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Le fils du jsuite ; prcd de Penses anti-clricales / Lo Taxil ; introduction par le Gal G.

Garibaldi
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Taxil, Lo (1854-1907). Le fils du jsuite ; prcd de Penses anti-clricales / Lo Taxil ; introduction par le Gal G. Garibaldi. 1879.

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BIBLIOTHQUE ' A la Ses romans, v 'lin. M. e ctiaqe' Up ''

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I-LBICLE 't~. ,et de indpendamment sous un tjtre <:

ftmilfe, paratre,

spcial, 9< forte, Je 8o pages, fornfoqs* cenumts. 'de librairie; au prit de sdix^ite ouvrages Ces bfpchures; vivement intrekants, son qKjiUoh de Jlus d'aUkU l'emprU-piceMde nouvelles comiques, elles sont quatre par \io pages BIBLIOTHQUE le (oui 'dispohs quatre, thaqu^ absolument de dirig /aoVt contrle h'pouyoir clricalisme runie? tre volume beau constitue^ de la

Taxil f& brochure

et formkdtnsiun rini&j&gtfftupiis f&3!i

LE

FILS

1.

DU

JSUITE

LO

TAX1L

LE

FILS DU

JSUITE ' i i PENSES le Gnral PRCBDB DE ANTI-CLRCALES lifTHODUCTlON PAR G. GARIBALDI i

PREMIER

VOLUME

PARIS LIBRAIRE-EDITEUR STRAUSS, 5, Rue du Croissant, 5 M D CCC LXX1X

A CELUI

QUE

J'AFFECTIONNE

COMME

UN

PRE

A GARIBALD
Je ddie ce livre Lo TAXIL.

PENSEES

ANTI-CLRICALES

AVANT-PROPOS

Les Ecritures, que les stupides et les fourbes appellent saintes ou sacres, placent ct du premier couple le serpent, qui abuse de la faiblesse de la premire femme pour la tenter. Elles eussent donn un tour plus heureux cettele reptile par un prtre. Car belle fable en remplaant de la malice et le prtre est la vritable personnification Il est autrement et du mensonge. apte la corruption la trahison marais. que le rpugnant et tortueux habitant des

Quand un prtre, sence du prtre, laideur de sa nature le frisson

-et surtout un jsujte, la quintesse prsente mes yeux, toute la me frappe au point de me donner et des nauses.

V III

AVANT-PROPOS

La plaie c'est--dire

de la socit l'imposture. nul tous

moderne,

c'est

le clricalisme, est la base pervers. sur

Le clricalisme, laquelle s'appuient

le nier, ne peut les gouvernements

Je monde,

m'incline devant

devant Rome, des

la Rome, la grande.

grande mtropole courtisane. et tous

chu

Panthon

o affluent lupanar de l'univers i Tel Tu nations Tes teurs Je devait s^ foul t'ont tre

graadeurs comme

humaines, une cume

aujourd'hui les ribauds

le sort

de l'orbis sous ton

romanus. talon d'airain, les et les

les nations

papes de la justice m'incline

dans les bas-fonds prcipite n'ont t et tes empereurs suprme. devant

d-e l'humanit.' que excu-

toi, Rome parce que' au sein desquelles en toi. Purge des immondices j'espre un jour resplendissante tu rapparatras tu t'es vautre, au temps de tes Cincomme de l'aurole de la libert, pourtant cinnatus. sous ton Et joug, sein ce ne mais sera pour plus pour les appeler il est vrai,les courber les nations uni la fraternit

verselle. malgnies sacerdotale et la tyde l'humanit faisants l'imposture de ia justice en rannie. Qu'importe ? 'l le glaive invitable pas de,tortue, marchent mais aura raison. Les peuples Ton a rchauff, deux

PENSES

ANTf-dl.ERiCA.LES

IX-

qui jadis n'auraient pas Ces messieurs, de la caressent, la plbe d'un regard, honor aujourd'hui de leur arbre gnalogique ne se souvienne peur qu'elle et de sa propre de sang, tach 1 Puissance, puissance ils marchent ('). hlas patiente comme celle du boeuf et du chameau.

Quiconque rend maitre j tre trait

envahit par trahison tel. comme

la maison est gal

de

son

voisin

et et

j'en doit

un

assassin

Avez-vous jsuites de leur Ces

jamais ? les avez-vous il de renard,

assist vus sans

une

conversation de la tte sourire?

entre aux pieds,

s'obstrver le moindre

mme en prsence ne sourient jamais, gens-l leur de la femme cela leur arrive, aime, ou, si parfois du crocodile. sourire n'est que le rictus Ils n'aiment har avec toute pas, ne s'attendrissent dont le l'nergie s'ils jamais, cur de mais l'homme savent est

Ils sacrifieraient, capable. leurs vices tout entire La jsuites, fin justifie de cette

le pouvaient, et leur ambition. Telle n'aspire est qu'

l'humanit

les moyens. secte qui

la maxime abrutir

des et

(*) Il garde

ne faut contre

cependant le chiendent

un couvent en avait ville, d'un fumier Il suffit au prtre ses semences infernales engraisser

et l'on doit se tenir en pas exagrer, ne citer clrical. Nice, pour qu'une elle en a aujourd'hui vingt-neuf. 1860; monarchique et 'es faire quelconque
~r_ prosprer.
O. G. CARIRA.rif. Garibaldt.

pour

x
asservir en tout tout homme

-iV,NT-PR-0POS

vivant

en

dehors

d'elle. aurez c'est elles de

Mesurezune ide dominer de

cynisme, leur puissance pour le mal. les femmes par la confession,

l'effroyable

et vous Leur et but, par

le monde.

Le jsuitisme du mal cations Semblables manger manger aux comme

et la tyrannie dans aux l'humanit.

sont

les

deux

personnifivivre et de cent.

plantes des dpens un,

parasites, autres, et,

ils veulent non comme

contents

ils prtendent

manger

tyrannie donc Quand ble, qui prostitue, t-elle de la face Et fessent, rs les peuples

La

ne

vit que par le jsuitisme. cette secte sclrate, infme, nerve, de la terre vont abrutit ? aux main vpres, de ces du l'homme,

abominadisparatrase con-

communient, de l'enfer sortis de la

la messe, la baisent 1 Voil honte me

la base monte

pestifde la pouvoir

tyrannie. La rougeur je songe appelle

au

fais que je sans vergogne

partie

de cette

foule 1

front, imbcile

quand qu'on

peuples

civiliss

et dplorons, Remarquons est la femme. prtre La femme !a plus parfaite

le plus des

puissant

alli

du

cratures

quand

elle

PENSES

ANTI-CLRICALES

XI

est

mais un vritable dmon bonne, laisse dominer et par les sducteurs de fange, nations, par ces tres l'me

elle se quand les tratres des par les tonsurs.

le Tout sont les

monde

sait

que

la corruption

et la

dlation

dominer Csars, services Les ces taient

principales employes par le clerg peur la multitude et la pousser sous le joug des dont ils conquirent les bonnes grces par les immenses qu'il leur rend. ces de cryptogames ces peuples, assez de l'espce humaine,

armes

jsuites, marchands autrefois

aptres

puissants pour les monarques et les cours mmes. dpendance Aujourles bguines, de toute. d'hui, je crois, charges espce de sont les mortels , et quelques crtins, pchs seuls les le jouets dvots de la secte. pour mieux Les empereurs les nafs calotin et les rois font ils soutiennent mais est au un fond ils

d'immoralit, tenir dans leur

prtre par raison savent aussi bien que teur. Le grs. peu de t-il crdit Rgle prs,

duper de convenance, moi qu'un va en

imposdu

du jsuitisme gnrale, le premier

raison

inverse

proposer l'expulsion sous la griffe d'un aigle, comme repousse par enchantement.

un Etat devient libre quand soin des hommesintelligents est des jsuites. Le pays retombecette mauvaise* herbe

proou

Maintenez

le peuple

dans

la pauvret.

C'est

le

XII

AVANT-PROPOS

prcepte ceci: dans Les leur la

de la tyrannie Maintenez-le salet. catholiques

et du clerg, qui revient prcepte et par consquent dans la misre sont fameux par

pays salet.

gnralement

Comment leur pouvoir,

se

fait-il

malgr et qui fait

que toutes

les

aient prtres leurs sclratesses ce ? la que devrait

conserv peine pouvoir

croyables, inventer Ils nations, toutes due ont

tout dpassent de l'homme l'imagination descendre rang l'Italie, de au dernir sortes

toutes dgradantes

d'humiliations

des plus grande ils lui ont inflig ils l'ont vencomble d'ignomi-

et revendue

nie, ils l'ont la lchet, complet. devenue physique, sont. Quand dans ce

l'tranger, et, pour dresse aux baise-mains,

la prostitution, eux, une Grce difforme, les races

rachitique, toutes

aux gnuflexions, le plus l'abrutissement races est nobles des plus au moral et au infrieure, lui doivent ce qu'elles

qui

je songe sicle qui

au

pouvoir !e sicle

conserv des

par

les

se dit

dont douter que ces crtins, prends rellement soient aux miennes, blent une de ces tribus me paraissent plutt ai vus dans le Nouveau-Monde. j'en Nul ne est un imposteur. Un prtre et il ne faut pas tre un bien contraire, ticien cet et pour s'en apercevoir. tre malfaisant persiste. profitent de Cependant, Les peuples cette

lumires, les formes des

pr:res je me ressemIls

hommes.

de singes

comme

peut

grand l'influence en sont

le prouvemathmade coiffs, mal-

les despotes

fascination

pour

PENSES

ANTI-CLRICALES

XIJI

de l'autre on fait C71 crie d'un ct, la sourde et ce grimoire constioreille, qu'on appelle tution d'un peuple libre n'en va pas moins son chemin. Cela est une preuve suffisante nous ne somque mes sur et que le mal pas dans l'ge d'or, le bien dans notre civilisation.
d

mener

les peuples.

l'emporte sinon

encore

et la coquinerie l'ignorance le jsuite Eclairons les esprits, amliorons s'appuie. et le jsuitisme sera supprim. coeurs,

Or, qui et les niais

fait

la force sur

de la prtralle,

les fourbes que les

? C'est

II est selon

prouv

sa position le manque ou dance, Le soldat anglais, meilleurs une litaires il est terait-il nation du monde, riche,

le que heureuse

moral ou

de

l'homme

se selon

modifie l'abon-

malheureuse, des aliments.

la qualit par a la

exemple, que bonne fortune

je crois

un

des mi-

et toute-puissante, ceux ne le cdent d'aucun pay, bien le diable. quip et bien

d'appartenir dont les fastes

bien

De peuple. plus, nourri. Aussi affron-

Si les vques ses prbendes, excitent leur

et les chanoines, dont

au lieu

de leurs

gras-

ils jouissent dans l'oisivet, et qui taient de courber l'sensualit, obligs et dans la glbe, ils seraient cerehine sous la pioche et plus temprants. tainement plus sobres Ramens la sueur la vie relle, de obligs de leur front, ils n'auraient gagner plus leur le temps pain de

s'occuper d'impostures au lieu de se trouver et ment en travailleurs unie vers qui

ni de corruptions, en fainants partage souffrent, marcherait

et l'humanit, qui jouissent

fraternelle-

le progrs.

XIV

AVANT-PROPOS

Le prtre, et ce autre, caractre

je le reconnais, n'est pas l'homme faux et malfaisant.

est

un homme que j'attaque,

comme mais

un son

Chaque l mme rclament

entre en Rpublique, ceuxqu'un peuple monarchistes et clricaux, opprim, qui l'ont la libert, au nom des principes pour eux fois ne doit mon avis, les ni pour exister pour pour les les aussi

rpublicains. La libert tnoustiques, voleurs,

pas,

dangereux Et vous, Descendez et si dites-moi vos

pour la vipre,pour pour les despotes; que les premiers. peuples corrompus, le fond de dans si vous vous

assassins, tes prtres, tre

voulez-vous votre conscience

libres

en sentez

libert

regarder yeux peuvent sans en tre blouis. est le une

capables. fixement le soleil

souille, Dites-moi de la

La libert crate est

plus sa libert nuire. Le pour a besoin de la libert, autre souvent licence. Vous snes fait dans ds qu'il

deux tranchants. pe et se libre des hommes qui proltaire, la prostitue ou la

L'autosert de

la possde

:out plus que hlas 1 trop transforme en

homvous a tromps, qu'on a corrompus, vous a du peuple, qu'on jeter vous a pousss Vive la mort crier 1 qu'on un bulletin de vote au nom d'un voleur, d'un l'urne me direz peut-tre vous qu'on ou tes d'un laiss avec tyran. sduire, connaissance la Protection Mais je vous rpondrai vous vous pervers de cause, d'un Vous tes laiss tifte

esclave vous tromper

rcompense

ou

avoir pensant y fourbe #y

PENSES

A.NTI-CLRICA.ES

xv

B A. Mais ^fc ce Tv fut # un ~. prtre* mon cur, un ministre de Dieu, qui me conduisit l'urne ) Soit, mais vous fallait-il de science beaucoup pour comprendre qu'un prtre est un imposteur? Non non vous tes sans excuse pour tre libre il faut tre honnte, c'est--dire mriter la libert.

GNRAL

G.

Garibaldj.

LE

FILS

DU

JSUITE

PREMIERE
ROGER

PARTIE
BONJOUR

CHAPITRE

PREMIER

UN PHNIX DE COLLGE

M* de l'cole libre de Notre-Dame Ce jour-l, des rvles lves tait en fte. Les cours, o jouaient de longues taient rends pres jsuites, perches remplies ornes de et dans le sol, couronnes feuillage plantes de la vierge et bleus, couleurs de blancs pavillons des billes Les grands Marie. lanaient profusion aux petits, en agathe pour les ramasqui se battaient de venir la permission avaient obtenu les moyens ser des marronbats dans la grande alle leurs prendre les profes quereller niers et ne songeaient personne aux lves, et les fils de la noblesse se mlaient seurs

Le

Fils

du

Jsuite

avec les fils des rturiers. presque de passer venait lve de philosophie, Paul Jeandet, s-lettres et s-sciences les deux baccalaurats Paris Les bacheliers TRES-BIEN. avec la mention qui la mieux que personne lire ceci comprendront pourront cet exade la note obtenue par le jeune laurat porte les coles, on nomme le bachot. men terrible que, dans deux jours on arrivait de Paris. Paul Jeandet Depuis de on avait donc eu le temps l'attendait impatiemment laquelle le lecteur de la fte le programme dresser de ce rcit. au dbut assiste de la d'heure de M* est situ un quart Le collge du Rhne. ville de Villefranche, sous-prfecture petite entours chacun d'une Il se divise en deux btiments, et le chteau. la maison-mre superbe proprit en un magnifique monument consiste La maison-mre cent et les ailes quatredont la faade mtres compte est une vaste cour coupe au milieu par la chavingts et btie il y a peu de temps chapelle pelle du collge, d'architecture. Autour chef-d'uvre qui est un vritable une immense s'tend de la maison-mre que traprairie du collge, de belles alles sables sur le devant versent, de grands marronune plantation droit et sur le ct
franaise fraternisaient

niers. Sur

difi grands la gauche de ce monument, frais, d3 la des dvots, mais avec l'argent par les membres un renfermant de Jsus, se trouve un enclos Compagnie son tour Ce parc contient et dlicieux. parc sombre une du moyen Mlle de la B* un vieux manoir ge,que avec bien conseille lgua, par son confesseur, marquise aux fils d'Ignace les domaines qui en sont dpendants, de Loyola. ce jour l, Donc, un air de fte. respirait la rcration passes festin et un somptueux la journe, se qui devait en l'anne tout M* 1864 taient Les heures des classes avaient t levs les pensums venait de partager agrablement une comdie et des terminer par

I.

Roger

Bonjour

l'ternel, actions de grces rendues pompeusement Utile duki. x Le matin, la messe que l'on invitable aprs d'une heure pour procurer aux avait bien voulu retarder lves une heure de plus de sommeil, on avait servi du caf au lait dans les vastes tous les pensionnaires habituellement la en fer blanc qui contenaient soupires aux pommes de terre des djeuners. Or, grosse soupe de M* le caf au lait est un suprme comme au collge s'en taient ne regrettant luxe, les jeunes gens gorgs, c'est que leurs ne payassent chose, pas qu'une parents annuellement trois mille francs au lieu de deux mille pour leur entretien, si cette somme excessive avait d procurer une bonne leurs enfants nourriture tous les matins. Pendant les heures de rcration prcd qui avaient les le dlner, les jeux les plus amusants avaient occup lves les parties de barre, le sauteColin-Maillard, taient alls leur train on aurait mouton, etc., etc., mme sacrifi le caf eu lait du djeuner si cela avait pu l'hiver et ses glaces. Le collge en amener possde, un grand lac et une montagne le lac sert effet, russe dans le pays; la monaux patineurs, qui sont nombreux de traneaux. russe fait les dlices des' amateurs tagne la seconde dite la A ce moment, autrement division, division des entamait une partie de ballon moyens, est un gros ballon recouver) anglais . Le ballon anglais une grande de peaux quantit qui a le mrite d'occuper les joueurs deux de personnes se partagent en camps, cherche lancer le ballon et chacun dan*- le camp de ses adversaires et le repousser vers quand on l'envoie le sien le ballon avec les on frappe les pieds, avec avec la tte. A ce jeu tous les coups sont permis mains, il arrive souvent ces aussi, que du sang est vers dans sortes de combats, Les deux camps luttent avec intrpiet quand un parti a russi dit, vio'.ence, hrosme au ballon le camp faire toucher les ennemi, anglais combattants oublient .leurs yeux pochs, leurs oreilles

J"" 4

Le Fils du Jsuite

chanter leur nez saignant, et dchires, pour songar la victoire. clbrer s'acharnaient au Tandis des moyens que la plupart trois camarades, assis au pied d'un marballon anglais, des cerfs-volants causaient tout en cherchant ronnier, la rgle Nous disons et des scarabes. trois, parce que Raro unus, nunest celle-ci des collges de jsuites Rarement un seul, quamduo, sempertres. jamais deux, de elle est trois. Et, fait, trs-mtelligente, toujours cette rgle. et L'individu taciturne, qui va seul est un tre l'esprit sont (c'est une vrit de la Palisse) tes gens taciturnes les diriger, loin d'tre confiants que de difficults pour et de l'amic'est l'amiti v.. Deux, pour les gouverner en entendre parler;cherchez ti,ls jsuites ne veulentpas vous insinuer dans un esprit donc qui a dj un ami la bonns ses confidences Trois, qui il peut faire il y en a tousur trois personnes rassembles, heure une qui espionne les deux autres trois, jours au moins c'est le nombre bni. pour les rvrends, disait donc un des trois Cela nous fait honneur, la roture. lves, que le bachelier appartienne jeunes le marquis de Bellece n'est Ah pas mssieu n'est-C3 trs-bien! Cuisse qui aurait pass avec la mention Gustave > pas, Sans doute. Ces beaux -Tu as raison,Adolphe. messieurs, parce croient le devant leur se ont une nom, particule qu'ils droit de nous mpriser. les premiers En attendant, qui remporte ou presque anne ? Toujours, toujours, prix chales petits

que bourgeois. n'est-il Soliez pas le plus fort de la quatrime ? est marchand de Et son pre draps. le prix d'excellence l'an En humanits, dernier, le savonnier marseillais.' tait Marion, En rhtorique, Stanislas et la philosophie Borel

I.

Roger

Bonjour

n'a jamais t si bonne Paul Jeandet, le laurat

Vois-tu, Raymond, aux pres, il faut plaisir messieurs les petits patriciens. La seule satisfaction d'avoir vu qu'ils en ont, c'est leurs pensums levs. Ils en sont toujours ces crapauds I bourrs, avec leur mpris, ils sont cause Puis, que nous ne les aimons pas. Et que pas mal de roturiers, au sortir du collge, les pres en aversion. prennent Comme Vermorel. Ils l'ont tellement agac que. Les malheureux Dieu la perte de de rpondront son me. Entre nous, Adolphe, j'ai bien peur que PaulJeandet ne tourne mal aussi. Avez vous remarqu, lorsqu'il tait notre comme il tait ne cour, taciturne, frquentant personne, se mfiant mme de son ombre ? Je Non, non, je ne suis pas de l'avis de Raymond. crois au contraire de sera une des lumires que Jeandet la foi. Y penses-tu 1 ? Un fils de comdien n'a-t-il avec pas t lev par les pres vraiment toute paternelle? sollicitude, une affection Il faudrait ne pas reconnatre qu'il ft bien ingrat pour les bienfaits de nos matres. une Gustave une Ses deux attendant s'arrta, rponse. interlocuteurs le regardrent avec mais tonnement, n'ouvrirent un seul mot. pas la bouche pour prononcer tout La suspicion, chez les jsuites, est un sentiment sur si l'on pense que l'espionnage naturel, y est pratiqu la plus vaste de dire que Paul Jeandet mais chelle. et Adolphe taient tents Raymond le bien que les rvrends avaient pu faire ne devait sa conscience; pas enchaner garde, pour eux leur secrte pense Soit. Mais

a sa tte que depuis qu'elle que nous clbrons aujourd'hui. le si succs de Jeandet fait avouer ennuie crnement qu'il

ils prfrrent

Le Fils du Jsuite

la n'avait ct, pas cru une seconde qu'il venait de prononcer. paroles Gustave .'e silence, reprit Aprs un moment ra ttes du coligc, est une des meilleures Jeandet dans son caractre, c'est S'il est taciturne, voyez-vous. Et puis, qu'est-ce que voil; on ne peut pas le changer. Notre la rien de plus. tranquillit, a prouve? qu'il aime de diableen compose division, majeure partie qui est Ne ne compte-t-elle pas des esprits poss?. -quatre, nous de ces derniers, sommes-nous qui causons pas se bru l'ombre, que les autres pendant tranquillement en habits leurs au soleil et dchirent le teint 'nissent Gustave, des 'vrit de son jo'jant ' au ballon anglais? trois Jeandet, au moins, nous nous sommes Mais, personne. lui, ne parlait 1 aussi peu communicatif r- Je n'ai jamais vu d'tre il comprit son raisonnement Gustave sentait crouter du hros de la du caractre de perler qu'il tait inutile ce temprament et surtout de paraitre approuver journe dans l'argument se renfermer de il prfra misanthrope pas de rpliqui ne souffrait invoqu par lui, argument que, voulez-vous Communicatif ou non, comment qu'il lui de la un des soutiens ne soit pas compagnie, qui jusVous le plus ferme a t qu' prsent pilier du collge?. est ici depuis bachelier l'ge de pas que nctrs n'ignorez all dans sa famille huit ans que penqu'il n'est jamais des le et il vit M* temps dant l'anne, qu'il passe en Suisse, des voyages faire, avec les pres, vacances en Italie. en Espagne, o, mais jamais en n'importe ses avoir oubli doit Jeandet rvtrends. dehors des la envers il ne peut pas se montrer ingrat mais parents au en vivant 'Socit de Jsus. toujours D'ailleurs, il a ncessairement fnilieu' des pres, pris leurs habitudes, a t si bien de la famille cet loignement feurs ?ots habitu, il s'y est si merveilleusement que l'on accompli,

Roger

Bonjour

dans les veide lui qu'il a du sang de jsuite Remarquez, je vous prie, que je parle au figur. a Je commence croire, dit Adolphe, qre Gustave ne sortira de la bonne Jeandet raison. jamais de la voie. son enfance. voie qu'il est accouium suivre depuis Une dernire timidement avana Rayobjection, de se en. sortant d'ici, Paul mond, rendre qui avait envie ne croyezira Paris pour y faire son droit Jeandet vous cdera l'entranement de la tudiante jeunesse pas qu'il et au milieu de la dpravation prcoce des^ qu';l perdra, du quartier le souvenir des excellents habitants Latin, nos rvrends pres ? principes qu^ lui ont inculqus conComme or, le voit, si Raymond s'tait hasard la lutte contre les ides mises tinuer par plus longtemps son camarade moins mis des formes. Gustave,du ily avait ne En l'entendant ses interlocuteurs ainsi, s'exprimer douter de l'estime et de la vnration pouvaient qu'il de ses ils taient forcs croire maltres professait pour aux regrets si Paul Jeandet venait, ' qu'il prouverait tourner cette persistance de la part de Raymond mal chez soutenir une telle hypothse une crainte tmoignait triste en lui, mais non pas un dsir. Quel spectacle, entre de cette dfiance somme, que celui rciproque peut nes. dire cet ge o d'habitude leurs mes ne conjeunes gens, naissent ni le mensonge, ni les restrictions mentales ni ces hideuses subtilits d'Esimagines 0 par les sectaires cobar 1 Ce fit Adolphe converti qui, en sa qualit de nouveau aux croyances de Gustave, se chargea de faire descendre la foi dans le cur rtif de Raymond. Mais nos pres Paul ne laisseront pas frquenter^ la socit la Faculdes tudiants de Paris il se rendra t de droit l'heure immdu cours, mais il retournera diatement Vaugirard, o il est indubitable que es pres le feront demeurera ainsi dans le bercail, Jeandet loger. et je suis certain, avec Gustave, ne l'abandonnera qu'il jamais.

f I

Le Fils

du Jsuite

Tant nir un des

mieux 1 exclama Raymond. de la foi 1 flambeaux du en un

Puisse-t-il

deve-

sur le hros La conversation des trois amis ne songeait aucun tant compltement et, puis, Ils allaient donc entamer traiter. soudain la cloche sonna. Les

termine jour tait la reprendre, le sujet fort dlical outre, autre chapitre, quand

comme les avait apesprits poss de la division se levrent immdiatement ( on les aupels Gustave sans rait dit mus par un mme ressort ) et se rendirent, des grands une parole, l'extrmit de l'alle prononcer et les lves veUn pre jsuite s'y tenait, marronniers, de lui sur deux rangs. C'tait un naient se placer auprs il y avait curieux spectacle ces jeunes gens, si tapageurs comme une minute, taient devenus silencieux des Traple se au thtre du ils rendre quittaient pistes jeu pour taient et leurs rangs que s'ils plus tranquilles collge, Les c ns vers la classe ou la salle d'tude. s'taient dirigs la partie de barre qu'ils feraient la rcrasongeaient reconcherchaient des yeux tion suivante d'autres de savoir natre quels taient leurs camarades absents,afin la comdie laquelle ils allaient joue par qui serait leur et Raymond assister. Gustave, Adolphe pensaient en eux-mmes Paul et se disaient que discussion, comme Jeandet Voltaire, qui, on le sait, avait t agirait La suite dmontrera qu'ils avaient lev par les jsuites. mais chacun, en prsence de ses deux camarades, raison et mme de la de taire son opinion avait jug prudent afin de ne pas prter le flanc dissimuler, l'espionnage ses craintes en dsirs. Tels mutuel et traduire qui pu dsastreux de les rsultats sont les effets invitables, dissimulation devel'ducation et'mensonge jsuitique nature. une seconde nan chez l'homme sur deux du collge, les trois divisions Donc, ranges rendirent la salle de spectacle. C'files silencieuses,se avait t transforme en '.ait l'ancienne chapelle qui

I.

Roger

Bonjour

les jours de fte, on y JQuait la comdie thtre la fin de l'an, on y distribuait les prix. Ce jour-l, les moyens et les petits interprtrent une de vaudeville intitul moral, Esope aucoltge, espce d la tait d'un rvrend qui plume pre de la Comet Les deux pagnie, l esgrands donnrent Prcepteurs, du Scribe arrang. On s amusa on rit bien gorge et les jeunes artistes obtinrent de chaleureux dploye, les lves italienne Ensuite, applaudissements. d'origine lui jourent pour eux le Mdecin malgr Oh ne froncez le sourcil. C'tait encore lecteur, pas du Molire arrang du Molire et, qui plus est, en italien traduit les rles de femme avaient t coups ainsi que les passages Au lieu de une dangereux. gurir fille en mal d'amour, un Sganarelle gurissait jeune homme voulait faire un le gr de ses contre qui voyage Molire ainsi travesti ne pouvait parents. pas corrompre les mes candides des lves de M* Au surplus, la en italien,se trouvait n'tre comprise pice,tant que des tudi les langues et des qui avaient grands, vivantes, quelques jeunes gens que la noblesse romaine, napolitaine ou pimontaise avait donn instruire aux pres de la compagnie de Jsus. En effet, dans les coles des de se trouve runie la jeunesse de disciples Loyola les nations. toutes La rputation de l'Ordre tant raux coins les familles aristopandue quatre de l'univers, de l'Ancien et du Nouveau-Monde semblent cratiques avoir adopt plaisir les jsuites tre les prceppour de leurs enfants. teurs Le spectacle o fut chant fini, on alla la chapelle, un Te Deum solennel. Matres et lves cur avaient de remercier Dieu de l'honneur sut qu'il venait d'appeler la maison. Paul Jeandet assistait la crmonie vtu religieuse, de l'uniforme bleu qu'il allait quitter une place lui avait t rserve dans le sanctuaire, afin qu'il ft bien en vue. tous les yeux du public des tribunes taient-ils Aussi,

io

Le

Fils

du Jsuite

de mais lui, sans fixs sur lui aucun, avaj^l'^ir orgueil ne pas s'apercevoir gnqu'il tait 1 objet de l'attention en dans modestie sa l'vidence, souffrait rale laquelle on l'avait mis lui pesait. la bndicun soupir de satisfaction Il poussa quand, les surveillants tion du Saint-Sacrement donne, frapplves le coup sec de claquoir, les rent qui appelait la rcration. les autres, mais ne les se leva comme Pau) Jeandet et Il passa dans la sacristie suivit point dans leurs cours. celui-ci se fut dbarle pre Recteur. Quand rejoignit lui dit rass des ornements sacerdotaux,le jeune homme ? Eh bien mon pre, o'allons-nous le vos camarades, Faire vos adieux rpondit pre d'un ton sec. Recteur, Dj } ce soir Paris. Vous retournez mon pre. Bien, Recteur le escort Et Paul Jeandct, par le pre et les cours Prfet des tudes, respecparcourut pre aux grands, ses des trois divisions tives compagnons on de travail, il distribua de cordiales demain poignes aux moyens et aux se contenta de le montrer petits. tandis La tourne fut ainsi bientt faite et, qu' sept au ses anciens se rendaient heures et demie condisciples rfectoire, rvrend Paul pre Jeandet entrait dans la chambr du Recteur.

I.

Roger

Bonjour

ni

CHAPITRE

II

PETIT

CONCILIABULE

JSUITIQUE

trois autorits d un premires smpertres de le sont le pre Procollge jsuites pre Recteur, cureur Prfet. les chefs de la socit etle pre Puisque de Jsus aiment se parer de titres plus sculiers qu'eccomme Procureur et Prfet, ils clsiastiques, Recteur, auraient d appeler le premier Ministre des affaires le second Ministre des le troitrangres, finances, sime Ministre de l'intrieur nous n'aurions pas donner la signification des titres des trois personnes de la Trinit Recteur est jsuitique. En effet, le pre spcialement des le pre Procucharg extrieurs, rapports et le pre Prfet des classes et reur, d l'administration, tudes. Bien le Recteur soit le la que suprieur, preinire autorit le plus haut en grade du collge, de tous les rvrends, c'est le Prfet, la diqui a vritablement la haute main. Le Recteur marche la tte, de rection, la communaut, c'est sous son autorit que sont placs et les c'est lui admet les les frres pres nophytes qui le et c'est entre ses dans l'ordre, qui prside noviciat, mains les frres leurs vux. Le Prfet, prononcent que c'est lui qui nomme et rvolui, dirige l'enseignement c'est lui qu'obissent les surveillants. que les maitres, l'instruction Tout ce qui, de prs ou de loin, a rapport est sa chose. Les lves ne connaissent pour ainsi dire dans la maison, habite car, bien que le Recteur que lui s'il en temps aux yeux des de temps peine parait ^"'est une sorte de divinit, c'est de ^collgiens; pour ceux-ci, eatour de ses nuages, i magot chinois, presque toujours sortant d'une d'une bue qu'envelopp aurole, ^j.n.'en JI faut les cleste. cas les plus graves, comme ^e^lumjre

Les

j2

Le Fils

du Jsuite

le Recteur intervienne le renvoi d'un lve, pour que et encore se conde l'enseignement dans les affaires sa griffe au bas des documents tente-t-il que l d'apposer le Prfet est En rsum, lui prsente tout rdigs. Prfet et le en tant que professeurs, le grand chef des rvrends en tant chef des mmes, est le grand Recteur que il dans sa au Procureur, est, partie, Quant jsuites. la tte du personnel aussi bien que de la enseignant avoir un pied communaut. Ses fonctions l'obligent et un pied chez les subaldu Prfet chez les subalternes l'administration Comme du Recteur. ternes dlgu le prix des pensions c'est lui qui fait rentrer du collge, comme aux dpenses veille matrielles dlgu et qui c'est lui qui s'oc 1 administration de la communaut, de toutes sortes, des affaires d'intrt, captations cupe la boule de neige chaque jour comme qui, grossissant enride la viennent alimenter, qui descend montagne, formidable la tnbreuse manire chir et fortifier d'une socit. le seuil de la chameut franchi Paul Jeandet Lorsque en prsence de cinq bre du il se trouva Recteur, pre du collge, et les trois autorits le Provincial personnes son secrtaire. s' ? Qu'est-ce que le Provincial comme La socit de Jsus est, on le sait, organise sont les conscrits, dont les frres une vritable arme, de cette redoutable les soldats. Le chef et les pres, sa puissance, milice est le Gnral qui rside Rome LE PAPE l'ont fait surnommer ainsi son habit, que Il est la de cette N OI R le Gsu est son Vatican. poigne dont la pointe .est parinvisible mais meurtrire, pe, les ses marchent immdiatement tout. Sous ordres, les contres colonels de la sinistre arme; Provinciaux, sont leurs rgiments. pour la France, Il y a un Provincial un un Provincial Provincial pour pour l'Allemagne, est un etc. Tandis capitaine que le Recteur l'Espagne, les c'est-^ commandant les pres et frres, spcialement

1.

Roger

Bonjour

13

de sa maison, dire les membres ecclsiastiques dpendant non-seulement sur les directe a une autorit le Provincial de la contre et leurs subordonns, Recteurs diffrents lacs membres sur les innombrables qu'ua mais encore la attache secrtement criminelle de vassalit serment o qu'ils soient l'Ordre et qui servent socit n'importe dans le pardans l'arme, dans la magistrature, placs, ou mme dans dans les administrations, lementarisme, relvent ces c'est du Provincial le commerce; que le vulde tirailleurs bataillons que machiavliques, pars le nom et dont jsuites de robe courte, gaire appelle Chez les jsuites, est coadjuteurs temporels. rgulier autorit la premire est donc on le voit, le Provincial du pays. un peu les six personnages Examinons qui se trouchez le pre Recteur. vaient runis volontait un homme Celui-ci trap, parlant gras, une vieille comme en prisant bien, tout tiers, causant soixante avoir de cinquante il paraissait douairire tait un petit vieillard ans. Le pre Procureur cagneux. de laissa i sa mchoire, dents, dpourvue sale, louche du comme le venin une bave jauntre sans cesse couler un bel homme, au contraire, Le pre Prfet, serpent. c'est--dire la quarantaine, peine ]<. franchir venant tait chauve, le front de l'ge dans la force pourtant lui avait valu de la pa-t les yeux vifs, et un nez crochu de Perroquet. le sobriquet des lves tait grand, osseux Le pre Provincial sec, maigre, ainsi dans fa mme cheveux nuit, brillants, gris yeux taient saccachez lui, les gestes que ceux d'un chat la volont devant l'homme ds on sentait nergique devaient les volonts toutes plier. Son secrtaire duquel le monde, un joli garon dans tait ce qu'on appelle trente et de nombreux eu de grands succs il aurait et fins, sa physionomie ses traits taient rguliers ans blonde et sa chevelure son regard langoureux douce, de dmon. un cur pourtant dans ce corps d'ange battait

14

Le Fils

du Jsuite

Le pre. Aulat -dire l'espion

son nom) (c'tait du Provincial.

tait

le sodus

c'est-

de la fte laquelle le hros Taille brun. un beau c'tait noirs comme 1 des cheveux intelligents, moyenne,yeux un grand et laissant en arrire ngligemment bne rejets la bouche tait lgrement railleuse, front dcouvert de chose avait de la physionomie et l'ensemble quelque ambition dont la seule un individu noble qui annonait dix-neuf peine Il comptait la gloire. tait d'arriver ans. et le silence et demie qui heures sonnrent, Sept et du de Paul l'entre un moment aprs depuis rgnait se rompit. pre Recteur, vous C'en est donc fait, mon fils, fit le pre Prfet maison cette sainte qui fut allez quitter pour toujours annes. l'asile de vos jeunes dans le cur, rponC'est avec bien de la tristesse Paul Jeandet, Quant venons nous d'assister, dit Jeandet. -Ille faut, il. il le faut.. grogna le vieux Procureur dans Recteur son coin, au jeune [

Asseyez-vous, homme qui tait

mon fils, fit le pre rest debout. son

de cette injonction Paul obit alors la parole. Celui-ci reprit

suprieur..

va vous mon fils, le monde vous attend, Le monde leur me vous,ouvrir ses bras. y ont perdu Beaucoup car vous l'tes aujourd'hui vous y resterez pur comme les rv-. vous vos pres vous aurez derrire d'adoption, mon de Jsus Oui, de la compagnie rends pres 1 esdans vos luttes'contre fils, nous vous soutiendrons prit du sicle un long sermon allait entamer Recteur Et le bon pre avait sermon XIXe qu'il sur la philosophie sicle, du tous les lves dbitait qui et qu'il par cur appris le pre Provincial, mais qui le collge; quittaient

I.

Roger

Bonjour

15 5

en vains l'inson temps discours, pas perdre et commena d'un ton bref: terrompit notre fils en garde cenJe crois inutile de mettre notre d'ici-bas. Paul restera tre les tentations sous veilleavec moi Paris, et je Je l'emmne sauvegarde. rai suv lui.i. Puis s'adressant au jeune homme: mon fils, dit-il, de vous rappeler Je me permettrai, votre histoire. comdien. votre Votre est un ancien Lorsque pre il se trouen vous donnant le jour, pauvre mre mourut et au lieu de s'emvait en reprsentation Villefranche, aux soins intresss de vous, il vous confia barrasser il reprit nourrice du pays, la bonne d'rie Babet; puis, et nomade. Deux ans aprs, le cours de sa vie artistique le jour nouune actrice, et depuis de cette il pousa tout--fait. il vous abandonna velle union Que serbzUn malheusans nous, mon cher enfant?. vous devenu si aurait t votre seule la mendicit ressource, reux de faim. au bout de quelques jours vous n'tiez pas mort nous vous avons vous avons Nous lev recueilli, Le des vous avez vcu exclusivement parmi nous. temps vous l'avez vacances compagnie mme, pass en notre tre heureux car votre que vous ne fussiez pre semblait plus sa charge. Paul Jeandet; Cela est vrai, mon pre, observa l'auteur de mes jours mais je dois rendre cette justice est mme venu me voir et qu'il qu'il m'a crit souvent annes maintes fois pendant les quatre que premires maison. dans cette j'ai passes le pre Provincial, Oh je ne lui reproche reprit rien. vous avez eu six ans, de votre belle-mre, Lorsque sur le mot), il lui est n de votre martre (et il appuya sur laquelle il a report un second une fille, enfant, ce jour, il a cess ses visitoutes ses affections. Depuis n'a aim qu'elle tes, il n'a pens qu' votre sur Louise, lettres et tout au plus quelques et sa seconde pouse, n'aimai

16

Le Fils du Jsuite

sont venues
aviez

de temps

en temps

vous

rappeler

que

vous

un pre. Vous avez raison, mon pre, et d'ailleurs ma belle ne pas me fahe rentrer mre l'a toujours dan1 pouss la famille. Peu importe, mon fils, puisque vous en aviez trouv une autre. Mon Dieu! votre pre n'est pas coupable, loin de lui en vouloir, et nous sommes son puisque et notre dlaissement sollicitude nous ont donn le droit de vous vous plus notre fils. que tout autre, appeler, avec hui, vous avez pass votre baccalaurat, Aujourd mon fils vous tiez la joie, vous tes devenu succs, l'honneur de la maison. Mais vous avez encore votre droit et o iriez-vous, sans ressources, si vous faire, n'aviez vos pres Vous viendrez pas d'adoption?. Paris avec vous chez nous Vaugirard, moi; logerez vous demeurerez notre fils. toujours mes aucune crainte au sujet de Allez, pres, n'ayez ne suis-je pas l? Paul; En effet, dit le pre Prfet, fils ne pourra notre se en aussi sainte socit 1. Comme il nous doit perdre, sa premire il devra au pre Provincial ducation, particulirement de fai?e son droit. Car le pre Provincial est rellement un pre pourlui. Lorsque la nourrice Babet vint nous son embarras, le pre c'est exposer Provincial de le Paul, qui nous a conseill d'adopter 1 grommela le Procureur, Le pre Provincial, fit le Rectear, s'est intress lui, s'est dvou lui. PiTl ne l'abandonnera pour ne trahira de Jsus 1 pas Paul pas la socit Mais qui parle de cela, mes s'cria le jeune pres! laurat en se levant. Le pre Provincial m'a tcude bont avoir jours tmoign trop pour quej'e puisse chose c'est pour lui autre que de l'affection. jamais lui qui a veill sur mes c'est avec lui que j'ai tudes, vacance. Comment voyag pendant chaque pourrai-je recueillir, C'est de l'lever. vrai c'est vrai

I.

Roger

Bonjour

17

Paris, une fois je exemple, par mainteun suis Je homme, un peu de libert. les toutes en admirer et nant ja veux voir la Capitale 1 splendeurs vous serez libre le Provincial, Mon fils, reprit l'air. comme bon de ne il serait le Recteur, Seulement, objecta sortir le soir.. jamais le laisser al t Provincial. ditle Le moins souvent possible, il est car vos pres mon fils, embrassez maintenant, la gare. de nous rendre .< temps de la Sainte-Trinit des trois personnes supChacune de Paul un baiser, sur le front de M*" dposa rieure de croix fait avec le pouce. d'un petit signe accompagn dans la cour. Puis on descendit r. le Provinles attendait Paul, Une voiture voyageurs. Un frre remit au son secrtaire place. cial et y prirent et l'on partit. un panier de provisions, pre Aulat Le Provincial la gare. on tait Dix minutes aprs, montrent et les voyageurs billets pour Paris, prit trois de l'express. dans un wagon on et d'autres on parla de choses la route, Durant le plus agraon passa le temps bref, but, on mangea des cigarettes, Paul o=a mme fumer blement possible. il faut dire que le jeune de ses suprieurs en prsence le grand avec de liberts se permettait homme plus du collge ses matres de l'Ordre qu'avec dignitaire souau respect, t tenu avec les uns, il avait toujours tait plutt celui-l pour lui un commis la discipline de cet Inmme un pre. Enfin, un ami, presque pagnon, leurs de jsuites courbaient des milliers fer, devant lequel lorsrudesse toute sa sauvage bien bas, perdait fronts avec cet enfant. qu'il se trouvait recevait de Vaugirard la maison-mre Le lendemain, et son proProvincial le rvrendissime le pre Aulat, tg. l'oublier?. demande Ah!

18

Le Fils du Jsuite

CHAPITRE
l'tudiant EN

III

DROIT

ne riurneurait Paul J^andet ans plus tard, Trois plus mais dans un modeste ;hez les pres garni Vaugirard, le fils des Trois ans la rue de aprs, Saint-Jacques. mais Roger ne s'appelait Jsuites Jeandet, plus Pt.ul Bonjour, s'tait-il a un si grand Comment changement opr ? des vnements s'tre Il devait croira-t-on, pass, extraordinaires. bien Oh non rien n'est lu contraire plus simple, il ne pouvait tait un Paul Jeandet libral; esprit sous l'teignoir tre comprim jsuitique. longtemps et lui trouver le il tait venu LJn jour pre Provincial,, avait tenu ce langage 1 mourir ici. Il ne me Mon bon pre, je m'ennuie la vie pariles cours, juffit pas de suivre pour connatre du n'est qu'un la Facult point dans la Capitale sienn Mon si vous ne voulez Monde. pas que je me pre, la moisson, laissez-moi les bls aprs comme dessche hors de la Maison. le dimanche passer le dimanche. lui avait accord Et le pre Provincial demand deux soires il avait Un autre par jour, il lui fut semaine et deux fois par permis de semaine il dix heures. rentrer Naturellement, le'second'mois, minuit. rer'rait onze, et le troisime la bride. assez facilement Provincial lchait Le pre et grande confiance dans la vertu Ce n'tait pas qu'il d'un jeune de Paul car, Jeandet; qui oserait rpondre ce tourbillon lanc dans qu'oP de vingt homme ans, en question le jeune homme r mme quand Paris!' appelle

I.

Roger Bonjour

19

ftime lorsqu'il n'irait ses un Paul Jeandet? passer familles recommandables soires etcompoque dans des la socit de odeur de en bonne ses de gens auprs Jsus? avait pris son lve en telle Mais le Provincial pre contrarier ses dcherchait affection jamais qu il ne dont il tait l ne l'envoyait sirs, que chez des personnes il lui sr et qui ne lui donnaient que de bons conseils et nous de sages faisait lui-mme recommandations serait devons scrupuleusement que Paul s'y conformait ajouter la morale. en ce qui concernait et de la politique, Pour de la religion ce qui tait lui avaient affaire. Les jsuites c'tait une autre toujours des ogres et les libresles comme reprsent rpublicains et il avait t frapp comme des assassins; de. penseurs haine clricale. cette On- lui avait cit des extraits de Voltaire pour lui faire ne il avait pens l'illustre dtester qu'on philosophe crivain quelques passages d'aprs pouvait pas juger un un secrtement il ttait ouvrage procur tronqus, lui avait plu. et cet ouvrage complet, de ne pas lire dq, mauvais recommand On lui avait lui avait dit que, pour droite et son intelligence livres; des> il fallait avoir l'ivraie du bon grain, discerner gote n'entendait et que celui-l qu'un son qui entendait deux, du Lefr&nc de tout Et il avait got une seule cloche. -et du du Loriquet et du Victor de Pompignan Hugo, du Sanchez et de du Bossuetet du Mirabeau, Michelet, Et il avait et du Rousseau. de l'Escobar l'Helvtius, toutes les loches. dont on la morales me avait bris les chanes vers la vie, c'est--dire envole elle s'tait chargeait vers la Rpublique et la libre-pense. fit Paul Jeandet de la Facult, en sortant Un matin, taient dont les ides librales route avec un tudiant il lui expliqua son histoire; il lui raconta fort connues il hsitait devant tant aux pres %i jsuites, comment, entendu Son

20 __J.I

Le Fils du Jsuite M..M.. -

de se chargea Son camarade aussi brusquement. quitter si les hommes Il lui dmontra que, ses scrupules. Sr c tait dans le bien des services, rendu lui avaient 'noirs reconnue. avaient une intelligence qu'ils but d'accaparer les chez l'tudiant, plus tu resteras ajouta n'esQue diable, tu leur seras redevable. 'Jsuites, plus D'ailleurs; bon pour les natuta vie ? C'est tu pas en ge de gagner c'est du lendemain, le souci -res molles qui redoutent au milieu de gens qui d* rester 'bon pour les parasites Pense donc les vtissent et leslogent. les nourrissent, loi tu es ans; au nom de la tu as vingt-deux mon cha encore tu n'es pas mme socit ,t c'.evantla majeur, cher deux mams/et ton courage Prends mancip. si modeste qu'il il soit dont le produit, un travail che-toi de tes et prends cong tes premiers besoins, suffise Pendant avait raison. Paul comprit que son camarade et mme de son adolescence, tout le cours de son enfance dans fausse de la situation rendu compte 11 ne s'tait pas tout il iait l'ide qu aprs il se trouvait jamais laquelle tous les jours; ne s'accumulait dont la dette un dbiteur son esprit. s'tait j prsente son cas dans sa Il pesait il rflchissait. Maintenant, et dans son coeur. cervelle ont t bien w_ Certainement, se disait-il, les pres cette sollicitude, mais, enfin, o toute bons pour moi; aucun Je ne me sens aboutir? soins vont-ils tous ces ne me conJe sais bien qu'on la soutane. got pour en est qu on m a et la preuve l'endosser, traindra pas du droit, vers les tudes laiss aller surtout parfaitement dans la thologie. me fortifier au lieu de me pousser difficile; cela qui rend ma situation Et c'est prcisment elle est fausse Si je devais vais mme. plus plus je eh bien! il srait des missions, aller un jour prcher tout ceque je reois des pres que j'acceptasse logique Mais la Socit. le rendrais plus tard puisque je ne fais que les dispositions avec que je me sens, revrends.

I,

Roger

Bonjour

31

honteux. de parasitisme sorte il ne me reste eh 1 mon Dieu, avocat, Que je devienne franchement passer, examen je ne pourrai plus qu'un avoir mon tude Vaugirard. pas de ce Paris au milieu Paul le dire, faut-il Et puis, ne se sentait pas loiW tumultueux qui lui plaisait, de la Compagnie la maison il lui fallait regagner quand Il apercevait d'anachorte. dans sa cellule et s'enfermer que laborieuse, une vie gaie en mme temps l'horizon de lui, il se trouvait. il jetait les yeux autour et quand dans un cloitre. o?. la prire, ne lui convenait La solitude pas, et quant l'habitude. il y avait bien longtemps qu'il en avait perdu honnte Dieu, selon lui, il suffisait d'tre Pour plaire sources les toutes qu'il avait bu la philosophie depuis et les Corans, les Evangiles empoisonnes, rputes devaient et religieuses morales les doctrines toutes c Ne fais pas h autrui en ceci: son avis se rsumer te fit, et fais autrui ce que ne voudrais pas qu'on que tu Nous nous gardete fit toi-mme. tu voudrais qu'on avait tort. rons bien de dire que Paul Jeandet de en faveur le dernier qui plaidait argument Enfin, le dsir qu'il prouvait tait celui-ci: son mancipation dont il pt sous lui, quelque argent d'avoir quelques il l'entendrait. comme disposer deux donnait le pre Provincial les semaines, Toutes Deux francs, pour ses menus Paul, plaisirs. francs des on n'a aucun mais quand ce n'est pas le Pactole on a un tailleur qui de la vie matrielle, soucis quand toutrouve on sa note, quand ne vous prsente jamais chez soi, quand pour vous la table mise en rentrant ours francs sont trs suffisants, le terme n'est jamais chu.deux homme ^que te si l'on est un jeune qui n'prouve surtout en n l entrede se r frachir temps, qui besoin h temps et ne ..e va pas au cercle fajt fca$ tient pas de -nuitresse s tait troudes Paul fois, de chevaux. courir Cependant, ou tout au moins quand, par exemple^ v court, gn m'end.'rcir dans une

Le Fils du Jsuite

sa convenance. un bouquin toute sa semaine il parcourait D'autres fois, par contre, de ses deuxfrancs. Quoi qu n sans dpenser un centime lui pesait servitude il lui ren soit, cette pcuniaire dont il avait la somme de demander par mopugnait se bien que celui-ci au Provincial, ments besoin pre En le jeune tudiant. ft fait un vrai plaisir de satisfaire tait trs-ennuy. sous ce rapport, un mot, Paul, sa ce que lui commandait il se fut bien rsolu Quand Provinchez le pre bravement il se rendit dlicatesse, il ne voulait ses intentions plus, cial, et lui fit part de de son travail. son existence produit qu'au dit-il, devoir Paul en souriant. avait cout Le Provincial

il lui tait

arriv

d'acheter

tes une tte folle, mon fils, rpondit-il. Mais ce Faites vous dicter votre conduite. que bon je n'ai pas brebis enfant allez, semblera. vous Allez, prodigue un jour malheutes si vous et souvenez-vous, gare, 1 ouverts seront toujours reux, que nos bras vous fit ses malles et le Rvrendissime, Jeandet remercia sa le reut dans l'tudiant libral, Son camarade, partit. ce qu'il pt sufet l'y modeste chambrette, y logea jusqu' fire ses besoins. Vous

CHAPITRE

IV

LA

MISRE

DORE

Longtemps une restait

place six heures par jour des actes, recopier qp pour toute cette besogne, mois.

Paul vgta tristement. chez clerc de troisime accroupi noircir il recevait

Un ami lui procura Il obscur: un avocat ocun bureau, sur papier cinquante du timbr francs par

I.

Roger

Bonjour

2;

se vtir, se se nourrir, il lui fallait se loger, difficile, qu' force Problme scabreux, blanchir il finit par rsoudre. d'conomie tant bien sous ;m toit une mansarde, Il occupait garnie menla location mal que bien-dont plutt que mal il voici comment Ses repas, 12 francs. suelle lui cotait et de pain un morceau il mangeait le matin, les rglait soit 20 centimes midi, il allait un bout de fromage, ce qu'on appelle bon march alimentaire une Socit o 10 un potage, une Marmite prendre aujourd'hui et une porun plat de lgume, 15 centimes, centimes, le total enfin, tion de pain, 10 centimes, 5 centimes un alimentaire encore .a a mme Socit soir, il prenait Sa de vin 10 centimes. et un quart 10 centimes, potage donc lui revenait rgulirement nourriture quotidienne il car quinze 23 francs par mois; sous, c'est--dire de meilleurs d'observer la tte mis dans s'tait jusqu' et ses dans une exactitude rigoureuse dpenses, jours tenir ce qu'il s'tait Paul tait homme promis. et de propret, d'ordre Comme il avait des habitudes mensuel ne son blanchissage il salissait aussi, frs-peu 10 de ct II mettait lui revenait-il 3 francs. qu' vde ses et l'entretien mois pour l'achat francs chaque tements. francs et vous verrez qu'il lui restait Faites le compte, de bire tabac etchoppe par-ci plaisirs pour ses menus Avec cela, 1. par-l. Deux anciens francs par deux francs de ses bien peu auprs mois, c'tait mais il faut dire hebdomadaires le temps ne regretta le noble enfant jamais

sa louange que pass. comme une femme, et, toujours ses affaires Il soignait usant il et vtu correctement, fjagner propre paraissait dans la rue ii rencontrait Quand que tout bon employ. aucomme loin de l'viter un de ses anciens suprieurs, de s'informait il allait sa rencontre, rait fait un ingrat, un en faisan: amicalement et causait la sant des pres, 1

24

Le Fils du Jsuite

brin

de chenin.

Quand

il avait

tourn

le

dos,

le

jsuite

se disait ne nous appartienne ce garon Quel que dommage nous 1 avions souhait quelle perle, quel pas, comme 1 nous avons perdu trsor encore il ajoutait Et mentalement, francs se? cent par mois, Il doit gagner cinquante lui vie. dbut de la Paul. Au qui ne cet excellent tout coup connaissait qui s'est trouv pas le monde. c'est au beau milieu de Paris. en poche sans un centime des sommes Ah 1 il nous aurait rapport prodigieux 1 s'il tait rest chez nous! quel dommage fabuleuses, se trompait. si perspicace, d'ordinaire Or, le jsuite, sa c'tait aussi bien, Si Paul prsentait grce toujours s'imc'tait qu'il grce aux privations rigide &jnomie, homme. lr>rave jeune posait, disait cela au Provincial,qui On rapportait en grommel11nt lev l'enfant avons Nous Mauvais augure. et de sa remarquable intelligence cause de sa prcocit cette lurendrait nous aux services nous pensions que Nous avons fait luire que pour nous. ne devant mire, l'enfant d abandonner Nous aurions fausse route. il a encore prsentes sa triste destine. Aujourd'hui, de au milieu annes les longues passes $ la mmoire nous serons oublis aprs-demain, par lui nous demain, une C'est des ennemis. il sera pour nous le plus terrible dans notre sein. que nous avons rchauffe vipre de M"qui Tel n'tait prtendait pas l'avis du Recteur A son un. comme dire, Paul connatre en hommes se pas aux prises avec la misre, ne tarderait pas se trouver au bercail. et alors il retournerait Lui le Provincial. Laissez-moi tranquille, rpondait la tudi ?. Mais vous n'avez nous retourner jamais de ce garon-l. nature les pieds de remettre pas que, voyez donc Il dans sans crvera notre qu'il s'en de faim maison. rende que plutt ne Vous compte, il

I.

Roger

Bonjour

25

les derniers ?. Je l'ai bien vu dans a en horreur comme si Il nous vitait, qu'il tait Vaugirard. temps de la Farevenait-il A peine des nous tions pestifrs. Il n'allait dans sa cellule s'enfermer cult qu'il courait l'air de et encore avait-il la chapelle que le dimanche, Je vous le dis ne pas nous faire de la peine. prier pour devons et nous Paul est un serpent, et vous le rpte, et le surveiller, sur nos gardes nous tenir srieusement mon cher de vous, contredire, pre, Je suis dsol croire raisons mes mais j'ai le Recteur; pour objectait chez Le lui, est nous reviendra. fonds, que Jeandet bien que j'ai eu plus que Vous m'accorderez excellent. n'est-ce car, en dpas?. vous le temps de l'tudier, vous ne l'avez jamais eu vos cts que pendant finitive, sur douze. de l'anne Or, deux mois les vacances, abandonnez-ls Laissez de lui. faire, moi, je rponds il ne cherche ne vous en occupez pas son sort, pas; nous faire du mal maintenant mais plus tard? Oui, nous nous nuire, tard il voulait si plus Eh bien! nous comme En attendant, aviserions. qu'il soit pour Je ne vous donne pas verrez. s'il n'existait pas, et vous M* me dire exprs ans pour que vous veniez cinq que j'avais raison. mon opinion, Je maintiens raison. et le Raison, sera ans ce vous, mon tour qu'avant cinq vous dclare Pre me dire: mon Vaugirard qui viendrez pre, nous notre vipre ne trouvez-vous Provincial, pas que en de mettre et ne serait-il temps mord pas joliment p~es et uvre les moyens par nos minents indiqus et tant Amicus, Fagundez, Hurtado, maitres Lessius, d'autres? un frn'avait le pre Recteur pu retenir A ces mots, jsuiOn sait que les minents thologiens missement. dclarent les noms de citer venait tes dont le Provincial mort directede mettre rgulier qu'il est parfaitement soit physil'individu qui attaque ment o. indirectement nous

26

Le Fils

du Jsuite

ou une communaut soit moralement religieuse quement s'accommme un de ses membres, pourvu que la chose plisse san' scandale, le Provincial, on serait La pense, oblig que, d'aprs homme devait viCet un jour d'en venir l, l'effrayait. les onze annes que Paul avait passes demment, pendant c'tait attach s'tre l'enfant au collge beaucoup le pre Recaussi la mme raison sans doute qui rendait teur si optimiste. se sparrent. II se leva, et les deux jsuites dit au le Recteur de M* S'tant revus une autre fois, rvrendissime sur Jeandet ? a-t-il de nouveau Qu'y dans la Nous sommes de nous. Il ne s'occupe plus au ai prdite. J'en ai rfr de l'oubli que je vous phase Gnral. le Gnral? et qu'a rpondu Ah de Paul. De ne plus nous occuper Quand je vous le disais I terrain dans lequel un mauvais C'est, prtend-il, nous avons sem du bon grain et qui n'a produit jusqu' de l'ivraie. prsent que ce On ne rcolte vous? pas toujours Que voulezl'on a sem. que l'enfant il est d'avis que si jamais revenait, Enfin, d'amour avec l'accueillir nous devrions que jamais, plus de ce retour, il ordonne, que que, quoi et, en prvision Hurtado. en dormir Paul fasse, on laisse paix Fagundezet s'tait cri le bon pre Recteur. Oh tant mieux, pre chose. Et l'on parla d'autre ne plus s'occun'tait Mais le Provincial pas homme lui, il se Par des moyens lve de M* per de l'ancien faits des moindres tenir au courant faisait au contraire il rencontraitPaul du jeune et gestes et, quand tudiant, ses plus doux sourires, retrouvait dans la rue, le jsuite les mots les laissaient tomber mielleuses H ses lvres plus affectueux.

I.

Roger

Bonjour

27

CHAPITRE

LES

DIPLOMES

INUTILES

de dix francs Paul avait t augment par Cependant, n'avait mais il chez lequel il travaillait pas pour l'avocat Il ses chiffre de le d'un centime cela grossi dpenses. avec les gratifications cet argent de ct, mettait qu'il client d'un soit soit du autre de temps patron recevait d'un heureux de l'issue car, indpendamment procs Paul continuait de son travail l'tude l'avocat, de les frais que et il prvoyait son dernier examen, prparer ses inscriptions, sa licence. lorsqu'il fui coterait Quant toutes elles se trouvaient avait quitt payes Vaugirard, faire se n'taient et les jsuites pas gens par avance, leurs dbours. restituer Jeandet de la journe, six heures Pendant griffonnait lui taient heures six autres des actes employes par heures du Droit il lui fallait bien quatre pour ses l'tude au cabinet du de la Facult alles et venues repas et ses donc Il lui restait son domicile. et du cabinet patron cela plus et Paul trouvait que huit heures pour dormir, suffisant. la plus et de la manire il passa sa licence, Enfin, le bachelier. Le licenci n'avait brillante. pas dmenti dcila dernire Paul eut prendre A ce moment-l, tait plus lui. Or, sa situation sion sur l'tat qui s'offrait embarrassante que jamais. au tableau inscrire Il ne lui suffisait pas de se faire un il lui fallait des avocats comme stagiaire peu songer lui ? Les sosavenir s'ouvrait devant Et quel l'avenir.

2g

Le Fils

du Jsuite

tout juste mensuels payaient qu'il recevait une tude le jour ou Avec quoi achterait-il, sesdpenses. ? son stage serait termin l'ide n'eut pas un moment que bien qu'il On pense ceux ncessaire la somme ce jour-l il emprunterait lui restait-il enfance. Que avaient pris soin de son qui ans il de douze Et depuis son pre. l'ge ?. sur terre avait ce pre 1. Ah 1 la sparation ne l'avait pas revu, t habilement accomplie. les voyages alors d'avoir prfr Oh qu'il regrettait Si maison l'humble paternelle. des vacances agrables t ces deux mois passs chaque qu'eussent ennuyeux au d'une moins, martre, d'un anne auprs pre flanqu lui servi conserver ils auraient maintenant, se disait-il o assaut 1 Paul en vint maudire ce pre. lejour Quel de M* au collge fait entrer les jsuites l'avaient si j'tais retourn mentalement, Mais, ajoutait-il souffrir un tout ce que peut souffrant avec mon pre, M les si je n'avais de sa mre, pass enfant priv pas je n'aurais aujourd'hui, onze annes qui me psent et les rotules marquis que princire r^cu cette ducation leurs enfants, donner seuls riers millionnaires peuvent en droit et je n'enlicenci heure cette je ne serais pas o il me faule moment tant d'ennui pas avec visagerais d'avocat. une tude drait prendre ce cerlg dans se tordait enfivr Et son cerveau xante francs vicieux, habitait son pre qui fois il avait crit Plusieurs ne lui avait jamais rpondu mais le pre Jeandet Lyon de et compltement banales dpourvues que des lettres un vritable. on reconnait tendres ces mots auxquels pre. Oh ter 1 Paul 1 les jsuites 1. comme il tait prs de les dtes-

fit part son pre du brillant dont de son stage d'obtenir, parla

rsultat qu'il venait il ne fallait pas s in,-

I.

Roger

Bonjour

2c>

cette brillante entrevoir et laissa duiter, tude d'avocat. d'une 'perspective fois le pre Jeandet Cette ne rpondit v v v P

mais

coteuse

plus. P v v 1 1 4

des avocats. sur le tableau s'tait fait inscrire Paul Mais Paul ne visait plus son stage. Paul accomplissait tude. Et tous les soirs, dans un jour la tte d'une tre Paul pleurait. 'Sa mansarde, d'tre aussi seul qu'il l'tait. Il tait impossible dans la solitude et la et se consumait L'tre souffrait, douleur. aLaitCaro du suicide, fois il eut la pense Plusieu,rs but. sa vie ? A aucun O tendait il ? Nulle part. le front en se disant Paul se frappait Mais soudain n'ai chose l 1. Je veux vivre Je Il y a quelque 1 pas le droit de mourir vie 1 une centaine de francs mettre russi 1 il y avait le bout du monde de ct, c'tait juste de en cas de et des frais de mdecin .quoi payer des remdes d'une constitution Pau! tait maladie. Heureusement, n'affaiblissaient morales et ses souffrances pas robuste, la torture. le cur tait En revanche, son corps. du l'tude Les six heures nagure qu'il employait le long de maintenant se promener il les passait droit, Plus le jourde l'poque. la Seine et lire les journaux au gouvernement son opposition nal tait violent dans lui plaisait. d'alorSj plus il Paul Jeandet se dit Un jour, ? Le barreau pas, moi aussi Pourquoi n'crirais-je interdit. et pour m'est d'avance Pourquoi toujours une heure de loisir communiquer n'emploierais-je pas et rpandre sur les intimes mes penses au public de mon me ? mauvais le fiel qui dborde j d'un bieq il se mit en qute Alors qui voult journal Et il vivait. Mais de quelle il avait Quand

jo

Le Fils du Jsuite

il fut rebut. L'innocent 1 sa prose. accueillir Partout, Paris celui ne veut il ne savait pas qu' qui est arriv autres.. arriver les pas laisser les petites feuil ce moment o florissaient la Lune d'Andr o les satiriques, o se crait Gil, o Valls Humbert donnait le vol au Hanneton, Albert cole. faisaient et Vermesch On tait tudiants finit Paul qui se par rencontrer quelques au quartier un journal cotisaient fonder spcial pour avec quelle en tre On lui demanda s'il voulait Latin. oui joie il rpondit les conomies de son obole toutes Chacun apporta de rserve, en prtout son fonds Paul y passrent Puis on se partagea des maladies, fut sacrifi. voyance et Paul fut charg de la chronique thtrale. la besogne, mais pouvaitcertes Ce n'tait pas ce qu il souhaitait en chef, lui qui n'avait il prtendre la rdaction jamais un article de sa vie ? D'ailleurs, on lui avait fait publi de l'Aspic, il avait ressortir chroniqueur que comme et cet avenir droit ses entres dans tous les thtres, cet horizon de soires un fauteuil d'orchestre, passes tout dans les coulisses, dcolletes entrevues d'paules de critique n'allait-elle cela lui souriait cette fonction monotone et dans son existence pas en outre apporter rans but un flot de joyeuses distractions? il n'avait eu que des amourettes prsent pas prix rduit;qui sait si derrire et des dbauches sagres dans manteau foyer d'opquelque d'arlequin, quelque affection srieuse il ne rencontrerait une rette, qui pas Car il sa vie et dont il serait fier ? embellirait n'est pas homme d'homme dans notre sicle, pas de jeune plus il ne forte raison, d'obtenir, quand qui s'enorgueillisse sur les faveurs d'une de ces femmes qui brillent y arrive, une scne et que la foule applaudit. thtrale Jusqu' On Voici donc Paul Jeandet devine des deux lequel mi-avocat, tats devait mi-journaliste. avoir ses prf-

I.

Roger

Bonjour

31

rences l'imprvu.

ici,

un

avenir

ferm

h, au

moins,

l'espoir

de

le jeune homme Comme prit un pseudojournaliste, son nom patronyIl lui cotait peu d'abandonner nyme. mme tout fait comme l'insecte Il le quitta mique. Paul sa larve car qui connaissait et Jeandet; quitte de Paul Jeandet ? que connaissait-on l'et faite cette si quelqu'un poque, Sa biographie, en Villefrancheainsi N se serait rsume 1844, Laiss en Fils d'un sur-Sane pre comdien. (Rhne). mre nourricire nourrice Villefranche,puisconfisa son pre, ans. Dans l'intervalle, l'ge de huit jusqu' en remplacement une ancienne matresse, ayant pous en donnant morte de la mre de Paul, le jour l'enfant, de et nglige celui-ci ne veut plus reprendre beaucoup inform de jsuites, Babet. Un collge payer la nourrice accomune bonne action situation et voyant de cette et l'lve si bien, sa charge, l'enfant que plir, prend J eanLe avoir t les Paul semble adopt par pres. pre de voir son fils 'richement sans qu'il det, heureux duqu de sa bourse, vient quelquefois ait dlier les cordons de sa au collge, et notamment l'embrasser pour le jour cu'il l'amour communion. lors, Mais, depuis premire sa seconde femme, prouve pour. une fille que lui a donn fait que son affection, pour le petit Paul, dj bien faible, de douze se refroidit ans, l'enpeu peu, et, ds l'ge du collge aux mains des pres fant reste compltement Jeandet en de M* Brillants examens par Paul passs de de Yaugirard, Paris dans la maison 1864. Sjour licence le mois de dcembre Ds 1860, 1864 1866. obtenue l mme Enfin,vers par Paul livr lui mme. de entre la rdaction Paul Jeandet poque, de du quartier en qualit feuille latin, satirique l'Aspic, thtral. chroniqueur avec clat en ralit, Voil, l'expos hros de notre vient parcourir. sommaire Devait-il de avoir la vie que un moment

32

Le Fils du Jsuite

d'hsitation

pour jeter cette

fausses joies et de vraies Mille fois non. Et maintenant vu ce qu'a t la cheque nou^avons tournons les yeux d'un autre ct. Que va devenir nille, le papillon ?

larve, douleurs?

ptrie e

d'abandons,

de

CHAPITRE "UUO DE FOUS

le papillon Et a Donc, Roger Bonjour. s'appelait chenille Peul Jeandet n'existait plus. Chose russit. Dans assez cette tonnante, l'Aspic feuille humouristique,rdige par des jeunes gens inexil avait de la et elle verve et de l'entrain, priments, y plut, au public qui aime rire, assez du moins pour solder l'imprimeur. il n'y en avait l'ombre De bnfices, mais les rdacteurs ne rclamaient actionnaires pas de ils taient de n'avoir dividendes; trop heureux pas fait comme tant d'autres. faillite, De tous les thtres de Paris, ceux que Roger Bontaient le Palais-Royal et les V arids, Il ne jour prfrait s'amusait le vaudeville au gros sel rellement que devant et l'oprette-bouffe,qui de Jacdevait immortaliser lenom A cette le maestro commenques Offenbach. poque, il venait de donner la Grande Duchesse. ait rayonner, Il avait alors ses amis et ses ennemis, et ses partisans ses dtracteurs. notre hros Roger Bonjour (nous plus n'appellerons est devenu son vritable que par son pseudonyme, qui Paul Jeandet est mort nom, puisque Roger jamais), s'tait du du ct disons-nous, Bonjour, rang public acclamait la dont les qui nouvelle, musique brusques

I.

Roger

Bonjour

jj

au milieu d'un ocan d'harmonie, clats, jaillissant vraiment un charme avaient original. devant les Brasstur, il se pmait Au Palais-Royal, les Lassouche, les Gil-Prez, les Ravel, les Hyacinthe, du les premiers comdiens hautement qu'il proclamait monde. comme tait En revanche, rien ne l'ennuyait lorsqu'il l'Odon assister une premire ou l'Amastreint Il ignorait, dans ton bigu pour en faire le compte-rendu. sans en connatre d'une l'art de parler innocence, pice ses fonctions de critique le premier,,mot, et remplissait de tout loge. avec un zle au dessus le plus au thtre, ce n'tait Mais ce qui le charmait des heures c'taient les acteurs. Il passait pas la pice, et se faisait un vritable entires au foyer des artistes des coulisses. de voir un ouvrage Que lui imporplaisir le suprme le principal, bontait l'illusion ? Pour lui, deux scnes avec un des de causer entre heur tait sur Il notait consciencieusement en vogue. Comdiens les calembours son calepin d'Hamburger sa chronique ou de Grenier, Peut-tre fourmillait des mots de Baron en fait cela tait-ce intressante car, qui la rendait tait loin de rivalirsr garon le pauvre d'apprciation, de Saint-Victor. et les Paul avec ls Jules Janin de troiil y avait au Palais-Royal une espce Ainsi, aii du nom de.Dussol, sime qui tait mauvais comique sa pratique, voix de polichinelle qui a aval possible de mauvais ce malentrain dsordonns, aloi, gestes runissait tout ce qu'il aurait fallu pour Dussol heureux de remplir se faire s'il avait t charg d'autres siffler, cela rles dans les levers de rideau que ceux d'utilit adorable. de trouver Dussol pas Roger n'empchait Dussol cette rendre nous devons Pourtant, justice, de un rle assz convenable celui Polichiqu'il avait il tait de Violette. Pensez nelle dans les Pantins donc, disait son ami Dussol nature 1 Mais, alors, Roger que tait suprieur feu Odry.

J4

Le Fils du Jsuite

camaexcellents devenus taient et Dussol Roger les et tous du mme d'ailleurs ge, ils taient rades vivants. deux de joyeux une petite li avec s'tait figuAux Varits, Roger des rendre ma foi, et d'une gat fort gentille, rante, dans Barbeau dieu Momus lui-mme. Paysanne points la Grande Duchesse, dans d'honneur dame Bleus se donnait le nom ) remplissait Gloria qu'elle { c'tait ce n'tait mais de rle pas pour gagner aussi des bouts sur les planches. montait Dussol, sa vie, comme qu'elle Elle apparpar coquetterie. C'tait ou plutt par plaisir de thtre les directeurs ce demi-monde tenait qui paie un bout de sur Id.scne en temps de temps exhiber pour trs-richetait entretenue d'ailleurs mollet. Gloria, le chez Bruant, la mode Russe ment par un vieux Ostroloff.. prince s tait h avec Glodit que Roger nous wons Quand des allusion faire aucune entendu ria nous n'avons ni 1 autre Bien loin de l, ni l'un rapports charnels. la moindre ensemble avoir n'avaient pens jamais ils se concomme camarades, ils se plaisaient amourette: de se moquait mutuellement que Gloria venaient parce aiet que Roger de Colin-Tampon comme son Russe Le prince Ostroloff, que mait rire et faire des farces. l'homme-scie, surnomm avait irrvrencieusement Gloria bohmiende ces relations son ct, se souciait peu, de savoir la petite tait absent, lorsqu'il nes, et prfrait, de la supet des comdiens, que avec des journalistes toute ou dans au Jockey-Club au Yacht-Club, poser droit bon de gandins, autre socit qu'il considrait Car comme une mimatresse fait une s'tait Roger le dfaut ses yeux fleuriste qui avait petite gnonne un caractre de possder profondment impardonnable une charmante c'tait part cela, la rverie; enclin D'ailleurs, enfant. Dussol, lui, tait mari une brune Marseillaise, qui ses rivaux.

Roger Bonjour

$j

lui fsait une de quinze chappe jours; aimait la folie sa trop sensible moielle ti, et, quand d'tre confuse de revenait, feignant sa dernire il ouvrait les bras et pardonnait. infidlit, Glctria, donc, malgr ses dix-sept ans, avait sa vertu (?) en parfaite scurit la dans de Roger et de compagnie Dussol. Elle eux une bonne tait pour une fille, aimant drober une soire joyeuse camarade, ou deux semaine afin de pouvoir par venir faire l'homme-scie, des farces avec le petit journaliste et le petit cabotin. Heureux trio II fallait les voir les boulearpentant vards le chapeau crnement Gloria pos sur l'oreille, donnant le bras la fois et Dussol, Roger prtextant, dans sa folle gait, si Dieu avait gratifi la femme que de deux bras, c'tait afin qu'elle et un homme de chaEt ct. voil! donc quelque que chose Rpondez ces beaux raisonnements. Passaient-ils le soir, la tombe de a nuit, devant ia d'un barbier rasant boutique un vhux flegmatiquement monsieur c'tait qui des trois se attard, sans glisserait bruit derrire le compteur, et, faisant jouer la clef trianle magasin gulaire, dans l'obsplongerait. tout coup ce coup de curit invitablement, le figaro surprise, faisait un faux mouvement et entaillait la profondment du vieux aussitt pousser joue monsieur, qui se mettait des crix furieux. nos trois mauvais Alors, ds se farceurs, toutes sauver riant gorge aux djambes, dploye, du barbier maladroit et du vieux monsieur pens entaill. Ils appelaient cela le grand jeu des biftech, parce soir avait cri une de ses qu'un Roger en victimes, de consolation, de ramasser guise sa joue et par terre de se la faire en cliez griller .comme bifteck, rentrant lui. Des fois, Gloria avait un regret, avoir fait couaprs per fortement elle regrettait quelque bonhomme; que ce n'et t l'homme-scie! pas Nous citer'mille pourrions aimables de ce gamineries

tous mais

les mois Dussol

36

Le Fils du Jsuite

trS folichon se livrait notre mais, genre auxquelles mission de donn la sommes nous ne nous comme pas rous en embtant les autres rditer !'Art de s'amuser de toutes les atroces au lecteur faire grce prfrons avec combines et excutes imagines, plaisanteries Gloria. et la petite ensemble Roger par Dussol,

CHAPITRE

VII

QUATUOR une relle avoir commenait l'Aspic Cependant de Roger, Les articles empreints extension. qui taient Au assez remarqus. d'une gatcommunicative, taient ses camaannona troisime grant mois, le rdacteur molleusement bnfices rades gisaient que de notables Cette nouvelle fut accommune. au fond de la caisse hourrahs cueillie significatifs. par des en grande se rassembla d'administration Le conseil de l'Aspic les bureaux dsormais et vota que solennit d'une boite de tre continuellement devraient pourvus d'abd'une bouteille de bire, de six cruchons cigares, litres de vermouth. et de deux sinthe en chef d'un Un beau jour, le rdacteur grand jourfit la renavait la note son format gaie, nal, qui malgr litles capacits dont il avait reconnu de Roger contre une de lui faire, moyennant et le chargea traires espces, des beaux-arts. hebdomadaire revue avec empressement mais, quand avait accept Roger fort embaril se trouva main la mettre la il fallut pte, de comme Il ne s'agissait rass. pour les thtres, plus, ou moins de calembours bourrer une chronique plus de l'esprit tout en donnant mauvais il fallait, plenes

I.

Roger

Bonjour

$j

sur les uvres des maltres mains porter modrdes au nes moins passables. Or, apprciations en fait de peinture, ne savait mme pas ce queRoger, c? est clair-obscur. qu'un Un clair-obscur, avait-il dit en riant Dussol le jour c il avait lu ce mot pour la premire fois, eh 1 parbleu, c'est un ami que j ai connu dans le temps et qui s'appelait Paul Jeandet. Voyons, avait ripost Dussol, ce n'est pas M. de Bivre qui te tirera de ce mauvais pas. Puisque tu n'entends rien la peinture, fais la connaissance d'un peintre de voir imprimer ses apprciaqui sera tout heureux tions, quoique passes au tamis de ton esprit. C'est a, connais-tu un peintre ? Dame, j'en connais beaucoup. Ah! 1 Oui, de nom. Raphal par exemple. va 1 Blagueur, Allons voir Gloria. Elle te renseignera mieux que moi. Et voil nos deux fous qui s'en vont chez la petite folle. d'un huissier Roger frappe avec l'autorit qui vient saisir. Gloria ouvre, et Dussol en entrant s'crie d'une voix de tonnerre Le singe y est-il ? Quel smge ? Eh 1 ton Russe, donc. Il vient de sortir. Oh 1 y serait-il que a nous serait gal. Il peut entendre ce que nous avons te dire. Puisque je vous dis qu'il n'y est pas. Eh bien 1 dit Roger, voici ce dont il retourne. un peintre ? Connais-tu Un peintre 1 Ah a, est-ce que tu aurais envie, C'est que tu es Roger, de te faire faire ton portrait ?. rudement mal peign aujourd'hui Veux-tu que je

,g

Le Fils du Jsuite

J'ai l les pincettes te frise ?. Il ne s'agit pas de portrait C'est j'aurais dommage faire des papillottes.

chaudes. toutes qui sont 1 de te t bien contente

Je viens d'tre ~t~eaux~isantcries~ des beaux-arts. d'une revue charg ? > i esles bazars en revue tu vas passer Ah bah me prendrez pour colonellel que vous t-re, mon gnral, de placer il n'y aura pas moyen Oh 1 cette Gloria, avec elle. un mot srieux voudras." u voudras. tout ce que tu tais. Place Allons je me me qui une nouvelle chronique c'est Eh bien au 1 Seulement, celle-l Et paye du ciel. tombe il me faudra et de vaudevilles, lieu de parler d'oprettes du Salon. des tableaux faire la critique des tableaux, Roger ?. la critique Tu vas faire cher. mon donc le dire tout de suite, Fallait fait Dussol. Tu ne l'as pas laiss parler, des tableaux reprend II va faire la critique ironie. d'une joyeuse un lyrisme avec Gloria plein d'honMa anne parole cette Mais alors, j'expose, neur, j'expose. un Oui ou non, connais-tu de blagues. ae!l'6oria!epas peintre oui. Mais donc. parbleu, attends peintre ? de artiste. un qui a Leclerc Leclerc. Georges comme a. cheveux. longs longs des cheveux est la longueur quelle Et, pour montrer sa Gloria brusquement allonge Leclerc, de Georges une faisant de Dussol, sur la joue puis, droite jnaiR avec conviction elle ajoute pirouette, force pour peindre de premire P_ Un artiste qui est les plats Et Mais d'pinards. ,11 > Leclerc ton Georges o loge-t-il, Ah 1 pour a je n'en sais nen. O il perche ? a de plus facile savoir. c'est tout ce qu'il y ? $t comment ?

I.

Roger

Bonjour

39

il n'y a qu' comment! tu es bte de demander Que de ses pratiques.Tiens, d'une Roger, s'informer auprs tu dois conavec tout le monde, toi qui as des relations natre sans doute cet aveugle qui est tous les dimanches Mais Saint-Eustache ?. non, de l'glise la porte je vous n'allez vous autres libres-penseurs, n'y pense pas, un grand, Je vais te le reprsenter jamais l'glise. et qui puis enrag, je crois, qui a un chien maigre, tout un tableau beau l'aveugle. pas le chien, porte. en l'air. o il y a des jambes qui sautent rouge Dussol, insinue La prise de Malakoff, mine. c'est une mine, Eh non qui a trs bonne ce Eh bien l qu'il a perdu la vue. Il dit que c'est toi Leclerc. est de Georges tableau Voyons, Roger, qui ne dis rien. 1 -Je t'coute mon aveugle N'est-ce ? pas que tu connais non I non 1 mais Mais si vous Je parie mme Je parie que, que si 1. cinquante il te reconnatrait vous rencontriez, pas Roger. fille, et je ne veux pas vous Allons, uvre de mon La dernire faire poser plus longtemps. AHz de l'Eldorado. d'annonces est le rideau peintre de Georges l'adresse donnera on vous l'Eldorado Leclerc. se retirrent. Et l-dessus Roger et Dussol eux deux et le peinils taient, Quelques jours aprs, Le amis de la terre. les meilleurs tre Georges Leclerc, trio tait devenu quatuor. de trente ans. Il devint tait un gros garon Georges ou Il tait absolument de la bande. clibataire, l'an deux car il avait t mari fois, deux jeuveuf plutt femme s'Sa premire nes filles qu'il avait bien aimes. l'autre avait pri de canot dans une tait noye partie Deux horribles morts. dans un incendie. Aussi, Georges Quelle langue je suis bonne 1 exclama

40

Le

Fils

du Jsuite

et il tenait son de ne plus aimer, avait-il Leclerc jur serment. -, tout comme bohme, Georges Gai par temprament la mort de sa dernire pouse triste depuis tait devenu situe hors maisonnette, dans une petite retir il s'tait ses toiles, vivant et l, il barbouillait de la barrire et ne son mnage lui-mme faisant de tout loin ami, t si cruelledeux anges qui lui avaient qu'aux pensant mo2nt ravis. et de Roger de Dussol pour fallut la connaissance mei de un peu Gloria, pour son me gatt. dans ramener le des vint le temps paysages, il avait fait dans laquelle revivre. tout--fait dcider s'gayer. Ds lors, on fut quatre

CHAPITRE

VIII

GLORIA

un pas en arrire. sa preans quand avait Jeandet quarante Le pre VUlemourut Rameau, ne Ernestine mire femme, Le comdien, Paul. le jour au petit en donnant franche chez une paysanne en nourrice on le sait, plaa l'enfant d'avance laquelle il paya quelques du nom de Babet, mois. il rende sa femme, l'enterrement Quinzejours aprs maltresse. une ancienne Villefranche, contra, toujours d'une faisait troupe partie Hlose, Cette fille, nomme foraides reprsentations de saltimbanques qui donnait en planches, que Jeandet, pendant nes sur un thtre de la sur la scne et de talent, srieux comdien jouait ville. Faisons

I.

Roger

Bonjour

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elle avec les saltimbanques, Hlose lesquels quitta dans et Jeandet la fit enrler aucun n'avait engagement, le vide caus de combler la troupe, par qui avait besoin mre de Paul. !a malheureuse tait un homme le Jeandet le On qui prevoit, pre de son insouciant il et fort comme le nait venait, temps de mourir en lui sa femme venait-elle caractre. 'A peine l'enfant et prenait un fils, qu'il abandonnait donnant mattresse. et Hlose Jeandet Peu aprs, nous trouvons Lvon de Il ncessaire n'est pas et se marient. o ils se fixent au moins ndlic&te, une fois la manire, encore rappeler de son fils Paul; l'gard se comporta dont le comdien avait six ans lorsde dire que celui-ci qu'il nous suffise une fillette. au monde mit heureusement que Hlose C'est lui donnrent. fut le nom que ses auteurs Louise d'elle occuper. que nous allons nous L'enfant de son pre et de sa mre, qui grandit auprs peu et l'levrent le thtre, avaient abandonn prs lui recevoir ce sens firent en oonvenablement, qu'ils mo fille de condition sied une toute l'instruction qui Louise de moralit et que les exemples reut que deste, deux artisles furent d'eux ne Aprs a, pas nombreux. aussi prcoce tes ne pensaient pas qu-e leur fille serait du premier l'enfant en coquetterie lit, l'avait que Paul, t en intelligence. retourner toutes les Louise faisait A quatorze ans, elle son quartier. C'est ttes des jeunes qu'aussi gens de un pinson, comme et tait jolie comme un chrubin, gaie une anguille. comme dgage un ancien de Louise, se trouvait Parmi les admirateurs les critures instituteur du nom de Griffonnier, qui tenait en fruits. commissionnaire chez un de ses parents, tait un assez triste personnage. Ce Griffonnier Longaucun connu lui avait d'existence, on ne moyen temps un rpublicales dans il affectait gargottes et, comme tait soutenu les uns disaient nisme par qu'il exagr,

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Le Fils du Jsuite

les autres tes socits de l'argent secrtes, qu'il recevait son allaient sur les cancans de la police. compte Bref, chez son parent leur train, et il fallut qu'il entrt pour mauvaises un taire les faire langues. peu ne la Mais pas de poliLouise, s'occupait qui petite de tous ces racontars. tre au courant tique, ne pouvait la rpulsion Aussi pas pour Griffonnier n'prouvait-elle tait ce qu'on Griffonnier tout le monde. qu'il inspirait il homme un bel est convenu portait une d'appeler un cerfoi donnait barbe blonde, qui peu prs grande un profil avait des traits tain air de dignit, rguliers, et n'taient un front suffisamment assez large, correct, ses yeux qu'il avait outrageusement faux, il et possd une bonne physionomie. sur avait avait Griffonnier qu'il produit remarqu car la fillette heureuse une assez Louise impression devant sa maison et qu'il rougissait lorsqu'elle passait sur la porte. se trouvait hasard lui dire s'tait-il Mademoiselle Louise, savez-vous un jour de sa voix la plus cline, que votre tort de ne pas vous faire poursuivre a grandement pre votre instruction ? Vous n'tes pour pas faite, croyez-le, une madame Pot-au-Feu. devenir Griffonet avait caus; s'tait arrte flatte, Louise, sur n'tait nier lui avait prouv pas trop ferre qu'elle dans son loin tait d'appliquer l'orthographe, qu'elle de la syntaxe, et que l'histoire les rgles toutes langage inconnue. science tout--fait tait encore pour elle une et eut honte d'elleLouise rougit plus fort que jamais le conmais il lui fallait mme. Elle voulut s'instruire, de l'obse chargea Griffonnier sentement de son pre. tenir. il se rencontra comme Un hasard, dimanche, par son et lui dveloppa avec le pre la brasserie Jeandet, si habile, si loquent, Il fut si tortueux, que petit plan. aravait t se laissa convaincre. le comdien Lui, qui il rva de faire de sa fille tiste par routine, par tradition,

I.

Roger

Bonjour

4J

chez lesquelune de ces artistes tragdienne, est dvelopp au haut degr par une plus fier si un instruction. Oh qu'il serait jour complte Louise tait pensionnaire la Comdie-Franaise 1 une grande les le talent c'tait Griffonnier Naturellement, qui, en sa qua.it l'ducation d'ancien s'tait d'achever instituteur, charg et cela ne devait pas coter un sou au paoa, de Louise tant il. prenait "intrt, cette bonne famille disait-il, des Jeandet. ne nous en voudra les dtails Le lecteur pas de sauter et de la criminelle sduction perptre par le misrable ces dtails sont gnralement des Griffonnier ignoble ne peuvent sduire qu'une longueurs qui plume aimant se repatre d'immoralits. ni la Disons ce ne fut ni l'histoire simplement que gographie qui n'avait que Louise, pas encore accompli ses quinze chez Griffonnier. ans, apprit Paul tait Paris et ne recevait de poque, son pre banales dont nous avons que les lettres parl. Le pre adorait son cur Jeandet tait trop sa fille encore une place pour son fils. petit pour qu'il contint il apprit le dshonneur de Louise, le vieux Quand comdien donna un coup de couteau et Griflbnner chassa sa fille. L'imbcile 1 On l'arrta. La cour un vieillard de soixante d'assises n'osa ans, et il ressortit condamnerA cette

prison. ce temps, sa fille chasse, rduite la Mais, pendant demand la dbauche le pain de la vie. avait misre, Pendant ce temps, la lettre de Paul, annontriomphante examens de fa licence, tant arrive ant son saccsaux Lyon, et rebute son adresse, s'tait dans les gare bureaux de poste cette absence de l ce silence forc, fatale de rponse dcid le jeune homme qui avait la famille de ses souvenirs. rayer compltement ce temps sa seconde Hlose Enfin, pendant encore,

pas de

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.Le Fils du Jsuite

femme,
avec un Pauvre Et sa dans le prnoms,

quarante-sept de ex-brigadier gendarmerie. Jeandet 1 pre fille Louise, s'tourdir, qui, pour demi-monde avait parisien, quitt et se faisait Gloria. appeler

s'tait,

malgr

ses

ans,

enfuie

s'tait lance son nom et ses

CHAPITRE

IX

DUSSOL

Roger cinquime

est descendu maintenant.

de deux tages Dame sa plume

il habite commence

un lui

rapporter. il rdige une chronique En ce moment artistique qui Leclerc va laisse lgrement entrevoir sou$ que Georges de le nom de l'histoire Raphal, peu effacer te. de la chambrtte coup, on Tout o porte frappe si consciencieusement. travaille le journaliste se lve. Roger de Gloria. Par s'estle toc-toc C'est quel hasard mes cinq tages elle dcide gravir ? il est all ouvrir. Et, ce disant, de Gloria en costume En effet, c'est Gloria, voyage. se laisse tomber surle divan tout essouffle, Elle entre et s'vente avec son mouchoir. ? exclame Ah Roger.. a, qu'est-ce qu'il t'arrive une O mon cher, aventure je pars impayable. Mais Oh auparaces cinq tages. pour la Suisse. Peut-on aussi se loger si haut ? vant je viens te chercher. ? Voyons, voyons, que tu m racontes-l qu'est-ce Es-tu devenue tout fait folle, Gloria ? Si tu savais, Ah 1 il y a de quoi le devenir. Roger ?..

l.

Roger Bonjour

45

il y a de quoi mais tout de mme bien embtant, de rire. pouffer cent ans si je comprends vive encore -Que l'empereur un mot ce que tu me dis et un moment, laisse-moi Ouf 1. Tiens, respirer cela le plus tranquillement possible, te raconter je vais soit press. a joliment cependant quoique t~c~ut e suis tout ton aise moi, je quant Respire oreilles. dise il faut d'abord que mon Eh bien que je te ide de a eu une trs-sotte trouve que la France prince Paris. une Exposition faire cette anne > 1 et pourquoi Vraiment a ? Il s'embte, des de l'affluence A cause trangers. de sont peuples le cher homme que nos rues depuis admirer de tous les pays pour venir accourus badauds tu ne Alors Paris il trouve trop troit. l'Exposition, l'homme-scie ? sais pas ce qu'il a imagin, Non. il me brle-pourpoint, tout--coup, Aujourd'hui, Suisse. Gloria, ce soir nous partons dit pour la te prend est-ce Allons, que a bon, que je lui rponds trs-sneux. c'est Non, souveht ? qu il me fait, de miun quart Veux-tu venir avec moi ? Je rflchis une occaC'est tu penses en Suisse, nute. Un voyage ? dit trs beau. ce pays que tout le monde sion de visiter le temps a y est, qae Je me dcide. je lui dis, et et Leclerc, Dussol d'aller la main Roger, serrer le premier entrons dans C'est dit. Nous nousfilons. Il tait qual'Indicateur. et nous demandons caf venu, et quart. Nous et le rapide tre heures, part 7 heures d'ici heures de nous la briser par ce trahi. Trois projetons de faire nos.bagages. le temps Tu vois, c'est l juste Baste 1 tu n'as pas le temps de coume dit Le prince Bon, c'tait tes camarades. rir en ville tu leur criras, et heures A cinq chez moi. et nous revenons entendu, comme dit Georde pied en carpe, boucle demie, j'tais C'est

46

Le Fils du Jsuite

Le prince tait all faire ses prparatifs son h5tel. ges. A six heures, tout prt, parbleu mais empil m'arrive, tr de Dussol et qui tait gris comqu'il avait rencontra me six rgiments de l'envoyer de Polonais. Impossible Un 1. vrai crampon de Dussol, paitre. qui revient o a il donn l'accolade des tas de flacons l'Exposition de china-china, ce qu'il se figure est raconte, qu'i: le et veut sultan, prend pour l'empereur de Russie prince force lui toute vendre des huiles d'arachide. Enfin,. ce nous chante Seurien, je n'y comprends qu'il tu ne viens nous en nous allons lement,si pas dbarrasser, train. le manquer Et c'est pour a que tu es venue me chercher Mais oui I Et moi qui m'imaginais, dans ma candeur, me faire tes adieux. c'tait pour Mes adieux. Certainement Mis de Dussol. aussi que tu nous dptres Il est donc bien lanc ? que il faut

des arachides Puisque je te dis qu'il veut vendre au prince Ostroloff 1 Eh bien mon pardessus et je te suis. je passe Je serais dsol si cause,.de moi tu avais l'ennui de train. le manquer D'autant plus trs-bien changer Dix minutes aprs, trouvaient aux prises que d'ide. demain l'homme-scie Gloria, pourrait o se

arrivait chez Roger le prince et Dussol.

de la petite L'amant des Varits tait un figurante homme d'une soixantaine ce dans la land'annes, que du on appelfe tin journalisme gue pittoresque parisien vieux Taille encore vert et portant gommeux. lance, trs-bien ses soixante trahissaient seulement ans, que des cheveux mais le Cladon avait soin de grisonnants; se les teindre du mieux qu'il pouvait. Au moment o Roger et Gloria entraient, fiDussol,

I.

Roger

Bonjour

47

le prince du salon, au milieu interpellait camp dans un fauteuil de guerre lasse, jet qui s'tait, le comdien disait ivre, mon noble cousin, Oui la au dclarer irons nous guerre oui, si tu m'en crois, du le drapeau nous roi de Madagascar, planterons et MaC'estvrai, a sur ce pays qui me plait. prophte un gant. comme m'irait me botte, Madagascar dagascar tre mon alli ? cousin ? Veux-tu noble Ou en dis-tu, d'une mais ne Ostroloff pas Le prince rpondait fautsml. de son la frange il dchiquetait main agace, A cet instant Roger.. parait T, Il ne pouvait mon voici Giafar, grand-vizir. Tiens, venir plus propos. Gloria. ? s'crie a Giafar Qui en riant. i II parait moi, dit Roger que c'est au prince Puis s'adressant mon ami, monsieur; Je vous demande pour pardon m'a tout racont. Gloria 1 hurle Dussol, je ne veux pas Non, pas de gloria tant que vous voudrez. Ou china-china de gloria c'est A la bonne a qui rconforte. heure, amade votre remercie Monsieur Roger, je vous Dussol. sans faire attention dit le prince bilit, la couronne vendu avoir le malheureux, Il doit, bu le et il en aura avez fait lancer hier, que vous lui rement prix. la comdien, passe-moi et soixante-quinze milliards caisse. Car tu du czar. l'alliance centimes, que j'achte pour le grand cher mon que grand-vizir, bien, comprends tout seul ne peut pas aller guerroyer Haroun-al-Raschid ce ne serait D'abord pas concontre Madagascar. venable. sire, fait Roger. Mais, -< il va le prendre dit Gloria, par sa lubie. Bon, ici. Si vous vouliez n'est de l'Etat La caisse pas des finanministre jusqu au sire, m'accompagner bien, recommence Giafar, cent mille Donne-moi le

48

Le Fils du Jsuiie

milliards que vous centimes les soixante-quinze -Avec Dussol, ajoute Ma foi, c'est une ide. ce qu'il parait. aui y tient Giafar. Sans des finances, au ministre Allons adieu, sans adieu. Je reviens dans cinq minutes noble cousin, d'alliance. pour signer le trait Le prince se tenait les ctes. Gloria Ostroloff pousse serre la main Glcria, de soulagement. un soupir Roger et leur souhaite bon voyage, le prince, ,salue pendantque aller au ministre des finances, Dussol, trop press pour sur le palier et descend sur le dos l'esperd l'quilibre de la maison. calier son ami chez ne songe plus alors qu' ramener Roger le cerveau du soir rafrachit de mais l'air frais lui sans le dgriser Dussol pourtant. du a oubli le qu'il est le Palais-Royal comique Dj et le voici sultan Haroun-al-Raschid, qui interpelle tous les becs de gaz qu'il rencontre. bruyamment toi, qu'est-ce que tu fais l plant au beau Voyons, Ce n'est du du Corps milieu pas le moment lgislatif?, tu veux un disAh vote. prononcer je comprends, Non? cours. C'est bien, mon ami, parle, je t'coute. tu n'es qu'un Rien du tout?. tu ne dis rien ?. Tiens, de la droite 1 dput il dteste ls ddmontrer combien, Et, pour mieux envoie au bec de gaz pas, Dussol qui ne parlent puts de poing. un vigoureux coup travers de zigs-zags les rues une demi-heure .Aprs hisser son camaest parvenu de Paris, Roger Bonjour il le fait asseoir sur son cinquime rade jusqu' tage Dussol de se reposer. est sorti son divan et lui conseille avait suivi la de colre de la priode qui dans son ivresse la tristesse Il en est l'abattement, de gaiet. priode sentimentaux. Les ides lui revienetauxpanchements mais enfin nent peu peu elles sont toujours confuses, il ne draisonne plus.

ces, j'aurais l'honneur

de vous dsirez.

remettre

les

cent

mille

I.

Roger

Bonjour

49

et reprend la rdaction son bureau s'assied Roger lui a fait l'arrive de Gloria de sa chronique, que sur le bore du accoud tout--l'heure. Dussol, quitter son un monologue se livre dsespr, auquel divan, Il a bien autre attention. ami ne prte pas la moindre chales rcits couter faire que de s'amuser chose en goguette. grins du comique au pavillon vu Clarisse Oui, je suis bien sr d'avoir la lch Elle m'a encore Dussol. hier, chinois, gmit C'est faire Japonaise. elle, j'en netgueuse, pour se le bras, l'Exposition, main au feu, qui donnait traisla Voil mainbte. un mandarin. Tiens, que je suis l'Expodonnait le bras Clarisse tenant que je disque le bras l'Expodonner comme si on pouvait sition. Pas vrai, Roger sition. ? dit tout en crivant. l'autre Oui, oui, de me ficher n'a pas eu raison Clarisse C'est gal, chez J'avais en plan comme a. pris belle andouille que ma le pharmacien. parce non, chez le charcutier, un petit rga! lui faire Je voulais adore femme a. chez moi, plus de Clarisse. rentrant Et puis, voil qu'en en me est sortie Madame Et le concierge qui me dit alle prendre les tait de dire monsieur qu'elle priant les os qui m'ont Je crois plutt eaux. que ce sont les os, Tu ne sais pas qui j'appelle pris ma femme. Roger ? non. Non, un de grand un espce Les maigre, long, os, c'est tous des bouquets de vicomte vilain coquin qui envoyait en scne. ds qu'elle les soirs ma femme paraissait moi 1 Ah je n'ai pas de chance, et sa chronique, dans est toujours Roger plong oui et non c'est machinalement qu il a rpondu son ami. continue ses jrmiades Dussol Les saltimbanques chance. Non, je n'ai pas de de ans sur la route il y a vingt-trois ramass qui m'ont

-0

Le

Fils

du Jsuite

crefait de me laisser auraient bien mieux Villefranche, ver de faim et de froid I tressauter a fait Roger. Le mot de Villefranche maintenant. et il coute Il a pos sa plume, sn peine n, dit Dussol Mon pre m'abandonne de Clarisse c'est qui ne veut plus aujourd'hui pleurant; moi. avec toi? fait Roger Ah a! qu'est-ce que tu dis, intrt. ne veut plus de moi. que Clarisse de ton de Villefranche, tu as parl avant, Mais, t'a abandonn. pre qui c'est parce que Eh bien, oui si je suis comdien, J'ai commenc lev par des saltimbanques. j'ai t moi 1 dans les foires, des cymbales par jouer ces saltimbanques ? trouv, Et o t'ont-ils de Villefranche... la route prs Lyon. Sur Je dis Quand Parbleu! a ?

au de me mettre ma mre venait peine dit on m'a Mme ans 1, il y a vingt-trois "monde, ilss en dcembre, quand c'tait puisque, tard que plus la recouvert moiti par recueilli, dj m'ont j'tais n ^10"G sur sa chaise. bondit Pour le coup, Roger C'est lia a juste mon ge. Etrange 1 trange 1. de et moi aussi, je suis prcisment Villefranche dcembre 1844 te faire, que Roger, Mais que a peut qu'est-ce Villefrance soit et que mon pre m'ait abandonn bien m'est tout le reste Rends-moi Clarisse; che ?. gal. ne rpondit Roger pas. Il tait rveur.

SECONDE
LE PRE

PARTIE
LEROU

'CHAPITRE

LE

VICAIRE

DE

M.

PAPELARDON

cur en 1845. Depuis sept ans, M. Papelardon, En tait sans vicaire. vain, du Var, d'O"% petit village de Frfois l'vfcch et mainte mainte rclam avait-il sa seul pour administrer le laissait sept ans on jus, depuis ne lui semblait situation pas rgulire, cette paroisse; trouvait trop le brave beaucoup pasteur et, de plus, d'un faute entirement, lourde la tche qui lui incombait nomdu en la direction et qui consistait coadjuteur, de ses ouailles. breux troupeau M. homme un digne Papelardon. Ah 1 c'tait que de sa modeste il se contentait sans ambition, Prtre de l'ge il avait t plac la tte de laquelle cure, o au moment et il avait pass la cinquantaine 32 ans; tait-il ador de au lecteur. Aussi, nous le prsentons Grce Gertrude. et de sa gouvernante ses paroissiens d'O* les habitants cet excellent campagnard, aptre et l'on n'aurait peut-tre taient exemplaire, d'une pit aussi un village la contre pratidans toute pas trouv ses savait prendre Il est vrai que M. Papelardon quant. ne les ennuyait pas trop cts fidles faibles, par leurs pour se montrait trs-indulgent discours, par de longs C'tait

12

Le

Fils

du Jsuite

avec sans faon trinquait cela rouerie de sa part, pas de Brifils d'un paysan du sminaire tudes les malgr gnolles, M. PapeJardon, des bout tait rest jusqu'au et la soutane, paysan le plus lisait volontiers, le brviaire qu'il ongles blanc. de vin bouteille c'tait une bonne dorlot par ses paroissiennes, Aim de ses paroissiens, de la t le cur le plus heureux aurait M. Papelardon d'une sur un vicaire s'il avait pu se dcharger parterre souhaitait ce naturellement, qu'il tie de sa besogne; la la constituait plus ennuyeuse: cder un supplant part sermons. Il n'y a et les filles -des vieilles la confession d avoir de plus agaant que rien en effet, parat-il, les des crimes dvote une vieille couter qui s'accuse le un vendreci d'avoir comm graiss plus extravagants, un jour fait gras et par consquent de sa canule, bout en avait M. Papelardon aux sermons, dfendu; quant o les solennits un sur la foi, et, dans toutes compos Ses il le rcitait. en chaire, de monter il tait oblig le savoir par cur. avaient ouailles fini, elles aussi, par de tous ses donc un vicaire M. Papelardon appelait de septembre, un jour, par une belle soire vux. Enfin, Le cur un pli cachet. Gertrude ^son matre apporta les yeux sur le jette d'O* le saisit avec empressement, de Frjus. de l'vch le sceau et reconnat timbre effectivement lettre 1 la annonait bonheur O assistant. d'un l'arrive l'excellent prochaine pasteur ordinade la dernire M. l'abb Morris, prtre nous vous est le coadjuteur que disait l'vque, tion, de la plus haute intelliun jeune C'est donnons. homme monqui, nous l'esprons, gence et de plus grand avenir, de vos ver l'cole tout--fait sieiT le cur, se formera de ses pnitents, les fautes ce n'tait eux. D'ailleurs, caractre son dans tait et Grande fit prparer dimanche Bien fut la joie de M. Papelardon. dans chambre une le presbytre, au prne il s'cria suivant, vite, et il le

II.

Le Pre

Lerou

55

dans mon frres, que vous disais-je la Je vous disais dernier que dans la religion mes frres, l'me. foi est tout, Oui, que la foi sauve elle donne des vicaires Bien sauve l'me. lafoi plus, aux villages qui n'en ont pas 1 avait annonc Et l-dessus, l'loquent prdicateur de 1 abb Morris. l'arrive son assistance dans Ce fut un trpignement gnrale d'impatience des humon ne parlait tout le village plus, sous les toits Et de M. Papelardon. bles maisonnettes, que du vicaire 1 il arriva fte quand quelle Il tait ans. avait peine L'abb Morris vingt-sept ses yeux trsun bien bti, quoique grand, peu maigre sur un sourcils noirs qui se croisaient vifs, et de grands mate qui lui allait le teint d'une nez bien arqu pleur en sur e visage, dessinaient les lvres, minces, ravir telle d'une une ligne droite somme rigidit sympathique, en tait mme un peu choquante. qu'elle nouveau tait fier de son vicaire, M. Papelardon il le de son enfant. Avec un pre comme quel plaisir, en campagne, de de ferme en ferme, promenait campagne se laisL abb Morris toutes lesfamilles. le prsentant aux prvenances et semblait indiffrent sait prsenter au-ait toute la paroisse dont le village entier le comblait de dsoit qu'il lui. voulu se confesser Mais, craignit soit qu'il ne tint pas s'embarras son suprieur, plaire il refusa les trois quarts si nombreuse ser d'une clientle, touet principalement des avances faites, qui lui furent tait ravi. M. Papelardon filles du pays. tes les jeunes les deux prtres le souper, Le soir, aprs renvoyaient du clerg, de l'avenir et causent. On parlait Gertrude trouvait tout en rose, M. Papelardon Grgoire voyait larmes des torrents de et versait XV le pape des papes massanouveau lui apprenait son quelque quand journal l'abb Morou au Japon en Chine cre de missionnaires la qu'il ne fallait pas juger ris, au contraire, prtendait de la chrtient situation voyait par ce qu'on gnrale Eh bien sermon?. mes

-4

Le Fils du Jsuite

des

allait touSelon lui, le flot de l'impit campagnes. le navire de submerger et menaait grandissant jours il n'allait pas jusqu sacr dont le pape est le pilote il aurait mais XVI d'nergie, manqut dire que Grgore un Sixte-Quint quant l'Eglise souhait pour gouverner bondir ils le faisaient aux rcits des martyrs japonais son visage bou. llonnajt son sang sainte colre d'une Asie en courir et il s'criait qu'il fallait S'empourprait, ces nations qui se permetet rayer de la mappemonde les missionnaires avec amour de ne pas accueillir taient de Jsus. envoys par fa Compagnie les et convertir voulait gagner /Sftanf M. Papelardon s le jeune abb Morr autant de douceur, force peuples tous les mcrants et de brler de sabrer tait d'avis le de la foi catholique aux bienfaits rsisteraient qui comme modle d aprs de Paul Vincent citait premier d'Osde Domingo l'uvre il fallait reprendre le second, Oh 1 et autres Bernard inquisiteurs. Torquemada, ma, il ne niait le jeune vicaire il ne niait pas l'Inquisition, contre il ne niait pas la croisade cas les dragonnades, au la SaintBarthlmy; il ne niait pas les Albigeois, de et il regrettait il en tait fier pour l'Eglise, contraire, belle cette exalt de ne pas avoir vcu tout son coeur M. En un mot, Papelardon du moyen-ge. poque du les selon mes prcepte des la conqute rvait vanla prdication entendait Morris et l'abb Christ, de Mahomet. la faon eliau les qui, fparsessur Parmi les diverses petites localits d O se trou de la paroisse dpendaient ;nontagnes, c une mi-cte plac vait un hameau pittoresquement la Figuire quelques et nomm avoisinante colline et l sur les dissmines de cultivateurs, maisons de kjalle dans les gorges des rochers, escarpements ce hameau, des ravins, composaient au fond et mme l'on la figue, tait que dont la production principale lts et que ces dans abondamment parages, rcoltait vendre pour scher sur des cannes faisaient Kants

II, ~.raux grandes dire mme de merce

Le

Pre

Lerou

>5 5

pratiqu, chelle. n'tait ce hameau pas trop pratiquant Par exception, cela Peut-tre la provedans tache il faisait paroisse. heure une bien car il yavait de son loignement, nait-il A part un la Figuire. d'O* de chemin, et demie aucun des chefs du nom d'Augias, cultivateur trs-ais, la messe d'aller le dimanche de famille ne se souciait et les filles. les femmes ni mme d'y envoyer la M. Papelardon n'allait que trs rarement Aussi, faire une apparition, il se dcidaity Figuire, et quand son fidle Cependant, visite il ne rendait Augias. qu' de le il ne d'un manqua pas il fut muni vicaire, quand du brave la famille paysan. prsenter de sa femme se famille d'Augias, Cette composait Maret de leur nice de leur fille Suzette Vronique, De avaient adopte. une jeune orpheline qu'ils guerite, au milieu tait catholique mme Augias que la famille tait de mme Marguerite du hameau libre-penseur, Le fervente. de la famille au milieu peu catholique et de Vronique dimanche accompagn Augias, quand les Saints-Offices, O* entendre allait de Suzette, du les soins son avis, la ferme gardait Marguerite sacerdoce un vritable la femme formaient pour mnage les pratiques et, de toutes religieuses, qui dispensait de son manque doucement lui reprochait Augias quand air malin d'un petit que la plus foi, elle lui rpondait c'est le travail. Et, en effet, les prires, de toutes belle du hameau. laborieuse la fille la plus tait Marguerite et qui dirigeait aller la maison elle qui faisait C'tait elle vingt-deux ans, le commerce mme d'Augias cultivateurs et si les autres une femme tait accomplie, condu bigotisme, de l'endroit,hommes peu admirateurs avec le trs-catholique tre en bons rapports tinuaient

on peut de l'hiver aux approches villes, ne vivait que de ce combourgade que notre tait il faut t'ajouter, sches, lequd, figues encore de nos jours, et l'est sur une vaste

56

Le Fils du Jsuite

Marguerite, pour laquelle le monde et de la bonne amiti. avait de l'estime l'abb Morris eut t mis par M. Papelardon Quand au courant de la situation de la Figuire, une morale ide germa subitement dans son cerveau convertir la Et quand il eut vu Marguerite belle et ravonbourgade. nante comme un astre du soir, il n'eut plus qu'un dsir convertir Marguerite. tout tait fiance un jeune ouvrier bi_ouMarguerite habitant et qui s'appelait Paul Rameau. Il tier, Toulon, tait frre de cette Ernestine Rameau mise qui s'tait au thtre et avait pous le comdien Jeandet. Paul Rameau en la Figuire. venait de temps temps Il s'y trouvait le jour o M. son Papelardon prsenta et le regard dont l'abb Morris couvrit sa f.anvicaire, ce ne lui va-t-elle se nicher ? plut pas. O la jalousie Je vous demande un peu si le futur convertisseur de la Figuire mal, quand il regarda pensait Marguerite? Ce Paul Rameau tait bien un effront vaurien pour oser interprter un regard innocent d'une si tmfaon raire et si criminelle, surtout l'on au caractre si songe dont tait revtu le propritaire des yeux qui avaient lanc ce regard. Est-ce est un homme ? et, le jour o il a qu'un prtre le voeu de chastet, ne s'est-il d'un prononc pas tout transform en sraphin coup ? Or

Augias,

c'tait

cause

de

II,

Le Pre

Lerou

57

CHAPITRE

Xl

UN

VSUVE

SOUS

LA.

NE!GE

s'il faut en croire tous nos historiens, le Cependant, clibat des prtres ne date Hildebrand, que du moine le nom d'autre couronn de Grgoire VII pape sous en descendant sur la terre, part, le fils de Dieu, pour y tablir la vraie a au et bonne recommand, religion, ses disciples et de se multiplier. de' crotre contraire, connaissait la Or, il est que' Jsus-Christ supposer nature de l'homme un peu mieux bien que son vicaire, ait t canonis VII 4 je le pape Grgoire par la suite. Tous les premiers des chrtiens taient voques maris, mal. Ce fut et le catholicisme ne s'en portait pas plus seulement fut conquis le sige papal par les lorsque au fond de leurs cellules des moines, qui s'imposaient ce fut voeux que l'vangile se garde bien de prescrire, alors seulement loi du clibat fut dcrte que la dure et contre nature le clerg. Loi que par tyrannique et et.de nos le Luther, Calvin, jours Hyacinthe pre tous de les chrtiens contre l'absolutisme insurgs mme o ils dressaient le Rome ont abolie, au moment de la rnovation. Loi anti-humaine drapeau qui finira en poussire sous le marteau de la discussion, par tomber les cris de paon malgr jets par ceux qui ont intrt la maintenir. ne doiet les catholiquessincres Car, vent de le dire c'est en hautement, pas craindre cette la robe loi dsastreuse noire grande partie que cette du prtre de jour en jour sa considration, perd tre robe qui, couvrant un aptre devrait sacr, l'objet du plus profond Et comment voulez-vous respect. qu'il il en soit autrement, la Galette des Tribunaux quand tout au peuple rvle instant des normits ncns-

58

Le Fils du Jsuite

d'encommises qui ont mission par des hommes ce de l'Italie, les statistiques la morale ? quand seigner tablissent de la religion, officiel que les jurys, domicile seize cents ecclcondamnent du royaume par an environ la pudeur } attentats ? pour viols et siastiques nous ne voulons qu'il suffit d'tre pas insinuer Certes, et que toute des passions libidineuses, pour avoir prtre ou un Minun Delacollonge un Lotade, cache soutane volontiers reconnaissons Nous que tous ces crimes grat. mais plus le crime ne sont exceptions que de tristes du scandale. il cause Et, si l'on est exceptionnel, plus nous humble ici notre de formuler opinion, nous permet dans son int la religion, est prfrable avouons qu'il et pre de mari sa tte un pape d'avoir rt mme, Alexandre comme clibataire Borgia. famille, qu'un trueuses a s'tes fou, monsieur vous dclare -Je que vous travers les en s'enfuyant un soir criait Marguerite, O* de la Figuire le chemin arbres qui longent la derrire les taillis, noire Et une ombre poursuivait, fille fugitive. jeune Mais celle-ci gagnait Enfin l'ombre la route. et disparut. avec intdemandait mon ami Etes-vous malade, voil l'abb M. Papelardon Morris rt l'excellent la chambre. vous n'avez pas quitt dj huit jours que une tude le cur monsieur Je travaille, je fais sur Sixte-Quint. un peu sortir?. Ah ?. Savez-vous que vous devriez de ne plus Vous s'tonner commencent Nos paroissiens sant. de votre Ils sont en souci voir ?. 1. C'est que je suis si occup hier, je suis all la Figuire. Tenez, A la Figuire ? du noire terrain s'arrta, car elle courait sur

rebroussa

chemin,

II.

Le Pre

Lerou

59

yeux ami.

Oui. vous Mon

Pourquoi 1. faites Dieu, vous

me Vous

demandez-vous avez l'air bien

a?. tonn,

Quels mon est Vous

tout naturel, disiez donc que. J'ai vu la famille Augias. le cur ? Et que vous a-t-on dit, monsieur abondante des figues a t plus La rcolte jamais. Est-ce ves gens. Non. Vous tout C'est. dites ?. Je m'intresse l. tout beaucoup

monsieur allez par

le cur, mon tonnement l^f-bas si rarement.

que

ces bra-

non ? vous tout. ce Marguerite, Ma foi, non, n'est" pas vous la petite que savez, libre-penseuse Marguerite, m'a parl. deviez convertir. Eh bien ? Y un rle. avait pouss ce mot comme Morris L'abb Eh bien, elle m'a assur qui n'a pas que la rcolte, vendue. fini de scher, est dj toute encore de la poisatisfaction Un soupir d'immense s'chappa mais M. Papelardon trine du jeune vicaire n'y pri pas garde. Le jour mme, l'abb Morris et tranquille, mais sa souriant mate que de coutume. sortit pleur son visage encore tait tait plus

6o

Le Fils du Jsuite

CHAPITRE XII

CRIME

HT

CHATIMENT

est triste. Gertrude laisser s'oublie presbytre ses fricots. M. Papelardon brler a chang ses yeux en de larmes. deux rivires 0 mon Dieu mon Dieu Gerhonte quelle ma bonne cr ? trude, Gertrude, qui l'aurait Ah monsieur le cur, ne m'en parlez J'en pas. tenez. encore, pleure Pauvre malheureux Marguerite, jeune homme O mon Dieu, vous faites subir votre que d'preuves 1 Et la rralveillance, Eglise et l'impit qui sont toujours la recherche ue ces calamits, encore vont-elles jeter notre face la solidarit de cette honte !0mon Dieu, soit faite 1 que votre volont Dire demain le juge 1 que c'est qu'on Lemalheureux.Puisse-t-ilse moins! repentir,au si les larmes un mois pouvaient Ah que je verse depuis effacer son crime, je consentirais ce que volontiers ces larmes fussent mme du sang. 0 mon Dieu, prenez ma vie, et que le scandale ne se retourne contre pas votre Sainte Eglise. M. Papelardon mille francs avait quinze chez placs un notaire de Toulon sa vieillesse. et qu'il rservait pour Le soir il alla prendre Morris, du jugement de l'abb cet le distribua tous et les d'O* et des argent pauvres hameaux environnants. Mais cette mais ce charit,' mais ce sacrifice n'taient dvouement, pas ncessaires la pense n'eut la moindre vellit d'envepublique pas le digne dans sa terrible lopper pasteur rprobation. crime avait donc commis l'abb Morris ? i' Quel

Le

II.

Le Pre

Lerou

61

dimanche de mars, au matin, tandis qu'Aug.as, et Suzette taient alls la clbration du Vronique la paroisse, St-Sacrifice une ombre noire s'tait glisse dans la cuisine o chauffait le caf au lait de Marguerite, qui, n'allant pas communier, elle, ne se sentait pas la force d'attendre midi le djeuner jusqu' quelques avaient t verses dans le gouttes d'un liquide jauntre caf'au s'tait retire dans l'ombre noire un lait, puis avait de quelque et, ,au bout Marguerite bu, s'tait sur une chaise. assoupie temps, L ombre noire tait alors sortie de sa cachette, et un crime avait t consomm. que l'on comprend Mais ce moment, avait frapp la porte, quelqu'un et l'ombre noire s'tait cache de nouveau. On avait encore une fois, deux ne rponfois, et personne frapp on avait ouvert et l'on tait entr. la porte dant, Celui tait Paul Rameau. qui tait entr Il tait all la cuisine. Personne. Au salon. Personne. Il avait entendu un certain bruit au premier, dans la chambre comme si quelqu'un de avait Marguerite cherch il ouvrir la fentre. avait march Intrigu, travers en toussant, et referm le vestibule bruit la porte d'entre puis, bien;dougrand il tait la et s'tait retourn cuisine cach cement, la caisse derrire au charbon. minutes s'taient de profond silence Cinq passes. Une du ses avait sur rouilporte gonds premier grinc ls. Paul il Rameau un il, et avait vu une avait risqu ombre noire descendre l'escalier evec mystre cette fortement, avec un ombre noire tait surmonte d'une tte verdtre. trs-ple plus que ple, livide plus que livide, comme un de ces boule-dogues Alors, qui ont russi briser leur s'tait lanc de Paul Rameau chane, derrire la caisse au charbon, la et avait empoign l'ombre noire. gorge tu ou simple homme sacr Qui que sois, vagabond, coin.

Un

62

Le Fils

du Jsuite

Voleurou espion, tu viens de faire un mauvais coup. lche et ne te te ou assassir tiens, pas violateur, je d'abcrd Morris. Il avait tait l'abb L'ombre noire il tait robuste, Rameau de rsister; mais Paul essay hors de la et il avait entran avait un poignet d'acier, moiti maison trangl. le jeune vicaire tirant un prtre de cet homme, Le spectacle qui se attir ses forces, avait de toutes dbattait quelques un et les dit Paul Rameau avait mot, paysans paysans de cumant Morris leur tour l'abb avaient empoign avec deux ou trois le fianc de Marguerite, Puis, rage. et ils la maison tait retourn d'Augias, hommes, sur son lit et dans trouv la jeune fille tendue avaient odieux aucun doute sur l'attentat un tat qui ne laissait victime, bu qu un Elle n'avait encore. respirait Marguerite dshonore. mais elle tait toujours narcotique pour cette instruire fut prompte affaire, qui La justice fit grand bruit dans le pays. reni raison pa" le de sa soutane, Morris, dpouill au fut jug son chtiment, clerg qui l'abandonna de les assises mois de prison Draguibout d'un par fortravaux ans de douze gnan, qui le condamnrent et sans admis l'unanimit fut rendu cs. Le verdict attnuantes. sion de circonstances o le clerg, On n'tait poque pas alors cette comaller laiss un de ses membres s'est quand en jeu tout met de mettre monstruosits, pareilles du clricatouffer et o les journaux l'affaire', pour mort le prcomme tout simplement lisme enregistrent de au bagne. tre dchu envoie L'vque que le jury aule silence faire chercher que Frjus comprenait sorte en quelque de Morris et sembl tour du crime luiil fltrit en prendre une part de responsabilit mme l'ancien vicaire d'O* qui avait publiquement avait le sacrement saint dshonor !e vtement que dont elle venait mis par une erreur funese sur, ses paules indignes. d'tre

II.

Le Pre

Lerou

6}

pour Draguignan o le le mais au bagne de Toulon entrer jour forgeron de 1 infala chane au pied lui rivait de la chiourme Dieu 1 ex offrira tout en l'exhortant mie, l'aumnier, avait son crime eu, lui apprit de sa faute, que piation une consquence plus Marguerite, pour la malheureuse dshonneur. le encore terrible que mre. tait de Paul Rameau La fiance

L'ex-abb

quitta

la

prison

de

CHAPITRE

XIII

SEUL AU

MILIEU

DE

LA

FOULE

le bagne 1 et dans ans tre au bagne vingt-huit la comdans Vivre de la rpulsion. tre l'objet mme et se trouver assassins. et des des voleurs pagnie et les assassins. Et, aprs mme par les voleurs mpris la et de du mpris rpulsion, ces douze ans, encore cette fois, du de la rpulsion, mpris, toujours toujours tout entire. de la part de la socit le forat rvait Morris; nuit et jour, fv Voil quoi, de un voleur de chane, grar.de car son compagnon la adresser mme ne daignait parole. pas lui route, ses existence fltne,_ son Il songeait jamais et vanouis; d'ambition rves toujours beaux pour brutale une Pour n'avoir pas su rprimer pourquoi ? passion. surgissait tout--coup Et, au milieu de ses per.ses, Et cet natre. allait lui un enfant cette autre pense car la encore que lui; serait enfant plus malheureux est remla socit la foule est idiote, masse est bte, A plie de prjugs ridicules.

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Le Fils du Jsuite

cet tre chtif Voyez-vous d'un forat. Son l'enfant c'est est prtre. qui plus est, son pre il doit le jour un viol. crime,

l-bas

?.

Eh

bien

est au bagne, et, pre d'un Lui est le rsultat Horreur et Pouah I.

dgot. I innocent Pauvre la et sa mre serait son maudirait Et l'enfant pre, lui apprendre le maudire. premire mre ne harait que tous plus pas, elle Qui sait si sa demand Est-ce l'avait son enfant?. les autres, qu'elle Est-ce cet enfant?. pas venu, an Ciel, qu'il n'tait Estbriser sa vie}. tuer son honneur, au contraire, le tout et serait ne ce pour pas, toujours qu'il atrode la plus honteuse vivant monde, le tmoignage sans cesse, cit Est-ce qu'il ne lui rappellerait pas un souille elle et aux autres, par qu'un jour elle fut misrable ? odieux Morris invitable. lui semblait Cela certain, jugeait tait mauvais. son curlui, qui Marguerite d'aprs la conil en dplorait II ne regrettait pas son crime, il prouvait comme une Mais au fond, parfois, squence. et alors de se savoir brutale sorte de satisfaction pre, les des souffrances souffrirait la pense que son enfant lui arracher et les plus intolrables venait terribles plus dont il repaissait son me de sauvage cette espce plaisir criminelle. l'enfant il aimait qui allait lui natPre, trangement moi-mme. PuisseC'est un autre il se disait tre ici ans que je dois passer Moi, t-il vivre les douze il il me continuera, pas, je suis fini. Il ne commencera t. il sera ce que j'aurais ira o j'allais, son une autre pense Puis, brusquement, assigeait aurait A douze enfivr. ans, l'enfant dj eu cerveau Si l'enfant maudire son pte, le temps d'apprendre d'un entre l'amour ce moment-l pre avait choisir sait s'il haine d'une mre et la sclrat victime, qui la haine l'amour n'irait prfrer pas jusqu'

II.

Le Pre

Lerou

65

de colre. le faisait bondir pense il dtestait qu'il Maintenant, Marguerite plus encore celui de fou. avait t en que trange Quel temprament ce Morris de faire de au moment o it rvait Parfois, encore, une voix de lui-mme, son enfant la suite tout-A-coup est Ton raisonnement intime lui criait: stupide. de savoir ton au moins, Attends enfant, pour penser s'il sera une fille ou un garon mettre au pourrait Mais, que Marguerite l'ide les les penses battu une fille, son esprit, monde par Allons donc! est-c se rvoltait: plus extravagantes, des filles ? Est-ce engendrer que que je suis d nature cet un homme, moi ? est-ce enfant, que je ne suis pas de n'tre mon pas qui est moi et non pas elle, pourrait et pourrait-il me contisexe? Il faut qu'il me continue, nuer s'il n'tait pas moi ? donne II draisonnait. Et une brusque secousse, le rappelait son compagnon, lachane par Craffard, la ralit. sur le quai travailler allaient les galriens Souvent, les navires en parcolis sur de lourds ils embarquaient lui laissait le poussait tance. Craffard rudement, exprs le tirait avec brutalit, sur les pieds, tomber des fardeaux ici la Vas-tu pas faire Eh, va donc, faignant 1. ce cochon-l demoiselle ?. qu'il faut traVoyez-vous ner a m'en C'est pas un boulet que j'ai au pied, est enfer. fait deux. Et le plus sale est pas celui qui des curieux Passait-il pour regarder qui s'arrtaient de le voleur le couple plus belle infme, reprenait condamn dix ans pour c'est moi, Craffard, Oui, avec un et seul avoir arrt, moi tout pas pistolet c 1 Et d'Aix Digne la diligence freluquet-l charg, l'abb vous c'est Morris, Morris, m'dshonore, qui te cache les filles celui Allons, pas, savez, qui viole a d'cblobesoin fais voir cet'frimousse qui j'une homme, Mais montre sexe. le beau roforme sduire pour Et cette

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Le Fils du Jsuite

t'admirent! messieurs ta gueule, donc rosse, que ces taire le faisant intervenait, Et si le garde-chiourme bandit le souque la chiourme va, faut encore Mouchard, Craffard en lui envoyant par dertienne ici, murmurait un coup de pied. rire seules n'tant de Craffard pas les Mais les insultes Morris. l'ex-abb dont ft abreuv tait accord aux de repos un moment Souvent, quand le long du quai, pas lents, s'avancer on voyait forats, de la statue celle comme roide la marche un homme 11 cherchait, Rameau. Paul C'tait du Commandeur. le misrable qui lui avait dans la foule des galriens, approil avait russi et quand ravi tout son bonheur, d'O* vicaire cher l'ancien sur en dardant au visage, lui crachait-il Sclrat ses deux grands chargs yeux la face ple du condamn de haine. et la rage empourprait la tte, relevait alors, Morris, livides. ses joues tout--coup un lche voix basse, I disait-il Lche qui frappe t terre ennemi doit est-ce Paul Rameau, qu'on Sclrat I rptait avoir de la piti pour les vipres ? dans le poignard retourner se plaisait Et l'ouvrier le cur du prtre. , i 1 11 souffrait Paul Rameau plus C'est souffrait, qu'il tous les galriens 11 souffrait Morris. que plus que ensemble. Mais le mrits. les tourments endurait Morris, lui, 2 mrit son sort pouvantable Paul avait-il ? malheureux horrible la position dans Marguerite pouser pouvait-il rduite ? 2 l'avait o son ennemi une vie amourqui de toute adieu, bonheur Adieu, 1 son existence embellir toute devait sous son pied robuste et volontiers Ah qu'il broy le crapaud on crase comme qui a le criminel Morris,

II. -Le

Pre

Lerou

67

belle et la fleur des champs, contact impur la cueillir. o l'on s'apprtait au moment virginale, mais aussi de l'ouvrier, le cur de haine dans Que 1 du prtre haine dans le cur que de du bagne, et, tait seul au milieu Morris Le forat son me de fiel. Loin de il nourrissait dans sa solitude, contre la vengeance. Vengeance il rvait se repentir, venle bagne contre qui le mprisait; tous vengeance contre Paul vengeance contre qui l'insultait geance de sa aveux les premiers qui, en repoussant Marguerite de tous les malheurs selon lui, la cause tait, flamme, venabandonn; le clerg contre qui l'avait vengeance contout entire la socit contre qui avait geance de son sein. et banni damn de ce lieu maubien o il sortirait Un jour viendrait dans la fange, et, du il se redresserait ce jour-l, dit il se vengerait. de la fange, plus profond lui seul, non il l'accomplirait, Et la vengeance, pas un car il voulait de son fils avec l'aide mais au moyen, un fils. fils, il lui fallait et le bagne, il tait en attendant, seul, peupl Mais, dsert. un le tait pour de coquins, prtre mon secours? qui me donnera Oh 1 qui viendra de l'heure ma haine, et de hter de satisfaire le pouvoir la voix de mon n'entendra-t-il Personne la vengance? haisdonc pas d'association pour ceux qui N'est-il me? la socit? 2 dtruire sent et veulent sali de son

68

Le Fils du Jsuite

CHAPITRE

XIV

UNE

VOIX

DANS

LE DSERT

II y avait dj trois mois consumait que l'ex-abb-'se au bagne de Toulon. On tait en fin juillet 1844. Le soleil dardait sur le chantier ses rayons mal couvert o travaillaient les galriens. Deux hommes et sur leur passage les surpassent, se dcouvrent. L'un est le directeur de l'arseveillants un visiteur. Ce n'est un visinal, l'autre pas cependant teur ordinaire, semble avoir car le fonctionnaire pour 'lui de grands gards. En effet, c'est un trs-riche armateur de Marseille; il s'appelle et M. Reverchy possde peu prs ji millions de fortune. donc voir l'abb demande douFaites-moi Morris, cement M. Reverchy au directeur. Rien de plus facile. ce jeune lTenez, maigre, sur le bas, ct de ce grand gaillard qui a une balafre front. Ah Physionomie intelligente. On le dit, en effet, ici il Mais trs-intelligent. un vrai est difficile c'est D'ailleurs, d'apprcier l'esprit. il ne parle personne. sauvage, Vraiment ?. Et se conduit-il bien Oh on n'a rien lui reprocher. 1 pour cela, d'une commutation Pensez-vous qu'il sera l'objet de peine? ? D'une mais d'une commutation, non; rduction, oui. Il ne sollicite S'il d'une mesure de est l'objet pas. ce ne sera certes clmence, mais, pas sur sa demande comme il est trs-tranquille, et si sa tranquillit dure,

IL

Le Pre Lerou

69

des grces au terme il sera srement sur le tableau port fixs des dlais par la loi. Et il ne s'occupe pas autrement d'abrger la dure de sa peine ? tout ce qui se passe autour de lui. Il est tranger Pas possible! l il est ainsi. le jour de son arrestation, Depuis on a t il n'a pas voulu Lors de son procs, d'avocat; nommer il a t cond'en un d'office. Quand oblig en cassation. il n'a pas mme daign damn, se pourvoir aurait t forcment Et cependant le jugement cass, Par un vice de forme, de procdure. une mprise pour le dossier dans on lui a communiqu inexplicable, quand les pices le greffe s'est et lui a remis sa prison, tromp On ne s en est aperu le d'une autre affaire. qu'aprs dans sa cellule ce dossier On a trouv oui jugement. sien. n'avait rclam. n'tait Il pas pas le il a t pris en flagrant comme Peut-tre, dlit, Va-t-il utile ce qu'on m'a racont, pas jug peut-tre de son de lire ce qu'il tre les procs-verbaux pensait de son instruction, etc. arrestation, lu le I! a parfaitement demande pardon. on y a trouv dossier qui lui avait t remis par erreur; des notes de sa main, et des notes trs-habiles, d'aprs son avocat a ce qu'a son avocat. D'ailleurs, prtendu du faux dostout d'abord lors de la dcouverte pens, il s'est n'avait rclam, sier, que Morris quand pas se rserver un cas de cassapour aperu de la mprise, tion. Je vous Sans doute. c'tait Eh bien par pure indiffrence. pas du tout temps l'avocat l'avait Il tait encore poprson pourvoi; il n'a pas voulu le signer. rdig tait rgulier dans le fond, Ma foi, si le jugement ?. Il aurait t servi de le faire casser quoi lui aurait Et les formalits la seconde fois. avec toutes rejug

70

Le Fils dit Jsuite

faire quelques amen cela ne l'aurait qu' son de plus. cher monsieur. mon Erreur encore, une condamnation chances d'avoir grandes donn tant Surtout comparu qu'il aurait

mois Il

de

pri-

d'un autre qu'il Songez dpartement. la colre de au milieu de suite, publique, le jury. a fort bien bouillante, pu influencer laquelle a men cette affaire Le procureur, qui est un voltairien, inusite. avec une rondeur est vol:aiAh le qui l'a fait condamner procureur rien ? notre roi. Plus encore que Louis-Philippe, ne parle personne? Et vous dites que votre forat la bouche. II n'ouvre jamais L'abattement. Oh!

avait de moins svre, le jury devant a t jug tout toute encore

il n'est Il vit en lui-mme, non, pas abattu. est qu'il n'y a pas au bagne La meilleure voil. preuve on vient laborieux. aussi de galrien Tenez, voyez, de repos. Il sculpte un quart d'heure d'ordonner quelque trs-adroit Il est mme chose pour un pour s'occuper. Il doit connu les travaux manuels. homme qui n'a jamais Voulezde ct. conomies avoir de bonnes petites voir ce qu'il sculpte vous que nous allions ? m'intresse Mais Je trs-volontiers. beaucoup votre forat. vers se dirigrent et son compagnon Le directeur ne Celui-ci Morris. du chantier o se tenait l'endroit aux habitu Il tait sans doute bougea pas leur arrive. il dont et la curiosit ennuyeuse visites, gnralement tout fait indiffrent. tait l'objet avait fini par le laisser de avec En ce moment, il confectionnait beaucoup dans un morceau ar'tstemnt qu'il taillait goi un soldat, de chne. le direcdit brusquement vendre, cela Est-ce teur.. ae fit un signe affirmatif Morris Pour toute rponse,

IL Le Pre Lerou 71

sur son interlocuteur. la tte, sans lever mme les yeux des se formaliser sans (*), prit l'objet Le directeur, tandis de l'ex-abb et le prsenta mains M. Reverchy, on et dit son attitude morne conservait que Morris mouvemoments des une momie ayant par d'Egypte, de quelque un automate comme lents et lourds, ments Vaucanson. mauvais M. Rever (") Perinde ac cadaver murmura d'O* l'ancien vicaire attentivement chy en considrant voix Puis haute avec Est-ce vous qui avez fait cela, mon ami ? dit-il douceur. Le forat bien en face la tte, leva lentement regarda tressaillit, son ami, le de l'appeler l'homme qui venait leur cavit, dans de ses yeux tincelants fixa longtemps ses tous encore voix plus lente d'une que et rpondit . mouvements monsieur. Oui, soldat le vingtime C'est qui sort de ses peut-tre celuiaussi bien russi que mais il n'en a jamais mains fit le directeur. de dans le regard son regard M. Reverchy plongeait se dgageait d'o fixit Cette Morris. rciproque, de chose avait quelque un courant comme magntique, s'il n'avait t le directeur frapp qui aurait singulier, le bois sculpt examiner par le galrien. occup l,

que, comme si bas, si dgrads, (*) Les forats sont considrs d'ter dfendu est mme il leur du bagne, d'aprs le rglement tellement et les visiteurs, les fonctionnaires devant bonnets leurs ils sont rejets on pousse loin le mpris envers eux, tellement de la socit. en dehors ~c des une des devises un cadavre comme , Absolument (**) Pour que notre ordre devienne la plus grande puisisuites nqijitoe Acquariva, sance de la terre, disait le P. Claude et que seule tte, il faut qu'il n'ait qu'une gnral de la Socit, des rien ralit membres, en ne soient que tous ses membres ac cadaver. et machinale, peritide d'une faon aveugle agissant

72

Le Fils du Jsuite

deux dans une valle, Avez-vous rencontr, jamais mutuellement ? se fasciner couleuvres qui cherchent soumetau directeur, dit M. Reverchy Pourquoi, 2 du quai ? aux rudes travaux on cet homme de demander Il ne tient qu' lui, vu ses aptitudes, tent mais il n'a jamais moins une occupation pnible le On aurait dmarche. la moindre pu, par exemple, o il serait de l'infirmerie, beaucoup au service mettre mieux qu'ici. Est-ce vrai, mon ami, une amlioration d'obtenir C'est vrai, monsieur, un Il faut demander faut. Je le demanderai, fit M, Eh bien il n'est directeur, pas disiez monsieur. en se tournant Reverchy vous aussi sauvage que vers me le le que vous n'avez jamais essay sort ? dans votre dit Morris. il le mon ami changement,

? jL de parler fois qu'il lui arrive C'est la premire un visiteur. en fait de statuetEst-ce tout ce que vous sculptez de nous'adressant M. Reverchy, tes, mon ami? reprit v,eau au forat. ne vous plairait-il ce soldat Mais monsieur oui, pas mais je n'aime les soldats, J'aime pas les militaiune intonation avec eh appuyant fit le visiteur res, mot. sur chaque trange ce que vous voudrez, rpondit -Je monsieur, ferai, aussi sur les tralnant syllabes. son tour l'ex-abb, un mcanisme de dcouvrir qui Le directeur venait et il le faisait au soldat de bois, la tte remuer faisait jouer en souriant. Connaissez-vous monsieur. Oui, L'histoire d'Espagne monsieur. Oui, l'histoire, r' ? mon ami ? ?

U,

Le Pre

Letfiu

7}

statuette me fissiez une dsirerais que vous de Loyola. saint Ignace reprsentant On et dit dans les yeux du forat. Un nuage passa et plongeait en lui-mme s'tait retourn que son regard de son me. Cela dura deux secondans les profondeurs et le forat un clair brilla dans sa prunelle, des. Puis, et sourde de sa 'voix lente toujours rpondit, un saint un saint Ignace. -Je vous ferai Ignace de de Mont-Serrat. au moment la vision C'est entendu ? faut-il soit Et pour quand monsieur. qu'il Oui, prt ce saint Ignace? dans quinze le chercher Je viendrai jours. et s'en alla, le soldat directeur rendit Le Morris, la tte coutbait tandis avec M, Reverchy, que l'ex-abbe" la visite. comme avant Je

CHAPITRE

XV

LES CONSOLATIONS"

DE M.

REVERHX

le galrien bien II tait en apparence tranquille, il aurait mais si quelqu'un avait pu voir dans son cur, t effray. la voix qu'il souhaitait avait entendu Morris depuis si longtemps de tous ses vux. milM. le J2 fois Comment 1 dira-t-on, Reverchy, har la socit un homme ? serait lionnaire, bien tait urrSrmateur 1. M. Reverchy Non paisible sa forincessamment et dont le souci tait d'accrotre on ne tune dj immense. on disait Quand 32 millions, et lulce que le richard savait pas au juste possdait,

` 74

Le Fils du Jsuite

maU le ne le savait peut-tre pas davantage des il a horreur aime tre fix sur les chiffres, public on lui avait dit que M. Reverchy possdait gnralits, ancr dans l'eschiffre s'tait de capital, ce 32 millions de londisait et tout le monde depuis prit de la masse, aux p millions. l'homme M, Reverchy, gues annes armateur du riche Il courait bien sur le compte quel-' luimais dans la ville de .Marseille bruits ques petits aucunement. ne s'en souciait mme n'y prenait pas garde, et solides trois-, On disait entre autre choses que ses bons de physiosi coquets, si bien grs, mts, changeaient de Provence sortis du port de la capitale peine nomie la cale on tirait voix basse on affirmait que du fond de de ferraille bien luisante to-it un appareil que l' quipage continuait-on dire, dans les puis, disposait entreponts tait arriv le bateau entre quatre yeux, quand toujours de o M. la cte de la Guine, Reverchy possdait et les la verroterie on dbarquait nombreux comptoirs, taient marchandises remplavins spiritueux, lesquelles n'ta.t ni marchandise ces bord qui par une autre toutes le navire ni minrale cinglait alors, vgtale o M. vers Reverchy voiles possdait l'Amrique, sa marchandise, encore dbarquait pas mal de comptoirs, de sucre, un chargement avec Marseille et revenait les bruits taient de riz, et de caf. Tels qui couraient de l'honorable , sur le compte dans le peuple ngociant souhaut lieu on s en de dire qu'en mais htons-nous tait ciait aussi qui Reverchy peu que M. U tte marchait de la cit, bonnets un des plus gros allait trs-souvent les uvres de bienfaisance, de toutes et au Notre-Dame-de-la-Garde, des cierges porter emet ses ses marins fort chrement payait surplus, cet de lui demander plus, Que pouvait-on ploys. ' M. Reverchy excellent ? dans la bonne socit, Mais si dans le grand monde, du petit peuple, on ne se proccupait pas des cancans il les gens comne assez tonnait une chose pourtant mme

II.

Le

Pre

Lerou

75

M. Reverchy. on ne connaissait pas de banquier faut M. Reverchy n'avait pas un anormal, Oui, fait trange, une maison comme centime dpos par lui dans rput et mme de France. de Marseille de banque Cependant, ses millions tous il tait absolument que improbable en marchanet convertis sur ses vaisseaux fussent placs de de chemins Les rseaux dises dans ses comptoirs. notre pays cette sillonner fer commenaient poque une action n'avait vendu eh bien pas une compagnie M. Reverchy n'avait l'illustre millionnaire. a, Aprs les entreprises dans franaises peut-tre pas confiance l'tranger. et son argent tait sans doute plac demeurait ce dont tout le monde d'acccrd, Enfin, il et gens comme et petits, bas peuple faut, c est grands ses dbuts tait un parvenu, qu' que M. Reverchy conciet que, il n'avait dans le commerce pas un sou sa sans mais probablement dence bizarre importance, autoris avait datait du jour o la Restauration fortune des Pres en France de la Foi. l'entre s'intresser en soit, M. Reverchy paraissait Quoiqu'il et de son ct celui-ci au forat trs-vivement Morris, faire de lui montrer, s'efforait par son empressement il savait combien la statuette demande, gr ce visilui avait de la sympathie teur inconnu tmoigne, qu'il seconde revint au bagne M. Reverchy pour la Quand l'infirmerie. L'armateur install Morris fois, il trouva hisd'or au surveillant, qui consentit glissa une pice dans l'embraun moment les deux hommes ser causer d'une fentre. sure dans cet entrefurent Quelles paroles changes tre tien ? Peu est-il que ce devaient Toujours importe. car les dernires de consolation des paroles changes sans les entendit, -et le garde-chiourme, qui revenait, celles-ci furent en saisir le. sens peut-tre un en somme disait Morris, je suis .Cependant, grand coupable. La justice de Dieu, mon ami, n'est pas comme. la

76

Le Fils du Jsuite

pres enseignent que celui-l seul commet le pch froidement et sans qui le commet 1 donc, passion (*). Esprez esprez se disait mentalement Le surveillant un il est Pour joliment plus loquent que pkin, Et avec lui notre aumnier. brave homme, a, Comme il console ce misrable-l! A la bcnne bien, de cette des riches heure, a vous a parlez-moi trempe un cur c'est de sur de charit d'or un vrai mlange et de bon prdicateur. Et pensant furtivele garde-chiourme ainsi, essuyait ment une larme. vers MorM. Reverchy revenait Quinze jours aprs, ris pour la troisime on lui laissait trs-facilement fois; le forat, si facilement eut .le approcher que celui-ci lui g-issa de prendre, sans tre vu, un papier temps que son bienfaiteur. sr ce devait tre un billet de A coup du galrien. augmenter les conomies destin banque M. Prenez mon ami, lui dit mi-voix patience, en le quittant, Reverchy prenez patience encore quatre mois. le millionnaire, A quoi avait fait allusion en fixant ce la dlivrance de terme de quatre mois ? Sans doute Morris de et peut-tre avait-il Marguerite, promis de l'enfant. s'occuper le mcnde la nuit fut venue, tandis Quand que tout le forat discrtement dormait dans le dortoir, approcha la tte d'une cheveilleuse qui se trouvait prs de son le papier M. vet, dploya que lui avait gliss Reverchy, baisa et le le lut la ple lumire, et aprs l'avoir le lu, dans sa poitrine, sur son cur. renferma

justice des hommes.

Nos

qu'il soit, (*) Un pch, mortel de sa nature et si grand on est tellement troubl devient vniel quand par simple pch une'passion subite ou violente qu'on n'ait pas su ce que l'on faisait. (Abrg de la thologie pratique, par le R. P. Taberna, en 1756.) ouvrage publi

II.

Le

Pre

Lerou

77

Ce ces simples mots papier portait Ad majorent in omnia Dei gloriam, et ubisemper datur noslro Lerou. A la plus que adjutorium fralri de et toujours, grande gloire Dieu, tout, qu'en partout il soit donn aide notre frre Lerou. Au dessous un timbre noir et une signature rouge.

CHAPITRE

XVI

L'ENFANT

DU

crime

en 1844. Affreuse nuit de dcembre. De la Toujours neige partout. Nous sommes la Figuiie, o depuis neuf mois la tristesse et la dsolation. rgnent est l, avec sa femme et sa fille Paul Rameau Augias est l; le bon cur, M. Papelardon, est l, aussi, avec une vieille d'accouch.3. Ils garde sont, tous, silencieux, au chevet de Marguerite vient de mettre au monde qui un enfant. Oh 1 il peut tre le forat satisfait, qui s'appelait et qui une association Morris tnbreuse avait donn secrtement le nom de Lerou enfant est du sexe mle. Comment appellerons-nous demanda Augias. Paul Nommons-le Rameau. Vengeance il peut le fait tre fier. Son bb sombre >

malheureux d'une voix

sur

Baptisons-le plutt dit Marguerite Non, son lit; je l'appellerai Ne parle pas,

murmure Pardon, en se soulevant 1 Rsignation ajoute

le vieux cur. grand'pe:ne Tu es

ma-fille,

Vronique.

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Le Fils

du Jsuite

par des paroles, pas encore dj bien faible, ne te fatigue par des motions. a besoin a raison, de madame l'accouche -Oui, fait la garde. repos, dit M. Papelardon. Laissons-la dormir, la garde. Paul tous au salon, sauf Et ils descendent un regar<$|arouen quittant la chambre, Rameau, jette che sur le berceau. attise le et s'endort.. La garde s'assoupit Marguerite de s'teindre. feu qui menace suincar les vitres II doit geler bien fort au dehors; lenteur avec Le long du verre coulent tent terriblement. ces d'eau on dirait de larges fentres, que les gouttes des larmes sur Marguerite, versent yeux de la chambre, d'Aua la maison l'affreux malheur qui frapp pleurent gias. cousa mignonne dort dans L'enfant paisiblement attise le feu. chette. La garde toujours sonnent la pendule. Onze heures il n'y a plus de Onze heures fait la garde. Tiens, la cave pendant bois 1 si j'allais en chercher que tout le de geler ?, Je n'ai monde est encore veill pas envie cette moi. nuit, Elle descend ture une faut fait une lecM. Papelardon avec coutent et Suzette Augias, Vronique le ministre de Dieu disant attention qu'il sans murmures lesscuffrances que le Ciel Paul tre grandes qu'elles puissent au salon, o

pieuse religieuse accepter si envoie, Rameau, que qui n'est pense pas de cet avis, mais qui le cur, se prode contredire ce n'est le moment pas tout il pense la salle d'un mne dans pas lugubre il serre les autre chose ce que M. Papelardonlit qu' et se mord les lvres. poings Au bout On donne la clef la garde qui va la cave. la clef ne va pas. En effet, d'un moment elle remonte du grenier.Cette s'est il a donn la.clef Augias tromp; la dix minutes erreur est bientt Mais aprs, rpare.

11

Le Pre Lerou

79

de nouveau elle a essay la clef toutes reparait la cave au vin, 'a cave aux dbarras, les portes, parelle a eu trouv la bonne il est tout, et, quand serrure, n'a pu faire jouer le pne, arriv qu'elle dit Augias, est rouille. Oui, la serrure fait Paul Rameau, a va bien, j'y vais. Et le voil qui descend cette serrure, pour ouvrir que la vieille n'a pas eu la force d'ouvrir. M. Papelardon sa lecture. reprend Pendant tous ces incidents, dormait lMarguerite haut. est-elle descendue au rez-de-chausA peine la garde la fentre de la chambre est apparue se que derrire a couru le long d'une comme une ombre. Un grincement la coupait du dehors. un diamant l'homme vitre Alors, sa silhouette la fentre noire sur le fond qui montrait a reu la vitre dans ses mains, de la campagne, de neige a ouvert et est ena fait jouer l'espagnolette, doucement tait couvert d'un grand tr. Cet homme manteau. des pieds, sur la pointe va droit au berceau, II marche l'enfant et retourne la fentre qu'il se prpare prend enjamber. le froid glacial du dehors, qui a tout coup Cependant a saisi et rvel la chambre, envahi Marguerite. Faible, entr'ouvre les rideaux de son et la lueur elle voit, lit, noir qui vient de la lune, un spectre de quitter le beret porte de cach ceau de son enfant chose quelque sous son manteau. Est-ce une vision ? Rve-t-elle Ce spectre noir,est-ce les sanglots une famille, la Mort entendant de toute qui, lui ravir son enfant ? P croit bien faire en venant apparitions, le ravisseur verte va la franchir dans bent pas les fentres. Ah! elle n'y tient Mais pas aux non, elle est elle ne croit Et'puis, est ou1 La fentre Marguerite (car ce ne peut tre qu'un ravisseur) un instant, Les spectres n'enjamplus. Elle ouvre tout--fait les veille.

vieille

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Le Fils

du Jsuite

le misest devant de l'alcve, bond, et, d'un en son visage Sans que la lune claire regarder la d'un maternel plein, elle va droit o l'instinct pousse et avant que l'homme furieux, surpns par cette geste du elle ouvre le manteau ait pu l'en empcher, agression son enfant. et quoi et elle voit. quoi? ravisseur, rideaux rable. d'un forat. encore ? la casaque rouge cela a t plus prompt Tout que l'clair. Et tandis que le forat se met en devoir de lui rsister, l'astre ce la elle lve ses yeux sur cette face qu'illumine son violateur et elle reconnat nuit. Elle regarde, dans son Elle veut pousser un cri, mais la voix s'arrte de se jeter sur lui, mais son premier Elle essaye gosier. elle est ses forces. saut a puis toutes Heureusement, lui. et le sclrat, et elle se cramponne la fentre entre Une lutte horrible corps corps. Marguerite s'engage ne se dfend d'une le galrien est mourante, main, que le a le il tient l'enfant. de l'autre Enfin, dessus; coquin les deux comme chancelle, porte Marguerite repousse, le lit. et tombe contre mains son cur, c'est c'est ou si l'on car Morris, lui, prfre, la fentre et part. Lerou, enjambe et c'est ce moment En bas, on lit toujours, que Paul la vieille la cave. avec Rameau vient de descendre la serrure, il russit ouvrir de nouveaux efforts, Aprs trois ou quatre bonnes bches. Ils entrent. Ils prennent les mugissements de la Par le soupirail, on entend la dernire neis^e tombe, et, la faisant bise, qui soulve flocons dans la cave. A en jette de nombreux voler, sur la route, le bruit d'une voiture distance, quelque passe. En voil qui ont en ville cette heure Et ils remontent au attentifs que jamais La vieille rend la chambre de Marguerite. qui du courage, fait la vieille, d'aller et par ce temps-l. sont o les salon, Augias plus la lecture du pasteur. regagner la clef, et se dispose

II.

Le Pre

Lerou

Qtl

Tout--coup, au.loin, comme un son sourci et sinistre retentit. La garde le cur se s'arrte, tait, tous prtent l'oreille. Le bruit c'est recommence, encore un coup lent que le vent et apporte un funbre que rpte cho C'est le canon du bagne dit Paul qui tonne, un Rameau forat qui s'est vad. saisi par un Puis, pressentiment terrible sans mme la lampe, prendre il escalade quatre quatre l'esca er dans la chambre et se prcipite de l'accouche Oh 1 quel spectacle s'offre ses yeux 1 au Marguerite gisait pied du lit, un poignard enfonc dans le coeur. douleur et de Rameau, de un cri formirage pousse .dable. D'un seul il a vu le berceau coup d'il, vide et la fentre il a tout ouverte compris. A son cri, sa femme, sa Augias, le fille, la garde, tous sont accourus. cur, Mais le fianc de e Marguerite a eu le le temps de retirer de la poignard plaie et de le ruirselant de cacher, sous sa vareuse. sang,

CHAPITRE

XVII

ONCLE

ET NEVEU

1868 commence..Nous ne sommes plus en France nous ne sommes en nous ne sommes plus Europe, plus v dans le vieux continent. c'est Non, ici, le Nouveau-Monde, Nous avons travers Nous foulons aux l'Atlantique. cette pieds partie de du Nord 1 Amrique les qui spare tats-Unis des rgions territoire se polaires que toutes les partagent nations dites o les civilises, frontires sont ' peine e

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Le Fils

du Jsuite

sur la carte, et o vivent encore avec puissance traces dites sauvages. les peuplades tades plantations, crer L les Europens peuvent une bande car la place est grande blir des comptoirs, et est incendie, et la plantation de Comanches passe, mis sac. le comptoir la goEt en France, l'enfant, qui apprend lorsque la page de l'Amson atlas d'colier, examine graphie, de grands en haut du Nord, il voit tout espaces rique et sur ces en rouge, en jaune, en bleu, teints en vert, de l'ancien comme des provinces teintes empire larges en caractres il lit ces mots possessions gros romain, frana:ses, russes, possessions anglaises, possessions, hollandaises. possessions espagnoles, possessions sur le rivage des possessions franaises, Or, au milieu sont de nombreuses mme de l'Atlantique, plantations une tout cela, et de nombreux Et, parmi comptoirs. dli peine l'enceinte dont nous franchissons proprit A l'intrieur, de roseaux. circulaire mite par un champ nous pntrons. de bois dans laquelle une maisonnette un d'un bureau, Assis auprs modeste. Une chambre ans. Le cinquante-cinq de cinquante-trois homme traits les est broussailleuse, est chauve, la barbe front mcrale. souffrance creuss semblent par une immense lui est un tas de devant lit et relit des lettres L'homme Souvent, et de brochures franaises. franais journaux une il essuie une page, au passage 0 d'un mot, en tournant larme. en temps, De temps dans la maison. Le silence rgne de du ct l'escalier, lance un regard qu'il il le colon sur le la porte de sa place, qui donne aher aperoit Enfin attend il, 1 ouverte: tant quelqu'un. grande dans le vestibule. entend marcher crie-t-il, Est-ce toi, Laborel d'adoune voix monsieur Rameau, Oui, rpond le courrier de France. et j'apporte lescent, un jeune sur le seuil mme Au instant, apparat

II.

Le Pre Lcrou

85

de vingt ans peine, au visage absolument cheveux chtain bouche nais imberbe, clair, souriante, cela un air srieux sur la avec il tient physionomie la main une lettre et un paquet de journaux. L'homme vient M. Rameau, que Laborel d'appeler les journaux, les pose ct de lui, et dcachte prend la lettre, Laborel, dit-il, pendant que je vais lire ceci, va mettre la table, vois si tout notre est couch personnel dans les huttes; dans un quart nous souperons. d'heure, Laborel descend et M. Rameau infrieur, l'tage se met lire. cette missive ? Que disait homme Mon cher oncle,

Oui, de plus en plus ces gens-l je dteste je les excre de toutes les forces de mon me. Mais comment lutter contre ceux qui m'ont pris hypocritement mon pre, et qui sont cause qui m'ont priv de famille, de la sparation infranchissable presque qui est entre et vous et que seul au monde moi, vous que j'ai retrouv crits atteindre ces j'affectionne ? Mes peuvent-ils monstres et de en d'iniquit puissance perfidie ? Leur fait des Titans, dans ma et, faiblesse, je ne suis qu'un nain. Oh dites un 'mot, et ce Paris que j'adore, ces de sont mes amis, compagnons plaisir qui je les quitte venir vous trouver et soutenir votre vieillesse. pour La lutte ici, sans argent, est pour combatimpossible tre ces gens-l, il faut et nous des millions, sommes Runissons donc nos deux pauvrets, et haspauvres, sons ensemble. Le reste se composait de nouvelles banales sur la sant du neveu de M, Rameau et sur la politique franLa signature la lettre tait celle de aise. qui terminait Roger place, Bonjour. Brave enfant murmura le colon il luttera et d'ailleurs, je me fais vieux, je le sens trop ma bien

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Le

Fils

dit Jsuite

avec ces je ne suis pas de force lutter don: ils que par les coups que je ne connais il est il connat dans l'ombre. Lui, jeune, il a su se tirer de leurs grifde leur cuirasse, les dfauts tandis fes infernales, j'y suis que moi qui n'y tais pas, ?. 1. Que lui manque-t-il navement tomb pour lutter aujour.d'hui, misrables, me frappent ?. il les aura.. millions ncessaire. devient Icf, une explication de Marguerite, le le fianc bien Paul Rameau, C'est du comd'Ernestine frre Rameau, premire pouse comnous. Mais dien Jeandet, que nous avons devant a-t-il en Amrique ment le trouvons-nous ? et comment de son avec Roger en relations Bonjour, pu se mettre son neveu ? vrai nom Paul Jeandet, et le rapt de l'enfant, de Marguerite Aprs l'assassinat du forat Morl'vasion avec crimes qui concidaient de Toulon, n'avait l'ouvrier joaillier ris, Paul Rameau, de sa fiance tuer le meurtrier pense plus eu qu'une il ne s'en inqui l'enfant, tt se suicider aprs. Quant trouver l'ex-abb, et, pentait gure. Il lui fallait donc la justice avait renonc dant ans, tandis que quatre il se livra, lui, aux plus muuchercher l'ancien vicaire, et la on se lasse de tout, Mais tieuses investigations. les si elle ne s'teint pas dans soif d la vengeance, on'ne trouve rien du moins quand s'endort curs virils, avait fini par comprendre Paul Rameau pour l'apaiser. socit de quelque tait sous la protection que Morris et bien autrement puissante que la magistrature secrte, au eu lieu l'vasion avait lui-mme l'Etat en, effet, et ses traces le moins, moment o l'on s'y attendait effaces t de partout par une avaient soigneusement avaient main mystrieuse gardes-chiourmes quelques de t la suite de l'vnement renvoys pour dfaut Des s'taient tranquillement et y avaient vcu pays respectifs ramasses conomies de sages besoin, grce leur service. surveillance leurs dans ; mais ils retirs du l'abri pendant

II. Le

Pre

Lerou

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et qui n'avait fouill partout qui avait de l'enfant, la piste qui l'aurait pas mme pu trouver mis sur celle du pre, se dit un beau jour que, 7 peut-tre il lui fallait plus de for quelque rsultat, pour aboutir tant le nerf de toute chcse. tune qu'il n'en avait, l'argent M. Reverchy; avec mis en rapport l'avait Le hasard comme celui-ci l'avait bijoutier, pour l'expertise, engag il faisait o un de ses d'Amrique, dans comptoirs les appoinet d'or mines de petites d'argent exploiter et volontiers Paul accepta taient tements superbes, il ne lui avait pour Mais longtemps pas fallu partit. un non-seulement avait affaire, reconnatre qu'il mais et en denres coloniales, en mtaux ngociant Bien que par ses attride ngres. un traiteur encore ce trafic du oois ml il ne ft aucunement butions, de M. Reverau service d'tre il lui rpugna d'bne, alles et venues de misles nombreuses chy. En outre, de l'agent dans la maison principal sionnaires jsuites c ta.ent les tous donn lui avaient rflchir jours, au bores de des pres qu' tel endroit, qui annonaient une mine exploiter se trouvait tel lac, dans tel dsert une et aussitt rcolter naturelle ou une plantation et des ouvriers avec de l'argent tait fonde colonie d'o. on ne savait venus une feret acheta donna sa dmission Paul Rameau et fit prosprer les dpendances il augmenta me dont il tait la tte Au bout de vingt ans, les productions. des ngres d'une vritable colonie, que cultivaient petite cent de cent une valeur et qui avait bien affranchis il avait rece temps, Pendant mille francs. cinquante d'un l'quipage mousse cueilli un jeune appartenant c'tait Laborel. de M. Reverchy des vaisseaux sur avait pris un engagement n Bordeaux, Laborel, sans connatre de l'armateur marseillais, un trois-mts ds la sortie de l'quipage les occupations au juste toutes trouv il ne s'tait du une fois au courant, et, port les et fouetter surveiller aucun enchaner, got pour Paul Rameau,

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Le Fils

du Jsuite

noirs au Dahomey tes pauvres que l'on achetait pour aux revendre de plus, il avait planteurs amricains assist une chasse donne au trois-mts par un croiseur anglais, et comme il ne se sentait p;s la moindre envie de finir pendu au bout d'une il n'avait vergue, rien eu de plus empress, une fois terre, que de d re adieu son capitaine. pour toujours M. Rameau s'tait au jeune Laboattach beaucoup il avait reconnu un fonds d'honntet rel, auquel pousse l'extrme en maintes il avait occasions, pu juger de sa dlicatesse, et il ne voulait plus que lui pour compagnon. Un beau de mai 1867, le colon, en lisant un jour de Paris, fut tout surpris de voir dans une liste journal d'tudiants admis la licence, le nom de Paul Jeandet. Ce nom le frappa. Il retrouva une vieille lettre lui qui avait t adresse en fin 1844 et dans laquelle le comdien lyonnais lui annonait la mort d'Ernestine, sa sjr, et la naissance d'un neveu son honneur on avait qu'en du nom de Paul mais cette il tait baptis poque, fou de douleur, cause du viol et de 1 assassinat de en il n'avait outre, Marguerite jamais vu de bon il le de sa sur Ernestine avec Jeandet mariage qu'il n'estimait pas, et, Ernestine tant morte, puis surtout ayant t presque aussitt il ne s'tait remplace, plus occup du comdien, la fois mauvais et mauvais mari. pre ce nom de Paul Jeandet l'avait fait tressailPourtant, Son lir. neveu lui rappela sa sur. Le tout tait de savoir si le laurat ou s'il tait bien son neveu n'y avait l tout bonnement une de similitude pas nom car enfin il n'tait son gure beau-frre, probable que dont la position tait ait pu trs-mdiocre," pcuniaire un fils jusqu'aux, examens de la licence. A tout pousser il crivit. La lettre adresse la Fahasard, nanmoins, et de l renvoye l'tude de l'avocat, finit par cult, arriver Une corresRoger Bonjour, qui y rpondit. s'ensuivit. Le neveu raconta tout pondance rgulire

II. "t-

Le

Pre

Lerou

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fut bien aise de savoir Paul oncle qui, d'un ct, meret d'autre de son pre, part, littralement spar de Roger. anti-clricaux veill des crits de la l'excuteur trouv avait Rameau Paul Enfin, l d'accomplir pas capable qu'il ne se sentait vengeance il fallait des millions. Bonjour Roger Mais pour cela, dit il avait mme le savait, l'avait .cri:, Paul Rameau lettre de son neveu de la dernire la lecture aprs il les aura 1 ?. millions Des son

CHAPITRE

XVIII

COMMENT

FINIT

PAUL

RAMEAU

ces mots, avait-il que Lale colon A peine prononc tout essoufl, d'inquitude: borel arrive le visage plein les huttes toutes Rameau s'crie-t-il, Monsieur ou femme, homme sont dsertes, pas un de nos noirs, chez lui 1 n'est couch Qu est-ce ou enfant, vieillard dire ? que cela veut heures la plantation deux veut dire qu'avant Cela Allons incendies, seront souper. et la maison > Souper perdre. du temps nous n'avons Oui, pas Je ne vous comprends pas. Pour tout--l'heure. tu me Enfant, comprendras avant mis la table, Avais-tu allons Je moment, souper. r voir les huttes d'aller Rameau. Oui, Monsieur descendons. et se mettent Ils descendent, et une poularde que y a un pt Eh bien manger. Laborel, Sur sur table, l'ordre il du

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Le Fils

du

Jsuite

le en allant de la ville prendre avait colon, apports courrier. sans mocomme Rameau l'ordinaire, 'Paul mange mais Laborel ne se sent pas le moindre apptit. tion une en reprenant Paul Rameau -encore Laborel,dit Laborel, trs-convenable, tranche de pt qu'il trouve la France de revoir tu dois mon enfant, et/.on 1 languir Bordeaux. de le mcanicien frre Jacques, dire ? Oh Monsieur Rameau, pouvez-vous 1 Tu ne m'as tu mentirais Ne dis pas le contraire, tu m'ai. demand retourner l-bas, que parce jamais mais tu aimes bien mes et que tu ne veux pas me quitter fort aussi ton frre et ton pays. C'est vrai. demain. Eh bien 1 tu partiras Demain > le courrier a apport est le bateau qui Quel de la Compagnie Le Neplunius, anglaise. en sret. tu seras mieux Tant y En sret ? et tu en auras car, sitt que tu auras besoin Oui, tu auras ta poursuite plus d'ennecette maison, quitt et de soleils dans l'immensit. mis qu'il n'y a de mondes 1 Vous m'effrayez un grand te confier mon enfant, Laborel, je vais encore-? Trembles-tu mission. et une grande secret t Non Ecoute. du jeune homme met dans l'assiette le colon disant, mais celui-ci de poularde, n'y touche pas une cuisse ses yeux sont gonfles. un calme effrayant. Paul Rameau possde n'taient Si les deux interlocuteurs pas aussi proccuentre de ce qui s'accomplit eux, ps par l'importance 1 alle du sable de un craquement entendu ils auraient a t si Il est vrai que ce bruit du salon. sous la fentre Ce

II.

Le Pre

Lerou

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n'a pas aux coutes, ainsi L'indiscret, qui est lger envie de se laisser surprendre. d une voix grave. Le colon reprend mais tu les jsuites; tu sais que je dteste Laborel, Il y a vingt-quatre ans, j'avais ne sais pas pourquoi. le coupable J'ai arrt l'a viole. un prtre une fiance de la gendarmeles mains entre moi-mme et l'ai remis mais une puissance mystrieuse rie. Il a t condamn, renferm il tait o du bagne pour le chl'a fait vader quelques La nuit de l'vasion, de son forfait. timent fianma malheureuse de Toulon, kilomtres Marguerite, le On n'a jamais pu dcouvrir ce, a t assassine. est le mais tout me dit moi que le meurtrier misrable se ce meurtrier mme que ce violateur, que le violateur, et que c'est cette terri oie de Loyola, dans l'Ordre trouve le sclrat. et cacher secrte socit qui a fait vader Mainteles jsuites. Laborel, Voil pourquoi, je hais le monde Tout te donne. voici la mission que je nant, mon avoir. tout constitue ici que cette croit proprit oas et tu n'tais une erreur. C'est je l'ai achete, Quand moi-mme ma en dfrichant n ce moment-l, encore dans le sol un giseterre alors trs-petite, j'ai dcouvert de la plus et de diamants grande de diamants, ment suis tat je de mon joaillier. beaut. Tu sais que mes tous diamants Seul et sans tmoins, j'ai taill l'Am travers fait un voyage il y a douze ans, j'ai nos pays qui ne soit pas infest Russe, le seul de rique vendu dans les diffrentes de missionnaires, et j'ai tout cette vente vingt j'ai retir villes o j'ai pass. De 1 exisdont tout le monde ignore millions. Vingt millions du une des banques ai verss tence, que je les parce Pas un banquier d'ici, pas un les ai acquis. pays o je a connaissance. entends-tu ? n'en franais, banquier sont reprsents en outre, par deux Ces vingt millions, Russe payables de l'Amrique de la banque chques deux chques, de Moscou.Ces de dix Banque vueparla de tous les endossements sont revtus millions chacun,

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Le Fils du Jsuite

les vingt celui qui touchera n'aura de Moscou plus qu' apposer Banque Cette en manire surles d'acquit. chques solide elle est l dans ce sachet te la confie Tu sur ma poitrine. toujours que je porte tu crite sur le cuir du sachet, A l'adresse ncessaires jeune Roger charge homme

la millions sa signature fortune, je et commode iras Paris. un trouveras du nom de

de vingt-quatre ans, publiciste, c'est lui que je mon C'est neveu Bonjour. de tout son en combattant de venger Marguerite ce Tu lui remettras de Loyola. les disciples pouvoir sur lui. et tu lui diras que je compte sachet, la lutte, vous voulez pourMais pourquoi, puisque et ne venezne vendez-vous pas cette proprit, quoi ? vous pas avec moi en France Voici 1. Tiens, regarde. Laborel?. Pourquoi, la et va il se lve fentre, ces mots, En prononant de son ct, entend venir tandis l'couteur, qui que au plus vite. s'esquive sucre, cette des cannes du ct Vois-tu l-bas, commence. l'incendie lueur qui rouge ? c'est ? c'est donc Mais vrai, cet incendie au hier Je l'ai appris Cela n'est que trop certain. me connaissaient malais qui ne march par deux esclaves la j'ai entendu providentiel par un hasard pas, et dont en mots couverts, ils parlaient Comme conversation. ocaniennes, leurs entre-mlant d'expressions phrases tenir m'en mais j'ai su quoi dout j'ai un moment des huttes. l'abandon tu m'as rapport quand de.? sont donc comolices Nos affranchis de ces natures attendre brutes, Oui. Que peut-on dans nos colodont les jsuites, qui pullulent incultes, au lieu de chercher les mauvais instincts, nies, exploitent 'et le de l'argent On leur aura promis les corriger ?. la feu donc comme de mes terres. Regarde partage dans maintenant le voici s'tend! qui prend Tiens, le sur cela Demain, passera le bois des cocotiers. fini Mais tribu sauvage. de quelque je n'ai pas compte

II.

Le 'Pre

Leroui

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mes instructions, et il faut nous presser. tu n'es plus un pleure pas ainsi, Laborel, une mission dont. seraient enfant, puisque je te confie bien des hommes.Voici encore un poignard. indignes C'est celui qui a servi au meurtre de Marguerite. Que cherche le et. o il le l'assassin, jour Roger rencontrera, seul seul, car il serait stupide lui de se compromettre pour ce misrable, le jour, o il pourra dis-je, sans 1 qu'il frappe frapper danger, Et le nom du meurtrier ? Il s'appelait autrefois l'abb Morris. Mais aujourd'hui il doit avoir chang-de nom. cherche Que Roger dans la socit de Jsus c'est l,j'en ai l'intime convicle coquin. tous ces distion, que se trouve Que parmi il cherche le plus et qu'il ciples.de Loyola sclrat, Ce sera, coup sr, l'abb Morris 1. Mainfrappe tout dit. Laborel. tenant, je t'ai Embrasse-moi, Encore 1. Tu n'as que le temps de fuir. A peine y g, a-t-il une issue de les riz. Nous sommes* par champs d'un cercle environns de flammes. En effet; la campagne d'un toute est rouge, rouge On entend les feuilles des arbres sanglant. dans crpiter tout moment d'intensit. ,1e brasier qui gagne Laborel en embrasse Paul Rameau et sanglotant s'lance vers le seuil de la porte. Mais soudain il s'arrte, d'une ide subite, et se retourne vers le colon qui frapp boit tranquillement un verre de porto Mais faire r vous, Monsieur Rameau, qu'allez-vous Moi ?. je n'ai plus qu' mourir. Mourir ?r Oui. Mon rle est fini. J'avais une tche entrepris au-dessus de mes forces. Je voulais me procurer la fois les moyens et le plaisir de la vengeance; c'tait trop. J'ai fait sortir des entrailles de la terre ce. qui servira le chtiment mais cet accomplissement ne accomplir m'est Le vieil oncle a forg les instruments pas rserv. de la vengeance, c'est au jeune neveu s'en servir;

de

te donner ne Voyons,

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Le Fils

du Jsuite

ainsi

Moi le but commun. nous atteindrons deux tous de la mauvaise deux nous ferions A par lui, lui par mi et moi, qui ne suis plus bon rien, je le gnebesogne, Voil de justice! uvre vingt-trois cette rais dans laiss vivre me suis si rve de mourir, et, je ans que'je Patience, me disait voix secrte toujours c'est qu'une Il Je l'ai trouv, le vengeur! 1 tu trouveras patience au milieu m'teindre ne me reste enfin Il plus qu' encore la main de cet incendie, dans lequel je reconnais Morris. de l'abb comme a Oh ie ne veux pas que vous mouriez n'existerai mon plus enfant, je N'aie pas peur, vois ce Tu seront ici. les flammes pistolet. quand Dieu 1 mais mon Oh mon Dieu, je ne veux pas non plus que vous vous tuiez 1. un temps du temps, prcieux. tu perds Laborel, rsolution. ma Allons, pars 'Vois, Rien n'branlera la On sent d est complet. treint le cercle qui nous un te frayer encore Tu peux chaleur de la fournaise. Dans les bls qui ne sont pas hauts. travers chemin 1 ce sera impossible une minute seconde Une fois, homme. le jeune Et il embrasse seconde fois, vers la porte mais, une s'lance celui-ci arme et voit Paul Rameau qui froidement il se retourne, et d'amour fou de douleur pour celui son Alors, pistolet. se Laborel lui un pre, et a t recueilli pour qui la des l'arme lui arracher et cherche sur le colon jette mains. j des arrache Lutte terrible qui Instant singulire 1 combattants aux deux larmes aux quatre la maison, dclare Tout coup le feu se la fois. coins I maintenant que je parte Il est trop tard pour avec vous 1. Du moins Laborel. s'crie je mourrai Rameau. fait Paul Enfant il avait dont force cette tout coup Et, retrouvant il saisit le jour du viol de Marguerite, O* fait preuve

II.

Le Pre

Lcrou

9?

et, le saisi le vicaire, il avait comme homme le jeune sauts il est en deux bras ses vigoureux, portant dans en fer, et, suspenune trappe L, il ouvre dans la cave. de l'ouveFture au-dessus Laborel dant des ;entant.l ges commettre Il ne s'agit plus de il te et tu as une mission, dit-il d'une voix de tonnerre, souterd'un est J'entre 1 Cette trappe faut l'accomplir cach Tu resteras jusqu' au rivage. rain qui te conduira tu t'embarqueras du soleil, le lever l'aurore et, ds est mon argent disponible Tout boX~ et obis. da ce rtefeuill prends-le, Lboforce dans le souterrain Puis, fa1.sant entrer de et se dbat rel qui sanglote des' mfie-toi et surtout Va, mon enfant, fait-il, 1 jsuites sur le jeune homme. lourdement referme La trappe se arme de robuste, sur elle son pied Paul Rameau pose se n'a pas lch dans la lutte, nouveau son pistolet qu'il la cervelle. et se fait sauter sur le front, l'appuie

CHAPITRE

XIX

LE

PAPE

NOIR

cette dans assembls noirs sont ces hommes Quels discute runion sinistre qui est cette salle noire ? Quelle dans un 1 cart, des tnbres, et dlibre, au milieu ville ? coin isol de la grande i.<. ~t !e c'est le Le coin isol, c'est Rome. ville, La grande de les disciples ce sont hommes noirs, Les Gs!c. Loyola. Larunion, c'est le Graud Conseil des Jsuites.

94

Le Fils

du Jsuite

La salle est spacieuse, Les murs sont trs-spacieuse. tendus de draperies sombres. Pas une dcoration. Pas une fentre. Pas une lampe au plafond. Sur suspendue le milieu du plafond, se dtachent trois noir, grandes croix blanches runies le comme en un faispar pied ceau. Au-dessous de cet la runion mme emblme, des trois est une table recouverte d'un croix, tapis et deux flambeaux la lumire tincerouge portant ces deux flambeaux sont de rflecteurs iante munis droit devant mais dans puissants qui envoient eux, un espace des blouissants trs-restreint rayons de clart. Tout le reste de la salle est plong dans une demi-obscurit, et c'est peine si l'on disderrire la table entre les deux flambeaux, tingue rouge, un homme assis dans un fauteuil. Devant cet homme, en demi-cercle autour de cette table, et sous le feu immdiat de ces flambeaux, assis sur des chaises, vingt hommes, dix pas les uns des sparment, autres quinze une soutane noire et une soutane portent violette. cinq Tout autour de ce et silencieux, un groupe lugubre vide absolu de mtres plusieurs jusqu'aux draperies sombres tombent lourdement le long des murs. Les qui sont closes. portes Au dehors, le grand un couloir jour claire tournant, o promnent, en se suivant distance, factionnaivingt res noirs. qui sige la table Les vingt hommes se rouge lvent successivement, pendant que le chef fait conversur chacun d'eux les feux de ses deux flambeaux. ger Le dernier estcelui-ci Lerou. Une omnom appel et bre, longue se dresse au mme instant. les noire, deux rflecteurs inondent de leurs flots de lumire un tre aux yeux vifs. Si Paul grand, osseux, maigre, Rameau avait t l, il aurait reconnu l'ex-abb Morris si Roger s'tait trouv dans la salle, il aurait Bonjour le Provincial reconnu de Vaugirard. Trois heures sonnent. L'homme fait l'appel de vingt noms.

II.

Le Pre

Lercu

95

se retournent un quart clairent assis la table rouge, vers l'homme leur ensuite posiet reprennent son visage, de minute inclment jsuites Son primitive, que les vingt pendant de le Gnral est homme Cet leurs ttes avec respect. de Loyola. l'ordre noir, dit le Pape je vous Frres, Rvrendissimes votre avis sur trois questions ai mands prendre pour et une une question politique une question religieuse, de l'avenir intressant trois toutes financire, question socit. notre auest la Papaut messieurs, que Vous savez, s'croule son pouvoir et que bien faible, jourd'hui en lui la sauver, seuls Nous instant. pouvons chaque formidable de notre puissance le concours apportant f concours? ce Pie IX, le prter devons-nous donc notre le Vatican propre relever pour Non Vc'est le Saint-Sige que car il ne faut pas oublier dtriment; cruel Oui, notre plus a t maintes oserai reprises -te * iaire la f absorber doit si notre compagnie ne Cela nos mains. entre la tiare tomber jamais souffre pas la discussion. nous nous devons y comment savoir reste Mais il et il J'ai cherch, ce rsultat. aboutir pour prendre faire tendre devraient nos efforts m'a sembl que tous qui soulverait le Pape dogme quelque par proclamer d2 la terre et qui, par les puissances lui toutes contre de ses fidles ceux fanatiserait plus que jamais contre, Pic IX, par ne pas discuter. Que habitus qui sont e Concile un infaillible dclarer par se laisse Semple, immense avec une majcnt former lui ferons que nous cette arrivcra ? prce qu'il savez-vous de nos affilis, aux diffrants insolente, arbitraire, tention paraitra ds ne garderont plus de la chrtient, qui monarques Victorle Saint-Sige; avec lors aucun mnagement sur Rome marchera occasion, la premire Emmanuel, Pie IX de ses Etats. et dpossdera

Alors,

brusquement,

les deux flambeaux

06

Le Fils

du Jsuite

infaillible sera le Vicaire de cet A partir instant, nous ce qui ne marche Tout discrtion. notre pas avec et il ne restera du christianisme, plus autour se retirera et la Socit de du Vatican fanatiques que les dvots se termine comme Si le Concile, Jsus. je l'espre, du la marche il rglera prochain notre avantage, du Pape le successeur de celui qui nommera Conclave, le plus loin possiole.^ il faut actuel. Messieurs, prvoir un de nous. sera donc Le futur Pape en Italie d'avoir nous, quelques nous importe, Que cette de territoire ? N'ayons-nous puissance pas pouces Et autrement sera-ce, bien lorsque forte, que l'argent le denier, aurons nous revenus nos immenses ajout Saint-Pierre ? sans souverainet Pie IX, nous rien qui possdons nous rainet financire, celle des Rothschild dpasse de ne sera plus temporelle, la souved'ores et dj inconnue dont la fortune de et des rajahs d'Europe nous du sige pontifical, en pw?nt possession l'Inde, cathosur tous les esprits ak^s vritablement rgnerons du seul rivai dbarrasss nous serons car nous liques, heure. cette que nous ayons il faut la noyer. la Papaut, Pour conqurir messieurs, Oui 1 oui font vingt voix. Rvrendissimes Frres, donc, Approuvez-vous du l'infaillibilit Concile d'un cette ide proclamant > Pape le chur. Oui oui rpta se lve. en robe noire Un homme d'autant Gnral, de notre plus l'ide J'approuve actuel en ce sens le affaiblira Pape que l'infaillibilit et de partisans, un nombre infini lui fera perdre qu'elle en coiffant notre Socit, par Fur. de que, par contre, tous les sides nous la tiare, fanatiques qui gagnera vois la Pie Pour au Vatican. IX, rests seront je et moral matriel l'affaiblissement pour dcadence, l'nde force. Grce. nous, je vois une recrudescence

II.

-Le

Pre

Lerou

97

le personnel dvot sera pur des fidles faillibilit, qui de se funeste effet la raisonner, phiparfois prennent a le dernier sicle et nous qui pnlosophie que lgue tre mme dans le corps l'infaillibireligieux grce le ncus nous lit, lorsque Saint-Sige, occuperons nous font encore tous les dvouements qui gagnerons et des dvouements messieurs dfaut, aveugles, se lve son tour. Un homme en soutane violette notre si le Concile a lieu, Gnral J'approuve en ma qualit d'H* hautement je voterai d'vque du nouveau et en faveur J'approuve j'ajoute dogme. le Vatisitt que la tempte aura t dchane contre nous autres, lever la tte avec plus can, nous devrons, et en Allemagne, de d'audace en Suisse que jamais de ces deux pays, manire nous faire chasser qui ne Nous attirerons absi nous qu'avec peine. supportent des fidles sur notre nous criercns l'attention Socit et vous savez ne la perscution, que la perscution au perscut. nous n'aurcns D'ailleurs, profite jamais de notre expulsion. fait que hter l'heure La population dont je suis le Provincial, ne de l'Helvtie surtout, J'ai la conviction, veut messieurs, que plus de nous. cette manuvre sera pour nous d'un norme profit. font dix-huit encore J'approuve j'approuve voix. voil donc entendue. A Eh bien qui est chose mes Rvrendissimes Frres Tandis l'uvre, qu'ici nous au est infaillible, qu'il allez, Pape persuaderons reconnattre ou vous autres, les populations prparer le nouveau suivant les besoins de combattre dogme notre cause (*). le enseigne (*) Il est permis un prtre de suivre, lorsqu'il de en ses auditeurs la ngligeant public, l'opinion probable de de mme il est un confesseur suivre sienne; permis l'cpide son pnitent, alors mme que l'opinion nion probable protournerait au dtriment bable que suit le pnitent d'autrui, s'il s'agissait de ne pas restituer. comme par exemple (Nicclas

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Le Fils

du Jsuite

entredont la question j'ai vous politique Quant nous la question elle s'enchane religieuse que tenir, de rsoudre. venons il est nous appartiendra, Le jour o le Vatican Voici. italien, comprenant indubitable que le gouvernement de il aura ennemi terrible affaire, s'empressera quel ds aujourd'hui, Il faut par consquent, nous expulser. nous serons accueillis, avoir un pays o non-seulement en souverains maitres mais mme o nous rgnerons d'une ds maintenant il faut nous assurer en un mot, se transdonn un moment Italie qui puisse nouvelle Etats former pontificaux. pour nous en nouveaux monde 'la France, d'abord J'ai song qui tout le mais donner le titre de fille ane de l'Eglise; s'accorde sur ce pays mes regards arrt pas longtemps je n'ai En France a*l'air. moins dvot qu'il n'en qui est bien si la dvotion est trs-remuant y rgne, le fanatisme ce qui voil surtout c'est dirigeantes parmi les classes la libre-pense contre cette fait paratre malgr bigote, du dans le cur racines de profondes qui a pouss vous Je vais mme et de la bourgeoisie. jusqu' peuple sont unarapports messieurs, que mes diffrents dire, une soif de liberts la nation dans nimes signaler attendre nous et qu'il faut et politique, religieuse sur la thologie morale, livre IV, page 402, chaBaldel, Disputes . pitre du probabilisme les ou criminelle, dans une discussion thologique Lorsque de bonnes chacune sont appuyes par deux opinions contraires de raison, on peut indifraisons ou seulement par des apparences mme Tu ne et l'autre,quand fremment soutenir l'uneou l'autreet un mme on aurait son opinion soi forme. Dans un procs, du bnfice, plaider pour ou avocat peut, selon qu'il y trouve son intrt, on peut, suivant de mme, en thologie, contre; ou illichose licite un est duel soutenir par exempte qu'accepter le duel il n'y a qu' faire valoir le car pour combattre cite il n'y a qu' invosandale qui en rsulte, et pour l'approuver mme en tuant homme de dfendre, quer le droit qu'a chaque Morale (Escobar autrui, sa vie, son bien ou son honneur. tome IV, page 125), Thologiqut, I

II.

Le

Pre

Lerou

moment voir la France de passer brusquement I Empire la Rpublique. Le pays qui nous convient le mieux est l'Espagne, berceau de Inquisition l, du moins, le peuple nous appartient. Qu'en dites-vous, et messieurs, vous princiRvrendissime palement, Santa-Crux ? > Je dis, en se levant rpond un homme sa qu' tournure de bonhomie on prendrait pleine un pour modeste cur de dis le campagne, R. P. je Claret que est un maladroit de n'avoir pas su prvoir la rvolution de vient s'accomplir ne faut qui je dis qu'il pas s effrayer de la Rpublique proclame par Prim je dis dconsidrer qu faut cette au plus tt si Rpublique nous voulons de I empcher jamais s'miplanter dans dis la pninsule ibrique 7 je il que pour cela, faut persuader Prim de jouer le rle de Monck au profit d'un prince tranger la je dis que, dconsiRpublique dre et remplace par une royaut il anti-nationale, faudra immoler Prim et renverser son roi je dis qu'il faut, mme si c'est aujourd'hui allumer possible, en la torche de la guerre civile Espagne et faire tenir cette torche incendiaire un homme que nous aurons choisi une et qui appartiendra dynastie de manire espagnole, o il sera le que, le jour la plus fort, soit Rpublique la monarchie mprise, et no're trangre dteste, lu acclam tous comme un par librateur. Voil ce que je dis, et j'ajoute il n'y a pas de temps perdre 11 a raison dix-neuf voix. 1 glapissent Eh bien le 1 reprend Gnral.j'ai pens tout cela, mes Rvrendissimes notre roi Frres mme est dj trouv. Et d'un saisissant porte-voix, aussitt sur la table rouge, l'embouchure il ses lvres et J'appuie prononce se traduisent qui J'assistance pour par de la parat. salle se soulve et un

tout

quelques mots des sons diffus. Une au fond draperie homme en soutane noire

I00

Le Fils

du Jsuite

dit le Gnral. frre Hugh Bwan, Avancez, le provincial avec tonnement Mon socius rpte Santa-Crux. D le frre Bwan vient Hugh Celui d'appeler qu'on une dans debout, et se tient, du bureau, s'approche des du demi-cercle au milieu attitude respectueuse, d'une C'est un homme de l'Ordre. quarandignitaires tout on lui donnerait mais juste vingttaine d'annes, et mignondouces car il a une de ces figures cinq ans d adolescence. un parfum nes qui conservent toujours et ses sa peau est vermeille sont traits Ses rguliers, bien Sa chevelure, du bel ge. ont tout l'clat couleurs assez clair, ne contribue pas peu et d'un chtain fournie accusent dmarche la le port et Seuls, le rajeunir. de la physic.nola jeunesse mr et dmentent l'homme du un de ces jeunes premiers le voir mie. On dirait ne vieillissent de l'instar Laferrire, thtre, qui, jamais. Par qu aucun bizarrerie tranget inexplicable, de mme n'est assistants remarquer, des vingt et un une vague du a dans l'ensemble Bwan visage cet Hugh avec le journaliste Roger Bonjour. ressemblance de le socius le Lerou, devant En pre passant un regard de France au provincial lance Santa-Crux lirait la haine un physionomiste dans indicible lequel fait mme ne semble Lerou pas y avoir mais le pre Bien fixs sur le Gnral. car ses yeux sont attention, condes assistants cet homme, qui est le seul plus, d tre frapp et qui aurait par la ressemnatre Roger sur le n'a jet de nous venons signaler, blance que d'ceil distrait. arrivant nouvel coup qu'un veuilleznous fait le Pape noir, -Frre Bwan, Hugh mission. de votre le rsultat raconter voix d'une Paris, rpond J'ai vu le Bourbon un jeune homme C'est le socius. et bien timbre brve Je 1 ai sond vivre que pour les plaisirs. ne semble qui il la victoire entrevoir Je lui ai fait fl est ambitieux. une

II.

Le Pre

Lerou

ioi

est II quittera o il vit inconnu, prt la lutte, Paris, courtisant les grisettes et frquentant les estaminets comme un simple il quittera Paris et entrera tudiant en campagne on voudra. quand C'est bien, ditleGnral. nous Frre Hugh Bwan, vous flicitons de l'adresse vous avez que dploye dans l'accomplissement de votre mission. de Le recteur notre de T*" maison vient de mourir. Frre Hugh vous tes recteur. Bwan, Le jsuite s'incline. M aintenant retirez-vous. Le jsuite sort. Perinde ac cadavcr 1. en Mais, il enveloppe encore le pre du mme Lerou passant, haineux tantt. Et celui-ci regard que n'y prend pas davantage. garde a pouss un bouton Cependant, le Gnral lectrique sur sa table. instants se passent, la draperie du Quelques fond se soulve de nouveau, et un homme s'avance celui-ci est habill en civil. Comme il franBwan, Hugh chit le demi-cercle des pres et s'approche du sinistre de cette assemble. prsident lugubre Cet homme avoir une trentaine d'annes. Il parat est grand, la taille solidement d'un lance, bti brun trs-prononc la lvre la infrieure est lippue, lvre suprieure d'une toute moustache garnie petite noire. 'de la est vulgaire, et L'expression physionomie dcle des instincts me grande plutt grossiers qu'une et noble. Rvrendissimes dit le Gnral, Frres, je vous le futur roi Don Carlos. prsente d'Espagne, Les Rvrends et l'homme salue. s'inclinent, Vous m'avez mes pres, dit-il, me voici ("). appel, vous sait gr de votre zle nous Sire, la Socit (*) On sait que c'est la Socit tous les frais de la guerre carliste; plusieurs emprunts. de Jsus qui a pay presque lui seul, l'ordre a couvert

102

Le

Fils

du

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dvou notre sainte que vous tes cause, et, vous tes dcid vous-mme votre puisque conqurir nous mettons toutes nos ressources votre couronne, Les vieux de votre ont t disposition. gnraux pre vus par nous vous pouvez sur leur concours, compter ils ne demandent leur la lgitiqu' rpandre sang pour mit espagnole et maudissent l'inaction dans laquelle votre les a laisss. aux soldats, jeunesse Quant promettez aux montagnards des Pyrnes 'es honneurs et le droit au pillage, et vous verrez de autour vous surgir des armes entires Pour faire la guerre, de gurilleros. vos acheter des fusils et des pour payer troupes, pour il vous faut de dans notre munitions, l'or puisez caisse. c'est trop de bont. c'est de la Non, Vous tes notre Sire, justice. c'est nous de vous soutenir haut et ferme drapeau dans la mle des batailles qui vont s'engager. Et si je triomphe ? Si nous triomphons, Sire?. Alors vous rgnerez sur l'Espagne, et vous nous permettrez de vous entourer de nos conseils. Ce sera moi, mes Pres. trop d'honneur pour les VII nomm Jurez-nous donc du jour o le roi Charque sera reconnu Madrid, aucun ne sera voque en Espagne sans que sa nomination ait t prsente ' votre Jurez-nous signature par nous. que la Socit de Jsus sera autorise acheter autant de terrains et faire btir autant de monastres lui qu'il d'en possder dans votre royaume. plaira t- Je le jure 1 Mon Pre

savons

Eh bien vous pouvez marcher avec confiance maintenant. Nous vous assurons ds aujourd'hui, pour tous vos frais de guerre, une avance de cinquante mille francs ne suffit pas amener par jour, et, si cela pour votre au trne lchement avnement abandonn prompt

II.

Le

Pre

Lerou

-103

la somme nous doublerons que nous vous par Isabelle, proposons. Cent mille francs par jour 1 au cinq Oh ce n'est, pour que l'intrt prince, Allez millions. cent cent dcnc, quatre-vingts de'sept notre est derrire vous. Sire Compagnie se retire en saluant. Don Carlos le Provincial lui crie au seuil de la porte Allez, de la Navarre et de !a et les peuples Santa-Crux, allez, est le votre voix La Navarre se soulveront Biscaye n et c'est en Biscaye berceau des Bourbons, qu'est de Loyola i notre fondateur, Ignace

CHAPITRE

XX

TUER

EST UN DROIT,

VOLER

EST UN DEVOIR

est est sorti. La draperie retombe prtendant se retroulourdement, masquant la porte. Les jsuites vent seuls. dit le prsent la question Abordons financire, il y a quelques Gnral. J'ai reu, jours de l'Amrique du Nord, un tlgramme chiffr dont voici le sens mes Le sieur Rameau un de nos ennemis, Paul Le a pri dans l'incendie allum Frres par les ordres russi noi'S chose avait du Provincial. Mais, qu'il' dont il laisse une fortune de millions, cacher, vingt mes encore un de nos ennemis, hrite un sien neveu, d'en faire usage mais la condition frres, expresse millions Ces vingt combattre notre Compagnie. pour de sur la banque sont chques reprsents par deux Rameau ont t confis Moscou, par le sieur lesquels

104

Le

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Jsuite

un jeune homme d nom de Laborel, ce embarque soir bord du de la Compagnie Neptuniiis, anglaise, destination de Liverpool, Suit le "gnalement. Eh bien Rvrendiss-mec, que peasez-vous -Je demande la parole, tait Lerou. de France. Provincial Parlez, Le jsuite se lve. il y a trois ans que ce qui arrive Messieurs, aujourd'hui est prvu de Paul Rameau. et par moi. Le nuyeu ici je le de m'autoriser mettre bien prie pre Gnral au courant de l'affaire de mes ceux rvrends collgues sont Le de Paul neveu qui n'y pas. Rameau, dis-je, est un jeune homme qui a t instruit nous. bien plus, par et iev en vritable de fils au collge qui a t recueilli l'inconsciente charit du R.P. Recteur. M* grce Mon Dieu 1 ne faut pas en vouloir notre frre de ce que, en Paul Jeandet vi! et voyant (aujourd'hui infme folliculaire sous le pseudonyme de Roger Bonenfant totalement abandonn jour) un malheureux par sa famille, il n'a su lans de cur les son pas rprimer et nous a dire le gnreux suppli pour ainsi d'adopter tait L'enfant d'une remarpetit dlaiss. intelligence sa et sa nous avions quable par profondeur prcocit rv d'avoir tard en lui un de l'orvaillant soutien plus dre. On s'est En Paul Jeandet bouillait tromp. Roger et ce jeune misrable a quitt Bonjour, quand Vaugirard se jeter au milieu de Paris, notre chef pour j'ai crit vnr dans rchauffe notre que la vipre, par nous nous mordre. sein, s'apprtait Cela est vrai, fait le Gnral Je demandai l'autorisation alors, poursuit Lerou, d'touffer le serpent Cette sa morsure. pour prvenir autorisation me fut refuse. Je ne m'en plains pas, puisque ce refus, devant avec me sert m'incline lequelje respect, en ce jour dmontrer que j'ai t le seuS perspicace dans cette mais dis prsent, circonstance je vous examinons la situation. Messieurs froidement Si

II.

Le Pre

Lerou

105

dont la sparation avec sa famille Roger tait Bonjour, avait t cette mis complte, poque justement mort, il n'aurait nouer des relations avec cet oicle jamais pu hassait encore Rameau, qui nous plus que le jeune homme et quiy aprs avoir attis le feu qui couvait sourdement en son lui fournit assez neveu, aujourd'hui ne dirai nous dvorer dans un d'aliments, je pas pour incendie. oh non mes Rvrendissimes Frres. mais du moins nous causer de notables pour dommages. Voil donc millions en route voil vingt pour Paris, vont tre transforms vingt millions en de qui engins contre voil vingt millions guerre nous, qui s'apprtent alimenter le feu redoutable d'une ennemie. presse Veuillez combien il nous et t considrer, messieurs, facile de.nous en emparer si Paul Rameau tait mort dans l'isolement de l'exil, sans avoir connu son jamais neveu Mais c'est assez de rcrimiRoger Bonjour nations contre le fait accompli. ensemble ce Voyons reste faire dans la situation actuelle. qu'il Dtourner les vingt millions notre exclame profit, un Provincial robe violette, c'est notre droit 1 Je remercie mon frre d'Allemagne, Mgr Lud. de m'avoir constater nous avons interrompu pour que le droit c!e mettre la main sur les de Paul vingt millions mme dire c'est Rameau j'allais pour nous un devoir, et je vous de bien suivre mon raisonprie, messieurs, nement. Il est indiscutable le o il tait que depuis jour avions un ennemi en Roger Bon'our prvoir que nous nous sommes autoriss lui faire ce pleinement quitter monde o il est devenu un danger. J'ouvre pour nous en effet le Trait sur les commandements de de l'Eglise, notre minent et lis au 2 du pre Fagundez, j'y chapitre livre tome Il est tout homme, IV, premier permis mme aux clercs et aux de tuer la religieux, pour dfense de la vie, des biens, de la puret, de la chaset de l'honneur tet de soi-mme ou du prochain,

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Le Fils

du Jsuite

J'ouvre nent pre Toute conscience, sa vie, J'ouvre nent pre

de notre mimorale, livre Layman, III, 119 page dans le for de sa attaque peut, personne et mme tuer celui prvenir qui attente ses biens ou son honneur, encore

ensuite

la Thologie et j'y lis au

des casuistes, de notre 'mil'Apologie et Par le Pirot, j'y lis, page 87 Georges Dieu diend-il de tuer ceux cinquime commandement, notre honneur ou notre r qui attenteront rputation ? voir Dieu certes nous fasse veut que Non, qu'on que l'on pargne la vie des insolents qui nous outragent nous fasse voir que dfense de tuer n'est cette qu'on et que nous ne pas un prcepte qui est n avec nous, devons naturelle, pas nous conduire par la lumire pour discerner il est ou il est dferdu quand permis quand de tuer son prochain. Il faut un texte exprs pour cela. ce texte n'existe et le commandeOr, pas, cinquime ment dfend de tuer sans cause seulement lgitime. de notre minent thologique, de l'Universit de Gratz, et pre Amicus, L'offense faite une III, j'y lis au tome page 205 communaut atteint membre de la religieuse chaque communaut en tout particulier aussi, religieux, le droit et le devoir de prvenir mme a-t-il ou novice, de venger mme soit donne par la mort, pourvu qu'elle sans faite la communaut dont il l'offense scandale, fait partie. les attaques du Or, je vous demande, Messieurs, ne sont-elles journaliste Roger Bonjour pas de celles notre Ordre 2 tout entier dans son honneur? qui blessent Je veux bien admettre de nos pres t n'ait qu'aucun offens mais l'outrage n'en est que plus en particulier; au lieu de s'adresser aux hommes, il grand, puisque, vise en bloc toute notre honorable Socit. Roger a donc t mort tholocondamn nos Bonjour par les et les savants le jour o giens plus respectables plus J'ouvre enfin le Cours chancelier

II.

Le Pre

Lerou

107

a conu la criminelle son cerveau d'attaquer pense notre sainte Compagnie. L'arrt d'avance Pirot, Layman, par Amicus, port matire et tant d'autres souverains juges en Fagundez, et absolument cet arrt de droit juste thologique, bien mais j'espre n'a pas t encore excut rgulier la assemble m'accordera cette illustre qu aujourd'hui de son et la promptitude confirmation de la sentence excution. Devonssuivante Examinons maintenant la question destins audH les vingt millions nous approprier nous Roger Bonjour ou l'illustre A. cela je rponds Assemble qui m'coute ou elle dcidera, la mort de notre m'accordera ennemi, le misrable n'est dans une trop grande clmence, que tout fait assez dangereux pour tre mis par la mort pas de nuire. hors d'tat Dans le premier a, de sa cas, je dis Bonjour Roger il avec sa famille propre volont, rompu compltement nom de Paul Jeandet, son vritable a mme abandonn mieux plus rien de commun prouver qu'il n'avait pour '1 n'a pas d'enfants. avec l'auteur de ses jours de plus, Lui. mort, qui doit aller l'hritage de Paul Rameau, la socit de de A ou plutt Roger Bonjour l'hritage Si Paul n'avait Jsus. Et je le prouve. Jeandet pas t brillante l'ducation recueilli il n'aurait nous, pas par de son oncle, il n'hriterait qu'il a reu; partant, pas avec c'est son instruction qui l'a mis en relation puisque millionnaire. et a sduit ce parent Paul Rameau Qui du Jeandet ? } cette instruction au fils a donn pauvre l'inconnu Pau! de Jsus. a procur La socit Qui J eandet les moyens de devenir le brillant Roger Bonjot r ? a t en un mot le La socit de Jsus. pre nour^ Qui de et le pre crateur ricier de Paul Jeandet Roger notre notre Ordre. Donc, compaBonjour ? Toujours seule la intellectuellement et matriellement gnie tant il est juste de Paul famille du lgataire que Rameau,

,08

Le Fils

du

Jsuite

mort en cas de notre compagnie retourne l'hritage de l'hritier "nominal. Assemble illustre maintenant Je suppose que cette dans les ides de malenmot tort, selon persiste ici trois ans, prvalent contreuse qui, depuis gnrosit dans ce Eh bien ennemi. de notre en faveur indigne ne saurait devenir par cas mme Bonjour Roger de notre un dsintressement part, propricomplice Et le de Rameau. Paul des millions prouve taire je millions ? A ces tre encore. A quoi doivent employs des plus abomi aider la propagation nous combattre, Laisser cet argent Socit. contre notre infamies nables serait sainte cause de notre acharn aller un adversaire ne pouvons Nous ce serait un crime. faute plus qu'une de touche l'hritage Bonjour que Roger pas supporter d'arrter devoir avons l'imprieux Nous Paul Rameau. le accomplir au passage ces millions qui sont destins les possder doit per? Lgalement, mal. Qui donc En effet, nous. que supposons sonne logiquement, entre sont deux les anantir chques qui nous venions de La de les mains banque Laborel, qu'arrive-t-il ? contre et nous allons les vingt millions, Moscou garde son argent du testateur la volont dpos qui a seulement Consmais qui ne le lui a pas donn. cette banque, mais les chques, non il faudrait anantir, quemment, solution La seule les millions. Or, cela est impossible. soient alors est que les chques pris par nous, s'offre et que cette fortune, touchs les millions par nous, comme tcute et avec la ntre, soit employe, jointe du bten. la propagation de la Socit, la fortune se rassied. Lerou ne demande Personne plus la parole ? interroge le

Gnral. Silence. mes Rvreudissimes Frres, Je vais donc, mon opinion vous donner j'apprcuve personnelle.Certes, il reconnat de France, cher Provincial que notre quand

II.

Le

Pre

Lerou

ido

nous sans doivent venir Rameau de Paul 'les millions mais je trouve s'arrter Bonjour qu'il va trop Roger tre homme devrait ce il dit que dj loin quand jeune zle c ui tt. Le au doit mort et en tous cas prir plus mais il lui fait est louable, frre Lerou entrane notre ce pauvre fait mal nous a donc le but. Quel dpasser les crits blesse se sent-elle fou ? La Socit par Mesde bas tage Non, obscurs de ce pamphltaire d'entre vous ignoraient La plupart non. complsieurs, ce l'existence de et mme tement l'histoire petit ingrat. de faire d'ailleurs serons dispaNous toujours temps srieusement il sera cet ennemi dangeratre quand assez forts ne sommes-nous reux pour supprimer pas des vivants, n'importe du nombre jour, quel n'importe 1 nous gne ? quelle l'individu, quel qu'il soit, qui heure, Ce qui le tigre se soucie peu de la fourmi. Croyez-moi, de Roger nous intresse Bonjour, plus que l'existence le point voil millions. des l'existence Oui, c'est vingt ne vous dont la seule l'importance question capital, tout fait l'avis du je partage chappera pas. L-dessus, et j'ajoute parce Provincial, que c'est prcisment pre r-dicet adversaire rendrait fortune inquitant que cette nous non-seulement l'adjuger, cule, que nous devons elle tait la vie de celui qui mais encore pargner dans son zle imptueux, en s'appliquant, destine nul resterait combien dmontrer nous Bonjour Roger a luiLerou frre notre tant priv de son hritage, son argumenla <-artiede inconsciemment mme dtruit de nous dbarrasser la n ^sit prouver tation tendant Au reste, frustr. je dois de ce lgataire justement recteur de vous dclarer, Messieurs, que le rvrend est loin de se Paul Jeandet, le jeune lev M* quia au sujet du jeune du pre Provincial aux opinions rallier de la jeunesse la fougue qu'il attribue homme c'est nature selon lui, cette mais, ces carts; regrettables avec se rejeter destine est infailliblement ardente l'heure sonn ds dans nos qu'aura rangs, passion

no

Le Fils du Jsuite

il me semble pourquoi de conscience sret en toute nous pouvons que aura enfant dont notre fortune cette prodigue acqurir au bercail.. le jour o il retournera sa part de jouissance se Tous les jsuites est mise aux voix. La question dclarer unanimit avec une parfaite que les pour lvent de la Compagnie. sont la proprit Seuls, millions vingt et votent Lerou Santa-Crux les provinciaux pour la de Roger mort immdiate Bonjour. conclure dit pour frre Rvrendissime Lerou, de faire avez la mission vous le Pape spciale noir, dans ses fonds. rentrer la Socit fatale des dsillusions. C'est

TROISIME
CE BON M.

PARTIE
VIPRIN

CHAPITRE

XXI

UNE

LETTRE

DE E

GLORIA

fort aux dominos. pauvre vieux, tu n'es pas Avoue que tu n'es pas fort 1 trois Allons, bon 1 parce que tu viens de me gagner tu te mets faire le malin! D'atord, parties, voil que mon cher Roger, je dois te dire que je te souponne conTu de me filer toujours le double-six. sidrablement connais les ds par derrire, Tu es fou. C'est Clarisse qui me l'a dit. Je te dis que si 1. je Diable, diable, du moment que c'est Clarisse, Dussol. C'est gal, tu es un mauvais joueur, me tais. de Ah a qu'est-ce qu'il a donc, Leclerc, tarder cette faon venir nous rejoindre ?. ses habitudes. Il Dame, je ne sais pas. C'est dans un rendez-vous. exactement est incapable d'arriver En l'attendant, Roger, si nous faisions encore une Mon partie ? Encore une partie. -Ah mais non. Je teja gagne me bouder. rais et tu resterais un quart d'heure Fais comme moi, lis un journal.

1122

Le

Fils

du Jsuite

C'est facile dire, a 1. mais ils sont embtants ces journaux de Marseille, mort, un de Paris. Demandes-en le Sicle ? } H garon. voil Le Sicle ?. voil, monsieur, en prsence, Les deux individus et que nous avons doute tout d'abord aura sans reconnus, que le lecteur et sont le Dussol, comique Roger Bonjour Ils se trouvent Marseille quelques depuis jours en de Leclerc. Gloria est reste Paris. compagnie le thtre Dussol a quitt avec sa femme pour le cafo il a de superbes ils ont laiss concert, appointements de rle du Palais-Royal les bouts roucouler des pour au Casino, 600 fr. par duos excentriques qui leur donne dans la caricature, a t mois Leclerc, qui excelle Marseille un origipar un riche propritaire, appel le rve est de possder dont son chteau un nal, les charges de tous ses amis. album contenant Milord Biewton (tel est le nom du chtelain) ayant demand Leclerc d'amener avec lui un jeune homme de capable en vers humouristiques des petits tourner portraits pour des tre en le a :out dessins, placs regard peintre son camarade naturellement choisi'pour l'accompagner dont le journal a d disparatre il y a Roger, l'Aspic devant une inondation d'amendes amquelque temps toutes de choses des plus res pour sortes outrages C'est mme cette de bonne aubaine respectables. a Leclerc et de Roger Dussol avec qui pouss signer de Marseille un engagement le Casino la pour toute saison d'hiver. Au moment o commence ce chapitre, le journaliste sont attabls devant de bocks et l'artiste une collection au caf de l'Univers, un des vides plus somptueux tablissements de la Canebire. Tiens! voil que trangler Dussol les messieurs les gens 1 fait qui filous tient de le Sicle la capitale la main, se mettent

III.

Ce bon M.

Viprin

nj 3

encore qui lit le Smaphore, de la compagnie un navire un naufrage ventr sur un de ces Je Neplunius, qui s'est anglaise seude l'Atlantique. Vingt passagers perfides'cueils C'est un bateau ont t sauvs. et six matelots lement les a le Bon-Pasteur, de Marseille, qui destination Bien s'crie Roger dsastreux recueillis. Pauvres gens 1 exclamation n'avait Dussol 'cette pas fini de pousser et un jeune homme de piti, que la porte du caf s'ouvrit, la main. il tenait une lettre C'tait entra. Leclerc et en la table en s'asseyant dit-il Tiens, Roger, ce dernier, il y a de la corl'pitre jetant ngligemment toi. pour respondance le journaliste dire ? rpondit veux-tu Pour nous, de fa ire sauter le venait comme la pense, qui, prompt de l'enveloppe. cachet demanda Dussol. Pour nous la lettre est de Gloria. H oui puisque la lecture. nous rclamons Alors de satisfaire ses camarades. devoir Roger se mit cn cria Leclerc. trois bocks Garon, commena Roger Mar Mes chers aprs-demain amis, j'arriverai du matin. de n heures seille par l'express Cette sacre Dussol. observa le rapide Encore en chemin de son Gloria n'aime temps perdre pas fer 1 elle voyasi elle pouvait, Je crois bien, fit Roger, par le tlgraphe. de dit le 'peintre, Continue donc, je suis curieux ici comme tombe honneur elle nous en quel savoir une bombe. Je l'homme-scie. avec elle s'embte Parbleu crans.. de plusieurs l'a lch parie qu'elle est Le prince vient d'apprendre que sa femme gerait

j J4

Le Fils

du Jsuite

afin Moscou et il est parti la dernire extrmit, pour d'aller soigner. d'un air attenOussol malade ? insinua La pauvre dri. soi Afin d'aller en reprenant: Non 1 fit Roger, gner son hritage. avec conviction. c'est bien 1 dit Leclerc Ah a, le comique. continua l'honore Ce sentiment moins son absence me faire paratre longue pour m'a homme le cher et pour tre sr de ma fidlit, une rude envie de les de mille. J'avais dix billets laiss crit du Coran un exemplaire acheter par employer de avec une des plumes l'archange lui-mme Mahomet l'autre manuscrit jour en que j'ai vu Gabriel, prcieux chez le pre du Carrousel, Salomon la vente place boulotter venir toute rflexion faite, mais, je prfre les billets de l'homme-scie, d'autant Marseille plus qu'une d aufaire renvoyer bien m'en fois disparus, je saurai tres. ces dix fit remarquer Leclerc, Avec de l'conomie, mois. un ou deux durer mille francs pourront votre dans chambre une donc Retenez-moi les trois, Tous la gare. je et venez m'attendre garni, doit celui de prendre en attendant qui vous treins, m'amener prs de vous. jamais Celui. Dussol, qui n'avait quoi? demanda de la insenss aux jeux de mots petite pu s'habituer folle. admice calembour tu ne saisis Comment pas Etreins. amie ? s cria de notre Roger. rable auguste Tu n'aurais a, toi ? le train. pas trouv non 1 Deo ) excelsis Glo-glo-glo-ria in Sign 1 du latin! 1 Bigre tes puces coronat , observa judicieuseFinis I trois bocks Leclerc. ment Garon, Splendide 1. 1 reprit Roger. Quatre, garon Ma foi,

I II

Ce bon M.

Viprin

riy

Comment quatre ? fit Dussol. Dame Gloria est des ntrcs, elle a droit puisque sa choppe. Le garon la bire demande. Nos trois amis, apporta avec le bock gravement, trinqurent qui reprsentait leur en folle ils Et burent. compagne gat, puis au moment de payer, le garon de se s'tonnait comme, voir rgler une consommation qui n'avait pas t prise Jeune lui dit Leclerc en se levant avec les homme, deux faites ce que vous de ce bock, voudrez autres, mais gardez-vous de tremper dans cette bire sacre vos lvres profanes.

CHAPITRE

XXII

PROVINCIAL

ET

SOCIUS

de Civita-Vecchia Le vapeur Marqui fait le service d'tre -seille venait de la par la vigie de N.-D. signal entrer dans la rade il allait donc bientt de la Garde de la Provence.Tous les passagers, le sac au dos, capitale la valise la main, taient debout surle les yeux pont, chaque seconde fixs sur cette cte qui apparaissait en grande actiet plus plus nette grande l'quipage, les mousses travers les allait et venait, vit, voltigeant l'il, le capitaine, la lunette commandait la vergues du haut de la passerelle. manuvre l'arrire du bateau, un homme de trente Seul, ans se tenait du timon, assis sur un trente-trois auprs tout ce mouvement indiffrent banc qui se produisait autour de lui et mme au beau spectacle de cette cte la vue, il consultait se dveloppait qui pittoresque

n6

Le Fils

du Jsuite

Son de notes un calepin hiroglyphiques. paisiblement ses cheveux d'un parfait celui tait costume gandin diviss par une blonds, pommads,taient soigneusement tait de ses yeux bleus l'un et blanche raie correcte lgant. demi cach par un monocle trois o se trouvaient devant le En passant Lazaret, son leva sur eux le voyageur en quarantaine, vaisseaux et se dit plein de flegme, regard millions. nos vingt ici- que reposent ah c'est Ah toison d'or, je te salue. numero:ant son parcourir il se" remit Puis, calepin, de nouvelles et y ajoutant diffrents parfois passages notes au crayon. entra dans le port, le vapeur jeta 1 anc;e, et les Enfin, sans encombre. dbarquer purent passagers ses laissa visiter L'homme blond, toujours placide, de tabac de contreen qute malles par les douaniers ses colis sur un omnibus bande aprs quoi, il fit charger lui demandait le conducteur et comme d'htellerie, r Monsieur Montez-vous, fort une traverse, j'aime Non, rpondit-il aprs ma Voici ferme. sur la terre les jambes me dgourdir votre et prvenez une chambre, retenez-moi carte chez cinq heures, de diner que j'ai l'habitude patron en jetant Faites commission, moi. bien.ma ajouta-t-il un cu de cinq francs au conducteur je ngligemment mes ordres. n'aime pas avoir rpter en faisant il s'loigna sur ses talons, Et, pirouettant tandis la main, que le siffler la fine badine qu'il tenait de sa casquette lui tirait un grand d'htel valet coup Belle galonne. cotout le Marseille en pleine On tait semaine les rues de brouhaha. tait sur pied, remplissant merant vers le et se dirigea trottoir blond L'homme prit un comme surle bateau, coeur de la ville, toujours absorb, il se heurtait A chaque instant, par ses proccupations. soit une planche par porte soit un passant press,

111.

Ce bon M.

Viprin

117 7

et poursuiles yeux, alors peine il levait un ouvrier vait sa route. avec une mme Au tournant d'une rue,il se rencontra, conduite voiture qui eut heureupar une jeune temme, un bel anglais. son cheval, d'arrter l'adresse sement seulement sans se douter continua son chemin L'homme failli se faire craser. qu'il avait de s'crier 1 ne put s'empcher _Oh le beau blond mais aussi quel tourneau! Gloria elle) (car c'tait une fois au centre, Une prit sur le Cours le voyageur situe dans un beau quartier, rue assez obscure, quoique dans tourna brusquement la suivit aux trois quarts, puis en face d'un sac. de cul-de L, il se trouva une espce mais il fut il entra tait La porte ouverte, monastre. fercelle-l une seconde vitre, bientt arrt porte par de sonnette Un gland sur un parloir. me, qui donnait et se prsenta un frre aussitt tait il sonna l, au visiteur demanda ?' Monsieur ? Que dsire voirie Je voudrais suprieur. sur ce gentun coup d'oeil drobe la Le frre jeta voix mielet reprit d'une si luisant, leman si bien bott, leuse mais si MonIl n'y est pas, mon bon Monsieur et demain, son nom, je le transmettrai, sieur veut laisser veut revenir, si Monsieur que le. je pense le frre portier. interrompit L'tranger advenas, ccos Dominus, Illuminabit qui custodit sourtandis et grave, voix lente que l'arcade fit-il d'une tDutde se contracter cessant de son il droit, cillire d'or. garniture son monocle laissa tomber -coup, de thtre Ce fut un coup son avait pu voir l'effet si Gloria par Ah produit de s'crier certes elle n'aurait beau blond pas manqu il a Comme Hein! que l'arabe quelle belle^chose 1 ce farceur-l pat le vieux, de En effet, ces mots pas pourtant qui n'taient

ii 8,

Le Fils

du Jsuite

en avait fait un soubresaut le frre-portier l'arabe, le visiet s'tait saluant inclin, arrire, profondment en deux le corps teur jusqu' puis, quand terre, ploy de l'il de l'lgant il avait vu le lorgnon tomber jeune s-es cherchant il s'tait parhomme, pieds, prcipit sur le sol. tout le verre qu'il croyait votre mon et ne perdez frre, pas Relevez-vous, tourle gentleman en faisant dit avec un sourire temps, susrest ner autour de son doigt le monocle qui tait de soie. par un fin cordon pendu un peu est chez lui, fit le portier Le pre Recteur confus. l'tranchemin de montrerle Et il se mit en devoir ger. Aprs 'escalier un superbe un clotre, et mont avoir travers chez le pre Recteur. en marbre, ils furent au de cette Celui-ci visite, et, lanant' parut surpris de reproche, il se prparait un regard frre-portier le prvint mais le jeune homme parler le socius du RvrendisMon pre, dit-il, je suis annoncer son arrive et je viens vous sime Provincial, dimarche. pour un sige se leva, et offrit poliment Le Recteur cet tranger que le portier qui n'en tait plus un, tandis la porte sur lui. en fermant sortait du revtu le pre heure Une Aulat, toujours aprs, se promenait si bien, de gandin costume qui lui seyait attendant le repas de son htel, dans la chambre que le en tait all de en le voyant entrer, service, garon hte chercher l'office. toute mon C'est murmurait-il, quel gnie que gaf, son est habilet 1 et avec quelle Lerou conu exquise le devant Tous les jours, je suis en extase plan sans s'en douter, de cet homme. La Compagnie, talent art modle tudie; m'a donn U un beau Qu' sr de ne 1. Mais avec adresse a, je suis quelle de surJ ai la missioq avoir d'avancement. jamais

Ui.

Ce bon M.

Viprin.

> 9 1

l'admimon temps et je passe Provincial, Jamais je ne me trouverai rer. Ah bah 1 tant pis 1. du moins si je ne monte pas en grade, meilleure cole sera venue, heure je n'en mon et quand me forme, je 1 lutte. Vive mon Leroc serai que plus solide pour la Il avait su en sublime. tait un gredin Lerou De fait, et grce au charme son socius, sorte magntiser quelque rendu incapable tait tenu, il l'avait celui-ci sous lequel le moindre espionnage; son encontre de se permettre 1 esau Provincial que pour or, le socius n'est donn avait Lerou de l'Ordre. du Gnral au profit pionner sr que les et il tait tourn la difficult, parfaitement le pre Rome surdon compte par adresss rapports encore mais favorables, non-seulement taient Aulat subissait subjugu, Le socius, compltement lorieux. morale. domination cette une avec volupt trange le Gnral, jamais pu qui n'avait bien des fois, Aussi, se en dfaut, de France le Provincial trouver russir Lerou en pensant disait-il mon successeur. Voil regardait se pmer d'admiration, continuant Aulat, dont l'aiguille marquait la pendule, de temps en temps la voix au dehors entendit de lorsqu'il heures, cinq prs du garon qui disait A i la chammonsieur l'abb, A la chambre 34,

veiller mon

celle du socius. Tathambre 54 tait prcisment de son arrive, tre cet abb dj instruit Quel pouvait ?. o il tait descendu l'htel mme et mu connaissait au moment et l'ouvrit la porte vers se prcipita Aukt sans rabbat, Un prtre, frapper. o l'autre s'apprtait lui ( ). tait devant homme. le jeune ici ? exclama vous Comment, r votre voyage Mais.

()

Les jsuites

ne portent

pas de rabbat.

120

Le Fils

du Jsuile

Milan.Et suis arrt que deux heures Je suis venu directement. Mais puis, j'ai chang d'ide, comment se fat-il vous, monsieur, que vous'ne soyez Je parie cet htel que depuis cette ?. aprs-midi que vous n'avez NI, encore vu pas Viprin. Le bateau il y a trois heures Non. m'a dbarqu Nous avoiis eu de la tempte, et nous avons t peine. de relcher dans un port de Corse. obligs C'est bien. O sont les costumes ? malle, L dans cette Le nouveau venu ouvrit la malle indique et en sortit Je ne me un vtement mode. Et civil d'une au moins coupe tout--fait vu ? attend que pour passe l'avez-vous de

le recteur,

mais il ne vous Oui, monsieur dimanche. Tant mieux Lerou Et, ce disant, jeta son froc

sur

le lit.

CHAPITRE

XXIII

UN

JSUITE

DE

ROBE

COURTE

II n'tait

une

qu'un Balandreau,

nades, tait

comme tous de son les bourpoque nulde Louis-Philippe, il ne professait geois il ne tombait lement des ides religieuses cependant, il n'tait ni dvot, pas pour cela dans le matrialisme mais ni anti-clrical, ou, pour incrdule, simplement mieux dire, indiffrent.

etc., homme du rgne

trentaine d'annes, Borrome Viprin de commerce M. modeste chez employ en toileries, cotontoffes, petit ngociant Balandreau de la ville de Marseille. M.

lll.

Ce

bon M.

Viprin

121

chez lui il n'employait avant tout, d'affaires Homme en ne s'inquitant les gens qui lui convenaient, que ou n'allaient s'ils allaient de savoir pas aucune faon il n'en de nos jours on sait que est pins la messe des ville la bonne processions, et que, Marseille, ainsi, des commis ou des ouvriers capaun patron qui occupe de un enterrement d'aller libre-penbles seulement un une merveille, objet est une exception, seur, au le montrent les bonnes doigt. gens d'tormeroent ni n'tait les sacrements M. Balandreau, Pour frquenter un commis ni un motif d'exclusion un motif d'admission chez lui et le rmunrait il Je prenait son affaire, faisait la ce qui explique c'est avec une rgularit parfaite de dans te petit magasin de Borrome Viprin prsence toilerie. intellides plus un employ tait Borrome Viprin la conavait acquis des plus actifs peu peu, il gents, ou la tte des quatre de son patron, fiance qui le plaa c'tait lui de peine et de l'homme commis cinq autres de la maison. le compte les voyages pour qui faisait d'une dvotion bien outre, tait toujours Borrome varie d'une collection et membre de scapulaires, bard si il tait mais et de congrgations d'archiconfrries si avenant son chef, si soumis pour la pratique! doux, les paules haussait M. Balandreau lgrement parfois d'un profitant air de compassion quand, d'un indulgente se mettait Borrome dans la vente, de rpit moment tout bas une et murmurait dans un coin de la boutique Un rien. ne disait Balandreau M. nanmoins prire; Les lui avait avou commis qu'il priait pour lui. jour son leurs mais leur' camarade, plaigasconnaient employs de ce bon M. bat au sourire santeries se heurtaient indicible il secouait ta tte avec un mouvement Viprin cloche une vieille branlante; ressembler qui la faisait et sur sous sa redingote crasseuse, les mains il joignait de mlanune expression errait sans couleur ses lvres ZQ entendu Borrome on n'avait Jamais piti. colique

122

Le Fils du Jsuite

sa dvotion tait l'objet dont des moqueries plaindre 1 c'tait une si bonne nature avait M. Viprin la congrgation, Un jour, pris en piti. part un de ses camarades chez es-tu lui avait-il dit, toujours Boniface, '? M. Margailhac ? l'autre. Oui, avait rpondu Boniface. tu y perds ton me, Triste 1 triste 1. Comment donc ? est un impie. M. Margailhac mais Je sais qu'il ne va pas la messe, c'est vrai un vritable c'est pre pour ses employs. tu devrais le quitter. N'importe! Tu sais bien, Bormais o aller?. Le quitter ?. mes appointements que je nourris rome, que c'est'avec sur. ma petite ma pauvre mre et que j'lve teneur de a besoin d'un Mon -Justement. patron chez M. Maret tu gagneras livres, plus chez lui que gailhac. M. 7Pardon, Balandreau Oui. Mais Borrome, P ? ton patron n'est-il pas

gure plus p,-aj'ai entendu dire qu'il n'tait tiquant que le mien. au fond, il c'est mais, possible Extrieurement, habicroit. C'est un malheureux qui a perdu les pieuses il revien la longue, tudes de son enfance, voil tout un athe. 'dra la foi.Ton Margailhac, au contraire,est un athe 1. Boniface Entends-tu, Un athe effray. 1 rpta l'autre au plus tt. Je me ce que je te dis, quitte-le Fais de livres chez de teneur la de te procurer charge place M. Balandreau. Et puis, veux-tu que je te dise?.. ? ton patron, n'est-ce Tu pnes pas, Boniface pour si je serais si heureux Oh oui I tous les jours je dans ssn de la grce faire descendre les rayons pouvais cur.

III.

Ce

bon

M.

Viprin

1 2 }

mon ami, que l'union fait la pas, nos prires moins auront d'efficacit force. Spares, runies. tu viennes avec moi chez que que Suppose nous prierons tous deux pour ce pauvre M, Balandreau; comme ton patron, il n'est pas endurci et, comme gar, Dieu. de temps nous le ramnerons Quelle en peu belle uvre, Boniface 1. Tandis ton Margailhac, que mourir dans l'impnitence finale 1 est destin vois-tu, le jeune conDans finale l'impnitence rpta avec terreur. grganiste Boniface tait convaincu. Peu de jours aprs, Simplet il tait plac chez M. Balandreau, aux chaleureugrce de ce bon M. Viprin. Ds lors, ses recommandations de il y eut deux de dvotion dans le magasin piliers toileries. et Borrome, les voir tous les deux, Boniface Il fallait la congrgation et de la aller de la boutique congrgation la boutique, dans la rue, glissant silencieux pluBoniface tt marchant sur le trottoir que Simplet un sa Borrome dans poche Viprin, grenait chapelet de son le laissait en le pendre, vue, long plus vaillant, au bout de l'un de ses deux bras croiss. habit, Cela dura plusieurs annes. Un certain M. Basoir, chez c'tait un landreau emmena Viprin lui souper veuf que M. Balandreau sa femme lui avait laiss deux morts l'un l'autre. Il ne lui enfants qui taient aprs du nom d'Hyarestait de toute sa famille neveu, qu'un au coeur d'or, mais la tte folle. cinthe, jeune homme assez menait vie, et bien souvent Hyacinthe joyeuse il lui arrivait de passer des journes et des nuits entires de l'oncle Balandreau. hors de la maison Ce soir-l, il avait rendez-vous et le avec une belle, ds que tout son aise Viprin, ngociant put parler la vieille bonne eut fini de cher Mon Borrome, le souper. servir dit M. Balandreau, je .-ne

de Eh bien Alors ?f* Tu n'ignores

mon

ct,

j'en

fais

autant.

24

Le Fih

du Jsuite

fais vieux me reposer

mon petit du souci

commerce des affaires

Je prospre. sur quelqu'un

voudrais en qui

compter. je puisse neveu. avez votre Vous mais il est bien est un brave garon, Hyacinthe son couvert est ce soir encore Tenez, voyez, lger. mon Pas srieux, vide. est reste mis, mais sa place neveu ? la jeunesse. Dieu -Mon que voulez-vous tes jeune, une raison. Vous n'est -La pas jeunesse on ne vous voit pas,comme Hyacinthe, vous cependant et la blonde. courir la brune Ah 1 quand on n'a pas de religion. La religion Borrcme. Vous pas encore, n'y tes ne suis pas dvot, moi, pourn'a rien faire l-dedans.Je vous dire tait l, elle pourrait femme si ma pauvre tant suis toujours mon mariage comme je me aprs qu'avant bien conduit. 1 Balandreau Monsieur Mas vous, C'estles autres. moi, moi, je suis comme Moi, donc Je vous disais -dire. que Enfin, je m'entends sur des affaires du de me souci besoin reposer j'avais ?. des conomies avez-vous un associ. Viprin, Cette l'employ. question surprit brusque des conomies ? avez-vous Oui, je vous le rpte, vous, J'ai pens Viprin. Mais Balandreau. Monsieur Mon oui, Dieu, pas l'honexcusez-moi, je ne m'attendais je vous prie; neur que. de ct f' Et combien avez-vous Je c'est trop de bont. Oh monsieur. Ma foi, suis mu. Que vous faudrait-il? ce qu'il me faudrait Je ne vous demande je pas vous pouvez de combien vous demande disposer. de mille Mon Dieu, yingtaine qu'une pensez-veus ?. francs

III,

Ce bon M. Viprin

125

vous avez vingt mille francs ? BorroComment voil qui fait votre loge. me, mon garon, ne Cet Balandreau. argent Oh 1 Monsieur J'ai fait, il de mes conomies. pas seulement provient Dieu. un petit hritage, qui, grce y a dix ans, de connatre ces bien, je n'ai pas le temps Bien, au plus tt vos fonds, rentrer Faites ralisez dtails. associe vous et vos capitaux, je M. Balandreau. remercia vivement Borrome Viprin mille francs il lui apportait Le lendemain vingt matin, cus sonnants. en beaux de toileriesdu magasin ce jour, l'enseigne Depuis ce ;,our alandreau et Viprin. Depuis ces mots porta la le soleil lui fatiguait Borrome que s'aperut aussi, les de lunettes seulement, une paire vue et s'acheta taient firent la remarque plus souvent commis qu'elles le et que lorsque au bout de son nez que sur ses yeux, les c'tait par-dessus les toujours regardait, patron du binocle. fums verres nous de l'oncle Balandreau, bonne la vieille Quant manie d'couavait la funeste de dire qu'elfe avons oubli de serrures aussi, les trous ter par trois jours aprs, de d'un cercb les yeux entours entrerle neveu, voyant de lui dire elle ne put se retenir bistre, vous passez Ah Monsieur trop souHyacinthe, de la maison. Mfiez-vous, hors vent votre temps mfiez-vous! Monsieur Hyacinthe,

1 26

Le Fils

du Jsuite

CHAPITRE

XXIV

LA

MARE

MONTANTE

Balandreau achet un cabanon au bord de avait la mer, et l il satisfaisait sa violente la passion pour la ligne sur son assopche depuis qu'il se reposait au soir, assis sur une pointe de rocher, il ci, du matin s'en donnait cur joie il ne faisait plus au magasin ce bon rendons que de rares apparitions. Cependant, de la maique jamais les affaires M, Viprin cette justice, son n'allrent aussi bien. Un beau jour mme, le nouveau eut l'ide de joindre aux toileries, cotontoffes, patron le fond de leur ngoce, la comnades, etc., qui faisaient et de en mission 1 exportation la cordonnerie gros. M. Viprin demand avait dfrence l'avis de son par mais M. Balandreau lui avait rpondu associ -Je vous en prie, Borrome, faites comnl.r! vousl'snVous avez vos coudes tendrez. vous savez franches de rien. que je ne veux plus me mler Au bout de quelque la maison Balandreau et temps, ne faisait seulement Viprin plus du nouvel c'tait article; portation tous les grands cordonniers presque sure confectionne Paris. Parfois, commerant, disait: Ah Borrome venait et l'abordant monsieur la commission et l'exelle qui fournissait de la ville la chausle vieux il lui I

M.

trouver au cabanon d'un air embarrass, monsieur

Balandreau,

Balandreau

de

Quoi ? Boniface cent francs Une

a fait hier. ^escomptes il y a une somme l'avoir qui ne se retrouve pas. somme de cent francs? f

III.

Ce bon M.

Viprin

127

Oui.

venir g puisse que ce dficit Vous m'emBa'andreau. monsieur Mon Dieu, vous tes sr du personnel! barrassez. Puisque Je pense ce n'est pas ce que j'ai dit. que Mais, de braves voil, nous chez nous n'avons gens, que tonde choses Dame 1 on tant tre sr. voit Quant ici-bas. nantes on ne sait plus qui se vous avez raison, Hlas! fier. Auriez-vous Non, des soupons? il y a de quoi que ce fait se Toutefois, pas prcisment. fois c'est la deuxime dj

Mais. Pour moi,je de livres. Et d'd pensez-vous

Etes-vous mafoi.

sr de tous nos employs ? crois oui. que je de notre teneur de l'honntet rponds

s'inquiter. produit. en vue ? Et avez-vous quelqu'un ou plutt; c'est--dire non. Oui. une remarque que j'ai faite. communiquer mon cher Viprin. Parlez, ?. M. Auguste Vous savez, Oui.

je dois

vous

de divers il a t Il y a six semaines, charg il est rentr. Je lui Il tait tard quand encaissements. du fond pour la clef du comptoir ai donn qu'il vidt sa sacoche dans le tiroir. il fallait la lui faire avez eu tort, Vous Viprin de dans le bureau tout M,. accrocher simplement il m'avait mis ?. vrai, mais que voulez-vous et puis en retard en se faisant attendre, j'tais press. Il m'a toujours en M. Auguste. paru un j'ai confiance au dehors, S'il n'tait honnte pas si dpensier garon. on se laisse aller au luxe, Ah quand il serait parfait. Du res:e, 1. mais cela ne me regarde aux orgies pas. C'est Simplet.

1 28

Le

Fils

du- Jsuite

La probit et rester honnte. tre prodigue on peut d'accord avec. va mme trs-souvent au fait. Au fait, Borrome, les encaissements se sont mls Eh bien voici et il a t impossible de s'y du jour, avec la recette reconnatre. entre ?. trouvez-vous Et quel rapport Dieu me garde d'insinuer seulement Oh aucun. Je sais attachement un doute sur M. Auguste. quel vous avez pour lui, et s'il m'arrivait jamais de surprendre l'honneur, la moindre action contraire dans sa conduite vous la cacher. le premier je serais Vous agiriez permettez-moi sottement, On ne doit dire, Viprin. pas mnager honntes. de vous le iralgens

les

Ah Monsieur Balandreau, l'Evangile nous enseile mal qu'on nous. qu'il faut pardonner gne au contraire moi, je souL'Evangile petit dire ce qu'il voudra aux service c'est rendre un mauvais tiens que gens que avoir de ne pas dmasquer les coquins qu'ils peuvent d'eux. autour notre de misricorde. religion Cependant Sur l votre religion, s'il vous plat. Eh 1 laissez ne nous sera mon ami, ce chapitre, vous savez, qu'il de nous entendre. Revenons-en jamais possible plutt autant vous ne tiens M, Auguste, pas que auquel je Son pre tait un de mes vieux me paraissez le croire. Je le tiens comme vous pour camarades de collge. fort honnte mais si vous appreniez jamais la moindre de m'en inserait chose sur son compte, votre devoir struire forc l-dessus Oh Monsieur Balandreau, de vous dsobir. seriez Vous forc ?. Que voulez-vous Moi, rien. Auriez-vous surpris Voyons, parlez. ?, je dire M. serais ?. Au-

guste

III.

Ce

bon M.

Viprin

129

M. Balandreau 1. n'ai jamais dit cela, Mais, je Ne me faites pas cire bien tort. Vous vous emportez ce qui est loin de ma pense. Je serai Borrome vos propres Voici paroles, forc de vous dsobir. si je a-i-s 1. certainement ^-Je serais 1. Oui, dsobirais. Mais, ..mais, savais quelque je vous chose, je ne sais rien.. a vers o M. Auguste le jour ple-mle Enfin, de ses encaissela recette le dans le tiroir de produit arriv > ments, qu'est-il de cent francs. l'erreur ce jour que remonte C'est et vous pensez Ah I. ? nous l'a dit rien. Notre Je ne pense Seigneur ne voulez autres si vous pas tre Ne jugez pas les jugs. Dieu faudra Oh quel homme au milieu 1 quel homme, 1. des affaires avec son bon il

Borrome, toujours et M. Simles encaissements, tous revoir prier les addide caisse toutes dans le livre de refaire plet est si vite commise. de chiffres erreur Une tions. n'en valait en observant tout M. que cela Viprin, aux vceux de se conformer avait promis pas la peine, fit et refit ses calculs, Boniface de son associ, Simplet Ce bon francs. des cent la trace trouver sans pouvoir le passer voulait M. Viprin, simplement gnreux, et pertes mais M. Balandreau, qui ne l'enaux profits lui-mme le fils cette tendait oreille, congdia pas de un prtexte sous de son vieux camarade quelconque. se de de ne mler comme il s'tait promis plus Puis, un remplaant de trouver Borrome rien, chargea de dire que ce fut la congrgation Inutile M. Auguste. qui le fournit. furent de M. Balandreau les employs Petit petit, de dficits propos rgulirement analogues congdis Par un hasard fatal, c'tait constats par M. Viprin. les fonccommis aux anciens touiours qu'incombaient

( j0

Le Fils

du Jsuite

tions

dans

Alors, son associ Vous

lesquelles ce bon M.

il y avait manipuler ne manquait Viprin

de pas

l'argent. de dire

cher monsieur Balandreau, le voyez, j'avais l'honntet de M .Auguste. raison quand je vous affirmais tait infidle. nous C'est vrai, ce n'est pas lui'qui le coupable. Mais il faut dcouvrir nous devrions M.Auguste. reprendre Auparavant, comme nous Et il est plac. puis, Impossible sous prtexte le doute, dans je l'ai congdi tions, en retard. arrivait toujours qu'il Il est mme bien heureux souviens. Oui, je m'en rien vous n'avez de cette faon, en soit ainsi qu'il vous reprocher. ses vieux commis Et M. Balandreau renvoyait toujours rien afin de n'avoir des raisons futiles, en leur donnant des auteur le coupable Et cependant se reprocher. dtournements ne se trouvait pas. tellement furieux tait Balandreau furieux, M. introu 1 audace de ce voleur fois qu'il pensait chaque sa sa main tremblait, et, en tremblant, agitait vable, il rsultait d'o qu'il ne prenait plus aucun ligne, poisson. il n'y eut plus que des congrganistes Enfin, quand cessrent les dficits brusquement .Qu'on dans la maison, les honntes ? ne rend pas gens dise encore que la pit se disait M. Balandreau de Lartigu tait ce vaurien (l'ancien -Notre fripon comle suivre vieux de peine, homme qui avait fini par en ne nous seulement que nous dommage Quel mis). de vit tt mfi a m'aurait plus pas soyons Mais les autres. que aussi, allez vous imaginer renvoyer 1 de LartguJ 1 Sclrat de Lartigu lui. Coquin c'tait depuis tait videmment le voleur puisque, Larugu les comptes il ne manquait son dpart, plus un sou dans de Boniface Simplet.
v

III.

Ce bon M.

Viprin

z 151

CHAPITRE

XXV

l'engloutissement

s'tait mari. II ne s'tait Boniface jamais Simplet la de mais c'tait ce vie senti aucun mnage got pour bon M. Viprin qu' lui, Boniface, qui lui avaitpersuad d'une Ce bon M. Viprin, il fallait les soins pouse. de dcouvrir clibataire s'tait forcen, charg quoique Simplet, et un beau matin convenait la femme qui s'tait trouv mari une jeune penBoniface Simplet du Sacr-Cur, et qui sortant d'un couvent sionnaire, une dot passablement rondelette. lui avait apport le capital Un mois plus tard, la dot venait augmenter de toileries, dont le commerce de la maison social supplmentaire ',ous les de la chaussure confectionne extension, ces mots et acqurait l'enseigne, Balandreau, une nouvelle jours nouveau, badigeonne portait Viprin et Simplet.

ou quelqu'un a dit M. de la Palisse, de ses pareils, Cette vrit n'a jamais Nous sommes tous mortels. et l'oncle t dmentie Balandreau, par personne fut oblig son tour de la reconnatre. incrdule, quoique il pria Boniface et Borrome de Sur son lit d'agonie, dans leur association. son neveu faire entrer Hyacinthe Les dsirs d'un mourant sont des ordres. L'enseigne la et l'on y lut fut fois, pour quatrime badigeonne neveu . Viprin, Simplet et Balandreau Hyacinthe et comme solide comme associ son oncle avait succd il s'tait vu une position hritier. Quand avait voulu en finir toute faite dansle commerce,il

,,2

Le Fils du Jsuite

la srieusement et se mettre vie drgle lui a'ait le ain de tenir dignement rang qui besogne, monsieur fonde t donn .dans la maison par le vieux ne voulant pas Mais ce bon M. Viprin, Balandreau. dit lui avait du jeune homme, les penchants choquer avec sa trs-judicieusement quoi bon venir Monsieur Mon cher Hyacinthe, le nous ? Croyez-moi, au mme vous atteler joug que des aflaile fardeau r Mlier du travail vous meurtrirait, inexprimentes. res serait trop lourd pour vos paules d ailleurs oncle la vie. Votre de Profitez, profitez des tracas la ligne que de la pcche plus s'occupait Faites Eh bien 1 vous tes son successeur. du ngoce. livrer avec dis pas de vous Je ne vous lui. comme de la la pche le cher homme autant d'ardeur que Nous et vos fantaisies! vos gots mais suivez sardine N'est-ce pas, nous, d'y suffire! serons trop heureux, nous oncle devons, excellent votre que tout, aprs `I et moi, notre Boniface position ? mais. Certainement, tiez un nouveau Si vous Il n'y a pas de mais. de nous au milieu nous ne vous accepterions pas venu, mais vous de besogne; votre vous donner sans part le en ralr.t vous tes nouveau venu n'tes pas un Balandreau. de notre cher vivant souvenir desorexistence son donc avait repris Hyacinthe De temps la vie grandes et menait guides. donne avec. la caisse. Boniface, qui voyait il passait autre, son capital, homme le jeune engloutissait terreur que mais des observations amicales de lui raire essayait et ne lui donnait intervenait pas le ce bon M, Viprin ses conseils. d'achever temps de un billet nous devons Est-ce regarder que n'a pas Est-ce cher qu'il mille avec notre Hyacinthe ? ce qu'il veut ? Est-ce que de nous demander le droit fortune et notre fonds social personnelle tout notre . ainsi dire sa proprit nous deux ne sont pas pour

III.

Ce bon M.

Viprin

ij}

et notait. donnait de l'argent Simplet un compte. bien un jour tablir il fallut Cependant, son Balandreau avait Ce dvor Hyacinthe jour-l, cents et devait de soixante mille francs quinze capital cents la Socit. Pour francs francs, on lui fit quinze sont ? les affaires son mobilier. vendre Que voulez-vous les affaires. de toileries, de la maison Le neveu du fondateur de fut trs-content chaussures et cotonnades toffes, costumier chez le trouver une place de commissionnaire d'une actrice la protection du Grand-Thtre, grce de bijoux, et l'enseigne couverte porta: qu'il avait jadis Viprin et Simplet. 4 M. son. M. Viprin avait dit un jour Boniface, l'troit dans ce magasin. nous sommes associ, trop considrable. commerceNotre a pris une importance au centre nous nous Si tu m'en crois, transporterons bien en vue de la ville, dans un endroit nous ouvrirons nctre sur le port, et nous ajouterons une succursale la Grce des navires. de la fourniture arc la corde avons un pied dans les grandes compagnies; toilerie,nous la peinture mme de chez nous trouvera on quand nous les armateurs et des tles amricaines, anglaise seuls fournisseurs. choisiront pour leurs li avait Le fut prvu. fait ainsi, et il en advint comme Borrone

dans colossalement transport agrandi, magasin, inssuccursale des affaires, muni d'une le grand quartier la clientle en peu de temps talle sur le port, accapara des de paquebots les compagnies de presque toutes tait dont la spcialit de quincaillerie maisons mme, devant durent baisser la fourniture des navires, pavillon tablis deux et Simplet toiliers, importants Viprin la rue o les sucans dans de cinquante depuis plus fermrent s'tait de Balandreau cesseurs transfrs,

>

1 54

Le Fils du Jsuite

viter u:ie leur fonds pour liquidrent certaine. et la maison dit-on va la rivire, Viprin allrent dans lequel tait un ocan, s'engouffrsr Simplet les commerants de tous voisins, les clientles grands revendeurs marchands et petits, aussi bien d'toffes que merciers en gros que aussi bien de produits chimiques, au dtail. cordonniers en l'une dans l'autre, tortillait ses mains M. Viprin se rptant allons, Allons, a va bien 1 devenir Boniface lui, avait fait un rve: proSimplet, avait les achet des vieilles Il avait maisons, pritaire. un dvor en mot, par reconstruites; dmolies, puis la maladie a ironiquement cette appele qu'on passion il" avait fini par possder de la pierre, cinq ou six cher et qui horriblement immeubles qui lui revenaient cela que ne lui rapportaient ajoutez pas grand'chose et vous verrez les hypothques mles, que, s'en taient il se eu ressource du la Boniface n'avait si magasin, pas dans de mauvais serait trouv draps. laissait Boniface sa part Ce bon M. Viprin employer et servir des rentes de bnfice payer des architectes tout autre part que son dividende, et le plaait l retirait boutique faillite L'eau et des maisons. dans de stagnation deux annes Survinrent gnrale miniles recettes les affaires les frais taient normes, dans les caves social tout le fonds figurait mes, presque la maison reut un et dans les rayon. en marchandises; M. ViOn paya, mais tout fut absorb. terrible. coup le diavec l'association trs-bien relever pouvait prin mais c'tait des bnfices xime qu'il avait mis de ct ses capitaux. un homme pas dplacer qui n'aimait trouv une combinaison 11 avait du reste ingnieuse, Boniface en ces termes et il vint l'exposer Simplet nous sommes bas. Nous tu sais Mon ami, que seul de frais par jour notre mille francs avons loyor sur

III.

Ce

bon M.

Viprin

?5 S

laisser Devons-nous mille francs. nous cote quarante 1 Voici ce que j'ai imag maison ?.. Non notre sombrer la de cour.r nous seulement empchera n et ce qui deux millions il nous faudrait tenir le coup Pour ruine. de moi, j'ai bien Les as-tu?.. Quant disponibles. sur l' Etat, soit sur les villes, enrentessoit l'argent plac mais tu sais trangres sur des entreprises soit encore raliser brusqueon cherche combien l'on perd quand ment ses capitaux. un jamais Boniface, je n'accepterai OhfSSu un J'ai t, je le reconnais, de ta part. tel sacrifice de la btisse. Liquidons, ma manie avec imbcile et je me d'une d'une retirerai. mon ide Non, telle n'est pas le crer je veux Avec ce de germe doart

point catastrophe, fortune gigantesque bon et ce merveills, des ouvrit yeux Simplet continua M Viprin tous les deux. Disparaissons. Eclipsons-nous 1 U ne banqueroute Tu sais bien que je parler. Eh^onTaSStnoi dans mes paroles homme. 9 vois-tu suis un honnte d'une le conseil banqueroute ? 1 Tu me dis disparaissons ne sait ce Personne moralement. Disparaissons anoen Socit Transformons-nous menace. nous qui avonscombien Pour actions. des et lanons nyme en magasins ? nous de marchandises million. un Pour Intresmillions. des actions pour dix Lanons affaire en les faisant, grce notre sons les fabricants aux bnfices. En un mot, raS actions, participer Je o. de capitaux n importe neuf millions lisons pour du papier. me charge, moi, du placement 1 tu es un gnie Borrome, de ressource. suis un homme Non, je s taient et Simplet mois, Viprin Au bout de quelques

1 36

Le Fils

dit Jsuite

une grande socit au cafital en effet effacs anonyme de l'ande dix millions s'tait fonde aux lieu et place tous les actionnaires taient ou des facienne maison intresss livraient bricants leurs produits qui se trouvant trs-bon ou des rentiers march, procurs par la conde Viprin, des avocats sans des nocauses, grgation taires tous n'entendant rien au commerce retirs, et que deux anciens Borrome sans en avoir l'air. Les dirigeait leur apport s'taient de marchandises, associs, grce d'actions seumille francs chacun adjug cinq cent aucun au delement, Viprin, qui n'avait engagement et de plus, rendre les siennes, hors, avait gard pour face service Boniface consciencieusement qui faisait toutes ses anciennes lui obligations hypothcaires, avait achet ses actions, une une, et moiti prix de la longue, de De telle sorte, M. Simplet leur valeur. actionnaire tait pass troisime employ, grand simple d'admile Conseil 150 francs par mois; comptable nistration le gardait et pour ne pas dplaire par charit M. Viprin, tandis la Socit en que celui-ci grait de possesseur du dixime des actions, sa qualit pour un million, dbourser dixime valant il avait eu lequel mille francs. deux cent cinquante une dernire fois, portait L'enseigne, badigeonne DU COMMERCE, au capital socit LES DOCKS anonyme de dix millions.

CHAPITRE

XXVI

L'AMBITION

DE M. viprin

le voit, un habile homme que ce bon M. il tait arriv A force d'conomie, conqurr, Viprin. une des dans le commerce marseillais, posiplus hautes C'tait,

on

III,

Ce

bon

M, Viprin

157

un prochain tions. dans nous ferons Quand, chapitre, connatre son intrieur, sa vie prive, le lecteur se convaincra cet individu un but avait que qu'il poursuivait avec acharnement, et pour atteindre il aurait tout lequel sacrifi et fortune sant. amis, parents, tait donc ce but mystrieux cet Quel auquel aspirait homme deux fois comme et nmillionnaire, trange, et comme rentier ?. gociant en rentrant chez lui et tout en grenant dans Souvent, la rue son chapelet, ce bon M. Viprin au murmurait fond de son me lac pourquoi, ne peut-il pas Ah dans notre devenir Gnral Ordre, ? un membre

CHAPITRE

XXVH

VISITE

INATTENDUE

Le

lendemain

brusquement tait prin particulier, assis son secrtaire, il traduisait en une langue particulire forme de plusieurs caractres une lonbizarres, lui. Une fois qu'il eut termigue lettre qu'il avait devant n ce singulier la il prit lettre venait de travail, qu'il la chiffonna dans ses mains et la traduire, crasseuses, dans l'tre de la o dormait un feu doux jeta chemine, le se tordit en brlant, et comme si M. flamba, papier et craint le une lire fois Viprin que l'on pt encore il en dispersa les cendres avec les pincettes consum, le dans foyer.

o Lerou tait arriv aussi jour sait de son M. Visocius, que l'on auprs tout tranquillement install dans son bureau situ l'entresol des Docks du Commerce

du

ij8

Le Fils du Jsuite

la porte. M. Viprin frappa quelqu'un de payer sous une feuille fit promptement disparaitre et de sa voix cautesa traduction buvard nigmatique, Entrez. leuse dit: Boniface C'tait Simplet. deux Il y a en bas au magasin Borrome, dit-il, te parler. messieurs qui demandent r Des ngociants le plus g veut te voir pour affaires person-Non; A ce moment et particulires. nelles et particulires Peur affaires ? rpta personnelles C'est tons'adressant lui-mme. comme M. Viprin aujourd'hui, personne nant, je n'attends de repasser. leur dire Faut-il que tu es trop recevoir? '? pour les occup sont-ils ? f Comment cinquante-cinq de cinquante L'un est un homme trstaille moyenne, l'autre, blond, ans, maigre; grand, d'annes. trentaine n'avoir qu'une lgant, parait Ce et particulires! Pour affaires personnelles voix basse sont eux, murmura M. Viprin. et moi qui Rome 1 le croyais tout haut il reprit Puis dit Borrome. Fais-les monter, intaient Aulat et Lerou instants aprs, Quelques du Comdu grant des Docks dans le cabinet troduits la porte au ferma le Provincial, peine entr, merce verrou. de vous avoir fait attendemande -Je vous pardon la tant avec fit M. Viprin, respect dre, mes pres, son crne de soie fane qui couvrait calotte dgarni. Lerouen nous C'est avons attendu, vrai, rpondit mais vous savez, mon cher ami, sans faon s'asseyant de ces excsxle en voudrai prjamais que je ne vous caution. vous venu me rendre d'tre C'est bien aimable n'est-ce arriver peine, car vous devez pas, du visite;

III.

Ce bon M.

Viprin

1 59

et tenez, mme, j'allais sur la situation mensuel gnrale, ajouta port en tendant au Provincial le rin papier hiroglyphique buvard. de tirer de dessous son qu'il venait Donnez-le Ayz-vous votre texte ? dit celui-ci. moi la peine de traduire, cela m'vitera vous a de le brler, M. Simplet Je venais quand annoncs. Tant pis I j'en serai quitte pour heure sur Dlandol. Mais sur j'ai mon multiplicateur sortant son calepin, Peu importe Lerou. 1 rpondit perdre de temps pour le moment. le rapport, il le passa Et, pliant mit passer moi, Nous son dit une demien pas qui

grand Rome

Conseil

de l'Ordre

?.

Je vous croyais vous y adresser

encore mon rapM. Vip-

Aulat,

n'avons socius,

le

dans son carnet. le Provincial Puis, reprit chose de saillant, d'urDu reste, s'il y a quelque nous le dire. monsieur est l pour gent, fit M. Viprin, rien de saillant, rien Mais non, de l'Adolescence l'asile d'urgent, prospre. Lerou. Bien, bien, interrompit Le pre Aulat rtablira ce soir pour moi votre et aprs-demain texte, sera Rome. votre rapport dit le soJe suis votre service, Rvrendissime, la clef de moncius au Provincial; seulement j'ignore sieur. Le nom Gonzalez de notre Silveria grand ? 1 en marge de mon contremartyr du Monornotapa.

Oui. Le prnom ou le nom les deux. Tous Cela suffit; je les note espion (*)

des grands dignitaires et des hauts (*) Le contre-espion autrement dit multiplicateur Jtis de la Compagnie, Dlandol, est un systme indchiffrable. no de l'inventeur,

a'fidu

140

Le

Fils

du

Jsuite

disant Aulat crivit seize bizarres signes qu'un orientaliste aurait reconnus des caractres sanspour crits. Mon bon de Viprin, Lerou, reprit j'ai besoin vos services. vous savez que. Rvrendissime, De fit le Provincial, vos plus intelligents services, l'autre de terminer sa phrase. Le Grand empchant Ccnsei! de l'Ordre m'a donn la mission de conqurir lue somme de et je fais petite votre vingt millions, appel aide pour mener bien cette uvre pie. Voici le multiplicateur Dlandol

Ce

simple

dj fort ingnieux

abcdcfghijklmnopqrstuvxyz bcde lgh ijk Imn cdefghi Jklmnopqrs

opq

stuvx tuvxy

e fgh i jktmnopq rs tuvxyza fgh j klmnopqr s t uvxyzabcd ghi jklmnopqrstuvxyzabcde h i j klmnopqrstuyxyzabcdcfg h i jk Imnopqrstuv xy zabcdefg i }klmqopqrstuvxyzabcdefgh klmnopqrstuvxyzabcdefgFi j k lmnopqrstuvxyz abcdefghi j 1 mnopqrstuvxyzabcdefghij k nopqrstuvxyzab cdefghi jk Ira hi opqrstuvxyzabc de fg jkl mn o pqrstuvxyzabcdefgh ijklmno qrs tavxyzabcde fgh i jklmnop r st uvxyzabcdefgh 1 j klmn opq q r s tuvxyzabcdefg h i jk Imnopq rs tuvxyzabcdfgh i j klmnopq i i k uvxyzabcdefgh s t Imnopqr vxyzabcdefghi j k 1 mnopqr s t u xyzabcdefghi j k 1 mn opqrs t uv yzabcdefghijk Imn opqrstuvx zabcdefghijklmnopqrstu vxy y Ce on le voit,

z y za zab b c bcd e f

tableau,

n'est

autre

chose

que

la combinas^ii

III.

Ce

bon

M.

Viprin

141

O Sur Lazaret.

sont un

ces

vingt?. en la ce moment en quarantaine au

navire, cesse

Quel jour Demain. Et -7II que faut

quarantaine fasse je vous vous

1 ?

faut-il que et

que demain que

rendiez le porteur

au

dbarquement

vous

dcidiez

de port de notre

en

table

de

Pythagore

de 2j

alphabets;

d'o

le

nom

de

multi-

plicateur. comment Voici un Provincial et correspondent, par exemple, un de ses Recteurs s suffragants entre eux deux, uninotou Ils ont, une phrase convenus, qu'on veuille crire son appelle la clef. Supposons que le Recteur Votre Provincial ici est ncessaire, venez tout de prsence suite et incognito. Prenons clef le nom de pour Loyola Le Recteur crira 'd'abord sa phrase sur un papier et rpau-dessus le mot autant de fois qu'il tera sera de loyol utile, avoir deux lignes manire absolument ainsi parallles qu'il suit

loyolaloyolaloyolaloyolaloyolaloy vctreprsence iciestncessai olaloyolaloyo laloyol ztoutdesuitee tincogn


Puis prenant cherchera sur

rovene alo o i to o

y e

et v, il les deux lettres premires suprieures le tableau, la horizontale comd'une part ligne l et la verticale d'autre par ligne menant part commenant la lettre ai1 poP.L de jonction des par v, examinera qui se trouve l est et la lettre h noter? k ains; lignes etv, laquelle qui ;es*. "" lettre de son *>h~ !a premire pitre mystrieuse seconde, il cherchera de mme la Jigne hprizom. ;< ,e verticale d qui se trouve au est Ce y travail 0, et notera noinl exactement celui d'une table de Pythsjjor? se trouve ;> au point 1 de jonction de la ligne horizeotain a<ul? et de la ligne verticale du multiplicateur. La troisi.' la corressecrte sera pondance donc r, qui est lepma, muifipUcandi et de t multiplicateur la quatrime lettre sera g, qui est le produit de 0 multiplicande et de r multiplicateur; la cinquime Ieitre sera p, qui est le produit et de l multiplicande de e multiplicateur. Par le premier sera mot consquent, potrt par reprsent HDRGP. et ainsi de suite.

142

Le Fils

du

Jsuite

argent Marseille.

venir

habiter

chez

vous

pendant ? Le arrive

son

sjour

Mais -Ecoutez-moi, vingt que vait jeune au millions du

quel se

signe mon nomme mais le

le

reconnatrai-je bon M. Viprin. Il Laborel. navire bord C'est jeune

porteur de l'Amrise

des

Nord dbut

fait

homme

naufrage. c'est un

il duquel miracle par vingt

troule au

homme,

que ans

ici est ncessaire, Votre La phrase prsence et toute et incognito, toute suite ponctuation donnera tant mme les mots supprimes, HDRGPPDSQSZCPXAXPSFCCQPSEOGGPVPCCNFOG IBSEUTICSFIZQMUZIFD

venez sparation

tout

de dans

il est et matriellement, moralement une phrase que, est crite mme on saurait qu'elle de dchiffrer, quand impossible la clef, c'estn'a si l'on du contre-espion au moyen pas Dlandol, -dire le mot Loyola. de police se sont tous les auteurs occups qui Cependant, si qu'il il n'est dire s'accordent d'alphabet, mystrieux pas qu'il des agents la pntration la sagacit, rsister soit, qui puisse au moauront beau Deux correspondre conspirateurs spciaux. agent nigmatiques, plus ou moins yen designesconventionnels le sont les signes observe qui est remise saisie, l'pitre auquel aux et qui correspondent souvent par consquent plus rpts la landans tes frquentes lettres plus e, n, s) qui sont, (comme mme arrive par' la d'observations quand et force gue usuelle, reconstituer l'alphabet, et l'habitude l'intelligence' patience, le mulOr, clef de la correspondance hiroglyphique. rentable ce sens en que,. tout alphabet, jsuitique supprime tiplicateur lettre pet-t tre, le hasard du placement chaque selon des'mots, diffrentes. de traduite dans une mme faons vingt-cinq pitre, t Exempte votre et que le mot bont crire Supposez que vous ayez selon mots lettre ces deux par lettre clef soit nabuk multipliez soit 5 0, qui vous ooooo, la rgle aurez haut; plus expose le troisime 1, et quatrime voudront dire l'un b, l'autre n, o, le un agent o ie cinquime . Donc, pour complte impossibilit des lettres. se guider la rptition d'aprs on voit base notre Dans la phrase sert de explication, qui ils sigmnent en effet ds le dbut deux cependant p se suivre; lua n, deux sont signifient Plus qui ce l'un e, l'autre p. loin, Voil

Ul.

Ce bon

M, Viprin

14 J

plus sagers. sur lui.

a chapp Quand il si a

au quitt

sinistre

avec

dix-neuf il portait Mais

autres la

l'Amrique,

passomme

Pardon,

je

vous

interromps.

savez-vous

si dans le naufrage
l'autre suite. puis, deux la g,

il n'a pas perdu


qui signifient l'un

?.
i, l'autre r, et ainsi de

Pourdchiffrer, la phrase crira lettre par venu,

de la clef le secret qui possde personne le mot conau-dessus en plaant mystrieuse, suit t comme lettre, etc. loyolaloyolal. etc. HDRGPPDSQSZCP,.

horizontale commeni la ligne elle cherchera: Aprs quoi, rencontre ce qu'elle jusqu' ligne elle suivra ant par l laquelle de la ligne au sommet se trouve la lettre alors qui h notant elle suivra la 2 sur l'horizontale h l verticale qui se trouve la lettre o et notera de la rencontre d, q jusqu' ligne horizontale verticale de la perpendiculaire au sommet ligne qui se trouve et notera la rencontre der, la elle suivra jusqu' ligner sur o V verticale la de perpenau sommet ligne la lettre t qui se trouve fait Uide bout. Ce travail, ainsi Et diculaire surr. jusqu'au est de Dlandol le tableau expdie d'une glissant.sur querre une rapidit vrainent avec al'habitude en qui par une personne en a vu reconstitue: de cet L'auteur ouvrage extraordinaire. de deux des lettres de demi-heure pages. moins de U ne suffit pas secrte, dans une correspondance Mais, missive remise une qui serait d'un la sagacit agent djouer une lettre dchiffrer ne pouvant l'intercepteur, intercepte la brlerait de l'ordre de Loyola, le contre-espion crite avec 11 faut en cutre sa route. lui laisser de poursuivre que plutt contenir aucun ne paraisse mme dcachete, l'pitre, que ait la correspondance cela il convient que secret d'Etat pour ont donc Les jsuites en une trangre. l'air rdige langue caractres des usuel de lettres par les l'alphabet remplac une et comme grande parsanscrits hbreux, arabes, russes, en leurs mettent profit voyages leurs missionnaires tide la science, comme intressant des dcouvertes accomplissant font la de les Compagnie presmissions ces dignitaires grce adresss les Socits rapports des savantes, que tous partie des scientifiques absolument correspondances Rome paraissent porte l'enveloppe que peu entre orientalistes distingus pour connu pour appartenir sa suscription le nom d'un jsuite dans de savants. Acadmie une (Note de l'auteur). laideur). (Note.de

144

Le Fils

du Jsuite

sont millions 1 les vingt Far reprsents de dix ne deux On deux chques. chques, pas porte a ces Laborel dans sa poche. Notre millions chacun, dans quelque dans quelque renferms ceinture, papiers n'aura son corps adhrant directement et qu'il objet C'est vident. du dsastre. en se sauvant pas perdu ne sont les vingt millions est vivant, pas resPuisqu'il ts au fond de la mer. ce a recueilli Et quel est le nom du bateau qui Eh non Laborel Le ? Bon-Pasteur. mieux. tant

le Bon-Pasteur Ah appartient son nous qui fournissons et c'est M. de Blancousard, fois que Ce ne sera certes armement. pas la premire me connat. bord. Tout l'quipage j'irai son en question n'eJ Le jeune homme jamais venu donc il sera bien embarrass pour choisir Marseille Monsieur des frais d'htel, Evitez-lui son logement. Viprin. C'est entendu. Ce Laborel n'est-il Une dernire pas question. comde la du ce un des naufrags paquebot Nepiunius, un si grand la a eu de dont perte Liverpool pagnie retentissement ? Oui. M. balbutia alors. Mais alors. Vipalors, surait rellement tes-vous sr votre homme rin, que entr au Le n'est ?. Bon-Pasteur vcu au dsastre de Marseille trois ou quatre Lazaret jours. que depuis son avait J'ai bien entendu comme dire, vous, qu'il mais du Neptunius bord vingt passagers prjusqu' leurs noms. n'a donn sent aucun journal la Mditerradans Sans doute. entrant Mais, don Gibraltar a fait escale pour ne, le Bon-Pasteur la ommandature ner ces vingt noms qui les anglaise, Liverpool. a immdiatement transmis Or, par dpche le tlgraphe* mon bon Monsieur sachez-le, Viprin,

III.

Ce

bon

M.

Viprin

145

nous. n'a pour traverse pas de secrets l'Espagne la t:e. inclina du Commerce des Docks Le grant son s'tait lev Lerou ces derniers mots, En disant imit. socius l'avait fit M. Vipbien curieux, me trouver Vous allez encore un mais j'aurais a les reconduire; rin, s'apprtant vous demander. renseignement Parlez. de l'Or-Conseil me dire si, au Grand Pouvez-vous des lacs de l'admissibilit la question dre, on a agit Gnralat? la candidature pour le On s'est aon. occup Non, mon cher monsieur, de 1 af et de la question du prochain concile, espagnole eu une n a pas le Conseil des vingt faire millions du point dont vous panez, l'tude consacrer minute la un an et qu'on porte est en instance depuis lequel savez que je dois prende nos rglements.Vous rvision car je suis d'avis que le plus dans ce sens dre la parole les plus comme doit pouvoir nos frres aspirer, petit de de la Compagnie. la suprme dignit grands, Il est, je ne dirais Rvrendissime. Certainement, membre, qui sera peutmais illogique qu'un pas injuste du cause, soit exclu sainte notre tre le plus dvou de faire fortune eu la bonne Gnralat qu'il n'a pas parce le l'on en bannisse simple Que ses tudes thologiques. se cela conoit; l'homme mari, temporel, coadjuteur celui sa virginit, qui su conserver celui mais qui a ses celui lien, qui par n'est li aux hommes par aucun qui devenir Coadjutor primus Monsieur sans je serai Viprin, crainte, Soyez sur 1 avantsouriant dit Lerou, etappuyant votre avocat, de afin de vous et c'est mme permettre dernier mot vous ai ce sujet, le meilleur que je fournir argument de ma misdans de m'aider l'accomplissement charg des vingt milla conqute vous doive sion. Que l'Ordre au Grandde reconnatre lions, et l'on sera bien oblig chose. quelque les lacs sont utiles Conseil que services a pu

t^6

Le Fils du Jsuite

en presdit M. Viprin Rvrendissime, Merci, merci. sant la main du Provincial, se sparrent. passa Et les trois jsuites Le pre Aulat son Sur le seuil de la porte, que le premier. pendant un Lerou le dos, socius tournait glissa M. Viprin bout de papier. lui-mme: se disaiten En descendant l'escalier,Aulat mon suprieur fois que je prends la premire Voil la clef de M.VipIl m'a livr, sans y songer, en faute. un autre, si j'tais C'est une maladresse rin. car, si je ne lui tais pas tout dvou, c'est--dire je pourrais mon nez dans ses en mettre de et en abuser temps temps petits De fait papiers. son ct, seul pour avait M.Viprin le papier dplier attendu que d tre Lerou tout-lui avait

gliss. il l'ouvrit et lut Enfin mea Dominum. anima - clef: Magnificat Nouvelle cnt cjla avait-il le Provincial et comment Quand

CHAPITRE

XXVIII

BORD

DU

Bon-Pasteur

le Bonds la premire heure, Le lendemain matin, de la Jokette; dans le Port-Neuf tait l'ancre Pasteur tait bord. heure M. Viprin ds la premire aussi, du Comle grant des Docks du navire, Sur le pont en le capitaine, merce rencontra qui le salua froidement sa casquette ta respectueusement le second revanche, du dvot peralla la rencontre et, plein d'obsquiosit, sonnage.

III.

Ce

bon M.

Viprin

147

bien Ce cher M. Viprin dit, dit-if; je l'avais On n'a ds notre arrive nous voir qu'il viendrait il y a du bien de l'envoyer chercher, quand pas besoin accomplir. vous me comblez. fit l'autre, Monsieur, sans flatterie c'est Mais non que je dis a. vous ne venez bord que la veille de l'emD'ordinaire, au navire rien pour voir s'il ne manque barquement, mme avant chez nous nous vous voyons aujourd'hui, n'est pas pour l'armement, mis pied terre.Ce d'avoir ce qu'il y aura fournir ce n'est pour pas afin de savoir heure si cette vous tes le prochain ici, que voyage, mon bon Monsieur matinale. avouez-le, Allons, Viprin. venu Mon certainement, Dieu, je ne suis pas car vous de vos besoins dans le but de m'informer futurs sera doute vous-mme ne connaissez quelle pas saps Mais. C'est vident. destination. votre nouvelle vous mon cher Monsieur Je parie, Viprin, que des naufrags bord. avez appris que nous avions certainement. connu 1. Ne Connu, Vous avez journaux. c'est Oh 1 monsieur, Eh bien 1 oui, mon Qui. les journaux. mettez pas cela surle compte actions le flair des bonnes trop cher d'honneur. monsieur Viprin, une attendent qui ? nous pro-

des

avons naufrags sept pauvres vidence. O sont-ils ? o sont-ils

ardeur 1 ? Quelle Hein que je disais 1 qu'est-ce commettre le Ah! si les coquins, pour quel zle. mieux dissimuler pour que vous mal, ne savaient pas de et les besoin le on n'aurait faire police, bien, pas le temps d'tre mis excution. crimes n'auraient jamais du Nepdonc Je vous disais que, des vingt naufrags il y en a sept absolument tunius recueillis nous, par sans ressources.

,43

Le Fils du Jsuite

Soyez
auprs d eux. --Mais avec

donc

assez

aimable plaisir,

pour mon

me bon

condtre monsieur

le plus

grand

Viprn. et passa sa casquette remit le second Ce disant, Tous de le suivre. en le priant le ngociant, devant sur 1-ur un entre-pont ainsi dans descendirent deux pour la se dcouvrirent. C'taient les matelots passage avait t M. Viprin de mer dont des vieux loups plupart soit en leur apportent, fois les superstitions, krvi maintes et des des mdailles en route, de se mettre au moment des lui-mme soit en allant accomplir bnis, scapulaires et en portant de rendre avaient vux nglig qu'ils dans la dtresse en leur nom des ex-voto promis M Vichacun, . Pour de la Garde la bonne-mre d jne faisait amical un sourire panouir qui prin avait des bronzs les visages satisfaction et brutale franche 1 matelots. les sept le deuxime entre-pont, se trouvaient Dans eux, avait le second parmi dont parl malheureux trois Itadeux taient Hollandais, les autres Laborel liens et un Breton. le dans en entrant le second Mes amis, leur dit voici et dsols, mornes o ils se tenaient compartiment les formalits de toutes bien se charger monsieur qui veut dans vos a faire pour que vous soyez rintgrs qu'il y et du temps cela vous fera gagner respectives patries des tracas. vous vitera de proune expression avec salurent Les naufrags mets dit quelques M. Viprin reconnaisance. fonde du second, l'oreille qui se retira. et des naufrags de bien prit part chacun L'homme penune pice d'or pour les aider chacun leur glissa Puis Marseille. rester auraient dant le temps qu'ils er. o ils avaient endroits des diffrents il s'informa de rien, leur disait-il prenez Ne vous inquitez de allons nous avec moi et venez ce que vous avez

III.

Ce bon M. Viprin

149

o il faut pour nous rendre obtenir votre suite dpart et votre rapatriement. immdiat n'avaient vtements Les naufrags que les quelques Laborel mme une avaient qu'ils pu sauver portait lui et un pantalon de laine brune avaientt vareuse qui vite donns bord. Aussi les bagages furent-ils faite. sur le M. suivi En voyant pont Viprin, apparatre le capitaine sur des sept infortuns, prestement grimpa du sa passerelle le second, au contraire, s'approcha groupe. ,; Eh bien ? demanda-t-il. * faire notre le ngociant, Nous partons, rpondit aux consulats et l'h6tel-de-ville ces braves tourne chez eux. gens ont hte de retourner tout le bien que vous faites, Dieu vous rende Que le second, en serrant cher monsieur mon 1 repartit vivement la main moite de M. Viprin. comme se laissa treindre Celui-ci, confus, puis, la tte de avoir salu il avec modestie, repartit aprs au bas ses sept protgs. Un canot, qui se tenait prt terre. de l'chelle du navire, les conduisit le Breton eut le temps de dire En quittant le port, voix basse au second Ah se vanter de nous avoir tir une belle 1 il peut ne se contente pine du piea. pas Figurez-vous qu'il de et l'autode nous servir de guide de patron auprs une de dix il nous a encore remis chacun rit pice francs nos premiers besoins. pour subvenir de s'crier saint homme ne put s'empcher Quel de le marin, un dernier salut l'ex-associ envoyant Boniface Simplet.

it0

Le Fils du Jsuite

CHAPITRE

XXIX

TRAME

D'ARAIGNE

il ne lui restait plus sa victime tenait L'araigne totr.be insecte frle le de fils invisibles qu' envelopper et d'em l'impuissance afin de le rduire dans sa toile, mouvement. de sa part le moindre pcher et et italien, hollandais aux consulats tait all On s'tait, de M. pour la protection qui Viprin grce des de l'ta t de dnment ainsi garant dire, port immdiatement t inscrits avaient ceux-ci naufrags, de leurs et l'appui au secours droit comme ayant ils devaient Le lendemain, nationaux. reprsentants pour leurs pays. partir des et Laborel, par le grant Le Breton accompagns la route de lHte> ensuite du Commerce, Docks prirent on causa. Chemin de-Ville, faisant, W'J-'M +-* Monsieur Viprin allez-vous ? demanda O Laborel. A Paris. Ah 1 vous mon ami r" Parisien, Bordeaux. monsieur, je suis de Pans, avez du mo>n* votre famille tes

Non, veux-je Vous dire? 1 Je monsieur. demande encore, vous Je pardon travailler, vais Paris pour. (. recommandation Vous avez, enfin, quelque 1 dans une maison entrer dsigne ? vous devez me de l'intention Je me suis mal expliqu, j'ai du travail. chercher la Capitale rendre pour y mon jeune ami, du travail?,. chercher Mais, Pour

Kl.

Ce

bon M.

Viprin

151

l'on vous suffisante raison que pour ce n'est pas une On ne rapaen qualit d'indigent. un passage accorde ne vous la ville, je le crains, trie les gens que chez eux ma recommandation, Four son aide, malgr prtera pas un simple voyage. faciliter tous tes vous dit le Breton, C'est puisque vrai, on ne peut que vous envoyer homme, Bordelais, jeune Bordeaux. A r> ,= > r. Paris d'aller si j'ai besoin mais Comment seulement a queue ne savez vous pas Puisque vous l'ami, A ce compte-l, 1. l-bas frapper porte 1 en Chine faire un voyage n'auriez qu', demander l la Capitale ? mais s'il faut que j'aille C'est vrai r vous attend Est-ce que quelqu'un Non. vous 1 tes un farceur, -Eh bien alors.Tiens,vous IJ comla tte, baissa Laborel A ce mot de farceur, il ne pouvait raison. Bordelais, a-ait le Breton que prit Bordeaux. que se rendre son de demander ne l'empchait A la rigueur, rien son et d'y aller trouver dernire ville cette passage pour sa famille. toute frre qui constituait son frre Jacques on le sait, aimait beaucoup Laborel, lui avant de mourir, mais M, Rameau, le mcanicien il lui Cote mission. une grande que cote, avait confi n est pas, et Bordeaux tre au plus tt Paris, fallait en En outre, dela route Capitale. .tant s'en faut, sur la pas l'acvisite son frre ne nuisit admettant qu'une qu'il sa mission de qui lui rpondait complissement T Gironde de J le chef-lieu dans trouverait Jacques bord d'un paquede son tat tait mcanicien Jacques souet il lui arrivait la Nouvelle-Hlose, bot franais, hors de France. des mois entiers vent de rester son s'il n'y trouvait pas Bordeaux, ferait-il Que sa ville quitt ui II y avait si longtemps qu'il avait frre de beaucoup rencontrer natale qu'il ne risquait pas d'y aller mme donc Il lui fallait quand connaissances.

a 152

Le Fils du Jsuite

le lui avaient ceret le Breton Mais M. Viprin n'accordait pour gratuit l'autorit pas de passage tifi, certes Il aurait bien dtermin. pu sans but un voyage t aurait en famille sa Paris cure qu'il possdait il avait dans le naufrage de le croire, puisque oblig il avait affirm ses papiers? tous Mais, d'abord, perdu sa o se trouvait tant l'endroit Bordeaux comme ne savait pas mentir. et puis, laborel famille

Paris.

au moins une Paris il lui fallait Or, pour se rendre et ies du voyage entre de centaine francs, l'argent de trouver avant faire forces qu'il aurait dpenses tout homme cela, Le jeune prvoyait Bonjour, Roger la dans venu nouveau Capitale pas qu'un n'ignorant O trouver cette s'orienter. du temps devait perdre } somme indispensable toutes de conclusion en guise Ma foi, pensa-t-il dans sa tete en mcirs cahotes ces ides qui s'taient avons mis les exposer; je de temps puisque que nous du Trouvons Marseille. restons suis Marseille, au besoin, inforde ct de l'argent mettons travail, est Bordeaux, d'ici si Jacques et, s'il yest, mons-nous le cas o ce qu'il nous aviserons y aura faire dans au gr de nos s'amasseront conomies ne nos pas dsirs. de des yeux le visage n'avait M. Viprin pas perdu on tout en marchant en lui-mme Laborel, qui pariait toutes honnte sur cette aurait figure dit qu suivait dans le cerveau de la lutte qui se passait les pripties des le grant son tour, homme.En du jeune lui-mme, ne de joie t Lrou du Commerce Docks trpignait sur lui les avait Laborel toujours s'tait pas tromp, tenait tant aller Paris. vingt millions, puisqu'il bien vous semblez enfin M. Viprin, Eh bien dit dcid ? mon jeune ami qu'avez-vous soucieux, Je vais me, ni * Bordeaux. ni la capitale Je n'irai ce qu'il du travail gagn chercher j'aurai ici, et, quand

III.

Ce

bon

M. Viprin

153 3

de avoir rendre o je voudrais sans j'irai compte personne. vous avez parl comme, fit le Breton, -Jeune homme, un vrai sage. ? Marseille chercher du travail allez Vous une offrir mais si j'osais vous demanda le ngociant. chez moi?. place chez vous ? s'cria Une Laborel, transport place de joie. .non d'un employ pour la vente Oui, j'ai besoin me faudra, magasin. Diable affaire. du Les Docks un travail bien facile. Oh 1 c'est assez vastes sont Commerce que vous-puissiez pour commis vous choisir la partie plaira. Chaque qu'il dont il son du reste, a sa spcialit, chez nous, rayon vous serez parEn moins de huit jours, ne soit pas aurez cho:. si. de l'article au courant faitement que vous les yeux du brillaient dans Des larmes de bonheur homme. jeune c'est M. continua Malheureusement, Viprin, au bien modeste, une pas le matre je ne suis place suff.sent bien que les appointements et je crains magasin tes Vous sans famille vos besoins. ici, et, tout juste horriblement reviendra vous la vie, je dois vous le dire, cher. de nouveau sur le front de Laborel; souci apparut au coin de son il resta de perler une larme qui veaait au bord de sa paupire, suspendue mon Tant murmura-t-il, je le regrette, pis alors absolument comme il faut bon monsieur que, je mais, travailler sois au plus tt Paris, duss-je je chercherai, de vite me un emploi de jour et de nuit, qui permettra sais gr de raliser mon projet. Nanmoins, je vous de vous remercier votre complaisance permettez-moi encore de votre bont. Le c'est que je ne sais pas si je ferai votre

154

Le Fils du Jsuite

M. si je commandais, exclama Viprin, cela! ne le cache comme vous car, pas, j'arrangerais je Mais voil le mon ami, vous m'tes trs-sympathique. malheur grant, je ne puis pas je ne suis qu'un simple ce que Ce n est pas moi qui fixe les faire je veux. ces grandes employs, et, dans toutes appointements o le personne est nombreux, les Salaires des maisons des plus modiques. sont gnralement ne bien cela Oh I monsieur, que je comprends Ah dpend pas de votre gnrosit en Joute. clair Oui. derais Pourtant, d'une vous. et votre fit Vous m'avez sympathie trop prouv dj les mette pour que je

lueur certainement. pas mieux. Quelle combinaison? francs par Les appointements sont de quatre-vingt-dix Je suis garon. Je vis seul avec mon frre. mois. la table et le logement chez moi, je suis Si vous voulez En vous trente votre disposition. retenant francs, Vous bien ne vsux serai couvert. pensez que je je Il vous restera soixante rien gagner sur vous. francs va-t-il ? vous a une explosion de larmes de Laborel ne put retenir la Providence s'cria-t-il. mon bon monsieur I oh! 1 si cela me va? Oh monsieur, ainsi la main 1 Sans que vous tes bon de me tendre me connatre I. mille fois merci 1 merci, t dans la Lborel aurait saut S'il n'avait rue, pas au cou de M. Viprin. au ngociant En effet, redevance il avait 1 quelle Grce sar ces appointements lui, pensait-il, desquels un Jouis il il aurait sauver par mois, pourrait pu peine de maintenant conomiser une francs. cinquantaine tre Dans deux Paris. mois, il pourrait reconnaissance. Mais vous tes donc

comme M. Viprin, tout--coup il y a une combinaison. subite, Si cela vous va, moi je ne deman-

1 1 1

Ce

bon M.

Viprin

1 5 5

ce

moment,

on

tait au

arriv Breton Laborel, et

l'htel-de-ville un passage jusqu' le proclamait qui li <tas

M. Viprin

Quimper, son bienfaiteur. tfatne

fit obtenir avec et repartit

bta pris STSSeeSit de l'araigne.

habilement

la

CHAPITRE

XXX

GUSTAVE

VAGABONDE

Gloria Gustave

tait s'tait

furieuse

et chapp dans sa colre, s'occupait-elle rentr. Aussi, Temul Roger lui du Ponson que de dre un roman car elle retenu avait aprs et que Dussol avait prt d'intrt. tait palpitant 1 l'ouvrage l,tendue qu'elle tait Il~yavait bien une* dem-heure dcouencore, dcousant dcousant, sur son divan, cette jolie en et tout accomplissant sant toujours blandents ses petites entre murmurait besogne, elle ches ridiest d'un Gustave ce d'honneur Ma parole o il a pass de savoir curieuse Je serais cule achev. de coups vole Ah quelle nuts. ces deux dernires 1. Le polisson 1. en entrant il va recevoir de cravache sauter de me il est capable le cingle, C'est que, si je Dcidment, je laisssrai dessus et de me mordre. un noble et saint repoj dans Cravache mademoisene la mouje met trarde mon vaurien Je ferai une farce le nez et le deret je lui peindri dans sa soupe, tarde

il y avait de chez

deux dj elle,

jours que n ta .pas dcou-

156

Le Fls

du Jsuite

rire lits

en bleu.

a lui

apprendra

me

faire

des

infid-

comme tous, les feuillets du volume taient Puis, elle se leva, son ouvrage, et s'cria terre, regarda C'est dire avec raipour le coup que l'on pourra son que voil un roman du dcousu. Jamais Ponson Terrail n'a t aussi dcousu propos, que a. Mais, il y a Dussol sur les charbons de l'impatience qui grille de Rocambole l'auteur depuis que je lui ai assur que n'avait Je ne peux jamais rien crit de plus saisissant. le volume dans cet tat. Et ppurtant pas lui passer recommand comme la prunelle Roger qui me avait de ses yeux ?.. Tout la faute Gustave fria, c'est Roger le Bah je dirai que c'est pon de Gustave vent qui a dcousu son livre. Le fait est fait qu'il dehors un fameux mistral 1 En effet, dans lence extrme. A l'instant, on Entrez, C'est moi, ta portire. a-t-il 7 ? Qu'y Il y a, madame, de comestibles que la marchande a vu ce matin Gustave. Ah o a donc 1 Sur le toit d'une des Alles, maison est-ce se serait Tiens fait couvreur ? 2 qu'il Des enfants se trouvaient sur une terrasse qui et en le voisine l'ont aperu aussi se promevoyant comme ner travers les chemines, ils se sont eflrays, a ils ont pouss des cris, et Gustave a disparu. ce Gustave Ah Gloria, gmit ironiquement fera mourir et de chagrin 1. d'inquitude Tenez, veux plus dsormais me de lui. qu'on parle Le soubrette allait se retirer. me je ne dit la rue, frappa. Gloria. madame, fit une soubrette soulevant le vent sifflait avec une vio-

III.

Ce boti M. Viprin

1 57

tes vous l, ramassez-donc puisque Augustine, MainBien. sur la table. et mettez-le tout ce papier et priez-le d'en face chez le relieur descendez tenant, de monter. de sa les ordres accomplissait qu'Augustine les feuillets remit ensemble pars Gloria jeune matresse, mais sans huit du roman, par huit, trs-rgulirement, les de la pagination l'ordre rtablir garde prendre des et la table se suivaient, pages premires quarante tait sa place. matires introduidit Augustine le relieur, madame, Voici sant un ouvrier. r a ? deme prendnez-vous pour relier Combien venu. au nouveau en s'adressent Gloria manda le considfait, dans sa main l'ouvrage Celui-ci prit dra un moment, puis rpondit madame. Cela vaut trois francs, En voil cinq. mit un cu dans la main de 1 homme. Et Gloria ayant exa indre la monnaie, allait quand, Le relieur il s'cria en tourrant le volume, min plus attentivement les pages Par exemple 1 qu'est-ce 100. 238,99, ?. fj que cela signifie embrouill 1 est joliment

115, votre

n4, 237, livre 1

il est. comme Vous le relierez N'importe. ses yeux bahis. en carquillant dit l'autre Ah bah dis. les cinq francs et faites ce que je vous Gardez de comprendre. Vous n'avez pas besoin elle connoblesse thtrale, d'une Et, avec un geste l'ouvrier stupfait. gdia son srieux. avait garder peine Augustine Rocrer avec un grand calme, Comme a, fit Gloria un roman broch, donn il m'avait rien dire n'aura lui qui va c'est Dussol, reli. rends Quant je le lui 1 trouver l'intrigue mystrieuse quand en tait l de ses rflexions, La joyeuse fille

8 158

Le

Fils

du Jsuite

rsonner sur le bois de la port on entendit rantanroulement. Ran rrran rrantanplan, rrrrran plantanplan nous ne la petite n'est Ce folle, pas a, exclama manLe dernier battement ainsi. sommes pas convenus ne l'a d'-ct Je parie que le locataire que de force. Recommencez pas entendu. de plus belle leur rouleLes tambourineurs reprirent rrrrrrment. Ran rrran rrantanplan ranranplantanplan rrrrrran 1 enCette heure 1. A la bonne fois, vous pouvez trer. Leclerc, et donna La porte s'ouvrit Roger passage avec un ensemble et Dussol automatique, qui, s'avanant vinrent en trois compas dmesurs, leurs jambes ouvrant tauet la salurent leur camarade, terre, devant jusqu' tout--coup un comme et pleins de gravit. temps fond du le salut en se reculant jusqu'au aux visiteurs le divan, sur lequel salon puis elle indiqua sacs de bl. de trois la mollesse allrent tomber avec ils le pauvre et si inattendu Le coup fut si violent pour avec bruit se dtacha de ses ressorts meuble, qu'un dtendue outre mesur l'toffe et vint tracer l'intrieur en jours Gloria mme rendit sure, effrayant. Dussol Leclerc, glapit ustensiles. dtriore les c'est toi qui as fait ce Mais avec nergie. en protestant Bien sr ? repartit le peintre. Ce les rparations. paiera s'cria Des rparations? mon vie 1. Il est splendide, ce coup Vous voudriez refaire Mais regardez c'est donc, pas cache qu'il y a une casserolle lez de pratiquer sur ce meuble souvent ?. Plus sacrilge qui un cercle d'un relief il faut toujours qu'if

dgt Alors Gloria.

fit le comique ce sera Roger

Jamais de la de cette faon. divan, le russiriez ne vous que On dirait magnifique Et vous parl-dedans. une rparation vnrable

ni.

Ce bon M. Viprin

M<?

recece canap laissons-l Sur ce, objecta Roger, des nouamie nous donne et que notre auguste leur. velles de Gustave. dehors. il est toujours ?. Gustave 1 dit Leclerc. Oh 1 c'est affreux Dussol. 1 continua C'est indigne i hurla Roger. C'es-t rvoltant Gloria. faire ? demanda Que comment du Casino le chanteur murmura Oui, l'enfant ramener prodigue ? des la voie ~c, annoncer de le faire par Je propose insinua Bonjour. journaux, le chur. C'est c'est a rpondit a, l'annonce. Eh bien rdigeons la plume. prenne Bravo que Leclerc de l'orthographe. cause Gloria. Non, Et maintenant, C'est messieurs, j'accepte. dit, dictez. du 14 janvier 1869, fit le pein Dans la journe un singe. j tre, il a t perdu r au nom de Gusfamille, De bonne rpondant tave, et trs-voleur. nez taille (de singe), moyenne Signalement dmarche en trompette, bouche rieuse, queue camard, et physique distingu. nonchalante reconest facilement Cet honorable quadrumane la noble habitude qu'il a contracte, naissable, grce les bougies qu'il il sur toutes de souffler ds le biberon, rencontre. fen_ Le rapporter sympathie au bureau charqui se journal de le transmettre amiti, du

et bonne gera, par sa propritaire. tout en crivant, prvient dit Gloria Laquelle, ou audes vols n'entend le public pas rpondre qu'elle absence son durant le vagabond commis tres crimes par tout ? Est-ce du foyer domestique. fit Dussol. Ma foi

160

Le Fils du Jsuite

Et la rcompense honnte ? observa Leclerc. C'est vrai 1 reprit le comique, que peut-on promettre de bien honnte en fait de rcompense ( ? s'cria Douze Attendez, chastes bai sers Roger. sur le front seront du. du. restiluteur de dposs Gustave reconnaissante. par la propritaire Ah mais 1 je proteste 1 dit Gloria. Elle a raison, le peintre, tu vas lui ameremarqua ner la moiti de Marseille. 2 Comment a ? Eh oui ce sera qui pour les douze baisers, apportera Gloria qui un sergent de ville, qui un portier. sans les locataires arriveront avec leur compter qui vau,tour sous les bras. Il y a moyen de tout arranger, observa Dussol. ;cLe de restiluteur en rcompense du service Gustave, rendu, recevra son choix ou cinquante francs en monnaie de douze ou chastes sur son baisers, singe que dposera front la propritaire reconnaissante, laquelle n'a pas encore la atteint soixantaine , dit Gloria. C'est a En effet, cette un certain soixantaine f oid jettera sur l'ardeur des trop enthousiastes amateurs du beau sexe. A prsent, il ne nous reste fit Roger, plus, qu'a l'annonce aux divers es-tu envoyer journaux. Gloria, en fonds te payer ce luxe? pour Il me reste encore deux du second mille francs envoi du prince. P -r Du patron de Gustave ? Oui. Tu vas bien, Gloria., Peuh ? trente mille francs pour lui tre fidle. Qu'est-ce que c'est ? En murmurrent en se regardant les trois effet, bohmes somme qui n'avaient pas eu souvent pareille en effet, ce n'est rien. gaspiller

III.

Ce

bon M.

Viprin

ifri

on

de ville ajouta chienne Et quelle du monde a toutes les peines

la joyeuse dpenser

fille, son

argent. cette Gloria n'avait qu un grand phrase pas achev de la fentres d'une des du ct bruit se fit entendre de pnvenait un vritable chambre. Un singe, singe, avec rage et tapait entrouvertes trer par les persiennes les vitres. contre fous. les quatre Gustave s'exclamrent l'intrieur. se prcipita Dussol alla ouvrir, et l'animal race offrant d'une un joli petit singe, C'tait en effet avec celle des chimde ressemblance points plusieurs le port un sur avait achet et 'que G'oria panzs, avait-elle Elle voulait, d.t, des Indes. matelot revenant chose ou d'elle avoir toujours quelque quelqu'un auprs cela et c'est le prince pour Ostroloff, qui lui rappelt du riene le prnom au macaque avait inflig qu'elle boyard. cerentr tait-il A peine que les bruyants Gustave de lui autour dansrent vels se prirent par la main et Le singe, aussi tapageuse qui une ronde qu'improvise. ne et de trs-bonne n'tait composition, pas, parait-il, se mit dont il tait l'ovation l'objet, gure comprenait des grognements voyant alors pousser puis, aigus ne faisait que redoubler, lieu de cesserlevacarme qu'au encore dont les cris dominaient sur Leclerc il sauta au grand et le frappa ceux de ses coups camarades, la main. informe d'un qu'il tenait objet moyen le rondeau. eut le don d'arrter Cet incident encore Ah a dit Gloria, chip } qu'a-t-il l'oble macaque et lui prenait Leclerc avait empoign un manC'tait d'assommoir. jet bizarre qui lui servait Mais Gustave, chon d'enfant. pas tre qui n'entendait se prcipiter alors voulut de son bien, ainsi dpouill au prix le retint, Dussol heureusement sur le manchon en colre, de l'anima) de quelques morsures que pendant vol. examinaient et Gloria l'objet Roger

12

Le Fils

du Jsuite

deux des noix, ce manchon Il y avait de tout dans de un tuyau de faux-col, bouts de ci are, un lambeau et dchir un papier de toute nature des boutons Dcipipe, blonds. jusqu' une superbe perruque son vagabondage mischeveux avait Gustave matre dmei1t, profit. le resta_1t ses noix, et l'on se partagea On lui rendit le manchon, Dussol Gloria larcins, s'adjugea de ses autr.,s les d'artiste; sa qualit en la rclama perruque ROF0r et Leclerc. mOindre valeur, churent lots, de 1 dit le vous autres vous tes ~nreux, bien Eh et peintr", Dussol et Glona 1. C'est tout de ce cigare que vous un bout boutons, moi ? quatre me laissez, 1. de papier un morceau de mille 1 un billet Ne tc plams pas c'est 1 Rothschild de la maison Ou un effet au porteur un papier c'est tout de mme 1 mais non Ma foi, de approch bien curieux, continua Leclerc, qui s'tait drob par le singe. lire le papier mieux la fentre pour donc ? Qu'est-ce d'amour ? Une lettre ? Ou une note de blanchissage Ecoutez. de tout cela. Rien se mit lire tout haut r Et Leclerc de nos vingt mille porteur Cher frre, puisque du la solution il faut hter lions est en votre pouvoir, rsou~ et que je vous ai appel m'est pos qui problme ne gagrent de ce genre entreprises dre avec moi. Les pas notreen en longueur. Ne perdons pas tre trailies fit le peintre Lab. le., le laisser jeune temps un morceau. il manque S'interrompant, srieux devenus autres, Puis il reprit, tandis que les leur haleine bien et attentifs, retenaient notre mener voulons le rejoindre Paris. Si nous il faut que nous profitions du carnaoeuvre bonne fin, mon qu~ je Voici plan, demam. commence val en vous qui moins que fidlement, d'excuter vous prie

III.

Ce bon. M.

Viprin

16 j

et dans ce cas, vous voudrez bien me ayez un meilleur, homme n'a le communiquer. Notre jeune pas la moindre connaissances des. De quoi demandrent ensemble Dussol, Roger cette lecture et Gloria, intressait vivement. que le reste de la lettre Il n'y a plus rien est dchir. Voil dit Dussol, Cette lettre qui est trange, entre frres vous . qui se disent Et ces vingt millions, continua dont on Roger, d'une comme et faut reconnue parle proprit qu'il car le problme de cependant atteindre qu'il s'agit au plus tt m'a tout l'air de signifier rsoudre une acquisition difficile faire et ne souffrant plus ou moins licite, aucun retard. millions 1fit Gloria en essayant de rire, Vingt n'est 'savez-vous ce un sou. une Voil lettre que pas me fait diablement venir l'eau la Si bouche! qui encore ils taient pour moi, ces vingt millions Mes amis, voulez-vous le que je vous le dise? reprit Ceci est tout simplement une correspondance peintre. entre filous. Les deux individus ainsi ne qui s'crivent et toi, Gloria C'est que Roger sont pas plus frres leur manire Je vous parie la piste d'un remettre rial. Oh 1 pour a, non s'cria le journaliste. Nous ferions la plus jolie boulette faire. Aller qu'on puisse une de mettre affaire dans les griffes des vingt millions ?. C'est aqui serait hommesBadinguet une sottise! ferions Nous nos mais pincer peut-tre flibustiers, sr les vingt millions n'iraient cela coup pas pour leur propritaire. Je suis de l'avis de Roger, dit Gloria, quoique je ne professe, moi, aucune opinion politique. Se mfier des Bonaparte, dit solennellement Bon- ce de s'appeler entre eux dans cette bande. ce que vous voudrez sur que nous sommes tous, et notre est d'aUer devoir, vol, papier entre les mains du procureur imp-

|4

Le Fils

du Jsuite

si tu n'tais pas une femme, rien de politique jour, n'a n'est pas une opique 'impriahsme Gloria, tu saurais mais un apptit. nion, tiens et si pas ne ^EntHer/ctprends, je c'est qu dans nos histoires, parce la justice fourrer en guise d'tre comme appel d'assommant a rien n'y nos non gardons un procs. Non, de tmoin pour poursuivit-elle nous. Vois-tu, Georges, papiers chez il serait capaton au peintre, procureur, en s'adressant conviccomme Gustave pice ble de me confisquer Dussol? tion penses-tu, Qu'en ne faut jamais empcher qu'il Ma foi, je pense leurs affaires, que, lorsquon parce les filous de faire vous il peu ces messieurs, dsagrable se mle d'tre de 1 immobilit suis cuire. partisan en Moi, je un pick-pocket aider mieux outrance. J'aimerais et de ville un Se le foulard sergent que le signaler d une cour d assidans ma vie je suis jur prs si jamais tous les accuss, quels ses, j'acquitterai indistinctementaient commis. les crimes qu'ils que soient la lettre mystrieuse tenait Gloria Bn ce moment, JI y a tout vu. n'a pas Georges dit-elle, Tiens, brler aprs lecture. encore dans un coin laiss n'a pas Gustave grand Cela que prouve qui il a vol . au voleur temps Celui-ci Roger. y promena Gloria passa le papier son regard un moment 1 c'est exclama-t-il, trop fort ^ThpoTr Kup les autres. firent .Quoi? cette vu quelque part Je que j'ai dj jurerais 1 criture

III.

Ce bon M.

Viprin
-*

j6j

CHAPITRE

XXXI

L'ART

D'UTILISER

LE

FANATISME

sur ce dlibrait de toqus Tandis que notre quatuor de la lettre faire par le singe de qu'il fallait apporte grands M. Viprin se promenait pas dans son Gloria, un tr,orses mains avec colre entre froissant bureau, ceau de papier et demi-voix mistral 1 disait-il Maudit sortie maudit soit mon stupide se parlant comme lui-mme dans la mme prendre connaissance, empressement cette affaire t. Enfin I il rue, de tout ce qui a rapport tout 1 vaut mieux que ce aprs n'y a que demi-mal. soit ce singe chapp qu'un savoyard, plutt quelque ce la violence finalement que attrap qui ait particulier, Heudu Provincial. de du vent m'a arrach J'pltre de la lire, et, si je ne reusement aussi, j'ai eu le temps de cette aventure, ennuyeuse parle pas au pre Lerou encore chance et puis, quelle il n'en saura jamais rien. 1. ses instructions que ce qui me reste soit prcisment Si par hasard le singe n avait pas dj mis en mille piest en sa possession, ces le lambeau je ne crois pas, qui ce que le me souviens, y puisse que personne d'aprs une autre C'est chose; gal, quelque comprendre dans la rue, mes lettres fois je ne lirai par un plus de mistral temps M. Viprin relut une avoir ainsi bien tempt, Aprs de la lettre du Provincial, fois ce qui lui restait dernire de papier. et puis, jeta dans le foyer le morceau heures. La pendule du bureau marquait quatre de monter il est temps fit le ngociant, Allons, l'Asile.

166

J-e

Fus

du Jsuite

En ce disant, il s'enveloppa d'un immense mac-farlane au magasin, rp, et descendit M. VipTous les employs taient leur ouvrage. o se tenait un jeune rin passa prs d'un comptoir le ans environ. homme de vingt-trois vingt-cinq et lui dit regarda par-dessus ses lunettes verre fum la Racasse, voulez-vous venir m'accompagner congrgation ? Je suis vos ordres, monsieur Viprin. alla dans une ta vivement sa blouse, L'employ aux competite pice retire qui servait de garde-robe mis, et revint au bout d'une minute, tout prt sortir. Une fois dans la rue, M. Viprin passa familireet engament son bras sous celui de son subordonn, gea la conversation de Laborel `? Racasse, que dites-vous Je le trouve un peu sournois, monsieur. Cepenest au milieu de dant voil trois mois bientt qu'il nous il devrait, il mesemble, tre plus familier. cette rserve ? A quoi attribuez-vous r Faut-il vous le dire, monsieur Viprin ? Certainement puisque je vous le demande. Eh bien 1 je ne crois pas que Laborel soit pieux. Du reste, vous devez savoir quoi vous en tenir ce sujet, puisque habite chez vous. mon ami. Cela n'est pas une raison, L'A3ile, le me tout vous ne l'ignorez pas, temps que me prend de laisse le magasin, et il n'est pas dans mes habitudes surveiller mes employs. Je vous dirai mme que je n'ai va ou ne va pas la jamais pens savoir si Laborel le Selon moi, c'est un trs-brave messe. garon; dimanche matin, il sort; j'ai tout lieu de croire que Je sais c'est pour assister aux saints offices. pertinem la colline de ment qu'il s'est rendu trs-souvent de la Garde. N.-D. Mon Dieu 1 monsieur, ce n'est pas cela qui prouvont la colbien des personnes verait quelque chose

j J

111

Ce bon M. Viprin

167

voir le coup d'il, pour line pour le bon air, pour mon demand m'avez Vous les vaisseaux. arriver est au moins un indiffmon avis est que Laborel avis rent. vous m'tonnez. Racasse, communisi vous me permettiez Et tenez, de vous vous dirais bout le fond de ma pense, je quer jusqu'au que. mon ami, parlez. Mais sans doute, rcentes Je vous dirais jour, malgr vos que l'autre au entre on parlait employs religion recommandations, de la des missionnaires faisait l'loge magasin quelqu'un au prix de leur vie, enseide Jsus qui vont, compagnie du Nouveau-Monde. sauvages gner la foi aux peuplades de il tait facile rien dire sans nous coutait Laborel tait loin aux joues, qu'il qui lui montait voir, au rouge un enfin, admiration notre de partager respectueuse et avec une expression. il n'a plus pu se tenir, moment, il a fqt monsieur de haine, une Viprin, expression 1 . les jsuites Oh 1 les jsuites le sens de mal interprt Vous avez sans doute 1 rien ajout N'a-t-il ses paroles. ? avec un air de il nous a regards monsieur Rien, et s'en est all. mprisante, compassion i ne mon cher amj, je persiste Eh bien! Racasse, vous Laborel. comme pas juger monsieur Viprin. Pourtant, a sur le sentiment tes qui lui Vous vous tromp de me rapdict les mots trs-naturels que vous venez de il est impossible en dfinitive, et sur lesquels, porter baser un jugement. le ton fait la chanson. monsieur, Oui, mais, insur une simple de se mprendre Il est si facile tonation. vu. vous auriez t l, cependant, Si vous aviez avec une M. Viprin t l, interrompit Si j'avais dans la voix, Il est probable que vous certaine svrit

168

Le Fils

du Jsuite

de religion. Voil trois mois que je n'auriez pas parl de tout instant vous rpte que ce sujet doit tre banni de l'Asile; J'ai pris l'avis de l'aumnier vos conversations. les choses c'est il pense moi, profaner et, comme que de commerdans une maison saintes que de les discuter a chass les marchands du temple; ce. Notre Seigneur s'tablir aussi qu'il n'aurait croyez pas laiss les prtres de Jrusalem et prier dans les boutiques pour la milde vous occulime fois, je vous dfends expressment de pit au magasin, mme cela serait pour quand per les difiantes. les opinions plus y professer on et sous ces reproches la tte baissait L'employ se sans contre-coeur, les subissait dit qu'il pouvoir les expliquer. continua le ngociant, Je suistrs-pein, d'appren ce que mes ordres. dre que l'on transgresse Quant suis tonn encore vous me dites, davantage. j'en dans la entrer Laborel m'a demand hier congrgation. et sa bouche un lger Racasse leva le front, exprima d'incrdulit. sourire mme M. Viprin, faire partie Il aspire, appuya des Chrubins. de l'archiconfrne avec indignation. s'cria Par exemple l'employ savait A ce qu'il parait, Racasse Le coup avait port. relisur les sentiments quoi s'en lenir parfaitement le doute s'tait Un moment, de Laborel. gieux gliss le tait il vident dans sa pense que jeune pour lui, son commit avait admis, par naufrag malgr impit, allait dont la bienfaisance chez M. Viprin, sration .'absur un incrdule ainsi s'tendre pendant jusqu' Voulait il avait cru que son patron sence d'une seconde, du il avait vu le grant mais quand des Docks s^amuser; son lui Commerce trs-srieusement, esprit parler Laborel tait un misrable l'ide s'tait rvolt que et se abusant de la bont de M. Viprin hypocrite, un garon trs-dvot, ses faisant passer yeux pour d Le fanatisme, Racasse, l'empchait qui aveuglait

III.

Ce bon M.

Viprin

169

tendait son patron. Si M. Viprin ses employs de l'a avait interdit (le lecteur compris) c'tait de leur foi, faire au magasin le moindre talage s'apert parce qu'il ne fallait aucun prix que Laborel animait tout le de pit exagre qui du degr persont de du ne!. Ah s'il avait changer jour au possible cette masse le lendemain coadjutor primus d'employs, tant il n'et hsit ce sacrifice inou, pas accomplir il tait taft dvor de l'ambition sait, tant que l'on le Provin seconder rsolu par n'importe quel moyen de sa mission dans cial Lerou l'accomplissement il fallait tait oblig de se montrer dvot, Or, puisqu'on Mais le commis, au moins ne pas paraltre jsuite. qui de au courant tnbreuses n'tait des trames pas le motif de ces ordres M Viprin, comprendre pouvait-il mme de remarquer la consubits? Etait-il seulement avec cidence de l'interdiction des conversations pieuses de Laborel ? l'arrive que du chose le naufrag lui, ne voyait qu'une dont de tout sentiment l'absence religieux Neptunius, c'esttait notoire, cherchait pntrer dans le Temple, il voulait son-dire dans la Congrgation bien plus, sacrs du Saint des Saints, c'est--dire der les mystres del'archiconfrrie desChrubins,cette Congrgation au de la ce choix fidles fait milieu de parmi Congrgation, le de Pour naf les fidles de l'Asile l'Adolescence, tait un nouvel anim Laborel Racasse, Hliodore, par violer secret et criminel dessein, qui prtendait quelque un sanctuaire interdit aux et, dans son fanaprofanes un le jeune employ n aspirait tisme, plus qu' devenir et saisir les verges de la Bible, ange exterminateur, au grand-prtre M. Viprin montrer HliodoreLaborel Racasse, dans toute 1 horreur de son impit. a ce Laborel vous comme Alors, cela, rpta-t-il, `? demand faire partie de la Congrgation ? mon ami, et je ne vois pas d'inconvnient. Qui,

voir le pige

lui

170

Le Fils du Jsuite

ne vous opposeriez 1 vous Oh monsieur son admission ? Laborel me parat Mais non, parfaitement d'tre des ntres. monsieur ?. C'est affreux, Digne ? digne il vous a toujours vous trompe, rin Ce garon c'est un monstre d'hypocrisie ? vous draisonnez.

pas digne Viptromp;

Racasse, tout le magasin, et, Je draisonne?. Interrogez Mais sachez monsieur, donc, qu'on vous serez difi. avant de se mettre ne l'a pas vu une seule fois se signer la besogne Si Laborel Mon ami, ne vous emportez pas ainsi. il ne vaut est ce que vous affirmez, que pas la peine de mauvais sang. vous fassiez son sujet tant vous Vous prtendez, L'un de nous deux est dans l'erreur. tous les vices. camarade est enclin vous, que votre ne l'ayant Je n'ai pas dit cela, jamais frquent mainet sa vu son fausset, mais, irrligion je le tiens de tout. un misrable tenant pour capable vos expresJe vous en prie, mon ami, modrez sions. Oh le dfend Puis, Eh disait en lui-mme 1 il ne me croit pas fit tout haut le jeune bien, monsieur le malheureux I employ Racasse, il

de le permettez-moi Viprin pendant quelques jours hors de la Congrgafrquenter de vos commis de l'Asile. tion avec plusieurs Certainement. Je ne pense pas que vous puissiez Mais dans de Laborel. votre me en compagne perdre cette autorisation ? quel but me demandez-vous le carnaval voici Parce qui que parce que. cette de la commence. et j'ai conviction que priode de nous votre l'occasion donnera protg libertinage voir tous ses mauvais laisser penchants. dit M. Viprin en souriant mon Parfait, ami, cependant. pour que votre projet, qui, je le reconnais,

III.

Ce

bon M.

Viprin

17

il faudrait ft logique bout, que jusqu'au louable, si suis bon Mais avec vous. prince .'amusasse je je comme en Laborel vous dcouvrez quelque vice capital, de luxure, des habitudes d'ivrognerie, je m en rapportecar je crains Seulement vous. habile rais soyez contre la se brisent sductions toutes vos bien que mon protg._ de celui que vous appelez vertu un Il lui semblait tout avait Racasse conu plan. se M. Viprin constater dfaire difficile que Laborel rien n'tait en revanche, la fornication plus livrait en son de montrer au ngociant protg que commode ne doutait et le jeune tat fanatique pas que d'ivresse, des au enclin ft au moins pchs Laborel cinquime il abti la A ses yeux d'homme dvotior., par capitaux. lui il sans pit d'tre honnte tait impossible pour un de mettre qui ft susceptible n'y avait que la religion humaines. frein aux passions son sourire avec un voluptueux M. Vipr'n regardait ret aux plus amres l'inquitude en proie employ une avec du flin qui joue Ce contentement flexions. ne rusRaasse ne pouvait comprendre, souris, et que le naf congrganiste. exciier sissait davantage qu' de silence, c'est conun temps dit-il Ainsi, aprs 2 carte blanche ? vous nous laissez venu, tout, tellement Je vous autorise Sans doute. je mettre mme ne russirez vous sr que suis pas en Laborel gait Racasse Monsieur en qui gronrpliqua Viprin, des clairs et l'il haine dont la lanait dait sourdement nous vous monsieur de cnlre l'apporterons Viprin, est ivre-mort. On venait d'arriver des le grant cence en franchirent ploy de croix, de 1 Adoles la porte de l'Asile et son emdu Commerce Docks un grand en faisant le seuil, signe

1 72

Le Fils du Jsuite

CHAPITRE

XXXII

LES BIENFAITS

DE M.

VIPRIN

tait entr vers le milieu Laborel d'octobre, son inen qualit 3e commis aux Docks du Commerce, mais le jeune tait de n'y rester tention que deux mois; sans quelques besoins homme avait compt urgents qu'il des jsuites dont n'avait et sans la pas prvus, perfidie il tait loin de se mfier. LaboLa modique somme retenait que M. Viprin et son logement laissait l'emsa nourriture rel pour de francs par mois. Ds le premier ploy une cinquantaine eu besoin de vtements et de quelLaborel avait jour, aller au magail ne pouvait que linge pas dcemment de bord qu'il devait, son nausin avec les effets aprs M. la charit des matelots du Bon-Pasteur. frage, sa providence 1 iui avait fait immdiateViprin francs ment avoir tout ce qu'il lui quatre-vingts pour et les conomies du premier mois avaient servi fallait, dette de ncessit. une partie de cette payer sous prtexte A la fin du second mois, qu'il avait fait lui donna, titre de le grant une vente exceptionnelle, d'un lonis. une gratification prime d'encouragement, bien que ce bon M. Viprin Laborel s'efforait,. comprit l'heure de hter o tous les moyens en son pouvoir, par il bnit ce Comme Il ne lui aurait redevance. plus de larmes de son gnreux bienfaiteur avec quelles jour-l il accepta cette pice de v.ngt joie et de reconnaissance francs 1 il It son compte de l'argent Le lendemain, quand son tiroir un dficit il trouva de vingVreu la vente, de ses camarades -t quelques centimes. Un deux-francr Quand,

M.

Ce bon M. Viprin

17?

la en faisant bien s'tait-il tromp ne de monnaie ? Laborel pouvait pStque un change seul avait les clefs lui te premire hypothse s'arrter il ne s'tait du pas absent reste, de son comptoir, et, l'erreur Evidemment, la journe. de toute une minute moment, aprs il crut se rappeler qu' tel de lui venait un bon qnart il tait rest de M. Viprin, la gnrosit motion indicible, d'une et que sous le coup d'heure une C tait vente. fait une il avait ce temps pendant dont il tait victime. fatalit desson mauvais en accusart tout commis, Le,fidle et, le sur de sa msaventure, personne tin, ne parla Et sa recette. mit de sa poche ce qui manquait serr, M. la caisse, vida son tiroir Laborel le soir, quand en il est vrai qu on tait les mains se frottait Viprin faire froid. dcembre, et qu'il commenait en homme le jeune en mettant Ah 1 M. Rameau, lui expliquer bien d aurait les jsuites, contre garde 1 de deux catgories! des membres l'ordre comportait que dans de Loyola un sectaire voir l'innocent, Pouvait-il, vtu en civil, et surtout un tre comme lui, sans soutane, tant et lui prouvait lui tmoignait homme un qui dans d'affection. avait peine Laborel mois, bout de deux Donc, au de ct. defrancs une trentaine a eu au jour o M. Viprin maintenait sommes Nous du prcfait l'objet la conversation qui avec Racasse des Le grant du soir. 11 est sept heures dent chapitre. de l'Adolesde l'Asile de retour du Commerce, Docks de son petit bureau dans courrier son termine cence, l'avait-il vol ? ou l'entr~sol. sonne et M. Viprin ferme, La dernire enveloppe d achomme s'empresse Le jeune Laborel. demande de son patron. courir auprs nous sommes autour. Mon ami, dit le ngociant, vos Voici cinquante. votre mois est chu, d'hui le 16 francs.

174

Le Fils

du Jsuite

Le commis la somme et comptait prenait en lui-mme ne lui restait francs qu'il plus que vingt gagner pour effectuer son de pouvoir M. voyage Paris, lorsque mettant devant lui les beaux -Viprin, cinq napolons en souriant avec un air plein de bont d'or, ajouta Votre mon cher a le tort de ne mois, Laborel, pas finir en mme des autres temps que celui employs. C'est pour cela qu'au vous premier n'avez janvier pas d'trennes. reu Permettez-moi mon de donc, ami, cet bien rparer oubli, soit un r que le jour de l'an peu pass. Laborel tait littralement il n'osait bahi pas pren-* dre les cent francs tals sous ses yeux. Mais, au magasin balbutia-t-il, je ne suis que trois mois. depuis Ceci est mon affaire, le ngociant, de la rpondit voix d'un homme de bien savourant sa bonne action. Oh monsieur s'cria Laborel tombant aux' du jsuite et lui baisant les mains. genoux Oh jamais vous rendre tout je ne pourrai le bien vous me n que faites 1 Mon M. ami, fit simplement en relevant Viprin son employ, assez bon soyez toute pour aller porter en hte mon courrier la grande poste. Et, en mme il lui mit les cent francs temps, et sa cordans respondance les mains. Laborel comme une flche. partit il il tait Quand revint, et demie. Le sept heures fermait huit. magasin Pendant commis que les autres allaient la verser caisse le produit de leur vente de la journe, Laborel un numro du prit errait hasard sur Smaphore qui par son comptoir et se mit lire. La chronique locale avec force dtails, racontait, l'histoire d'une arrestation nocturne de l'avant-veille. Les voleurs avaient moiti au d'un trangl moyen lazzo, un malheureux attard et l'avaient passant ensuite

III.

Ce

bon

M. Viprin

57$

le journaliste faisait remarquer que ce n'tait dpouill faits se produisaient, fois que de pareils pas la premire seme donet sa chronique, observations, de piquantes aux lecteurs. Les sinistres nait la chair de poule bandits, trouv un connus sous le nom des tranglews, avaient de talent la fois consciencieux et spirituel, crivain qui tout en le savait charmer l'abonn, d'pouremplissant au rcit de leurs terribles vante exploits. dit il parait se mentalement Laborel, Allons, qu'il le soir dans les rues carne fait pas bon de s'aventurer tes. de jeter le journal, il eut l'ide II allait quitter quand aux nouvelles maritiun coup d'oeil sr la page rserve soudain son regard mes. Il la parcourait ngligemment; au bas d'une colonne. s'arrta surpris Laborel venait de lire ces mots Navires destination de Marseille, signals Gibraltar: La Nouvellc-Hlose-, de Bordeaux, tr.-m., de Bourbon. venant Oh 1 quel bonheur fit part lui le jeune homme. Je vais donc avant huit jours. Mon embrasser Jacques tre encore diffr d'une Paris bien voyage peut 1 semaine

CHAPITRE

XXXIII

UN

ANGE

DCHU

Lordan garons. lescence, l'archange

dit Batibus, tait la crme des bons Lavertu, de son adoPendant son enfance et une partie il avait frquent assidment l'Asile sur lequel tendait ses ailes les Viprin protectrices

176

Le

Fils

du Jsuite

(te la Congrgation avaient sur directeurs mme fond lui de grandes taient alls jusqj' esprances, puisqu'ils le recevoir membre del'arcmconfrriedes Chrubins. En tant qu'il avait t enfant, avait toujours Lavertu, inou venir la Congrgation un plaisir les prouv jeux de l'Asile n'avaient jamais eu boute-entrain pareil lui. de dire ici ce qu'tait JI convient l'Asile de l'Adolescence un grand tablissement un peu du coltenant un peu de l'glise et un peu du cercle lge, y venait jien entendu. qui voulait, aprs admission, Figurez-vous dans un un immense encaiss lyce, grand pt- de maisons. Pour y pntrer, une simple de telle petite porte de sorte l'Asile tout fait l'extrieur, que, v,u paraissait une fois que l'on avait franchi Mais le couinsignifiant. tout coup dans une trs-vaste loir, on se trouvait prohabilement dissimule aux indiscrets prit, yeux'des arriver rsoudre ce cacher au cur pour problme, mme d'une ville tout un gigantesque grande collge sa chapelle avec son corps de btisse, et ses nombreuses les fondateurs de l'Asile de !'Adolescence avaient cours, achet d'abord une petite maisonnette donnant sur une troke et tranquille l'le de mairuelle et appartenant sons convoite l qu'habitait, c'tait avec son par eux Puis petit petit, suivant le sysfrre, Borrome Viprin. effet, les jsuites progressif d'envahissement dans lequel si experts, toutes les maisons on avaitacquis partide l'ile on avait t ainsi matre de culires cet quand norme carr on avait enlev aux maisons d'immeubles, leurs en une seule cour intrieurs, jardins qui, fondus d'une tendue avaient constitu le terrain prodigieuse, Un petit cousur lequel avait t btie la Congrgation. sur la rue accs, loir, perc y donnait principale, Toufes ces maisons tant la proprit particulires, de l'Asile, formaient des fondateurs sonentourcomme une muraille sonimpntrable, que nul ne songeait effectivement ilot d'habitations der, n'y voyant qu'un tme sont

II.

Ce bon

M. Viprin

177

ce trs-ordinaires. 1,1 est inutile d'ajouter que, malgr difi les architectes avaient rseau dj formidable, nouveau mur circulaire, un vritable l'intrieur rempart des locataires lescontre les lev extrieurs, regards soin. avec le plus grand choisi? pourtant quels taient de souponner Ainsi, on le comprend, il tait impossible de la Congrgation, ne tral'existence seulement que construite hissait mme pas la chapelle, spcialement Les fondateurs de sans le moindre petit bout de clocher. se cacher disaient l'Asile pour faire le ju'jl faut toujours bien. de l'Adolescence tait orgal'Asile Intrieurement, sortes de jeux et de retenir, nis de faon par toutes une fois ameles jeunes distractions, gens qui y taient de cours en des" myriades se divisait ns. La proprit d'amusements gymnastique, disposes pour des milliers de de de boules, bascules, quilles, jeux tremplins, sans parler des grandes de barres; volants, promenades un caf, On trouvait mme des y ombrages par pins. de premierchoix livres au prixde avec consommations o l'on payer ni et salle de billard n'avait revient, ne de l'Asile ni le gaz. L'administration l'heure gagnait n'avaient sur les un centime congrganistes, lesquels pas la le de seulement quoprix plus minime dpenser pas la cela que ce n'est tit. Dites pas magnifique, aprs 1 bienfaisance accordes aux douze heures En vrit, pour la rcrad'offibien ml deux avait heures tion, le rglement la chapelle mais les ces et de prire qui se passaient se souciaient nafs comme Lavertu jeunes gens gais et tait vite pass. qui, en dfinitive, peu de cet intermde, et njlle tait de bien s'amuser, Pour eux, l'important ville de Marseille, on ne trouvait dans la bonne part, Le dimanche l'Asile runies. tant de distractions surtout, de collgiens en sortie, de jeunes commis, tait comble de deux heures de p:t volontiers payer qui venaient toute de jeux et de plaisirs. une journe

178

Le Fils du Jsuite

un beau jour au grade donc t promu de le laquelle, htons-nous distinction de Chrubin, ce titre qui Malgr dire, il tait parfaitement indiffrent. de ver toutes sortes en lui une obligation comportait de l'Archiconavait fait, en dehors homme tus, le jeune laquelle il consacrait intime une connaissance frrie, et le jeu ses soires toutes nanmoins, comme le trapze il une attraction irrsistible, avaient de barres pour lui l'Asile frquenter continuait aussi assidment que par et le reste la donnant ses le pass, Congrgation jours ainsi intime. Il coulait la connaissance de son temps en heureuse une existence portions que se partageaient baisers. de force et les tendres les tours gales les a une ici-bas tout Malheureusement fin, mme de l'amour. aux volupts mles joies de la gymnastique double de la vie en partie inform M. Viprin, ^merie de la conau sujet lui adressa, le congrganiste, par senties. bien observations naissance intime, quelques la seule distrouvant trange qu'on lui reprocht Lavertu, l'Asile, fit observer n'avait traction pas trouve qu'il le Chrubin d'interminables avec bgaiements, du moment tait que l'Administration que, bgue, bien supelle pouvait le jeu et la boisson, favorisait de d'un besoin extrieure chez lui la satisfaction porter le cas n'tait d'autant pas prvu par plus que jeunesse, le M. le rglement que rglement rpliqua Viprin ces taire dans rien n'avait que la morale explications, sur le susce cas d'exclusion laisser figurer s'opposait Lavertu c'tait et que sous-entendu dit rglement les sousde nouveau pas deviner qu'il ne pouvait objecta intime tait sa connaissance tout entendus, qu'aprs fort laborieuse, trs-honnte, une charmante personne, quoi sa frquentation et qu'il ne pouvait que gagner de l'Asile le directeur pas entrer rpondit qu'il n'avait avec tait incompatible dans ces dtails, que l'honntet c'tait du clibat, lui, et, la violation que le rglement le choisir entre Lavertu d'avoir somma finalement,

Lordah

avait

III.

bon

M.

Viprin 179

et sa connaissance intime. Il n'y avait pas im biais. Le Chrubin dans sa prit son menton mrement en son les main, pesa du trapze esprit plaisirs et les douceurs de la connaissance rflchit intime, de la l'importance allait prendre, dtermination et qu'il mademoiselle Frisolette. opta pour roulant derrire ses lunettes Alors l'archange Viprin, mondesyeuxremplis d'clairs, avait d'un geste solennel tr la porte Lavertu, et le Chrubin, sans attendre une avait prestement injonction verbale, la abangagn rue, donnant ses blanches ailes la pudibonde congrgation. sous la main, M. Viprin, n'ayant pas d'pe flamboyante se contenta de donner le nom du nouveau Lucifer au de et ce fut ainsi portier l'Asile, Bobitot fut que papa au fond du de charg, couloir, de l'gard remplir Lavertu le rle, terrible et plein de grognements, d'ange exterminateur. Or, le jour o le grant des Docks du Commerce avait Racasse d'une remontrance gratifi et Laborel d'une trenne de cent francs, Lordan dit Batibus, Lavertu, la tte soigneusement entoure d'un cache-nez, les mains dans les poches d'un se promenait en pardessus fourr, du devant une maison d'une tapant pied rue assez petite tranquille. Je. crois que Cla. Cla. Cla. je. Clarisse me fait po. 1 murmurait-il entre ses dents po. poser de froid. qui claquaient De fait, il heure tait y avait une bonne qu'il l monter la garde. au coin de la rue trois Tout--coup, apparurent jeunes en sifflotant. Lavertu gens qui arrivaient jeta sur eux un regard la drobe. Bi. bi. le ma. bigre ma. mari r 1 fit-il, c'est trapze chercher un demi-tour gauche, accomplissant dans un corridor prudemment qui se trouvait un heureux hasard. Il venait peine de se rfugier l, que Et, il s'cliasa ouvert par les jenes

,8o

Le Fils

dit Jsuite

gens

dont

passrent vantes

en fuite, avait eu le don de le mettre la venue suiles paroles entendre devant lui, et il put

trois camarades, je donneMa foi, disait l'un des seule-, savoir la tte de Roger pour rais bien volontiers de cette bande et contre comment qui en quoi, ment du carnaval. va profiter sclrats Lavertu. fit bondir Ce mot carnaval voil le ca, dit-il dans son coin; P peste, p et je n'ai. pas co. commence, carnaval ca. qui co. le sou 1 toute sur la pauvret entamer allait Le malheureux une porte soudain rflexions, lorsque une srie dvastes et une en jaillit ct de lui, un flot de lumire s'ouvrit la main. un carton se montra, jeune ouvrire mais il y fut aussur le trottoir se prcipite Lavertu qui s'cria sitt rejoint par la grisette 1 Lordan c'est Parbleu 1 j'en tais sre, vienset aprs ? D'o et. moi.. Et. c'est Oui, tu. Frisolette ? tu. tu une un chapeau pratique. Je viens de rapporter ?. cach ?. car, dans ce corridor Et toi, que faisais-tu avais tu que t'aie vu, j'ai bien remarqu peu que je pour 1 l'air de te cacher j r,, i~ J a. ) a. j j'atMoi ? pas. pas du tout. pas. de mes amis. de. un de. tendais en prenant Frisolette dit mademoiselle Lordan, vous si vous me ^f^' garde un air svre, prenez trsallures des trouve jours, je vous quelques Depuis suspectes. sus. SnS-SuL avec effroi. si je vous surprends arracherai dlit je vous me et ne venez pas mfiez-vous, 1 n'tais pas prvenu Lordan, d'infidlit, jamais en flagrant les yeux. Ainsi, dire que tu aprs susp. sus. pectes rpta Lavertu

II I

Ce

bon M.

Viprin

1 8

En parlant de la sorte, mademoiselle Frisolette avait eu un geste de menace Lavertu tait atterr. Fri. Fri. Frisolette 1. Je te ju, ju. jure bien. Mais la petite avait avec son carton modiste disparu dans la brune s'paissir, qui commenait et, regagnant son atelier, avait plant l son infidle amant. Celui-ci se lancer sa poursuite voulut pour la convaincre de son innocence et lui faire mille serments. son trouble avait t tel et FrisoMalheureusement, lette avait t t si agile lui et difficile ds la qu'il reconnatre les ombres et parmi fugitives qui allaient s'entre-croisant dans le lointain. venaient, orient tant bien que mal, il crut Enfin, aprs s'tre sa matresse dans une silhouette apercevoir qui trottait une cinquantaine de pas. Prendre lan son et aller tomber d'elle fut pour lui l'affaire de auprs quelcues sauts. Horreur c'tait un pre capucin, la besace qui, au bras, regagnait son couvent. maudissant son sort, se tournait Lavertu, nouvelle brusquement chemin, pour rebrousser quand, fatalit ce mouvement un peu dajjs maladroitement il se heurta avec force contre un passant. accompli^ Pa exclama-t-il. C'est par. par exemple R'a. Ra. Racasse mon cher, tu viens de Pardon, l'A. l'A. ren. rencontr Frisol'Asile ? aurais-tu ette ?. Monsieur vous savez vous tes un Lavertu, que inconnu Veuillez me faire le plaisir de me ponr moi. laisser passer. As-tu ren. rencontr Frisolette ? Monsieur Lavertu, je ne fraye pas avec vos impures connaissances. sieur btes As-tu. tu fini de m'appeler Mon. ?. Vous tes donc aussi b. toujours la Con. grgation ? Monsieur vous dis que. Lavertu, je Monbe. L'iniortun

182

Le Fils

w dy, Jsuite

des Docks allait se du Commerce Le jeune employ dbarrasser de jouer des coudes son mettre se pour le un ancien camarade tenait reviqui par l'habit, quand se fit dans son rement subit esprit. dit-il avec Lavertu, Allons, douceur voyons, on ne s'empare des comme a geas p.s laisse-moi diable 1 que 1 Tu as dit diaque diable Que. que que tu as jur. ble Ra. Racasse, non. $flais fit La.Tu as qu. que le diable, invoqu. avec un gros rire. vertu il passait sous celui En mme son bras ^e temps, le Racasse le laissa faire. congrganiste une confidence te faire. Lordin, dit celui-ci, j'ai Parle. l'Asile, sommes Nous qui vour quelques-uns, bien nous amuser le carnaval. pendant prions le ca. 2 Pendant ca. carnaval ? sans que personne bien le sache, entendu. Oui, nous ne connaissons aucun endroit, et j'ai feulement, que, Joi qui.es lanc .'depuis longtemps dan| le pense notre monde, tu grais volontiers bou^e-entran. > autrefois ? Comme au. autrefois. .Comme 1 Et vous vous -rr Mais alors, man. mancipez! vieux o les met$-tu vieux. ? ces vieux. principes, une fois. et puis en nous manquant, pour fiah s'en doute > Il faut bien connatre un j^i yeux-tuqu dois te le il la vie dire, D'ailleurs, peu je s'agit d'un pari. D'unpa. pa. pari ? un au magasin Nous avons commis au sujet il lev s'est ^es uns u.qe grande .discussion. d^qi^el le nous donnent comm^ un Jflo^le 4e ob'rit mfy le nous ferai nous parl que grs,e[r je et q^ j' griserions tous avec lui

1"

III.

Ce bon M.

Vipkn

i8j.

drle d'ide dr. n'est-ce Trs-drle, pas ? moi. t'adresser Mais va, tu as bien fait de t'a.] ton Je me charge de te faire ga.. pari. J'ai gagrierj un bocks verre douze et un sys. systme: sys. Eau du Canal. Tu d d'Eau. verras. sais tu n'auras entendu. Tu C'est que pas tout. des frais. C'est moi qui paierai t'ocuper tout ? Tu pai paieras Puisque je te le dis 1 1 tu es un. homme s Racasse, tu. un, grand Je suis tout ce que tu voudras, Et o veux-tu que je te voie demain entendre ? s! t*Au caf de TU. l'Univers. serai 1 J'y se donnrent Les deux camarades mains et se sparrent. a, se disait Si je m'attendais cette fois vertu (et par consquent veux bien tre pendu. c seulement motus. nous matin, pour

C'est

une

une

poigne

de Laje

en lui-mme sans bgayer)

CHAPITRE
i-

XXXIV

LES MFIANCES

DE MADEMOISELLE

FRISOLETTE

un bal ? des masques Avez-vous jamais vu l'arrive Rien n'est aussi curieux que ce spectacle. Devant la porte de la salle est range la foule, en deux de loustics. de badauds seme files, une masse longues comme un serpent droule Ces files, mouvantes qui il est beau un effet singulier ses'anneaux, produisent de reculs et de brus* de voir ces mouvements successifs

184

Le

Fils

du Jsuite

la venue ou au dpart dun ques rtrcissements, de fiacres, tous bonds de masques. groupe de voix bruit confus Et 1 quelles bruyantes quel d'admiration d'un costume clameurs l'aspect coquet, clats de rire et clatant, bien port quels joyeux quels devant trastridents oh la la les titis les pousss par 1 vestissements frips on se figure Souvent, que, pour s'amuser, il n'y a qu' aller faire un tour de valse et chahuter quelques quadril cette foule les au bal, et l'on ne pense moqueuse pas de la porte ainsi dire vif qui dissque pour chaque sur tous examine les couture, passe chaque masque, la de touche de la raillerie et sonde clinquants pierre des dominos; malheur au danseur dont le cosles replis ou dont la, tournure tume cloche par le moindre point tant soit peu la critique S'il va au bal en traprte il faut la et les blouissevesti srieux, lui splendeur il lui faut ments de la richesse s'il a vis au comique, Le moindre dans la tre tout fait grotesque. dhut forte mise le rend ridicule, et, s'il n'est pas dou d'une s'il n'est rendre des dose de patience, gait pas d'une si son esprit n'est aux loustics qui l'assigent, pas points et plus foltre celui des effronts vif gavroches que plus son nez, il se fche, de maladroit clatent de rire qui et finalement succombe devient gauche,de gauche stupide bien sous la grle des quolibets moqueurs qui l'assaillent, n'est mis en pices heureux encore lorsqu'il pas pouss, 1 la salle le naf adorateur du, d'atteindre Avant que se figure tre le Thabor de la gait, et qui dieu Carnaval la est un Calvaire, il lui faut bien souvent parcourir Chemin vritable et doulouroux de route qui y conduit, la Croix des masques maussades ou mal nipps. Dans la foule la porte du criarde, qui assigeait de Marseille le soir de l'ouverture des Grand-Thtre une bals de i8dt>, on pouvait fille silenremarquer jeune mise trs-simplement mais avec une certaine cocieuise, et bouscul

III.

Ge

bon M.

Viprin.

185

de la grisette quetterie, la coquetterie elle examinait attentivement tapageur Beauvau. sur la place qui dbouchaient les dfauts n'tait critiquer pas pour se de la tournure des danseurs qu'elle men minutieux mademoiselle Frisolette les loups et les dominos scrutait pour la large personne vrir sous l'un d'eux ador. En effet,

ce public mle tous les masques ce Seulement, ou des costumes cet exalivrait (car c'tait elle) tcher de dcouinfidfele de son

le matin Lavertu l'avait qu'il tait prvenue cause lendemain midi, oblig de s'absenter jusqu'au de pche trs-srieuse d'une aljait faire au qu'on partie au gros en pleine mer, de loin, bien loin. Cette pche accru les soupons de Frisolette avait justement l'hiver, d'aller de Lordan, et elle avait rsolu l'gard pincer ne l'entre du bal, o tout lui disait le volage qu'elle le fallacieux manquerait pas de trouver pcheur. l'ouverture des elle tait l, trpignant portes, Depuis mettre en lambeaux decoRre et parfaitement dispose de rpondre au nom de le malheur le masque qui aurait Lavertu. elle les plus piteux elle avait vu dfiler devant Dej, nulle et les plus carrosses; part, somptueux quipages son recouvrir elle n'avait vu un costume lui qui part un incice elle avait cru dcouvrir amant. Parfois, indigne de marcher ou le port de la tte d'un a;ledans la faon elle avait attendu avec fivre qu'une quin quelconque ft adresse au douteux personnage interpellation l'autre s'tait mais, produite, quand l'interpellation telle que les avec une iiuidit de langage avait rpondu d'une seavaient t en moins de Frisolette soupons le Dmosthnes conde Ah 1 si Dmosthnes, dissips. et s'il d'avant avait vcu cette les cailloux, poque il fter le carnaval, ce soir-l, s'tait avis de vouloir lui son bgaiement et pass un mauvais d'heure quart et fait courir de terribles dangers. venaient Deux fiacres trans poussives par des rosses

186

Le Fils du Jsuite

sur la place ils furent salus d'apparatre par des hourrahs moqueurs le pied de atteindre enfin, il s parvinrent l'escalier du Grand-Thtre ttes de pierrots quelques se montrrent aux portires. ce fut le signal de l'exflosion gnrale. uh 1 ces ttes Des croquemorts I enfarins Un pierrot deux pierrots Ah trois pierrots 1. sont ce tous des a pierrots ? Fallait le dire de suite, donc la tiez que vous dernire mode 1 Mais regardez-moi ce nez 1. Eh! dis donc, troon va te faire quitter ton nez au vestiaire I gnon, Si tu avais prvenu au moins, on l'administration, fait largir aurait les portes. Hommes d'o sortez-vous,? fit un, loustic blancs, d'une voix caverneuse. Et tous des mles. oh la la! pas une femelle! En effet, huit pierrots taient sortis des fiacres des avec des chapeaux blancs rabattus pierrots efflanqus, et des sur le visage, bras ballants l'air de les qui avaient gner. Deux leur bande restaient masques appartenant dans un fiacre. encore Ah enfin 1 s'cria la foule en voyant de descendre la voiture une bergre honteuse. passablement C'est hurla un d'une voix perante, gal gavroche s'il n'y a qu'une danseuse la compagnie, pour toute je la plains pitiote. De quoi 1 de quoi dit en sautant son tour 4 terre le dernier un masque, pcheur napolitain. interpellations recommencrent se croiser. H la bergre! vasT^u que faire de tes neuf )' moutons ? Oh beau pcheur, 1 Mazaniello, 9$ as-tu pch cette morue ?? m- Batibus exclama le napolitain, ils son| rigolos, Les

III.

Ce bon M.

Viprin

187

donc avec H venez ceux-l polker au moins, des moucomme les amis a, il n'y aura pas que nous, des nes il y aura aussi compagnie, tops dans notre sous le pristyle il l'entralna 'fet prenant la bergre, mais sans mot o taient du Thtre, grimps, dj ils Puis, tous ensemble, dispadire, les huit pierrots. la salle de de bal. rurent par la porte de la au milieu Frisolette, toujours "Mademoiselle la voix La tournure, ne se possdait du plus. fouie, et par les quelques l'avaient napolitain frappe, pcheur le vacarme travers avaient mots que son oreille perus de Lavertu; l'organe de titis, elle avait cru reconnatre lui disait ce aussi que mais ce qui l'tonnait (car tout n'avait camarade le joyeux son amant), cachait masque cela au commencement attribuer fallait-il pas bgay. le l'air de ten;r avaient la folle gait qui d'ivresse, f ou bien s'tait-elle trompe ? faux napolitain je M *?ane s'tait pas trompe grisette La petite elle tait bien devant Lorde passer niello qui venait et la anim le tellement plaisir Lordan, dan par de sa bouche coulaient limpides boisson, que les phrases eu le moindre comme s'il n'avait jamais absolument zzaiement. une exclamation pouss aya,it cependant Tayertu da le trahir. b.a/ oqu.e qui aurait du fiacre. en descendant cri Batibc~s! s'tait-il tait un juron tout spcial Batibus que Lordan Or, occasions, de pousser dans les grandes avait l'habitude un fait Heuses amis lui avaient sobriquet. et dont le bruit des voix avait empch reusement lui, pour d'entendre cette burlesque exclamation. Friolett,e eut l'ide la pauvre d'appeler abandonne y,n instant, tre son inr.dle nom celui qu'elle .pensait par son petit aurait de la multitude infernal mais le vacarme amant; le napolitaip et sa avajt laiss s.oa cri, e.t elle couvert l'escalier du tht/e. sc.urit en toute f ereere gravir si elle et tmasles aurait suivis, 1 comme'elle Ah

t88

L Fils

du Jsuite

et t si son porte-monnaie aussi, et surtout conomies Mais ses d'ouvrire petites garni la modeste somme de quelques sous peine dpassaient un cu qu'on et ce n'est de cinq francs, peut pas avec que, mieux elle aller au bal. fiacres de nouveaux Elle en tait l de ses rflexions de made l'horizon, le voisin se montraient lorsque la porte Frisolette moiselle dit, en dsignant qui venait de se fermer sur les dix compagnons En voil qui vont s'embter pour leurs 45 francs 1 1 Ils n'avaient pas l'air drles fit FrisoJette, Vous dites, pour leurs 45 francs?. > sous ? n'est pas de cent Est-ce que l'entre Oui. Eh bien pas! Cette rvlation fut un trait de lumire pour la petite' fillette. chez une de ses camaraelle tait Un instant aprs tait costumier des d'atelier dont le pre pour les bals de un ravissant travestissement et aile lui empruntait francs Puis avec sept avait fleuriste Louis XV. qu'elle elle s'tait achete dans ramasser sa tire-lire, russi et avait pris un fiacre une paire de gants, un loup, qui, la l'ennui de traverser v:lle lui vita francs, pour deux pied. devant la porte, il lui la dbarqua Quand le cocher chez elle par, s'en retourner restait juste de quoi pouvoir mode de locomotion. le mme le guichet. Elle En deux Frisolette fut devant sauts, la retenant le franchir, l'employ quand s'apprtait doucement madame ? Votre entre, balbutiant et rougissant la fillette Mais, rpondit faveur la fois, mais. pouf qu'il y avait une je croyais les dames. 1 ils taient mais Certainement, il me semble, les femmes puisque dix,

ne paient

III,

-Ce

bon M.

Viperin

l89

les dames accompagnes. Elle Fnsolette la pauvre foudre de pour coup Quel son avouer n'osant pas l comme ptrifie, restak sous son loup de velours une larme perlait dnuement Pour noir. Allons, allons, dbarrassez le.guicket, sans Elle obit, de l'agent. injonction dans la salle. un ^AJVuthet, venait parenthse, Eentendu Aprs la fleuriste Loul anantie, appuye ^&ffiSe?!K ai7dereme faire entrer fTaepe yeux humides. dit brutalement un sergent de ville,

labelle si vous n'en rez pas^ cette faisait, ce savoir qu elle se prcha Un flot de travestis polichinelle, de se faire brillant par fort peu Il avait sa carte. dlivrer de autour et retourn avoirtourn l ,mmob,le, tait toujours XV, qui un pilier d'une voix brve qu'il s-e~rs'etforvous ses

contre

douce, voulez-vous mon bras ? leva?surle

me permettrede masque obligeant

mademoiselle 1. bien tout honneur, oTuniout curiosit. et je viens au bal par simple Je suis seul, vous conviendra ne vous plus, ma compagnie Ds que et Ferme tranges. intonations et assez d'un Ferme ge saccade, eUe appartenait un homme n'allait au pas de le dire, vnait ainsi qu'il mitr, qui, ses serrta,t du bal pour s'amus,er, et qui habitude mm~, cela se. des'distraction3 aucune n avait mamres, foltre. monde dsintresse qu'elle cetteffre Frisolette accepta et le polilieu, dans un pareil surtout pas, s'explquait fit 'son fleuriste, son bras la coquette Ghinelle, ayant les groupes o se trouvaient enledanri'hmicycle { de danseurs. voix m<^t%W%^ Cette avait des

1 90

Le Fils

du Jsuite

CHAPITRE

XXXV

TOTO

CARABO

allait Frisolette la premire fois que Mlle de son cavaaussi quand, en compagnie un grand bal; la galerie des curieux qui entoulier, elle eut travers elle fut comme la danse, le foyer rserv raient prise d'un blouissemnt. retrouver milieu Comment Lordan-au pourrait-elle si presss si nombreux, de ces masques apercequ'on une On aurait dit seulement leurs ttes ? mer vait de va-et-vient continuel bouillonnante, agite par un flots aux mille couleurs. en fait de costumes. IL y avait l de tout, Frisolette, de piervoulu trouver un groupe elle, aurait compacte ses regards' d'un mais elle avait beau rots promener la elle bout l'autre de l'hmicycle, n'apercevait pas elle soupet dans laquelle bande avait vu entrer qu'elle la prsence onnait de Lavertu. d'un dans un bal la recherche D'ailleurs masque d'une autant tt de difficults celle offre que plus donc reconnatre de foin. Allez aiguille dans une botte un costume dans une foule continuellement mouvante une de se livrer II est presque impossible dj un soir dans une multitude recherche semblable assise, plus forte de spectacle raison, quand par exemple masse de tout cette instant. Ptir.s'y change place d'un faudrait embrasser tout l'ensemble il reconnatre, C'tait seul et en pouvoir examiner coup d'il dtail en particulier. chaque se rendit bien vite compte Frisolette en' de mme temps rimpossibi-

ni.

Ce bon M.

Viprin

191

rsolut-elle aussi de cette entreprise; lit matrielle la mit en prsence hasard qu'un d'attendre patiemment son Ce n'tait pas, au reste, napolitain. de son pcheur avec dociil l'avait accompagne cavalier qui la gnait; et la salle travers ses prgrinations toutes ?K dans du une investigation se livrer de son ct, semblait, mme du chef le pupitre o sur au moment ffToeUf--coup, un criteau annonant de placer on venait d'orchestre du entendre se firent des cris d'pouvante un qidriUe, se trouvaient les dames qui d'entre; ct de la porte oranget un norme avec horreur, s'cartrent l par fit son apparition. et sautant, hurlant outang, d'une tait suivi de tant d'moi, cause Ce masque, dont le le bras une danseuse donnant d'un Figaro folie de diff l'il un rapiage bizarre Se paraissait Mun gentil imprims s; rents parfaitement journaux la marche. fermait un grand incroyable, trainant phisto, eurent ces six originaux pris d'une seconde, En moins le mme signal du dans le foyer, et, sans attendre place cheun quadrille excuter se mirent chef d'orchestre, -i velv i enl'air de partager n'avait pas l'incroyable Seul, avec eux bien il se livrait train de ses cinq camf'des intelhmais un observateur insenses, des gambades alou n'tait pas de bon trouv que sa gaiet gent aurait de ces autour cercle firent de curieux Bon nombre la folie tait ^emenu-nudoat compagnons, joyeux du furent et son Frisblette polichinelle voir. lante' ne jeta sur le groupe ce dernier cependant nombre ce n tait pas Evidemment, d'oeil distrait. coup qu'un fous qu'il tait venu. ces jeunes cour s'assit ngligemle galop final, l'orang-outang Aprs ardeur une avec qui et se mit se gratter terre ment mais son indiffrence pour ces un hro gnral souleva que les protestafut encore plus clatante protestations tidns elles-rnms. genre.

io2

Le

Fils

du

Jsuite

avait pris part son incroyable qui lui serMphisto se promenrent dans les et tous deux vait de cavalier, couloirs. ne te laisse disait pas ainsi Mphisto, Voyons, ces tre habitu 11 me semble abattre. que tu devrais 1 tours-l Oh la gueuse rais si je la trouvais Non, sol. le couple de la galerie Les spectateurs qui croisaient se disaient d'avoir heureux un gaillard Voil qui est joliment tre bien danseuse. Je voudrais une aussi charmante > sa place. tait ce so:r-l Ils se trompaient. L'incroyable-Dussol car son adore de la terre le plus dsespr l'homme une une fois, suivant lui avait encore Clarisse expresde l'air. C tait de Gloria, sion pittoresque jou la fille de drider le comique seulement navrque pour essayer avait consenti lui tenir en costume lutin, celle-ci, de son veuvage, consoler Dussol Quant compagnie. mme elle tait, la frtillante Gloria pas n'y songeait faire au prince d'honneur pour disait-elle, trop femme le riche d'autant Ostroloff la moindre infidlit, que sa bonne conduite. Une grande savait reconnatre boyard de la du caractre de la vie tait le fond insouciance mais elle n'tait pas fille se vautrerodans folle ptite loin de l, elle avi%fftens venu les bras du premier d'honntet. son dshonneur mme, une sorte costume de avait lui, adopt pour le bal le Roger, les il parcourait norme rasoir, et, arm d'un Figaro, curieux dont en face d'un il se trouvait Quand groupes. il sorune nature lui indiquait la figure bonace placide, et le fermait brusson rasoir, tait avec gravit l'ouvrait, un contenait sur le nez du spectateur. L'objet quement faisait aopamcanisme qui, la suite de ce mouvement, rpondit ici. 1. l'incroyable Ne fais pas de je l'tranglebtises, Dus-

par exemple

III.

Ce bon M.

Viprin

19)

un gigantesque ratre sur le rasoir tout fait pris dans l'instrument Cela tait si du curieux. mme le faisait fois que jouer Roger tait accueillie par plaisanterie meurs enrayes Mademoiselle Frisolette, du chercher regard si dans huit accompagns pierrots ses recherches gre. Jusque-l de lui proposa Polichinelle elle accepta, pensant con la multitude. dominer Elle s'tait

semblait pif, lequel et coup sur le visage bien imit que chaque mauvaise cette ressort, de claune explosion

continuait cependant, la foule elle n'apercevait pas et d'une berd'un pcheur t infructueuses. avaient de bal une place s'asseoir mieux que de l elle pourrait d'un passage, afin

de bien voir et un jeune d'elle, A ce moment, pierrot s'approcha rserve lui dit avec une certaine est-elle Mademoiselle pour la prochaine engage danse ? Louis XV. la fleuriste monsieur, rpondit Non, me faire l'honVoulez-vous mademoiselle, donc, mon invitation ? neur d'accepter au bal, elle tait Frisolette puisqu'elle que, pensa du ct de d'il elle jeta un coup devait en profiter sur sa la tte Polichinelle, appuye son compagnon se La petite tait de devant, grisette bosse assoupi. et lui dit le pierrot Mais oui, monsieur. du chef d'orchestre, Sur le pupitre Tolo Carabo. lettres grosses fit le pierrot. une polka, C'est 1 rpondit Frisolette Tant mieux danser. je ne sais pas bien dans le foyer. Et ils descendirent retourna vers foi, mademoiselle, polker, position pour Ma dit je Pierrot dois

ct mme installe les danseurs. dfiler

on

lisait

alors

en

en se levant,

car

pris'

lorsqu'ils avouer vous

eurent aussi

194

Le Fils du Jsuite

dans chode premire force l'art que je ne suis pas Figurez-vous que. rgraphique. la musique sautillante L'orchestre commena jouer Lamothe. du maestroAntony dans le tourbillon s'lancrent Pierrot et sa fleuriste des danseurs. quelque que je suis arriv Figurez-vous depuis n'ai et seulement que je jamais assist d'Amrique, temps un bal. C'est comme moi, monsieur. > Vous venez d'Amrique Non. Je n'ai jamais t un bal, de PocJe vous disais donc que j'ai voulu profiter et connattre casion lesr plaisirs de pour un peu m'amuser nos contres civilises. Car, il faut vous l'expliquer, je absoludans le Nouveau-Monde n'ai habit qu'un,pays ment dsert. toutes il fit sa danseuse tait un peu gris Pierrot de confidences sortes qui l'intressrent plus ou moins. ne les perdait du balcon, de sa place pas Polichinelle, sur le mais c'tait il s'tait de vue (car rveill) plutt son regard. que reposait que sur la fleuriste jeune homme la danse fut termine Quand tre assez fit le Pierrot, voulez-vous -Mademoiselle, un verre de punch aimable ? pour accepter mais je suis monsieur. de vous refuser, Dsole en compagnie. bien Je le regrette, mademoiselle. je le regrette moi. pour l'endroit o il Frisolette Ce disant, il accompagna tait assoupi. de nouveau, Polichinelle l'avait engage;

III.

Ce bon AI.

Viprin

195

CHAPITRE

XXXVI

A TROIS

CENTS FRANCS PAR TTE 1

le bal, il est d'aller Aprs A l'poque d'usage souper. les restaurants de nuit Carnaval, ne manquent pas; en un de ces tablissements mais, 1869, aux destins balthazars nocturnes brillait entre tous et avait, l'exciusion des autres du genre, le privilge d'attirer chez lui la jeunesse dore on l'appelait le buffet Bosco. Chez on mais Bosco, la carte mangeait merveille, tait c'est ce sale tait une qui explique que Gloria des plus assidues de ce restaurant de la fashion. pratiques du tranant Aussi, quand nos fous, avec eux le toujours morne eurent dans le dernier Dussol, ils se quadrille, rendirent en chur chez le traiteur en renom. Qui paie souper ? demanda l'orang-outang. Moi, rpondit Mphisto. toi plutt Pourquoi que Bibi ? objecta Figaro. Parce le lutin, nous avons pris pour que, rpliqua Un pour tous pour un 1 M rgle tous, La devise de la Suisse 1 murmura la voix spuii de Dussol craie cette noble devise Or, helvtique. Ah 1la Suisse, le comique, beau kiterrompit quel o les femmes sont fidles! si Ah pays j'avais pous une Suissesse 1. Si Dussol de parler, m'empche je ne pourrai vous dire il convient jamais pourquoi que ce soit moi qui paie souper. Gloria. Parle, Je reprends. comporte Or, cette noble devise helvtique

un. dveloppement.

,96

Le Fils du Jsuite

1 Dveloppe-toi le voici ce dveloppement Ce corollaire il faut et comme de rigoler, il s'agit pour rigoler .Quand son tour. chacun de la braise, 1 Bravo a pay les ena pay les voitures, Roger Dussol le souper. moi donc a pay le punch Leclerc tres, rpondit le chur. Adopt La avait eu lieu la porte de Bosco. discussion Cette on entra. tait adopte, de Gloria motion tait peu prs pleine, salle du restaurant La grande occups. tous les cabinets particuliers en compagnie huit trouvaient se pierrots, A une table tous dvorant et d'un pcheur napolitain, d'une bergre de vins et l'arrosant une volumineuse ensemble poularde sa tte La joyeuse bande, et varis. ayant nombreux de celle ct la table vint s'installer l'orang-outang, des pierrots. fit Gloria. La carte, garon distribuant et venaient, et allaient Les garons comestiet autres d'crevisses l des plateaux chargs bles recherchs. la carte Roger. 1 rpta Garon, sourd. est Ce garon en l'appelant l'humilions-nous garon ? mari. doute sans il est d'un garon qui Leclerc se leva et s'en fut au-devant le bras. sous de avec deux bouteilles champagne arrivait de cet orangrencontre par la brusque Celui-ci, surpris et faillit lcher ses flacons. fit un saut en arrire outang, avec une le singe murmura l'auxiliaire, Monsieur vers la ardemment tout en se grattant exquise politesse, voudriez-vous monsieur l'auxiliaire, des reins, chute la carte 2 de nous soumettre avoir l'obligeance voil. Voil, monsieur, venait du cadre que le garon s'empara Mphisto Peut-tre Qui sait

Ul.

Ce

bon M.

Viprin

i 97

d'apporter prix. Oh Et pions, contre Le

et lut I oh

Les

nuits

de

bal,

soupers

tous

une explication. ceci demande le pre Bosco. Appelons sur l'air des Lam chanter, six voix se mirent couteau de de coups avec accompagnement des verres. le cristal 1 Pr' Bosco 1 pr'Bosco

accourut ces habitu bruyants, appels patron, homme un habile C'tait que M. de ses clients. auprs il cachait bon d'un sous les dehors Bosco bourgeois, de des plus un commerant malins peu de ngociants avec d'adresse lui, et si auraient Marseille pu rivaliser mler son buffet il avait quitt tout d'un coup pour se enfonc il aurait de bourse, d'affaires pas mal de spcucomme Le pre finauds. Bosco, lateurs pour rputs avait une manie ses habitus, familirement l'appelaient une casil portait t comme hiver, caractristique dans le monde frivole, ce couvre-chef, blanche quette la ncs troupiers chez comme en proverbe, tait pass du pre Bugeaud. casquette donc avec son calme innarrable, M. Bosco s'avana aux jeunes turbulents et s'adressant Ces dames et ? 1 ces d'un messieurs logogriphe, dsirent ? sire 1

L'explication Un logo. Et

griphe lequel? de menu ? absence cette ,? Que signifie tais sr. J'en a intrigus ?, cela vous Ah de et messieurs, mesdames Cela que les nuits signifie, cela nous propretnent bal il n'y a pas de carte parler, vu I-af trop de comptes, entranerait trop d'embarras, fluence Et des Alors, clients. nous servons des soupers tous prix.. alors?

198

Le Fils du Jsuite

c'est--dire voudrez! Ah Gloria.

depuis c'est Eh bien prix, cents

vingt

francs

jusqu'.

jusqu'o

vous

.
A quel A trois C'est On eut

comme a 1 s'cria imprieusement I vous allez nous donner souper madame francs ? par tte 1 avec flegme dit Puisqu'il Roger va le pre quand nous le Bosco.

&

va vous Tu es folle, tourn le dos.

bien, rpondit servir. Gloria,

patron

Laisse I souper

donc

donner

Si le pre Bosco n'avait de la depas paru surpris mande du frtillant il n'en tait pas de mme Mphisto, de la bande des pierrots le colloque entendu qui avaient le restaurateur entre et Gloria. Ce chiffre de trois cents francs les avait tous les dix fait tressauter. Bi. murmura le 'pcheur, bigre de bi. bigre voil des ga. la no. noce en gaillards qui entendent grand. un pierrot. pas encore l, riposta sur ce petit tuais Rattrapons-nous Tiens, beaujolais. vous ne buvez Laborel 1 pas, Je ne bois pas ? rpondit le voisin, c'est--dire que je ne fais que cela 1 Votre verre est plein, mon cher. < Je crois bien, vid que vous me le je l'ai peine de nouveau 1 rentplissez le pcheur, voulezLaborel reprit vous que je vous dise1?. vous. vous me faites l'effet d'a. d'avoir Cro. un peur d'un plumet. croyez-moi, sans plumet, c'est une jolie fem. noceur femme sans yeux. Le pierrot qu'on venait d'appeler Laborel, la tte penMonsieur La. Nous n'en sommes

III.

-* Ce bon M. Viprin

199

dante sur sa poitrine, il ne parvint son verre A la sant de ma s'il comme les syllabes,

une fois encore de vider essaya en boire que la moiti. sur en tranant I dit-il polkeuse avait eu lui aussi unbgaiement. avec qui j'ai dans Toto

Quelle polkeuse ? charmante Une fleuriste la voici. Carabo. Justement, La

de s'ouvrir; une de nuit venait du restaurant porte au bras d'un XV tait entre, Louis fleuriste mignonne polichinelle. 1 soit en compagnie C'est qu'elle dommage LavertJ. Et en bien vilaine compagnie, ajouta n'a pas l'air chic 1 Ce po. polichinelle la seule allrent s'asseoir arrivants Les deux nouveaux mais une en face des pierrots, table qui ft vide, et on avait La salle tait comble distance. assez grande s'entendre. de ia peine le fameux servir Les garons souper commenaient francs. trois cents chanet la fleuriste leur Polichinelle Dans coin, mots quelques geaient mademoiselle ? Etes-vous satisfaite, bien vivement. et je vous remercie Oui, monsieur, en regardant la table en elle-mme, elle ajouta, Puis, de en compagnie et sa bergre o soupaientle pcheur huit personnes 1 ce sont eux 1 chance Quelle Polichinelle s'tait dit, en de son ct, En lui-mme, un rapide coup d'oeil vers Laborel jetant de M. Viprin. allons, les congrgamstes Allons, mon homme sont habiles, n'y tient plus 1 ses pausoulevait moiti le regard teint, Laborel, mademoide et s'efforait alourdies contempler pires un tait ainsi tourn, Pendant selle Frisolette. qu'il un de ses de coude un violent donna coup pierrot l'autre Laborel le verre de et lui montra camarades prit la bouteille et versa.

200

Le

Fils

du

Jsuite

ce geste. aperu Roger, vois un peu ces farceurs dit-elle Tiens, griser cet imbcile, qui s'amusent d'tre drle 1 ma foi, vrai 1 a promet C'est, se levant, il alla vers un des pierrots et le prit Puis, part: de vous disDites vous tes en train donc, l'ami, traire ? Gloria avait mais oui. vous ne savez pas vousy Seulement, pour prendre vite venir bout de votre collgue. Oh comment vous croiriez. 1 monsieur, allez vous en est-ce Ah a, voyons, que vous tout est permis. ?. En carnaval, dfendre, par hasard 1 Je comme une autre C'est une manire de s'amuser Mais oui. vous une farce c'est que nous avons. Vous tes des novices Eh bien 1 coutez-moi. rien. Vous n'avez Vous que des vins n'y connaissez mais l table. Si vous voulez sur votre rire, rouges bien rire, de a dans son bordeaux. tenez, mlangez-lui des hutres, en buvant Nos six fous dgustaient un vin da Rhin savoureux. prit la Roger petites gorges lui-mme deux doigts dans le vin et en versa bouteille de Laborel. se tournant vers le pierrot Puis, rouge un quart m'en direz des nouDans vous d'heure, velles 1 Merci 1. Oh 1 c'est Et il retourna Qu'as-tu vous tes bien aimable. un service qui se doit en sa place. Gloria. fait ? demanda approuve. En effet,

carnaval.

ces Je viens de donner un solide coup d'paule du vin blanc dans le bordeaux de ce J'ai fourr pierrots. le crtin-l. Je ne te donne pas une demi-heure pour Sous la table, voir dgringoler fit srieusement tu as eu tort, Mphisto. Roger,

III.

Ce

bon M.

Viprin

201

surtout Il ne faut jamais se mler des affaires des autres, de ces affaires-l. il faut bien rire 1 Allons donc, encore des hutres 1 cria Dussol. Garon, il y en a une belle Des hutres, rpondit Roger, ct.

CHAPITRE

XXXVII

LE TRIOMPHE

DE L'EAU

DU CANAL

Les litain, votre

en taient au'dessert. pierrots Ah 1 dit l'un d'eux en s'adressant

vous j'espre que maintenant invention. son sans Je. C'est une boisson. je crois bien. trouve un soir de ca. carnaje l'ai trou. pareille. val comme aujourd'hui. Et vous appelez a a ? L'eau du Canal I A cau.cause de la.. la limpidit. De quoi composez-vous cette boisson sans pareille? Un vrai. Vous allez voir. vrai cri. cristal 1 C'est mon triomphe 1. Seulement, mes. mes. amis, tout. tout le monde en je po. pose une condition; boira. cria le chur des pierrots. Adopt Laborel. Adopt rpta A travers son loup en velours Frisolette dardait noir, sur le pcheur comme deux charbons des yeux brillants en feu le vacarme assourpar bonheur pour Mazaniello, dissant de la salle couvrait sa parole embarrasse l'exubrance de l'ivresse avait rendu sa langue son dfaut

au pcheur napoallez nous montrer 1

202

Le Fils

du Jsuite

habiti.iel. il pouvait tout Protg par le tumulte, bgayer son aise la fleuriste Louis XV ne l'entendait pas. A. absinthe 1 Bi. bitter K. kirsch commanda Lavertu. les trois Un Un garon apporta liqueurs. pierrot dboucha les bouteilles, et le versa la roide pcheur dans les verres. Ce mlange d absinthe, de bitter et de kirsch avait un aspect on aurait dit da la pouvantable boue verdtre dlaye. A ce moment, une discussion entre un consommateur et le pre Bosco clata au comptoir; le consommateur, comme un et de quagris polonais, qui payait la dpense tre ne, voulait pas comprendre din personnes, qu'ayant un louis par tte il devait francs. quatre-vingts vingt faisait le patron, i>is Voyons, monsieur, quatre font. Font l'autre. i hurlait vingt-quatre Mais non; cela fait quatre-vingt. vous tes bon, Tiens, vous. Pourquoi quatrett pli que vingt-quatre ? Monsieur,

vingt

je vous jure que vous avez tort. un exemple le pochard Bosco, Papa I beuglait contre le mur quatre fois rcalcitrant je vais envoyer ou des carafes, vingt bouteilles. gal. Aprs, a m'est nous les morceaux et vous verrez que. compterons Comme dmontrer de sa l'exactitude pour multipliconsommateur allait saisir cation, le quelques flacons se trouvaient sa les bon qui porte, garons jugrent de le retenir. Tous les assistants, attirs cette dispar cussion du comptoir. trouvaient alors autour cocasse,se silence s'tait fait dans la salle Un certain Frisolette, de la confusion des avait son profitant groupes, pri cavalier de l'excuser, sous d'aller voir le t, prtexte dnoment de la comdie, la bande s'tait mle des seul de tous les consommateurs, pierrots Polichinelle, tait rest table, devant un plat de choucroute. demandrent rcix. Qu'est-ce que c'est? plusieurs

III.

Ce bon M.

Viprin

20 ?

le disciple Bosco, papa de Bacrpondit fois vingt ne font chus, qui soutient que quatre pas vin^tr 1 quatre Le d'un clat de rire. napolitain ^pcheur partit -En voila un, fit-il, est qui sp. qui est spl. qui est sp. lendide dit Gloria venant son aide. Comme vous dites, Merci. madame, splendidel. Lavertu venait peine remercier l'obligeant de sur la un Mphisto, retentissant qu'il reut joue soufflet; c'tait Frisolette faisait soa aux veux de qui apparition son amant interloqu. La scne ainsi vue avait, pour tcut dire, chang le monde sa retourna vers cette fleuriste qui souffletait de la sorte un pcheur napolitain. bas les continua la grisette, Allons, masques furieuse. Je t'ai reconnu, Lordan. Et d'un tour c'e main elle lui enleva son loup. Ah 1 le vaurien Il me fiche | en plan soi-disant et c'est au bat pour aller la pche, un qu'il va pcher de ne me genre poisson moi 1 qui pla.it pas, Devant de la berl'explosion l'imptueuse fleuriste, toute honteuse avait gre de se dissimujug prudent 1 au milieu des huit pierrots mais mademoiselle Frisolette ne l'avait de pas perdue sa vue,et,allanuiroit lui arracha rivale, elle aussi brusquement so'if masque, en lui disant Allons, Ce fut un la belle, nouveau votre montreztour, de thtre. vous 1

C'est

coup Clarisse 1 s'cria l'incroyable de reconqui venait sa femme dans la bergre natre dmasque. Un fou rire de la foule des consommateur. s'empara Devant cet clat de galt, Frisolette n'osait gnral pas de ses reprendre l'expos remontrances pittoresque et Dussol, de son ct, ne se sentait orageuses, en aucune l'envie de donner un libre faon cours ses dolances Clarisse et Lavertu matrimoniales taient

204

Le Fils

du Jsuite

Ils avaient des renards comme pris au pige. penauds si et les deux autres l'air si dcontenancs, paraissaient la situation leur vexs de ne pouvoir colre, pancher se tordait. tait par !<; fait si comique que la salle entire son la multiplication avait tout coup perdu L'homme se tenait les ctes. lui-mme et le pre Bosco compte, n'et Polichinelle aussi Il n'tait qui pas jusqu'au en se dirigeant sa place; seulement, vers le compquitt se jouait le vaudeviile, il avait aux abords toir duquel en l'air vers d obliquer sans avoir trouv le moyen de s'y heurter assez fort pour perdre la table des pierrots, ce mouvement, de rpanet, en excutant l'quilibre, de Laborpl, le contenu dre, sans tre vu, dans le verre la main. fiole qu'il tenait d'une petite de dit enfin le pre c'est assez Mes amis, Bosco, de me comme a 1 Vous n'avez pas l'intention tapage mon tablissement, n'est-ce faire fermer pas ?.. Faites sa place. chacun moi le plaisir de retourner s'cria un latiniste. Vox Boscoti, vox Dei Dussol. Que faire ? gmit l'infortun du libre-change Es-tu ? fit Roger. partisan 1 sociale -Je ne m'occupe pas d'conomie laisse sans cela, dit C'est dommage je t'aurais ta femme monsieur et prends mademoiselle. du tout 1 Je n'entends pas a riposta pas Mak ma est se calmant tout coup.. Lordan Frisolette A raoi, et je ne veux pas qu'on y touche. proprit, Je te pardonne Lordan la petite fleuriste cet acquittement, En prononant de rconciliation au cou de son infidle. Le pacte sauta leurs tables. Les clients tait sign. regagnrent comme d'un ton narquois, Alors, a, insinua Roger ? un nom de drame monsieur Lordan, s'appelle Lordan Lavertu, pour vous servir, rponpou. son dit le pcheur avait retrouv entrain, qui pendant lui de le comdien s'tait empar son pouse'et que administrait dans un coin. une semonce

lil.

Ce

bon M.

Viprin.

205

Plat-il ? fit Gloria. l'autre. Lordan Lavertu, rpta dit ah trs-bon trs-bon Ah ml d'admiration. tonnement trs-bon ? Quoi. quoi. I Votre calembour, parbleu calembour. Mon ca. excuta Et la figure du pcheur de la surprise. gammes il est excellent, Sans doute,

Leclerc

avec

un

A son tour appuya

toutes

les je le

Gloria

savoure. XV perdait la tte. Louis L'amant de la fleuriste ne venez-vous Ah a, voyons, farceur, pas de dire '? Lordan Lavertu ? nommiez que vous vous vrai. c'est puisque Oui,pui. Eh bien ? bien, quoi ? nom son dout ne s'tait L'ex-chrubin que jamais Il fallut le lui expliquer. un jeu de mots. formait de conen manire aidant la vertu, dit Gloria L'or de C'est le patron ce que c'est ?. savez-vous clusion, Gustave. Les pierrots, La bande quoique applaudit. joyeuse leurs bravos de quoi il s'agissait, sans savoir joignirent s'tait de familiarit car une sorte ceux de leurs voisins, des deux fables. les consommateurs entre tablie dis-moi un peu co. Fri. Maintenant, Frisolette, ici ? tu es venue comment la gri< Cela ne vous regarde riposta pas, polisson, vers la table o elle tait tantt sette jetant un coup d'il l'absence de Polichinelle. avec satisfaction et constatant en elleun esclandre, Il aura craint ajouta-t-elle et il a disparu. Ma foi, tant mieux. mme, le avait le mystrieux En quitt effet, personnage car il avait eu soin de sans tre remarqu, restaurant, d'avance.. son souper rgler d.'o aurait des pierrots, Un pu savoir cependant, Eh

206

Le

Fils

du Jsuite

venait Frisolette c'tait Laborel. Mais ce moment il avait perdu tout souvenir. Le des vins l'avait mlange en compltement le gris, et, la fume, outre, la bruit, des incidents conscutifs prcipitation de la nuit, le mandes veilles que d'habitude tout cela avait prolonges, encore alourdi son ivresse. 1 tait l, sur sa chaise, l'oeil la tte sur la terne, ne sachant appuye table, pas seulement s'il avait devant lui Frisolette ou Clarisse. Avec tout a, dit un de ses compagnons, nous avons oubli de faire de l'Eau du Cana4 l'exprience C'est vrai 1 rptrent les autres. Comment la fleuriste en s'adressant objecta encore ton Lavertu, affreuse pure ? Tu. tu Frisolette blasphmes, horreur 1 Quelle Tais toi. C'est mon tri. triomphe firent les Buvons, pierrots. j'en ai assez, je ne bois plus, murmura Laborel essayant de lutter contre l'engourdissement qui s'tait empar de tous ses membres. A ct, Gloria trois cents payait. le fameux souper francs. tourn vers Roger, allumait un londrs. ses voisins, On di. dirait que vous avez. vez peur de vous griser? Moi, Nn) je n'ai plus soif, rla l'infortun fit joyeusement Allons, joli pierrot, en intervenant, vous voulez faire croire vous reculez devant cette que dlicieuse vous tenir le verre. Et,sans plus ble breuvage, sous la table main. .Soudain, ment. Puis, le malheureux jeune homne. le journaliste vos camarades mixture. Je vais

de faon, il lui fit avaler de force l'horritandis que les autres leur part rpandaient Lavertu avait seul, sa en gard coupe r

la figure de Laborel se contracta affreusecomme si la boisson lui brlait les entrailles, se tordit en mille contorsions et poussa

III.

Ce

bon M.

Viprin

207

un

cri de douleur En fait-il

et des.

de

dgot.

Les

pierrots

et Roger

riaient. des manires dit Lordan. Di.. dire c'est un nectar! Quelle grimace que En mme temps, il vida son verre d'un trait. La sueur coulait grosses du visage de Labogouttes de nauses et dehaut-le-curqui rel. Aprs une minute amusaient la bande, il passa lentement la main sur son on aurait front dit qu'un revirement trange s'oprait en lui. D'un il embrassa l'ensemble de ses fixe, regard s'il avait cherch rassembler compagnons, puis, comme ses souvenirs, il parut tonn, se tta regarda Frisolette,' le corps avec une sorte de terreur, s'tre palp, et, aprs eut un sourire indicible. il se leva d'un seul coup, Enfin, homme matre de lui et, de la voix d'un parfaitement nous Messieurs, d'aller je crois qu'il serait temps coucher. Les pierrots se regardaient stupfaits. murmurait Roger Eh bien, il est solide, ce gaillard 1 endormi sur les genoux Lavertu, de Frilui, s'tait solette. Vous ne venez Laborel. pas? reprit Mais nous n'avons hasarda un pas fini de souper, pierrot. Tant pis, alors, je vous laisse. En disant ces mots, il alla,' d'un pied ferme, payer son cot au comptoir, devant ses camarades repassa leur souhaita bonne et sortit ahuris, nuit, plein de gravit. A leur tour, et sa bande, de ClaRoger augmente levrent le sur l'ordre de risse, Gloria. campement, Dussol et son pouse ouvraient la marche le figaro et femme-Journal suivaient. Derrire eux venait l'orang ses Leclerc, deux bras la Folie outang ayant et Mphisto. Sur le seuil de la porte, le pied de Leclerc dissa sur

208

Le Fils du Jsuite

une petite fiole qui se trouvait


ramassa et la sentit. dit-il. Pouah

par

terre.

Le

peintre

la

la Folie. Qu'est-ce qu'il y a? demanda de l'ammoniaque. Une fiole qui a contenu cet ammoniaque Et qu'est-ce ? que c'est, ma fille. si tu De l'alcali volatil, prfres, A quoi qu'a sert ? 10 faire une farce A trois choses qui consiste qui on le fait sentir; 2 suffoquer les imbciles sur les toffes les taches enlever noires 30 dgriser Et maintenant instruite, que te voil les pochards. un diplme tu peux aller te faire dlivrer mon enfant, des sciences. s-chimie la Facult de doctoresse

CHAPITRE

XXXVIII `

M. VIPRIN

TROUVE

UNE NOUVELLE

COMBINAISON

Viprin. de l'archiconfrrie dit que le directeur une maisonnette attenante habitait des Chrubins du coadjutor de l'Adolescence; le jardin l'Asile primus une la mme avec porte grande communiquait par petite de la cour congrgation. M. Viprin. tait le logis de ce bon Bien modeste donnait L'entre une de ces rues /ue sombre, petite, besoins pour les qui subissent, de niveau; des changements plus importantes, d'un de-chausse primitif ayant t, 'par suite ment gnral,transform en premier tage, sur une troite, d'autres le rezabaisseon ne

II n'est pas avec l'intrieur Nous avons

mauvais de M.

que

le lecteurfasse

connaissance

III.

Ce

bon M.

Viprin

209

des diffrentes maisons dans chacune que par pntrait sur les escalier trottoirs; un petit empitant disgracieux, Il misrable. la rue un donnait cela aspect pauvre, Un des de courage fallait une sorte pour y demeurer. une des autres se distinguait escaliers par cependant tout le long tle mtallique bande de applique grande Le celui de M. Viprin. c'tait et au bas de la rampe ce remavait imagin du Commerce des Docks grant la modestie des disait-il, pour protger part de fer-blanc, lui rendre visite. Ce dames pu se risquer qui auraient la chastet un bon M. Viprin jamais personnifiait mais sa vertu, chez n'entrait lui; prvoyante jupon mme de couvrir lui avait fait un devoir l'imposl'excs, sible du voile de la pudeur. la simplide la maisonnette L'intrieur rpondait conun on y sentait nanmoins cit extrieure parfait en tait svre des meubles fortable. L'amnagement des bois de chne partout sculpts, grossirement tous comme uniformes vert, rideaux pais en damas aussi bien aux portes sans la moindre varit, nuance, aussi bien dans les chambres qu'aux fentres, que dans tableau accroch aux murs les salons; pas le moindre en bas, avaient du haut jusques pour chaque ceux-ci, dnue sombre, insignifiante, tapisserie pice la mme de fioriture. la du plus dessin, plus lgre petit de habitait J en la compagnie exclusive M. Viprin le doux son frre, 1 rnom de Narcisse. lequel portait deux chambres conti part leurs qui taient Pourtant, gus, ment trois e-*re" d'un ameublese trouvaient pices, continuellement un peu moins svre, disposes de C'tait un un recevoir ami, tranger passage. pour couchait au second, Laborel. dans l'une d'elles, que en outre son avec son on le sait, prenait Celui-ci, repas patron. Le surlendemain Dussol comique Lordan Lavertu, ou plutt de la nuit o le jour de sa femme au bras avait retrouv des Docks du Commerce le grant du

2I0 o

Le Fils

du Jsuite

une lettre. , la crire occup tait dans sa chambre -si de voir il et t facile dont il s'appliquait manire pas d une pl'avait qu'il ne s'agissait pu quelqu'un chifun papier tait secrtaire sur son tre ordinaire de attention avec consultait M. fonn Viprin que en temps. temps dans sa chamLaborel, galement A l'tace suprieur, de se coudu jour en attendant lisait les journaux bre du soir, neuf heures la pendule marquait cher failli ah que j'ai homme, Ah se disait le jeune J comme chez moi. ne pas pouvoir rentrer avant-hier un moment donn une ide que j'ai t tout fait gris s'est ce qui du tout pass car je ne me rappelle pl.us C'est la fin du souper. du bal jusqu' la sortie depuis o mes souvenirs moment 1 Il mesemble qu'au curieux un malaise inexprimaleur cours,j'ai prouv reprennent ne tenais Quelle plus debout. que je ble me semble faut avouer en moi ?.11 que s'est donc opre raction comme d boire J'ai temprament. je suis d'un trange t pour n'a l'ivresse pas et cependant une ponge, Si de cette veille carnavalesque. moi le couronnement la boist gris, ce n'a t que par intermittence; i'ai passasur moi que des tourdissements son ne produit cette fait d'avoir fch ne suis pas gers. Allons I je Il est fort heume connais. maintenant je exprience ainsi de triompher nature d'une reux que je sois sucsi j'y avais en effet, catastrophe, l'ivresse quelle la.ic! 1 m'tais c'est joliment Diable que je comb de M. Rameau le testament oubli totalement j'avais fait avait destin Si un mauvais t lche Oh que j'ai le hemirt retrouver de pas pu l'orgie je n'eusse qu'aprs laisser arrter de me et bien risqu la maison, j'aurais.bel on ne dont d'trangleurs et dpouiller par ces coquins fait plus maintenant que parler. ces mots, journal en disant plia le dernier Laborel, se dshabiller et il s'apprtait de lire, qu'il venait

III.

Ce bon M. Viprin

211c

!a porte de la chambre. Il alla lorsqu'on frappa c'tait M. ouvrir Viprin. Est-ce le jsuite que je vous drange ? demanda en souriant. Mais entrez cher monsieur. donc, non, mais non, Je n'ai que deux mots vous dire. un sige son patron. Laborel prsenta Pardon au Jit. 1 je vois que vous allez vous mettre Je ne veux pas vous 11 faudrait importuner. que vous me rendissiez un service et aprs-demain, je viens voir si je peux compter sur vous. vous savez Monsieur, bien que vous n'avez pas besoin de demander tre obi.. pour ce dont il s'agit. Voici C'est une affaire de confiance. Un recouvrement d'une somme et importante, votre honntet. il faudrait Enfin, j'ai recours partir matin Bien mercredi Nice. la condientendu, pour tion que cela ne vous gnera pas. monsieur disMais, Viprin, je suis tout votre position. Eh Je sais que je n'ai alors, je vous laisse. de rien. Demain, plus m'inquiter je vous expliquela chose, rai mieux et mercredi vous cette accomplirez excursion. Mille pardons de vous avoir drang. petite mon jeune ami, bonsoir. Bonsoir, mon cher Bonsoir, Laborel ferma la porte cendit chez lui. monsieur. etse coucha. M. Viprin redesbien!

A ce moment,le des Docks du Commerce tait grant seul avec son employ dans la maison ou du moins il se croyait car il avait envoy son frre Narcisse seul, en commission. se trompait. Viprin faite pour aller qu'il avait un homme s'tait introduit avait lu attentivement bre, M. la courte Durant absence donner le bonsoir Laborel, pas de loup dans sa chamla lettre se trouvait qui

2j2

Le Fils du Jsuite

.de

ouverte,

surle

sm.St.ire,

et

puis

sansbrui.^H

dis aru. * le " %* godf re, t drang il alla, lui aussi, au meuble sur n'avait dans ses prit galement tout--l'heure, il crivait chiffonn lequel le papier la lettre, et la compara avec mains tait auprs. de satisqui une grimace .Ma foi! fit-il enesquissant Le dernier 1. russi est gentiment voil qui faction, 1 me fait honneur sur ses trait de plume surtout 7=1 "l-i'riSr'rf onds. M. Vipirin prta l'oreille. cria-t-il. Narcisse.? C'est vous, Borrome. Oui, Montez.

chtif, gravi malingre, 1'escalicr U n petit tre, bossu, Bonifac.. devant et se prsenta 1 ej-as^ bienl Narcissc,lefrrede mp c'tait aux jambes en corps tordu, au vous un nain, difforme, mland'une cela une figure dedans, nain, dfre'^ et PO^S lrisoire, ce Qua- de le nom dedans ds sa nassance S ^a^X et le Narcisse. chez lui, frre ,o-11P;ii; son recueilli son frre chez avait de femme de ~en. malheureux revanche, le en de nourrissait de femme de domestique, r8le lui le chez cirait la maison, plissait le mnage. C'tat 1L dui lavait, nettoyait lits et m~me prparait les sans le parduet, balayait, faisait faisait to ute cette besogne repas. Le pauvre tortillard trs heureux de ce que son frre et s'estimait n rien dire, dans le quartier, voult bien suffire son existence: ft an bien M. Viprin certes que fallait disait qu'il brave homme pour s'2tre ansi charg, d un pareil avortn. se :"ait-il comment homme, brave le dit Narcisse,
? Jrmfe

de

la porte

d'entre

?-

III.

Ce bon M.

Viprin

2 13 j

Oh sortant ouverte.

ne me grondez de j'ai d oublier

pas, mon frre! la fermer. je

C'est qu'en laisse l'avais

vivement en secouant M. Viprin Narcisse, reprit si jamais cela vous arrive le petit bossu, et durement 1 ferai passer encore par la fentre je vous menace d'un geste significatif. cette Et il accompagna de tous ses membres. Le nain tremblait la nuit dernire le ngociant, continua A propos, trs-agit. vous avez eu le sommeil mon frre ? Vraiment, vos caurecommence Je n'entends que'cela pas Et j'ai besoin de dormir. chemars m empchent bruyants mou.Je Je ne suis pas un fainant, moi de repos, du matin au soir. travaille j si je fais de mon ma frre, ce n'est Mais faute, pas rves. mauvais vos explications. II suffit je n'ai pas couter avait pris un grain M. Viprin de la sorte, En parlant d'o allant un placard dans le sucrier de sucre puis, sur le grain il avait vers il avait tir un flacon tiquet, d'un liquide jauntre. de sucre gouttes quelques d'un ton bref. commanda-t-il Avalez cela, le sucre, et, tremblant, Le petit bossu, prit toujours dans sa bouche de le mettre au moment observa-t-il, que Ne craignez-vous pas, mon frre, m en vous mal > me faire ne finisse ce laudanum par faites fais. non sans rpugnance. avala, allez vous coucher. Maintenant, dit le nain en se retirant t Bonne Borrome, nuit, voisine. dans la pice M. Viprin. schement Bonne nuit, rpondit mit le jsuite son secrtaire, revenant quoi, Aprs Narcisse beaucoup Avalez-moi prendre cela, temps. quelque depuis sais ce Je vous dis-je! que je

2,4

Le Fils du Jsuite

sa lettre

sous

enveloppe

et la renferma

ensuite

dans

son

portefeuille. tout murmura-t-il bas, En dfinitive, je ne suis pas La du pre Lerou. de la combinaison fch de l'insuccs n'en ressortira que davantage. mienne, qui est infaillible, et alla descendit M. on sonna. Viprin Tout--coup avoir par un regard ouvrir avec aprs prcaution, n'tait attard Ce visiteur masqu. judas habilement autre que le Provincial. > heure ? cette c'est vous, Comment voulez-vous heure moi. A quelle que je Oui, c'est vienne ? loin J'tais -Vous avez s'attendre toujours votre visite. de m'attendre il taut monsieur eu tort, Viprin; moment. me voir, n'importe quel dans son conduisit suprieur Le primas Coadjutor son appartement particulier! chez vous ? demanda monde est couch le Tout Lerou. Tout -Eh affaire. arriv le monde. donnez-moi bien le bal, C'tait alors des l'avant-dernire nouvelles nuit. de notre Qu'est-il

? il n'est mon pre, de vous le dire, J'ai le regret du tout. rien arriv n'ont vos pas russi Comment gens jeunes le Laborel ? griser Non. Pas possible. C'est comme je vous'dis. 1 des maladroits ? Ce sont donc 1 est un Turc C'est du tout. Pas que ce garon bah 1 Ah n'y c'est m'a dit hier Racasse, M. Viprin, cru le tenr.; nous avons Un moment rien comprendre. de a l'excs alourdi par il compltement paraissait vous le la sance lever allions et nous pour boisson,

11 1

Ce

bor. M.

Viprin

2 1 }

si de rien n'tait, s'est redress comme rapporter,lorsqu'il sa note, nous a dit bonsoir est all au comptoir payer Nous avious cru triompher et est parti sans trbucher. de lui, il tait dans tout son bon sens. C'est 1 trange on renmon Il n'y a rien de bien trange, pre, assez de ces tempraments-l. contre monsieur Vous avez peut-tre raison, Viprin. aux liqueurs a d s'habituer en Amrique Ce garon-l fortes. ce hier. C'est ce que je me dis depuis L-bas, sourboivent sans eux-mmes les enfants qu'il parait, Le sortes d'eau-de-vie ciller toutes emporteraient qui matelot. voil qui est bien ennuyeux. Enfin, une ide, vous ? Avez-vous plan de joie passa dans les yeux Un clair en du Commerce, Docks qui rpondit palais mains une combinaison. ide, j'ai toute plus qu'une a Laquelle de vous en rsermon Ah pre, permettez-moi, trois jours demande Je ne vous ver la surprise. que et jeudi, mon au magasin, Venez de patience. jeudi les vingt millions. je vous remettrai pre, M. Viprin dernire cette En prononant phrase, et de de bonheur son front tait superbe rayonnf-.it fiert. C'est Lerou, je veux bien que ce bon, rpondit dans cette ou moi soit vous entreprise, qui russissiez deux tous nos efforts tendent, puisque peu importe, de Dieu 1 la but, plus grande gloire galement au mme J'ai d'un Un si beau des les

du grant se frottant

2 j6

Le Fils

du Jsuite

CHAPITRE

XXXIX

DE L'INFLUENCE

NFASTE

D'UNE

CHRONIQUE

TROP

BIEN RDIGE

Laborel M. Viprin Le lendemain matin, expliqua d'un il s'agissait Nic# consistait le voyage en quoi il sur .le compte chez un banquier duquel abaissement le de mauvais bruits mis tout coup courir s'fait payer la fin du mois avait dix mille francs financier de ne mais il tait du Commerce, aux Docks prudent tout de et de toucher l'chance l'argent pas attendre un fort escompte. en subissant mme suite, a perdu -rdu dit M. Viprin, Il parait que cet homme, et il n'y aurait Monaco, sommes de fortes ces jours-ci on apprenait si un de ces jours qu'il pas s'tonner actuelle car sa situation la frontire vient de passer il est avec les pertes n'est qu'il a subies, pas tenable ses obligations. faire face impossible qu'il puisse ait arrivez avant si vous qu'il vous comprenez, Alors, d'tre des chances nous aurons boucl sa valise, pays, de au l'chance. tandis jour que si nous remettons monsieur. J'ai saisi, parfaitement demain vous C'est donc Far le convenu, partirez convoi. premier Deau magasin. se passa tranquillement La matine entre tablie de familiarit s'tait puis le bal, une sorte non certes et les autres point Laborel employs, ensemavaient de la nuit de carnaval cause passe qu'ils aux jeunes avait assur congrmais M. Viprin ble leur collective, s'en rapportait parole qu'il ganistes l'Asile de les ne mettrait Laborel jamais pieds que

III.

Ce

bon M.

Viprin

217

l'Adolescence,

Sans la maison. maient-ils scrupuleusement avait dit en outre que, jusqu'au jour prochain du dparfde lui faire et mme le on continut supporter l'impie, bonne grce. le accomplir d'avoir n'tait Laborel pas fch occasion de cette il se flicitait qu' se de Nice voyage dont il avait ce pays ferique lui de visiter prsentait iaire l'loge. entendu toujours la de quitter o l'on venait au moment A une heure, lettre lettre. Une une le facteur pour table, apporta de l'tonneinent. tait au comble lui. Laborel de venait La lettre de la poste. le timbre Il regarda le cacnet, fit sauter homme Le jeune la ville mme, et lut ouvrit la missive Marseille, 20 janvier.

et qu'au Aussi,

feu il ne ferait pas long surplus se conforceux-l, satisfaits, du patron, aux ordres qui

Mon

bien

cher

Alexandre,

l'instant toume remet de la marine Le bureau mon voyage t crites tes les lettres pendant qui m'ont deux d toi, et dans le nombre de Bourbon, j'en trouve de vive voix. Bordeaux adresses je t'y rpondrai dire Pour que la Noupelle-Hl'instant, j'ai te et ce matin dans le Port-Neuf, lose, est l'ancre depuis de garde tre chance la mauvaise d'y jusqu' qutai d atte sens ne tu comme pas demain. Si, je l'espre, le droit de mettre pied terre pourpoutendre que j'aie viens de sparation, tant d'annes voir m'embrasser aprs nous causelibre bord ce soir, aussitt que tu seras rons de notre pauvre pre. en de cur Je t'embrasse e dans .es bras. tout l'heu attendant de te serrer

M >v .1 AVOUES.)> JA~OUES. Jacques.

218 8

Le Fils du Jsuite

1 s'cria mon frre est icL 1 Laborel, Si M; Viprin s'tait trouv l, coup sr le jeune se serait avanc lui demander la peremploy jusqu' mission de s'absenter mais le ngopendant l'aprs-midi ciant tait all la Congrgation, peine le dner fini.' son et Laborel sortit pour se rendre passa pardessus au magasin, Dans sa joie, il calculait que ds la fermeture des portes il irait au Port-Neuf sans prendre mme le temps de souper, traversa la rue en lorsqu'un gamin criant tue-tte Demandez de paratre le journal les qui vient audacieuses trangleurs Laborel le petit marchand Machinalement, appela le et lui acheta numro. Les mystrieux bandits avaient moiti assassin une dans de de passants, la veille, le quartier la Jovingtaine du ct de la jete et aux environs des Docks; liette, de la. tait ces hardis le plus effroyable chose dtrousque seurs n'attendaient commettre leurs crimes, pas, pour o le monde est ds l'heure tout c'tait couch non, la tombe de la nuit qu'ils se rpandaient dans les rues, et pas seulement dans les rues dsertes, lancer, pour la lazzo au selon mode leur cou des passants. indienne, A cette la tait d'autant terreur poque, plus grande dans lutter la ville que la police se reconnaissait impuissante contre ces terribles En effet, comment malfaiteurs. ces tnbreuses si subites affronter agressions, qu'on tait en mme siffler auentendait temps qu'on trangl tour de soi la redoutable de cuir ? On marlanire chait tout tranquillement on se sentait crac par la rue le cou dans une corde et suffoqu, qui s'enroulait, pis on tombait Une fois terre, la renverse. asphyxi, on tait vite dpouill, on reprenait connaiset, quand avaient disparu. sance, il y avait longtemps que les voleurs Comment se mfier d'une, qui vous pareille attaque tout coup par devant venait ct, par derrire, par arrestations 1 faites hier soir par la bande des

Mon

frre

III.

Ce

bon

M.

Viprin

219

la tte, de la part d'un indio l'on tournait au moment le plus souvent et marchant trs-ordinaire vidu l'aspect sa vigiLa police, vis--vis ? malgr sur le trottoir mettre hasard pour ne pouvait compter que sur le lance, et, de l, arrisclrats, la main sur un des audacieux les at la bande toute quant ver trouver empcher fallu arrter il lui aurait elle ne le pouvait gure tentats, la fois les passants tous en mme et fouiller temps de Marles rues et promenades dans toutes publiques seille. de dtail pas dans le qui n'entrait dj commenait-il ces matrielles, impossibilits mme disaient de mcontents nombre que murmurer; restaient dont les forfaits ces trangleurs mystrieux, de les agents autres n'taient que les roussins, impunis, la sret. sur son comptrouva Laborel au magasin, En arrivant du Smaphore lequel un exemplaire paru le matin, toir de la veile. aussi tout au long les arrestations racontait un tel luxe de n'avait le chroniqueur dploy Jamais s'criait l'crivain que c tait, phrases, d'expressions on ne pourrait cela continuait pJu~ intolrable, que si de collier d'un cou le le soir triple sortir garni que ceux des comme de fil de fer et de clous en laiton, cuir, aux malfaide la montagne enfin, faisant chiens appel lodans un langage il les suppliait, teurs eux-mmes, afin que de ville, sergents quelques d'trangler quent, termiCette un peu. se remut plaisanterie, la police le rcit ne rendait nant la chronique, que plus lugubre bandits. des mystrieux des exploits effraavoir lu cette prose Le jeune aprs employ', lui de s'avens'il serait bien prudent se demanda yante, crimes l o les derniers le soir du ct du port, turer Laborel d'tre commis, Certes, venaient prcisment une mission, mais il avait remplir bien son frre; aimait allait lui de la plus haute importance.S'il et une mission Aussi, le vulgaire,

220

Le

Fils

du Jsuite

et dpouill arriver un malheur ? s'il tait arrt en ou en en revenant ? allant la Nouvelle-Hlose, tait trs-perde M. Viprin Que faire ? Le commis D'une il lui tardait d'embrasser son frre plexe. part, s'il ne se rendait bord le soir mme, et, Jacques, pas son de ne fallait le voir avant retour il Nice, pas compter trois ou quatre d'autre ce qui le menait part, il jours de ce de ne pas rpondre l'appel n'tait gure possible et alors comment se garantir d'une devait-il frre chri, dire nocturne ? car il avait entendu que les agression feu taient les trangleurs. armes inutiles contre Une seule solution restait. rrais Laborel s'y rsigna, hsitations. non sans de nombreuses En montant avec son patron, le jeune homme souper la nouvelle de l'arrive de son frre, ainsi que lui confia son rendez-vous. Tiens fit M. Viprin, cela se rencontre bien; sortir, moi aussi. Il faut que j'aille pasj'ai justement la soire mon cercle. Vous et ser m'accompagnerez, nour. la moiti de la route de cette ferons faon ensemble. Je (*t Laborel. pas mieux, rpondk d'un d'heure On mit moins quart pour souper. dit l'employ Pardon, monsieur, aprs le repas. demande le temps de monter dans Je vous cinq minutes, ma chambre et de redescendre. Une fois l-haut, se dshabilla Laborel prestement, adhrait enleva une sorte de ceintur-e en qui son corps, une tait tta avec soin partie qui plus paisse que le un tiroir et l'enferma dans de comreste, plia le tout avoir dont il prit la clef, aprs double mode, ferm tour. la porte, M. Viprin, courb sur lui-mme, Derrire observait cela par le trou de la serrure. se dit-il en redescendant, Allons, allons, pendant l'autre remettait cette ses vtements fois, a y est 1 que et le grant des Dccks Deux minutes Laborel aprs, ne demande

111

Ce bon M. Viprin 1

n i

une horensemble la maison quittaient sonnait huit heures. loge voisine dans vingt minule jeune Bahmurmura homme, bord de la Nouvelle-Hlose. tes je monterai du soir, et de il fait nuit ds cinq heures En janvier, le Ce jour-l, brumeuses. sont souvent plus les nuits bien que la lune ne brillt tait assez clair, pas temps la le dans mistral sifflait Un affreux ville gsz au ciel. mal les rues dsertes. tant bien que illuminait presque du Commerce

CHAPITRE

XL

M.

VIPRIN

RESTE

ET RESTERA

HONNTE

HOMME

son frre avait appel de partir, M. 'Viprin Avant 1 Narcisse un bol la main. tait venu tenant Le petit bossu [' tisane est-elle Votre prte ? mon frre. Oui, avoir vers le bol, et, aprs avait M, pris Viprin avait d'un d'une des fioles placard, gouttes quelques remu la fiole. d'un ton de commandement Puis, avait-il dit, et allez vous coucher. Buvez, dans sa chambre, et tait pass avait bu Narcisse au lit. mettre pour se le Tnakoureux et son sortis, Le ngociant employ larmes de grosses se dshabiller commencait nain On le long de ses joues en silence amaigries. coulaient seau dehors, le mistral n'entendait qui gmissait que de chemine. et tordant les tuyaux les gouttires couant violemcass troubla de verre coup un bruit Tout

222

Le Fils du Jsuite

au logis Narment cette quasi-tranquillit qui rgnait de l'tage le bruit venait cisse prta suprieur l'oreille, commis.le de la chambre occupe par jeune C'est M, vitre brise se le une dit bossu, Bon, oubli de fermer sa fentr. Labr,rel qui aura entendre battre s'attendant les Il couta encore, volets. rien voil qui est continua-t-il, singulier, comment ce est donc bien ferme la fentre ne bouge tout seul 2 carreau a-t-il pu se casser il coutait tendue, toujours. Et, l'oreille tait bien forte, La bourrasque cependant. sa phrase achever Il allait mi-voix, l'espaquand trsmit de Laborel se de la fentre grincer gnolette la faisait si quelqu'un comme jouer distinctement,. mais doucement. la fentre ensuite s'ouvrit, et il avait le sens de Tome trs dvelopp, Narcisse t eussent bien qu'ils tous ces mouvements avait peru de de bruit. Si le bris premier sans beaucoup excuts il n'aurait cerson attention, la vitre n'avait pas veill tes rien saisi du reste. dans St sa lampe laissant le petit bossu, Inquiet, de plus belle. sur le palier et ecouta chambre, passa est-ce Mon Dieu murmura-t-il, que j'aurais suis un voleur ?. Il y a quelqu'un, sr, affaire j'en -Tiens, chez M. Laborel. du premier, ne se trompait Narcisse il pas. Du palier indiun effectu le rclement d'entendre tait facile par Le nain gravit enflammer une allumette. vidu cherchant la Le panneau marches. vitr, qui surmontait quelques s'claira. de l'employ, de l'appartement porte son frre, L'infortun Narcisse n'tait pas courageux; trai subir de mauvais habitu l'avait l'enfance, depuis un acte quelde rsistance vellit la moindre tements, dans son esprit de violence ne pouvait germer conque l sur l'escalier, de tous ses membres, aussi tremblait-il le peu de ni reculer, n'osant ni avancer regrettant dj ,

III,

Ce

bon M> Viprin

223 J

et craignant d'attirer mouvements faits, qu'il avait par l'attention et la du bruit le plus malvengeance lger faiteur. il entendait trs-bien De son d'observation, poste les serrures, faire craet venir, fracturer l'autre aller des meubles, fouiller, jeter le linge par quer les tiroirs tout sens dessus-dessous. mettre terre, O doux Jsus, se disait-il, arriver?. que va-t-il dans tout doucement la cave ?. Si j'allais me cacher il va le brigand aura fini de ravauder l-haut, Quand au salon, venir au premier, pour voler l'argenterie mre de Dieu Sainte-Vierge, ayez piti de moi 1 Narle plus le pauvre En effet, ce qui tourmentait au plus tt c'tait l'ide cisse, que s'il ne quittait pas tre pris en flagrant dlit d'espionil pouvait l'escalier, il prit la rsolution C'est pourquoi nage par le voleur. en retraite mais au moment o il se disposait de battre il se sentit ce projet excution, mettre brusquement une un envahi par profonde lassitude, engourdissement il de ses sa membres, tte s'alourdit gnral s'empara en lui comme une lui sembla que sa pense s'teignait ses jambes faiblissaient veilleuse d'huile qui manque la de son corps. Il voulut se cramponner Sous le poids rampe, comme lier. de Narcisse un bruit La chute avait produit lourd, les recherches du malfaiteur qui eut pour effet d'arrter de Laborel. dans la chambre et un homme, du second La porte arm d'un s'ouvrit, tenant la, main une lanterne coutelas sourde, parut. sa lumire le du vers Puis, dirigeant palier premier, sur le corps et descenil l'arrta un moment qui gisait, du bossu. Nardit aussitt auprs Aprs quoi,saisissant rflchit cisse dans ses bras, il l'examina attentivement, sur le sol, le replaa instants, et, tri dfinitive, quelques la premire marche. la tte appuye contre impossible une masse le forces le long inerte, ses trahirent, des degrs et il roula de l'esca-

224

Le Fils du Jsuite

Ensuite

paquet, hte, s'esquiva rue. car M. Viprin, Il tait temps, qui, contrairement tonte ne devait avait dit Laborel, pas passer ce qu'il au les mains, en se frottant arrivait au cercle, la soire dans de disparaitre venait mme o le voleur moment attenante. de la ruelle l'ombre son terminces sur ses lvres M. Viprin, esquissant dans la son passe-partout fit tourner nel et bat sourire, d'entre. de la porte serrure un en apercevant s'exclama-t-il Par exemple du premier, est-ce que filet de lumire qui se dgageait Mais ?. encore couch non, ne serait Narcisse pas :doit avoir la cette heure cela ne se peut pas potion sa d'teindre Il aura oubli lampe. opr.. sur le palier, monta. Arriv M. Viprin L-dessus, tendu le bossu tonnement en rencontrant quel fut son terre. ceci ? f Ah a que signifie et la posa sur une marche. une lampe Il alla prendre dormait. Narcisse tout cela se dit le intrigu, voyons, -Voyons, jsuite laiss Il se sera par le n'est pas naturel. surprendre faire mais que venait-il et il sera tomb soporifique, encore fini de se dshaIl n'avait dans l'escalier?. pas aura pass dans bete ide de promenade biller. Quelle son cerveau et le transporta le bossu Ce disant, M, Viprin prit son lit. un trousseau en prenant Et maintenant, ajouta-il 1 la besogne de clefs, des de l'archi-confrrie le directeur Le cur content, les deux en quelques escalada Chrubins enjambes les deux/tages, de degrs douzaines qui sparaient lueur de la lampe ptrole A moiti chemin, grce sur

il donna

fit un au second, remonta rapidement en grande un coup d'oeil la pendule, et, sur la qui donnait porte par la grande

IH.

Ce bon M.

Viprin11

225S

du second entr'ouverte, dont il s'tait muni, il vit la porte et en fut un peu surpris. Laborel entendu avoir se dit-il, Il me semblait, en partant. sa chambre fermer en stupfaction quand bientt se changea Sa surprise en dsortout il trouva de son employ dans le logement de la ceux et jusqu' de la commode, Les tiroirs dre contenu et leur rpandu taient de vids, table nuit, un avait ouverte, La fentre, sur le parquet. grande bris. carreau M. de cette dvastation, l'aspect Instinctivement, un de sa sortit poche recula, prcipitamment Viprin au poing arme cette c^u il et ce fut avec revolver son inspection.. recommena ne pouvait terrifi Le jsuite en effet, malfaiteur pass avait, et tait vident, cela le pion sait Un ses yeux. croire dam par l et lui avait cela lui paraispourtant en

impossible. tiroirs. des tout le contenu de nouveau Il remua avait de Laborel ceinture la fameuse inutile Recherche il tait vol. Voleur, disparu. M. Vipfou de colre, ne sepossdant plus, Alors, la dars quatre l'escalier, pntra rin descendit quatre et le bossu saisit le malheureux de son frre, chambre NarMais ce fut en vain ses forces. de toutes secoua tait trop bien endormi. cisse de esprit d'un appareil la lampe alluma M. Viprin il troucomme de caf trs-charg; vin et fit une tasse de l'alcool il versa vait que le feu n'allait pas assez vite, de se brau risque du rchaud, tout autour enflamm il de son frre, la bouche ouvrant ler les mains. Puis, Au bout en bullition. de force le liquide lui fit avaler revenir les yeux et parut ouvrit Narcisse d'un instant, lui. Que demanda-t-il Mon s'est-il pass brutalement. frre gmit pendant l'autre mon effray. t absence? a i lui

226

Le Fils du Jsuite

Je n'ai pas de temps perdre! Allons, parlez! Parlez. may parlez donc. Je ne me souviens plus bien mon frre.1 Souvenez-vous t. Je vous l'ordonne Le bossu fit un effort. = Ah j'y suis. J'ai entendu du bruit au second, comme si l'on brisait une vitre. Je suis all sur l'escalier, Il y avait un voleur dans la chambre de Monsieur Laborel 1. J'ai eu bien peur, Borrome I Comment vous ne vous tes pas oppos ?. Oh 1 mon frre, il m'aurait tu I H quoi I vous n'avez pas cri Vous n'avez pas au secours? 1. appel Il m'aurait tu, mon frre I Mais qu'avez-vous t fait, alors ? Je ne sais pas. Je ne me souvienj/plus. Misrable! Le bossu ne comprenait rien A la colre de son frre. Celui-ci le tenait au collet et le serrait durement. Narcisse suffoquait. -Je suis tomb dans l'escalier.Je me suis endormi, mais je ne sais rien. rien. Ah 1 vous m'je crois. vous me faites mal i tranglez, mon frre I Grce M. Viprin avait serr le cou du Involontairement, petit bossu. Faut-il que vous soyez lche pour ne pas savoir mme garder la maison I. Tenez, vous valez moins qu'un chien 1 Tant d'motions la faible intelliavaient boulevers gence du nain devant les insultes de son frre, il baissa ta tte et se mit pleurer. Allons, dit l'autre, ce n'est pas le moment de pleurnicher, Narcisse releva son front, ses larmes s'arrtrent soases devinrent il fixment le dain, yeux hagards; regarda d'un air hbt, d'un ngociant puis se prit A clater rire niais.

III.

Ce

bon M.

Viprin

27

Les voleurs* so'rti bien drle dans la maison de mon fire des que les voisins n pe'ysnt Borrome, parce quMls savent sur notre Il n y a pas de fentre jafdr. cas ls voir. c est amusant Ah I ah comme ah Ah malins. mais continua $ Saisir le bossu la gorge Viprin continua celui-ci ses Et puis, mon {rre m'empoisonne avec toutes ah 1 ah les Ah voleurs sont de*s malins. drogues dites-vous ? s'cria le jsuite, Malheureux que du nain effrayait. que la folie subite frre Borrome est furieux que mon Moi, jadis M. contre le voleur. Il m'empoisonne, et il n'aime pas le a dvalis M. Labo. ne put finir. de son Le poignet vigoureux son cou comme un tau. frre treignait fit-il d'une voix faible. Ae I a la renverse sur le lit. H tait mort. il tomba Puis, ananti fut un moment M. Viprin par le crime qu'il un court de de commettre; instant venait mais, aprs rflexion du moins, il ne p'rcomme Tant cela, pis dit-il, ler pas. Au dehors, toujours. sa mauvaise croire s'il n pouvait Comme fortune, retourna encore une Dbcks'du Commerce le grant des son d son et de nouveau fois " la chambre employ, sur les objets constern oeil se promena pars, en M. Viprin U n'y a pVs en douter, grommela drits. victime Je suis d'une x'rable grinant des est veh'u ici fatalit Le coquin, qui pour rrfttr'et sac" ce ma maison, a commenc, ainsique tiroir ,vi{t l'attesde les' conomies en Laborel puis, te, par prendre la ceinture au sachet aura attir fouillant la commode, so'ri attention, et il, sera parti, d faire cet au bruit qu'aura remportant avec l'argent, idiot de Narcisse en fouk mistral sifflait voleur qui Narcisse

I c'est ah Ils viennent

228

Le F'ifs

du Jsuite le Sc,premier, ct de ptr~le passer la

maudit soit Oh maudit, tant dans l'escalier. au rat, le brigand .j t au il revint premier, cumant de rage, mit Et, toujours le palier, rplaa le cadavre renvers du bossu et sur tlgl1it la lampe lui un chandelier coucher. dans sa chambre Set" en lut bravementXrestut fin de la soire son cercle.

CHAPITRE
LA LUTTE CONTRE

XU

L'iKVlSIBLB

de pel1dant que touS ces v'nements s'taient passs, la. de voir, vient qu'on prcipile la manire rendu au PortLaborel s'tait maison de M. Viprin, 1`Ieuf. au douanier lui avait iildic~u l'endroit od la No~Une fois parventl Un le quai. touchait condoH velle-Hdloise " J s^-fi a sw trois-mts. du ,un matelot l'chelle sur le pont qu'un lui. A peine mettait-il le pied se prcipita vers de quart, voyant un tranger, tes-vous? que venez`vous Eh 1 jeune homme, qui faire ici ? de 'garde. frre qui est mon voir Com?: Jeviens Ah 1 vous avez un frre dans l'quipage ments>pe"e-t-U,'usP" Laberel. Connais pas. Jacques -Jacques Laborel ?rptal'autre. bord. du C'est le mcanicien jeune hom.me Le mcanicien. Vous faites erreur, d'ici s'appelle Paul Bianquet..a leancanicien

Hl.

Ce

bon M.

Viprin

229

lose, qu'il votre

dis. je vous de bateau. tes sans doute tromp la sur Nouvme-Hi-, ne suis-je pas Pardon, de. arrivant trois-mts mais je vous rpte de Bourbon, Arrivant oui Laborel. bord de Jacques n'y a pas aissez ne vous connaissez gure le coup, Pour l'ami, Cependant, Vous vous un quartier-matre, entendant une

personnel. A ce moment,

discussion, s'approcha. en intervennt. que c'est ? dit-il Qu'est-ce un demande homme ce jeune aprs C'est qui Laborel. M. Jacques `l le mcanicien ? Laborel, Jacques tonn. ? fit le matelot vous le connaissez Tiens le quartier-matre-. Parbleu rpondit bien t exclama avec joie l'employ Ah 1 vous voyez de M. Viprin. au en s'adressant continua l'autre, Seulement, n'est il y a longtemps plus des 'qu'il homme, jeune tantt la Noupelle-Hlosc II a quitt depuis ntres; Newde -Bordeaux et il fait les voyages huit mois, Transatlande la Compagnie sur le Niagara, York d avoir, bien sise fire place Une je serais que tique. la lui envie Mais ses capacits je ne si je possdais un bien brave garon. pas, car c'tait Laborel tait ahuri. murmuraalors, Mais plus rien, je n'y comprends de se venait inconnu un pril commis! t-il, pouvant lui. devant j'ai tout coup Aujourd'hui dresser reu frre. mon est de lettre une .j qui Jacques, mieux Tant ?. 1 je vous Ah vous tes son frre en flicite. Et dans ici, ce soir. dans celle-ci. cette Tenez, lettre, je l'ai il me dans donnait cette rendez-vous poche. non.^ J.J

a jo

Le Fils du Jsuite

russir il ne. put en vain Laborel chercha, en question. la lettre trouver de l'avoir Je suis d;sait-il, certain, cependant; au Je l'avais mise l. encore 'cette/ aprs-midi, Mais magasin. "j- Vous choir. cette l'aurez laisse peu tomber en sortant votre avez-vous quand moureu

Enfin, lettre? 2

importe;

une heure. Aujourd'hui Eh bien il il est impossible A une heure qu^ fait un Nous avons du bord. lettre vous vienne cette l'ancre ici et nous n'ayons de quarantaine, jet jour du soir. C'est quelqu'un qu' trois heures aujourd'hui une farce. vous aura fait de vos amis de la ville qui vous deLaborel atterr.Je Une farce? rpta mesde vous avoir Bonsoir, mande drang. pardon sieurs. Bonsoir, jeune homme. se fit ramener du Commerce des Docks L'employ Mille penses tristes l'assaillirent terre. pendant qu'il, longeait les quais tait peutavec effroi II se disait que cette farce de quelque malheur. tre l'avant-coureur Newsur la ligne de Bordeaux Son frre voyageait lui avait-on affirm mais, dans ce cas, il avald, fork, Bordeaux, souvent lui, se trouver depuis qu'il tait, il de rendez-vous Cette lettre tait fausse; Marseille. et t soustraites avaient s'ensuivait que les siennes leur destination. l'taient pas arrives ce dtourneavait t accompli Par qui et comment nf ? L tait l'nigme. ce fa,ux rendez-vous? Qui avait pu lui donner Dans quel but 1 11 n'avait trs-discret. De Laborel tait sa nature, si de son l'existence frre, irriais parl personne de mais ce moment le soir mme M. Viprin n'est si bien tait mme dont l'criture vait reu la lettre

III.

Ce bon M.

Viprin 1

25sz

cru son authenticit. avait parfaitement imite qu'il mais il n'tait Conclusion pas le jouet d'un farceur, dont le but invihabile la victime de quelque faussaire, sible l'pouvantait. terrible c'est Ah que le danqu'il n'y a rien d'aussi ne voit pas. ger qu'on Laborel la Neupellc-Hbtse, En revenant'de penM. dans de et, Rameau, sait aux dernires paroles la main des lui ses sombres jsuites pressentiments, cette atroce ourdi comme mystificaayant apparaissait tion. de Loyola aurait-il dj l'ordre pourquoi Cependant, des vingt milau sujet un mot ? Jamais ses trousses Cela ne pouvait tomb de ses lvres. lions n'tait pas de la fortune de le et nanmoins Roger dpositaire tre, la conviction cela tait. maintenant avait que Bonjour cette tnbreuse Elle tait donc bien puissante, Socit, mes secrets les mieux fond des les lire au qui pouvait 1 renferms en songeant fou. Aussi, II y avait l de quoi devenir dont il s'tait aux vingt millions, imprudemment spar, ce n'tait si le pas. Laborel pour pressa pas Qui sait au loin cette ridifaire l'avait les lui voler qu'on envoy cule promenade nocturne ? la plus En raisonnant logirigoureuse bien, d'aprs comtel lui, de s'imaginer qu'un que, il tait absurde, son gard; n'tait-ce tram pas lui plot avait pu tre avait d'une d'trangleurs, agression qui, en prvoyance de la commode ? dans le tiroir renferm sa ceinture de laisser dans sa chamne lui avait conseill Personne momentan Cet vtement. abandon, prcieux c'tait la pruvenait de sa seule initiative; d'ailleurs, le lui avait inspir. dence qui, par sa voix intrieure, adEr l'inverse. tait donc Le probable prcisment des jsuites et lettre ft l'oeuvre mettant que la ;ausse de des disciples millions fussent l'objectif que les vingt de cette la consquence naturelle hypothse Loyola, bre le

'232 a

Le Fils

du Jsuite

l'autre se promoment un attentat qui allait d'un dans une de ces rues dsertes sa personne, contre de la heure avance cette traverser lui faisait qu'on nuit. s'atle brave homme, Il allait donc firement, jeune au cou le lazzo d'un recevoir minute chaque tendant une pareille prsent mais que lui -importait trangleur; de pravait eu la bonne inspiration puisqu'il agression, chez lui et de laisser d'o qu'elle voir l'attaque vint, ft > convoit quel qu'il par le malfaiteur, l'argent et les malfaiaventure, Mais il ne lui arriva/aucune au cur il fut rentr le respectrent. teurs Aussi, quand il recommena fut pass, tout danger de la ville, quand l'ide l'ide et sa premire ide, illogique, s'effrayer, il. l'esprit. lui revint l'ide Alors, bte, draisonnable, et il se mit au logis, lui sembla jamais qu'il n'arriverait courir. dans la en entrant sa vue s'offrit spectacle Quel lueur d'une La faible de M. Viprin! bougie maison au prelui montra dans l'escalier il s'tait clair dont tait duire du bossu. mier tage le cadavre un cri. Le pril tait loin, mais le niai Laborel poussa tait accompli. Cisse la le pauvre attentivement Narcisse/, jf II examina il tait les marques, dont son cou portait 'compression violente nain avait pri d'une que le malheureux "vident !e frre de ne battait Le cur plus, strangulation. M. Viprin tait bien mort. de sa tte il aperau-dessus leva sa bougie Laborel fut ouverte. sa chambre S'y prcipiter ut au second la Le vent avait cess d'un instant. lui l'affaire pour clart une un peu vacillante, lugubre lumire, projeta connat. de dvastation sur la scne que le lecteur la main en portant le jeune homme -Ah 1 s'cria son cur. Et il tomba raide sur le plancher.

III.

Ce bon M.

Viprin

CHAPITRE
LA SOIRE AUX

XLII
MOTIONS

son cercle, tait retourn toujo M. Viprin et le la fureur dsespoir. par agit par En son me, il ne pouvait se lasser de maudire !' k dacieux malfaiteur qui avait eu la malencontreuse de venir faire main-basse pendant son absence sur te ce qui chez Laborel lui avait paru avoir quelque vdei le coquin avait commen Si au moins, se'disait-il, dvaliser chez moi. Mais, fort malheureusement pour le jsuite, la fen de Laborel donnait sur une petite terrasse qui lorge le jardin et allait aboutir la cour de la Congrgation, tait vident que le voleur avait d d'abord s'introdu' et se cacher dans l'asile de l'Adolescence, et que, profite de quelque chelle laisse dans la cour de gymnastiqu il avait pntr dans la maison particulire par la terras du second, ce qui offrait une grande commodit. M. Viprin aurait certes prfr que le bandit se fimille francs lui qu'allaH-H dir empar de quelques en effet jeudi Lerou, quand celui-ci viendrait lui r olamer les vingt millions de Laborel ? du Commerce, le grant des Docks aa Toutefois, cause mme des terribles faits imprvus qui venaient qe se flicitait plus que jamais des innombras'accomplir, v>' bles prcautions prises par lui. ce qui arride s'attendre il tait impossible Certes, vait, et M. Viprin aurait pu tout simplement prparer le vol de la prcieuse ceinture de son employ et rnettrje Laborel aurait il os ensuite son projet excution. dans le cas o il aurait eu des soupons ? l'accuser,

i 9 M

Le Fils

du Jsuite

si secrte tait secrte, du jeune homme mission confie ne l'avait de M. Rameau ,e le mandataire en accomplissant le vol, '' tsonne. Enoutre, M, Viprin, en. double il avait aucune effectu effraction ^.aurait de chez lui, et il n'aurait "ua3 clefs de tous les meubles du sclrat le vandalisme sa soustraction as mis dans lui. substitu s'tait Vfui a ce de faon avait t calcul Tout par le ngociant 11 renferm dar;s le constamment Laborel, qui s'tait ne des absolu au sujet vingt milliops, ' tisme le plus aurait une fois qu'il en la moindre plainte, profrer La mainteil ne pouvait plus horrible, dont le vol avait t oomla manire u le si palpables, taient et l'escalade ') -l'effraction et de tant de brutalit avec ne avait t accompli la de le dissimuler tait impossible qu'il vagerie la ce n'lit, de la chose, Et le plus affreux pas tice. ""tueuse qui en profitait. Compagnie un autre de se voir frustr "De plus, dans sa colre par son frre, avait M. Viprin .Quel bontrangl i: '"tdit ces prcautions.! et pris toutes .'jr pour lui qu'il de lui noncarter pour arrang presque 'U s'tait mais encore ceux de la police, les soupons ,'jlement tait un vritable gnie. Ce bon M. Viprin Laborel. de ce su.it achvera le juger ainsi dj l;}n pu. qui nvamere le lecteur. au de sa prudence qui, excessrv. .'i ;n s'applaudissant de Laborel, ne le sauo il et russi (,re le voleur de cirun enchainement maintenant que par vegardait de Naril tait deyenu l'assassin constances inopines, ce qu'il, appelait d'aytre son part cisse, et en maudissant arriv tait des KruVins l directeur destin, mauvais s~0,l1.cerc~e; un v\$M M. Viprin., s'cria - h! voil ce cher la salle de. je.u. I? o entrer dans en le voyant dolteur veinezvous? { dpouill.. fatalit lJar une 'it en tre ainsi,

I n

| bon $,

Yirin

Du

salon

de

lepture. se mit

J'ai ayal

au moins

une

dizah..

de journaux. "Efne""ng"ft,iant

le contenu de quf rpter au mais magasi: "ayait lusle f'ir mme, ques ajticjes qu'il on parla un peu pplifi.qiie. n*(iiscuta, le docteur. un whist ? 'demanda Faites-vous cher Richfeu, M.Vip rpondit Von^iers.mon rin. On joua. de file. parties gagna plusieurs Le docteur s ce soir, dit-il Vous' n avez pas de la chance partner. a des jours II. y Au mme moment, cha de M. Viprin. t fit 1 autre. o rien ne me russit, du cercle un domestique s'appr<

de vous dra. pardon Monsieur, je vous d,emande qui vient d'apport< ger, c'est un employ d'u. tlgraphe une dpche pour vous(. d le docteur, on vous adresse fit observer Tiens, ici 1 ? tlgrammes mon jour de cercle.. qui connait f~ ^a foi, quelqu'un bien importante et bie Il faut que ce soit une nouvelle mon domicile n'ait pas adress fress^e pour qu'on et je reviens. Une docteur, minute, fut courte. du ngociant L'absence M. Viprin M. Richfeu Qu'est-ce ? demanda ses mains avec ttre bleu un papier dps, qui froissait nouvelle. Une mauvaise vous demander?. N'y a-t-il pas d'indiscrtion de Nice Il s'agit d'un banquier qui vient Aucune. un norme, dficit. de lever le pied en laissant atteint cette Et vous tes par banqueroute dix de r-,i'y, mill_ (r^ncs^ stu,is Djtab'', I Ce qu'il y a de ainsi dire, demain pr<vu. N ice,t plus vexant, c'est que avais, pour devais, envoyer d$ ma, crance

cette au. sujet

car fujt je, d,v rouyr^n}e)\t

Le

Fils

du Jsuite

chez moi, qui demeure employs an de mes plus fidles au moins il y a huit jours j'aurais -Sue ne l'af-je envoy entire. de la somme "uv une bonne partie cela est dsastreux, -' fit le docteur, Franchement, votre colre. X je comprends en le ngociant 1 Si 1 on tait superstitieux, reprit au on dirait que ma premire perte iant d'un rire forc, malheur. m'a port whist le vieux M. Ridame 1 pourquoi Eh pas ? exclama et aux aux sorts endurci croyait qui <iS>feu, joueur votre dveine une Avec pareille, moi, f'iutettes. ennuis. d'autres encore m'attendrais 'ace, ie voil assez. bien pourtant '' qu'en Ah a, j'espre m'arrive ? encore ue voulez-vous qu'il mon un autre, sans ne vient "1Un malheur jamais sinvous plains monsieur n Viprin.Croyez-moi.Je vous n'en mais rement, j' ai le regret de vous dire que fin avec les tracas. 'z pas encore Vous voulez plaisanter ? trois parties 'c Vous avez perdu Je ne plaisante pas. du de l'arrive a prvenu le garon file qui vous les carde noir, et, tenez, tout habill " flgramme tait sur le tapis appartienretournes sont restes s qui aux piques. nent toutes Eh bien ? i < ou vous ne me croirez pas, cela me croirez Vous rien de bon. et n'annonce -t trs-grave suis pas pessimiste, i- Ma foi, docteur, je ne .-' un tort. C'est francs de dix mille mme que ma perte ;< J'estime forte pour ce soir. assez " >st verrons. Nous Ls heures. onze de la salle marquait La pendule ' et passrent leurs chapeaux leux interlocuteurs prirent eurs '' '' pardessus. chez vous interrogea Vous rentrez donc m'accompagner. oui. Venez Mais M.Richefeu.

III.

Ce bon M.

Viprin

257

Avec Ils nallt.

plaisir. et continurent sortirent,

leur

causerie

en ~n chenu

o se trouvait de la ruelle l'angle Unefois arrivs deux amis se sparrent, de M. Viprin,, la maison les nuit. une bonne mutuellement en se souhaitant

FIN

DU

PREMIER

VOLUME

MONTPELLIER^

IMPRIMEIB

FIRMIf

ET

CBIRO.