar a la ausencia de sentimientos. Los pacientes se muestran inexpresivos y se comportan con frialdad hacia los dems. - Aislamiento: los pacientes se encierran en s mismos y en su mundo interior. A este sntoma se le denomina autismo. Se manifiesta porque el paciente se queda encerrado en su habitacin y evita la compaa de los dems.

Clsicamente, se han diferenciado varios subtipos de esquizofrenia: - Esquizofrenia paranoide: es el subtipo ms frecuente. Predominan las ideas delirantes de persecucin o de perjuicio de otras personas hacia el paciente. - Esquizofrenia hebefrnica: en ella predominan las alteraciones en las emociones. Son caractersticas las manifestaciones de lo que se denomina incongruencia emocional; por ejemplo, el paciente se re sin motivo aparente. Su comienzo es ms precoz que la anterior y ms grave. - Esquizofrenia catatnica: se caracteriza por alteraciones motores, generalmente inmovilidad persistente, aunque puede alternar con crisis de agitacin, o puede presentar movimientos repetitivos. Suele responder mejor al tratamiento. - Esquizofrenia indiferenciada: cuando una esquizofrenia no rene los criterios de los subtipos anteriores o presenta varios de ellos se le llama indiferenciada. Aunque estas divisiones se siguen utilizando, hoy se tiende a valorar y diferenciar estos trastornos en funcin de la predominancia de sntomas positivos o negativos y, sobre todo, a medir la intensidad de cada uno de estos sntomas mediante cuestionarios y escalas. Ello permite evaluar al paciente en diversos momentos de su evolucin, as como la efectividad de los tratamientos. Estado de nimo. Emocin generalizada y persistente que influye en la percepcin del mundo. Son ejemplos frecuentes de estado de nimo la depresin, alegra, clera y ansiedad. Estos son los tipos de estado de nimo: Disfrico. Estado de nimo desagradable, tal como tristeza, ansiedad o irritabilidad. Elevado. Sentimiento exagerado de bienestar, euforia o alegra. Una persona con estado de nimo elevado puede decir que se siente arriba, en xtasis, en la cima del mundo o por las nubes. Eutmico. Estado de nimo dentro de la gama normal, que implica la ausencia de nimo deprimido o elevado. Expansivo. Ausencia de control sobre la expresin de los propios sentimientos, a menudo con sobre valoracin del significado o importancia propios. Irritable. Fcilmente enojado y susceptible a la clera.

Estado intersexual. Estado en el que un individuo manifiesta mezcladamente, y en distintos grados, caractersticas de cada sexo, incluyendo formas fsicas, rganos reproductivos y comportamiento sexual. Estereotipia. Accin o movimiento repetitivo, como por ejemplo agitar las manos o alinear constantemente los objetos. Estereotipo. Es una cognicin al respecto de un objeto en particular relativamente estable (y no necesariamente verdadero) cuya finalidad es ayudar a optar por algo. Es un concepto a nivel colectivo. En psicologa social se llama estereotipo a un conjunto fijo de atributos que el observador de un grupo determinado adjudica a todos sus integrantes. Estimulante. Frmaco que aumenta la actividad motriz y psquica del individuo. Estmulo. Es una energa o factor fsico o qumico que excita un receptor y que produce una respuesta del organismo. Estimulo condicionado. Las nociones de estmulo condicionado, estmulo incondicionado, respuesta incondicionada y respuesta condicionada slo pueden comprenderse en su relacin mutua. Una pequea variacin del famoso experimento de Pavlov puede ilustrar esta dificultad:

la presencia del alimento en la boca del perro produce la salivacin; despus del condicionamiento, el ruido de una campana tambin provoca en el perro la salivacin.

El alimento en la boca es el estmulo incondicionado; el ruido de una campana es el estmulo condicionado y la salivacin puede catalogarse como respuesta incondicionada o como respuesta condicionada. La salivacin es respuesta

incondicionada si se produce ante la presencia del alimento en la boca, es decir ante un estmulo incondicionado, y es respuesta condicionada si se produce ante el sonido de la campana, es decir ante un estmulo condicionado. Pero obsrvese que el ruido de la campana tambin podra catalogarse como estmulo incondicionado, para ello basta que lo relacionemos con una respuesta que emita el animal de forma innata, como tal vez puede ser un reflejo de orientacin. Y, finalmente, la presencia de alimento en la boca (que en el experimento era estmulo incondicionado) tambin podra convertirse en un estmulo condicionado, para ello bastara realizar otro condicionamiento en el que se asociase la presencia de alimento en la boca con otro estmulo incondicionado, para que provocase en el sujeto una respuesta que de forma natural no emita ante la mera presencia del alimento. En resumen, en el condicionamiento clsico se llama "Estmulo Condicionado" a aqul estmulo ante el que el animal responde con un reflejo aprendido. Estimulo discriminativo. En el condicionamiento operante, llamamos estmulo discriminativo al estmulo que le seala al sujeto la disponibilidad del refuerzo. Por ejemplo, si hemos condicionado a un animal para que pulsando un botn obtenga alimento, pero ste slo cae en la jaula cuando est encendida una luz, la luz encendida es el estmulo discriminativo. Estimulo incondicionado. Este trmino es definido desde el Condicionamiento Clsico como un estmulo que automticamente solicita una respuesta no aprendida (Respuesta Incondicionada (RI)) la primera vez que se presenta. Estmulo ante el que el sujeto reacciona con una respuesta refleja innata. Ver "estmulo condicionado". Estimulo neutro. Es un estmulo que originalmente (en el Condicionamiento Clsico), no exige una respuesta refleja. Cuando queremos condicionar a un sujeto para que adquiera una respuesta condicionada (la salivacin, p. ej.) ante un estmulo que espontneamente no se la provoca (el sonido de una campana, p. ej.), asociamos el estmulo incondicionado (el alimento en la boca) con el estmulo a condicionar. Dicha asociacin provocar que el sujeto responda con la respuesta condicionada (salivacin) tambin ante ese nuevo estmulo (el sonido de la campana). A ese estmulo, antes y durante el condicionamiento le podemos dar el nombre de estmulo a condicionar o estmulo neutro. Cuando ya se ha producido el condicionamiento recibe el nombre de estmulo condicionado. Ver "estmulo condicionado". Estimulo reforzante o refuerzo. Es el estmulo que provoca una modificacin en la probabilidad de la emisin de una conducta. Es un estmulo que sigue a la conducta y acta incrementando la probabilidad de que ocurra de nuevo. Estmulo-respuesta. Teora que explica los comportamientos de un individuo como un conjunto de reacciones a estmulos precedentes. Estrs. Cualquier exigencia que produzca un estado de tensin en el individuo y que pida un cambio o adaptacin por parte del mismo. Estresante psicosocial. Cualquier acontecimiento o cambio vital que pueda asociarse temporalmente (y quiz causalmente) al inicio, ocurrencia o exacerbacin de un trastorno mental. Estructura profunda. La gramtica generativo-transformacional de Chomsky muestra que cuando analizamos varias oraciones aparentemente distintas podemos encontrar la misma estructura, o que oraciones aparentemente iguales poseen distintas estructuras. Ello sugiere que en el lenguaje cabe distinguir dos niveles: el nivel de la estructura superficial o del enunciado tal y como lo proferimos -lo relativo al uso o ejecucin-, y el nivel o estructura profunda, que se muestra al anlisis lingstico, y a partir del cual, y mediante transformaciones que siguen reglas, el sujeto genera las estructuras superficiales -nivel relativo a la competencia-. Ver "gramtica generativa".

Estructura superficial. Ver "estructura profunda". Estructuralismo. Teora psicolgica que centraba su estudio psicolgico en la experiencia consciente y en la tarea de analizar dicha experiencia en sus partes bsicas. Su mximo representante fue Wilhelm Wundt (1832-1920). Estudio de casos. Mtodo que usa informacin detallada de individuos, para desarrollar principios generales de la conducta humana. Freud basara su teora en el empleo de este mtodo de investigacin a travs de notas cuidadosas e interpretaciones sobre las revelaciones que hacan sus pacientes. Estudio de correlacin. Es un mtodo investigativo en psicologa en la que los investigadores observan dos o ms variables para determinar si los cambios en una acompaan a los cambios en la otra. Dependiendo de lo fuerte que sean estas correlaciones, se pueden realizar de forma ms segura predicciones acerca de dicha conducta. La correlacin no prueba que exista causalidad, pero se pueden emplear para estudiar la conducta de muchos escenarios naturales, suele ser muy eficiente y puede dar lugar a una gran cantidad de datos interesantes en muy poco tiempo. Estudio doble ciego. Estudio donde ni el investigador ni el sujeto saben si un medicamento o un placebo est siendo usado. Esto ayuda a prevenir parcialidad tanto del sujeto como del investigador. Estudio longitudinal. Es uno de los mtodos de recoleccin de datos, en el cual varios individuos son estudiados a lo largo de periodos ms bien prolongados, que pueden ser aos. Los investigadores siguen a las mismas personas a travs del tiempo y los examinaron ms de una vez para ver los cambios que ocurren con la edad. Esta investigacin ofrece importantes ventajas, tales como que si las mismas personas son probadas u observadas repetidamente es posible observar las variaciones individuales que se dan en el curso del tiempo. Sin embargo, pueden perderse algunos participantes en el curso del proyecto debido a decisiones de stas o circunstancias inesperadas. Estudio secuencial. Tambin llamado Diseo Longitudinal-Secuencial, es aquella investigacin en la que se estudian varios grupos de edades diferentes a lo largo del tiempo. Es uno de los tipos de investigacin diseado para superar deficiencias en estudios transversales y longitudinales. Estudio transversal. Es aquella investigacin en la que se comparan grupos de edades diferentes para determinar como cambia con la edad una conducta o aspecto de la cognicin. La gente de diferentes edades se evala en una sola ocasin, este estudio da informacin acerca de las diferencias de conducta entre los grupos de edad ms que los cambios con la edad en la misma persona. Este tipo de investigacin ofrece varias ventajas, tales como, que los participantes solo son probados una vez, los efectos de la prctica son minimizados. Estupor. Estado en el que no se responde a la estimulacin y se acompaa de inmovilidad y mutismo. Estupor, estado de. Estado particular que se caracteriza por la lentitud psicomotriz y por un comportamiento inerte que se acompaa de un sopor de la conciencia. Etapa anal. Freud sita esta segunda etapa del desarrollo de la personalidad entre los dos y tres aos del nio; la libido se dirige hacia el ano y la satisfaccin sobreviene por la expulsin o retencin de las heces. Etapa de latencia. Para el psicoanlisis, etapa del desarrollo psicosexual situada entre los seis o siete aos y la pubertad. En esta fase y como consecuencia de la aparicin del supery el nio reprime sus sentimientos edpicos e inhibe sus apetitos ertico-sexuales.

Etapa embrionaria. Etapa del desarrollo prenatal que va de las 2 semanas hasta las 8 12 semanas, es la segunda etapa de gestacin donde parte de las clulas de la blstula dan origen a la placenta, puente vital entre el embrin y la madre. Tambin se forma el amnios. A un lado de la blstula se forman las tres capas fundamentales: endodermo, mesodermo y ectodermo, de donde se desarrollarn los principales sistemas corporales y los rganos. Hay un rpido desarrollo y crecimiento es una etapa de gran vulnerabilidad para el embrin. Etapa flica. Para Freud esta etapa es fundamental para el desarrollo del psiquismo, porque en ella se produce el Complejo de Edipo y el Complejo de Electra. Entre los cuatro y los seis aos el nio dirige el impulso ertico hacia sus genitales y consigue la satisfaccin el varn mediante el juego con su pene y la nia con su cltoris, o mediante la masturbacin. Etapa fetal. Es aquella etapa del desarrollo prenatal que va de las 8 12 semanas, hasta el nacimiento, donde el embrin se vuelve feto mediante el crecimiento rpido de msculos y nervios y el desarrollo del sistema seo. Se dan los toques finales a las diferentes partes del cuerpo y se cambia de forma creciendo cerca de 20 veces en longitud. Los fetos son muy activos y todos actan de manera diferente, algunos de estos patrones pueden persistir hasta la edad adulta. Al final del embarazo se han cumplido 40 semanas aproximadamente y el nio es aproximadamente 8 veces ms grande que cuando tena tres meses y ha aumentado 600 veces su peso. Etapa genital. Segn Freud, a partir de la pubertad se produce la etapa genital o segunda etapa de inters genital. En esta etapa, el nio, tras la superacin del complejo de Edipo, orienta su deseo sexual fuera de la familia, hacia personas del sexo opuesto y convierte la relacin genital reproductora en el objetivo del instinto sexual. Etapa germinal. Es la primera etapa del desarrollo prenatal que va desde la fecundacin hasta las dos semanas. Una vez el vulo es fecundado la clula produce unos cambios rpidos y se divida de forma impresionante hasta formar la mora o Mrula, que se va deslizando por el conducto para luego adherirse a las paredes del tero. Etapa oral. Segn Freud, primer momento en la evolucin de la personalidad del individuo. Corresponde al primer y segundo ao de vida y se caracteriza por dirigir la libido hacia la boca y buscar la satisfaccin gracias a la actividad de succin. Etapa preoperacional. Esta etapa empieza entre los 18 y los 24 meses de edad y los 7 aos, es el fin de la etapa sensoriomotora y se caracteriza por la adquisicin por parte de los bebs de la capacidad para formar imgenes mentales de objetos y situaciones, esto gracias al desarrollo del lenguaje que les permite empezar a pensar en trminos de smbolos verbales. En esta etapa aparecen algunas caractersticas especiales: Juego simblico: Actividades en las que imitan actividades familiares y cotidianas. Egocentrismo: Les resulta difcil comprender que los dems pueden percibir el mundo de manera diferente. Carecen del principio de conservacin.

Etapa sensoriomotora. Desde la visin piagetiana es la primera etapa del desarrollo cognitivo, que va desde el nacimiento hasta los 18 24 meses, donde el nio aprende que existe relacin entre sus acciones y el mundo exterior, y conoce a travs de las actividades motoras e impresiones sensoriales. De esta etapa surgen las nociones de causa-efecto y la permanencia del objeto. En este periodo, los bebs cambian de criaturas que responden primordialmente a travs de reflejos y conductas al azar orientados hacia una meta, a nios que empiezan a caminar, que organizan sus actividades en relacin con el ambiente, coordinan la informacin que reciben de sus sentidos y progresan del aprendizaje de ensayo y error a utilizar los discernimientos para solucionar problemas simples. Etologa. Disciplina cientfica derivada de la zoologa que se preocupa por el estudio de los comportamientos de la distintas especies animales. A diferencia de la psicologa animal y comparada, prefiere el estudio de la conducta en situaciones

naturales y no en las condiciones artificiales del laboratorio y se preocupa ms por el conocimiento de las conductas instintivas que del aprendizaje. Euforia. Estado de excitacin psquica que se acompaa de un alto tono afectivo. Evidencia. Cuando el objeto al que se refieren nuestras creencias est presente ante el espritu se produce la evidencia. La evidencia tiene como notas distintivas la claridad (presencia del objeto ante el espritu) y la distincin (no confusin de los lmites y rasgos de lo que se muestra con otros elementos). El cogito es la evidencia bsica de todo nuestro conocimiento, segn Descartes. Evitacin. Ver "refuerzo negativo". Evolucionismo. Con este trmino nos referimos fundamentalmente a la teora biolgica segn la cual las especies de seres vivos han cambiado a lo largo de la historia y las especies actuales descienden de otras ms primitivas de las que tenemos noticia por los restos fsiles. Esta teora defiende la existencia de parentescos entre las distintas especies. Aunque el evolucionismo tiene un lejano antecedente en la filosofa de Anaximandro (s. V a. C.), es slo a partir de la segunda mitad del siglo XIX cuando se introduce y desarrolla en la ciencia, sustituyendo a las explicaciones fixistas. Los representantes ms destacados del evolucionismo en el siglo XIX fueron Lamark y Darwin. Actualmente la teora evolutiva dominante recibe el nombre de "teora sinttica de la evolucin". El evolucionismo tendr una influencia destacada en la psicologa: encontramos su huella en la psicologa animal y comparada, el funcionalismo americano, el conductismo, el psicoanlisis, e incluso en el nacimiento de la psicologa diferencial de la mano de Galton. Exaltacin. Modificacin del tono afectivo que se caracteriza por sentimientos de euforia. Exhibicionismo. Tendencia patolgica a mostrar en pblico los rganos genitales. Experiencia. De la voz griega empeiria. Con este trmino la filosofa empirista designa el conjunto de percepciones que sirven de fundamento y lmites al conocimiento humano. Experiencia sensible. Percepcin. Experimento. Es una investigacin de los fenmenos donde se manipulan sistemticamente una o ms variables que determinan si sus cambios influyen en la conducta y en que medida. Para este fin se crean nuevas condiciones en consonancia con los fines que el investigador se propone alcanzar, la eliminacin de todos los influjos y obstculos, la fijacin del objeto por mltiples recursos o la produccin artificial del fenmeno, y la observacin y aplicacin de instrumentos tcnicos de medicin. Consiste en un mtodo de investigacin mediante el cual los investigadores manipulan sistemticamente una o ms variables para determinar si esos cambios influyen en algn aspecto de la conducta. Los experimentos cientficos pueden dividirse en tres: de laboratorio, de campo y de experiencia, y se deben conducir y se deben hacer de tal forma que otro investigador pueda repetirlos para verificar los resultados y las conclusiones, de lo cual depende el grado de validez, esto es su estandarizacin. xtasis. Droga alucingena de sntesis que se fabrica en laboratorios clandestinos. Son derivados anfetamnicos, capaces de alterar el comportamiento y las funciones vitales del organismo.

Extincin. Las respuestas condicionadas -salivar o apretar una palanca, por ejemplo- pueden llegar a desaparecer si el animal emite dicha respuesta un nmero suficiente de veces sin que se le presente el estmulo incondiconado o el refuerzo -el alimento, por ejemplo-. A la prdida de la respuesta condicionada se la llama extincin. Se la prefiere al castigo, para hacer desaparecer conductas indeseables. Extraversin. Segn C. G. Jung, caracterstica del individuo "de naturaleza conciliadora", aparentemente abierta y disponible, que se adapta fcilmente a cualquier situacin, se relaciona sin problemas y se aventura sin dificultades y con confianza a situaciones desconocidas. Eyaculacin precoz. En el hombre, incapacidad de controlar la excitacin sexual, producindose una expulsin precoz de semen.

F
Facultades. En la psicologa aristotlico-tomista son las potencias activas del alma. Son los poderes que tiene el alma gracias a los cuales es posible la vida psquica. Sto Toms distinguir las facultades corpreas, como la reproduccin o las facultades perceptivas o sentidos, y las incorpreas, como el entendimiento y la voluntad. Aunque la psicologa de las facultades entra en crisis con la propia crisis de la psicologa aristotlica, cabe sealar un cierto paralelismo de las facultades con los mdulos mentales a los que se refieren algunos autores pertenecientes a la psicologa cognitiva actual. Flica, fase. Ver etapa flica Flico. Relacionado con el falo o pene. Familiar, terapia. Mtodo psicoteraputico para el tratamiento de familias.

Fantasa. Libre actividad del pensamiento por la cual premisas y conclusiones pueden ignorar la realidad. Tambin mecanismo de defensa por el que las imgenes mentales inventadas producen satisfacciones sustitutivas irreales Fantasa autista. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo mediante fantasas excesivas que sustituyen la bsqueda de relaciones interpersonales, la accin ms eficaz o la resolucin de los problemas. Farmacologa. Disciplina cientfica que estudia los efectos de los frmacos sobre los organismos.

Farmacoterapia psiquitrica. Tratamiento de las enfermedades y perturbaciones psquicas a travs de psicofrmacos. Fase residual. La fase de una enfermedad que ocurre tras la remisin de los sntomas floridos o del sndrome completo. Fases en la evolucin de la personalidad. Freud consider que el individuo construye su vida psquica normal tras la superacin de varios momentos o fases; para la caracterizacin de estas fases, Freud utiliz como criterio las diferentes zonas ergenas hacia las que se dirige la libido. Las fases pregenitales son primordialmente autoerticas y slo despus el individuo dirige la libido hacia otra persona del

sexo opuesto. Las fases son oral, anal, flica, de latencia y genital. Cabe tambin que el sujeto caiga en algn trastorno emocional que le remita a fases pasadas, como ocurre en los fenmenos de regresin. Fenmeno, fenomnico. Del trmino griego phainmenon (lo que aparece o se manifiesta). Con este trmino nos referimos fundamentalmente a la realidad tal y como se muestra en la percepcin. Todo objeto perceptible es fenmeno; la realidad perceptible es la realidad fenomnica. Un perro, un rbol, una piedra son fenmenos, y nuestro cuerpo tambin; Dios y el alma no son fenmenos. Como podemos distinguir percepcin externa y percepcin interna, cabe hablar de fenmenos fsicos o cosas dadas a los sentidos -vista, odo,- y de fenmenos psquicos o de cosas dadas a la mente misma y que la mente encuentra directamente en ella -sensaciones, percepciones, sentimientos, deseos, actos de voluntad, pensamientos. Fenomenismo. Teora filosfica para la cual el conocimiento humano nicamente puede referirse a los fenmenos, quedando fuera de sus posibilidades el conocimiento de la realidad tal y como pueda ser en s misma, y en general toda realidad metafsica (de modo destacado Dios y el alma) en tanto que, naturalmente, distinta a la fenomnica. Los autores ms importantes que defendieron este punto de vista fueron Hume y Kant. Fenotipo. Es el conjunto de rasgos y rganos de un individuo. Son las caractersticas externas del individuo, el reflejo o manifestacin del genotipo. Fetichismo. Trastorno psicosexual consistente en conseguir la excitacin sexual a travs de un objeto. Fiabilidad. Una recogida de datos -por ejemplo en la observacin sistemtica o con la aplicacin de un test- para que sea aceptable debe ser fiable, es decir, debe poseer un mnimo de grado de acuerdo tanto con otras observaciones hechas por el mismo observador como con otras observaciones de otros observadores. En el caso de los test no debe ocurrir que un mismo test aplicado a una persona en distintos momentos presente resultados distintos. Es una caracterstica que deben poseer los tests, segn la cual la puntuacin obtenida en la medida de una aptitud se corresponde exactamente con la capacidad real del sujeto en esa aptitud. Nivel de consistencia en la medida que proporciona un instrumento. Esta consistencia se manifiesta mediante cuatro procedimientos diferentes: correlacin entre pruebas paralelas, homogeneidad de las puntuaciones entre evaluadores, estabilidad en el tiempo y correlacin entre tems orientados a medir una misma dimensin. Fijacin. Para el psicoanlisis, la libido se puede dirigir con fuerza a personas, objetos e imgenes. Esa proyeccin de la libido puede provocar la fijacin, que consiste en la dependencia emocional, generalmente con connotaciones ertico-sexuales, hacia un objeto de la infancia, y que persiste en la vida posterior. La fijacin har que el sujeto tenga problemas para establecer nuevos vnculos emocionales. Mecanismo de defensa que se caracteriza porque el individuo no acepta el paso de fase de su desarrollo a otra, puesto que la nueva situacin le genera angustia. As, queda anclado en la fase anterior de su personalidad. Este mecanismo retrasa considerablemente la maduracin psquica del individuo. Filognesis. La palabra "filognesis" designa la evolucin de los seres vivos desde la primitiva forma de vida hasta la especie en cuestin. Por ejemplo, la filognesis del hombre abarca desde la forma de vida ms sencilla hasta la aparicin del hombre actual. Filosofa aristotlico-tomista. Este ttulo designa el sistema filosfico propuesto por Aristteles en la Antigedad y desarrollado e interpretado desde la perspectiva cristiana por Santo Toms.

Filosofa moderna. Es la etapa de la filosofa que aparece tras el Renacimiento y abarca los siglos XVII y XVIII. Las escuelas y movimientos filosficos ms importantes de esta poca son el racionalismo, el empirismo y la ilustracin. La culminacin de la filosofa moderna es la filosofa de Inmanuel Kant. Aunque los filsofos modernos no han descuidado las cuestiones ontolgicas, su preocupacin ms importante se refiere al problema del conocimiento, en particular, lo relativo al origen, lmites y legitimacin del conocimiento. Destaca tambin en esta poca la reflexin sobre el sujeto, tanto del sujeto de conocimiento como del sujeto moral, por lo que sus aportaciones han tenido especial relevancia para el desarrollo de la psicologa. Filosofa pragmatista. El pragmatismo surge en Estados Unidos a finales del siglo XIX y se extiende posteriormente por Europa. Los representantes ms destacados de esta corriente filosfica son Ch. S. Peirce (quien precisamente acu ste trmino en 1872), J. Dewey y W. James. Las preocupaciones tericas de este movimiento se refieren fundamentalmente a la comprensin del significado de los conceptos, de la verdad y del conocimiento, es decir, temas involucrados en la teora del conocimiento y del lenguaje. Frente a la concepcin tradicional que conceba el conocimiento y la verdad como un reflejo o imagen de lo conocido, el pragmatismo defiende que la comprensin de un concepto es ms bien el conocimiento de los efectos prcticos que tiene el objeto al que se refiere el concepto. Indica tambin que la decisin relativa a la verdad de una teora o de un pensamiento debe ponerse en relacin con la ventaja que dicha teora o pensamiento otorga a una persona o grupo en su lucha con el medio. En esta concepcin del conocimiento como un instrumento ms del que dispone el hombre en su afn por defenderse y dominar el medio, el pragmatismo muestra una clara influencia del evolucionismo. El pragmatismo tuvo una influencia decisiva en el desarrollo de la psicologa cientfica americana, pues el funcionalismo es la realizacin del pragmatismo en el seno de aquella. Por otro lado, hay que destacar tambin que algunos de los ms importantes pragmatistas -destacando entre ellos W. James- hicieron importantes aportaciones a la psicologa. Filtro. Muchas teoras de la atencin -por ejemplo la de Broadbent- consideran a sta como si fuese un filtro gracias al cual no todo aquello de lo que se tiene una sensacin se es consciente. Desde este punto de vista, la atencin deja pasar la informacin, que ya existe en los sentidos, slo de forma selectiva. Finalismo. Ver "teleologa". Fisicalismo. La corriente empirista ms importante de nuestro siglo, el neopositivismo, mantendr que las nicas proposiciones con sentido son aquellas que se refieren a realidades fsicas, por lo que la ciencia fundamental ser la fsica. Ms an, creern que todas las dems ciencias -tambin la psicologa- deben construirse tomando como modelo a la fsica. En el conductismo se ve la influencia del fisicalismo en su afn por hacer de la psicologa una disciplina perteneciente a la ciencia natural; se suele indicar tambin que el conductismo es una versin fisicalista del antiguo asociacionismo, pues sus explicaciones se basan en la asociacin, pero no de ideas como el asociacionismo tradicional, sino de realidades observables como los estmulos y respuestas (la conducta). Fisiologa. Es el estudio de los elementos, procesos y mecanismos que ocurren o se dan en el sistema nervioso. En la historia de la psicologa tiene un relevante papel la fisiologa alemana (Helmolhz, Mller, Weber, p. ej.) porque W. Wundt tom el mtodo experimental que ellos utilizaban y lo aplic al dominio de la psicologa, convirtindose as, para muchos historiadores, en el padre de la psicologa cientfica. Tambin ser importante la fisiologa rusa, en particular con Pavlov, por su influencia en el conductismo a travs del establecimiento de los mecanismos bsicos del aprendizaje animal y humano. Fisiologa rusa. Ver "reflexologa".

Fixismo. Segn este teora, las especies de seres vivos son invariables o fijas. Las especies habran sido creadas por Dios desde el principio tal y como ahora son. Los restos fsiles no deben interpretarse como "antecesores" de los seres vivos actuales, sino como especies desaparecidas. Las especies no mantienen entre s nexos de parentesco o genealoga. El fixismo fue la teora dominante hasta la aparicin del evolucionismo. Fobia. Ver fobias Miedo irracional, desproporcionado y persistente, provocado por un objeto o situacin. El miedo aparece ante la presencia del objeto o la situacin, si bien puede anticiparse a ella. A pesar de que el miedo es reconocido por el propio sujeto como irracional, su control escapa a la voluntad. La exposicin al objeto provoca, casi invariablemente, ansiedad. Con el fin de evitar la ansiedad, aparece una conducta caracterizada por la evitacin del estmulo o situacin temida. Segn Freud, la ansiedad fbica es un sntoma afectivo; existe una correspondencia entre el miedo provocado externamente y un miedo interno. Los objetos y situaciones ansigenas representan, a menudo de manera simblica, deseos reprimidos y mecanismos de defensa Fobia social. Miedo irracional, desproporcionado y persistente a situaciones sociales, que puedan exponer a la persona al escrutinio de los dems e inducirle a manifestar, externamente, ansiedad o a actuar de una manera embarazosa o humillante. El miedo y la evitacin pueden limitarse a una o varias situaciones o bien ocurrir en la mayora de ellas. A veces, se manifiesta como miedo a ejecutar una tarea ante la presencia de los dems (hablar, escribir, comer, llamar por telfono, etc.). Forma. En la filosofa aristotlico-tomista, se entiende por forma la figura de un cuerpo, pero tambin y ms fundamentalmente aquello que es un objeto. Cabe distinguir entre forma sustancial y formas accidentales. La forma sustancial se refiere a lo que un objeto es esencialmente y las formas accidentales a los rasgos no esenciales del objeto. En el caso de Platn, por ejemplo, la forma sustancial es su ser Platn y las formas accidentales su estatura, su peso, que tenga barba. En los seres vivos, la materia es el cuerpo y la forma sustancial el alma. A la teora aristotlica segn la cual todos los seres naturales constan de la estructura materia-forma se la llama teora hilemrfica (de "hyl" = materia y "morph"= forma). Ver "materia". Formacin de conceptos. Es el proceso de aprendizaje por el cual creamos clases mentales o cognitivas. Formacin reactiva. Mecanismo de defensa que consiste en enmascarar un motivo o emocin transformndolo en su contrario, por ejemplo, encubrir un odio con manifestaciones exageradas de afecto. Este mecanismo de defensa suele actuar en simultaneidad con la represin. Frigidez. Incapacidad femenina de lograr el orgasmo. Fro paradjico. La experiencia del fro paradjico consiste en tener sensaciones de fro provocadas por objetos muy calientes: si calentamos un fina aguja y tocamos con ella una fibra nerviosa de nuestra piel especializada en provocar sensaciones de fro sentiremos fro y no calor. Experiencias de sta ndole llevaron a Mller y Helmotz a postular que la experiencia subjetiva depende ms de la modalidad de los nervios sensoriales que intervienen en ella que de los estmulos que desencadenan el proceso. Ver "ley de Mller". Frustracin. Situacin en la que se halla el sujeto cuando encuentra un obstculo que no le permite satisfacer un deseo o alcanzar una meta. Cuando hablamos de frustracin nos referimos a ese sentimiento de privacin de una satisfaccin vital. Las frustraciones afectivas pueden ser muchas y pueden llegar a desencadenar numerosos trastornos. Por ejemplo un nio puede sentirse

frustrado cuando su mam tiene un nuevo beb porque ahora ya no es el nico y como consecuencia de esa frustracin desarrolla una conducta celosa o agresiva o inclusive puede volver a mojar su cama. Fuga de ideas. Un flujo casi continuo de habla acelerada, con cambios temticos bruscos, que habitualmente se basan en asociaciones comprensibles, estmulos que distraen la atencin o juegos de palabras. Cuando es grave, el habla puede ser incoherente y desorganizada. Funcionalismo. En psicologa, el funcionalismo es una corriente influida por el pragmatismo americano y el evolucionismo que se desarroll a finales del siglo XIX y principios del XX en Estados Unidos. Frente al estructuralismo propuesto por Titchener, el funcionalismo pretendi estudiar la mente para comprender cmo las distintas propiedades y caractersticas de sta facultan al individuo para el desenvolvimiento en su medio. Simplificando, el estructuralismo se preocup, fundamentalmente, por la estructura de la mente, mientras que el funcionalismo por su funcin. Como consecuencia del punto de vista evolucionista, segn el cual el hombre no presenta diferencias absolutamente insalvables respecto de las otras especies animales, el funcionalismo se preocup por la investigacin de la mente de los animales, y como consecuencia de que la mente interacciona con el entorno merced a la conducta del individuo, el anlisis de la conducta tambin fue tema destacado. William James, James R. Angell, y John Dewey son los funcionalistas ms importantes.

G
Gen. Unidad bsica de la herencia. Conformado por fragmentos de ADN, se localizan en Locus especficos en la estructura del cromosoma. Parte de un cromosoma que determina la aparicin de los caracteres hereditarios en los seres vivos. Generalizacin. Trmino utilizado por la Psicologa conductista. Se refiere al hecho de que las respuestas condicionadas no slo se dan ante el estmulo condicionado, sino tambin ante la aparicin de estmulos similares asociados temporalmente con el estmulo condicionado. En el aprendizaje, fenmeno por el que se obtiene una respuesta a un estmulo, tambin en presencia de estmulos similares. Generalizacin del estmulo. Es la tendencia de un estmulo, semejante a otro estmulo original condicionado, a evocar una respuesta tambin condicionada, aunque en un grado algo menor. Gentica. Rama de la biologa cuyo objeto de estudio consiste en todo lo relacionado con la herencia de los organismos. Gentica de la conducta. Es el estudio de la influencia que tiene la estructura gentica inherente a un organismo en la determinacin de sus rasgos, talentos o predisposiciones. Genio maligno. Recurso empleado por Descartes en la duda metdica para radicalizar la bsqueda de un conocimiento evidente. Consiste en la hiptesis de que tal vez nos ha creado un dios que busca engaarnos an en aquellos conocimientos que nos parecen ms evidentes; que nos haya hecho de tal forma que cuando nos parezca vivir en la verdad ms manifiesta no estemos en la verdad sino en el error. Tras el descubrimiento del cogito, la demostracin de la existencia de Dios y la demostracin de su bondad, Descartes rechaza la hiptesis del genio maligno. Genotipo. Es el conjunto de genes de un individuo que representan el material heredable.

Gestalt. Palabra alemana que significa (forma o configuracin). Se denomina como Psicologa de la Gestalt a una escuela psicolgica fundada en 1912 por Wertheimer en Alemania. Sus e studios sobre la percepcin tuvieron y tienen gran influencia. Glndulas suprarrenales. Ver Suprarrenales, glndulas. Gramtica generativa. O "gramtica generativo-transformacional". Hasta Noam Chomsky, la lingstica se preocupaba por el anlisis estructural de la lengua, a la que consideraba como una realidad independiente de las habilidades del sujeto; este afn le llevaba, por ejemplo, a buscar mtodos rigurosos para extraer los fonemas y los morfemas, pero no a estudiar los usos del lenguaje ni los significados. Cuando se quera comprender cmo un sujeto era capaz de adquirir y desarrollar un lenguaje se acuda a la psicologa. Los psiclogos conductistas (Skinner de modo destacado) consideraban que el nio aprende el lenguaje como consecuencia de los refuerzos que los educadores realizan en su conducta verbal correcta. Cuando emite enunciados mal formados se le reprende y cuando los construye bien se le premia. A partir de 1957 con la obra "Estructuras sintcticas", Noam Chomsky se enfrentar a esta concepcin conductista, y en ltimo trmino empirista, relativa a la capacidad o competencia lingstica, indicando que dicha explicacin es insuficiente porque no puede explicar:

cmo, disponiendo de un nmero finito de morfemas y de fonemas, podemos construir potencialmente un nmero infinito de oraciones; la rapidez en el aprendizaje de una lengua, aunque la estimulacin verbal de los padres o educadores sea pobre y desordenada; la existencia de estructuras comunes en todas las lenguas.

Con estas crticas Chomsky revoluciona la lingstica; en primer lugar, mostrando que no se puede separar la investigacin del lingsta de la del psiclogo, antes bien, llegar a considerar a la lingstica como una parte o rama de la psicologa del conocimiento; en segundo lugar -aunque vinculado con lo anterior- proponiendo, frente a la gramtica estructural anterior, una gramtica generativa. La idea bsica de esta gramtica es que la compentencia que posee cualquier hablante para emitir o proferir frases con sentido se fundamenta en el hecho de que el hablante domina una serie de reglas para la formacin o generacin de frases bien construidas. La tarea de la gramtica consiste en pasar de lo observable -el uso o ejecucin del lenguaje- a lo no observable la competencia-, en descubrir las reglas gramaticales que le permiten al sujeto producir las oraciones gramaticalmente bien construidas en un lenguaje. Junto con las reglas especficas de construccin de oraciones propias a cada lengua -ingls, alemn, espaol-, la gramtica generativotransformacional creer que existen unas reglas ms bsicas, de carcter innato y comunes a todas las lenguas, y que explican la facilidad para el aprendizaje del lenguaje por parte del nio, defendiendo con ello un punto de vista ms racionalista que empirista. La obra de Chomsky es importante para el desarrollo de la psicologa, primero por su crtica al conductismo, en particular a las explicaciones que dio Skinner del lenguaje, y segundo por la defensa de la existencia de procesos mentales que consisten en la aplicacin de reglas y cuyo funcionamiento es casi de tipo automtico y gracias al cual disponemos de lenguaje. Esta idea est muy cerca de la psicologa cognitiva. Ver "universales lingsticos" y "estructura profunda". Grandeza. Evaluacin desmesurada del valor, poder, conocimientos, importancia o identidad de uno mismo. Cuando es extrema, la grandeza puede alcanzar proporciones delirantes. Grupo. Conjunto de personas influidas entre s y que persiguen un fin comn: por ejemplo la familia, un partido poltico o un equipo de baloncesto.

Grupo de control. Conjunto de sujetos utilizados en un experimento a fin de brindar una observacin que pueda cotejarse con la conducta del grupo experimental, que es el que se quiere estudiar.

Grupo experimental. Est compuesto por sujetos que se hallarn expuestos a la manipulacin o tratamiento experimental. Despus de la exposicin a l, el efecto del tratamiento sobre la variable dependiente se mide una o ms veces. Grupo, terapia de. Tratamiento contemporneo de numerosos pacientes (de 6 a 12) a cargo de uno o ms psicoterapeutas.

H
Habilidad. Capacidad de actuar que se desarrolla gracias al aprendizaje, al ejercicio y a la experiencia. Hbito. Tendencia a repetir una determinada conducta ante situaciones similares. Tendencia a actuar de una manera mecnica, especialmente cuando el hbito se ha adquirido por ejercicio o experiencia. Se caracteriza por estar muy arraigado y porque puede ejecutarse de forma automtica. Habituacin. Es el proceso de haber utilizado un sonido, un panorama o algn otro estmulo, lo que produce prdida de inters y una disminucin en la respuesta. Como involucra una alteracin de la conducta basada en la experiencia, esta es una forma simple de aprendizaje. La habituacin permite a las personas conservar energa permaneciendo alerta a las cosas y eventos que ocurren en el ambiente siempre y cuando se perciba que merecen la atencin. Habla apremiante. Habla que es excesiva en cantidad, acelerada y difcil o imposible de interrumpir. Usualmente es de excesivo volumen y empalica. Con frecuencia la persona habla sin ninguna incitacin social y puede continuar hacindolo an cuando nadie le escuche. Hachs. Estupefaciente extrado del cannabis. Provoca euforia y en grandes dosis excitacin y alucinaciones. Hedonismo psicolgico. Teora para la cual la motivacin fundamental del ser humano es la bsqueda del placer y la huda del dolor. En filosofa encontramos esta tesis principalmente en la escuela de Epicuro, y en psicologa en varias escuelas: el psicoanlisis y, con ms claridad en el conductismo de Skinner y su referencia a los refuerzos y los castigos como resortes principales del aprendizaje. Herencia. Conjunto de caracteres determinados por los genes que los seres vivos reciben de sus progenitores. Capacidad de los seres vivos de transmitir a los descendientes los rasgos y caractersticas de sus progenitores, facultad que surge en el proceso de evolucin biolgica, del cual es tambin motor junto con otros factores como la seleccin natural. El ADN es el material universalmente encargado de la herencia, que registra y transmite las caractersticas de una clula o un organismo de una generacin a otra. Herona. Derivado del opio, concretamente de la planta de la morfina, cuya cpsula se llama adormidera, de la que se extrae una resina llamada pan de opio, que es la sustancia activa. Acta como un depresor del sistema nervioso central (SNC). Heterocigtico. Cada rasgo depende de un par de cromosomas y sus pares de genes (uno del padre otro de la madre), cuando son diferentes un par de alelos (los genes que gobiernan las expresiones alternas de una caracterstica hereditaria en particular) se dice que el par es heterocigtico. En esta situacin el alelo dominante es el que se expresa. Heterosexual. Individuo atrado sexualmente por personas del sexo contrario.

Hiperacusia. Sensibilidad dolorosa a los sonidos. Hipermnesia. Aumento repentino de la memoria, mediante el cual un sujeto es capaz de recordar ideas o sucesos completamente olvidadas desde mucho tiempo atrs. Puede suceder por causas orgnicas (fiebre alta, efectos cerebrales de ciertas drogas, etc.) o por otro tipo de causas (hipnosis, terapia psicoanaltica, etc.) Hipersensibilidad, teora de la. Teora que sostiene que cualquiera que sea el efecto de una droga, la abstinencia producir efectos contrarios. Por ejemplo si es excitante, la abstinencia producir depresin. Hipersomnia. Excesiva somnolencia, manifestada por sueo nocturno prolongado, dificultad para mantener un estado de alerta durante el da o episodios diurnos de sueo no deseados. Hipnosis. Estado de alteracin de la conciencia inducido en un sujeto cooperante. Se caracteriza por un estrechamiento del foco de atencin y aumento de la sugestionabilidad. Estado que provoca una disminucin o anulacin de los procesos conscientes. Puede alcanzarse por tcnicas de sugestin o por otros procedimientos fisiolgicos. Una vez hipnotizado, el sujeto pierde gran parte de su voluntad, obedeciendo ciertos mandatos del hipnotizador. Al recobrar la conciencia, el sujeto no recuerda los sucedido durante el trance hipntico. En ese estado se producen, en ocasiones fenmenos de hipermnesia. Hipntico. Frmaco que produce un sueo similar al natural (somnfero). Hipocondra. Estado caracterizado por una preocupacin desmesurada por la salud o por una enfermedad. Obsesin persistente por la salud fsica. Hipocresa. El hipcrita es aquel que siempre se presenta frente a los dems con buenas formas y sentimientos pero esa no es su verdadera imagen. El objeto de esa hipocresa es el dominio o la seduccin habitualmente. No siempre podemos considerar como enfermo al hipcrita aunque la hipocresa es caracterstica de muchas neurosis. Un rasgo de carcter de los hipcritas es la debilidad. Hipoglucemia. Es un trastorno orgnico en que aparece un bajo nivel de azcar en la sangre. En las personas que padecen de hipoglucemia como afeccin clnica este estado tiende a ser crnico, en cuyo caso el organismo se debilita. Hiptesis. En psicologa es una prediccin acerca de una conducta que ha de ser investigada en un proyecto de investigacin. Es una presuposicin con la que, partiendo de varios hechos se infiere algo sobre la existencia o propiedades de un objeto, una relacin o la causa de un fenmeno, sin que se considere que est plenamente demostrado, despus de comprobada se convierte en una Teora Cientfica.

Histeria. En el contexto del desarrollo del psicoanlisis fue muy importante la investigacin de Freud y Breuer de las pacientes con trastornos histricos. Estos consisten en la presencia de trastornos fsicos, (como por ejemplo no poder mover el brazo o el cuello) sin una causa orgnica. La interpretacin freudiana sealaba la represin de contenidos psquicos inaceptables para el sujeto como causa de dichas somatizaciones.

Holofrase. Es una de las primeras manifestaciones del discurso lingstico donde el nio, con una sola slaba y dependiendo de lo que tenga en mente y el contexto en que se encuentre, expresa varios significados diferentes. Homeostasis. Trmino que designa la regulacin del equilibrio del medio interno y en general de toda la actividad del organismo. Hominizacin. Proceso evolutivo que condujo desde los antropomorfos a la aparicin del ser humano. Homocigticos. Cuando un ser vivo recibe un par de alelos iguales (de Homo que significa Igual) para una caracterstica dada (uno de cada progenitor). Si ambos alelos son el mismo, el organismo es homocigtico para la caracterstica. Homosexual. Sujeto cuya afectividad y deseos erticos se dirigen hacia individuos de su propio sexo. Hospitalismo. Es un efecto que se ve en nios que (como en los orfanatos) carecen de una importante cantidad de atencin personal y deben vivir un cambio constante en las personas que les cuidan, impidiendo la formacin de vnculos seguros. En consecuencia muchos nios mueren, otros disminuyen en su funcionamiento intelectual o desarrollan problemas psicolgicos. Estos nios no crecen mucho y son altamente susceptibles a las enfermedades. Humanismo. Perspectiva de la psicologa moderna que sugiere que los seres humanos tienen libre voluntad y no estn solo bajo el control de factores externos. Abogan por la libertad humana y su tendencia a la felicidad y la autorrealizacin, entre sus representantes estn: Abraham Maslow, Victor Frankl, Karl Rogers, Charlote Bhule y Erich Fromm. Humanizacin. Proceso evolutivo mediante el cual el ser humano alcanz la cultura.

I
Ictericia fisiolgica. Acumulacin de los pigmentos biliares que no pueden excretarse y que dan a la piel del beb un color amarillento. Se presenta especialmente en los nios prematuros, durante el tercer o cuarto da despus del nacimiento. Se debe a la inmadurez del hgado y generalmente no es serio. No tiene efectos a largo plazo y suele tratarse colocando al beb bajo luces fluorescentes. Idea. En la filosofa platnica, las Ideas (de los trminos griegos "ida", "idos") o Formas ( de "morph") son la autntica realidad y equivalen a la esencia de las cosas. Son aespaciales, atemporales, eternas y constituyen el objeto del conocimiento estricto. En la filosofa moderna, tanto racionalista como empirista, el trmino "idea" sirve generalmente para designar todo lo que hay en la mente, todo contenido psquico o vivencia y en particular los contenidos informativos como las sensaciones y los conceptos. Idea delirante. Falsa creencia basada en una inferencia incorrecta relativa a la realidad externa que es firmemente sostenida. La creencia no est aceptada ordinariamente por otros miembros de la subcultura o cultura a la que pertenece el sujeto (p. ej., no es un artculo de fe religiosa). Cuando una creencia errnea implica un juicio de valor, slo se considera idea delirante cuando el juicio es tan extremo que desafa toda credibilidad. Las ideas delirantes se subdividen de acuerdo con su contenido. Algunos de los tipos ms frecuentes son los siguientes: Celos delirantes. Idea delirante que tiene el sujeto pensando que es traicionado por su compaero sexual.

De grandeza. Idea delirante de valor, poder, conocimientos o identidad exagerados, o de una relacin especial con una deidad o una persona famosa. De referencia. Idea delirante cuya temtica consiste en que ciertos hechos, objetos o personas del ambiente inmediato del sujeto adoptan una significacin particular y desusada. Estas ideas delirantes suelen ser de naturaleza negativa o peyorativa, pero tambin pueden ser de grandiosidad. Difieren de las ideas de referencia, donde la falsa creencia no se sostiene tan firmemente ni est tan organizada como una verdadera creencia. De ser controlado. Idea delirante en que ciertos sentimientos, impulsos o actos se experimentan como si estuvieran bajo el control de alguna fuerza externa ms que bajo el de uno mismo. Difusin del pensamiento. Idea delirante de que los propios pensamientos estn siendo difundidos en alta voz de modo que pueden ser percibidos por otros. Erotomanaca. Idea delirante de que otra persona, habitualmente de status superior, est enamorada del sujeto. Extraa. Idea delirante que implica un fenmeno que la cultura del sujeto considerara totalmente inverosmil. Insercin del pensamiento. Idea delirante de que ciertos pensamientos propios no son de uno mismo, sino que ms bien son insertados en la propia mente. Persecutoria. Idea delirante cuyo tema central consiste en que el sujeto (o alguien cercano a l) est siendo atacado, atormentado, golpeado, perseguido o se conspira contra l. Somtica. Idea delirante cuyo principal contenido pertenece a la apariencia o funcionamiento del propio cuerpo.

Idea sobrevalorada. Creencia persistente y no razonable que se mantiene con menos intensidad que la idea delirante (esto es, el sujeto es capaz de aceptar la posibilidad de que su creencia puede no ser cierta). La creencia no es aceptada habitualmente por otros miembros de la cultura o subcultura a que pertenece el sujeto. Ideacin paranoide. Ideacin que implica sospechas o creencia de estar siendo atormentado, perseguido o tratado injustamente, pero de proporciones inferiores a las de una idea delirante. Ideal del yo. El ideal del yo es un elemento del supery y se refiere a las valoraciones positivas que los educadores, en particular los padres, inculcan en la mente del individuo. Estas valoraciones positivas incluyen la descripcin de las conductas que el sujeto va a catalogar como buenas y de la conducta ideal que el nio admirar y tender a realizar. Aunque, ms exactamente, el ideal del yo no es tanto el conjunto de los valores que explcitamente le presentan los padres al nio como el conjunto de valores a los que sus propios padres estn sometidos. Idealismo. El idealismo es la teora filosfica para la cual la realidad es una consecuencia de la actividad del sujeto. Hay que tener cuidado con esta definicin pues nadie niega que existen ciertas realidades que son consecuencia de la actividad del sujeto: los objetos artificiales los ha creado el hombre gracias a la intervencin de su cuerpo, el artesano crea fsicamente un objeto a partir del movimiento de sus manos y de la planificacin de su mente; por otro lado, los objetos de la fantasa tambin dependen de nosotros, en este caso no de nuestro cuerpo sino de nuestra mente. Cuando se indica que para el idealismo la realidad es consecuencia de la actividad del sujeto no se quiere decir nada de lo anterior. Esa actividad no es la de los rganos corporales del sujeto, y la realidad creada de este modo no es una mera fantasa como en el caso de los productos de la imaginacin. El idealismo considera que en el acto de conocimiento el sujeto que conoce influye en la realidad conocida, que la mente est sometida a unos procesos o mecanismos que determinan y construyen la realidad del objeto conocido. Un ejemplo claro de idealismo es el de la filosofa kantiana: Kant crey que la mente impone a la realidad conocida caractersticas que son consecuencia de la propia naturaleza de la mente (el tiempo y el espacio, por ejemplo). El idealismo filosfico se contrapone al realismo filosfico. Podemos comprender qu es el idealismo si lo comparamos con el realismo, la posicin filosfica opuesta: 1) para el realismo la realidad conocida existe aunque nosotros no la conozcamos; a la realidad conocida no le afecta para nada el hecho de que nosotros la conozcamos, su ser no queda modificado por el acto de conocimiento, por el hecho de haberla conocido o de estar ahora conocindola;

en resumen, la cosa conocida es independiente del sujeto cognoscente;

2) sin embargo, para el idealismo la realidad conocida tiene existencia slo en la medida en que nosotros la conocemos; a la realidad conocida le afecta o influye el hecho de ser conocida por nosotros, es como es porque nosotros la conocemos; en resumen: la realidad conocida no es independiente del sujeto cognoscente. Por estas tesis, para muchos autores el idealismo no es otra cosa que una forma sofisticada de subjetivismo. El idealismo es una concepcin filosfica difcil de aceptar, y ello precisamente porque parece contraria a nuestras convicciones ms bsicas; se suele indicar que el sentido comn es realista que la actitud natural o espontnea de las personas es realista pues de forma espontnea tendemos a considerar que lo que conocemos (lo que percibimos, lo que nos ensea la ciencia) est en la realidad antes que lo conozcamos, que las cosas existen fuera de nuestro pensamiento. Se han dado distintas formas de idealismo, aunque curiosamente todas despus de la filosofa cartesiana. Hasta la Edad Moderna la filosofa haba sido realista, con distintas variantes y matices, pero en general realista. A partir de Descartes muchos autores han defendido el idealismo, seguramente como consecuencia del descubrimiento de la subjetividad como el mbito de la evidencia absoluta y de la conviccin cartesiana de que el objeto inmediato de nuestro conocimiento no es la realidad en s misma sino la representacin de la realidad en nuestra mente (las ideas). Las diferencias ms importantes entre los sistemas filosficos idealistas las tenemos en las dos cuestiones siguientes:

los lmites en la tesis de que en el conocimiento el sujeto determina la realidad del objeto conocido: as para el idealismo de Berkeley, Dios y las otras mentes existen de modo independiente al propio pensamiento (no es idealista respecto de su realidad), pero las cosas materiales agotan su ser en ser percibidas, en ser conocidas (s es idealista respecto de su realidad); para Kant nuestra mente influye en el objeto conocido, pero ms all de la realidad conocida hay otra realidad plena, independiente de nuestro pensamiento, incognoscible pero cierta: la cosa en s; para el idealismo hegeliano, todo es producto del pensamiento, no existe esa supuesta realidad en s que est ms all de lo conocido; el problema de identificar quin es el sujeto que realiza las distintas sntesis o actividades de conocimiento: para Berkeley el sujeto cognoscente es el hombre concreto, cada persona que percibe y piensa; para Kant el sujeto cognoscente no se puede identificar con el sujeto emprico, con el sujeto que se ofrece en la experiencia y cuya mente se da ya en el tiempo y cuyo cuerpo en el tiempo y en el espacio. Kant no aclar adecuadamente quin o qu es el sujeto del cual se predican las categoras y el resto de estructuras apriricas que influyen en el conocimiento y al que llam sujeto trascendental. Para Hegel el sujeto del pensamiento en el que se muestra y se crea la realidad no es el hombre concreto, el sujeto emprico; este filsofo habla de la Razn, la razn con mayscula, que parece identificar con lo que ordinariamente llamamos Dios o Infinito.

Kant utiliz la expresin "idealismo trascendental" para designar su propia filosofa y distinguirla del idealismo de Berkeley. Lo esencial de esta doctrina es la afirmacin de que el conocimiento humano slo puede referirse a los fenmenos y no a las cosas en s mismas ni a las supuestas realidades trascendentes o metafsicas. Esta tesis implica, en primer lugar, que en la experiencia de conocimiento el psiquismo humano influye en el objeto conocido, y, en segundo lugar, la afirmacin de los lmites del conocimiento humano. En su anlisis del conocimiento humano, Kant estudi cada una de las facultades cognoscitivas del ser humano, principalmente para descubrir qu depende de la experiencia y qu del propio dinamismo y estructura en el conocimiento. Las facultades cognosicitivas son tres: la Sensibilidad o capacidad para tener sensaciones, el Entendimiento o capacidad para disponer de conceptos y construir juicios o proposiciones y la Razn o capacidad para argumentar. En cada una de ellas encontr un aspecto o dimensin emprica, consecuencia del trato que el sujeto tiene con el mundo y una dimensin a priori, que es lo que el sujeto aporta o pone en el conocimiento, y en este sentido es anterior a la experiencia. La relevancia de Kant para la psicologa es mltiple: por una parte, neg la posibilidad de construir teoras puramente racionalistas sobre el psiquismo, rechazando la llamada "psicologa racional" del alma y proponiendo el desarrollo de lo que se ha dado en llamar "psicologa emprica" de la mente (de los "fenmenos psquicos"). Pero ms interesante resulta su consideracin de que el psiquismo, el sujeto, es activo, no pasivo (no un "papel en blanco", al estilo de la concepcin empirista). En el conocimiento el sujeto aporta algo, trabaja sobre los datos inmediatos que se ofrecen a la experiencia, los estructura, les da una forma, procurando distintas formas de orden y sentido a la experiencia. Con estas ideas, se puede

afirmar que Kant es un claro antecedente de algunas tesis y teoras psicolgicas de claro inters, desde la nocin de "apercepcin" de Wundt hasta las teoras cognitivas y constructivistas de tanta relevancia en la psicologa cientfica reciente. Idealizacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo atribuyendo cualidades exageradamente positivas a los demas. Ideas adventicias. En la filosofa cartesiana, las ideas adventicias son aquellas que provienen del influjo del mundo fsico sobre nuestra mente, como la idea de mesa. Ideas complejas. Las ideas simples se combinan entre s hasta formar las ideas complejas, que son las realidades psquicas que vivimos de forma espontnea. De la misma forma que el qumico percibe cosas complejas y slo el anlisis qumico le muestra los elementos de los que estn formadas las cosas, as todos percibimos inmediatamente nuestra vida psquica en su dimensin compleja y slo el anlisis filosfico o cientfico nos permite llegar a las partes simples que la componen. Por ejemplo, toda percepcin es una vivencia compleja, analizable en sensaciones de color, figura, movimiento, textura. Ideas de referencia. Sensacin de que ciertos incidentes causales o que determinados acontecimientos externos tienen un significado particular y desusado que es especfico para cada sujeto. Debe distinguirse de un delirio de referencia, en el que existe una creencia sostenida con conviccin delirante. Ideas de reflexin. En Locke, son las ideas que se refieren a la propia vida psquica y no al mundo exterior o material. Los sentimientos, emociones, placer y displacer son ejemplos caractersticos de este tipo de ideas.

Ideas de sensacin. De la psicologa filosfica de Locke, son lo que ahora llamamos sensaciones (tctiles, auditivas, sonoras, ...). Son los contenidos de conciencia que aspiran a ofrecernos informacin sensorial del mundo. Ideas de sustancia. En la filosofa empirista de Locke, las ideas de sustancia son aquellas ideas que se refieren a sustancias. La idea de rosa, la idea de mesa, la idea de hombre, ... Ideas facticias. En la filosofa cartesiana, las ideas que nuestro espritu crea gracias al poder de la imaginacin, como la idea de sirena. Ideas innatas. En la filosofa cartesiana, las ideas que no son facticias ni adventicias, es decir que no provienen de la experiencia ni del poder de nuestra imaginacin. Son aquellas ideas que el espritu se encuentra en s mismo desde siempre. El conocimiento tiene su fundamento en estas nociones bsicas. La idea de Dios o Infinito es la idea innata ms importante. Los empiristas negarn las ideas innatas. La psicologa cognitiva (al menos en alguna de sus versiones, como la de Chomsky) tambin defiende la existencia de contenidos cognoscitivos innatos, aunque en versin naturalista, pues no recurre a Dios para explicar su presencia en la mente sino a la evolucin. Ideas simples. Para el pensamiento empirista clsico (Locke y Hume, por ejemplo), todo nuestro conocimiento puede descomponerse hasta llegar a los elementos ms simples o indivisibles; a estos elementos simples les llamamos ideas simples. Son algo as como los tomos de la vida psquica. Las sensaciones (la sensacin de blanco que tengo al ver la hoja, la del tono preciso que oigo al escuchar una voz, ...) son ejemplos paradigmticos de ideas simples. La tarea de la psicologa, desde esta perspectiva, es encontrar dichos elementos bsicos de la vida psquica, descubrir los gneros y especies y descubrir las leyes que muestran cmo se combinan para dar lugar a la vida psquica espontnea.

Identidad. Concepto claro y ntido de uno mismo. Identidad sexual. Conviccin interna de una persona acerca de ser varn o mujer. Identificacin. En psicoanlisis, es un mecanismo de defensa. Gracias a este mecanismo de defensa el yo obtiene satisfaccin al identificarse con un objeto, persona, grupo o institucin que rena caractersticas valoradas positivamente por el sujeto. Identificacin proyectiva. Mecanismo de defensa en que el individuo atribuye incorrectamente a los dems sentimientos, impulsos o pensamientos propios que le resultan inaceptables. A diferencia de la proyeccin simple, en este caso el individuo no repudia totalmente lo que proyecta. Al contrario, el individuo es consciente de sus afectos o impulsos, pero los interpreta incorrectamente al considerarlos reacciones justificables frente a otras personas. No es raro que el individuo atribuya sus propios sentimientos a otros, haciendo que sea difcil esclarecer quin hizo algo a quin en primer lugar. Idiocia. Grave forma de insuficiencia mental, congnita o adquirida, tras una lesin cerebral en la primera infancia. Ilusin. Percepcin o interpretacin errnea de un estmulo externo real, por ejemplo, escuchando el rumor de unas hojas o el sonido de unas voces. Interpretacin incorrecta de la realidad, debida a una percepcin errnea de los datos sensoriales. Se diferencia de la alucinacin en que sta no es provocada por ningn estmulo exterior. Imagen. Representacin mental de un objeto, una persona o un acontecimiento. Imaginacin. Capacidad del ser humano para representarse, mediante imgenes mentales, lo que no est presente en la realidad inmediata. Facultad de representarse mentalmente objetos, personas, situaciones no presentes en la realidad. Imbecilidad. Forma de insuficiencia mental, menos grave que la idiocia, pero que impide vivir de un modo autnomo. Oligofrenia de grado medio. Imitacin. Adquisicin voluntaria de una conducta observada en otras personas. Elemento fundamental del aprendizaje. Aprendizaje basado en la observacin de la conducta de un modelo. Ver "aprendizaje social". Impotencia. Imposibilidad para conseguir o mantener la ereccin del pene. Con frecuencia est motivada por factores psicolgicos. Impresiones. En la filosofa empirista de Hume, las impresiones son las percepciones tal y como aparecen por primera vez en la mente, es decir, con fuerza y vivacidad. Los ejemplos ms claros de impresiones son lo que ahora llamaramos sensaciones: la sensacin roja que tengo al ver la hoja roja, las sensaciones tctiles que siento al tocar la mesa... Para Hume, las impresiones son los contenidos de conciencia a partir de los cuales podemos construir todos nuestros conocimientos sobre el mundo. Son el origen y lmites del conocimiento. Hume las divide de varias formas: atendiendo a si son consecuencia de la supuesta influencia del mundo exterior o de si dependen de la capacidad de la mente para captarse o percibir sus propios estados o ideas: impresiones de sensacin e impresiones de reflexin;

impresiones de reflexin: las pasiones y las emociones, como el deseo o la aversin, el miedo o la esperanza. En gran medida se derivan de nuestras ideas, bien sea porque la imaginacin nos presenta una imagen de una situacin (como la perspectiva de un examen) que provoca una respuesta emotiva, bien sea como consecuencia del recuerdo (como cuando recordamos una escena que nos provoc dolor) y que provocar la aparicin de la impresin de reflexin que llamamos temor. Son consecuencia de la reflexin o capacidad de la mente para captarse o percibirse a s misma. impresiones de sensacin: las sensaciones de dolor y placer y las impresiones sensoriales (lo que nosotros llamamos ahora sensaciones: las de calor, color, tacto, olor, sonidos, formas... ). Cuando se expresa del modo habitual o tradicional Hume nos dice que son consecuencia de la influencia del mundo fsico sobre nuestros sentidos, pero en algunos textos es ms fiel a las tesis bsicas de su filosofa, particularmente a su idea de que no sabemos si existen realmente los cuerpos, y nos dice por ejemplo que surgen en el alma a partir de causas desconocidas. atendiendo a su complejidad: impresiones simples e impresiones complejas. impresiones simples: las que no se pueden descomponer en otras ms bsicas. Son como las ideas simples de Locke, por ejemplo la sensacin de verde que sentimos cuando vemos la hierba, o la sensacin tctil concreta que siento cuando la toco. impresiones complejas: las que pueden descomponerse en percepciones o impresiones ms simples. Mi percepcin del ordenador que est en mi mesa es una impresin compleja pues consta de las impresiones ms elementales de su color, tamao, forma, ...

Impronta. Es una variedad de aprendizaje a la vez rpido e irreversible, que tiene lugar en ciertos perodos crticos del desarrollo temprano de algunos organismos. Impulso. Energa que insta a los organismos a la realizacin de una accin determinada. Tendencia a actuar sin una deliberacin previa. Fenmeno contrario a un acto de voluntad. Impulso afectivo. Es la tendencia innata en virtud de la cual un organismo aspira al contacto, fsico o emocional, con otro organismo. Impulsos biolgicos. Son un conjunto de movilizadores innatos de la conducta, que reflejan las necesidades de los rganos y los procesos fisiolgicos del organismo. Inadaptacin social. Estado en el que el sujeto establece unas relaciones conflictivas con su entorno social. Incoherencia. Lenguaje o pensamiento que resulta esencialmente incomprensible a los dems porque las palabras o las frases se unen sin una conexin lgica o significativa. La irregularidad ocurre dentro de las oraciones, a diferencia del descarrilamiento o dispersin, en el que la alteracin se produce entre las oraciones. La incoherencia a veces ha sido denominada "ensalada de palabras" para poner de manifiesto el grado de desorganizacin lingstica. No deben considerarse como incoherencia ciertas construcciones escasamente gramaticales o usos idiomticos caractersticos de una cultura o regin particulares, una falta de escolarizacin o un bajo nivel intelectual. El trmino no suele aplicarse cuando hay pruebas de que el trastorno del habla se debe a una afasia. Inconsciencia. Estado en el que la capacidad de percepcin y de actuar conscientemente estn anuladas. El estado ms profundo de inconsciencia es el estado de coma. Inconsciente. Con esta palabra podemos designar, en primer lugar, todo contenido mental que no se encuentra en la conciencia y al que el sujeto puede acceder con dificultad. Pero, en segundo lugar, este trmino tambin se usa para designar uno de los sistemas del aparato psquico: es la parte no consciente que slo puede ser consciente con grandes esfuerzos por parte del sujeto, y, en particular, gracias al trabajo de la terapia. En el inconsciente se encuentran los deseos, instintos y recuerdos que el sujeto reprime por resultar inaceptables fundamentalmente a causa de sus propias valoraciones morales. Es la capa

ms profunda de la mente y se identifica en gran medida con el ello. Con todo, parte del super-yo tambin puede incluirse en el inconsciente en la medida en que no siempre el sujeto es consciente de sus propias valoraciones morales y de la actuacin de dichas valoraciones en su vida psquica y su conducta. Freud concibi el inconsciente slo como inconsciente individual, en el que se encuentran las vivencias reprimidas del sujeto individual, pero Jung supuso, adems del inconsciente individual, el inconsciente colectivo, en el que habra que situar las vivencias comunes a toda la humanidad o arquetipos y que se transmiten hereditariamente. Tenemos noticia de la existencia del inconsciente gracias al anlisis de los actos fallidos, los "lapsus lingue" y fundamentalmente el anlisis de los sueos, que para Freud era "el camino real" para acceder a la provincia de lo Inconsciente. Inconsciente colectivo. Es caracterstico de la psicologa psicoanaltica de Jung la creencia en la existencia del inconsciente colectivo. Sus anlisis de miles de sueos y el estudio comparado de las creaciones culturales (particularmente mitos, leyendas y religiones) de distintos pueblos, le llevaron a postular la existencia de contenidos psquicos inconscientes comunes a toda la humanidad y que no tienen su origen en la experiencia individual. El fundamento de dichos elementos est en la experiencia de nuestros antepasados, experiencia que en lo fundamental se transmite hereditariamente. Es preciso no confundir estos contenidos inconscientes comunes a toda la especie con las disposiciones conductuales especficas como los reflejos y los instintos innatos. No se trata de disposiciones conductuales, sino de contenidos mentales. Induccin. Mtodo de pensamiento caracterizado por pasar de lo individual o de lo particular a lo general o universal. Para la induccin, la observacin, bien sea no preparada o vulgar, bien sea elaborada o sofisticada como en el caso del experimento, es un elemento fundamental. Las teoras empiristas proponen la induccin como mtodo adecuado para el conocimiento. Ver "deduccin". Infantilismo. Actitud. Presencia de una conducta infantil en el adulto. Influencias ambientales. Son las influencias externas o no heredadas en el desarrollo y que son atribuibles a las experiencias de la gente con el mundo exterior al yo. Inhibicin. Carencia o disminucin de determinados tipos de conducta, especialmente de los agresivos. Inhibicin reactiva. Cantidad mesurable de fatiga especfica que se acumula en un organismo cada vez que da una cierta respuesta. La consecuencia es la disminucin o desaparicin por parte del organismo a producir dicha respuesta frente al estmulo. Inmadurez. Insuficiente grado de desarrollo afectivo que puede darse en personas cronolgica e intelectualmente adultas. Innatismo. Las teoras innatistas declaran que el sujeto dispone de un repertorio de caractersticas, habilidades, conductas o conocimientos no aprendidos. Las filosofas innatistas refieren lo innato fundamentalmente al conocimiento, defendiendo que hay ciertos conceptos que la mente encuentra ya en s misma y que no dependen del aprendizaje; un ejemplo tpico es el de las ideas innatas defendidas por los racionalistas. En psicologa, el innatismo se ha referido tradicionalmente a la existencia de habilidades y conductas supuestamente no aprendidas Aunque en algunos casos parezca claro que existe lo innato -instintos, reflejos y pautas fijas de accin, por ejemplo- el problema estriba en encontrar los lmites de lo innato y lo aprendido. Es precisamente en este punto donde se sita la polmica ambientalismo/innatismo que enfrent, por ejemplo, al conductismo y la etologa. La psicologa cognitiva tambin reivindica la existencia de elementos cognoscitivos -y no slo conductuales- no aprendidos, destacando en esta reivindicacin los "universales lingsticos" a los que se refiere Chomsky.

Innato. Aquella conducta que aparece en un organismo sin que ste haya tenido ninguna experiencia previa. Insomnio. El insomnio es un trastorno del sueo que consiste en la incapacidad o dificultad para dormir, ya sea por que cueste conciliar el sueo, porque existan despertares durante la noche, porque se da un acortamiento del sueo, un despertar precoz o una disminucin de su calidad. Esto produce cansancio y afecta a la vida diaria de las personas que lo padecen. Es un problema frecuente que aqueja entre el 10 y el 30 por ciento de la poblacin adulta, ms frecuente en mujeres, ancianos, personas de un nivel socioeconmico alto y en los que padecen una enfermedad psiquitrica.. Estos son los tipos de insomnio: Insomnio inicial. Dificultad para conciliar el sueo. Insomnio medio. Despertar a media noche despus de haber conciliado el sueo, aunque con dificultades. Insomnio terminal. Despertar antes de la hora usual de hacerlo, con incapacidad para reemprender el sueo.

Instancias del aparato psquico. Sin renunciar a la descripcin topogrfica de la mente en los trminos de Consciente, Preconsciente e Inconsciente, a partir de 1920, Freud consider ms adecuado completar la caracterizacin del psiquismo con un punto de vista ms dinmico presentando al Ello, Yo y Supery como los elementos o instancias del aparato psquico. Instintos. Freud utiliza los trminos "instinkt" y "trieb", trminos que muchos autores traducen como "instinto". Sin embargo, no significan exactamente lo mismo. Cuando Freud habla de "instinkt" ("instinto") se est refiriendo a los instintos en el sentido ordinario, es decir, a los apetitos innatos y especficos o comunes a todos los individuos de una especie; en cambio, cuando usa el trmino "trieb" (que se puede traducir como "pulsin" o "impulso") lo hace para referirse a la fuerza que empuja al sujeto -incluidos los apetitos de carcter individual, propios de cada sujeto- hacia una persona, representacin u objeto. En su teora del instinto, Freud propuso primero la existencia de dos grupos de instintos, los instintos del yo o instintos de conservacin y los instintos sexuales o libido; posteriormente consider que los instintos de conservacin son la expresin de la libido hacia el propio individuo, por lo que slo existira la libido como instinto bsico. Finalmente, a partir de 1920, modific de nuevo su teora proponiendo los instintos de vida (Eros) y los instintos de muerte (Tanatos) como los instintos bsicos del psiquismo humano. Instinto de muerte. Tal como lo formulara Freud, el instinto o pulsin de muerte es una tendencia innata a procurar la destruccin de otros organismos, as como la propia destruccin. Intelecto. O entendimiento o razn. Facultad del alma intelectiva o espiritual gracias a la cual el hombre tiene conocimiento del mundo. Intelectualizacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo generalizando o implicndose en pensamientos excesivamente abstractos para controlar o minimizar sentimientos que le causan malestar. Inteligencia. En lneas generales, capacidad mental para entender, recordar y emplear de un modo prctico y constructivo, los conocimientos en situaciones nuevas. Es la capacidad propiamente humana para pensar de manera abstracta y aprender rpidamente de la experiencia. Conjunto de aptitudes (aprendizajes, memoria, razonamiento, lenguaje, etc.) que permite al ser humano adaptarse al mundo que le rodea y solucionar problemas con eficacia. Segn Khler, es la capacidad para adquirir conocimientos nuevos. Inteligencia artificial. Ver "ciencia cognitiva".

Interferencia retroactiva. Fenmeno del aprendizaje por el cual al aprender un segundo conjunto o lista de materiales, se inhibe o disminuye la capacidad de recordar una primera lista o conjunto aprendido con anterioridad. Interocepcin. Es el sentido que nos informa de los estados de nuestras vsceras (sensacin de hambre, sensacin de sed); sus receptores sensoriales se localizan dentro del propio cuerpo. Interpretacin de los sueos. Freud consider que el anlisis de los sueos era el "camino real" para acceder al inconsciente. Los sueos tienen como funcin esencial la realizacin simblica de los deseos reprimidos, lo que es posible porque el ello no distingue la realidad de la mera representacin simblica, y si la pulsin, deseo o instinto no es demasiado intenso, el ello se contenta con la realizacin simblica. El acceso a lo inconsciente gracias a la interpretacin de los sueos es posible gracias a los siguientes factores:

en la vida onrica las barreras de la represin estn menos presentes que en la vida de la vigilia; sin embargo, generalmente, no hay una ausencia completa de represin, por lo que los contenidos inconscientes se manifiestan de forma encubierta o simblica; los smbolos y mecanismos onricos pueden ser descubiertos merced a la investigacin psicoanaltica.

En la interpretacin de los sueos es fundamental la distincin contenido manifiesto/contenido latente. Intimidad. Segn el anlisis transaccional, la intimidad es un estado de proximidad emocional a otra persona, caracterizado por la ausencia de manipulacin y la presencia de una comunicacin autntica. Introspeccin. La introspeccin o inspeccin interna es el conocimiento que el sujeto tiene de sus propios estados mentales. Los requisitos para que se de la introspeccin son los siguientes:

que sea conocimiento referido a los estados mentales; que los estados mentales conocidos sean los del propio individuo que realiza la introspeccin; que dicho conocimiento no sea indirecto, sino inmediato.

La introspeccin o percepcin interna tiene como fundamento la capacidad reflexiva que la mente posee de referirse o ser consciente de forma inmediata de su propios estados. Cuando esta capacidad reflexiva se ejerce en la forma del recuerdo sobre los estados mentales pasados, tenemos la llamada "introspeccin retrospectiva"; pero la introspeccin puede ser un conocimiento de las vivencias pasadas y tambin de las presentes, de las que se dan conjuntamente y en el presente del propio acto introspectivo. El mentalismo clsico -tanto el de la filosofa moderna como el cientfico- ha utilizado la introspeccin como el mtodo ms adecuado para acceder al mundo psquico. El psicoanlisis en la forma de introspeccin retrospectiva y la psicologa experimental de Wundt la introspeccin de las vivencias actuales. La introspeccin ha sido sustituida en psicologa por el conductismo metodolgico bsicamente como consecuencia de las siguientes crticas:

la introspeccin no es un mtodo pblico; presenta los resultados de los procesos psquicos pero no dichos procesos; parece que la reflexin introduce elementos que desvirtan la propia vivencia a describir.

Introversin. Caracterstica de la personalidad o de la conducta de un sujeto mediante la cual tiende a cerrarse sobre s mismo, evitando el contacto con los dems.

Segn Jung, caracterstica del sujeto de naturaleza lenta, reflexiva y cerrada, que evita el contacto con los otros y se pone fcilmente a la defensiva. Mecanismo de defensa por el que se incorporan, a travs de la imitacin y la identificacin, los rasgos personales de un sujeto al que se toma como modelo. Mecanismo de defensa por el que se hacen propios rasgos de la personalidad de un sujeto. Introvisin. Segn la psicologa de la Gestalt, la introvisin es la percepcin sbita del modo en que las partes se vinculan con la totalidad organizada. En el psicoanlisis, es la captacin precisa que logra el paciente del significado de las ideas, motivos y recuerdos recobrados desde el plano inconsciente de su personalidad. Introyeccin. Mecanismo de defensa por el que se hacen propios rasgos de la personalidad de un sujeto. Intuicin. La intuicin es la forma de conocimiento en la cual el objeto conocido se encuentra presente ante el sujeto cognoscente. Puede ser intuicin emprica o intuicin intelectual. Facultad del entendimiento que nos permite reconocer como verdadera una idea sin necesidad de demostracin, puesto que se nos presenta como evidente en s misma. Intuicin emprica. En la intuicin emprica el objeto conocido se haya presente ante el sujeto gracias a su facultades cognoscitivas sensitivas. Equivale a percepcin. Para el pensamiento empirista es la nica intuicin que existe.

Intuicin intelectual. Los pensadores empiristas (en particular, los empiristas del siglo XX) rechazarn la existencia de este tipo de intuicin, los racionalistas creern en ella. Es la presencia de una objetividad -un objeto universal, la propia realidad psquica, etc.ante el intelecto o mente. tem. Pregunta o ejercicio de un test.

J
Juego de Rol. Juego en el que el sujeto adopta un rol, generalmente opuesto al suyo, y trata de representarlo. Su finalidad es la aparicin de (disonancias cognitivas) que permitan al sujeto estimar otras posiciones sociales.

L
Labilidad. Estado emotivo caracterizado por una alteracin del control consciente de las reacciones emotivas. Lapsus. Equivocacin cometida por descuido aparente. Segn el psicoanlisis, es causado por una interferencia del inconsciente en los procesos mentales del habla o la escritura. Latencia, fase de. Ver etapa de latencia.

Lenguaje del cuerpo. Forma de comunicacin no verbal efectuada a travs de gestos, movimientos, etc. Lentitud psicomotora. Enlentecimiento generalizado visible de los movimientos y del habla. Lexitimia. Enfermedad neurolgica en que, debido a un traumatismo craneo-enceflico, la persona no sabe reconocer sus sentimientos. Ley de Fechner. O tambin ley de Fechner-Weber. Segn esta ley, si incrementamos los estmulos siguiendo una progresin geomtrica, las sensaciones aumentan en progresin aritmtica. Fechner (1801-1877, psiclogo alemn) fue uno de los primeros en cuantificar la vida psquica, mostrando con ello la posibilidad de un tratamiento cientfico de la mente (que parece identificar nada menos que con el alma). Esta ley forma parte de las primeras aportaciones a la llamada "psicofsica". Ley de la contigidad. Segn esta ley de la asociacin, aquellas ideas que se han vivido juntas tienden a aparecer juntas en nuestra mente. La tpica vivencia de la msica que nos evoca a una persona, o la creencia en el poder que atribuimos a nuestro bolgrafo de escribir unos trazos en el papel son ejemplos de esta ley. En el conductismo, el modelo de aprendizaje por condicionamiento, tanto el clsico como el operante, es una versin fisicalista, no mentalista, de la ley de la contigidad propuesta por la filosofa moderna de corte empirista. Ley del contraste. Por esta ley de la asociacin, las ideas opuestas tienden a aparecer juntas en la mente, como en el caso de las ideas "amor"/"odio", "da"/noche", "vida"/"muerte".

Ley de la semejanza. Segn esta ley de la asociacin, aquellos contenidos psquicos que se parecen tienden a aparecer juntos, como cuando una foto nos lleva a pensar en la persona de la cual es imagen. Leyes o principios de la asociacin. David Hume supuso que entre las distintas ideas existan unas fuerzas de atraccin -as como Newton supuso que entre los cuerpos exista la atraccin de la fuerza gravitatoria-, de tal forma que la sucesin y combinacin de ideas en nuestra mente no es arbitraria o catica. Estas fuerzas que vinculan unas ideas con otras no son fuerzas estrictas sino -para emplear sus expresiones- unas "fuerzas suaves". Las leyes de la asociacin son las leyes que describen dichas fuerzas entre ideas, y muestran los mecanismos espontneos que sigue nuestra mente en la elaboracin de las ideas complejas a partir de las simples. Las ms importantes son las de la contigidad, el contraste y la semejanza. Ley de las energas especificas de los nervios sensoriales. Ver "Ley de Mller". Ley de Mller. Las investigaciones fisiolgicas le llevaron a Mller (1801-1858, fisilogo y psiclogo alemn) a defender la tesis de que la cualidad de la sensacin no depende tanto del tipo de estmulo que afecta a nuestros sentidos como del tipo de fibra nerviosa que interviene en la percepcin. Es decir, que si se estimula el sistema visual tendremos sensaciones visuales, si se estimulan los nervios especializados en provocar las sensaciones de calor, tendremos calor, independientemente de si el estmulo es luz o no o si es calor o no -en este caso se puede recordar el fro paradjico-. Esta tesis recibe el nombre de "Ley de Mller" o "Ley de la energa especfica de los nervios sensoriales". En la actualidad, los investigadores no aceptan totalmente esta tesis pues indican que la evolucin parece otorgar a los sentidos unos rasgos anatmicos y funcionales que muestran una especializacin en distintas modalidades estimulares; es decir, parece que la evolucin nos ha dado el sistema visual para percibir colores, formas, y tamaos ante objetos que tienen colores, formas y tamaos y no para tener esas sensaciones ante otros gneros de estmulos.

Ley de Weber. Weber (1795-1878, psiclogo alemn) observ que el incremento en la intensidad de nuestras sensaciones no depende de un incremento constante en el estmulo sino que depende adems de la intensidad de la sensacin que el sujeto tena antes de la modificacin del estmulo: para que notemos un incremento en nuestra sensacin de peso cuando tenemos en la mano un objeto que pesa diez gramos, el estmulo deber aumentar en menor cantidad que para que notemos un incremento en la sensacin si tenemos en la mano un objeto que pesa un kilo. Weber observ que para cada modalidad sensorial, es decir para cada tipo de sensacin (de color, de tamao, de olor, de sonido...), hay una constante ("K"). (=Incremento) Ley del efecto. Thorndike observ que cuando por azar un animal realizaba una conducta (como apretar una palanca) que vena acompaada por una situacin grata para l (como salir de una jaula), la conducta en cuestin se repeta cuando el animal se encontraba en idntica situacin. Esta observacin le permiti enunciar la "ley del efecto": si una conducta va acompaada o seguida por satisfaccin el animal tender a repetirla cuando la situacin surja de nuevo, y al contrario, si va acompaada o seguida por insatisfaccin el animal tender a no emitirla. Esta ley es un antecedente de la ley de refuerzo de Skinner. Ver "ley del refuerzo". Ley del refuerzo. Para Skinner, una de las ms importantes leyes del aprendizaje. Segn esta ley, cuando a una conducta emitida por un organismo le sigue la aparicin de un refuerzo, la probabilidad de que ese organismo emita dicha conducta aumenta. Se trata de una modificacin de la ley del efecto de Thorndike en trminos objetivistas y no mentalistas; en primer lugar porque Skinner evita la referencia a la satisfaccin como explicacin del aprendizaje, y en segundo lugar porque, segn ste autor, el refuerzo no es de la conexin entre el estmulo y la respuesta sino de la probabilidad de la emisin de una respuesta.

Libido. El psicoanlisis engloba todo apetito de amor (erotismo, sexualidad, cario, enamoramiento, afn por el cuidado del otro) en la nocin de libido. Jung identifica totalmente la libido con la energa psquica, mientras que Freud casi siempre distingui en la energa psquica la libido y otro tipo de pulsiones o apetitos: en sus primeros escritos, la energa psquica se desdobla en los instintos sexuales o libido y los instintos de conservacin; en un segundo momento, interpretar los instintos de conservacin como una manifestacin del amor dirigido hacia uno mismo, y en los ltimos, contrapone los instintos de la vida (Eros), (que se podran identificar con la libido) al instinto de muerte (Tnatos). Locura. Antiguamente se utilizaba este trmino para expresar los trastornos de espritu. Actualmente apenas se utiliza en Psicologa y se ha sustituido por el trmino psicolgico psicosis. Logorrea. Locuacidad excesiva. Logoterapia. Es una clase de psicoterapia destinada a ayudar a la persona con problemas a redescubrir el sentido de su vida, que ha perdido. LSD 25. Derivado semisinttico de uno de los alcaloides del cornezuelo del centeno (un hongo). Es un lquido incoloro e inspido que provoca su accin a nivel del SNC.

M
Macropsia. Percepcin visual de que los objetos son mayores de lo que realmente son. Mana. Enfermedad del estado de nimo caracterizada por una hiperactividad psquica y un fondo de alegra, de euforia y actividad frentica, que no tienen motivacin real alguna. Etimolgicamente significa locura, desorden pasional, Corrientemente se da este nombre a los tics o costumbres habituales de millones de seres humanos. En Psicologa la mana puede conducir a la psicosis. Manaco. Persona caracterizada por un exceso de actividad, tanto fsica como psquica. Maniaco-depresiva, psicosis. Enfermedad mental caracterizada por la alternancia de fases maniacas y depresivas. Manifiesto, contenido. Cuanto el sujeto recuerda y/o relata conscientemente de un sueo, una fantasa o de sus pensamientos y emociones. Mapa cognitivo. Segn el neoconductista Tolman para entender el aprendizaje es necesario referirse a dos tipos de variables intermedias, los propsitos y las cogniciones. Los propsitos se refieren a la persistencia o afn de un organismo en la realizacin de una serie de conductas hasta que alcanza una meta; las cogniciones se refieren a la comprensin que el animal parece tener de las relaciones medios-fines existentes entre las cosas. Los mapas cognitivos son cogniciones. El siguiente experimento de Tolman puede ilustrar qu son los mapas cognitivos: situamos a una rata en un laberinto y le enseamos, mediante condicionamiento, a salir de l; si llenamos el laberinto de agua podemos ver que la rata tambin consigue salir del laberinto; qu ha aprendido la rata? No ha aprendido una cadena de asociaciones de movimientos musculares, pues en un caso sala del laberinto corriendo y en otro nadando; parece que la rata ha aprendido un "mapa" o representacin de la situacin y lo ha utilizado para salir del laberinto. Es precisamente esta referencia a estados internos lo que acerca las tesis de Tolman a la psicologa cognitiva, puesto que es fcil, aunque tal vez no imprescindible, interpretar las "cogniciones" de las que hablaba Tolman en trmino mentalistas, muy del gusto de la psicologa cognitiva. Ver "variable intermedia". Marihuana. Denominacin popular del extracto de una parte del cannabis, produce euforia y sensacin de flotacin. Masoquismo. Trastorno psicosexual en el que la excitacin sexual se consigue a travs del dolor fsico o la humillacin infringida y/o solicitada por un miembro de la pareja a otro. De un modo ms general, es un estado patolgico definido por la bsqueda de sufrimiento para alcanzar una satisfaccin placentera. Masturbacin. Autoexcitacin de las zonas ergenas, hasta el climax. Materia. En la filosofa aristotlico-tomista, aquello de lo cual est hecho algo, lo determinable. En una escultura de bronce la materia es el bronce, en el hombre la materia es el cuerpo. Ver "forma". Mecanicismo. Es una teora filosfica que intenta comprender el cambio o movimiento de las cosas. Las caractersticas bsicas de toda teora mecanicista son las siguientes:

el movimiento se produce por contacto, y merced a la llamada causalidad eficiente o antecedente; el cambio que sufre el objeto no obedece a una intencin o finalidad del propio objeto;

el cambio se produce necesariamente: dadas las leyes de la Naturaleza y los elementos y peculiaridades del cuerpo que cambia, el cambio que sufre dicho cuerpo es inevitable.

El mecanicismo es determinista, niega la posibilidad de la libertad. La teora filosfica contraria al mecanicismo es el finalismo o teleologa. En el mbito de las ciencias naturales, el mecanicismo se impuso gracias a Galileo (1564-1642) y Newton (1642-1727) y se ha cuestionado con la aparicin de la fsica cuntica. En filosofa encontramos explicaciones mecanicistas en la Grecia antigua con el atomismo y en el pensamiento moderno, principalmente con los empiristas, que intentaron trasladar el mecanicismo y determinismo de las leyes fsicas a los procesos mentales (las leyes de la asociacin, por ejemplo serviran para este fin), como ocurrir con Hobbes (1588-1679) y Hume (1711-1776). Las psicologas cientficas tienden a dar explicaciones mecanicistas de la mente y la conducta humana, como se puede apreciar principalmente en dos de los modelos que han gozado de ms xito, el conductismo y la psicologa cognitiva. En el primer caso por sus explicaciones basadas en las asociaciones entre estmulos y respuestas (en los reflejos) y el olvido de toda posible intervencin de un sujeto capaz de trazarse metas que le liberen de la presin ambiental, y en el cognitivismo por suponer por suponer que la actividad mental y el comportamiento dependen de procesos que, si bien mentales e internos, se rigen por mecanismos matemticos o cualismatemticos, semejantes a los que determinan la actividad de los ordenadores. Mecanismos de Defensa. Proceso psicolgico automtico que protege al individuo de la ansiedad y de la conciencia de amenazas o peligros externos o internos. Los mecanismos de defensa mediatizan la reaccin del individuo ante los conflictos emocionales y ante las amenazas externas. Algunos mecanismos de defensa (p. ej., proyeccin, dicotomizacin, y acting out) son casi siempre desadaptativos. Otros, como la supresin y la negacin, pueden ser desadaptativos o adaptativos en funcin de su gravedad, inflexibilidad y el contexto en el que ocurran. Gracias a los mecanismos de defensa, el yo se defiende tanto de la excesiva presin del ello, cuando ste reclama la realizacin de los apetitos, como del desmesurado control del supery; merced a ellos, el yo tambin se protege de la presencia de experiencias pasadas de tipo traumtico. Los mecanismos de defensa son modos incorrectos de resolver el conflicto psicolgico y pueden dar lugar a trastornos en la mente, la conducta, y en los casos ms extremos a la somatizacin del conflicto psicolgico y las disfunciones fsicas que lo expresan. Los ms importantes son la represin, la identificacin, la formacin reactiva y la proyeccin. Mecanismos de elaboracin onrica. Desde el punto de vista de Freud, los sueos tienen como funcin la realizacin simblica del deseo y por tanto la disminucin de la presin de los contenidos inconscientes sobre la vida del sujeto. Como consecuencia de la represin, que tambin est presente en el sueo aunque en menor medida que en la vigilia, el sujeto no puede soar explcitamente con lo que realmente le interesa sino que lo enmascara. Por tanto, en la vida onrica se presenta una historia o sueo construido a partir del autntico sentido del sueo. A la historia soada se le da el nombre del "contenido manifiesto" y al significado de dicha historia "contenido latente". Esta construccin no es totalmente arbitraria o desordenada, sino que, en trminos generales, sigue unas pautas comunes a todos los individuos. Los mecanismos de elaboracin onrica son las distintas formas de construccin del material onrico que el soador percibe del contenido manifiesto-. Los mecanismos de elaboracin onrica ms importantes son la simbolizacin, el desplazamiento, la condensacin yla dramatizacin. El descubrimiento y comprensin de los mecanismos de elaboracin onrica es fundamental para el psicoanlisis puesto que nos ofrecen las claves para el acceso al inconsciente de los pacientes. Medicamento agonista. Sustancia qumica extrnseca a las sustancias producidas endgenamente, que acta sobre un receptor y es capaz de producir el efecto mximo que puede alcanzarse estimulando dicho receptor. Un agonista parcial slo es capaz de producir menos del efecto mximo, aunque se administre en concentracin suficiente para fijarse a todos los receptores disponibles. Medicamento agonista/antagonista. Sustancia qumica extrnseca a sustancias producidas endgenamente que acta sobre una familia de receptores (como los receptores de los opiceos), de manera que es un agonista o agonista parcial respecto de un tipo de receptor y antagonista respecto de otro.

Medicamento antagonista. Sustancia qumica extrnseca a las sustancias producidas endgenamente que ocupa un receptor, no produce efectos fisiolgicos e impide que factores qumicos endgenos y exgenos produzcan algn efecto en dicho receptor. Medicina conductual. En las ltimas dcadas, los psiclogos han mostrado que muchas enfermedades somticas son consecuencia de conductas inadecuadas. La medicina conductual consiste precisamente en la aplicacin de las tcnicas del conductismo (por ejemplo las tcnicas aversivas, el refuerzo positivo, el biofeedback) para la modificacin de las conductas que resultan peligrosas para la salud corporal. La medicina conductual puede ayudar al enfermo fundamentalmente de tres maneras: actuando directamente sobre la enfermedad corporal, como en los casos de cefaleas, obesidad, insomnio, hipertensin y enfermedades coronarias; ayudndole a realizar las prescripciones mdicas (ingesta de medicinas, ejercicios fsicos, dieta,...); y, finalmente, ensendole a modificar las conductas que constituyen factores de riesgo para su enfermedad. Ver "medicina psicosomtica". Medicina psicosomtica. Las enfermedades psicosomticas son los trastornos corporales cuya causa es psquica. Entre los trastornos psicosomticos clsicos destacan cierto tipo de lceras, colitis, asma bronquial, la hipertensin arterial y la anorexia nerviosa. Aunque la nocin de medicina psicosomtica aparece ya a principios del siglo XIX en la obra del mdico Heinroth, en nuestro siglo las enfermedades psicosomticas han sido estudiadas y tratadas fundamentalmente en el marco del psicoanlisis. En sus estudios sobre la histeria Freud mostr que un conflicto psquico poda dar lugar a una somatizacin o disfuncin fsica. Desde los aos sesenta se estudia la influencia de lo psquico en el problema de la salud corporal el marco de la medicina conductual. Meditacin. Proceso mental a travs del cual el sujeto alcanza su yo ms profundo. Megalomana. Sentimiento de potencia y superioridad que no tiene fundamentos reales. Indica el delirio de grandeza. La persona que lo sufre est convencida de su gran belleza y fuerza fsica, se cree ser el mejor en todo. Es la exageracin de la paranoia. Mellizos idnticos. Son los que derivan de un mismo cigoto y en consecuencia tienen la misma estructura genticos. Memoria. Facultad del cerebro para almacenar y recuperar informacin. Capacidad mental de conservar y evocar cuanto se ha vivido. Fenmeno psquico muy complejo en el que entran en juego el psiquismo elemental (rastros que las sensaciones dejan en el tejido nervioso), la actividad nerviosa superior (creacin de nuevas conexiones nerviosas por repeticin, es decir, reflejos condicionados) y el sistema conceptual o inteligencia propiamente dicha. Actividad especficamente humana en cuanto comporta el reconocimiento de la imagen pasada como pasada. Memoria a corto plazo. La memoria a corto plazo no retiene una imagen del mensaje sensorial, retiene ms bien la interpretacin de dicha imagen. Retiene la informacin de una manera consciente, su duracin es muy limitada -como mucho unos pocos minutos- y su capacidad tambin -generalmente, un mximo de cinco o seis items-. Memoria a largo plazo. Este sistema de memoria puede mantener una informacin permanentemente y tiene una capacidad prcticamente ilimitada. La informacin se mantiene de forma inconsciente y slo se hace consciente cuando la recuperamos desde dicho almacn o sistema. Memoria de reconocimiento. La memoria de reconocimiento es la que nos permite identificar algo que hemos percibido anteriormente, como el rostro de una persona, la calle por la que hemos paseado...

Memoria episdica. Almacena informacin de lo que ocurre temporalmente, de los acontecimientos particulares que el sujeto ha experimentado. Memoria semntica. Es la memoria necesaria para el uso del lenguaje; se refiere a la retencin del significado de los conceptos y de las relaciones semnticas entre ellos. Menarqua. Aparicin de la primera menstruacin. Menopausia. Cese de las menstruaciones. Menstruacin. Hemorragia cclica que se produce en la mujer sexualmente madura. Mentalismo. El paradigma mentalista es la primera forma de hacer psicologa cientfica y aparece en las ltimas dcadas del siglo XIX y primeras del XX. Los rasgos fundamentales de ste paradigma son:

la idea de que el objeto de la psicologa es la mente, el anlisis de los estados y procesos mentales; la idea de que el mtodo adecuado para dicho estudio es la introspeccin.

Tambin es comn al mentalismo el dualismo mente-cuerpo y el asociacionismo entre los estados mentales. Las escuelas ms importantes que se incluyen en este paradigma son la psicologa experimental de Wundt, el psicoanlisis y la primera psicologa diferencial, fundamentalmente con Galton y Binet. Pero tambin podemos hablar de mentalismo como una opcin terica en general, refirindonos en este caso a toda teora psicolgica que considere a la mente como el objeto de la psicologa, o que crea que la conducta no puede entenderse sin la referencia a procesos mentales. En este sentido general de mentalismo, habra que llamar mentalista a las escuelas anteriores, pero tambin a otras como la psicologa cognitiva, escuela que sin embargo rechazar la introspeccin. Mesamorfo. Segn W. Sheldon, el tipo corpreo activo y enrgico. Mescalina. Alcaloide derivado del cactus peyoti o peyote, capaz de producir trastornos txicos importantes, en especial de tipo alucinatorio. Metfora del ordenador. La metfora del ordenador consiste en considerar la mente como si fuera un ordenador: un sistema que recibe, almacena y procesa informacin. Se supone que todas nuestras actividades mentales son consecuencia de la sucesiva accin de una serie de reglas (semejantes a las instruccones de un programa informtico) sobre contenidos informativos (representaciones), contenidos equivalentes a los datos que procesa el ordenador. La terea de la psicologa sera descubrir las reglas o procedimientos que en cada caso estn a la base de nuestra cognicin: la percepcin, la memoria, el razonamiento... En cierto modo como si se buscara el autntico software de la mente. Esta metfora ha sido muy utilizada por la psicologa cognitiva como gua en sus investigaciones sobre la mente y la conducta, y supone una concepcin extremadamente racionalista del psiquismo humano, acercando este enfoque a otras reas del conocimiento como la Inteligencia Artificial. Ver "modelos cognitivos", "psicologa del procesamiento de la informacin" y "simulacin por ordenador". Mtodo correlacional. Cuando una teora cientfica postula la existencia de una correlacin entre dos variables que no pueden ser analizadas experimentalmente, su presencia en una poblacin o grupo puede ser detectada con el recurso del mtodo de verificacin correlacional. En este caso, el investigador construye una batera de test que contempla las variables a estudiar y que los

sujetos -o una muestra significativa de ellos- tienen que contestar. El posterior anlisis estadstico de los datos le permitir al investigador obtener la certeza de la verdad o falsedad de su hiptesis. Este mtodo se usa frecuentemente en las ciencias de la conducta como la sociologa y la psicologa, y en sta ltima, en particular, en la psicologa diferencial. Mtodo experimental. Ver "verificacin experimental". Mtodo hipottico-deductivo. El mtodo hipottico-deductivo es el procedimiento o camino que sigue el investigador para hacer de su actividad una prctica cientfica. El mtodo hipottico-deductivo tiene varios pasos esenciales: observacin del fenmeno a estudiar, creacin de una hiptesis para explicar dicho fenmeno, deduccin de consecuencias o proposiciones ms elementales que la propia hiptesis, y verificacin o comprobacin de la verdad de los enunciados deducidos comparndolos con la experiencia. Este mtodo obliga al cientfico a combinar la reflexin racional o momento racional (la formacin de hiptesis y la deduccin) con la observacin de la realidad o momento emprico (la observacin y la verificacin). Mtodo histrico. El mtodo, enfoque o punto de vista histrico se caracteriza por la idea de que slo la historia permite entender adecuadamente la realidad. Sus tesis bsicas son:

slo la comprensin del pasado permite entender el modo de ser y comportamiento de las cosas presentes; la realidad presente est compuesta de capas o niveles, y las ms antiguas determinan a las ms recientes o superficiales.

Este enfoque se ha aplicado de forma diversa en varias disciplinas cientficas: en geologa con W. Smith, en biologa permiti la aparicin del evolucionismo y en psicologa el psicoanlisis. Mtodo observacional. Cuando hablamos de mtodo observacional nos referimos no tanto a la observacin con la que comienza la investigacin cientfica como a uno de los mtodos de los que dispone el cientfico para la comprobacin de sus hiptesis. Aunque toda verificacin de una hiptesis cientfica (tambin la verificacin experimental y la correlacional) implica algn tipo de observacin, generalmente se habla de mtodo de verificacin observacional cuando se intenta verificar una hiptesis o recabar datos de la realidad sin introducir ningn tipo de artificio, sin ejercer un control sobre las variables independientes o sobre los sujetos a estudiar, simplemente observando las conductas que espontneamente ejecutan los sujetos. Este mtodo es necesario porque a veces no es posible utilizar ni la verificacin experimental ni la correlacional, como ocurre por ejemplo cuando intentamos estudiar la conducta del maestro en el aula, o las relaciones entre los miembros de una familia, o el comportamiento del lder en una banda juvenil. La observacin que se realiza en este mtodo es observacin sistemtica, y con ella podemos medir una serie de parmetros de conducta (duracin, intensidad, frecuencia,...) en unas circunstancias de lugar, tiempo y situacin. La observacin sistemtica se hace utilizando tcnicas de registro (por ejemplo los protocolos de anotaciones), y en algunos casos utilizando tambin medios tcnicos ( cmaras de video, grabadoras,...) Se suele estudiar la conducta no verbal (movimientos corporales), la conducta espacial (la distancia espacial interpersonal en la comunicacin), la conducta extralingstica (tono de voz, rapidez, secuencia en las intervenciones) y la conducta lingstica. Se utiliza fundamentalmente en la etologa y en la intervencin psicolgica. Ver "observacin". Micropsia. Percepcin visual de que los objetos son menores de lo que realmente son. Miedo. Reaccin emotiva frente a un peligro reconocido como tal en estado de conciencia. Mnemotecnia. Conjunto de reglas operativas que nos permite recuperar ms fcilmente lo memorizado.

Modelado. Aprendizaje basado en la repeticin de la conducta de un modelo. Ver "aprendizaje social". Modelos cognitivos. Un modelo es una representacin de un determinado aspecto de la realidad; con el modelo intentamos reproducir las propiedades del sistema original que nos parecen ms importantes. En psicologa cognitiva, las teoras relativas a los procesos cognitivos se han presentado habitualmente en la forma de modelos cognitivos: se trata de representaciones de los distintos procesos y elementos que intervienen en una actividad psicolgica. As, en psicologa del procesamiento de la informacin, y como consecuencia de la metfora del ordenador, se han utilizado modelos grficos que toman la forma de diagramas de flujo (como los que utilizan los programadores para representar la secuencia de instrucciones que debe realizar el ordenador); estos modelos cognitivos presentan las estructuras y elementos que intervienen en el proceso, los procesos y actividades de la informacin, y el flujo o direccin de la informacin cuando la mente la procesa. El modelo de la atencin de Broadbent es un ejemplo caracterstico de este tipo de teoras. Para representar el conocimiento verbal (el conocimiento que nos permite emitir una frase o contar una historia) y la capacidad para la resolucin de problemas, se han utilizado tambin modelos ms abstractos, por ejemplo en la forma de redes y rboles: en los diagramas que llamamos redes los elementos principales se representan mediante cuadros u valos y las relaciones existentes entre ellos se indican con flechas; un rbol es un diagrama en el que el nivel superior se ramifica en niveles subordinados. Modos. En la filosofa cartesiana, son las modificaciones variables de las sustancias: el tamao, la forma, el movimiento... en el caso de los cuerpos; la memoria, la voluntad, las emociones... en el caso de las mentes. Mdulos. Ver "teora modular de la mente". Mnadas. En su obra Monadologa, el filsofo y matemtico alemn Wilhelm Leibniz (1646-1716) utiliza la palabra mnada (del griego mons, monads, unidad) para referirse a los componentes ltimos de la realidad. Podramos entenderlas como tomos metafsicos pues, como los tomos fsicos, las mnadas son substancias indivisibles; por ser simples y carecer de partes son indivisibles y como tales ni se han formado a partir de otros elementos ms bsicos ni podrn destruirse (des-componerse), su existencia y posible desaparicin se deberan a la creacin o aniquilacin de Dios. El universo est compuesto de infinidad de estas substancias independientes, todas ellas diferentes unas de otras y con distinto nivel de perfeccin y grado de actividad. Las entendi como substancias inmateriales, al modo de mentes o almas, dotadas de capacidad para representarse el mundo y unas a otras, en una concepcin que algunos autores no dudan en llamar panpsiquismo. En funcin de su mayor o menor perfeccin, as cada mnada representa o refleja las cosas de diferente modo: la mnada increada o Dios representa total y perfectamente todo lo real, la mnada humana (el alma humana) representa conscientemente (lo que llamar apercepcin Leibniz) pero de forma imperfecta y as hasta los seres inferiores como los minerales cuyas fuerzas y tendencias seran simples representaciones obscuras de las cosas. Las mnadas son sujetos independientes activos y sus actividades y cambios no estn determinados causalmente por las dems pues la actividad de cada una descansa en s misma. Dado que son simples y nada puede entrar o salir de ellas (Leibniz expres esta idea con la famosa frase las mnadas no tienen ventanas), entre ellas no hay comunicacin real y directa. Sin embargo, la experiencia parece sugerir el orden en el Universo y que las cosas interactuan unas con otras; para resolver este problema propuso su famosa teora de la armona preestablecida: desde el comienzo de la creacin, Dios ha establecido una coherencia entre las actividades que disfrutan todas ellas, por lo que los cambios en una mnada corresponden perfectamente a los de las otras mnadas. Este es el caso por ejemplo de las mnadas alma y cuerpo, que realmente no pueden interactuar pero parece que lo hacen (a mi deseo de mover el brazo le sigue el movimiento de esta parte de mi cuerpo): su funcionamiento es de aparente coherencia y compatibilidad de modo semejante al que ocurrira con dos relojes perfectamente construidos y ajustados que, independientemente, sin embargo, pueden marcar exactamente la misma hora. As tambin, Dios habra dispuesto de tal modo las cosas que a cada actividad corporal le corresponda cuando sea el caso una actividad psquica de la mnada-alma.

Morfina. Principal alcaloide extrado del opio; tiene propiedades teraputicas, sobre todo como analgsico y espasmoltico. Es tambin una droga. Motivacin. Conjunto de motivos que intervienen en un acto electivo, segn su origen los motivos pueden ser de carcter fisiolgico e innatos (hambre, sueo) o sociales; estos ltimos se adquieren durante la socializacin, formndose en funcin de las relaciones interpersonales, los valores, las normas y las instituciones sociales. Motivo. Un motivo es un estado interior presupuesto de un organismo, con el fin de explicar sus elecciones y su conducta orientada hacia metas. Desde el punto de vista subjetivo, es un deseo o anhelo. Movimientos estereotipados. Comportamiento motor repetitivo, aparentemente impulsivo y no funcional (p. ej., sacudir o mover las manos, balancear el cuerpo, golpear la cabeza, mordisquear objetos, automorderse, pincharse la piel o los orificios corporales, golpear el propio cuerpo). Movimientos oculares rpidos (MOR). Son cambios abruptos y espontneos en la posicin de los globos oculares durante el sueo. Estos desplazamientos se producen tanto en la direccin vertical como en la horizontal, y semejan lo que de hecho sucede cuando el individuo contempla un suceso real con los ojos abiertos. Muerte neocortical Destruccin irreversible de la funcin de la corteza cerebral, bien de toda ella, bien de una gran parte, de modo que el paciente es incapaz de una actividad de relacin, pero conserva intactas numerosas funciones cerebrales y del tronco enceflico (ver estado vegetativo persistente). No equivale a la muerte (v.) de la persona, aunque algunos autores la equiparen. Aunque sean donantes (v.), no se pueden extraer los rganos para el trasplante a los pacientes en este estado. Multicapa. En el conexionismo, el procesamiento de la informacin recae sobre unidades interconectadas, generalmente llamadas "neuronas" por imitacin de las unidades del cerebro, que dan lugar a estructuras en forma de red. A la hora de presentar un modelo para explicar una determinada cognicin (el reconocimiento de patrones, la comprensin del lenguaje) el investigador tiene que disear una estructura o arquitectura de la red. En esa arquitectura tiene que establecer cuntos niveles de unidades o capas deben situarse en la red. Enrelacin a esta cuestin, las arquitecturas pueden ser de dos tipos:

arquitecturas de dos capas, una de entrada y otra de salida; arquitecturas multicapa: una de entrada, al menos otra con unidades ocultas y otra de salida.

Parece que las arquitecturas multicapa tienen mayor poder explicativo que las de dos capas, por lo que, generalmente, los modelos de cognicin propuestos son de estructura multicapa. Mutaciones. En gentica, llamamos mutaciones a las modificaciones espontneas del material hereditario; estas modificaciones pueden afectar al nmero total de los cromosomas, a los cromosomas mismos o a los genes. Las mutaciones constituyen uno de los factores ms importantes para la comprensin de la aparicin de nuevas especies y de los procesos evolutivos en general. Mutismo. Incapacidad para hablar no provocada por lesiones en las cuerdas bucales.

N
Narcisismo. Mecanismo de defensa que se caracteriza por una preocupacin excesiva hacia la propia persona.

Basndose en el mito de Narciso (personaje mtico griego que se enamor de s mismo), Freud denomina narcisismo al proceso por el que la libido se dirige hacia uno mismo. Este amor a s mismo es inevitable en el desarrollo de la persona pues precede al amor hacia otros. El nio supera el narcisismo cuando sustrae parte de su amor a s mismo y lo dirige primero hacia los padres y despus hacia los dems. Narcolepsia. Tendencia irresistible al sueo. Narcomana. Es la necesidad imperiosa de tomar hipnticos. La suelen padecer aquellos aquejados de insomnio. Narctico. Sustancias qumicas que provocan la aparicin del sueo. Necrofilia. Trastorno psicosexual en el que se observa una inclinacin sexual hacia los cadveres. Negacin. Mecanismo de defensa por el que se rechazan aquellos aspectos de la realidad que se consideran desagradables. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo negndose a reconocer algunos aspectos dolorosos de la realidad externa o de las experiencias subjetivas que son manifiestos para los dems. El trmino negacin psictica se emplea cuando hay una total afectacin de la capacidad para captar la realidad. Neoconductismo. A partir de los aos treinta un grupo de psiclogos americanos, aceptando los principios bsicos del conductismo (ambientalismo, mecanicismo, condicionamiento, enfoque no introspeccionista ni mentalista) utilizan variables intermedias como los propsitos, las cogniciones, los impulsos y los hbitos, para el anlisis, la prediccin y el control de la conducta. Este movimiento recibe el nombre de neoconductismo y destacan en l Edward Chace Tolman (1886-1959) con su obra La conducta propositiva en los animales y el hombre y Clark Leonard Hull (1884-1952) con Los principios de la conducta. Neoconexionismo. Ver "conexionismo". Neopositivismo. O empirismo lgico, o neoempirismo, o positivismo lgico. Se trata de una de las ms importantes corrientes filosficas de la primera mitad del siglo veinte. Aparece primero en Europa y luego en Estados Unidos. Claramente influido por el empirismo y por las tcnicas lgico-formales de anlisis del lenguaje elaboradas por Frege, Whitehead y Russell, la preocupacin fundamental de este movimiento ser el estudio del significado de los enunciados y el afn por la fundamentacin del conocimiento sobre bases totalmente empricas y mediante la construccin de un lenguaje cientfico unificado. Esta corriente filosfica har una critica ms radical a la metafsica que la de sus antecesores empiristas, al considerar que la metafsica es un conjunto de proposiciones no falsas sino no significativas o carentes de sentido. Para el neopositivismo los nicos conocimientos que nos dan informacin relativa al mundo son los conocimientos de las ciencias empricas, cuyo lenguaje debe ser fisicalista, es decir lenguaje que utiliza nociones que se refieren a realidades perceptibles o fsicas. Este punto tiene inters en psicologa pues si intentamos llevar esta idea hasta el final (como hicieron los conductistas) no tendremos derecho a utilizar trminos mentalistas ya que no se refieren a realidades perceptibles, y slo cabr utilizar trminos que se refieran a procesos fsico-quimicos de nuestro organismo o a la conducta (si an queremos mantener la separacin entre el enfoque biolgico o neurolgico y el del psiclogo). Los representantes ms destacados de este movimiento son L. Wittgenstein, R. Carnap, Reichenbach y A. Ayer. Ver "positivismo".

Nervio. Un nervio es un haz de axones de neuronas que forma parte del sistema nervioso perifrico. Los nervios pueden ser sensoriales o motores (tambin los hay mixtos). Los primeros conducen la informacin desde el exterior hacia los centros nerviosos, en tanto que los segundos la transmiten a los rganos efectores. Nerviosismo. Estado de desequilibrio leve del sistema nervioso, con trastornos psquicos de cierta intensidad (irritabilidad, poca atencin, etc.) y orgnicos (intranquilidad motora, etc.). Neurastenia. Conjunto de alteraciones de la excitabilidad del sistema nervioso, caracterizado por el aumento de la fatigabilidad, con sensacin de agotamiento somtico y psquico. Neurociencias. Conjunto de disciplinas cientficas y mdicas que tienen como objeto de estudio el sistema nervioso, en particular en sistema nervioso central. Cabe destacar, por ejemplo, las siguientes: neuroanatoma, neurobiologa, neurociruga, neurofarmacologa, neurofisiologa, neuropatologa, neuropsicologa y neuroqumica. Neurolptico. Frmaco psicolgico con efectos sedantes, ansiolticos y antipsicticos. Neurologa. Disciplina mdica que estudia los aspectos patolgicos del sistema nervioso perifrico. Neurona. Es la clula que constituye la unidad biolgica bsica del sistema nervioso. La neurona manipula y transmite informacin entre las diferentes partes del cuerpo. En las neuronas se distinguen distintas partes: una zona central o cuerpo celular o soma, unas ramificaciones arborescentes o dendritas, y un filamento delgado y ms largo llamado axn. Generalmente las conexiones o sinapsis entre neuronas se realizan entre el axn y las dendritas de las otras neuronas. En el sistema nervioso la informacin se transmite de forma elctrica y de forma qumica: la informacin le llega a la neurona por las dendritas y se transmite como impulsos elctricos a lo largo de toda la clula y del axn; pero entre el axn y las dentritas de las otras neuronas existe un pequeo espacio pues las neuronas no estn totalmente en contacto. La informacin recorre este pequeo espacio en la forma de actividad qumica de las sustancias llamadas neurotransmisores. Neurosis. O psiconeurosis. Trastorno psicolgico menos grave que la psicosis y que provoca en el sujeto estados de ansiedad y dificultades en el trato social y en sus actividades profesionales. Se trata de un conjunto de sntomas psquicos y emocionales producidos por un conflicto psicolgico que se han hecho crnicos. Se conserva la capacidad para razonar coherentemente. Neurotransmisor. Los neurotransmisores son las sustancias que transmiten el impulso elctrico desde una neurona a otra. La investigacin sobre los neurotransmisores ha adquirido mucha importancia en los ltimos aos porque se ha visto su extraordinario papel en la drogadiccin, e incluso en algunas enfermedades como la esquizofrenia, enfermedad en la que parece intervenir el neurotransmisor llamado dopamina. Nido vaco, sndrome del. Sensacin de vaco emotivo que experimentan los padres cuando los hijos se independizan, abandonando el hogar paterno. Ninfomana. Trastorno psicosexual femenino caracterizado por la desinhibicin absoluta de los instintos sexuales.

Nistagmo. Movimiento rtmico involuntario de los ojos, que consiste en temblores rpidos de pequea amplitud en una direccin y un movimiento recurrente, mayor, ms lento, en la direccin opuesta. El nistagmo puede ser horizontal, vertical o rotatorio. Nivel de aspiracin. Patrn subjetivo de acuerdo con el cual un individuo fija sus metas y evala sus logros. Normas. En estadstica, llamamos normas a los resultados promedio obtenidos a partir de las mediciones de un nmero suficiente de individuos. Gracias a las normas podemos comparar un resultado individual con los resultados de los otros individuos de la poblacin.

O
Observacin. La observacin es una parte fundamental de la prctica cientfica. En las ciencias empricas la investigacin empieza y acaba en la observacin: el cientfico comienza su investigacin con la medida o descripcin de algn fenmeno percibido, y la termina con la comprobacin de que la realidad se comporta tal y como suponen sus hiptesis. La observacin es la recoleccin de datos de las realidades empricas, y puede ser:

ocasional, como cuando se produce fuera de un programa o estrategia y es, por tanto, casual, o sistemtica, que es la ms frecuente, se da bajo normas concretas sobre un campo debidamente delimitado y con una finalidad concreta. La observacin sistemtica debe hacerse en trminos cuantitativos y puede ser de campo o de laboratorio.

Como mtodo de verificacin, la observacin sistemtica consiste en recoger datos de unas conductas determinadas de antemano, en situaciones tambin determinas y con la intencin de comprobar la verdad de una hiptesis; aqu la observacin se suele realizar:

en situaciones naturales: observaciones de campo que suelen utilizar como tcnica de registro el formato de campo o cuaderno; o en la prctica clnica: orientada a recabar datos sobre un enfermo con los tipos de registro que llamamos escalas evaluativas o protocolos de anotaciones.

Los registros de observacin sistemtica deben reunir varias condiciones para tener carcter cientfico, entre las que destacan la validez (deben ser tiles para predecir futuros comportamientos, las puntuaciones registradas deben medir aquello que se ha determinado medir) y la fiabilidad (o grado de acuerdo con otras observaciones del mismo observador o con otras observaciones de otros observadores). Ver "mtodo observacional". Obsesin. Pensamiento, impulso o imagen recurrente y persistente, que se experimenta en algn momento del trastorno como intruso e inapropiado (aunque se reconoce como producto de la propia mente), causa ansiedad o malestar significativo y no se reduce a una simple preocupacin excesiva sobre problemas de la vida real. Obsesivo-compulsiva, neurosis. Neurosis en las que las obsesiones y compulsiones se han hecho crnicas, perturbando la vida normal del sujeto Obstinacin. Se confunde a menudo con la voluntad. La persona obstinada parece no ver ms all de sus propias fronteras, sin aceptar dilogos o mostrar entendimiento y comprensin ante las explicaciones del otro. Suele ser sinnimo de tozudez.

Odio. Emocin reactiva frente a una persona o una vivencia que hiere o amenaza. Caracterstica ntima del ser humano. Emocin que surge del miedo, de las situaciones frustrantes, de la envidia, de la impotencia. Si el odio es transitorio es normal pero si perdura se transforma en rencor, puede llegar a ser patolgico porque invalida la vida positiva de la persona. El individuo con complejos siente odio contra s mismo por aquellas partes que le causan impotencia y humillacin. Oligofrenia. Ver Debilidad mental. Olvido. Incapacidad del individuo para rememorar un fragmento de informacin que est seguro que existe en su memoria. Omisin. O castigo negativo. En este tipo de castigo la probabilidad de emisin de una conducta disminuye como consecuencia de que el estmulo que habitualmente segua dicha conducta deja de hacerlo al ser emitida sta. El efecto descansa, precisamente, en la retirada de un estmulo positivo. Omnipotencia. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo pensando o actuando como si dispusiera de poderes o capacidades especiales y fuera superior a los dems. Onanismo. Tendencia compulsiva a la masturbacin. Ondas alfa. Onda electroencefalogrfica de una frecuencia entre 8 y 13/seg. Este trazado de ondas aparece en sujetos despiertos, en reposo y con los ojos cerrados. Ondas beta. Onda del electroencefalograma de una frecuencia entre 18-25/seg, que aparece cuando el cerebro desarrolla una gran actividad. Ondas delta. Trmino utilizado en electroencefalografa para denominar ondas de frecuencia lenta por debajo de 3-4 Hz. Se presenta durante el sueo profundo. Onicofagia. Hbito de morderse las uas. Onrico. Relativo al mundo de los sueos. Onirismo. Tipo de alucinacin que puede ser normal si la padece el durmiente al soar pero que sera patolgica cuando se ensuea para evadirse de la realidad o la alucinacin es debida a estados de embriaguez o intoxicacin. Ontognesis. La ontognesis se refiere a los procesos que sufren los seres vivos desde la fecundacin hasta su plenitud y madurez. Ontologa. Tcnicamente, la ontologa es el estudio del ente en tanto que ente; o en trminos ms sencillos, el estudio del ser. Ente es todo aquello que tiene ser: los objetos fsicos, los psquicos, los meramente imaginados o pensados... La ontologa estudia los seres en la medida en que participan del ser, igual que la biologa estudia los seres vivos pero en la medida en que tienen vida. Es la disciplina filosfica ms importante. Las dos cuestiones fundamentales de la ontologa son en qu consiste el ser y cules son los seres o gneros de seres ms importantes. La ontologa tiene una influencia indirecta en

psicologa, pues si uno considera que el ser es ser espacial y temporal -es decir si se defiende un punto de vista materialista- la psicologa que propondr ser distinta a la que se puede defender si uno considera que junto con lo espacial y temporal hay un ser puramente temporal -es decir si se defiende un punto de vista espiritualista. Opio. Estupefaciente extrado de las cpsulas del Papaverum lbum. Oral, fase. Ver Etapa Oral. Organismo. Cualquier entidad viviente. Orgasmo. Accin refleja provocada por la estimulacin sexual, es el punto culminante del placer durante dicha excitacin.

P
Pandemonium. En el marco de la psicologa cognitiva se han presentado diversos modelos que intentan reflejar los mecanismos de la percepcin, en particular la capacidad perceptual para el reconocimiento de las formas de las cosas. El modelo del Pandemonium fue creado en 1959 por Oliver Selfridge para el reconocimiento de formas y se bas en el anlisis y reconocimiento de caractersticas. El sistema se compone de una serie de elementos o dispositivos (a los que Selfridge llam "demonios" de ah el trmino "Pandemonium") con distintas funciones; por ejemplo, unos presentan una imagen de la forma externa; otros buscan en la imagen un rasgo o caracterstica (lneas, bordes, ngulos, curvas), y otros evalan los resultados de los detectores de caractersticas y proponen una interpretacin. El Pandemonium es ms poderoso que el reconocedor de patrones, pero no totalmente adecuado para explicar la percepcin humana, pues por ejemplo olvida la importancia que el contexto tiene en la interpretacin de los datos de la sensacin.

Pnico. Episodio agudo de los estados de ansiedad caracterizado por un miedo intenso e irracional. Una forma extrema de ansiedad que puede resultar en parlisis temporal o desmayo. Los ataques de pnico son descritos muchas veces como una sensacin extrema de que se est a punto de morir. Las sensaciones de horror o terror pueden ser extremadamente fuertes durante un ataque de pnico, hasta el punto de que la persona siente que se va a volver loca. En el trastorno de pnico, dichos ataques pueden durar de media hora a una hora, sin embargo, en casos extremos pueden durar varias horas o an varios das. (status panicus) Papel o rol sexual. Actitudes, patrones de comportamiento y atributos de personalidad definidos por la cultura en que el individuo vive como papeles sociales estereotipadamente "masculinos" o "femeninos". Paradigma. Es el conjunto de creencias y preconcepciones (tanto filosficas como de otra ndole) que en una poca determinada comparte una comunidad cientfica. En un sentido amplio, equivale a punto de vista o enfoque. Paradigma cognitivo. Ver "psicologa cognitiva". Paradigma conductista. Ver "conductismo".

Paradigma mentalista. Ver "mentalismo". Paradigma principalista. Es el punto de vista comn a los primeros filsofos y se caracteriza por la bsqueda del principio fundamental de todas las cosas. Por ejemplo, para Tales de Mileto el arch o principio es el agua; para Empdocles la tierra, el aire, el agua y el fuego; para los pitagricos los nmeros, y para Platn las Ideas. La psicologa del alma de Aristteles se puede incluir en el paradigma principalista, puesto que intenta explicar toda la vida psquica a partir de un principio o fundamento ltimo que es el alma. Paramnesia. Falso recuerdo. Igualmente, la impresin errnea de haber vivido ya una situacin idntica a la del momento actual. Paranoia. Trastorno mental que se caracteriza por la aparicin de delirios e ideas fijas. Suele acompaarse de mana persecutoria y/o mana de grandeza. Tiene distintos niveles, pro lo que puede hablarse de trastornos paranoides o de psicosis paranoica. Delirio interpretativo que evoluciona de forma progresiva, con una lgica aparentemente perfecta y sin deterioro intelectual. La paranoia es raro que se establezca de forma pura, por eso es ms conveniente hablar de personalidad paranoica, cuyos rasgos esenciales son una exagerada susceptibilidad, una hipervaloracin del yo, desconfianza y una construccin mental peculiar. Parasomnia. Comportamiento o hechos fisiolgicos anormales que ocurren durante el sueo o en las transiciones sueo-vigilia. Pasin. Palabra que deriva del latn y quiere decir sufrimiento. La pasin es una inclinacin hacia alguien o algo excesiva y exclusiva. A esta emocin la acompaan siempre sufrimientos, desengaos, tormentos e ideacin fija. Con la pasin el equilibrio mental se trastoca y uno se implica en cualquier decisin que incluya el objeto pasional. Patologa. Rama de medicina que versa sobre el estudio de las enfermedades. Pedagoga. Ciencia que estudia los procesos de la educacin y la enseanza. Pedofilia. Trastorno psicosexual caracterizado por el inters ertico hacia los nios. Pensamiento. Trmino genrico que indica un conjunto de actividades mentales tales como el razonamiento, la abstraccin, la generalizacin, etc. cuyas finalidades son, entre otras, la resolucin de problemas, la adopcin de decisiones y la representacin de la realidad externa. Pensamiento mgico. Creencia errnea de que los propios pensamientos, palabras o actos causarn o evitarn un hecho concreto de un modo que desafa las leyes de causa y efecto comnmente aceptadas. El pensamiento mgico puede formar parte del desarrollo normal del nio. Percentil. Cuando, tras haber ordenado los datos de una muestra estadstica de mayor a menor, consideramos a la poblacin dividida en un nmero de partes iguales, con el fin de situar determinados valores por encima o debajo de uno prefijado, obtenemos los cuantiles. Los cuantiles ms importantes son los cuartiles, los quintiles, los deciles y los percentiles. Se llaman centiles o percentiles a 99 valores que dividen a la serie de datos en 100 partes iguales. Se representan por P1, P2..., P99 y se leen percentil primero, segundo, ..., noventa y nueve. Un percentil es el porcentaje de casos que figuran en o por debajo de la puntuacin de un individuo en una distribucin. En otras palabras, es el rango de una persona entre cien. Se obtienen dividiendo su rango por el nmero total de mediciones en la distribucin y multiplicndolo por 100. As, si un profesor indica al padre de un alumno que su hijo se encuentra en el percentil 80, el profesor quiere indicar que

dicho alumno deja al 80 por 100 de la clase por debajo de su puntuacin, es decir que se encuentra en el grupo del 20 por 100 de los que obtuvieron mejor calificacin. Percepcin. La percepcin es el conocimiento directo, no conceptual, de los objetos fsicos. Los enfoques empiristas de la percepcin tienden a considerarla como la suma de las sensaciones que tenemos de un objeto, a negar un papel activo en el sujeto y a negar la influencia de elementos que no se encuentren en los estmulos como los recuerdos, las valoraciones del sujeto). Los enfoques racionalistas sealan, por el contrario, que la percepcin exige algo ms que la mera suma de los elementos -la apercepcin por ejemplo-, y destacan la importancia de los elementos cognoscitivos superiores, en particular de ndole intelectual, a la hora de interpretar los estmulos; el enfoque racionalista seala, por tanto, el papel activo de la mente en la percepcin. Las investigaciones psicolgicas sobre este tema se refieren fundamentalmente a la descripcin de lo que es la percepcin, de la influencia de los estmulos, de los rganos perceptuales y de la experiencia anterior que el sujeto tiene. La teora de la gestalt destac particularmente las leyes que sigue nuestra mente cuando ordenamos los estmulos y los interpretamos de uno u otro modo. Las teoras cognitivas se preocupan ms bien por averiguar cmo son las representaciones bsicas que procesa nuestra mente en el proceso perceptivo y los distintos mecanismos y niveles de dicho proceso. Percepcin externa. Es lo que habitualmente designamos como percepcin. El conocimiento inmediato de los objetos fsicos. Percepcin interna. El conocimiento inmediato que la mente tiene de sus propios estados mentales. La introspeccin se fundamenta en la percepcin interna. En psicologa tambin se llama percepcin interna a la percepcin que el sujeto tiene de sus propios estados fsicos internos. Percepto. Contenido de la percepcin, es decir el objeto o el acontecimiento tal y como es percibido. Perfil. Representacin grfica de los resultados de un test o batera de tests.

Perodo crtico. Es un tiempo especfico durante el desarrollo en el que una influencia ambiental tendr su mayor impacto. El organismo es especialmente receptivo durante este periodo y altamente vulnerable para romper patrones de desarrollo. Hay que distinguir entre periodo crtico de maduracin y periodo crtico de aprendizaje, pero este ltimo no se presenta hasta que no se haya llevado a trmino el periodo de maduracin. Perseveracin. Repeticin persistente y sin objetivo alguno de actividades, palabras o frases. Persona. El individuo entendido como ser vivo dotado de conciencia. Personalidad. Son aquellos patrones de conducta, pensamientos y sentimientos, nicos y relativamente estables en la persona. Cualidades socialmente condicionadas e individualmente expresadas: intelectuales, emocionales y volitivas, de esto se deduce que no puede tener componentes innatos. En psicologa son estas peculiaridades individuales que forman propiedades psicolgicas de la persona. El cambio de los estados psicolgicos es constante pero la personalidad permanece relativamente estable. Conjunto de caractersticas biolgicas, psicolgicas y sociales que determinan la forma de ser, pensar y actuar de un individuo.

Estructura psquica de cada individuo, la forma como se revela por su modo de pensar y expresarse, en sus actitudes e intereses y en sus actos. Son patrones duraderos de percibir, relacionarse y pensar acerca del ambiente y de uno mismo. Los rasgos de personalidad son aspectos prominentes que se manifiestan en una amplia gama de contextos sociales y personales importantes. Los rasgos de personalidad slo constituyen un trastorno de personalidad cuando son inflexibles y desadaptativos y provocan malestar subjetivo o dficit funcional significativo. Organizacin relativamente estable de aquellas caractersticas estructurales y funcionales, innatas y adquiridas bajo las especiales condiciones de su desarrollo, que conforman el equipo peculiar y definitorio de la conducta con que cada individuo afronta las distintas situaciones. Personalidad autoritaria. El individuo con personalidad autoritaria presenta habitualmente los siguientes rasgos: obediencia ciega a la autoridad, cumplimiento estricto de normas rgidas, expectativa de lealtad incondicional por parte de sus subordinados, hostilidad frente a los miembros de otros grupos y admiracin hacia los poderosos. Personalidad mltiple. Trastorno mental caracterizado por la aparicin alterada en un sujeto de dos o ms personalidades contradictorias entre s. Perversidad. Anomala del carcter que induce al sujeto, generalmente enfermo, a perjudicar voluntariamente a los dems por impulsos antisociales. El nio pequeo perverso es cruel, mentiroso, indisciplinado, etc El joven perverso es antisocial, procura satisfacer sus deseos sin el menor respeto a los dems. El perverso no tiene freno moral. Pesadilla. Sueos con carcter terrorfico y angustioso, que carecen de significado patolgico si no son muy intensos o repetitivos. Peso de las conexiones. En el conexionismo, cada unidad de procesamiento est conectada con otras unidades de la red. Merced a dichas conexiones se produce un flujo en la informacin de un lugar a otro y una modificacin de los valores que le corresponden a cada unidad. A cada unidad le llegan valores a partir de dichas conexiones y cada unidad emite valores hacia las otras unidades, pero el valor de salida de cada unidad no es la mera suma de todos los valores que a ella llegan, sino que depende del peso de cada conexin; dicho valor de salida es, por tanto, una suma ponderada y no meramente aritmtica. Pcnico, tipo. Segn E. Kretschmer, el tipo constitucional bajo y grueso. Piromana. Necesidad no sometible al control de la voluntad de provocar incendios y presenciarlos. Placebo. Sustancia farmacolgica o tratamiento sin ningn efecto pero que proporciona alivio al paciente por un fenmeno de persuasin. Una cura falsa. En otras palabras, una tcnica o medicamento que presuntamente es un remedio, pero que en realidad no tiene ningn valor mdico o fsico. Sin embargo, los placebos pueden ser tiles como una herramienta psicolgica. Los placebos son usados as para distinguir entre el efecto psicolgico y mdico que se obtenga tomando el medicamento. Placebo, efecto. Efecto que causa una medicina ms por la sugestin que por su real eficacia farmacolgica. Poblacin. En estadstica, llamamos poblacin al conjunto de individuos que poseen una caracterstica comn y sobre el cual hacemos algn tipo de medida.

Poblacin de referencia. Para que una medida referida a una capacidad o un rendimiento de una persona tenga sentido y se pueda valorar su importancia, se la debe comparar con el grupo de personas en el cual se incluye ese individuo y en relacin a la habilidad o rendimiento que se mide. As, si se trata del rendimiento escolar de un nio que ha obtenido un notable en Historia, para valorar adecuadamente este dato es necesario relacionarlo con los resultados de sus compaeros de clase en dicha materia. Ese grupo con el que se comprara una medida es la poblacin de referencia. Polarizacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo vindose a s mismo o a los dems como completamente buenos o malos, sin conseguir integrar en imgenes cohesionadas las cualidades positivas o negativas de cada uno. Al no poder experimentar simultneamente afectos ambivalentes, el individuo excluye de su conciencia emocional una visin y unas expectativas equilibradas de s mismo y de los dems. A menudo, el individuo idealiza y devala alternativamente a la misma persona o a s mismo: otorga cualidades exclusivamente amorosas, poderosas, tiles, nutritivas y bondadosas o exclusivamente malas, odiosas, colricas, destructivas, repelentes o intiles. Posicin social. Lugar que ocupa un sujeto en la estructura social. Positivismo. Corriente filosfica que surgi en Francia en la primera mitad del siglo XIX y se extendi por Europa en la segunda mitad. Su fundador, Auguste Comte, utiliza la expresin "etapa positiva" para designar la poca en la que se inicia la Humanidad tras la superacin de la "etapa teolgica" y la "etapa metafsica". En la etapa o estado positivo el hombre ha de estudiar slo aquello que real y postivamente existe: los hechos, no supuestas entidades sobrenaturales ni las esencias de las cosas; as Comte, aceptar slo las matemticas y las ciencias empricas y criticar la filosofa tradicional o metafsica. Otros importantes positivistas fueron J.S. Mill y Mach. El punto de vista del positivismo en cuanto a qu es un hecho cientfico determin el desarrollo de la psicologa porque fue aceptado plenamente por Watson, influyendo en el conductismo en su comprensin de lo que ha de ser la investigacin cientfica y en su negativa a aceptar lo mental como objeto de la psicologa. El positivismo exigir explicar los hechos por los hechos, y considerar que el hecho cientfico debe ser fenomnico (perceptible), positivo (lo dado, no una abstraccin mental), observable (que aqu quiere decir medible) y verificable (que se pueda comprobar, que permita repeticiones experimentables). Potencia. En la filosofa aristotlico-tomista este trmino tiene dos sentidos: potencia activa, o capacidad para ejercer un cambio, como cuando hablamos de la potencia fsica de un coche o psquica de una voluntad poderosa, y potencia pasiva, o disponibilidad para llegar a ser algo, como cuando decimos que una semilla en acto es semilla pero en potencia es un rbol. Todos los seres naturales constan de la estructura acto-potencia. Ver "acto". Prctica distribuida. Es una situacin de aprendizaje que se caracteriza por la inclusin de perodos de descanso o "recreos" entre los ensayos. Contrasta este concepto con el de prctica agrupada, situacin de aprendizaje en la cual, por el contrario, un ensayo sigue al otro sin perodo de descanso alguno. Prctica negativa. Mtodo utilizado para extinguir hbitos y por el cual se repiten en forma consciente y deliberada las tendencia errneas asociadas a dichos hbitos. Pragmatismo. Ver "filosofa pragmatista". Preconsciente. Es la capa no consciente pero de la que el sujeto puede tener fcilmente consciencia. Gran parte de nuestros recuerdos se incluyen en esta capa.

Segn Freud, mbito de la mente formado por aquellos contenidos que no se hallan actualmente en la conciencia, pero que pueden ser fcilmente recuperados a travs de la memoria. Prejuicio. Actitud, creencia u opinin que no se basa en una informacin o experiencia suficiente como para alcanzar una conclusin rotunda. Literalmente se define como un "juicio previo". Juicio prematuro sin tener un conocimiento exacto o adecuado de aquello sobre lo que se juzga. Premenstrual, sndrome. Conjunto de sntomas fisiolgicos y psquicos que aparecen unos das antes de la menstruacin. Principio Cfalo Caudal. Es un Principio del Desarrollo que va literalmente de la cabeza a la cola es decir se desarrolla primero la cabeza y despus el resto del cuerpo en orden hasta las extremidades inferiores. Adems los infantes aprenden primero a usar las partes superiores de sus cuerpos. Principio de lo Simple a lo Complejo. Es una regla del desarrollo segn la cual para adquirir todas las destrezas de cualquier naturaleza progresamos de lo simple a lo complejo. De tal forma que casi todos los bebs progresan en un orden definido de movimientos y actividades, de unas simples a unas ms complicadas. Principio de perfeccin. El principio de perfeccin es un principio fundamental en la teora evolutiva de Lamarck. Lamarck consider que los procesos evolutivos estaban dirigidos por un afn de perfeccin de la naturaleza y ello en dos sentidos:

cuando se produce un cambio en el medio y un ser vivo necesita poseer nuevas caractersticas para su adaptacin, la naturaleza se lo otorga. Las tesis de que la funcin crea el rgano, el uso fomenta el desarrollo de un rgano y su desuso la atrofia, son ejemplos de esta idea de la perfeccin; si tomamos la evolucin en su conjunto, parece que sta apunta a la aparicin de especies de seres vivos cada vez ms perfectos, hasta culminar en el hombre.

Principio de Premack. Si suponemos que dos de las acciones que componen el repertorio de conductas de un organismo presentan distinto grado de probabilidad en cuanto a su acaecimiento: una de ellas tiene muchas probabilidades de ocurrir, y la otra, pocas probabilidades. El principio de Premack establece que la accin con alta probabilidad de ocurrencia puede emplearse para reforzar la de baja probabilidad. Principio de realidad. Relacionado con el principio de placer. La realizacin inmediata de todos los apetitos hara imposible la vida del sujeto. El principio de realidad es un principio del yo y permite al sujeto posponer o sustituir dichos apetitos en funcin de las presiones de la realidad y con la finalidad de la adaptacin y supervivencia del sujeto. En el psicoanlisis es el Principio bajo el que opera el yo (aquella parte de la personalidad que considera la realidad racionalmente), de acuerdo con la cual las influencias externas de la conducta se consideran en la regulacin de los impulsos del ello. Principio del placer. En psicoanlis es el principio rector del ello (parte de la personalidad interesada en la gratificacin inmediata), que busca el placer sin atender a las consecuencias. Trmino freudiano que expresa las tendencias innatas del organismo a eliminar las tensiones provocadas por una excitacin. Su forma de proceder consiste en descargar la libido en objetos que provoquen una satisfaccin. El ello dirige todos sus esfuerzos a la consecucin de las pulsiones, instintos y deseos. Las pulsiones, instintos y deseos crean en el sujeto un estado de tensin que el ello intenta descargar para volver a la situacin de equilibrio anterior a dichos apetitos; el placer es la vivencia que acompaa a la reduccin de dicha tensin. De ese modo, Freud defendi que el principio que mueve al ello es un principio hedonista: el principio del placer (afn por obtener placer y evitar el dolor).

Principio prximo distal. De las races latinas cerca-lejos es un Principio del Desarrollo segn el cual se desarrollan primero las partes del cuerpo ms centrales, que las exteriores. Los bebs son ms hbiles en un principio en las extremidades con los brazos y piernas, antes que con los dedos de las correspondientes extremidades. Privacin afectiva. Carencia de una relacin satisfactoria y duradera con una o ms personas. Es muy negativa para el desarrollo normal emotivo e intelectual del nio. Proceso cognitivo. Son aquellas actividades mentales que comprenden la adquisicin, representacin, almacenamiento, recuperacin y/o uso de la informacin. Proceso de hominizacin. Parte de la filognesis de la especie humana que describe los cambios sufridos por los homnidos ms antiguos hasta la aparicin del Homo Sapiens Sapiens. Proceso primario. Segn Freud, gracias al proceso primario el ello consigue la satisfaccin con la realizacin de los instintos y deseos. Los procesos primarios son inconscientes y se manifiestan fundamentalmente en el sueo. Los procesos de elaboracin onrica (condensacin, desplazamiento, ...) son procesos primarios. Proceso secundario. Actividades y procesos del yo gracias a los cuales el sujeto consigue integrarse y adaptarse al medio. La percepcin, el pensamiento, el recuerdo son ejemplos del proceso secundario. Programacin neurolingstica (PNL). Psicoterapia que usa un mensaje oral para condicionar el consciente o subconsciente. Programa de refuerzo de intervalo fijo. Cuando realizamos un condicionamiento operante siguiendo un programa de refuerzo de intervalo fijo administramos al sujeto el estmulo reforzante slo cuando pase un tiempo determinado desde la ltima presentacin del refuerzo, es decir con un intervalo temporal constante, por ejemplo, cada minuto. Si el intervalo temporal no es constante sino variable, es decir una vez cada minuto, otra cada tres, otra cada dos, ..., entonces tenemos un programa de refuerzo de intervalo variable. Programa de refuerzo de intervalo variable. Ver "programa de refuerzo de intervalo fijo". Programa de refuerzo de razn fija. Si queremos crear en un sujeto una conducta operante podemos administrar el estmulo reforzante slo cuando el sujeto realice un nmero determinado de veces la conducta en cuestin, por ejemplo cada tres veces; en tal caso tenemos un programa de refuerzo de razn fija. Si preferimos administrar el refuerzo cuando el sujeto realice un nmero variable de conductas (por ejemplo, a veces cada tres conductas, a veces cada dos, a veces cada cuatro) tenemos un programa de refuerzo de razn variable. Programa de refuerzo de razn variable. Ver "programa de refuerzo de razn fija". Programas de refuerzo. Los programas de refuerzo especifican los tipos de condicionamiento atendiendo no a los diferentes tipos de refuerzo, (que dara lugar a la clasificacin de refuerzo positivo, negativo) sino a las diferentes modos de administrar el estmulo reforzante. Los programas de refuerzo ms importantes son:
de refuerzo continuo de refuerzo parcial:

de intervalo fijo de intervalo variable de razn fija de razn variable

Cada programa de refuerzo produce unas caractersticas especiales en el condicionamiento operante, en particular en relacin con la resistencia a la extincin. Propiocepcin. Es el sentido que nos informa de la posicin, orientacin y rotacin del cuerpo en el espacio, y de la posicin y los movimientos de los distintos miembros del cuerpo, merced a las sensaciones cinestsicas (o sensaciones de movimiento); los receptores o terminaciones nerviosas de este sentido estn localizados en los msculos, tendones, articulaciones y odo interno. Propium. Trmino acuado por Allport para referirse a la percepcin que el sujeto tiene de s mismo. Protocolos de anotaciones. Es una tcnica de registro utilizada en la observacin. Se trata de un formulario en el que el observador debe consignar las reacciones o conductas de un sujeto. Es una tcnica de registro ms elaborada que las escalas de evaluacin pues aqu las conductas a consignar son ms precisas y exige una determinacin exacta de los distintos perodos de observacin. A diferencia de las escalas de evaluacin los protocolos de anotaciones precisan de observadores muy entrenados. (Ver escalas de evaluacin). Proyeccin. Mecanismo de defensa caracterizado por proyectar hacia los dems sentimientos, deseos o impulsos inaceptables para uno mismo. Mecanismo de defensa que el individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo atribuyendo incorrectamente a los dems sentimientos, impulsos o pensamientos propios que le resultan inaceptables. Consiste en proyectar cualidades, deseos o sentimientos que producen ansiedad fuera de s mismo, dirigindolos hacia algo o alguien a quien se atribuyen totalmente. Psicoanlisis. El psicoanlisis o psicologa profunda nace en el seno del mentalismo. La prctica clnica, y en particular el estudio de los trastornos histricos, le llevar a Freud al descubrimiento del papel de la represin en la aparicin del conflicto psicolgico y de la existencia de contenidos representativos y de energa psquica inconsciente. El psicoanlisis comienza siendo una teora de la estructura de la mente y una terapia del conflicto psicolgico, pero pronto se amplia en una teora del desarrollo de la personalidad en la vida del individuo, una teora de la motivacin y finalmente una teora general del hombre y la cultura con un tono ms filosfico que cientfico. La tesis esencial del psicoanlisis es que en la mente existen contenidos psquicos inconscientes ocultos al propio sujeto merced a la represin; stos contenidos pueden ser de tipo representativo, como los que se refieren al conocimiento que el sujeto tiene de experiencias pasadas, o de tipo emotivo, como son los deseos, instintos o apetitos en general. La primera concepcin de la estructura de la mente en trminos topolgicos o provincias mentales (consciente, preconsciente, inconsciente), ser completada por Freud pero no anulada con una concepcin dinmica descrita en los trminos de Supery, Yo y Ello. Psicobiologa. Es el estudio de la conducta en funcin de sus fundamentos biolgicos. La psicologa cientfica actual muestra la influencia del cuerpo en la mente y la conducta. Como consecuencia de esta influencia el psiclogo precisa del conocimiento de los elementos, estructuras y procesos o mecanismos de aquellas partes del cuerpo ms claramente involucradas en los procesos mentales y la conducta, fundamentalmente del sistema nervioso y del sistema hormonal. La psicobiologa se ocupa precisamente de esos conocimientos.

Psicociruga. Es la ciruga practicada en el cerebro con el objeto de tratar un trastorno psquico. Psicodiagnstico. Reconocimiento de caractersticas psquicas a partir del anlisis de los sntomas o signos. Psicodrama. Mtodo teraputico inventado por J.L. Moreno. En l se pide a los sujetos que, adoptando determinados roles a la manera teatral, dramaticen o representen diversas situaciones. De esta manera, los sujetos proyectan en los personajes sus recuerdos inconscientes, producindose as la catarsis. Psicofrmaco. Sustancia qumica capaz de modificar el psiquismo normal o patolgico. Psicofsica. Disciplina psicolgica que tiene como objeto el estudio de las sensaciones y del modo en que los estmulos o energas fsicas las provocan. La psicofsica, desde su orgenes con Weber y Fechner, se ha preocupado fundamentalmente por la cuantificacin de la sensacin. En la medida en que para la realizacin de esta tarea se emplean tcnicas experimentales y las leyes descubiertas se expresan en un lenguaje matemtico, es habitual considerar a la psicofsica como la parte ms cientfica de la psicologa. Psicofisiologa. Tendencia de la Psicologa experimental que considera las funciones psquicas desde el punto de vista fisiolgico. Ciencia que establece relaciones entre la Psicologa y la Fisiologa Bsicamente estudia la influencia de las reacciones corporales en los actos psquicos. Psicgeno. Referido a manifestaciones en general patolgicas, cuyo origen no reside en una lesin orgnica sino en un trastorno psquico. Psicologa. Ciencia que estudia la actividad psquica y el comportamiento de los organismos. Etimolgicamente "ciencia del alma" ("psych" = alma, y "logos" = explicacin, ciencia). Se atribuye al Philipp Melanchton, en el siglo XVI, el primer uso de este ttulo, posteriormente difundido con xito por el filsofo germanopolaco Christian Wolff (1679-1754) con su distincin entre una "psicologa racional" puramente deductiva y racional y una "psicologa emprica" basada en la experiencia y la observacin. Sin embargo, las primeras explicaciones del psiquismo y la conducta humana las encontramos en la filosofa griega, siendo esta disciplina la que se ha ocupado secularmente de la mente humana hasta la aparicin de la psicologa cientfica con Wundt, a finales del siglo XIX, y su progresiva emancipacin de la filosofa. El enfoque caractersico de la filosofa es eminentemente reflexivo y descriptivo, sin un apoyo experimental ni matemtico, a diferencia del enfoque cientfico que utilizar el mtodo hipottico-deductivo e incluso la investigacin experimental; en las teoras ms ambiciosas desde el punto de vista de la pretensin cientfica, encontramos tambin el afn por expresar matemticamente las leyes que gobiernan la mente y la conducta. En la filosofa griega y medieval se entender que el objeto de la psicologa es el alma, y a partir de la edad moderna la mente y la conciencia. Por su parte, la psicologa cientfica, renuncia, naturalmente, a la investigacin del alma, conformndose con la comprensin de la mente, la conducta o los procesos biolgicos que subyacen a ambos, tratando de descubrir su estructura, mecanismos y actividad, y la aplicacin de dichos conocimientos a los distintos mbitos en los que el ser humano se desenvuelve, principalmente la escuela (psicologa educativa), la empresa (psicologa industrial) y las dificultades en la vida cotidiana y personal (psicologa clnica). Aunque la psicologa cientfica comienza al emplear el mtodo experimental en las investigaciones de la mente, ello no garantiz ni una completa independencia de los planteamientos y tesis filosficas ni el xito definitivo en sus pretensiones cognoscitivas. As, por ejemplo, desde Wundt se han ido sucediendo casi cada generacin distintos enfoques y teoras (paradigmas) que con tesis, problemas y mtodos muy distintos han querido hacer de la psicologa una ciencia estricta.

Los principales modelos tericos en psicologa cientfica han sido la psicologa experimental de Wundt, el estructuralismo, el funcionalismo, el psicoanlisis, el conductismo, la psicologa de la forma, la psicologa cognitiva y, en los ltimos aos, el conexionismo. A medio camino entre la psicologa cientfica y la filosfica se sita el enfoque de la llamada psicologa humanista, enfoque ligado a las filosofas existencialistas y fenomenolgicas del siglo XX aunque con el afn de objetividad y apoyo emprico propio de la ciencia. Psicologa ambiental. En las ltimas dcadas se ha desarrollado esta disciplina psicolgica preocupada por comprender cmo el ambiente influye en la mente y la conducta. Aqu por ambiente hay que entender el entorno fsico, tanto natural como artificial; por ejemplo, cmo el cambio climtico puede influir en los estados depresivos, o cmo un ambiente artificial como es una autopista puede influir en el rendimiento escolar de los alumnos de una escuela prxima. Psicologa animal. Estrechamente relacionada con la psicologa comparada, la psicologa animal es el estudio del comportamiento de los animales. Esta disciplina psicolgica aparece como consecuencia del punto de vista evolucionista pues ste sugiere que no slo existe una continuidad en los rasgos fsicos de todos los animales sino tambin en sus capacidades psicolgicas y en su conducta. Se inicia con la obra de Darwin "Expresin de las emociones en el hombre y los animales". Las primeras investigaciones de psicologa animal se hicieron en trminos mentalistas, fueron poco rigurosas y dieron lugar a interpretaciones antropomrficas; as, John. Romanes (1848-1894), darwiniano ortodoxo, quiso buscar las facultades mentales del hombre en los animales. Lloyd Morgan (1852-1936) supuso un avance en la investigacin objetiva de la conducta animal, y present una ley que determin el desarrollo de la psicologa posterior y la superacin del antropomorfismo, la ley de la parsimonia o parquedad: el psiclogo debe intentar explicar una accin a partir de una facultad psquica inferior antes que de una superior (por ejemplo, si podemos explicar una accin a partir de los procesos de condicionamiento, hagmoslo, y no nos refiramos a una supuesta inteligencia del animal). Con E. L. Thorndike (1874-1949) y los funcionalistas proliferaron extraordinariamente los laboratorios dedicados al estudio de la conducta animal, aunque an desde una perspectiva mentalista. El propio J. B. Watson (fundador del conductismo) dedic sus primeras investigaciones al aprendizaje animal, pero en los trminos mentalistas del funcionalismo. Pero a partir de 1904 Watson propone una psicologa sin introspeccin y no mentalista, lo que llevar a la psicologa animal en una direccin totalmente nueva, objetiva, y centrada en el anlisis del aprendizaje en los trminos del condicionamiento. La etologa ha mostrado las limitaciones del enfoque conductista en la comprensin de la conducta animal pues dicho enfoque descuid los determinantes filogenticos del condicionamiento y restringi la investigacin a las situaciones artificiales de la experimentacin en laboratorio. Dada la connotacin mentalista que tiene la denominacin "psicologa animal" como consecuencia de sus orgenes, muchos autores prefieren otras ttulos para referirse al estudio de la conducta animal: biologa del comportamiento, fisiologa del comportamiento, psicobiologa... Psicologa aplicada. Consiste en la aplicacin de las leyes descubiertas por la psicologa bsica a la resolucin de los conflictos psquicos y a la modificacin y el control de la conducta. Las tres ramas ms importantes de la psicologa aplicada son la psicologa industrial, la psicologa clnica y la psicologa educacional. Psicologa bsica. Es la parte fundamental de la psicologa. Estudia los procesos psquicos y las conductas del hombre normal y maduro y las leyes que rigen tales procesos y conductas. Investiga principalmente las reas de la sensacin, percepcin, aprendizaje, memoria, razonamiento y motivacin. No toda "psicologa bsica" se ha desarrollado utilizando el mtodo experimental, por lo que no coincide totalmente la psicologa experimental con la psicologa bsica, as por ejemplo tambin las escuelas humansticas incluyen destacadas aportaciones a esta importante rea de la psicologa.

Psicologa cientfica. Conjunto de conocimientos psicolgicos fundamentados en la observacin y el experimento. Es una rama de la ciencia emprica. La psicologa cientfica verifica sus hiptesis mediante algunos de los procedimientos de contrastacin emprica considerados cientficos: observacional, experimental y correlacional. Psicologa clnica. Estudio de las conductas anormales o patolgicas. Es, tal vez, la parte de la psicologa aplicada ms importante. Su preocupacin por el estudio, diagnstico y tratamiento del trastorno psicolgico, en particular del trastorno psicolgico severo, hacen de esta rama de la psicologa la ms conocida por el pblico profano y de ms clara utilidad. Psicologa cognitiva. O psicologa cognoscitiva o cognitivismo. La psicologa cognitiva supone una renovacin del mentalismo, al reivindicar la mente como objeto de la psicologa, pero a diferencia del mentalismo clsico -por ejemplo, el de Wundt- renuncia a la introspeccin prefiriendo el conductismo metodolgico. Las tesis fundamentales de este punto de vista son las siguientes:

se considera a los estmulos como unidades informativas bsicas o "inputs"- y no como meras causas, al modo de los conductistas; la mente es activa pues toma dichas unidades informativas bsicas, las transforma siguiendo determinadas reglas o procedimientos y construye otras unidades de salida u "outputs". Los "outputs" pueden ser la conducta visible, el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la percepcin, ...

La tarea de la psicologa es el descubrimiento de los mecanismos y niveles del procesamiento de la informacin que realiza nuestra mente y que explica la conducta y los distintos estados mentales. Desde los aos sesenta hasta la actualidad, la psicologa cognitiva ha sufrido importantes cambios, pero las dos corrientes ms significativas son la psicologa del procesamiento de la informacin (o psicologa cognitiva clsica), y, desde finales de los aos ochenta, el conexionismo. En la medida en que los ordenadores son tambin sistemas que captan, transforman y elaboran informacin, la psicologa cognitiva -en particular la del procesamiento de la informacin- ha credo encontrar en el ordenador un modelo de la actividad mental. (Ver ciencia cognitiva). Psicologia comparada. Dada la semejanza de sus respectivas investigaciones, algunos autores identifican la psicologa animal con la psicologa comparada. En todo caso, parece que en la psicologa comparada destaca la preocupacin por la comparacin de la conducta de las distintas especies animales; y ello con la idea de que entenderemos mejor un proceso (como el de la percepcin, o el de las respuestas reflejas) si investigamos su desarrollo desde los animales ms simples hasta los ms complejos. La psicologa comparada trata de comprender la evolucin filogentica de los comportamientos. Psicologa de los pueblos. Wundt consider que la actividad mental es de dos tipos muy distintos: por una parte, las actividades inferiores o elementales, como la sensacin, percepcin, emociones y voliciones, y por otra, las actividades mentales superiores, como la experiencia religiosa, el lenguaje, los mitos..... Al estudio de la primera le llam psicologa individual o experimental, y al de la segunda, psicologa de la cultura o de los pueblos. El mtodo de la primera deba ser la introspeccin y el experimento, y el de la segunda la observacin y el anlisis de la historia y de las creaciones culturales. Psicologa del procesamiento de la informacin. Aunque la psicologa cognitiva tiene una corta historia, podemos distinguir en ella dos momentos importantes: desde su origen, en la dcada de los cincuenta, hasta la segunda mitad de los aos ochenta ha dominado un marco terico al que podemos llamar psicologa cognitiva clsica o psicologa del procesamiento de la informacin; desde finales de los aos ochenta domina, sin embargo, el conexionismo. Las tesis fundamentales de la psicologa del procesamiento de la informacin son las siguientes:

los estmulos se entienden ms que como causas de las conductas como unidades informativas o "inputs"; el sujeto no es un receptor pasivo de dichos inputs, sino que los analiza, los almacena y los procesa, hasta generar unidades de salida u "outputs";

las distintas transformaciones de la informacin se realizan siguiendo reglas o procedimientos; puesto que llamamos algoritmo a una regla para la transformacin de smbolos y computacin a la aplicacin de dichos algoritmos a unos datos de entrada para producir unos datos de salida, cabe considerar a la mente como un procesador -o computador- de la informacin; cada elemento informativo est localizado en unidades del sistema a los que cabe llamar representaciones; las representaciones pueden ser un concepto, una sensacin, un juicio); siguiendo el modo de funcionamiento de los ordenadores tradicionales -el ordenador Von Neumann- el procesamiento de la informacin es serial: primero se procesa un dato, luego otro, luego otro...

Como tambin el ordenador es un sistema de procesamiento de la informacin de propsito general, muchos psiclogos han considerado til la metfora del ordenador, la idea de que su funcionamiento no tiene que ser muy distinto al del funcionamiento de la mente. Elordenador tambin se ha utilizado para simular los procesos mentales: si el psiclogo cree encontrar los distintos mecanismos que sigue nuestra mente en la realizacin de una tarea (como puede ser la resolucin de un tipo de problemas o el reconocimiento de formas) puede intentar trasladar dichos procedimientos a un programa informtico; si el ordenador consigue con dicho programa los mismos resultados que nuestra mente, parece que la hiptesis del psiclogo sobre dichas actividades mentales queda un tanto verificada. La psicologa cognitiva se ha preocupado por los aspectos informativos de nuestra vida psquica, pero ha desatendido los emotivos y volitivos. Como el propio Fodor reconoce (Fodor es uno de los ms importantes defensores de ste punto de vista) la psicologa cognitiva slo puede aspirar a describir la estructura y procesos de nuestra vida psquica racional. Psicologa diferencial. La psicologa diferencial aspira al conocimiento del psiquismo humano mediante el estudio de sus diferencias en los distintos grupos e individuos. As como la psicologa bsica estudia las leyes y procesos de la mente y de la conducta comunes a todos los hombres, la psicologa diferencial estudia la mente y conducta fijndose en las diferencias individuales o de grupos. La medida de las diferencias en las aptitudes y habilidades mentales y conductuales y de la diferencia en la personalidad se ha convertido en una de sus ms claras preocupaciones. El uso de la estadstica y la influencia del enfoque del evolucionismo, con la importancia que este enfoque da a las diferencias entre los individuos de una misma especie, llevaron a Galton a la creacin de la primera psicologa diferencial. Psicologa dinmica. Corriente de la Psicologa que sostiene que cualquier fenmeno psquico es puesto en movimiento por fuerzas surgidas desde el interior del individuo. Psicologa educacional. Especialidad psicolgica referida a los aspectos psicolgicos de la enseanza y los procesos psquicos del aprendizaje en la escuela. Psicologa evolutiva. Estudia cmo evolucionan los procesos psquicos y la conducta durante la vida del individuo. Psicologa evolucionista. En las ltimas dcadas se ha desarrollado esta nueva rea de investigacin; a medio camino entre la biologa y la psicologa, se preocupa por la comprensin del modo en que la evolucin humana desde los primates ms primitivos hasta el homo sapiens sapiens ha podido influir en la caractersticas y funcionamiento del psiquismo humano y de su conducta. Psicologa experimental. En un sentido general, se llama psicologa experimental a la psicologa que utiliza la observacin y la experimentacin para extraer las leyes de los procesos mentales y de la conducta. En la medida en que el uso del mtodo experimental garantiza una prctica cientfica, la parte ms cientfica de la psicologa se identifica precisamente con la psicologa experimental. La psicologa experimental se ha desarrollado fundamentalmente en el seno de tres enfoques o paradigmas: el mentalista en la psicologa de Wundt, el conductista (que lleg a considerar a la psicologa como una parte de la ciencia natural), y el cognitivo. Los temas ms tratados y en los que ms xito tiene esta disciplina se refieren a la dimensin cognoscitiva del psiquismo (sensacin, percepcin, atencin, memoria, pensamiento, lenguaje) y al aprendizaje.

Es habitual sealar a W. Wundt como el fundador de ste enfoque al crear el primer laboratorio de psicologa experimental en Leipzig en 1876. La expresin "psicologa experimental" se utiliza tambin para designar una parte de la psicologa de W. Wundt: ste psiclogo consider que los estados mentales ms sencillos como la sensacin, percepcin, actos del sentimiento y actos de la voluntad podan ser estudiados con los mtodos experimentales que hasta entonces se utilizaban slo en fisiologa; la introspeccin controlada con los registros fisiolgicos y el experimento -pens- permitira la creacin de una psicologa que l llam experimental o individual. Psicologa filosfica. Conjunto de conocimientos psicolgicos a los que se llega utilizando el mtodo filosfico. Es comn a todas las filosofas de la mente el uso destacado de la razn y el escaso inters por la observacin emprica y el experimento. Por ello es habitual indicar que la psicologa filosfica es especulativa o puramente racional, mientras que la psicologa cientfica es la sntesis de razn y observacin emprica y experimentos. Las primeras psicologas filosficas crean que el objeto de su anlisis deba ser el alma. A partir de la Edad Moderna, los filsofos prefieren hablar de la mente, y en nuestro siglo la reflexin filosfica se refiere a la mente y a la conducta. La filosofa de la mente actual se preocupa fundamentalmente por las siguientes cuestiones:

cul es la peculiaridad de lo mental? cmo se entiende el vnculo entre lo mental y lo fsico el cuerpo, el cerebro-? cul es el estatuto cientfico de la psicologa? Es una ciencia natural ms? Qu mtodo es el ms adecuado para la comprensin de lo psquico? es posible reproducir artificialmente todo lo que la mente puede realizar?

Precisamente este ltimo punto se refiere a las preocupaciones filosficas ms recientes. Aqu se incluyen cuestiones tales como si los ordenadores piensan o de si se puede entender la mente en trminos computacionales -es decir como si de un ordenador gestado por la naturaleza se tratase. Psicologa fisiolgica. Es la descripcin de los elementos, estructuras, procesos y leyes del sistema nervioso (en particular, la parte del sistema nervioso involucrado en la percepcin) y su influencia en la vida psquica. Psicologa humanstica. Con el xito de la psicologa objetiva del conductismo, muchos consideraron que la psicologa haba ganado en cientificidad lo que haba perdido en su capacidad para referirse al hombre en su dimensin ms caracterstica e irreductible. Consideraron que el "modelo rata" para comprender la realidad humana no poda hacer otra cosa que "deshumanizar" dicha realidad. As tras la segunda guerra mundial aparece, fundamentalmente en Estados Unidos, un movimiento (que no una escuela) para intentar la "humanizacin" de la psicologa. La psicologa humanista o existencial no se fundamenta en la psicologa experimental ni es cientfica en el sentido ms estricto del trmino; por el contrario, tomar las categoras bsicas de su doctrina de la filosofa existencialista, la fenomenolgica y el personalismo cristiano. Estos psiclogos se negarn a reducir al hombre a trminos qumicos, biolgicos, fisiolgicos o conductuales, y considerarn necesario comprenderlo a partir de categoras espirituales como la conciencia, la responsabilidad, la autenticidad, la libertad, la voluntad, los sentimientos, los ideales y los valores. En la terapia intentarn situar al individuo y su peculiar situacin existencial en el centro sta, y se referirn a su dimensin espiritual, la autorrealizacin y el sentido de la vida. Como psiclogos humanistas cabe destacar a Maslow y su teora de la motivacin, Rogers y su reivindicacin de la "terapia no directiva", y a algunos psicoanalistas heterodoxos como Erich Fromm y V. Frankl. Psicologa industrial. Trata de los mtodos de seleccin, formacin, consejo y supervisin de personal en el comercio y la industria de cara a la eficacia en el trabajo. Se suele distinguir en la psicologa industrial la psicologa organizacional, la de la seleccin de personal y la ergopsicologa (o diseo de mquinas y mobiliario que tengan en cuenta las capacidades del trabajador). Psicologa infantil. Rama de la Psicologa que estudia los procesos de desarrollo del nio y su conducta.

Psicologa matemtica. Aunque el ttulo puede inducir a error, no se trata de un saber sobre la mente y la conducta; es simplemente el conjunto de conocimientos matemticos, principalmente estadsticos, que el psiclogo utiliza para construir una psicologa cientfica. Psicologa no sistemtica. Es la psicologa vulgar. El conjunto de saberes psicolgicos adquiridos a partir de la experiencia cotidiana de uno mismo y de los dems. Lo encontramos en nuestro conocimiento individual no cientfico sobre la mente y la conducta, los saberes populares (refranes, fbulas y leyendas) y en las artes y las letras. Aunque este saber es fundamental para nuestra vida, pues nos ensea las reglas mnimas para la convivencia y para nuestra vida personal, es inadecuado desde la perspectiva de la investigacin cientfica. Las dificultades ms destacadas de la psicologa no sistemtica o vulgar son la falta de explicaciones causales sobre la conducta, el olvido de temas fundamentales para la psicologa y el carcter contradictorio que muchas veces presenta. Psicologa profunda. Ver "psicoanlisis". Psicologa sistemtica. Frente a la psicologa vulgar que encontramos en la literatura, el arte y la que aprendemos en nuestra propia experiencia personal, cabe hablar de la psicologa sistemtica. La caracterstica ms importante de esta psicologa es el inters consciente por las explicaciones ordenadas y coherentes de la vida psquica. La psicologa sistemtica aspira a la creacin de una teora de la mente y la conducta. Cabe distinguir en la psicologa sistemtica dos enfoques: el filosfico, especulativo o puramente racional y el cientfico, emprico o experimental. Psicologa social. La psicologa social conecta con la sociologa en su inters por lo social. Sin embargo, los enfoques son distintos: la sociologa estudia los grupos como tales, destacando sus elementos, estructura y cambios, mientras que la psicologa social intenta comprender los efectos que produce el grupo (familia, clase social, bandas juveniles,...) sobre el comportamiento, actitudes y creencias del individuo. Psicologa vulgar. Ver "psicologa no sistemtica". Psicometra. Medicin de cualquier componente psquico. Psicopata. Trastorno de la personalidad que incapacita al que lo padece para adaptarse a la vida real. Habitualmente se utiliza como sinnimo de personalidad anormal. Nombre genrico de un trastorno mental que se caracteriza por un comportamiento asocial. Psicosis. Trastorno psicolgico ms grave que la neurosis, pues afecta a las capacidades cognoscitivas del sujeto y le provoca importantes trastornos emocionales. Las psicosis pueden provocar una distorsin completa de la realidad, con presencia de alucinaciones, delirios y deficiencias en la percepcin, memoria y lenguaje. Las principales psicosis son la esquizofrenia, los delirios crnicos, la demencia senil y las psicosis manaco-depresivas. Psicosomtico. Relativo, al mismo tiempo, tanto al componente psquico o mental de la personalidad como al orgnico. Trmino que refiere la influencia de la psquico en el funcionamiento fisiolgico del organismo. Las enfermedades psicosomticas son trastornos mentales. Psicoterapeuta. Especialista en Psicoterapia.

Psicoterapia. Es cualquier proceso de reeducacin que tiene por objeto ayudar a una persona con problemas, recurriendo fundamentalmente a las intervenciones psicolgicas, en contraste con los tratamientos orgnicos, como la administracin de drogas. Tratamiento de una enfermedad psquica, de un trastorno psicosomtico o de una inadaptacin mediante mtodos psicolgicos. En concreto, se trata de la relacin interpersonal de ayuda (de asistencia), tcnica-profesional, dirigida al consuelo y a la curacin, alivio y/o prevencin de sntomas y trastornos biopsicosociales mediante tcnicas de comunicacin, interaccin y aprendizaje. Psicoterapia analtica de Yung. Persigue instaurar y llevar a trmino el proceso de individuacin (autoposesin del hombre por s mismo, ensanchamiento de la esfera de la conciencia y desarrollo de su individualidad) que no se ha logrado, o se ha podido perder, por autolimitaciones personales o por la adopcin de un papel externo, o con una significacin imaginaria que la persona se da a s misma, ajeno a la propia personalidad. Cuando el paciente ha asumido conscientemente todos los contenidos personales asequibles, la individuacin ha tenido lugar. La autorregulacin y la sntesis de los contrarios son igualmente ndices de que la persona ha logrado su autoposesin. Para alcanzar estos objetivos el terapeuta, con la colaboracin activa del paciente, utiliza el anlisis de los sueos y el de otras creaciones del paciente, como dibujos o escritos; material que amplifica en todas sus connotaciones e implicaciones posibles. Psicoterapia bioenergtica. Terapia creada por A. Lowen, que tiene como finalidad obtener un flujo rpido de energa interna que recorra todo el cuerpo. Utiliza tcnicas para descubrir y reducir los bloqueos energticos o rigideces musculares, por medio de ejercicios y movilizaciones, que favorecen el afloramiento de los sentimientos (ira, ansiedad, rabia, etc.). La disolucin de una rigidez muscular no solo liberara energa vegetativa, sino que adems volvera a traer a la memoria situaciones infantiles o recuerdos en los que se habra efectuado la represin. Psicoterapia centrada en el cliente. Terapia creada por C. R. Rogers, prototipo de la terapia no directiva, que tiene como objetivo final que el paciente consiga una autoconsideracin positiva. Dado que el conflicto estara basado en la incongruencia entre el yo real y el yo ideal, el objetivo principal de la terapia es ayudar al paciente a empezar a aceptarse tal y como es. El terapeuta, mediante la creacin de un clima de aceptacin y empata, le ofrece una experiencia y un modelo a imitar, de una aceptacin no condicionada de su personalidad. Psicoterapia cognitiva. Terapia basada en el supuesto de que los desrdenes psquicos (ansiedad, depresin, etc.) son el resultado de un patrn de pensamiento defectuoso y desadaptativo, y de actitudes distorsionadas hacia uno mismo y hacia los dems. En consecuencia, el objetivo de la terapia es la reestructuracin cognitiva, proceso consistente en identificar esos pensamientos y actitudes negativos y reemplazarlos por otros ms realistas. El terapeuta toma un papel activo en la direccin del proceso teraputico, llevando al paciente a tomar conciencia de sus pensamientos automticos errneos y ayudndole a revisarlos y corregirlos a partir de la evidencia. Psicoterapia cognitivo-conductual Psicoterapia que se dirige, fundamentalmente, a la modificacin conductual. Dado que la conducta desviada se adquiere por una relacin inadecuada con el medio, la terapia se dirige a romper esta relacin, ofreciendo al sujeto conductas alternativas ms apropiadas, ensendole la forma de modificar su conducta o de alterar el medio en el que se mueve. Aunque utiliza tcnicas caractersticas del condicionamiento (reforzamiento, castigo, extincin, inhibicin, etc.), enfatiza los aspectos cognoscitivos como determinantes de la conducta y destaca el papel de las verbalizaciones internas (autorreforzamiento, procesos de retroalimentacin, feedback, etc.) en el comportamiento adaptativo. Psicoterapia conductual. Serie de enfoques teraputicos en los que se pretende efectuar cambios en la conducta, fundamentalmente por la aplicacin de principios de aprendizaje, experimentalmente establecidos, as como de los conocimientos, con fundamento emprico, derivados de otras reas de la psicologa y ciencias afines. Las tcnicas utilizadas incluyen: tcnicas derivadas del condicionamiento operante (moldeamiento, tiempo fuera, contratos de contingencia, economa de fichas); tcnicas

derivadas del condicionamiento clsico y el contracondicionamiento (desensibilizacin sistemtica, inundacin estimular, implosin); tcnicas basadas en el aprendizaje social (modelado); y modificacin cognitiva de la conducta. Psicoterapia conyugal o de pareja. Psicoterapia que pretende la modificacin de la interaccin entre los miembros de un matrimonio o pareja cuando esta es conflictiva en alguno de los mbitos que comparten (social, emocional, sexual, econmico) ayudando a que solventen sus diferencias de un modo ms eficaz y satisfactorio para ambos. Psicoterapia de apoyo. Psicoterapia que tiene como objetivo primordial fortalecer las conductas apropiadas ya existentes y utilizarlas o extenderlas en la resolucin de nuevas situaciones. Psicoterapia de grupo. Tcnicas destinadas a ejercer una accin psicoterpica simultnea sobre un grupo de individuos reunidos a tal fin. Psicoterapia existencial. Enfoque psicoterpico, con races tericas en el psicoanlisis y en la filosofa existencial, que hace recaer el nfasis del tratamiento en la existencia, tal como es percibida por el individuo, en la experiencia actual (aqu, ahora) y en la propia relacin teraputica. La experiencia vital del sujeto es compartida y comparada con otras experiencias ajenas. Representantes de este enfoque son Binswanger, Frankl y May. Psicoterapia familiar Modalidad teraputica que centra su foco de atencin y su intervencin en el grupo familiar. Se basa en el principio de que toda persona que forma parte de un sistema (en este caso el familiar) es afectada por cada uno de los otros miembros que componen dicho sistema. Si uno o ms miembros afectos de trastornos de conducta influyeran en otro que es identificado como paciente, su tratamiento individual no resolvera el problema. Psicoterapia psicoanaltica. Tcnica psicoterpica que utiliza como instrumento la interpretacin de toda la produccin mental, libremente expresada por el analizado, especialmente la referida a la relacin emocional (inconsciente) que el paciente establece con el analista (la llamada transferencia), en la cual se reproducira el conflicto original infantil. Psictico. Este trmino ha recibido histricamente numerosas definiciones diferentes, ninguna de las cuales ha conseguido ser aceptada universalmente. La definicin ms estricta de psictico se limita a ideas delirantes o alucinaciones prominentes, en ausencia de conciencia acerca de su naturaleza patolgica. Una definicin algo menos restrictiva tambin incluira alucinaciones significativas que el individuo acepta como experiencias alucinatorias. Todava es ms amplia una definicin que incluya asimismo otros sntomas positivos de esquizofrenia (esto es, habla desorganizada, comportamiento intensamente desorganizado o catatnico). Finalmente, el trmino ha sido definido conceptualmente como una prdida de los lmites del yo o una importante alteracin de la verificacin de la realidad. Psique. Conjunto de las funciones sensitivas, afectivas y mentales de un individuo. Psiquiatra. Rama de la Medicina que estudia las enfermedades de la psique. Estudia las causas y evolucin de los trastornos mentales, as como las terapias adecuadas en su tratamiento. Pubertad. Etapa de la vida en que se realizan un conjunto de transformaciones morfolgicas y fisiolgicas que posibilitan el inicio de las funciones sexuales; marca el paso de la infancia a la adolescencia. Fase del desarrollo humano, en concreto, el perodo comprendido entre la infancia y la adolescencia. Pulsin. Tendencia instintiva que empuja a realizar o rehuir ciertos actos.

Puntuacin z. Es la puntuacin tpica o resultado estndar individual ms utilizada. Gracias a la puntuacin z podemos comparar los resultados de un individuo (o de varios) en distintas pruebas en las que las distribuciones de los resultados de los otros miembros de la poblacin sean distintas. Se obtiene restando a la puntuacin que obtiene un individuo la media aritmtica de una distribucin, y dividiendo esta diferencia por la desviacin tpica.

R
Racionalismo. En general, se llama racionalista a toda teora que prima el valor de la razn frente a otras instancias (la percepcin, la tradicin, la autoridad, los sentimientos...) En sentido amplio, se han dado muchos tipos de racionalismo en la historia: la filosofa de Parmnides, el platonismo, la filosofa de Descartes (1596-1650). Incluso en psicologa cabe hablar de escuelas con influencia racionalista, tal es el caso, p. ej., de la psicologa cognitiva. En sentido estricto, llamamos Racionalismo o racionalismo clsico a una de las escuelas ms importantes de la Edad Moderna que se desarrolla entre los siglos XVII y XVIII en la Europa continental. El racionalismo clsico tiene como representantes ms destacados a Descartes, su fundador, Leibniz, Malebranche y Espinoza. Junto con la tesis principal de que es la razn la facultad cognoscitiva capaz de darnos verdades y procedimientos que garantizan la verdad, el racionalismo clsico se caracteriza por la defensa de la existencia de las ideas innatas, la admiracin total por la matemtica, la creencia en la existencia del alma y en su capacidad para tener intuicin intelectual. Creern los racionalistas que junto con las ideas que provienen de los sentidos (las llamadas por Descartes "ideas adventicias") y las que son consecuencia del poder de nuestra imaginacin (llamadas por l "facticias"), hay en nosotros otras que no parecen provenir de ninguna de las dos fuentes citadas y que ya estn desde siempre en nuestra mente, las ideas innatas. Estas ideas son precisamente el fundamento del conocimiento humano pues de ellas se podr deducir mediante procedimientos puramente racionales, la totalidad de los saberes ms firmes y exactos que podemos alcanzar respecto de la realidad. El conocimiento que podemos tener de estos conocimientos bsicos o primeros principios es directo, inmediato, lo que los racionalistas llamaban intuicin, y ofrece las caractersticas de la "claridad y la "distincin" (Ver empirismo). Racionalizacin. En psicoanlisis, el mecanismo de defensa gracias al cual el sujeto evita la frustracin mediante un razonamiento. La racionalizacin distorsiona la realidad para justificar prejuicios y fracasos. Rapport. Se dice que en una relacin entre dos o ms personas hay rapport cuando sus pensamientos o sentimientos armonizan entre s o cuando presentan una serie de puntos de vista compartidos. Rasgo. Elemento caracterstico de la personalidad relativamente estable. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo inventando sus propias explicaciones, tranquilizadoras pero incorrectas, para encubrir las verdaderas motivaciones que rigen sus pensamientos, acciones o sentimientos. Razn. En filosofa, la facultad de conocimiento superior. Gracias a ella, en particular para los racionalistas, alcanzamos el conocimiento. Razonamiento. Procedimiento lgico mediante el cual se relacionan las ideas para alcanzar una conclusin. Recaida. Reaparicin de un problema despus de haber sido tratado con xito.

Recidiva. Vuelta a un patrn indeseable anterior. Reaparicin de los sntomas de una enfermedad despus de su desaparicin. Referido a tumores, reaparicin de la enfermedad despus de una aparente desaparicin de la misma tras un tratamiento quirrgico o mdico. Reconocimiento. Capacidad para identificar un cierto nmero de elementos de un conjunto aprendido anteriormente. Reconstruccin. Fenmeno por el que los recuerdos vuelven a la memoria por estmulos conectados a acontecimientos del pasado. Recuerdo. Reproduccin de algo vivido o aprendido anteriormente. Redes neurales. Ver conexionismo. Reduccionismo. En Epistemologa, la tendencia a interpretar un hecho a partir de sus elementos aislados, sin tener en cuenta la totalidad del conjunto. Tambin se aplica a las teoras que tratan de explicar fenmenos de un cierto nivel por otros de nivel ms bajos. Por ejemplo, interpretar la conducta humana a partir de leyes del comportamiento animal exclusivamente. Reflejo. Se llama reflejo a la reaccin relativamente simple e involuntaria que se produce en un sujeto ante la presencia de un estmulo. En psicologa se habla a veces del reflejo para designar la respuesta refleja ante un estmulo, y a veces para designar el par estmulo-respuesta. Para diferenciar el tratamiento que el fisilogo da a los reflejos del que podemos encontrar en el psiclogo, se ha propuesto la diferencia entre el "arco reflejo" y el "reflejo". Con la expresin "arco reflejo" nos referimos a los elementos, mecanismos y procesos que se encuentran en el sistema nervioso y que estn involucrados en los reflejos. Con la expresin "reflejo" nos referimos ms bien a la conexin entre un estmulo y una respuesta; en la medida en que las asociaciones entre estmulos condicionados e incondicionados provocan respuestas que parecen seguir leyes que no exigen un conocimiento fisiolgico detallado de la parte del sistema nervioso involucrado, sino que se pueden describir en trminos de conducta observable -apretar una palanca, desplazarse por un laberinto, mover la cabeza, ...- el conductismo ha credo que era legtimo utilizar la nocin de reflejo en una investigacin psicolgica propia e independiente de la fisiologa. La divisin bsica de los reflejos es reflejos incondicionados y reflejos condicionados. Reflejo incondicionado. Los reflejos incondicionados son los reflejos innatos. El esquema de los reflejos incondicionados es Estmulo Incondicionado > Respuesta Incondicionada. Reflejo condicionado. Los reflejos condicionados son los reflejos aprendidos, consecuencia de haber experimentado la asociacin entre el estmulo incondicionado y el estmulo neutro. El esquema de los reflejos condicionados es Estmulo condicionado > Respuesta condicionada. Ver "condicionamiento". Reflexologia. O reflejologa. La fisiologa rusa de finales del siglo XIX y principios del XX tuvo un importante xito de la mano de Sechenov y Paulov, en particular en el tema del reflejo. Utilizando los recursos del mtodo experimental llev a Paulov, por ejemplo, al descubrimiento de una de las modalidades de condicionamiento ms estudiadas posteriormente por los conductistas: el condicionamiento clsico o respondiente. La reflexologa lleg a considerar que toda la vida psquica se poda estudiar y comprender a partir de los reflejos.

Refuerzo. En psicologa conductista, a veces se habla del refuerzo no para referirnos al estmulo reforzante, sino al resultado del condicionamiento, es decir a la modificacin en la probabilidad de emisin de una conducta. (Ver estmulo reforzante) En Psicologa del aprendizaje, cualquier acto que aumente la probabilidad de que una conducta sea repetida en el futuro. Si es gratificante recibe el nombre de refuerzo positivo. Presentacin o remocin de un estudio para incrementar la fuerza de la conducta. Cualquier estmulo que aumenta la probabilidad de que se produzca una cierta clase de respuestas. Refuerzo continuo. Si en el condicionamiento operante administramos el estmulo reforzante siempre que el sujeto emite la respuesta que queremos condicionar tenemos un programa de refuerzo continuo. Refuerzo negativo. Este tipo de condicionamiento operante se incluye en el marco de los modelos de refuerzo y se da cuando la conducta tiene como consecuencia la desaparicin de un estmulo aversivo. Como en el caso del refuerzo positivo, en el sujeto se produce un incremento de la probabilidad de que una conducta se realice. El refuerzo negativo puede ser: de evitacin, cuando la conducta impide la presencia de un estmulo aversivo, o de escape, cuando la conducta elimina la presencia de un estmulo aversivo. Refuerzo parcial. Cuando, en el condicionamiento operante, no administramos el estmulo reforzante cada vez que el sujeto realiza la conducta que queremos reforzar, sino slo de vez en cuando, tenemos refuerzo parcial. El refuerzo parcial puede ser de intervalo fijo, de intervalo variable, de razn fija o de razn variable. Refuerzo positivo o premio. Este tipo de condicionamiento operante se incluye en el marco de los modelos de refuerzo y se da cuando el refuerzo es un estmulo que aumenta la probabilidad de la emisin de la conducta que provoca la aparicin del refuerzo. Un ejemplo tpico es el caso de una rata que pulsa una palanca y consigue comida. Registros fisiolgicos. Los estados mentales, particularmente los emocionales, pueden tener una expresin fisiolgica en el ritmo cardaco, la conductancia elctrica de la piel, las ondas cerebrales, el ritmo respiratorio, etc. Existen tcnicas para la medida y representacin grfica de dicha actividad corporal. Los psiclogos pueden utilizar dichos registros fisiolgicos como una forma indirecta de acceso al mundo mental del sujeto. En la historia de la psicologa destaca Wundt como uno de los primeros en utilizar los registros fisiolgicos para la mejor comprensin de la vida mental. Regla mnemotcnica. Es una estrategia cognitiva utilizada para apuntalar el funcionamiento de la memoria. Regresin. En psicoanlisis, la regresin es un mecanismo de defensa consistente en la vuelta a etapas de la personalidad ya superadas por el sujeto, vuelta que implica el afn por formas de satisfaccin de la libido ms primitivas que las que utilizaba el sujeto antes de la regresin. Mecanismo de defensa consistente en reproducir conductas, sentimientos, etc, tpicos de perodos anteriores del desarrollo de la personalidad. Por ejemplo: repetir conductas infantiles en la edad adulta. Reingeniera. La reingeniera del proceso empresarial (RPE) es una invencin de Michael Hammer y James Campy. Consiste en una reformulacin integral de la organizacin para conseguir mejoras en los costes, la calidad, el servicio y la velocidad. Parte de la idea de que la segmentacin del trabajo en equipos ha obligado a las empresas a crear mandos intermedios que son eliminables. Es un proceso lento que exige un anlisis del flujo de trabajo para identificar los puestos prescindibles o

volver a combinarse para mejorar el rendimiento y los resultados. Los puntos dbiles de esta tcnica se deben a que genera despidos masivos y una reorganizacin laboral. Relacin figura-fondo. En la percepcin se tiende a aislar uno o ms objetos (figuras) del campo perceptual (fondo). La relacin figura-fondo consiste en percibir una figura de forma o pautas bien definidas, que se distingue del fondo indeterminado y amorfo. Represin. Freud indica en varios lugares que el psicoanlisis es fundamentalmente una teora de la represin. Su estudio le llev a Freud a postular la existencia de lo inconsciente y a comprender los trastornos histricos. La represin es el mecanismo de defensa ms importante; por l experiencias y apetitos que el sujeto considera inaceptables y que no consigue integrar adecuadamente en su personalidad se proyectan o empujan hacia las zonas inconscientes de la mente. La eficacia de la represin puede ser tal que el sujeto ignore lo que ha reprimido pero tambin que ha reprimido. De ah que el terapeuta deba luchar para que el paciente sea consciente tambin de su responsabilidad en la represin. La represin no anula la energa psquica reprimida; sta pugnar por manifestarse en la vida del sujeto, bien en los sueos, los "lapsus linguae", o los actos fallidos, bien de modo ms espectacular o traumtico produciendo trastornos orgnicos o somatizaciones. Res cogitans. En la filosofa cartesiana esta expresin designa a las mentes. Es la realidad de la que cabe el conocimiento ms cierto, conocimiento que Descartes describe con la frase "pienso luego existo". La caracterstica esencial o atributo de la res cogitans es elpensamiento, entendido como el "ser consciente de", y las formas variables de darse o modos el pensamiento en sentido estricto, la voluntad, los sentimientos, los recuerdos y, en general lo que ahora llamamos vivencias. Descartes defender tambin tres tesis fundamentales respecto de las mentes:

en la mente se encuentran las ideas innatas, la mente es radicalmente distinta del cuerpo, y la mente es propiedad exclusiva de los seres humanos.

La consecuencia de estas tesis es que la psicologa debe utilizar categoras mentalistas para explicar la conducta humana, aunque no para explicar la conducta animal. El paradigma de psicologa ms influido por la concepcin cartesiana de la mente es la psicologa cognitiva. Establecida la radical separacin de la mente y el cuerpo (dualismo antropolgico), Descartes y el pensamiento fiel a este punto de vista se enfrentar a la dificultad de establecer el modo de relacionarse de ambas substancias. La relacin no parece fcil de negar puesto que a ciertos estados mentales le siguen algunos estados fsicos (al deseo de salir de la habitacin el movimiento de mi cuerpo en esa direccin) y a ciertos estados corporales le siguen otros estados mentales (la presin sobre mi mano es anterior y parece que la causa del dolor). Descartes quiso resolver el problema de la interaccin mente/cuerpo sealando que ambas substancias estn en contacto en la glndula pineal. Res extensa. Descartes llama "res extensa" a los cuerpos. La caracterstica esencial o atributo de los cuerpos es la extensin, es decir, el estar en el espacio, y sus modificaciones variables o modos la cantidad, la forma y el movimiento. Como consecuencia de ello, los cuerpos se someten a la cantidad y pueden ser explicados en trminos mecanicistas. Los seres humanos no son pura extensin, puro cuerpo, pues poseen mentes; los animales son pura extensin, puro cuerpo, son como mquinas y pueden ser explicados en trminosmecanicistas. En este punto, Descartes se enfrent al siguiente problema: los animales carecen de mente pero sin embargo muchas de sus conductas parece que descansan en estados o procesos mentales (se comportan como si percibieran el entorno, tuvieran miedo o alegra, y algunos incluso como si resolvieran con inteligencia problemas...). En su poca los ingenieros haban construido mquinas con aspecto de animales y en algunos casos de dioses y hombres tan bien diseadas que los espectadores ingenuos podran atribuirles conducta intencional, inteligente o mentalista. Pero, evidentemente, no tienen mente puesto que han sido diseados por el hombre y son pura materia. Lo mismo ocurre con los animales, pens Descartes: la organizacin de las partes de su cuerpo ha sido diseada de tal modo que les permite interactuar con el medio en trminos que inducen a error y provocar dichas interpretaciones mentalistas, siendo como son, y al igual que nuestras mquinas, puros cuerpos. Obviamente, la diferencia est en que en el caso de los animales, el diseador no es el hombre sino Dios.

Como el reflejo es la conducta ms claramente mecanicista, Descartes considerar que toda la conducta animal puede comprenderse a partir de los reflejos. La concepcin mecanicista cartesiana, que l crea vlida nicamente para los cuerpos, posteriormente fue ampliada tambin a los hombres, como se puede apreciar en la reflexologa rusa y en el conductismo. Resistencia. Oposicin inconsciente o quiz consciente a llevar al nivel de la conciencia experiencias, ideas, afectos, etc., pasados, que provocaran ansiedad. En trminos psicoanalticos, oposicin que manifiestan las personas al recordar los sucesos, pensamientos o emociones del pasado que les provocan ansiedad. Resonancia magntica. Procedimiento que permite valorar directamente las anomalas del cerebro. Respuesta. Definicin una respuesta en el mbito de la psicologa, es cualquier conducta provocada por un estmulo. Respuesta condicionada. Reaccin o respuesta refleja aprendida ante un estmulo. Recibe el nombre de "condicionada" por ofrecerla el organismo tras haberse dado la condicin del aprendizaje, de la experiencia de la asociacin de estmulos: la respuesta de salivar del famoso perro dePavlov se llama condicionada slo cuando el perro ha aprendido a darla tras un estmulo que de modo natural no la provocaba, como el sonido de la campana, y dispone de ella precisamente porque ha experimentado su asociacin o vnculo temporal con la presencia del alimento en la boca, que s provocaba de forma natural dicha respuesta. Las respuestas condicionadas las manifiesta pues el organismo ante los llamados estmulos condicionados. Primero la reflexologa rusa y despus el conductismo, principalmente Watson con el modelo de aprendizaje llamado "condicionamiento clsico", creyeron que la mayor parte de conductas humanas podan ser comprendidas en trminos de meras respuestas condicionadas. Las tcnicas de "modificacin de la conducta" propuestas en las terapias conductistas suponen de un modo u otro que muchas de los comportamientos trastornados son una consecuencia del aprendizaje de respuestas condicionadas no adaptativas, defendiendo para su cura distintos modelos, siendo el llamado "contracondicionamiento" el ms fiel a este tipo de aprendizaje. Respuesta incondicionada. Reaccin o respuesta innata ante un estmulo. El ttulo de "incondicionada" es pertinente puesto que el organismo dispone en su repertorio natural de este tipo de respuestas, sin la condicin del aprendizaje. En el conocido ejemplo del perro de Pavlov, la respuesta de salivar ante la presencia del alimento en la boca es una respuesta incondicionada. El estmulo que provoca este tipo de respuesta innata recibe el nombre de estmulo incondicionado. No hay que olvidar que el mismo tipo de respuesta puede ser considera incondicionada o condicionada en funcin del tipo de estmulo que la provoque: incondicionada si es consecuencia de un estmulo incondicionado y condicionada si es aprendida y la causa un estmulo condicionado. Respuesta neutra. En el condicionamiento, el estmulo neutro (sonido de una campana, por ejemplo), puede provocar espontneamente una respuesta irrelevante desde el punto de vista del condicionamiento (una respuesta de atencin, como el girar la cabeza); esta respuesta se llama respuesta neutra. Resultado estndar individual. Ver "puntuacin Z". Retraso afectivo. La persona que sufre retraso afectivo significa que su afectividad no ha evolucionado normalmente dificultando as su madurez psquica. La inteligencia puede ser normal e incluso superior pero el rea afectiva se ha estancado.

El sujeto que sufre retraso afectivo puede estar anclado en determinadas circunstancias del pasado que no le impiden adaptarse a nuevas situaciones que se le presentan. Retraso mental. Desarrollo incompleto o insuficiente del desarrollo intelectual. Desarrollo deficiente de las capacidades intelectuales. Retroalimentacin. La informacin del ambiente acerca del desempeo del sistema. Los sistemas requieren dos clases de retroalimentacin: Negativa: mide si la salida est siguiendo o no el mismo curso que el propsito y las metas. Tambin se conoce como retroalimentacin de desviacin-correctiva. Positiva: mide si el propsito y las metas estn alineados o no con las necesidades del ambiente. En ocasiones se llama retroalimentacin de desviacin-amplificacin.

Retrospectiva. Recurrencia de un recuerdo, sentimiento o experiencia perceptiva del pasado. Ritual. Conjunto de actos realizados de modo repetitivo. Tpico de las conductas obsesivas. Rol. Conjunto de expectativas atribuidas a una posicin social y que el sujeto debe representar. En psicologa social se considera que el rol es la personalidad pblica de cada individuo, vale decir, el papel ms o menos predecible que asume con el objeto de amoldarse a la sociedad de la que forma parte.

S
Sadismo. Trastorno psicosexual en el que el sujeto obtiene placer del acto de inflingir dolor y humillacin a otra persona para satisfacer sus deseos sexuales. Comportamiento sexual mediante el que la persona debe causar dao a su pareja para obtener placer. Por extensin, se llama tambin sdico a cualquier individuo que disfrute fsica y psicolgicamente, ejerciendo violencia hacia los dems. Sadomasoquismo. Trastorno de la inclinacin sexual que consiste en la preferencia por actividades sexuales que implican infligir dolor o humillacin. Si la preferencia se orienta a ser receptor de tales estimulaciones se denomina masoquismo; por el contrario, si se pretende ocasionarlas, se denomina sadismo. Con frecuencia, ambas preferencias se presentan de manera conjunta. Sedante. Sustancia que atena los estados de excitacin emotiva o motriz. Seleccin natural. En el evolucionismo de Darwin, el mecanismo evolutivo ms importante es la seleccin natural. En la seleccin natural intervienen los siguientes principios:

modificaciones constantes del medio en el que se desenvuelven los seres vivos; recursos de subsistencia limitados; tendencia de los seres vivos a la multiplicacin sin lmite; lucha por la subsistencia; existencia de diferencias anatmicas y funcionales entre los miembros de una misma especie; mayor probabilidad de adaptacin, procreacin y supervivencia de aquellos individuos con rasgos adaptativos.

De este modo, los diferentes cambios en el medio provocarn el cambio en las especies, su adaptacin o su desaparicin. El mecanismo de la seleccin natural no es suficiente para explicar la evolucin, precisa tambin de otros mecanismos como el aislamiento geogrfico (que permite acentuar las diferencias entre los descendientes de una misma especie y por tanto la aparicin de especies distintas) y fundamentalmente las mutaciones genticas (que permiten la aparicin de rasgos nuevos y una mayor diferenciacin entre los descendientes de una misma especie). Sensacin. Proceso por el cual los rganos de los sentidos convierten estmulos del mundo exterior en los datos elementales o materia prima de la experiencia. Las sensaciones son las vivencias elementales cuya combinacin da lugar a la vivencia compuesta que llamamos percepcin. As, la percepcin de una hoja est compuesta por sensaciones tctiles de textura, dureza, grado de calor, por sensaciones visuales de color, forma, estado de movimiento,... Es comn sealar que no tenemos una experiencia inmediata de las sensaciones sino que llegamos a ellas por el anlisis de las vivencias complejas, en concreto de la percepcin. Las tareas de la psicologa en relacin a las sensaciones han sido habitualmente la de la clasificacin de las sensaciones en tipos y subtipos y su medida; esto ltimo en particular en la psicologa experimental, como en las investigaciones de Weber y Fechner. Finalmente, pero ya ms en el lado de la fisiologa que de la psicologa, se investiga tambin la actividad nerviosa y el funcionamiento de los distintos rganos que intervienen en la presencia de sensaciones en la mente del individuo. Ver "percepcin". Sensibilidad. Facultad que nos permite conocer a travs de los sentidos. Tambin se utiliza como propensin de los seres humanos a ser afectados por determinados sentimientos como la ternura o la compasin. Sensismo. Es el punto de vista comn a todas las teoras empiristas segn el cual las sensaciones son los elementos bsicos del conocimiento y los que le sirven de fundamento y justificacin. Este es el caso de las teoras filosficas del llamado "empirismo clsico" (Locke, Hume y Berkeley), pero tambin de las toras psicolgicas influidas por el empirismo filosfico, como la psicologa experimental de Wundt y el estructuralismo de Titchener. Servomecanismo. Ya desde la segunda mitad del siglo XIX los ingenieros inventaron mquinas capaces de regular su actividad por ellas mismas; a stas mquinas las llamamos servomecanismos. Se trata de dispositivos que son capaces de captar informacin del medio y por tanto modificar sus estados en funcin de las circunstancias y regular su actividad de cara a la consecucin de una meta. A partir de 1948 Wiener, el fundador de la ciberntica, mostr que las categoras mecanicistas tradicionales, en particular la causalidad lineal, no servan para entender el comportamiento de estos sistemas; los servomecanismos muestran un comportamiento teleolgico y una estructura causal circular, como en el caso del sistema formado por un termostato y una fuente de calor. Sexologa. Ciencia que versa sobre el estudio del sexo. Significacin clnica. Es el grado en el que los hallazgos de una investigacin, son significativos con respecto a su aplicacin en la vida real. Signo. Manifestacin objetiva de un estado que puede ser patolgico. Los signos son observados por el clnico ms que descritos por el individuo afectado. Simbolizacin. Mecanismo de defensa por el que se usa una imagen mental o un pensamiento consciente como smbolo para disfrazar un pensamiento inconsciente que nos produce un estado de ansiedad.

Es el mecanismo de elaboracin onrica ms importante. Consiste en expresar mediante smbolos los materiales reprimidos. Ello hace que la tarea del analista en la comprensin del sueo sea esencialmente una tarea de interpretacin: el analista tiene que pasar del nivel del smbolo -situado en el nivel del contenido manifiesto- al nivel del significado situado en el nivel del contenido latente-. La religin, los mitos y fbulas y el arte tambin son modos de simbolizacin que pueden interpretarse en los mismos trminos que los sueos. Para Freud, la mayor parte de los smbolos exigen una interpretacin de ndole ertica o sexual. Smbolo. Cualquier estmulo representativo de una idea o un objeto distinto de l. Simulacin por ordenador. La simulacin por ordenador es la reproduccin en el ordenador del comportamiento de un sistema o proceso que se da en la realidad. Cuando un cientfico dispone del conocimiento de los elementos, procesos y leyes que intervienen en un fenmeno o en el comportamiento de las cosas, puede programar un ordenador para que en ste se reproduzca dicho fenmeno o comportamiento. As, si conocemos las leyes de la cada de los graves de la fsica clsica, es posible reflejar en la pantalla del computador la trayectoria de un cuerpo con un masa determinada al que se le imprime una fuerza tambin determinada. En psicologa -en particular, psicologa cognitiva- se ha utilizado el ordenador para intentar reproducir los distintos procesos de la mente. Si programamos a la mquina para que realice los pasos que nosotros suponemos que sigue nuestra mente cuando realiza una tarea (por ejemplo, construir frases a partir de palabras) introducimos palabras en el ordenador y ste construye las frases como nosotros las construimos los psiclogos que defienden la metfora del ordenador y utilizan la simulacin considerarn que su hiptesis relativa al funcionamiento de nuestra mente al realizar dicha tarea es verdadera. Sinapsis. Es el punto de conexin funcional entre dos neuronas adyacentes. Las neuronas se interconectan y comunican por un proceso llamado sinapsis: conduccin elctrica y factores qumicos. Hay una neurona presinptica que acerca su axn a la dendrita de una postsinptica. En el botn presinptico de la neurona presinptica hay vesculas y mitocondrias (que dan la energa para lanzar la vescula). Contacto entre dos o ms neuronas con el fin de transmitir los impulsos. Sndrome. Agrupacin de signos y sntomas basada en su frecuente coocurrencia, que puede sugerir una patogenia, una evolucin, unos antecedentes familiares o una seleccin teraputica comunes. Sndrome de Abstinencia. Conjunto de molestias (sntomas fsicos y psquicos) que aparecen en los sujetos habituados al consumo de una determinada droga, cuando se interrumpe su administracin o se influye en su accin, mediante la aplicacin de un antagonista especfico. Dichos sntomas, llamados tambin de privacin o retirada, son especficos y caractersticos de cada tipo de droga y su aparicin denota, con frecuencia, aunque no siempre, la existencia de dependencia fsica o adiccin. Sndrome de Down. Conjunto de alteraciones producidas por la trisoma 21. La incidencia es ms alta en los hijos de madres de edad avanzada. El aspecto fsico de los nios afectos de este sndrome es muy caracterstico: epicanto (por lo que presentan un aspecto mongoloide), crneo aplanado, ojos bastante separados, nariz corta, lengua grande, que en los casos ms pronunciados puede producir, pies y manos cortos y anchos. El nivel intelectual, aunque variable segn los casos, es bastante ms bajo que el normal. Es una enfermedad hereditaria caracterizada por retraso mental. El cerebro rara vez se desarrolla ms all del nivel tpico del de un nio de 2 tres aos, pero el individuo puede vivir aproximadamente hasta los 20 aos. Sndrome de Ganser. Sndrome caracterizado por las respuestas aproximativas o desviadas y los sin sentidos; sta condicin se encuentra tipicamente en los prisioneros que simulan la alienacin mental.

Sndrome de muerte infantil sbita (SMIS). Es un tipo de muerte en infantes que ocurre mientras ellos duermen. Es inesperada pues el beb es aparentemente saludable y es la causa de una importante cantidad de muertes infantiles despus del periodo neonatal, sin que se sepa an la causa exacta que la produce, descartndose hiptesis sobre la asfixia, el vmito o el estrangulamiento, por lo que no se conoce forma de prevenirla o evitarla. Es ms comn en invierno y no es contagiosa. Sndrome general de adaptacin. Es una pauta de reaccin fisiolgica provocada por la tensin crnica, cuya finalidad es suprimir los efectos de sta y permitir al organismo conservar sus recursos. La pauta se divide en tres etapas: 1) la reaccin de alarma, 2) la resistencia y 3) el agotamiento. Sinestesia. Variedad patolgica de aglutinacin perceptiva, en la que una sensacin se asocia con una imagen, que pertenece a un rgano o una modalidad sensorial distinta. (p. ej., un sonido produce la sensacin de un color particular). Sntoma. Dato subjetivo de enfermedad o situacin del paciente. Cualquier fenmeno anormal funcional o sensitivo, percibido por el enfermo, indicativo de una enfermedad. Convencionalmente, es opuesto a signo, anomala perceptible por el observador. Sntoma de conversin. Prdida o alteracin del funcionamiento sensorial o motor voluntario que sugiere una enfermedad mdica o neurolgica. Se supone que ciertos factores psicolgicos i estn asociados al desarrollo del sntoma, de modo que el sntoma no se explica por completo por una enfermedad mdica o neurolgica ni por los efectos directos de una sustancia. El sntoma no est producido intencionadamente ni es fingido, y no est sancionado culturalmente. Sntomas psicticos congruentes con el estado de nimo. Ideas delirantes o alucinaciones cuyo contenido es plenamente coherente con los temas tpicos de un estado de nimo deprimido o manaco. Si el nimo es depresivo, el contenido de las ideas delirantes o las alucinaciones consistir en temas de inadecuacin personal, culpa, enfermedad, muerte, nihilismo o castigo merecido. El contenido del delirio puede incluir temas de persecucin si parten de conceptos autodespectivos como un castigo merecido. Si el nimo es manaco, el contenido de los delirios o alucinaciones incluir temas sobre valor, poder, conocimientos o identidad exagerados o sobre una relacin especial con una deidad o persona famosa. El contenido del delirio puede incluir temas de persecucin si se basan en conceptos como un valor exagerado o un castigo merecido. Sntomas psictcos no congruentes con el estado de nimo. Ideas delirantes o alucinaciones cuyo contenido no es coherente con los temas tpicos de un nimo depresivo o manaco. En el caso de la depresin los delirios o las alucinaciones no implicarn temas de inadecuacin personal, culpa, enfermedad, muerte, nihilismo o castigo merecido. En el caso de la mana, los delirios o las alucinaciones no entraarn temas de valor, poder, conocimientos o identidad exagerados o de relaciones especiales con una deidad o un personaje famoso. Son ejemplos de sntomas psictcos no congruentes con el estado de nimo los delirios de persecucin (sin contenido autodespectivo o de grandeza), la insercin del pensamiento, la difusin del pensamiento y las ideas delirantes de ser controlado, cuyo contenido no guarda relacin aparente con ninguno de los temas anteriormente enumerados. Sistema nervioso. Sistema integrador de todas las funciones de los seres que lo poseen. Se divide en sistema nervioso de la vida de relacin y de la vida vegetativa (o autnomo). A su vez, en cada una de estas partes se distingue el sistema nervioso central y el perifrico. El central est constituido por el encfalo y la mdula espinal y el perifrico por los ganglios y los nervios. Sistema nervioso autnomo. Ver sistema nervioso vegetativo. Sistema nervioso central. Parte del sistema nervioso formado por el cerebro y la mdula espinal.

Sistema nervioso parasimptico. Parte del sistema vegetativo que se encarga de regular el trofismo; por tanto, activa las funciones digestivas y las que permiten al organismo recuperarse del desgaste sufrido por el ejercicio: aumenta las secreciones digestivas y el peristaltismo, disminuye la frecuencia cardiaca y el calibre de la musculatura bronquial, etc. Su neurotransmisor es la acetilcolina. Sistema nervioso perifrico. Parte del sistema nervioso formado por las races que emergen del sistema nervioso central y que van a formar los nervios. Segn la funcin pueden ser sensitivos, motores y mixtos. Sistema nervioso simptico. Parte del sistema nervioso vegetativo que tiene accin estimulante. Sistema nervioso vegetativo. Tambin se le conoce con el nombre de sistema nervioso autnomo y visceral. Estas denominaciones indican sus caractersticas: es autnomo, en cuanto que no depende de la voluntad; es visceral, pues se encarga de inervar las vsceras, que son las que intervienen en la vida vegetativa. El sistema nervioso autnomo se divide en simptico y parasimptico. Socializacin. Proceso por el que un individuo desarrolla aquellas cualidades esenciales para su plena afirmacin en la sociedad en la que vive. Capacidad de adaptarse a la dialctica individuo-sociedad al entablar relaciones interpersonales, o formar parte de una estructura social. Esto implica un estado avanzado de reconocimiento del otro y por tanto el estar por encima del egocentrismo, adems implica representaciones mentales complejas en los nios. Es un proceso que se va dando a partir de una socializacin primaria y luego con la entrada a diferentes instituciones (conjunto normativo) y agentes socializadores (quienes hacen cumplir las normas). Proceso por el cual el sujeto se integra en la sociedad. Sociobiologa. Es el estudio del comportamiento social de los organismos fundado en la premisa de que dicha conducta tiene su origen en pautas genticas. Sociodrama. Tipo especial de psicodrama en el que se representan conflictos sociales. Sociograma. Representacin de las relaciones positivas y negativas o de la cantidad de intercambios entre los miembros de un grupo. Sociologa. Ciencia que estudia los procesos sociales y el desarrollo de las comunidades humanas. Somtico. Relativo al cuerpo. Somatizacin. Tendencia a expresar el malestar (distress) psicolgico en forma de sntomas somticos (que el sujeto interpreta errneamente como signo de alguna enfermedad fsica severa) y a solicitar por ello asistencia mdica. Somatognesis. Punto de vista segn el cual el desarrollo de determinado trastorno se debe ms a causas biolgicas que psicolgicas. Soteria. Reaccin ante un determinado estmulo, del que se obtiene una sensacin de proteccin y seguridad absurda e injustificada.

Sotrico, objeto. Objeto que proporciona una sensacin de seguridad infundada. Subconsciente. El trmino "subconsciente" puede utilizarse para designar las partes no conscientes de la mente, tanto la preconsciente como la inconsciente, aunque tiende a identificarse ms con esta ltima que con la amplia zona de lo noconsciente. Freud rechaz el uso de este trmino, por lo que en la literatura psicoanaltica es ms habitual el uso de las expresiones "no-consciente" y "preconsciente" e "inconsciente". Los fenmenos englobados bajo el trmino de subconsciente constituyen un conjunto de procesos psquicos o un estrato de la personalidad cuya actividad se mantiene por debajo de los niveles conscientes. Sus manifestaciones estn dotadas a menudo de mayor carga y tensin que las plenamente conscientes y afloran a este nivel por medio de complejos mecanismos de desplazamiento, proyeccin, etc., o en forma de sueos. Sublimacin. Por este mecanismo de defensa el yo dirige la energa psquica asociada a un deseo o representacin inaceptable haca actividades no censurables por su conciencia moral. Para Freud, en muchas ocasiones las actividades socialmente muy bien valoradas como la ciencia, el arte y la religin, son consecuencia de la sublimacin de intereses y pasiones bajos y poco aceptables. Subliminal. Trmino que hace referencia a aquellos estmulos que no alcanzan la intensidad necesaria (intensidad liminal o umbral) para ser percibidos o diferenciados de forma consciente, pero que pueden producir respuestas semejantes a las de un estmulo similar, aunque de intensidad superior al umbral. Percepcin que no es captada directamente por la conciencia, debido a que no alcanza el umbral mnimo o a que la atencin queda focalizada en otro punto. Segn algunos psiclogos, la percepcin subliminal afecta inconscientemente al cerebro. Substancia. El ser independiente, el sujeto del cual predicamos algo. Substancia primera: el ser independiente concreto: esta hoja, este hombre concreto; substancia segunda: el gnero en el que cae o se incluye un individuo concreto: ser hombre, ser hoja... En el lenguaje, los trminos que se refieren a las sustancias primeras son los nombres propios y los que se refieren a las sustancias segundas los nombres comunes. En la filosofa cartesiana, sustancia es aquello que no necesita de otra cosa para existir, y en sentido estricto slo Dios (o sustancia infinita) es substancia. En un sentido derivado tambin son sustancias las mentes o res cogitans y los cuerpos o res extensa. Ver "atributos". Sueo. Situacin en la que la consciencia est, ms o menos, abolida (segn la profundidad del sueo), se caracteriza por relajacin muscular, disminucin del metabolismo y mayor predominio vagal. Hay varias fases en el sueo. Normalmente se distinguen cinco, cuatro de ellas corresponden al llamado sueo lento (porque el EEG muestra ondas lentas y de mayor voltaje) y la quinta sueo rpido, porque el trazado EEG se caracteriza por ondas rpidas y de escaso voltaje. Las cuatro fases del sueo lento se distinguen con nmeros romanos del I al IV. Las fases I y II corresponden al sueo superficial y las dos ltimas al sueo profundo. Al sueo rpido se le conoce como sueo MOR (movimientos oculares rpidos), pues, de vez en cuando, aparecen rachas de movimientos oculares, casi siempre en el plano horizontal. Habitualmente cada noche el sueo pasa por tres o cuatro ciclos y en cada ciclo se recorren las cinco fases. El ritmo vigilia-sueo est regulado por diversos centros nerviosos, siendo los principales la formacin reticular y el llamado centro del sueo, que se encuentra en la sustancia gris periventricular del tlamo. Sueo No-REM. Perodo del sueo en el que no se aprecian movimientos oculares rpidos.

Sueo REM. Fase del sueo en que las ondas cerebrales son rpidas, de voltaje rpido, y los latidos cardiacos son irregulares. Son frecuentes los sueos y las sacudidas musculares. Sueos. Escenas con un componente emocional que se vivencian mientras dormimos. La mayor parte de los sueos tiene lugar en la fase MOR, segn se ha comprobado mediante trazados poligrficos. La duracin de los sueos suele ser breve, aunque la secuencia de escenas soadas abarquen un largo tiempo. Se ha estudiado el efecto de estmulos luminosos, acsticos, tctiles, etc., sobre el contenido de los sueos, comprobndose que en un tanto por ciento (que puede oscilar entre 10 y 30%) hay una relacin entre el tipo de estmulo y la naturaleza de las escenas soadas. Desde la antigedad se viene intentando descifrar lo que los sueos significan. Freud escribi en 1900 un libro, muy difundido, sobre El significado de los sueos. Sostena que en los sueos, tras lo patente hay un contenido latente, que se puede descifrar conociendo la simbologa onrica. Dada la importancia que Freud conceda a la libido en la vida del hombre, no es de extraar que la mayor parte de su simbologa sea sexual. Un buen nmero de los seguidores de Freud no compartieron estas ideas ni la importancia que daba este psiquiatra a la interpretacin de los sueos como mtodo complementario del psicoanlisis. Sugestin. Influencia ejercida por una persona sobre el pensamiento, conducta o sentimientos de otra, que produce una modificacin de sus patrones de conducta, opiniones, creencias, etc., sin presentar una respuesta crtica. Posibilidad de influir en el comportamiento de una persona. Supersticin. Creencia en la existencia y eficacia de algunos fenmenos que no tienen una explicacin racional. Esta es la tercera instancia desde el concepto pisoanaltico que acta como resorte tico de la personalidad. Es la parte consciente y autocrtica del individuo y su funcin es castigar lo malo ya que en ella se encuentran depositados las normas aprendidas de los padres y otras personas; por lo que se le puede llamar tambin conciencia moral. Segn Freud, una de las partes de la personalidad que tiene la funcin de formar la conciencia moral, los ideales. Se formara en una edad temprana asumiendo el modelo de un personaje importante con el que el nio se identifica.

Suicidio. Consiste en quitarse voluntariamente la vida. Super-yo. O "superego". Aunque en Freud prima la perspectiva biologicista, no desatendi la importancia de la sociedad y la cultura, pues sta se halla presente en la mente del individuo en el supery. El nio aprende de sus padres el cdigo moral y valorativo que determinar sus actitudes y motivaciones posteriores; este aprendizaje se da fundamentalmente en las etapas pregenitales y como consecuencia del temor al castigo y de la necesidad de afecto. El supery tiene como funcin integrar al individuo en la sociedad. Es la instancia que va a observar y sancionar los instintos y experiencias del sujeto y que promover la represin de los contenidos psquicos inaceptables. En gran medida su influencia en la vida del sujeto es inconsciente. En el superyo se suele distinguir el llamado "ideal del yo" de la "conciencia moral", el primero para sealar las situaciones, estados y objetos valorados positivamente por el sujeto y a las que tender su conducta, y la conciencia moral para designar ms bien el mbito de las prohibiciones y las sanciones a las que las personas creen que deben someterse. Supresin. Mecanismo de defensa en que el individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo evitando intencionadamente pensar en problemas, deseos, sentimientos o experiencias que le producen malestar. Susceptibilidad. La susceptibilidad siempre se considera un sntoma de anormalidad y debilidad. Suele encontrarse en casi todos los sentimientos de inferioridad. Pudiera pensarse que este defecto es una prueba de vanidad humana pero lo que ante todo est manifestando es debilidad y temor por verse tal como la persona es realmente. Las personas que lo padecen suelen ofenderse con facilidad porque se

sienten inseguros y esa es su manera de defensa.. La susceptibilidad lo encontramos en todas las formas de autoritarismo cuya base suele ser la impotencia y la debilidad.

T
Tanatologa. Es el estudio de la muerte y del proceso que lleva a ella. Tanatos. Aunque no est claro que Freud utilizase este trmino en sus escritos, habitualmente la literatura psicolgica lo utiliza para designar lo que Freud llam en "Ms all del placer" el principio de nirvana, o instinto de muerte. Por el instinto de muerte encontramos en el sujeto un apetito hacia el estado de tranquilidad total, hacia el cese de la estimulacin y de la actividad, un afn por regresar al estado inorgnico inicial. Este instinto es irreductible a otros instintos positivos, formando junto con el instinto de vida o Eros las disposiciones bsicas de todo ser vivo, y por supuesto tambin el hombre. El masoquismo, el sadismo y todo afn por la destruccin es expresin patolgica del instinto de muerte. Ver "Eros". Tcnicas operantes. Es un tipo de terapia de la conducta basado en el condicionamiento operante y por lo tanto en la presentacin de reforzadores positivos o de reforzadores negativos para la adquisicin de una conducta adaptativa. Como tcnicas operantes ms importantes cabe destacar las tcnicas de la economa de fichas, el moldeado, los contratos de conducta y el reforzamiento social. Teleologa. De telos (fin) y logos (conocimiento o teora). Llamamos teleologa o finalismo a toda explicacin filosfica que cree necesario referirse a las causas finales para explicar el cambio o movimiento de las cosas. La causa final es el motivo o propsito de la accin. Elfinalismo se opone al mecanicismo. En biologa es muy comn el uso de este tipo de explicaciones, y es especialmente relevante en el tema de la evolucin: la teora evolutiva lamarckiana es claramente finalista mientras que la de Darwin es ms bien mecanicista. En psicologa, las escuelas mentalistas, principalmente las llamadas humanistas, suelen defender tesis finalistas, al destacar el papel que tiene en la conducta el sujeto y sus propsitos o metas; por el contrario, las escuelas ms objetivistas, como el conductismo, tienden a desvalorizar las explicaciones finalistas, prefiriendo las mecanicistas, al creer ms importante la causalidad antecedente que la causalidad final. Temperamento. Es la conformacin reactiva de un individuo, el aspecto espontneo de su personalidad. Procede de la combinacin de disposiciones caractersticas emanadas de sus apetitos, emociones y estados de nimo. Viene del latn Temperamentarum: adecuada correlacin de partes. Son una variedad de conductas socioemocionales que son relativamente estables en calidad e intensidad desde el nacimiento y que nos diferencian a los unos de los otros. A partir de este concepto pueden dividirle los nios en Fciles, Difciles y Lentos de Animar o Reactivos (Irritables) y Poco reactivos de acuerdo a su forma de comportarse y actuar con el medio. Tendencia central. El concepto estadstico de tendencia central se refiere al agrupamiento de una serie de puntuaciones en torno de una medida intermedia comn. Teora. Es un grupo de afirmaciones relacionadas con los datos, que los agrupan y les dan sentido, explican los fenmenos, guan investigaciones futuras y sugieren hiptesis posibles. Teora de etapas del desarrollo o de los estadios. Es cualquier teora relativa al desarrollo humano que postule que el crecimiento se produce de acuerdo a una serie de etapas ordenadas, fases o estadios discontinuos y cualitativamente diferentes entre s. Un claro ejemplo es la teora piagetiana y la psicosexual de Freud.

Teora de la comunicacin. Ver "teora de la informacin". Teora de la informacin. Aunque aqu presentamos de forma indistinta la teora de la comunicacin y la teora de la informacin, algunos autores prefieren separar ambas disciplinas al considerar que la teora de la informacin es una especializacin de una ciencia ms general a la que prefieren llamar teora de la comunicacin. La Teora de la Informacin o Teora de la Comunicacin se cre en los aos cuarenta a partir de los trabajos de C. E, Shannon y N. Wiener. En todo sistema de comunicacin la informacin inicial se codifica y se transmite en "seales". Estas seales se transmiten a un destinatario o receptor, quien a su vez debe descodificar o interpretar la seal. Generalmente el mensaje inicial o "input" no es totalmente idntico al final u "output", porque en su codificacin, transmisin o decodificacin pueden producirse interferencias o "ruido". La Teora de la Informacin intent crear un formulismo matemtico para la descripcin de la informacin, la medida de la cantidad de informacin y su perdida en la transmisin o comunicacin. Aunque originariamente esta teora tuvo su aplicacin en los campos de la radiotelegrafa y la radiotelefona, la teora se aplic tambin en psicologa, fundamentalmente para la comprensin del lenguaje y de la percepcin. Teora general de sistemas. En los aos cincuenta y a partir de los trabajos de L. Von Bertalanffy aparece una nueva teora cientfica que se ha dado en llamar "Teora General de Sistemas" o "Sistmica". Esta teora utiliza el anlisis matemtico, integra ideas de varias disciplinas como la ciberntica, la ingeniera, la teora de la informacin y busca comprender la lgica y caractersticas de toda realidad que sea un sistema. Recibe el nombre de "General" precisamente porque estudia los sistemas independientemente de si son sistemas fsicos, biolgicos, sociales o psicolgicos. Los sistemas presentan importantes peculiaridades: el todo no es la mera suma de las partes: en el todo se dan propiedades que no se encuentran en los elementos que lo componen (propiedades emergentes); los elementos estn ordenados, cada parte est en el lugar que le corresponde y su posicin permite el buen funcionamiento del sistema; para la comprensin del comportamiento de los sistemas parece que no sirve el clsico esquema determinista de causalidad lineal, presentando la peculiaridad de la retroalimentacin, una "causalidad circular" y un comportamiento teleolgico o finalista. Esta teora ha tenido una clara presencia e influencia en la psicologa, al menos en dos mbitos: en psicologa clnica porque se han desarrollado modelos terapeticos basados en la nocin de sistema (las llamadas precisamente "terapias sistmicas") para las cuales tanto la enfermedad como la cura pasan por comprender al individuo en sus relaciones con el todo social al que pertenecen (pareja, familia, amistades...). Por otro lado, la Teora General de los Sistemas tuvo importancia en la construccin del paradigma cognitivo porque reivindic nociones fundamentales para este paradigma como la de informacin y la de conducta finalista o propositiva, y las reivindic desde una perspectiva cientfica y no meramente filosfica o especulativa.

Teora modular de la mente. La psicologa cognitiva clsica considera que la mente es un sistema activo que capta, representa, almacena y procesa informacin. Pero una cuestin polmica es saber si los mecanismos de procesamiento son esencialmente los mismos en toda actividad mental o cada gnero de actividad mental -percepcin, lenguaje, memoria, resolucin de problemas, ...posee modos representativos y reglas de transformacin y procesamiento de las representaciones propios, formando subsistemas relativamente encapsulados. La teora modular de la mente -la de Fodor, por ejemplo- defiende esta ltima posicin, denominando a cada uno de esos subsistemas "mdulos". Teora psicosocial. Es creada por Erick Erikson un Alemn que se especializ bajo la supervisin de Ana Freud en Viena, debido a su condicin de inmigrante judo, sus anlisis se centraron en la Bsquedad de Identidad, como uno de los grandes objetivos de la vida, al ver que la teora freudiana daba muy poco peso a la influencia social en el desarrollo de la personalidad,

(adems de que Freud tena un punto de vista muy apocalptico de la sociedad, pues refrenaba los instintos), y Erikson necesitaba una sociedad potencialmente positiva, que actuara en el moldeamiento del yo. Para Erikson el desarrollo se da durante toda la vida debido a influencias sociales y culturales, estableci su teora como una secuencia de crisis de personalidad conformado por 8 crisis. El desarrollo saludable de la personalidad implica hacer los ajustes apropiados a las demandas de la crisis en particular. Si la crisis no es resuelta, la persona contina luchando en ella, impidiendo as el desarrollo saludable. La solucin correcta de la crisis implica el desarrollo de una virtud: Confianza bsica vs. Desconfianza bsica (0 a 12-18 meses), virtud: Esperanza. Autonoma vs. Vergenza y duda (18 meses a 3 aos), virtud: Voluntad. Iniciativa vs. Culpa (3-6 aos), virtud: Propsito. Industriosidad vs Inferioridad (6 aos- pubertad), virtud: Destreza. Identidad vs. Confusin de Identidad (o confusin de roles) (pubertad a edad adulta), virtud: Identidad o Fidelidad. Intimidad vs. Aislamiento (edad adulta temprana), virtud: Amor. Creatividad vs. Estancamiento (edad adulta media), virtud: Preocupacin por otros. Integridad vs. Desesperacin (vejez), virtud: Sabidura.

Teora sinttica de la evolucin. Es la teora de la evolucin aceptada en la actualidad. Recibe este nombre, en primer lugar, porque es una teora en la que colaboran fundamentalmente tres disciplinas: la gentica, la sistemtica y la paleontologa; y en segundo lugar, porque postula varias causas de la evolucin: la seleccin natural, las mutaciones genticas, la recombinacin de genes y el aislamiento geogrfico. Teora social del aprendizaje. Es una manifestacin ms contempornea de la Teora Tradicional del Aprendizaje (Ver Conductismo) y sostiene que los nios aprenden al observar e imitar modelos (padres), se hace uso riguroso del laboratorio, pero rechaza la explicacin de los fenmenos humanos a partir de estudios en animales, pues el aprendizaje sucede en un contorno social y este no puede reducirse al condicionamiento. Por ejemplo la teora de Bandura que siendo de corte mecanicista, ve al sujeto cognoscente ms activo que el conductismo, pues acepta el papel de los factores cognitivos que afectan a las habilidades de las personas. Terapia. Tratamiento mdico o psicolgico de las enfermedades. Terapia cognitiva. La terapia cognitiva considera que la conducta desadaptada es consecuencia de una disfuncin de procesos cognitivos. Aunque son muchas las tcnicas cognitivas, un elemento habitual en todas ellas es la clara importancia que otorgan a la necesidad de reestructurar la mente para corregir la conducta: eliminar creencias y pensamientos irracionales o pensamientos negativos sobre uno mismo, el entorno y sus posibilidades para la realizacin de proyectos, mejorar en el sujeto su capacidad para la resolucin de problemas, etc. Terapia cognitivo-conductual. Para este terapia el conflicto psicolgico no puede reducirse a causas relativas al aprendizaje -como considera la terapia conductual- pero tampoco al fracaso en los mecanismos cognitivos del sujeto -como considera la terapia cognitiva-. La tarapia deber reunir las dos dimenesiones -la conductual y la cognitiva- para la resolucin del conflicto. Ver "terapia cognitiva" y "terapia conductual". Terapia conductual. O terapia del comportamiento. Inspirada en los mtodos y conceptos fundamentales del conductismo, intenta describir, explicar y modificar los trastornos del comportamiento. Esta terapia considera que los trastornos psicolgicos hay que interpretarlos como trastornos conductuales, y que stos son consecuencia del aprendizaje de hbitos perjudiciales o desajustados. La terapia consistir en ensear al paciente a emitir respuestas adaptativas ante los estmulos que les provocan respuestas inadaptadas, bien sea con un desaprendizaje o extincin de la conducta inadecuada, bien sea aprendiendo un comportamiento ms adecuado. La terapia conductual ha desarrollado mltiples tcnicas teraputicas, entre las que destacan la desensibilizacin sistemtica, las tcnicas aversivas, laterapia implosiva y las tcnicas operantes.

Terapias implosivas. Es una tcnica de modificacin de la conducta. Aqu el terapeuta somete al sujeto directamente al estmulo condicionado que produce muy fuerte ansiedad (es decir, le presenta la situacin ansigena) para que lo afronte sin posible escape; el terapeuta debe preparar la situacin teraputica para que no aparezca el reforzamiento primario o las consecuencias aversivas acompaando al estmulo condicionado; normalmente esto lo hace ensendole antes al sujeto alguna tcnica de relajacin para que cuando se le presente el estmulo ansigeneo fuerte el sujeto pueda responder con una reaccin de relajacin. De este modo se conseguir la extincin de la respuesta condicionada de ansiedad. Ver "desensibilizacin sistemtica". Test. Prueba diseada especficamente para medir aptitudes, conocimientos, capacidades, personalidad, y en general, cualquier aspecto psquico. Tic. Movimiento motor o vocalizacin involuntarios, sbitos, rpidos, recurrentes, no rtmicos y estereotipados. Puede ser brusco o tnico y, en todos los casos, se puede inhibir voluntariamente. Mejora con la aplicacin de frmacos antidopaminrgicos. Tiempo de latencia. O tiempo de respuesta. Intervalo temporal que media entre la presentacin del estmulo y el desencadenamiento de la respuesta. Tiempos de reaccin. En la investigacin de los procesos mentales, la psicologa experimental de Wundt desarroll diversas medidas, instrumentos y tcnicas del tiempo que tarda en reaccionar una persona ante la presencia de un estmulo controlado por el investigador. A ese tiempo que transcurre entre la aparicin del estmulo y la reaccin del sujeto se le llama tiempo de reaccin. Fuera del marco de la psicologa experimental de Wundt, los tiempos de reaccin se han convertido tambin en un importante recurso para la investigacin psicolgica. Ver "cronometra mental". Timidez. Tendencia por parte de la persona a sentirse incmodo, inhibido, torpe y muy consciente de s mismo en presencia de otras personas. Esto produce incapacidad para participar en la vida social, aunque se desee hacerlo y se sepa cmo. Tipologa. Grupo amplio de individuos que se diferencia de los dems por un conjunto de caracterstica comunes a los miembros de ese grupo. Tono muscular. Estado de tensin de la musculatura y de excitacin, ms elevado en el estado de vigilia y reducido durante el sueo. Tpica psicoanalitica. Es la teora que explica los sistemas o partes fundamentales del aparato psquico. Freud modific esta teora a lo largo de su vida:

Primer tpica: hasta 1920 Freud propuso un anlisis topolgico de la estructura de la mente y consider que estaba formada por tres, estratos o niveles: Consciente, Preconsciente e Inconsciente. Segunda tpica: desde 1920 Freud preferir un punto de vista ms dinmico de la mente y de la estructura de la personalidad, describiendo las distintas instancias del aparato psquico en los trminos de "Supery", "Yo" y "Ello". La segunda descripcin no anula la primera, sino que la integra.

Toxicomana. Estado de dependencia fsica o psquica con respecto a un producto psicotropo, como los opiceos, cocana, anfetaminas, etc., que suprimen el dolor, dan lugar a sensaciones agradables y evaden de la vida real. Da lugar a situaciones de drogodependencia o drogadiccin.

Trance. Estado psquico particular en el que la conciencia queda limitada y son frecuentes los estados de amnesia. Trmino general referido a estados prximos al sueo y, generalmente, patolgicos. Este trmino se aplica actualmente a un tipo de trastornos disociativos, denominados trastornos de trance y posesin, para designar un estado que se caracteriza por una prdida temporal del sentido de la identidad personal y de la plena conciencia del entorno. En algunos casos, el enfermo puede actuar como posedo por otra persona, espritu, deidad o fuerza. La atencin y la conciencia del entorno pueden limitarse a solo uno o dos aspectos inmediatos. Son frecuentes los movimientos, posturas y manifestaciones expresivas. Transexualismo. Trastorno de la identidad sexual que consiste en el deseo de vivir y ser aceptado como un miembro del sexo opuesto. Suele acompaarse por sentimientos de malestar o desacuerdo con el sexo anatmico propio y con la intencin de someterse a un tratamiento quirrgico u hormonal para hacer que el propio cuerpo concuerde, lo ms posible, con el sexo preferido. Transferencia. Freud observ muy pronto que en la terapia psicoanaltica el paciente proyectaba o transfera hacia el analista parte de su vida emocional en la forma de relacin amor/odio. La manifestacin ms espectacular de la transferencia es el enamoramiento del paciente. Para no provocar un exceso en la transferencia, Freud consider necesario evitar toda ambigedad en la conducta del analista hacia el paciente, prohibiendo todo contacto fsico con l y un distanciamiento y ausencia de complicidad emocional. La transferencia es consecuencia de la represin que ejerce el paciente sobre su mundo inconsciente, un mecanismo de defensa y un paso necesario, pero que es preciso superar para la curacin del paciente. Trastorno de estrs postraumtico. Trastorno que surge como una respuesta, tarda o diferida, a un acontecimiento estresante o a una situacin de naturaleza excepcionalmente amenazante o catastrfica. Se caracteriza por la presencia de episodios reiterados que vuelven a vivenciar el trauma (en forma de sueos o reviviscencias), sensacin de embotamiento emocional, de despego de los dems, de falta de capacidad de respuestas al medio, de anhedonia (v.) y de la evitacin de actividades y situaciones evocadoras del trauma. Trastorno de exteriorizacin. Son aquellos trastornos del comportamiento en los que los problemas que se presentan parecen que se dirigen a otras personas, como las conductas agresivas. Trastorno de la personalidad. Es un tipo de trastorno conductual que se caracteriza por provocar considerables problemas para la adaptacin social. La persona que padece el trastorno de personalidad no siempre ni forzosamente se siente perturbada, pero en cambio los dems a menudo la consideran perturbadora o molesta. Trastorno de somatizacin. Trastorno mental incluido dentro de los denominados trastornos somatomorfos. Se caracteriza por la presencia de sntomas somticos diversos para los cuales no se ha encontrado una adecuada explicacin somtica. El paciente se niega, persistentemente, a aceptar las explicaciones y garantas de diversos mdicos que le aseguran que no existe una explicacin somtica para los sntomas que presenta. La naturaleza de los sntomas y la propia conducta consecuente conllevan un cierto grado de deterioro social y familiar. Trastorno fbico. Es una clase de trastorno mental caracterizado por temores irracionales, que el propio sujeto reconoce como exagerados e infundados. Trastorno mental. Estado patolgico que se caracteriza por confusin de ideas, perturbacin emocional y conducta inadaptada. Puede tener origen orgnico o funcional. Anomala patolgica que provoca alteraciones en el pensamiento, las emociones o la conducta, de tal modo que se dificulta la adaptacin del individuo a su entorno personal y social.

Trastorno mental orgnico. Es aquel en el cual un estado patolgico del cuerpo, en particular el cerebro y el sistema nervioso, genera una conducta inadaptada. Trastorno obsesivo-compulsivo. Es un trastorno psquico que se caracteriza por ideas irracionales involuntarias y por conductas repetitivas tendientes a reducir la angustia asociada con esas ideas irracionales. Trastorno psictico. Grave trastorno mental en que se pierde el contacto con la realidad y se manifiesta un comportamiento notoriamente inadaptado. Algunos de los sntomas asociados a los trastornos psicticos son la desorganizacin de la personalidad, la perturbacin en el pensamiento, el desequilibrio de los estados de nimo y la presencia de delusiones y alucinaciones. Trastorno somatomorfo. Grupo de trastornos mentales y del comportamiento que incluyen los trastornos de somatizacin, somatomorfo indiferenciado, hipocondraco, la disfuncin vegetativa somatomorfa y el trastorno de dolor somatomorfo persistente. La caracterstica principal, y comn a todos ellos, es la presencia reiterada de sntomas somticos, acompaados de demandas reiteradas de exploraciones clnicas, a pesar de las continuas garantas de los mdicos de la falta de justificacin somtica de los sntomas y de la negatividad de los resultados de las diversas pruebas ya efectuadas. En estos trastornos aparecen comportamientos que denotan una demanda de atencin o histrionismo Trastorno por Dficit de Atencin e Hiperactividad (TDAH). El Trastorno por Dficit de Atencin e Hiperactividad (TDAH) es uno de los problemas psiquitricos ms frecuentes en la infancia y adolescencia, y una de las principales razones por las que los nios son evaluados por profesionales de la salud mental. Se ha descrito desde 1865 por Hoffman y 1902 por Still. Inicialmente se llam Disfuncin (o dao) Cerebral Mnima, y desde 1950 Sndrome Hipercintico. Desde los aos 60 se describe el Sndrome del Nio Hiperactivo, y ms recientemente se detect el aspecto del dficit de Atencin. En el DSM-III (1980) se cambia el nombre de Reaccin Hipercintica de la Infancia a Trastorno por Dficit de Atencin (con o sin Hiperactividad) (TDA con H, TDA sin H), poniendo ms nfasis en la inatencin y la impulsividad. Desde el DSM-IV (1994) el sndrome se llama TDAH, y hay tres tipos (combinado, inatento e hiperactivo-impulsivo). Los estudios de prevalencia no coinciden debido principalmente a diferencias importantes en terminologa, definicin del sndrome, y metodologa; por ste motivo las prevalencias oscilan entre 2% y el 12%. Sin embargo, estudios en EE.UU. indican que la prevalencia mxima (8%) ocurre entre los 6 a 9 aos de edad. El TDAH se da en todas las zonas del mundo y es ms frecuente en varones (9%) que en nias (3,3%). El ratio nio:nia es de 4:1 para el tipo hiperactivo-impulsivo y 2:1 para el tipo inatento. stos nios tienen problemas de atencin, impulsividad (cognitiva y del comportamiento) y exceso de actividad y, debido a stos sntomas, tienen dificultades de interaccin social y rendimiento escolar. Muchos de stos nios adems presentan otros problemas psiquitricos como trastorno oposicional desafiante, trastorno de conducta (hasta el 40%), y tambin depresin y ansiedad. An est en estudio la posible relacin entre algunas formas de TDAH y enfermedades del humor como la enfermedad bipolar (maniaco-depresiva). Descripcin clnica: El DSM-IV define tres subtipos de TDAH: 1) tipo combinado (cumple criterios de inatencin y adems criterios de hiperactividad-impulsividad), 2) tipo predominantemente inatento, y 3) tipo predominantemente hiperactivo-impulsivo. El tipo combinado es el que ms se parece a las descripciones clsicas del nio hiperactivo. En nias con TDAH es ms prevalente el tipo inatento. A continuacin se revisan los criterios diagnsticos (DSM-IV) del TDAH. Las caractersticas clnicas centrales del TDAH son siete: 1. Actividad excesiva e inapropiada sin relacin a la tarea. Es una actividad molesta, sin objetivo, y fuera de su asiento, que dificulta el trabajo del nio y de otros nios en el colegio e interrumpe al profesor/a. El nio enreda mucho, es ruidoso y habla en exceso, produciendo consecuencias sociales negativas. Con el desarrollo del nio tiende a disminuir, pero queda una intranquilidad interna. ste sntoma responde bien a medicacin estimulante. 2. Poca atencin mantenida. Esto produce un trabajo escolar pobre y un mal rendimiento escolar y en los juegos (produciendo impopularidad con otros nios). La atencin es variable y depende de la motivacin, es peor para tareas aburridas, pero tambin est por debajo de lo normal en juegos. El nio se distrae fcilmente por estmulos irrelevantes. Tambin responde a medicacin estimulante.

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Dificultad para inhibir impulsos. Dificultad para retrasar la respuesta a una seal. Es el sntoma ms duradero, y puede durar hasta la edad adulta, con rendimientos acadmicos y sociales por debajo de su potencial debido a acciones y decisiones impulsivas. En el nio se traduce en no esperar su turno, interrumpir a otros, responder sin pensar, y tener mayor propensin a accidentes, heridas, etc. ste sntoma mejora con estimulantes. Dificultad en llevarse bien. Suelen ser impopulares con los padres, hermanos y profesores. Tienen pocas amistades duraderas. Estos nios suelen meterse en los y meter a otros en los, y les es difcil ajustar su respuesta a la situacin (por ejemplo: pasar de los juegos y bromas del recreo al trabajo de clase). Este sntoma tambin mejora con la medicacin. Bajo rendimiento escolar. Tienen problemas de aprendizaje por mala organizacin, mala memoria secuencial, dficit en actividades psicomotrices finas y gruesas, y habilidades cognitivas improductivas. Baja autoestima. Debido a su impopularidad, a tener pocos amigos, a meterse siempre en problemas con padres, hermanos, profesores, y al mal rendimiento escolar, estos nios tienen una sensacin crnica de fallar en todo y no hacer nada bien, a pesar de intentarlo. Comorbilidad. Es la norma y no la excepcin. Trastornos frecuentemente comrbidos con el TDAH son: trastorno oposicional-desafiante, trastorno de la conducta, trastornos de aprendizaje (verbal y no verbal), ansiedad y depresin.

Diagnstico diferencial Hay una gran variedad de problemas mdicos y psiquitricos que pueden parecerse al TDAH. Causas mdicas o fsicas de problemas de atencin incluyen problemas de visin o audicin, epilepsia, secuelas de traumatismo craneal, enfermedad mdica aguda o crnica, malnutricin, o sueo insuficiente por trastorno del sueo o problemas ambientales. Trastorno de ansiedad, o miedo real, depresin (produciendo falta de inters), o las secuelas de abuso o abandono de las necesidades del nio pueden interferir con la atencin. Medicacin como fenobarbital o carbamacepina, alcohol y drogas (marihuana, etc.) pueden disminuir la atencin. No est claro an si la medicacin antiasmtica teofilina puede inducir sntomas de TDAH. Adems, nios con distintos grados de retraso mental leve, capacidad intelectual en el lmite con el retraso mental, y trastornos de aprendizaje pueden ser confundidos con el TDAH. Respecto a la hiperactividad, algunos nios en la parte alta del espectro normal de actividad pueden parecerse a nios con TDAH, o nios con un temperamento difcil. Tambin la enfermedad bipolar de comienzo temprano se puede parecer al TDAH. Trastornos de interiorizacin. Categora de trastornos, denominados comnmente neurosis, en los que los problemas presentados parecen dirigirse hacia el interior de las personas, como los miedos y la depresin. Trastornos de la conducta alimentaria. La anorexia y la bulimia son enfermedades psiquitricas del grupo de los trastornos de la conducta alimentaria que afectan a un 1-4 por ciento de las mujeres jvenes. Son trastornos crnicos graves que requieren tratamiento continuado por equipos de expertos (pediatra, psiquiatra, psiclogo, psiquiatra infantil, endocrinlogo, dietista) para prevenir recadas y complicaciones. Son mucho ms frecuentes en mujeres que en varones, y los sntomas suelen iniciarse en la adolescencia o edad adulta joven. En muchos casos se acompaan o se complican con sntomas de depresin y ansiedad. Sntomas: Los sntomas principales de la anorexia nerviosa son: 1. miedo intenso a ganar peso. 2. distorsin de la imagen corporal o verse gorda a pesar de estar muy delgada. 3. reduccin del peso por debajo de lo normal, hasta llegar a malnutricin. 4. en mujeres, prdida de la menstruacin durante al menos 3 ciclos consecutivos. Los sntomas principales de la bulimia nerviosa son: 1. episodios repetidos de atracones (comer mucha cantidad en muy poco tiempo con sensacin de falta de control). 2. comportamientos compensatorios inadecuados tras el atracn para evitar ganar peso (vmitos, uso de medicacin, ejercicio, ayuno). 3. los atracones y comportamientos compensatorios ocurren al menos 2 veces por semana durante 3 meses 4. la imagen personal y la autoestima estn muy influenciadas por el peso, talla y forma corporal.

Adems existen los llamados trastornos de la conducta alimentaria no especificados, que son formas incompletas que no cumplen todos los requisitos de anorexia o bulimia, pero que causan problemas. En el caso de formas incompletas de anorexia, no se debe esperar a que el peso baje mucho ni a que se pierda la regla para iniciar el tratamiento. Problemas que le acompaan Hay una serie de complicaciones mdicas y riesgos fsicos por desnutricin severa como alteraciones en el tubo digestivo (por atracones, vmitos, uso de laxantes), problemas de corazn (por malnutricin), alteraciones bioqumicas en la sangre (potasio o sodio bajos), cambios endocrinos u hormonales y falta de calcio en el hueso. Adems hay otros problemas psiquitricos que con frecuencia se asocian a los trastornos de conducta alimentaria. La anorexia se asocia a depresin, distimia, y trastorno obsesivo-compulsivo, y pacientes con bulimia tienen con frecuencia depresin, ansiedad y problemas de adiccin o trastornos del control de impulsos (compras compulsivas, cleptomana -robar cosas que no se necesitan-, automutilacin y promiscuidad). Trauma. Emocin vivida con tal intensidad que impide al sujeto reaccionar adecuadamente, marca su personalidad y la sensibiliza ante hechos de la misma naturaleza. El trauma hace referencia tanto al choque emocional intenso, ocurrido en un cierto momento, como a la impresin o huella que ese choque deja en el inconsciente. Travestismo. Trastorno psicosexual en el que el sujeto experimenta una satisfaccin ertica por vestirse con ropas del sexo opuesto.

U
Umbral. Es el grado de estimulacin fsica necesaria para que experimentemos una sensacin; es un nivel de sensibilidad de cada sistema sensorial que est dispuesto de tal manera que favorezca la supervivencia de la especie. Se conoce como umbral absoluto a la menor magnitud de un estmulo que puede discriminarse confiablemente en ausencia de otro estmulo la mitad del tiempo. Los umbrales absolutos de cada sentido son:

Visin: Una vela a 50 Km. De distancia en una noche clara. Audicin: El sonido de un reloj a 6 metros de distancia en una habitacin en silencio. Gusto: Una cucharadita de azcar disuelta en 7,5 litros de agua. Olfato: Una gota de perfume en un apartamento de tres habitaciones; una sola molcula de una sustancia olorosa. Tacto: El roce de un ala de una abeja sobre la mejilla a una altura de 1 cm. Calor o Fro: Cambio de uno o dos grados Centgrados en la temperatura de la piel.

Umbral absoluto. El umbral absoluto define los lmites de nuestra percepcin. Para que podamos captar un estmulo ste debe poseer un mnimo de magnitud; en algunas modalidades sensoriales -el sonido, p. ej.,- ocurre tambin que cuando el estmulo tiene una magnitud muy alta tampoco podemos percibirlo. Los umbrales absolutos definen estos lmites perceptuales. No todas las especies tienen el mismo umbral, e incluso se pueden apreciar diferencias entre los distintos individuos. Umbral diferencial. El umbral diferencial se refiere a la capacidad discriminativa de nuestros sentidos. Es decir, describe cul es la intensidad mnima en la que debe aumentar un estmulo para que nosotros notemos su incremento; por ejemplo, si tenemos en la mano un objeto que pesa cien gramos, en qu cantidad debe aumentar dicho estmulo para que notemos un incremento en la sensacin de peso. Se observa que para cada modalidad sensorial el umbral diferencial es distinto, siendo la modalidad visual la ms sutil en la captacin del incremento y el olfato la ms grosera. Umbral mximo. La mayor cantidad de un estmulo que pueden soportar los sentidos; ms all de l ya no hay aumento de sensacin. Umbral mnimo. La mnima intensidad que se necesita para que un estmulo sea capaz de excitar un receptor sensorial.

Universales lingsticos. La Gramtica Generativo-Transformacional de Chomsky supone que todos los hombres poseen de forma innata y como consecuencia de la evolucin unas estructuras lingsticas comunes a todas las lenguas, y que se sitan en la estructura profunda del lenguaje. Del mismo modo que la naturaleza y la evolucin nos han otorgado disposiciones perceptuales innatas, como la visin tridimensional, tambin nos han otorgado disposiciones lingsticas innatas. La estructura sujetopredicado es un ejemplo de dichos universales. Se trata de una visin naturalista de las ideas innatas del racionalismo. Utilidad clnica. Criterio para juzgar la adecuacin de un sistema de clasificacin, un diagnstico o un instrumento de evaluacin. Los juicios se basan en hasta qu punto el fenmeno observado queda descrito y es til en la descripcin. Utilitarismo (Concepcin Utilitarista De La Ciencia). Aunque el utilitarismo es esencialmente una teora tica, tambin podemos emplear esta expresin y sus derivadas para caracterizar una valoracin del sentido de la ciencia; as, frente a la reivindicacin de la actividad cientfica como una mera consecuencia del afn por la teora pura, es decir del conocimiento por el conocimiento, que era caracterstica del pensamiento antiguo y medieval, a partir del Renacimiento y con ms claridad en el empirismo y el positivismo, muchos autores considerarn que la ciencia adquiere todo su valor slo cuando nos permite extraer reglas o tcnicas para la transformacin de la realidad, o sea, cuando nos es til para el dominio de la Naturaleza.

V
Validez. Una recogida de datos -por ejemplo en la observacin sistemtica o la aplicacin de un test- para que sea aceptable debe tener validez, es decir, la puntuacin registrada ha de medir aquello que se ha determinado medir; as un test es vlido cuando sirve para medir aquello que se quiere medir. En los experimentos se habla tambin de "validez ecolgica" para referirse a la exigencia de que el diseo del experimento debe recoger adecuadamente las circunstancias y variables fundamentales que de "modo natural" se dan en el fenmeno a estudiar, as por ejemplo se ha llegado a cuestionar la validez de los experimentos realizados para comprender la percepcin visual humana en los que los sujetos experimentales se limitaban a percibir estmulos en la pantalla del ordenador, sin darles la oportunidad de interactuar con el medio, como de hecho ocurre en la percepcin real, experimentos que olvidaban "claves ecolgicas" que, sin embargo pueden ser relevantes en la percepcin cotidana. Vaginismo. Espasmo vaginal que impide las relaciones sexuales normales. Se produce una contraccin refleja de los msculos vulvocavernosos, as como del msculo elevador del ano. Suele ser debida a causas psicgenas. Variable. Objeto, proceso o caracterstica que est presente, o supuestamente presente, en el fenmeno que un cientfico quiere estudiar. Los objetos, procesos o caractersticas reciben el nombre de variables en la medida en que su modificacin provoca una modificacin en otro objeto, proceso o caracterstica. Las variables principales a las que se suele referir la investigacin en psicologa pueden ser independientes, dependientes, intermedias, conductuales, observables, o inobservables. Variable dependiente. Es un aspecto (s) conductual o proceso(s) cognitivo que se estudia durante la realizacin de un experimento. En el mtodo experimental de investigacin es una respuesta o conducta observable que puede verse influida por la manipulacin a travs de una variable independiente. Ver "variable independiente". Variable independiente. En la verificacin experimental, el investigador intenta reproducir artificialmente los fenmenos que se dan de forma espontnea en la realidad y que desea comprender; cuando dispone de una hiptesis que establece un supuesto vnculo causal entre un objeto, proceso o caracterstica (supuesta causa) y el objeto proceso o caracterstica que exige una explicacin (el efecto), manipula experimentalmente la primera para ver si se produce el efecto que la hiptesis describa.

La variable que manipula el experimentador recibe el nombre de variable independiente. El objeto, proceso o caracterstica a estudiar y que modifica su estado con la modificacin de la variable independiente (es decir que depende de ella y que en esa medida es un efecto) se llama variable dependiente. Si queremos averiguar cmo se produce la modificacin en nuestras sensaciones visuales con la modificacin de la luz, la luz sera la variable que tiene que manipular el investigador (es decir, la variable independiente) y la sensacin luminosa del sujeto, la variable dependiente. Variable intermedia. El neoconductismo crey que no era posible explicar la conducta de un organismo slo a partir del par estmulorespuesta. Entre stos elementos objetivos y observables creyeron que haba que postular la existencia de otros elementos que matizan, regulan o determinan la respuesta dada a un estmulo; a estas realidades "intermedias", las llamaron "variables intermedias". Las variables intermedias designan los estados y procesos subjetivos que se intercalan entre los estmulos y las respuestas. En la medida en que estos procesos no se pueden medir ni manipular directamente, muchos autores los consideran constructos hipotticos, aunque necesarios para explicar la conducta segn los neoconductistas. As, por ejemplo, para E. Ch. Tolman sern variables intermedias los propsitosy las cogniciones y para C. L. Hull los impulsos y los hbitos. Variable inobservable. Aquella realidad que no se ofrece a la percepcin y que el psiclogo considera que existe puesto que de ese modo cree posible explicar conductas o actividades observables en los sujetos con los que investiga. Generalmente se las entiente en trminos mentalistas, as los pensamientos, la inteligencia, los planes y las intenciones caeran en esta categora. En el marco del neoconductismo, las variables intermedias seran tambin variables inobservables. Variable observable. Aquella realidad que se ofrece a la percepcin. Puede ser tanto la variable independiente como la dependiente. Los conductistas, en su afn por construir una psicologa cientfica y radicalmente objetiva, creyeron que las nicas variables legtimas a las que el psiclogo deba referirse eran las variables observables, y exactamente en trminos de estmulos y respuestas. Variables conductuales. La psicologa conductista, como consecuencia de su afn por la investigacin objetiva, prefiri el estudio de la conducta antes que el de los estados mentales; en la medida en que muchos estados mentales tienen una expresin fsica y conductual intentaron traducir los estados psquicos en trminos comportamentales. Un ejemplo caracterstico y extremo de esta actitud lo encontramos en la interpretacin que hizo Watson del pensamiento como habla subvocal y en ltimo trmino como actividad de los msculos de la laringe. Llamamos variables conductuales precisamente a las conductas que el sujeto realiza en condiciones de control experimental de los estmulos, y que el psiclogo estudia como variables dependientes con la intencin de construir una psicologa experimental y objetiva. Estas conductas pueden ser apretar una palanca, iniciar una conversacin, huir de una persona o situacin, pero tambin respuestas glandulares y viscerales. Variables por seleccin. En la metodologa de investigacin, son los atributos o caractersticas de los sujetos que se eligen para ser investigadas. A veces se toman errneamente por variables independientes. Varianza. Este tipo de medida nos permite saber la variabilidad de las puntuaciones en una muestra. Para hallar la varianza podemos seguir los siguientes pasos: calculamos el valor medio, hallamos las diferencias entre los valores observados y el valor medio, elevamos al cuadrado estas diferencias y sumamos el resultado, y dividimos lo que hemos obtenido entre el nmero de elementos. El cuadrado de la desviacin tpica es la varianza. Verificacin experimental. Cuando un cientfico elige la verificacin experimental para la comprobacin de la verdad de sus hiptesis disea un experimento. Los experimentos son observaciones sofisticadas, repetibles y controladas por el experimentador; con el experimento el experimentador intenta reproducir artificialmente un fenmeno que se produce de forma espontnea en la

realidad. Mediante el uso de instrumentos ms o menos sofisticados y del anlisis matemtico de los resultados, intenta comprender las relaciones existentes entre la(s) variable(s) independiente (s) (o supuestas causa(s) del fenmeno) y la(s) variable(s) dependiente(s) (o fenmeno que quiere comprender). Es uno de los momentos empricos del mtodo hipottico-deductivo y la forma de verificacin o contrastacin ms claramente cientfica, aunque no la nica. Las ciencias de la naturaleza han alcanzado el gran xito por todos conocido en gran medida por el uso continuo y sistemtico que desde Galileo se ha hecho del mtodo experimental. En psicologa, el uso de este mtodo, que Wundt tom de la fisiologa, le permiti a este autor la creacin de la psicologa cientfica. Las partes de la psicologa que tradicionalmente han usado la verificacin experimental han sido el estudio de la sensacin, percepcin y aprendizaje, pero en la actualidad prcticamente todos los contenidos de la psicologa general pueden ser tratados con mayor o menor xito con esta metodologa. Verificacin o contrastacin. Se llama verificacin a los distintos procesos y actividades que el cientfico realiza para la justificacin de la verdad de sus hiptesis ante la comunidad cientfica. La verificacin sirve para garantizar la verdad de una teora. Como generalmente las hiptesis no se pueden contrastar directamente con los hechos por su carcter general, el cientfico deduce de sus hiptesis enunciados menos generales y los contrasta con los hechos. Si la realidad se comporta tal y como dichos enunciados indican, entonces supone que la hiptesis es verdadera. Desde el punto de vista de la lgica de la investigacin cientfica, la verificacin en las ciencias empricas es el ltimo momento o fase del mtodo hipotticodeductivo y puede basarse en la observacin, el experimento o la investigacin correlacional; por ello, algunos autores hablan de mtodo de verificacin observacional, mtodo de verificacin correlacional y mtodo de verificacin experimental. Ver "verificacin experimental". Vnculo. Es un lazo emocional que el nio desarrolla desde los 6 meses con las personas que le cuidan (Ainsworth 1973, Lamb 1977). Es conocido igualmente como Apego y es considerada por algunos psiclogos como las primeras manifestaciones del amor. Este proceso se hace evidente durante los segundos 6 meses de la infancia. Se basa en la forma como las madres y sus bebs actan entre ellos. Es una conexin recproca. Voluntad. La facultad psquica que tiene el individuo para elegir entre realizar o no un determinado acto. Depende directamente del deseo y la intencin de realizar un acto en concreto. Voluntad de sentido. Segn el Viktor Frankl, la voluntad de sentido es el impulso innato a encontrar un significado y propsito en la propia vida. Voyerismo. Trastorno psicosexual en el que el sujeto obtiene la excitacin y el placer ertico observando clandestinamente a personas que se desvisten o estn desnudas, o a parejas en actos sexuales.

X
Xenofobia. Ver fobias Fobia a las personas desconocidas.

Y
Yo (ego). Presentado por Freud en la llamada "segunda tpica", junto con el ello y el super-yo, el yo (o "ego") es la parte de la personalidad que se organiza como consecuencia de la influencia del ambiente. Por su capacidad para evaluar y

comprender la realidad, el yo le permite al sujeto superar las amenazas externas e internas. El yo se rige por el principio de realidad y en l funcionan los procesos secundarios (percepcin, pensamiento, ...). Es bsicamente consciente y de su dominio en la actividades del sujeto depende la salud psquica del mismo. Yoga. Disciplina fsica y mental cuyo objetivo es alcanzar la unin mstica del individuo con la Totalidad, el Universo, el Gran Ser, la Conciencia Csmica o la Deidad.

Z
Zeitgeist. Palabra del idioma alemn que se refiere al punto de vista general y a las actitudes de una sociedad determinada en un momento determinado. La traduccin literal que se encuentra en el libro de Wicks-Nelson e Israel (1997) es: ZEIST: Tiempo y GEIST: Espritu. Zen. Una variedad del budismo meditativo que procura ayudar al individuo a alcanzar un estado de iluminacin caracterizado por la experiencia directa de la naturaleza genuina de la realidad, sin la intermediacin de abstracciones, palabras, creencias, conceptos o dualismos. Zoofilia. Desviacin de la fuente de atraccin sexual, en la que la excitacin se obtiene con animales.