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Le fils du jsuite ; prcd de Penses anti-clricales / Lo Taxil ; [...

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Taxil, Lo (1854-1907). Le fils du jsuite ; prcd de Penses anti-clricales / Lo Taxil ; introduction par le Gal G. Garibaldi. 1879. 1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence 2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation. 4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

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de et indpendamment A tfy fitz d chaque trimestre., sous tro nn t skfpiUrtS M. Lo Taxil fait paratre, brochure Je 80 s J.-swCiAJf., <te /ork />a^cs, /br/nn/ au prix de soixante Centimes. ouf rages d librairie,
Gw brochures, vivement intressantes, sont'une rnnio

et de nouvelles di\ jlu^ d;0^S,t ' l' emporte-pice iwtiMtt&i Icjout absolument dirig contre le clin-nl^m de faon tUe < vnws pouvoir 4$eh~jQnt disposes ainsi un beau "o/t nn de ^kmffparquatre, et former Ces volumes constil anne. v /,r ^&'Mies chaque ANTI-CLRICALE: ^BLIOTHQUE

LE

FILS

DU

JSUITE

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LE

FILS du r

jsuite! i;

SECOND

VOLUME

PARIS
STRAUSS, 5^ Rue LIBRAIRE-DITEUR du Croissant, 5 M D CCC lxxix.

LE

FILS

DU

JSUITE

TROISIME

PARTIE

CE BON M. VIPERIN
CHAPITRE LA SOIRE AUX {Suite) alla droit sa porte, en&mma l'ouvrit, "Viprin une allumette toute qu'il tenait prte, s'assura que Narcisse tait bien sur le palier du premier, sans et, prendre ie temps de refermer la porte, de nouveau s'lana dans la rue. Il eut bientt le vieux docteur, rjoint qui a'aTait eu le de pas temps s'loigner beaucoup. Ricnefeu fut porte de son ami. Qu'est-ce ? fit celui-ci Mon Dieu 1. Vous tes Un est tendu mort.. malheur par l. terre Richefeu! I cria le ngociant C'est Qu'y !Mon Il a l'air ds qa'il M. XLII MOTIONS

se retournant. tout troubl encore un malheur la maison. dans

wib. a-t-ril ? frre d'tre

246

Le Fils

du Jsuite

9 Un crime ? Je ne sais pas. Venez, venez, je vous prie. Le vieux le moiti retourna vers docteur, effray, de Viprin de toute la vitesse de ses faibles logis jambes. En route, le ngociant ne cessait de se lamenter. 0 mon Dieu faites sois disait-il, que je me Mais non c'tait bien lui. au premier. tromp vous le verrez, sans mouvement. par terre, Une un vanouissement faiblesse, peut-tre. Plaise au Ciel I qu'il en soit ainsi Les deux amis entrrent dans la demeure M. Viprin alluma la chandelle d'un bougeoir en cuivre qui tait dans un coin du corridor, et ils montrent. 1fit le ngociant en touffant un sanglot. Voyez Le docteur se sur le bossu et l'examina. pencha Mort? dit-il. 0 mon Dieu mon Dieu s'cria M. Viprin en gmissant. Voyons, calmez-vous. un lit quelconque. Ainsi mon ami, reprit M. Richefeu, voyons, et aidez-moi malheureux sur porterce

il fut fait. Le cadavre fut plac sur le lit de la chambre du premier. )e docteur l'examina grande L, de nouveau. dit-il tout la main de Viprin, coup en prenant son ami et la serrant nous sommes en prfortement, sence d'un crime. O mon Dieu mon Dieu 1 Votre frre a t trangl. Etrangl ? Y Oui. Et comment ?. Nous n'avons Etrangl pas trouv de corde sur lui, il me semble. Il a t trangl, touff avec les mains. Tenez, observez les marques, ces traces sont rougetres qui encore le sur cou. empreintes

III.

Ce bon M.

Viprin

247

1 mon Dieu 1 Est-ce Pauvre O mon Dieu possible9 1 Narcisse! le malheuIl n'a pas eu lutter contre un hercule, car if devait tre d'une faiblesse extrme. reux t oui. Mais dans Hlas, quel but ce crime a-t-il commis ? 0 Jsus doux 1 clairez-nous. Seigneur Mon cher du courage. Laissons ce cadavre ami, sur votre lit et parcourons la maison. M. tonn de ne pas tait En lui-mme, Viprin avoir rencontr son arrive il se demanson commis dait pourquoi Laborel qu'il chez lui d'une Laborel n'tait cette heure, pas rentr avait compt trouver boulevers et entour multitude de voisins. Ce retard tait des le ngociant et ne plus incomprhensibles, pouvait se parvenir l'expliquer. Le docteur Richefeu et le grant des Docks du Commerce commencrent donc ensemble des l'inspection lieux. Le rez-de-chausse et le premier furent soigneusement tout tait dans un ordre visits; parfait. C'est murmurait M. Viprin, tout en trange, de autre une cru un larme, essuyant temps j'avais de mon pauvre avait frre eu que l'assassinat et rien n'a t touch ici. mobile, pour Montons au second. Point ne fut besoin cet tage d'une tourne. longue A peine le docteur eut-il franchi le seuil de la chambre de Laborel s'cria qu'il mon ami, Viprin, venait d'apercevoir sol. Il Un faction s'il ne Laborel. heureusement Non, dont l'oreille tait chefeu, commis tendu par terre dit M. je me suis tromp, colle sur le sein gauche il vit encore, celui-l. Ridu 1 rpta profonde qui aurait s'tait aussitt pas cadavre M. Viprin avec une stuple vieux mdecin, sur le corps de encore un cadavre le jeune homme t gisant sur le moment le vol

frapp prcipit

248

Le

Fils

du Jsuite

Le ngociant tait revenu d^ sa surprise. de l'assassiner tout fait, On n'a pas eu le temps fit-il tout hasard. le fidle C'est justement employ dont vous parlais au cercle. celui devait aller qui te demain Nice. Pauvre 1 garon sur le lit. Mettons-le Sitt fut install sur que Laborel docteur son examen. reprit Aucune aucune blessure, ecchymose, homme a perdu connaissance par le commotion sa couchette, dit-il d'une le

fait

ce jeune violente

crbrale. de qaoi, M. Il y a en effet poursuivit Viprin montrant le dsordre de la chambre. un Sans votre Oui, ici, il y a eu doute, commis aura essay, mais an vain, de lutter, de se porter au secours de votre et il se sera vanoui, accabl frre, de l'assassinat. Ce doit tre une natre par l'horreur impressionnable, Tout en disant ces mots, le docteur Richefet* avait sort' de son gousset un flacon d vinaigre et le anglais, faisait Laborel. respirer Celui-ci ouvrit les yeux, et apercevant auda monde tour de lui, laissa un cri d'tonnement. chapper mon ami mon enfant 1 fit M. Laboral, Laborel, en se vers son employ et lui prenant Viprin prcipitant affectueusement la main, vous est-il arriv ? Par que miracle avez-vous la mort ? quel chapp Laissez-le donc se remettre, dit avec douceur le vous ne voyez il est faible, combien ce mdecin pas homme ? pauvre jeune 'En Laborel avait encore le visage effet, d'une pter extrme. la couleur revint sur ses Cependant, peu peu au lieu de rpondre livides. aux questions joues Mais, du ngociant, il sembla se oonsulter en Kiplonguement et aprs avoir jet autour mme, de lui un long regard de dfiance Je ne sais rien, en revenant de la morintira-t-'il,

III.

Ce bon M.

Viprin

249

ma trouv Narcisse Noui-elle-Hlose} assassin, j'ai mal. chambre et je me suis trouv dvalise, Je le crois, dit M. Richefeu, cette soire est pour et surtout se bon M. une soire vous, pour Viprin-, il a tout perdu I nfaste frre, argent, Comment! on l'a vol aussi ? s'exclama se Laborel, dressant sur son sant. C'est--dire l'on assassinait et que, pendant que de monsieur ici, un des banquiers que l'on pillait passait la frontire. Oui, fit Viprin qui s'tait repris sangloter dans un le banquier de Nice deviez coin, auprs duquel vous aller demain. voil ladpche Tenez, que j'ai reue. Et il la tendit Laborel ne a avec Puis, qui prit pas. un redoublement de larmes, le ngociant s'cria Ah cet accident du malqu'est-ce que auprs heur horrible Ah qui me frappe que m'importent les quelques mille francs m'a les vols Puissent qu'on sont venus ici m'avoir ravi mon coquins qui jusqu' dernier avaient eu au moins l'humanit sou, s'ils d'pa1 Narcisse gner mon pauvre le docteur en s'adressant Ainsi, interrogea Laborel demeur ainsi vous tes arriv peasif, quand le crime tait consomm Hlas 1 vous tes n'avez-vous entendu Mais, entr, quand aucun bruit ? Je ne me souviens pas. Laborel n'avait aucun motif de se mfier du docteur et de M. Viprin venait de se promettre de mai% il le secret de sa mission. Une garder plus que jamais voix secrte lui disait de se tenir en garde contre tous et contre tout. Aussi reco.nnut-il lui avait vol qu'on ses conomies et quelques mais il n'ouvrit effets, pas la bouche au sujet des vingt millions. demanda M. Richefeu, avez-vous Viprin, quelcordial t homme que pour ce jeune

250

Le Fils

du Jsuite

je descende foi, ne vous (it Laborel, monsieur, je me sens On passa l'tage Et il se leva. et M. se rconfortrent. Viprin l'assassinat but, pleura son employ.

J'ai l'honnte vous que Ma

de l'lixir de homme avec

la Grande-Chartreuse, des larmes dans en chercher ? `? donnez pas cette

la voix. peine,

rpondit Voulezcher

de Narcisse accablait et embrassa plusieurs Puis, on revint auprs

beaucoup o Laborel infrieur, Le ngociant, que outre mesure, but, reson ami et reprises de l'infortun bossu.

mon mieux.

CHAPITRE

XLIII

UNE ENQUTE

SELON LA LOGIQUE

on fut dans la chambre o reposait le corps du fit une nouvelle scne attendrissante; Viprin sur le cadavre, l'embrassant avec effusion et il fallut les efforts runis de Laborel touffs sanglots et du docteur Richefeu du lit sur lequel pour l'arracher Narcisse. gisait le malheureux Diable disait le vieux mdecin, il ne faut pas vous abattre de la sorte. Le malheur laisser qui vous frappe mon cher homme est irrparable, Viprin. Soyez sont vos pleurs ranimer le pauvre Puisque impuissants la force de vous dominer ne vous mort, ayez au moins de livrez pas ces accs dsespoir. Quand M. nain, il se jeta me 0 mon Dieu 1 mon Dieu rendra mon frre bien-aim ? murmura l'autre, qui

il est temps de sonViprin, rpliqua le docteur, un crime a t commis ici cette ger une chose nuit, notre devoir est d'en informer tout de suite la police.

IU.

Ce bon

M. Viprin

2 (1

Richefeu. Pour moi, je ne Occupez-vous de cela, minute'le d'abandonner une seule me sens pas la force de mon Narcisse hri. corps Je l'entends bien ainsi seulement, promettezlivrer un de ne pas vous moi de vous surmonter, de s'emabattement aussi qui vient profond que celui le chez de vous, au moins que je cours pendant parer du quartier. commissaire Je vous le promets. mon ami raisonnable, voyons, Soyez docteur lui l'excellent Puis, prenant part Laborel, dit mi-voix Je le conNe le perdez pas de vue, monsieur. dans un de se jeter nais 1 Il est capable par la fentre, de dsespoir. moment et M. Richefeu revint du Laborel cadavre, auprs sortit. cach M. Viprin, l'honnte le visage homme, par de larmes. continuait des torrents ses mains, rpandre muet en prsence d'une si vive douleur, employ, il s'apiau chevet lui aussi, se tenait debout du lit du nain qui, sans mais sur le sort sincrement, toyait, contre selon trouv la mort en luttant doute, lui, avait Touteles ravisseurs de la fortune de Roger Bonjour. t le triste du vol fois, l'assassinat qui avait pilogue de vue Ladont il tait victime ne faisait pas perdre malheur Rien ne pouborel l'horrible qui !e frappait. n'taient vait l'en distraire, et l'ide que les malfaiteurs son ordinaires revenait sans cesse pas des coquins esprit. le commissaire Enfin de police, guid par arriva. Il se fit narrer, tout ce Richefeu, par M. avait vu en compagnie de M. Viprin, et par l'avait son entre la maison. qui frapp dans cet observa commis, interrogatoire, se contentant rserve de dclarer excessive, le docteur, que celui-ci Laborel ce Le jeune encore une qu'il lui Son

2$ 2

Le Fils

du Jsuite

francs en espces et quelquarante une ceinture. effets, ques lesquels parmi Il rsulte de vos dit le magistrat, tmoignages, rien ne prouve que le malfaiteur (car qu'il y en ait eu s'est introduit ici cette nuit est venu, plusieurs) qui mais pour a pntr voler non pour assassiner, qu'il du second, et par consquent par la terrasse par la oour de l'Asile de l'Adolescence. En effet, dans l'inspection des on trouva une lieux, chelle encore la terrasse contre qui, du c.t applique de la cour de l'Asile, n'tait la hauteur d'un qu' pre cause des du terrain. mier, ingalits Il est vident, continua le commissaire, ce que n'est voler cent francs et quelques pas pour quarante menus effets M. Laborel a accompli que le malfaiteur si audacieusement son escalade et son effraction; tout au le but vis tait la croire, porte contraire, que caisse de M. dont la fortune est particulire Viprin, connue. Tel n'tait il se tut. pas l'avis de Laborel nanmoins, l'homme de loi, le sclrat Seulement, poursuivit a t drang dans premirement par la victime, qui, sa faiblesse n'a pu opposer aucune ensuite rsistance, l'arrive de M. Laborel, avec qui il n'a pas os enpar tamer une lutte, et c'est ainsi l'assassin s'est enfui que sans terminer sa criminelle besogne. Maintenant, vous savez que vous devez clairer messieurs, la justice. Sur qui portez-vous vos soupons 8 Ma foi, monsieur, M. Viprin, rpondit qui avait fini par se calmer, il est impossible moi de pour prciet je n'ai absolument aucune ser, ide sur le misrable Cependant, je ne crois pas m'avancer beauooup en disant l'assassin de' mon frre devait tre au que courant des habitudes de la maison, car il a choisi pour son forfait d'abord mon jour de cercle et ensuite le soir. mon o/ avait par extraordinaire, employ sortir.

avait

vol

cent

III.

Ce bon M.

Viprin

2533

le visage de Laborel s'illumina. mots, et ia concidence oui. c'est cela. Oui, dit-il, est encore ne le suppose plus frappante que M. Viprin Vous vous souvenez, mon cher du motif de monsieur, ma sortie de ce soir ? 2 L'arrive de votre frre. `~ Eh bien ? C'est sur la foi d'une lettre midi et signe reue^ toute coutume, par mon frre Jacques que, contre je. suis absent d'ici ce soir. Alors? demanda le commissaire. C'tait une lettre monsieur. fausse, Et Laborel se mit raconter son entrevue avec les la matelots de Nouvelle-Hlose. le jeune homme de tait tout, Aprs qu'il pensait son devoir de consacrer aider tous ses efforts la justice dans la recherche de l'assassin de Narcisse; une fois qu'on tiendrait le sclrat, se disait-il, qui sait s'il ne rentrerait de la prcieuse ceinture pas en possession Plus la police avec promptitude, il y avait agirait plus de chances de M. Rameau n'aient pour que les chques d'tre qui avait t transmis donn l'orpas le temps dre de les voler. Au Laborel n'avait fond, pas grand mais de conscience il donnait au espoir, par acquit toutes les indications en son magistrat qu'il tait pou-voir de fournir. Une lettre fausse s'criale mais elle commissaire, n'a t crite Et vous ne vous que pour vous loigner. tes pas mfi ? ?' Comment monsieur ?. Je voulez-vous, croyais mon frre bord de la Nouvelle-Hloise, et toujours c'tait tout fait l'criture de Jacques. Nous avons affaire un- habile fit remarcoquin, le docteur. Le tait savamment combin. quer coup Hlas dit M. Viprin gmir, recommenant qui sait si l'assassinat de mon frre n'tait aussi pas prmdit ? me

A ces

2J4

Le Fils

du Jsuite

policier.

Et Ne

qu'avez-vous

fait

de

cette

lettre

? demanda

le

ce qui malheureusement pouvant pas prvoir est arriv, Laborel, rpondit je n'ai pas eu de ce papier tout le soin que j'aurais d avoir. Vous 1 avez perdu. Je le crai,fis fort. Sur le bateau, je me suis dj de sa disparition. Je l'avais mis dans une poche aperu et je ne l'ai pas trouv. demain Je chercherais encore laiss au magasin. pour le cas o je l'aurais 0 mon Dieu Fautmalheur 1 fit M. Viprin. quel il que vous soyez Aller Laborel perdre ngligent, ainsi le seul indice dcouvrir l'exnous avions que pour crable assassin de mon frre! Heureusement encore, je suis l pour attester lettre vous l'avez cette que reue, il y a peut-tre Enfin, jeune homme, cherchez-la l de quoi mettre la justice sur la piste du coupable. le commissaire dressa son procs-verbal, L-dessus, tablissait en accomassassinat, lequel principe qu'un de avec escalade et effraction, avait t comvol, pagn .entre huit heures et neuf heures et demie du soir, mis, dans la maison de M. Viprin, tait pendant que Laborel habilement de son loign par un faux avis de l'arrive d'une et que, d'autre M. Viprin frre, part, part, passait sa soire au cercle avec le docteur Richefeu. D'aprs les constatations du docteur s'tait trouv sur le qui du crime moments son accomplisthtre quelques aprs le procs-verbal la en outre, sement, tablissait, que victime du meurtre avait pri par strangulation. Le magistrat allait se retirer M. Viprin, le quand lui dit retenant, vous allez Pardon, trouver monsieur, peut-tre ridicule la prire que je vais vous adresser. cher monsieur, Parlez, je vous en conjure. -Voici. S'il tait possible, ce que mon je tiendrais frre laiss jusqu'au me.ft dernier moment de ses obsJe sais que la justice a le droit ques. de rclamer son

Ul.

Ce bon M.

Viprin

2 5 5

dchir et dsol de le savoir de l'amphithtre. par les scalpels cher de II n'est monsieur, pas en ma puissance, comme le genre de vous cela promettre cependant, et rgulirement mort de votre frre est parfaitement de l'art, constat je ne doute pas que M. par un homme garder chez vous le le &hef du parquet vous autorise lui en faire vous-mme la si vous voulez bien corps, cadavre morcel mais je serais demande.

tous les journaux de la ville raconlendemain, le crime les termes suivants taient peu prs dans L'audace de M M. les voleurs maintenant ne connat les exploits des des trangleurs plus de bornes. Aprs hier soir, vers les huit heures voici qu'on rues, vient, domicile. les tranglements C'est peine, d'inaugurer Le de nos plus honorables cfrezun M.V. ngociants, que le premier de ces crimes s'est commis. Profitant de ce que le matre du logis tait au cercle et de ce .que son locataire de son ct, tait gaune bande de lement malfaiteurs s'est introduite absent, de ce dernier et l'a littralement mis par l'appartement au pillage. Le bruit des coquins attir le frre de ayant M. V. un malheureux alors infirme, qui se trouvait seul dans la maison, celui-ci a t trangl sur l'escalier mme* par les misrables, sans aucun allaient, lesquels continuer le cours de leurs dprdations, doute, lorsque de M. le l'arrive les a mis en fuite. L. locataire, Jusqu' la justice ne connait, en fait d'inprsent, d'une lettre fausse, que l'existence le jour mme M. L. qui pour l'de chez comme M. toute la lui, V. loigner pendant malheureusement cette lettre a t soire prcieuse gare par son propritaire. Par un fatal destin et comme complment d'infordice sur les coupables, avait t adresse

2 56

Le Fils

du Jsuite

le mme tune, soir, un des la frontire, lui emportant forte.

de M. V. banquiers passait une somme dit trsqu'on

CHAPITRE

XLIV

ROBE

LONGUE

ET ROBE

COURTE

venait de se lever et peine procdait de rester Certes, le Provincial n'avait pas la coutume aussi tardive dans les bras de Morjusqu' une heure il mais avait de sa nuit phe une bonne employ partie sermon sur les et dixime crire un magnifique septime de et il ne s tait commandements couch Dieu, que Il durant pass minuit. parait que, cette veille, l'inspiavait t car il avait crit de ration trs-abondante le vol. contre pages nombreuses Lerou tait un excelHtons-nous" de dire que lepre lent orateur, et qu'il l'avance les prparait toujours Carmes anne dans une qu'il avait prcher chaque de l'Ordre. des glises le front sec et rid Or, ce matin-l, du Provincial de bonheur ce qui laisserait supposer s'panouissait de son uvre nocturne. qu il tait content Guilleret comme un jeune homme, il brossait ses vtements main d'une mme lgre, quelfredonnant on Il alla notes ouvrir. ques C'tait gaies, quand frappa. son socius. en entrant, ? i ,1. ? ~i savez-vous ' .', ce qui .'v &(: dit Monsieur, Aulat s'est pass la nuit, dernire O a Chez M. Viprin.

II

tait

dix heures

du matin. Lerou sa toilett.

III.

Ce

bon

M.

Viprin

257

Non, ma foi. Un vol audacieux a t commis. Ah Lerou. fit ngligemment En outre, le frre de notre ami, le petit trangl. Par cela ? Aulat portait. Tiens, est fcheux tiens murmura tiens, et triste. Ce bon M. celui-ci. Viprin exemple raconta Vous son suprieur croyez ?. Qui toute

bossu, vous la ville

a t a dit coi-

ce que

Voil qui doit tre au

dsespoir. tenait tant son frre ? C'tait Croyez-vous qu'il une charge pour lui. En tout Une selon. cas, puisqu'il charge ? C'est s'tait embarrass de ce malheureux, cela prouve qu'il l'aimait. Et personne ne connait l'assassin de ce pauvre diable de nain ? Personne. Je finis de m'habiiler et je vais en toute Etrange hte rendre visite ce cher ami, pour essayer de le consoler. Vous m'attendrez nous avons sortir enici semble diner. aprs Je suis vos ordres, monsieur. Aulat chambre. quittala ne revenant se vtit Lerou, pas de ce qu'il apprenait, en moins de cinq minutes et se rendit aussitt auprs du coadjutor primus. M. Viprin tait dans un tat pitoyable. Il avait pass toute la nuit auprs du cadavre de Narcisse, accompade voisins. gn quatre le Provincial Quand Ah 1 mon ami, merci vous d'tre dans visite une aussi vous Croyez frappe, fut introduit de lui auprs s'cria-t-il en se jetant son cou, venu me fortifier votre bonne par douloureuse circonstance. l'affreux malheur je compatis que qui le de robe l'enrpondit jsuite longue,

258

Le Fils

du Jsuite

tre

tout duquel dcouvert. Mais en lui-mme Malepeste sible. Le

le

monde

s'tait

respectueusement

le malin je ne croyais

se disait compre pas mon Viprin

si sen-

des Docks du Commerce grant pria les personnes qui se trouvaient dans de se retirer. l'appartement J'ai causer avec monsieur l'abb, fit-il pardonnez-moi de vous congdier instants. pour quelques Les assistants se retirrent dans discrtement une voisine. pice Alors Lerou Viprin, prenant par la main, le conduisit au chevet du lit sur lequel le corps inerte reposait du petit bossu. dit-il d'une Rvrendissime, demain je vous avais promis pour Laborel. Oui. Mais ?. quel rapport Je vous les aurais donns, je crable voleur s'est empar pendant sor que vous aviez mission de restituer Comment, svre tournant, des yeux courroucs dre par un autre que votre sauvegarde ? Oh ne m'accusez un monsieur vers M. voix lente et basse, les vingt millions de

le jure mais mon absence

un

ex-

du tr-

la Compagnie. Lerou en se interrompit et en roulant sur lui Viprin comment vous avez laiss prenmoi le bien qui tait sous plac

Rvrendissime. J'avais pas, infaillible. imagin plan superbe, Elle est jolie, votre infaillibilit 1 - J'avais russi faire quitter Laborel la ceinture le prcieux qui renfermait dpt. Cela vous a servi 1 grand'chose mon De grce pre, pardonnez-moi, pouvais-je cette fatale concidence du vol qui s'est prvoir effectu les minutes d'une juste sortie pendant quelques indjsDe grce, pensable ?. ne Rvrendissime, croyez-vous malheureux? > pas que je sois assez

III.

Ce bon M, Viprin

259

dans

Malheureux, De ce que

cette terrible contre le mon voleur, pre, En tes-vous bien sr ? fit Lerou en dardant sur son regard scrutateur. le ngociant M. Viprin balbutiait une rponse, la porte lorsque et un sergent de ville parut. s'ouvrit, Le grant des Docks du Commerce Lerou ne plit. le perdait pas de vue. Faites si je vous drange, c'est excuse, ditl'agent; une lettre du Parquet que j'apporte. En effet, il remit M. Viprin un pli cachet, salua et sortit. Le Provincial tourna le dos dans une glace qui mais, se trouvait sur la commode, il vit parfaitement le visage de Borrome clair de joie indicipar une expression ble la lecture de la missive officielle. de son ton bref et imQu'est-ce ? interrogea-tfil l'autre eut achev d'en prendre connaisprieux, quand sance. C'est l'autorisation demande. que j'avais Quelle Il autorisation ? faut vous dire. Je ne tenais ce que le pas cadavre de mon infortun Narcisse ft livr aux exp` riences de l'amphithtre. Et vous avez demand le garder chez vous et le conduire intact au cimetire ? le genre de mort a t rgulirement -Oui, puisque tabli. vous faire qu'on Qu'est-ce que cela pouvait ouvrit, le de votre frre ? qu'on dissqut corps mon pre, Oh ne croyez-vous t m'et pas qu'il de penser ?. pnib^ ces sensibleries ^Monsieur Vipnu, je crois que devant le mais pas entre nous. sont bonnes monde,

de quoi ? mon pauvre frre ait trouv il aura voulu lutter nuit et le sclrat l'a tu

la

mort

26o

Le Fils

du Jsuite

l'Ordre D'ailleurs, n'admet partie pas

dont vous de pareilles

avez l'honneur faiblesses.

de

faire

mon dvouement l'Ordre. Rvrendissime, Je ne doute et, malgr dvouement, pas de votre votre maladresse dans l'affaire de Laborel, inqualifiable demeure convaincu. j'en pleinement Oh merci me remerciez encore et pas. Je vous considre comme tout fait digne d'tre des ntres, toujours je le mais c'est cela que je ne suis rpte prcisment pour en ce moment de vos protestations d'amour pas, dupe de cette chair morte. l'gard Et son doigt montrait le cadavre du bossu. M. Viprin tait livide. mon pre, Alors, que pensez-vous ? Je votre frre n'a t pense que pas trangl. Pour vous devant cela, Rvrendissime, je jure Dieu. Pas de serment! cela est bon monsieur, pour nous. d'autres que Je vous affirme. Sok, je vous crois. En prononant cette Lerou tenait parole, toujours le coadjuteur sous la domination de son temporel alors, pense reprit-il, que vous avez un intrt ce ce ne soit pas ouvert. quelconque que corps Une sueur froide coulait des tempes de M. Viprin. Voulez-vous que je vous le prouve ? il se dirigea vers un placard Et,- brusquement, mais Je ngociant ne lui donna de l'ouvrir pas le temps car, se prcipitant entre le mur et son suprieur, il dit celui-ci d'une voix suppliante et brise par l'motion '! De grce, mon pre, ne me livrez pas I Lerou le repoussa et un rire doucement, glacial sa bouche tordit moqueuse. Hein disais ? mon cher qu'est-ce que je vous regard. -Je Ne

III.

Ce bon M.

Viprin

361e

monsieur
aura

Viprin,

voulu crier, au reux, vous, qui vous puissiez ne tremblez pas vous, secret,

il vous avez empoisonn votre frre vous l'avez Etes-vous heutrangl. de trouver de vulgaires voleurs moins, faire endosser vos peccadilles! 1 Allons, de la sorte, mon ami.Vous imaginez-

? Je sais votre que je vais vous trahir ce qu'il me faut. vous disVoyons, D'un moment l'autre on je, pas d'enfantillage 51a hauteur de votre beau dsaspeut venir. Soyez 1 poir de tantt rassur sur les intentions du Provincial, Puis, quand, le ngociant se fut rendu matre de lui-mme C'est mon ami, dans la pouravouez, gal, que suite des vous avez fait d'une millions, vingt preuve inhabilet impardonnable. par hasard, c'est tout mon pre, Oui, je le reconnais j'aurais c'est ma sotte vanit vaut la consulter qui la de ce trsor. gnie perte la perte ? Comment, Eh oui ne considrez-vous pas les vingt > comme perdus ? d vous Compa-

milMons

Perdus Vous 1 monsieur draisonnez, Viprin Pensez-vous ne saura trouver ie la justice que pas voleur de la nuit dernire ? C'est vrai. Et bien que vous aiderez la police autant j'espre sera en votre T qu'il pouvoir ? Sans doute. Mais alors, c'en est fait de moi Pourquoi ? Le jour o le malfaiteur sera pris, s'il avoue le vol, il ne se reconnaitra de l'assassinat. pas l'auteur Parfaitement. et aprs ? mon pre, vous ne me Comment, pas? comprenez Vous monsieur vous, pour Viprin ? Tecraignez vous me faites nez, piti 1 Et Lerou un significatif haussement ajouta, aprs d'paules

22

Le Fils

du Jsuite

donc qu'on coutera les dnimaginez d'un vulgaire malfaiteur ? gations M. Viprin redressa le front confiance. avec mon dit en lui serrant la Lerou Allons, ami, souvenez-vous un honnte homme main, que vous tes Le lendemain matin eut lieu l'enterrement de Narcisse. Ce bon M. Viprin versa de vritables rivires de larmes de la maison mortuaire l'glise. Bien que n'et le bossu Marseille d'autre pas parent que son une foule nombreuse se pressa derrire le corbilfrre, tous les amis du grant des Docks du Commerce lard avaient tenu honneur de lui tmoigner leur sympathie l'occasion de ce triste vnement. Au cimetire, les eurent quand prtres jet sur la tombe ouverte leur dernire eau bnite, au moment o les fossoyeurs saisirent le cercueil le descendre pour dans le caveau, l'excellent M. Viprin, ivre de douleur, se jeta sur eux arracher ce cadavre pour leur qu'on son amour; ravissait l'assistance d'intervenir fut oblige et de le ramener de force chez lui en sancar, disait-il il voulait se laisser mourir de faim sur la pierre glotant, son pauvre Narcisse. qui recouvrait Les bonnes qui l'on raconta le fait, prirent femmes, le bon Dieu de rendre un peu de courage cet honnte homme. Et l'honnte une fois rentr homme, il fut bien sr d'tre se frotta les seul, sant voix basse Enfin cette fois, c'est fini 1 chez mains lui, quand en se di-

Vous

vous

III.

Ce bon M.

Viprin

263

CHAPITRE

XLV

TORTURE

MORALE

Lerou avait avec M. Viprin la petite scne intime fait le du qui principal objet prcdent Laborel all tait au les Docks du chapitre, magasin; Commerce taient pour ferms cause de dcs. il frappa laporte d'un homme de peine Nanmoins, remplissait l'office de et qui il expliqua qui concierge, le motif de sa visite l'autre lui ouvrit et lui remit les clefs de la salle dans laquelle il faisait sa vente. Laborel chercha la fameuse lettre devait mettre partout qui la police sur la piste de l'assassm du bossu, fouilla sous les comptoirs, visita le vestiaire, mit sens dessus-dessous le tas aux balayures et le panier aux de papiers toutes ses recherches furent rebut la lettre inutiles, tait absente, et bel et bien perdue. apocryphe Il fit part M. Viprin de l'inanit de ses fouilles, et celui-ci en parut trs-affect. si Toutefois, quelqu'un tait pour le moins aussi dsol le cause que ngociant de cet insuccs, c'tait Laborel. la jourIl passa toute ne du mercredi en proie un vritable Le dsespoir. il assista aux obsques de lendemain, et fut Narcisse, un de ceux du cimetire M. Viprin, qui ramenrent la plus cruelle accablait. que la douleur Le soir, il comparut, en compagnie de son patron, devant le juge d'instruire et tous charg l'affaire, deux ils renouvelrent la dclaration l'on sait. que A cinq heures, nous trouvons Laborel renferm dans sa chambre. que L'infortun jeune homme se promne de long en

Pendant

264

Le Fils

du

Jsuit

sous large, colre.

le coup

d'une

sorte

d'abattement

ml

de

C'en est fait se dit-il, les millions de M. Rameau me sont bien vols, et il de foi.ce humaine qui n'est pas me les faire restituer. Ces ces puisse hommes-l, jsuisont habiles l'oncle tes, plus puissants, plus encore que d-2 Roger me l'avait dit. Bonjour Et le malheureux dans sa mmoire tous les repassait vnements. Il rappelait son esprit la condsespr fidence du colon mais il ne pouvait suprme comprendre comment ces millions, M. Rameau lui avait que affirm tre ignors de tout le monde, avaient pu tre la la de redoutable Socit. Cela connus, suite, par n'tait fait sauter pas, certes, par M. Rameau, qui s'tait la cervelle sitt lui avait eu confi aprs qu'il l'impormission de les remettre au journaliste tante Roger Ce n'tait lui lui le Bonjour. pas par non plus, Laborel, dont modeste employ lui surtout l'existence, personne. personne qui n'en mme ne souponnait avait ouvert la bouche

il lui fallait bien se rendre l'vidence. Cependant Pour ui l'assassinat de Narcisse n'tait incident qu'un du vol dont lui Laborel, et non M. Viprin, avait t le de mire. Mais point par qui ce vol aurait-il pu tre commis? Alocs des Docks du Commerce se l'employ s'interroger. reprenait Un moment, il crut avoir trouv un indice de nature le mettre sur la voie. Il se rappela la nuit du bal o il avait t un moment ivre. sait dans son si, Qui il n'avait ivresse, dans ce cas, Mais, point parl qui avait recueillir ses indiscrtions ? pu Ses certain ?. Eh oui un compagnons d'orgie Racasse, avait soutenu les il savait jour, jsuites que Racasse considrait les de comme disciples Loyola missionnaires sacrifier leurd'hroques toujours prts vie pour la propagation la de foi. Laborel se mit donc examiner mentalement Ra-

III.

Ce

bon M.

Viprin

265

ds le dbut de son examen, il fut arrt Mais, en considration Racasse par cette n'appartenait, autant la Compagnie de Jsus. Ensuite, aucune faon, il tait intimement Racasse. qu'il avait pu connaitre tait un homme tout fait abruti que celui-ci persuad mal entendue, et il ne le jugeait par une religion pas casse. d'avoir fourni des sur lui, et renseignements moins la main un mauvais d'avoir prt coup. Laborel en passant, n'avait Rappelons, que jamais un au ni mme chez M. Vijsuite aperu pre magasin des Docks connaissait la distinction prin. L'employ du rabbat) entre les prtres ordi(l'absence qui existe naires et les disciples de Loyola vu de or, il avait bien autre, trs rarement des abbs venir temps pourtant, capable encore au magasin. sa depuis aux pieds presque tait venu main du Mais jamais un seul pre jsuite. visite avec Aulat, n'avait jamais plus Docks du Commerce, et, d'ailleurs, en costum la seule civil toujours en soutane chez M. Viprin, c'tait crime, Lerou, les remis il sortait fois qu'il le lend-e-

Labore! tait au et, oe moment-l, chercher vainement la fausse lettre au magasin, occup de laquelle on l'avait le mardi soir. moyen loign Inutile de dire que le pauvre tait loin de se garon douter avait au vol des que M. Viprin pu participer et qu'il ses penses d'un tout millions, vingt dirigeait autre ct que Celui-l. En somme, son esprit tait la torture. Il cherchait, et il ne trouvait il Pour tait clair que le vol lui, pas. avait t accompli et pourtant tout cela par les jsuites, tait un vrai chaos. A son avis, la lettre elle-mme lui avait t prise dans ia poche Cela lui paraisait d'abord par une main invisible. un peu le soir du il n'avait fort chemin car, vol, M. et nanmoins il en avait la profonde qu'avec Viprin conviction. le fait d'avoir connu l'existence D'ailleurs, des vingt l'individu la ville o il millions, qui les portait, habitait et l'endroit si secret o il avait cach cet argent,

266

Le Fils

du Jsuite

tout lettre.

cela

tait

bien

plus

trange

que

la disparition

d'une

Laborel venait L'instruction, d'assister, laquelle avait achev de lui faire perdre tout espoir. En effet, il avait vu le magistrat instructeur les chefs de interroger la police sur tous les bas filous connaissaient et qu'ils assez habiles avoir excut un qu'ils prsumaient pour il avait vu la justice se lancer sur toutes faux; sortes de selon taient fausses. fois il avait pistes lui, qui, Vingt eu envie de s'crier c'est chez les jsuites Mais, monsieur, qu'il faut chercher le coupable fois il avait t sur le point de dire ce que conVingt tenait la ceinture de raconter la mort de M. Raravie, meau et de rpter ses dernires fort mais, paroles heureusement russi se surmonter, et lui, il avait pour continuer garder le silence le plus absolu sur sa mission maintenant avorte. Je ne serais dit. Les jsuites cru,, s'tait-il pas sont trop haut placs, trop considrs, trop bien en-cour, les trop puissants, pour que mes rvlations puissent atteindre.Toucher ces hommes sacrs serait m'exposer me faire arrter ou comme calomniateur ou comme foo. D'ailleurs, il est trop je me suis tu jusqu' prsent, tard de mon mutisme. pour que je sorte Et il avait mme les quelques regrett renseignements la nuit du meurtre, au commissaire par lui donns, de il s'tait d'avoir police; la peine de reproch pris mme venir l'instruction il s'tait demand il se comment faisait et l'audace de vivre cette qu'il tant heure, dans de remettre entre les mains de l'impossibilit la fortune il dont avait t le maladroit Roger Bonjour dpositaire. tout Il y avait une demi-heure que Laborel songeait et cette dernire cela, ide tait celle qui lui revenait le souvent Comment osait-il vivre ? Certes,' l'esprit. plus il n'avait rien se reprocher; le brave homme jeune

III.

Ce bon M.

Viprin

267

ne pouvait seulement une pas dire qu'il et commis il le reconnaissait un peu. tard, il mais, imprudence avait accept une mission bien au-dessus de ses forces M. Rameau n'avait de lutter puisque pas t mme contre la terrible compagnie, comment lui, presque un en?.. Ce qui lui tait arriv tait fant, aurait-il pu y prtendre. fatal. Il ne lui restait suivre bout plus qu' jusqu'au de l'honnte colon. De cette du moins, l'exemple faon, si jamais Roger Laborel s'tait Bonjour apprenait que laiss voler une fortune lui destine, il ne pourrait le ce malheur atteint le mandataire que plaindre, ayant du testateur aussi bien que l'hritier. Il tait prs de six heures. Laborel fouilla dans ses tiroirs et prit, parmi les effets t laisss, qui lui avaient ceux qui lui avoir quelque en fit un pavaleur, parurent et sortit. quet il revenait, s'enfermait double Quelque temps aprs, tour dans sa chambre, sortait de sa poche un stylet lame triangulaire avait achet chez un coutelier, qu'il avec le produit de la vente de ses effets, puis il ouvrit son gilet et sa chemise, mit la main sur son sein gauche bien sentir l'endroit o le cur pour battait, et, s'adossant au mur, contre sa poitrine la pointe du appuya stylet. A ce moment, on frappa. Laborel le poignard dont il allait se transperloigna cer et eut un mouvement d'humeur. On une frappa seconde fois. Laborel reboutonna son gilet prestement et alla ouvnr. C'tait une voisine, une bonne femme du quartier, avait de faire le mnage de M. Viprin, qui accept lui rendre et qui passait uniquement le pour service, reste de la journe consoler le cher homme. Elle avait une lettre la main. dit-elle Monsieur, de l'avoir c'est drang, vous. d'apporter pour Laborel une lettre s'tre excuse aprs vient que le facteur

On

268

Le Fils du Jsuite

se retira. m'crire ? se dit le jeune employ Qui diable peut tout en se renfermant chez lui. Il examina la suscription de la. missive; lui l'criture tait totalement inconnue. il dcacheta en sortit la Machinalement, l'enveloppe, lettre et la lut. Par exemple voil qui est violent s'cria-t-il, ?' Qu'est-ce que cela peut signifier ? Et il relut. La lettre portait Monsieur, Si vous tenez rentrer en possession de la ceinture dans la nuit qui vous a t soustraite, d'avant-hier, trouvez-vous ce soir, sept sans au heures, faute, caf. on vous la restituera. rue. Inutile de vous recommander de garder le plus secret sur ce rendez-vous. mme grand Rapportez-y la lettre. prsente
CELUI MI QUI VOUS PROTGE,

Elle

Celui borel. Ah l'ignominie

qui protge les misrables, de venir insulter

me

fit douloureusement il faut encore qu'ils mon 1 dsespoir

Laaient

CHAPITRE A

XLVI

TRAVERS

L'INCONNU

Dans un troit devant une petite rduit, glace, re de pastels, de et de un crps pinceaux, ce de toilette on procde genre qu au thtre Il donne la physionomie vient la grime. qu'il

entouhomme appelle de se

II .

Ce bon M.

Viprin

269

faire

le dernier

coup

d'estompe

et s'admire allons

dans

le verre

rflecteur. Trs-bien, vous. Puis,

dit-il.

Maintenant,

au rendez-

un moment il reprend de silence, aprs Pourvu C'est que ce Laborel y vienne! que ce n'est certaine. Ce garon, pas chose je le sais, n'a pas dit un mot au commissaire de police, ni au juge d'inset c'est ce que je ne comprends mais autruction, pas ra-t-il la mme rserve une fois aura eu gard qu'il ma lettre? Rien n'est moins sr. reu Quoique jeune, pruRameau lui avait confi une mission aussi dence, puisque et il se sera tu par mesure de circonspection. dlicate, Il aura attendu d'avoir indice, quelque preuve, quelque avant de donner la police son opinion sur le vritable mobil-e du vol dont il a t victime. Qui sait s'il ne va au rendez-vous escort d'une bande pas venir d'agents de la sret ? g En disant ces mots, l'homme grim prit un petit pase trouvait devant son miroir et le renversa qui un secrtaire. C'est que, ajouta-t-il, je joue gros jeu en ce moment. A vrai dire, je ne sais pas trop ce qui va arriver et je dois parer toutes les ventualits. Il prit deux les examina et les soirvolvers, plaa quet dans gneusement lon. chacun dans une des poches de son pantace Laborel doit tre dou d'une bonne dose de

ma vie je n'ai eu autant de Jamais, fit-il, jamais d'motion qu'aujourd'hui. Il rouvtit son secrtaire, d'un sortit tiroir une petite la considra attentivement et t'embrassa. photographie, Ah poursuivit-il, autant je ne croyais pas l'aimer le vaurien 1 que cela, Et il frotta contre son il le revers de sa main. Bon 1 est-ce que je vais pleurer maintenant? il ne J'ai trop pris de peine me manquerait plus que cela.

270

Le

Fils

du Jsuite

m'amuser dteindre. grimer; pour prsent c'est assez de sensiblerie. En avant il embrassa encore une fois le portrait, Alor.s, ferma- et souffla sur la qui clairait bougie Un instant il tait aans la rue. aprs .1. Le caf ces modestes

Allons, le ren-

l'appartement.

un de Laborel tait indiqu comme on en voit encore tablissements, dans les cits o la bont de la beaucoup populeuses, consommation est remplace des serpar les charmes vantes et de la dame du comptoir; les jeunes dgens de la ville moins se rafrachir pravs y allaient pour que rendre visite aux beauts faciles de l'endroit. Situe pour dans une rue carte, cette taverne se prtait admiraau blement rle de lupanar lui faisait son que jouer propritaire. A une table, se trouvait absorbant lenseul, Laborel, tement une d'une bire excrable. choppe Quelques n'taient l servantes filles, jeunes qui que pour la forme, taient venues tour tour papillonner dans les environs de la table le jeune qu'il occupait puis, voyant que homme ne s'inquitait d'elles si elles pas plus que n'existaient retires vers le comptoir. pas, elles s'taient La pendule et demie c'est l'heure marquait sept heures o les Marseillais aussi le caf tait-il absolusoupent; ment dsert. Au dehors, circulaient. De temps quelques passants en temps une venait la vitre contre figure s'appliquer humide de vapeur, et ensuite disparaissait. Ah a 1 se disait Laborel ceci qui s'impatientait, commence devenir une plaisanterie. de M. avait la lettre Quand l'employ Viprin reu lui donnait le sa premire qui mystrieux rendez-vous, avait t les pense l'avoir que jsuites, aprs dpouill de sa prcieuse venaient encore le narguer ceinture, dans son dsespoir, et il s'en tait fallu de bien peu qu'il qui

avait

III.

Ce bon M.

Viprin

271

ne

son poignard reprit il avait rflchi Mais Ce

et ne et s'tait

se l'enfont dit

dans

le sein.

est coup sr rendez-vous un guet-apens. Cette ennemis fois, il a bien t dcid par mes qu'on doit se dbarrasser de moi. On me suppose inexassez assez croire la sincrit de la naf, pour priment, restitution me propose, etTon qu'on compte que je donnerai dans le panneau. Eh bien Je n'irai oui, j'irai. rentrer en possession des millions de pas pour vingt m'offrir au fer des assassins. Roger Bonjour; j'irai pour il avait ne ferait pens qu'il peut-tre pas mal de prvenir la police de ce nouvel mais aussiincident; tt une ide l'avait retenu il tait certain que ses adversaires le surveillaient, et que chacun de ses pas tait dans ce cas, s'il tait all prvenir la police, il en pi: aurait t pour ses dmarches ne lui aurait personne cherch la moindre A aller au rendez-vous, il querelle. fallait rendre seul et bien dcid au sacrifice de sa s'y vie. Puis, I! avait courage. pris seulement sa rsispour prolonger autant que possible t assailli, et tcher d'attirer ainqu'il aurait surle thtre de la lutte qu'il encore. si quelqu'un ignorait en personne et en rien, il n'esN'ayant plus confiance La justice prait plus que de l'imprvu. ? il n'avait plus rien en attendre le juge d'instruction lui avait mme dit que l'affaire tait si incomprhensible qu'il pouvait se retirer, ainsi que M. Viprin, et qu'on ne les dranavant d'avoir mis la main sur le sclrat, gerait plus Laborel n'tait d'tre dlequel pensait pas prs couvert. son stylet tance ds Il tait donc venu au rendez-vous, persuad qu'avant la fin de la soire il aurait cess de vivre. lui Que impor? Mourir tait, d'ailleurs il pour mourir, prfrait que ce ft par l'assassinat le en se que par suicide dbattant, il avait une ombre sinon de faire un d'espoir, prendre Laborel avait eu ce

272

Le

Fils

du

Jsuite

du moins jsuite, un son gnardant il Au'ssi, qu'and coule sans amener en colre contre venir l'assassiner.

de satisfaire tour. avait vu

sa vengeance

en

en

poi-

demi-heure s'tait qu'une la moindre il s'tait mis aventure, ces misrables tardaient tant qui

on se moque de moi. Dcidment, dit-il, il une de cinquante la mit Alors, prit centimes, pice sur la table et sortit. on m'attend dehors. Peut-tre, pensa-t-il, Aprs. tout. on ne tue pas les gens dans un caf. Mais il n'y avait personne dan3 la rue. Il marcha, prit une rue,plus celle o se trouvait la tafrquente que .verne de quitter nul passant ne vint sa qu'il venait rencontre. Il marcha, il marcha au hasard, sans encore, savoir o il allait. Tout il se sentit sur l'coup, lgrement frapper paule. Enfin 1 se dit-il en se retournant. Un homme assez et barbu se trouvait grand Vous M. Laborel tes demanda-t-il. Oui. l.

Voulez-vous me suivre ? Laborel suivit. va-t-il m'arriver ? pensait-il. Cet homme est Que et n'a l'air d'un Ma foi, je veux bien poli, pas jsuite. tre pendu si j'y comprends chose. quelque Au tournant d'une rue un fiacre attendait. L'inconnu ouvrit la portire, et entra. Laborel entra aussi. Puis, sans attendre aucun le cocher fouetta commandement, son cherrai, et le fiacre se mit rouler fond de train. L'inconnu baissa les stores, allant et, la voiture droite, gauche, variant de direction l'infini, puis au bout d'un d'heure il et, t impossible Laborel de quart dire o il tait. Voudriez-vous, remettre la lettre que dit l'homme, avoir la bont de vous avez reue ce matin ? me

III.

Ce bon M.

Viprin

275

Parfaitement, rpondit s'excuta. il commenait En lui-mme, Il ne s'attendait s'inquiter. vu fondre sur Au lieu d'avoir teurs, dans

le jeune non

employ,

et

ii

avoir/peur, 'mais un pas tef programme. lui une bande de malfai-

il se trouvait la merci d'un enferm inconnu, une voiture. Sa,main serrait le poignard crispe cach dans sa manche. qu'il tenait en offrit en L'homme an Laborel, prit des cigares, un galement, la flamme du papier choisit et l'alluma venait de lui remettre. Laborel de que l'employ profita lumire la figure cette pour regarder de son compagnon la premire fois qu'il le voyait. c'tait se hasarda-t-il dire, l'aumonsieur, Seriez-vous, de ce soir r teur de la lettre Oui. > Et vous me protgez ? Oui. Sincrement ? il y a bien longtemps, homme, jeune que sur vous. O me menez-vous ? Y vous imrorte ? Que II mais je voudrais peu, en effet m'importe course en fiacre quoi tend cette cette heure. A l'excution de ma promesse,

je veille

savoir

1 vous devez me faire ravoir ce qui m'a t Quoi `? soustrait ? Oui. Mais quand '? Tout de suite. venait La voiture de s'arrter. Laborel et l'inconnu en Ils entrrent descendirent. dans une ruelle l'homme et s'engouffra ouvrit une porte dans un couloir obscur, marchait sa suite. Arriv au le jeune employ troisime tira une clef de sa l'introduisit tage, l'homme poche, la serrure d'une basse dans sur aussitt porte qui roula

274

Le Fils

du Jsuite

sans faire le plus lger et alluma une gonds bruit, Le lecteur connait ce rduit c'est la bougie. dj dans l'homme s'est avant petite pice laquelle grim d'aller attendre Laborel la sortie du caf. Bravo fit l'inconnu, avoir homme, jeune aprs le verrou bravo vous venez de faire pouss preuve d'un fier courage. autre vous se serait Tout mfi, que car il y avait de quoi; aurait la prvenu police, aurait cru un guet-apens et aurait tou.: gt. vous Je ne dois rien cacher, monsieur, rpondit cru un mai Laborel, j'ai guet-apens j'ai pens qu'il il valait mieux moi, le cas chant, pour que je me dfendisse tout seul. En disant ces mots, il sortit son poignard, le montra, mais ne s'en dessaisit L'homme cela. point. remarqua Et maintenant demanda-t-il. que pensez-vous? Je ne pense rien. chez un ennemi ? croyez Tout ce qui m'arrive est tellement ne serais mme impossible, que je peut-tre pas convaincu vous m'aurez rendu ce que. ce que. quand L'inconnu se mit rire. dites-le. Ce que je vous ai vol. Allons, c'est donc vous Quoi chez qui c avez commis, M. Viprin, le vol d'avant-hier ? Oui. C'est vous quiavez assassin ce pauvre Narcisse, nain bossu ? 7 En disant ces mots, Laborel s'tait recul et serrait convulsivement Ah pour Vous tiez son cela stylet. non, plusieurs, fit nergiquement alors de Narcisse l'homme. Comment Je ne crois vous rien. vous

ses

J'tais seul. Et vous n'tes pas l'assassin Je vousle jure. D'ailleurs, de vous. pas me disculper auprs un cuter, Je vous temps prcieux.

'? ? je n'ai disce qui

jeune homme, Nous perdons, ai promis tout

III.

Ce bon M.

Viprin

2755

v-ous a t vol. Si nous sommes ici, c'est que je dois Je vous ai demand vous le rendre. le secret, mais je ne vous demande estime. pas votre homme se disait Laborel. Quel trange L'inconnu alla son secrtaire, un l'ouvrit et en sortit au jeune paquet qu'il remit employ. Reconnaissez-vous sans Laborel, regarder contenait ses conomies, elle tout ce qui vous la bourse de prit la ceinture a t vol soie noire et l'examina ? qui

tait intacte. Oh rien n'a t touch, dit l'homme, les vingt millions sont. y Les vingt millions s'cria Laborel Mais stupfait. vous savez 2 donc ? Je sais tout. mon ami, ne me regardez Voyons, Vous pensez bien pas avec ces yeux bahis. que n'ai ces millions vous les rendre sans avoir un pas pris pour but bien arrt. Laborel n'en revenait plus. Eh si je ne m'tais oui, jeune homme, pas empar de cet argent, un autre vous l'aurait vol qui ne vous le rendrait heure. Cet mon ami, c'est pas cette autre, celui a ordre de s'emparer de la qui depuis longtemps fortune le dpositaire. C'est celui dont je vous refais qui vous a tendu mille embches, dont vous ne vous tes et dont je vous ai constamment dout, Rserv. celui qui a arrt au passage les lettres crites par vous votre frre. C'est celui sans qui, que vous vous en soyez rendu a votre jamais compte, frapp imagination en plaant sans cesse sous vos yeux les journaux racontant les sinistres des C'est exploits trangleurs. celui vous a vous au moyen qui, voler, pour loign, d'une fausse votre frre de C'est lettre, celui Jacques. vous aurait si qui dpouill, je n'avais pris les devants dans votre intrt. si a t assassin Enfin, quelqu'un chez c'est encore vous, lui, sans doute, qui est l'auteur de ce crime. jamais C'est

276

Le

Fils

du

Jsuite

son les tomber mais, poignard il s'tait sur l'inconnu de larmes, yeux prcipit pleins les mains. et lui treignait firement ? '( Oh 1 monsieur, le nom, le nom de ce misrable ne vous Laborel, pas de celui qui n'a pu inquitez ourdiconrussir amener bien le formidable complot tre vous occupez de vous. Ne jamais, croyez-moi, Vous ne serez connatre cet homme. plus d'ailleurs ses atteintes, car vous allez partir. expos Partir ? Voil A l'instant mme. trop longtemps que vous tes i faut qu'au tt vous vous dans cette ville. plus vite vous aurez votre rendiez Paris. Plus accompli innombrables s> plus vite les adversaires mission, qui vous tendent des piges renonceront la poursuite de la fortune que vous dtenez. entre ses mains ie prLaborel tournait et retournait Laborel avait laiss sachet. Il ne pouvait croire son bonheur. son Douteriez-vous encore ? fit l'inconnu, prenant tonnement de la mfiance. Pensez-vous pour que ie vous aie soustrait le contenu de votre ceinture et que vous n'avez dans les mains sachet sans valeur r qu'un Oh s'cria Laborel en tombant monsieur, ne me faites de croire. genoux, pas l'injure voil mais ouvrez donc. Tenez. des Ouvrez, ciseaux. ne saurait vous faire un crime Roger Bonjour dans une circonstance d'avoir, ls et dchir cette enveloppe. Sans doute monsieur, M. Rameau est sacr pour les inutile, ouverts, j'ai yeux crois. Et il baisait la main de ce Relevez-vous, comptes. Laborel obit. Laborel. pareille, mais moi. Et je vous ce bris qu'a ces scelcieux

puis, bnis

cachet serait cela et je vous

protecteur Toutes

inconnu. nos minutes

sont

III.

Ce

bon

M.

Viprin

277

Maintenant, vez.

asseyez-vous

ce du

secrtaire personnage

et

crimys-

crivit,sous L'employ la lettre suivante trieux, Cher monsieur recevoir je suis

la dicte

Viprin, une oblig lettre de partir ce-lie-ci vraie

Je viens de )) de mon frre; Bordeaux. pour Comment, mais Oui, Paris subit pour Le reste de la

immdiatement

n'est-ce que je vais ? pas Paris votre comment dpart justifierez-vous ce vous dis. ? Croyez-moi, faites que je lettre tait assez banal. Laborel s'excuil la lettre, sait de son dpart disait-il, prcipit. Aprs extrmit. avait reu une dpche son frre tait toute de ct le Enfin il recommandait son patron de mettre afin qu'on laissait, peu d'objets qu'il pt les lui expdier sitt qu'il les demanderait. L'inconnu mit la lettre sa poche. dans elle sera son adresse. Une Demain, dit-il; dernire recommandation. Vous ne connaissez pas l'hritier de M. Rameau ? Non. Voil sa photographie. Et il donna Laborel le portrait avait embrass qu'il temps auparavant. Conservez Il cette photographie. prcieusement faut tout Si quelqu'un se donnait vous prvoir comme tant Paul dit Roger Jeandet, quand Bonjour, bien mme il aurait tous les papiers et tous les possibles certificats d'identit s'il ne ressemble pas imaginables, ce portrait, considrez-le comme un tranger. Mfieztes brave, vailvous, mfiez-vous, jeune homme-Vous de M. Rameau Les millions lant, courageux, je le sais. sont entre bonnes mains. Mais vous ne savez pas encore tous les prils et il ne faut vous qui vous entourent, quelque

278

Le Fils

du Jsuite

mission de rien tant que votre rjouir tralement accomplie. Puis l'homme sa montre. regarda le 5 Diable dix heures moins

n'aura

pas

lit-

Heureusement, manqul'express. Ah bus de dix heures et demie. j'allais n'avez assez pas d'argent. la main. Il lui mit billets de cent francs dans cinq allait se remu au-del de toute Laborel, expression, pleurer comme un enfant. mettre en route En route, commanda l'inconnu, la suite d'une Trois d'heure nouvelle quarts aprs, petite gare brass teur. promenade et montait encore en en une Laborel tait dbarqu la non sans avoir serr et emwagon, de cet trange fois la main bienfaifiacre,

quart il vous

Vous avez reste l'omnivous oublier,

CHAPITRE

XLVII

LE

BNFICE

DE

DUSSOL

Leclerc et Gloria Dussol, Bonjour, Roger Georges les quatre taient les de la personnes plus heureuses terre. Grce la gnrosit de milord Biewton, le peintre et le journaliste avaient se mettre chacun un bilpu let de mille francs de ct ce qui tait beaucoup pour d'autant ne se trouvaient Marseille eux, plus qu'ils que la fin septembre, c'est--dire mois. depuis depuis quatre En effet, le riche anglais avait dit Georges le Leclerc, o il l'avait dcid venir s'ocjour Paris, pour quitter de la confection de son album cuper Indpendamment de tous les frais de dplacement

III.

Ce

bon M.

Viprin

279

vous et ma charge, assure, je vous que je prends mois que vous cents francs votre ami, quatre par chaque de mille francs rester Marseille, et une prime aurez termin. une fois l'album francs cents pour Or, par mois constituaient quatre Huit bohmes une vritable fortune. chacun de nos deux Avec le Prou francs eux deux, c'tait cents quelle de milord Biewles propositions accept joie avaient-ils ils avaient de la Provence, ton Arrivs dans la capitale mais point choisi un petit logement confortable, modeste, et le leurs au restaurant, Ils prenaient luxueux. repas au chteau comme leur travail les appelait plus souvent, Aussi avaientretenus diner. de l'Anglais, ils taient du monde dpenser leurs ils toutes les peines cinq francs par jour. parfois n'est-ce Si cela pouvait durer seulement Georges, tu dix t'y ans s'criait Roger. Parbleu pas ? Sans hsiter.

rpondit

abonnerais,

a une fin. tout en ce monde Malheureusement, n'aura o my'ord Biewton Un jour viendra plus d'amis nous faire portraicturer,o son album sera complet, et ce il n'a aucun motif de nous faire des rentes, comme faudra chercher de la nouvelle il nous besogne. jour-l dans notre siEt les milords Biewton sont rares cle d'gosme et de cupidit. Aussi, c'tait que pensaient plaisir pourtant teux et mettant de par mesure le ncessaire, pourvu de ct ne dprvoyance qu'ils ne se privant d'aucun ne ft qu'il pas trop cole surplus la fin de chaque taient fort contents. et l'enl'Anglais

mois.. Ce jour-l, et Georges Roger Ils avaient leurs communes regard se montait douze cents semble Nous avons oubli de dire

conomies, francs. qu'au jour de l'an

280

Le Fils

du Jcsuile

avait envoy des chacun

deux artistes.

billets disait nous de

de

banque en

de

cent

francs

Allons, alions, reusement les mains, millionnaires. Quand environ billets cinq rons voir venir. De

Bonjour sommes sera l'album mille, et

se frottant vigoude devenir en passe nous aurons s termin, avec cela nous pour-

la joyeuse fille tait son ct, Gloria toujours comme du du tiers Se moquant que nous connaissons. elle ne insouciant et foltre, avec son caractre quart, et de la vie que les plus belles cueillait fleurs, passait en la se distraire de son mieux son temps tantt, eUe s'amuDussol et Leclerc, de Roger, compagnie lorsses farces de la capitale; tantt, sait, renouvelant taient retenus au chet le journaliste que le peintre en elle sa semaine de milord Biewton, steau empioyait le de excursions dans les environs Marseille, prenait visiter chemin de fer et allait Aix, Aubagne, LaCiotat, Au bout de quatre Arles et mme et Toulon. Avignon et les drconvoielle connaissait le dpartement mois, l. Pour sins comme si elle n'avait habit jamais que chez ses dpenses, elle n'avait subvenir qu' passer un banquier de la ville, le prince Ostroloff avai.t auquel la petite folle. donn l'ordre de ne rien refuser disait-elle A-t-il de la chance, ce banquier aprs voil lui avoir un de dix mille francs reu que sign je viens Quant masqu lui avait i encore de lui donner un de mes autographes Dussol, il avait oubli l'aventure du bal et se contentait de surveiller Clarisse, laquelle que solennellement ne lui arriverait a jur Fort de ce serment, le mais du tout. plus, l plus du Casino aucun motif de n'avait donc comique plus ne point la bonne humeur de ses camarades partager s'en donnait-il cur Quelquefois, cependant, tude Clarisse qu'il laissait avec Gloria, foler Roger joie. ce n'tait la maison et Leclerc. pas sans inquialler batipour Chat chaud,

aussi,

III.

Ce bon M.

Viprin

281K

il se mfiait, ses amis, faisait part de ses penses allait mme feur dire jusqu' Si je menais Clarisse?. Hein qu'en pensez-vous nous avons fait Dussol, rpondait Bonjour,

et } un

Nous sommes besoin amis, et nous n'avons pacte. quatre il nous de personne autre au milieu de nous. Voyons, arrive bien, Leclerc et moi, d'avoir de temps en temps une pour une matresse, des fois deux mme. chacun. Eh bien nous est-il jamais arriv de ies je te le demande, introduire dans notre cnacle ? A peine osons-nous les inviter dans ies grandes les extraordioccasions, pour naires de plaisir, et quand cela est dcrt parties l'unanimit. de profit
O

diable gaie ?. c'est vrai. Oui, tion conjugale n'estpas et puis.

Transformer notre en quintetti, quatuor ta Clarisse! mais tu n'y songes ami. pas, mon as-tu trouv et tendre soit que ta chre balbutiait comparable Dussol. Mais la vtre. ma situaet puis.

au si

Il n'y a pas de mais, ni de et puis, Georripostait Les statuts de notre Socit ges Leclerc. imaginaires sont formels. Aucune dit l'article femme, 394, aucune femme ne sera admise faire de la socit des partie quatre alors toqus. Comment ? aucune s'cria bah Pour Cla l'adGloria i1 n'y de sa femme Roger, ?. Eh bien n'estet Gloria une

Gloria femme Ah

Gloria

pas

un ami c'est Certainement, -Bravo revenant la charge. Leclerc, ajoutait ma part, aussi bien l'admission de je m oppose risse prsente par Dussol, que je m'opposerais mission du prince si jamais il prenait Ostroloff, la fantaisie de nous la demander. L'homme-scie ? concluait Gloria. Ah a pas de dafger en faveur que je vienne plaider

282

Le Fils

du Jsuite

Ah bien, socit. oui il ne manNous n'avons d'autoquerait plus que a pas besoin riser la canaille se mler nous. Tous ceux qui ne savent de la canaille c'est 1 pas rigoler, Ure double salve accueillait d'applaudissements cette et Dussol en tait rduit ne dclaration, plus chercher avoir d'autre de la fidlit de Clagarantie risse que le serment solennel lui avait fait. qu'elle Mais arrivons au jour o le mystrieux inconnu a acrception Laborel la gare, lui avoir aprs compagn ceinture d'tre vole prcieuse qui lui venait veille. Ce soir-l, l'tablissement du Casino fte il a au bnfice grande y reprsentation sol. remis la l'avantest en de Dus-

dans

notre

trs-aim du se Dussol, comique public, rjouit d'avance du succs va il sait les obtenir qu'il que places, seront les bouquets et les couronprises d'assaut nes ne lui manqueront c'est un beau pas. Ah jour pour un artiste celui o il une ovation. que reoit Leclerc et Roger se sont Gloria, Depuis longtemps, concerts en secret faire une surprise pour Dussol, l'occasion de ce fameux soir de bnfice. Un bouquet monstre a t achet, et au lieu d'tre lanc prosaquement sur la scne, il y sera port. par qui?. par Gustave dress ad hoc. le petit singe a appris, Oui, renfort de chi grand et de taloches, ce qu'on lui remet quenaudes porter l'un des quatre camarades. Bien des fois, chez joyeux on a command Gustave Gloria, d'aller soit une porter soit une de Dussol tendu sur le pipe, paire pincettes et ceia a amus le canap, beaucoup comique, qui ne s'est dout lui faisait pas son insu la petite qu'on rpter ses deux personnages pice imagine, amis par pice sans le savoir, le soir de qu'il jouera son galement avec muni seulement bnfice, d'un Gustave, ce jour-l au lieu d'une de pincettes. bouquet splendide paire Leclerc et rient se tordre Gloria, la Roger depuis

lll.

Ce bon M.

Viprin

283

la seule pense de l'effet que produira le mounine sur la scne du Casino. sautant l'heureux moment s'avance. Il est huit heures Enfin, de Dussol se sont du soir. Les ralises prvisions d'un favorable. Les l'tablissement est bond public trois amis du comique une loge d'avant-scne occupent vu des la premire et Gustave a pu, sans tre galerie, sous le vaste manteau de Gloria. contrleurs, passer le bouquet. Dans la loge, et Leclerc ont apport Roger !e petit loin des yeux du public, on attife coquettement costum la circonstance en laquais de bonne singe, pour on autour du cou une attache lui noue maison qui retient sa un minuscule. Maitre Gustave sur tte gibus veille a l'air tout fier de son accoutrement. se proSur la scne, derrire le rideau Dusso! baiss, mne grands Il est au comble du bonheur. Il a pas. des envies les figufolles d'embrasser tous les artistes, rants et mme le rgisseur les tous moments qui essuie de ses lunettes. verres dans la salle Clarisse, elle, regarde trou au milieu du rideau par un petit spcial pratiqu elle tous parmi elle enfin, quelqu'un aperoit car elle se retire dans cherche, qu'elle rire sur les lvres. Eh bien femme, 1 petite j'espre belle 1 salle contemple voit qu'elle cette foule masse qui ne ces spectateurs la voit pas et elle cherche celui probablement le foyer, que le souvoil une

loulou Cela prouve que tout le monde t'aime,mon Elle l'embrasse, la perfide. Dussol ne se tient Il paie des bocks plus de joie. tout le monde, il tape sur le ventre des journalistes qui viennent dans autour de ces la rgie dames. papillonner Soudain dans la coulisse un vieux monsieur il aperoit dort sur une au chaise, qui premier plan. Oh entre-chat, Le vieux s'crie j'ai une monsieur Dussol ide qui dort bondissant est un et ancien battant ami un du

284

Le Fils

du Jsuite

directeur, mme dans affaires. Casino. nomme

en cette et, les coulisses.

jours c'est ainsi Je qu'on Beaupiton cela le et c'est qu'on gnant, pour ni jour ne soit ni artiste bien qu'il supporte il arrive trois naliste. soir mthodiquement Chaque s'installe sur sa d'heure avant le lever du rideau, quarts et s'endort. derrire un manteau chaise, d'arlequin, il Pendant leur toilette, que les artistes procdent le morceau d'oul'orchestre dort que joue pendant il dort il dort, et verture, que la toile se lve, pendant il ne se rveille du. troisime couplet que vers le milieu de la romance chante artiste parla premire qui parait en scne. la fin du ii assiste, Alors, spectacle, jusqu' au dfil des endormi, fredonnant les airs blissement, chanteuses. Cet homme porte comme un chronomtre aussi, se les artistes pas sur sa. chaise, Le pre n'est Beaupiton avons le temps de nous costumer En moiti de l'tapensionnaires en mme temps que les et est perruque rgl on ne le voit quand disent pas encore venu nous

Tous les Le pre est peu sur scne,

qualit, C'est il vient

de ses entres, jouit retir des un boulanger sa soire au passer

le vieux bonhomme son le soir de voyant poste son bnfice, Dussol s'est cri une ide. En qu'il avait il en a une, et il ne cherche ex effet, qu' la mettre cution. Il descend l'orchestre, donner se fait par un violoniste morceaux de fil d'archal, et les ajoute quelques les uns aux autres. i! attache un bout de cette Puis, corde mais solide, au bas du rideau du thtre, lgre, tandis noue avec l'autre une grosse mche de chequ'il veux de la perruque vnrable du pre A ce Beaupiton. les machinistes font retirer les personnes moment, qui se promnent sur la scne tout le monde s'est rfugi dans la rgie l'orchestre a attaqu le morceau d'ouverture. Nul n'a aperu le comique reliant par un fil invisible le rideau et le vieux monsieur dort qui plus profondment que jamais.

III.-

Ce bon M.

Viprin

285

Le rgiscesse ses accords. l'orchestre Cependant, l'artiste en scne, seur ait entrer qui placer, prte un et il donne sur !e en premier programme, figure le signal. La toile se lve. machiniste un norme Patatra ce moment solennel, chapeaula tandis saute sur castor scne, perqu'une poil gris monbalance avec dans se les airs, montant, grce ruque rveill en sursaut tant lentement. Le pre Beaupiton, de son castor et de sa perruque, parle dpart prcipit bail des hutres ses yeux carquille qui ressemblent lant au soleil, l'ornement de son crane qui gigote aperoit sans se rendre de et en l'air au milieu l'avant-scne, de en sautant du lieu o il se trouve, s'lance compte chri. son mieux tcher de ravoir l'objet pour de ciat A ce spectacle ce n'est inattendu, qu'un uni. Du balcon rire dans la salle. Mais ce n'est pas se prcipite un petit singe loge d'avant-scne, en laquais, lequel, grimpant le long des sculptuau rideau et vient res de la galerie, s'accroche disputer en la perruque monsieur danse d'en haut au vieux qui c'est Gustave le pre bas; Beaupiton qui, apercevant a cru se trmousse et sa se balance, qui tignasse qui ne pouvant tait venu de s'amuser, et, que le moment le vaincre ses s'est lanc instincts, pour complter d'une habill tableau. le public n'y tient plus et clate en applaudissements ce qui ramne le pre Beaupiton il met au sentiment de la ralit. Honteux et confus, ses deux mains sur son crne chauve et luisant comme une pomme de rampe, la tte, se prcipite et, perdant A ce moment, le rgisseur, vers, le trou du souffleur. le nez derride la salle, montre intrigu par le tumulte re un portant selon de coulisses, et essuie ses lunettes sa vieille un mais Gustave, le prenant habitude pour nouveau bonhomme en train de rire, lui saute dessus, lui arrache ses lunettes, se les met gravement et grimpe s'asseoir sur les paulesdu pre Beaupiton, qui se dmne sur les planches, cherchant une porte de sortie. Pour le coup,

286

Le

Fils

du Jsuite

la soire de C'est ainsi que finie l'incident qui ouvrit furieux. GusDussol. Le pre s'en revint Beaupiton aux locataires dela tave fut restitu loge d'avant-scne. le programme. Et l'on excuta re merveille, et le bnficiaire un lui fut apport ut une pluie de bouquets,dont par le peaussi tit singe dj apprci le reut par public. Clarisse ne ft donne un bouquet,bien que ia reprsentation pas en son honneur. Si Dussol n'avait t pas aveugl par la en se voyant tant il aurait fter, joie qu'il pu prouvait le et le sourire de remercifait remarquer apercevoir et si ment lanc sa femme au galant par spectateur Tout le reste marcha mademoiselle s'tait trouve de son ct, l, Frisolette, il est fort probable dont les de qu'un coups orage dans la foudre eussent t des soufflets aurait clat salle du Casino. le spectacle, le comique, de plus en plus heuAprs la recette, afin une terrible dans reux, pratiqua saigne de clbrer son triomphe et de dsaltrer grandement ses nombreux Dussol ne se trouva autant amis jamais d'amis nos quatre lesque ce soir-l. Puis, fous, parmi Dussol donnant le bras Clarisse, le quels quittrent en causant encore de Gusde l'aventure caf-concert, tave et du pre Beaupiton. o ils sortaient de l'tablissement la a par destine aux artistes et donnant sur une rue petite porte ils se rencontrrent nez--nez avec un homme sombre, d'une assez taille et barbu grande qui ne put s'empcher de faire un mouvement de surprise leur aspect. C'tait le protecteur inconnu de Laborel de la qui descendait gare, mme satisfait voil lui aussi de la soire et se disant en luiAu moment

moi maintenant un dvouement sur pour je pui's compter. lequel Les rires bruyants de la bande avaient attir joyeuse son il s'tait arrt attention et, s'apbrusquement,

Ah

III.

-Ce

bon M.

Viprin

287

d'une main contre le mur, 'il restait l, comme puyant Bonjour. ptrifi, contemplant Roger Ah a s'cria le journaliste, son tour frapp par l'arrt subit de cet inconnu ah a 1 qu'est-ce a qu'il ce bonhomme, me regarder comme On donc, a ?. dirait de nous voir nous amuser. Fauque a l'embte drait-il donc lui faire A Chaillot, pleurer pour plaisir le gneur Et il poursuivit sa route avec ses camarades, continuant rire gorge dploye. L'inconnu n'avait l'interpellation de pas rpondu mais elle avait eu le don de le tirer de Roger Bonjour sa contemplation. donc son chemin, murmurant Il reprit entre ses dents Il tait ici, et je ne le savais pas l'homme se trouvait au bureau aprs, du tlgraphe et remettait une l'employ dpche du service de nuit. il rentrait dans la moPuis, charg deste chambrette o Laborel avait t remis par lui en de la fortune de Paul arrachait sa possession Rameau, barbe se dgrimait, du poing sur postiche, et, frappant le marbre de sa table toilette, disait Tant pis! le tout pour le tout! je viens de risquer advienne Et maintenant, que pourra Deux minutes

288

Le Fils

du Jsuite

CHAPITRE

XLVIII

ENTRE

HONNTES

GENS

Le surlendemain, la premire Lerou samedi, heure, et son socius se rendaient aux Docks du Commerce dont l'excellent M. Viprin peine venait de faire ouvrir les portes. de nouveau ? demanda le coadjuteur Quoi tempods se furent enferms dans le bureau rel, qu'ils petit de l'entre-sol. Eh eh le Provincial, de nomrpondit j'ai breuses nouvelles vous notre D'abord, apprendre. frre de Nice. Mon T banquier Oui. A-t-il t arrt 'f ? Il est au nos pres de Rome. mille francs, qui se les rapports D'aprs sion du public, on dit presque nous juste affaire. tout perdu il n'allait que ce qu'il fallait Non. contraire en parfaite scurit chez l a enlev en tout cent quinze trouvent ainsi la Socit. acquis constatant que j'ai reus l'impresfrre a notre tout ou partout que Monaco, o ceci dit entre ordres, jouant une couleur tout cette

nos d'aprs donner pour

observa M, Viprin, Bien, bien, a je vois qu'elle admirablement russi. Tout en les personnes conplaignant qui avaient fi leurs fonds notre nul ne songe l'accuser de frre, banqueroute ne soient frauduleuse, bien que ses livres est que pas en rgle. c'est un malL'opinion gnrale

III.

-Ce

bon

M.

Viprin

289

les garements. Un de dont il faut dplorer heureux annoncer s'est nous ferons ces quatre matins, qu'il et de cette brl la cervelle, faon on ne s'occupera plus aux dix mille francs taient en de lui. qui Quant votre nom. mon pre, Oh n'en je vous prie. Je parlons pas, bien pour 'es faire nos actionsupporter m'arrangerai et cette ainsi l'ordre un naires, opration rapportera continua le ngociant en pousdouble bnfice. Ah si ma combinaison avait eu le sant un profond soupir, mme il faut avouer succs, que notre frre de Nice venait bien m'en servir pour effacer jusqu'au de ce la fuite point moindre prmdite et que j'avais de su dans

soupon Laborel. l'esprit A propos n'avez-vous rien m'apde ce garon, ?. O en est l'instruction prendre L'instruction ?. Je l'ignore. je dois Cependant, vous dire que ai d'autant confiance je n'y pas grande notre Laborel est avant-hier soir plus que parti pour Bordeaux. vous en vous et, faut-il je comptais parler. le dire ? ce ne me semble trsdpart prcipit pas ciair. Le Provincial ne perdait pas de vue son subordonn

le pre Aulat, muet dans son coin, qu'il pendant parlait les regardait tous les deux. M. Viprin sortit une lettre de sa poche, et la remit Lerou. Celui-ci la parcourut c'tait le. lettre que Laborel avait crite rapidement chez l'inconnu la rendit au ngociant, et lui dit. en le regardant fixment est votre ide ? 9 Quelle Je pense, le coadjulor nos rpondit primus, que millions n'ont et qu'ils se promvingt jamais t vols nent en ce moment Bordeaux. Expliquez-vous. Ce Laborel est un garon Il a renvers trange. une fois votre il y a huit dans plan, premire jours, l'affaire du bal. J'ai la conviction qu'il en a t de mme

290

Le Fils du Jsuite

tout tait si bien combisavez-vous, Tous les jours il trouvait sous ses yeux les feuilIes relatant les exploits des publiques irangleurs j'avais imit merveille l'criture de son et lui avais frre, donn ce faux rendez-vous bord de la Noupelle-Ho son frre n'tait lose, plus depuis longtemps; j'avais mis profit notre de Nice en lui petite banqueroute un ce annonant voyage pour mercredi, qui le forait aller la veille faire sur ies neuf heures du soir une promenade inutile au Port-Neuf; cr un magnije m'tais et mme machin l'envoi d'un fique alibi, j'avais au rendre cercle, tlgramme pour pouvoir logique l'inexcution du voyage eu la enfin, projet; j'ai jusqu' satisfaction de voir, un trou de mon Lapar serrure, pour n cdant aux frayeurs sans que je lui avais donnes s'en et dposant dans un tiroir de sa comqu'il doutt, mode la fameuse ceinture aux millions. Eh bien ? '? borel, Vous savez ce qui est arriv. Voici maintenant rflexions hier. quelles je fais depuis Laborel, aprs avoir sa a d ceinture, un reviquitt changer d'ide rement subit s'est fait dans son esprit, pendant que je descendais t'attendre au salon. Il a suis j'en repris, perle prcieux tout en laissant suad, le Ytement sachet, au dernier rsolu qui l'enveloppait; sans doute moment, tout et confiant dans sa bonne il s'est dit que toile, de sa mission tait en sret l'objet sur son cur, plus il l'a replac sous sa chemise, et il est parti, prfrant mourir de se une dpouill minute que de la sparer fortune lui confie. Et voil toute mon erreur a t l. A prsent, le dpart du jeune homme prcipit tout. m'explique En effet, il n'a dit ni moi, ni au docteur personne, de police, Richefeu, ni au commissaire ni au juge d'inslui avait vol un truction, sachet qu'on contenant deux de ce silence chques millions m'avait vingt tonn, le de la je prenais pour ravi discrtion, devant j'tais

le

mien.

Et

III.

Ce bon M.

Viprin

291J

il est facile de le Parbleu s'il n'a parl aujourd'hui que de la dispacomprendre, d'un rition ce sont ses propres termes peu d'aret de quelques effets sans valeur parmi gent conomis une c'est ralit on ne lui avait ceinture, lesquels qu'en le fait de la fausse seulement, pas drob davantage. de son frre, de Narcisse lettre concordant avec la mort cette force de caractre. et le pillage de son appartement, l'aura frapp tout cela avait t machin contre que compris ne l'aura sans car M. Rameau pas laiss partir il aura lui lui faire

mille il aura notre recommandations, pens que socit tait et, quoique dj ses trousses, s'applaudissant du hasard nos il aura eu une qui djouait projets, motion assez forte lui causer l'vanouissement pour dans nous l'avons M. Richefeu et moi. trouv, lequel il aura Le lendemain matin son frre envoy Jacques une lettre, celle-ci Le se sera trouv charge. Niagara Bordeaux. Laborel aura justement Jacques envoy courrier courrier son frre une lettre de l'aravec par et voil pourquoi soir notre homme est all gent, jeudi se mettre l'abri en attendant Bordeaux, qu'il puisse, sans s'exposer de nouveaux remettre Paris dangers, les deux de Roger chques Bonjour. Lerou avait cout cette si prcise sans explication tenant M. sous son regard sourciller, toujours Viprin dominateur. celui-ci eut fini de parler, il se leva, Quand et s'adressant au coadjutor primus. Mon vous tes sans doute dans le frre, ait-il, aux millions comme vrai, relativement qui, je le crois fort bien tre cette heure dans la poche vous, doivent de Laborel. Votre raisonnement s'enchaine avec une logique dire. parfaite. Mais, Ce Laborel s'est pris assez de prcautions notre socit. Cette maladie de son frre, dont de me a communiquer, bien ce que je vais vous Vous n'avez jou de vous. pas lui cacher votre affiliation pour histoire de tlgramme et de la lettre parle que vous venez t invente pour donner une retenez

292

Le Fils du Jsuite

raison rendu

son dpart prcipit. Bordeaux Vous croyez ? Je ne crois pas, j'affirme. A ces il passa M. mots,

Laborel

ne

s'est

pas

Lisez

ce

et iui montra du mouvement Smaphore maritime . M. Viprin lut haute voix 20 janvier, de la compagnie Transle Niagara, vient d'arriver New-York. atlantique, Vous bien voyez qu'avant-hier Laborel, Jacques le mcanicien du Niagara, ne pouvait tre Borpas deaux. si la maladie tait Cependant, objecta M.Viprin, il aurait ce voyage. relle, pu ne pas accomplir Mon et que je frre, je vous ai dit que j'affirmais ne me basais pas sur des suppositions. Mais alors o est all mon employ ? `~ A Paris. -Vous dites Paris ?.Dans ce cas, il va trouver avant la fin de la semaine, l'hritier de M. Rabientt, meau 1. Non. Et qui l'en n'est empchera, puisque personne prvenu ? Vous faites erreur, monsieur a Viprin, quelqu'un connu avant vous le dpart d'Alexandre Labore!. donc ? Qifi D'abord la personne ou prt Par-* qui lui a donn faire le car vous semblez gent oublier pour voyage que votre les vnements de mardi, se trouemploy, aprs vait absolument sans le sou. Il a donc bien fallu que vnt son quelqu'un aide, C'est vrai. Mais autre cet quelle personne que imbcile-l a pu savoir le dpart ? de Laborel Moi. Vous ?P

Viprin l'article doigt

journal. un numro

du

III.

Ce bon M.

Viprin

295

moi. Oui, Les deux leur avec jsuites regardaient suprieur admiration. Mes frres, de bien je vous je le rpte, prie, retenir toutes Lerou de son ton mes paroles, continua cassant la gare nergie jeudi soir, avoir de Saint-Charles, paraissant cinquante ans, barbu, grand, que je ne quarante-cinq connais mais que je reconnatrais entre se mille, pas, la salle avec Laborel dans c'est promenait d'attente cet individu lui un et je l'ai billet, qui a pris pour Pour entendu dire l'employ Paris. De telle fit M. Viprin, ce moment sorte, qu' mon employ doit tre arriv destination, et que vous allez vous mettre sa poursuite. Cette fut prononce dernire phrase par le ngociant sur un ton interrogatif. Rien ne presse, le Provincial en pesant rpondit sur chaque l'heure ne doit pas mot qu'il est, Laborel tre arriv Paris. s'exclamrent la fois avec tonnement et le socius. Cette entre Sens et Pont-sur-Yonne, le nuit, train Laborel a d se rencontrer avec un qui portait autre venant de Paris, mille et il ya chances contre une dans cette notre adversaire ait t que catastrophe sinon tu. bless, au dehors chand de journaux c'tait un crieur les qui annonait feuilles du matin. Le Provincial alla la fentre, l'ouvrit brusquement, et tous les trois entendre la purent voix vibrante du marchand dans la rue qui retentissait peu prs silencieuse cette heure matinale. hurlait le crieur, demandez le jourDemandez, nal qui vient de Demandez le journal sortant paratre. de sous presse. avec tous les dtails, la contenant, Les deux A l'instant, subordonns on entendit de Lerou taient stupfaits. la voix d'un marComment M. Viprin ? et en levant le front avec un individu

24

Le Fils

du Jsuite

Sens cette nuit. catastrophe qui a eu lieu de de deux trains. Rencontre morts, Dix-sept plus le journal sortant de blesss Demandez soixante i sous presse un oeil triomEh bien ? fit Lerou en promenant sur les deux phant jsuites. Tant de muets. les Mais ceux-ci restrent gnie ne se jetassent et il s'en fallut de peu qu'ils subjuguait, ses genoux. terrible

CHAPITRE

XLIX

LE

NOM

DE

L'INCONNU

En descendant de ra gare, avons-nous avant de dit, du Casino, rencontrer la bande au sortir l'injoyeuse connu s'tait dit en parlant de Laborel Ah un dvouement voil pour moi maintenant 1 sur lequel je puis'compter raison. Ce protecteur avait En restituant mystrieux au mandataire la prcieuse de M. Rameau il ceinture, toute la vie un dvouement pour preuavec sa nature foncirement ne honnte, lui et celui avait sauv pouvait pas tre un ingrat, qui car il fa fois l'existence et l'honneur, se considrait comme en n'avait su dshonor, qu'il pensant pas sa mission, celui-l, disons-nous, accomplir pouvait tre sr d'avoir son il le service, quand voudrait, un homme dont la reconnaissance infinie ne reculerait devant rien pour satisfaire son bienfaiteur. Le jour o ce sauveur aurait besoin de Laborel, il n'aurait et Laborel viendrait mettre qu' faire un signe, sa fortune, sa rputation, sa disposition. sa vie, tout s'tait acquis ve. Laborel,

III.

Ce bon M.

Viprin

295

le mystrieux s'en douter personnage peut-tre, un cr l'avenir esclave. pour se rendait la gare, en tandis fiacre, qu'on Dj de M. Viprin avait fait preuve du respect l'employ un moment, cet inconnu. que lui imposait Intrigu, tout de suite de ce que celui-ci ne l'avait pas envoy lesau lieu de lui laisser subir les preuves dans Paris, il aurait il lui avait fait part quelles pu succomber, mais l'inconnu l'avait familirement de ses rflexions Sans s'tait d'un il qui semblait interdire toute investigaregard s'tait et s'inclinan.t devant ce silence, tion, Laborel, bien gard d'insister et avait mme d'expri l'inconnu sa demande cuser innocente. l'instant un peu plus tard, de la sparaToutefois, Laborel avait adress une prire son protecteur tion, avait-il murmur en lui serrant fivreuMonsieur, sement la main, vous n'avez voulu me monsieur, pas dire le nom du misrable avait la crimiqui accept nelle mission de me mais donnez-moi, dpouiller je vous en jusqu' -A ?.. Je vous rends un service, parce que de motifs vous n'avez j'ai ainsi puissants d'agir pas m'en tre reconnaissant. Oh en ne vous drobez je vous supplie, pas mon affection. Quel que soit le but que vous poursuine vous m'en avez moins de mettre viez, pas empch fin mes jours, vous ne m'en avez pas moins donn les de remplir les engagements sacrs mpyens que j'ai pris la de mort de M. Rameau. ne veux le jour je pas vous connatre. s'avoir votre nom, afin -de je veux seulement le bnir et de pouvoir votre rpondre appel, si jamais vous aviez me demander un'sacrifice 'si grand qu'il car ds aujourd'hui, et me, ft, monsieur, corps je vous appartiens l Et brave les larmes Laborel. brillaient, suspendues aux paupires du conjure, ma mort. quoi bon le vtre, afin que je puisse le bnir

296

Le Fils

du Jsuite

L'inconnu eut un moment d'hsitation puis un clair traversa sa prunelle, et il dit Eh bien moi sur votre honneur jurez que jamais ce nom ne sortira de o vos lvres, et que le jour je viendrai vous le rappeler, vous me suivrez comme vous m'avez suivi ce soir. Je vous le jure Le train allait la locomotive dans la partir mugissait gare. En voiture, monsieur cria un employ. Votre de grce, votre nom ? murmura nom, la main de l'inconnu. rel, brisant l'homme Lerou, mystrieux. rpondit Labo-

QUATRIME

PARTIE

LA

TOILE

DE

PNLOPE

CHAPITRE

LA

PRFACE

D'UN

ACCIDENT

la gare de Sens boulevards avoisinant se trouvent diffrentes pensions bourgeoises frquentes surtout les des et des chemins par employs postes de fer. Dans le nombre en 1869, la pension de tait, Mme veuve vieille dame des Piolenc, plus respectades bles. de ladite sur les sept heures Or, le 2 janvier anne, du matin, Mme veuve leve la Piolenc, dj malgr froidure de la saison, le devant de sa porte, balayait facteur du tlgraphe, une dpche lamain, lorsqu'un s'arrta devant elle et lui dit ma bonne ici ne demeure-t-il Pardon, dame, pas M. Romain Garocher? '[ c'est un de mes pensionnaires. Prcisment, J'ai un tlgramme lui remettre. Diable c'est est encore au lit. que M. Garocher Oh il n'est ncessaire que pas je le drange. Pourvu vous vous de lui faire la que chargiez parvenir et que vous veuillez bien m'en le reu. chose, signer Donnez-vous donc la peine d'entrer.

Sur

l'un

298

Le Fils

du Jsuite

Deux

minutes

aprs, tourna

le facteur et retourna

sortait

de

la pension dans

Piolenc. dame La vieille ses mains. Une dpche, chose jours presse. on a faire savoir

la dpche une

est toudpche c'est certain quand n'est quelqu'un une nouvelle qui on emploie Il faut donc poste. pas trop presse, la M. Garomme cette dpche que je monte quand a besoin cher. mais ce garon-l, avec Oui, sa place, de rspos tort d'aller le rveiller. Ma fo.i, j'aurais se disait-elle, c'est sr, descende j'attendrai qu'il pour djeu. elle reprit Puis, s'interrompant brusquement, Tiens! C'tait hier jeudi. que je suis bte! il M. Garocher n'tait Par consquent pas de garde. s'est couch de bonne heure. l n'y a donc de pas mal ce de son sommeil, surtout le tirer que j'aille il s'agit d'une affaire quand peut-tre importante. Et Mme Piolenc les quatre gravit tages qui sparaient son rez-de-chausse de la chambre de son pensionnaire. A la premire sur le palier, elle frappa. porte une voix de l'intrieur. Qui est l ? rpondit C'est moi. Je viens vous apporter une dpche le vient me de remettre que tlgraphe pour vous. Le lit de Romain Garocher touchait la porte. Sans se lever, le pensionnaire tira le verrou, et, travers l'entrebillement gramme. se referma sa tte et replongea dans le L'employ creux de son oreiller. les demi-clos, Alors, yeux comme s'il hsiteit se rendormir ou se rveiller il se mit rflchir haute voix. tout--fait, presque sacrebleu un tlgramme?. -Qui, peut m'envoyer Le jour se lve peine. J'ai bien envie de continuer mon somme. Il fait si bon dans ce lit. Tchons de reprendre le rve J'tais en train interrompu. de rouler d'une un imbcile de camfaon suprieure de l'huis, Mme Piolenc remit le tl-

IV.

La Toile

de Pnlope

299

touch aux cartes de sa pagnard qui n'avait jamais vie. Nous faisions un vingt-et-un tous les coups je lui donnais ou dveine s'quatorze quinze. Quelle criait-il en me passant ses jaunets. C'est a 1 revenons ce songe adorable. J'avais mon pigeon plume de 860 francs tchons de faire le billet de mille. En disant Romain cela, Garocher, ayant compltement oubli la dpche, se retourna dans son oreiller, fermant les yeux et cachant nez sous son les draps. Malheureusement le sommeil ne son rpondit pas tout de suite, et au bout de quelques instants il appel de Dans son mouvement, il avait changea position. laiss le papier de lui remettre machapper que venait dame de sentir Piolenc aussi, parut-il surpris quelque chose lui la cuisse. qui grattait Une lettre ? fit-il tout en retirant surpris l'objet, une lettre dans mon lit . Il se mit alors sur son sant et se frotta les yeux. est-ce ou bien est-ce Voyons, que je dors, que je au cercle en train de rouler un camveille ?.. Suis-je ou bien dans ma chambre pagnard, suis-je occup recevoir des dpches ?. Car il me semble qu'il n'y a moment de Mme Piolenc qu'un je rvais m'apportant Ah 1 ah c'est ceci est la ralit, un tlgramme. qui aucun dans puisque je ne dcouvre les jeu de cartes environs et que je trouve au contraire cette missive au milieu de mes Au si confait, draps. je prenais naissance de l'objet, cela achverait de me rveiller. L'ide tait bonne. Aussi tout en billant, Garocher, de la mettre excution. s'empressa-t-il d'une Quoique main encore il dcacheta en realourdie, l'enveloppe, tira le tlgramme et lut. La dpche ne contenait que ces simples mots Je fournis sur vous traite sent quarante-six-francs. Assurez-en Trouvez paiement immanquable. sur place sacs bl dur contre change cinquante-deux cinquante bl tendre. BORNEUIL. Gonzague

joo

Le

Fils

dit Jsuite

Romain Garocher fit un violent souA cette lecture, bresaut. c'est du Provincial 1 Nom de Dieu s'cria-t-il, Cette rois le pensionnaire de Mme Piolenc tait bien En moins de temps rveill. qu'il n'en faut pour l'crire, il tait seul enfilait son sur pied, et, d'un mouvement, pantalon. Pendant que feisons-le vtir, de notre homme achve la hte se connatre au lecteur. est un homme de Romain Garocher trente-quatre riche de il avait d ans. Fils d'un Bordeaux, ngociant sa mre, de faire ses classes personne trs-pieuse, dans de jsuites. annes un collge Aprs quelques il tait sorti de l'tablissement des d'tudes dplorables Rvrends Pres, n'ayant acquis la suite fort l'espionnage, qu'un penchant tous les crimes en un mot de la vol, cation dans les jsuitires, qui se donne bile enseignement de thories et perfides sciences mathmatiques, de l'art et de leurs leons la fausset, au brillante du ct d'un hadpraves, des

physiques, philosophiques, de la de tout ce qui littrature, linguistiques, et lever il n'avait former son esprit son cur, pouvait rien retenu. Les disciples de Loyola la fois apprennent aux jeunes le bien et le mal, gens qui leur sont confis le grand et le petit, le noble et le bas Romain Garocher avait t un terrain la culuniquement propice ture du mauvais Tout ce qui l'avait sduit en fait grain. d'tudes avait t l'exercice de la gymnastique et l'cole de l'escrime du collge il avait t aussi, si en sortant refus d'emble au baccalaurat, ce qui lui fermait toutes les carrires du moins, ses librales, grce connaissances aurait-il un enspciales, pu contracter dans un ou prendre un brevet de magagement cirque tre d'armes. il n'avait Mais besoin aucune d'entreprendre profession. La fortune de sa mre, vint mourir au qui juste moment o il atteignait sa majorit, lui chut, et son

V.

La

Toile

de Pnlope

joi

pre, propritaire commerce. Trois ans aprs,

d'importantes

usines,

l'associa

son

insrer dans M. Garocherpereiaisa.it de son plus les dettes qu'il ne reconnaissait lesjournaux avait les Romain fils. En trois ans, le jeune gaspill matercent mille francs l'hritage qui formaient quatre anfrancs mille les cinquante nel, qui lui revenaient son pre, et en outre, nuellement de son associationavec de faire deux cent le moyen le malheureux avait trouv Mis dcote de dettes. mille francs par soixante-quinze dans une corps les Romain se lana siens, perdu de saldans une il existence troupe indigne s'engagea les tripots, les forains, pipant frquenta timbanques de se mit au service la dame de pique, ds et tutoyant vint chouer "sur maisons de tolrance, et finalement sous la triple les bancs de la cour d'assises, inculpation et faux en de confiance de vol avec abus effraction, cause du fit scandale criture Le procs prive. on avait cru dans le punom du prvenu. Un moment l'influence tait consiblic que le pre dont Garocher, en l'action de la justice, chercherait arrter drable, de sauver de son fils, :afin dsintressant les victimes M. fut rien, du moins de la famille il n'en l'honneur et toute la ville de Garocher ne tenta aucune dmarche, reni mme le misrable Bordeaux, par l'auteur voyant Ce fut ende ses jours, s'attendit le voir condamner. Romain Garocher. core une erreur le jury acquitta l'ancien lve des Le soir mme de son acquittement, se rendit il avait et un ans alors trente jsuites la maison des Pres de Bordeaux, et serrant avec effusion les mains il lui dit d'un homme qui n'tait autre que Lerou,

-Merci vous qui seul ne m'avez pas abandonn! de moi Merci Faites maintenant 1 mille fois merci ce que vous voudrez 1 de France, Mon le Provincial fils, avait rpondu Vous tes on ne se refait au lendemain pas du jour

?O2

Le Fils du Jsuite

existence votre mais, ayant t vos aptitudes vous ontconduit jusqu' prsent au malheur. la plus de Dieu Enfin, pour grande gloire c'est chose N'en Voil passe. vingt parlons plus de mille francs. Paris billets Allez oublier les ennuis de cinq mois de prison prventive. Amusez-vous, promerveilleusement dou sans but, fitez bon temps sous peu, vous qui vous reste j'irai et vous donner de la besogne. rejoindre Au moment o nous venons Romain de trouver Garocher recevant une dpche, reconnat tre du qu'il bien Gonzague soit signe BorProvincial, qu'elle lve des jsuites est un simple employ fer la gare de aux modestes Sens, de francs mois. appointements quatre-vingt-dix par la modicit de son l'homme Mais, salaire malgr du P.-L.-M. ne se prive d'aucune fantaisie. d'quipe Tout le temps n'est consacr son il qui service, pas le passe au cercle au jeu une chance car il a, parait-il, et quand, extraordinaire, deshasards, par le plus grand il vient perdre, une main bienfaisante et inconnue comble'ses dficits. nous venons le portrait de RoPuisque d'esquisser main terminons-le Garocher, derniers par quelques de C'est un homme de taille coups plume. ordinaire, une de ces dit vulgairement tailles ayant figures qu'on en lame de couteau enfoncs dans , aux yeux caves, d'un terne leursorbites, et vitreux son teint regard est ple, d'une n'est ni celle pleur trange, qui produite la souffrance ni celle les excs par produite par de dbauche. Il porte seulement une petite moustache noire et frise. Au moral, c'est un tre d'une froideur il a eu des milliers de maitresses le glaciale: dans mais il n'a il est incapable temps, jamais aim d'aimer il considre l'amour comme la satisfaction d'un besoin, et aujourd'hui, il sent de la quand chair, c'est l'aiguillon au lupanar va l'mousser. Autrefois il ne qu'il encore, vivait il passait ses nuits table; que dans les festins, neuil , l'ancien de chemin de du

IV.

La Toile

de Pnlope

30?

maintenant

s'est dfait de cette habitude, un bon mais il ne ferait qu'il ddaigne repas, folies pour son ancienne existence reconqurir de Champagne et de perdreaux truffs. D'ailleurs, cessible l'ivresse.

il

non pas des seme inac-

lui a dit un jour Lerou Romain, qui se connat en hommes, vous avez deux vous prcieuses qualits ne vous'aisserez ni par les femmes ni jamais subjuguer par la boisson. En revanche, notre homme a deux le tabac passions et le jeu. Fumer est son pch ce conmignon; qu'il sume de cigares est d choix, inou 'chaque jour, la gare, ses camarades ne l'appellent d'quipe que l'homme au londrs. Il est vrai que puisque Garocher est heureux au jeu, il peut se payer des cigares de la passion du tapis-vert, chez l'ancien lve prix. Quant des jsuites elle est autre chose satisfacque la simple tion de l'amour du jeu Garocher n'est pas un fervent adorateur du baccarat et de l'cart pour les beaux yeux de la dame de cur ou du jeune valet de carreau non, en maniant les cartes, il prouve deux plaisirs celui de de car il et celui gagner l'or, mme, gagne quand de son car il ne savoure dpouiller partner, pas seulement la joie du bnfice, il se dlecte de encore la rage du joueur a eu la tmrit de malheureux qui son contre le sien. Si Romain risquer Garocher argent est un grec , comme on le chuchrte dj dans quel sr il ne l'est ques tripots, coup pas par ncessit, mais bien par une sorte de sauvage passion. Tel est l'individu, la nature vicieuse profondment et corrompue, ses tlgrammes que l'homme qui signe Borneuil a choisi Gonzague dans pour correspondant la ville de Sens. Une fois assez chaudement vtu n'avoir pour pas souffrir du froid les vitres, Romain Gaqui fait suinter rocher relut sa dpche, et alla un petit secrtaire qui, part le lit et une commode tait le seul dtraque,

304

Le

Fils

du Jsuite

si la commode meuble de la chambre. Mais tait en mauvais contre le petit secrtaire avait l'air tat, par d'tre d'une solidit toute un plapreuve grce en tle dissimule une intrieur en cage par tapisserie ce meuble, serrure aux pennes cuir, garni d'une triple de rsistance coffre-fort Fichet. pais, offrait autant qu'un Romain en sortit un livre intiGarocher l'ouvrit, petit Manuel tul et s'assit de la , tlgraphique auprs en entre fentre ses dents. rptant de Une traite cent cent francs, quarante-six quarante-six francs. cent quarante-six. Puis il se mit feuilleter son Manuel tlgraphique, et tout en parcourant les pages du petit voix basse livre, il murmurait des lambeaux de phrases, probablement de phrases lisait qu'il ce soir le chef de gare de se rendre 91, empcher son service. demain. 92, empcher 95, aprs-demain. le sous-chef ce soir. id. 94, empcher 95, demain. donner aux mcaniciens et 109, narcotique chauffeur du train dont le numro suit. Ce n'est pas fil intermdiaire des a 115, couper tlgraphique 1 16, couper fil tlgraphique gares.. ligne de Paris.Ce n'est Nous disons cent quarante-six pas cela encore francs. le train venant de Lyon. 144, faire drailler faire drailler le train venant de Paris. 145 il s'arrta, fit claquer sa langue Subitement, contre le se il s'cria levant, et, palais, Corne de buf de main le il n'y va. pas morte, Lerou faire rencontrer les trains de pre 146, et de Paris. Lyon de nouveau la dpche, il la relut Et, prenant la pour troisime fois. C'est bien cela. une traite de cent quarante-six francs. Dans nos petits il tlgrammes particuliers, a les chiffres Allons'bon 1 encore n'y que qui comptent. deux autres. et 52 57. Qu'est-ce qu'il me demande avec la rencontre, cet excellent Provincial ?

IV.

La

Toile

de Pnlope

505

s'accorde avec ce qui pas d'abord.Ce n'est pas de cela qu'il s'agit. n'a aucun avec les accidents. Ce 5 7, non plus, rapport ne sont donc pas des chiffres indicateurs correspondant aux missions dans le manuel. indiques Qu'aura-t-il voulu mon avec son dire, de Lerou, change 57 sacs de bl tendre contre 52 sacs de bl dur ? Il rflchit un moment se frappant le front puis, Ah Ce sont les numros des trains j'y suis. qui doivent se cogner. mon tableau Justement, d'aprs des chemins de fer, 52 est le train de Lyon et 57 le train d(; Paris. homme de mon cher Quel prcaution que Il le cas o du correspondant a prvu l'employ lui erreur son premier tlgraphe changerait chiffre par de cent quarante-six a francs, mis en qu'il cependant toutes lettres. Et pourtant il n'y avait pas d'erreur poscar ce sont les deux seuls sible convois de voyageurs sur cette qui se croisent de'Sens. ligne dans les environs Enfin il est mettre sous cloche, l'inoffensif Gonzague Borneuil. 52 Aprs dit belle quelle Mais lectrique quelle le manuel de Lerou que de l'administration gaichet Monsieur Machin, employ de Sens, est pri d'aider les se rencontrer cette nuit gal, C'est invention que la tlgraphie invention encore plus belle Allez donc remettre au une dpche ainsi conue du chemin de fer la gare trains de Lyon et de Paris quoi, refermant livre et secrtaire, Romain se

Mais, ayant mace. Diavolo m'est prescrit

feuillet mon

le mignon ne

manuel,

il fit une

gri-

306

Le Fils

du Jsuite

CHAPITRE

LI

UNE

PARENTHSE

UTILE

Avant pourraient ntes et

de poursuivre

ce rcit,

cet

aux ]-. paratre impossibles les autres nafs qui juent H; d'entrer dans utile, croyons-nous, quelques M| explications but de fixer une bonne fois le sur tes ayant pour - *j.j public des sectaires de i| capacits Loyola. Un auteur doit tout prvoir et rpondre :j, par avance toutes les objections donc un lecH possibles. Supposons du teur, difficile nouveau persuader, qui, l'aspect de ce s'crie roman, ;:h personnage Garocher, l'employ Pour le coup, de voil l'exagration. Il est impos; la socit dont le chef est au Gsu ait son sible que service sans foi ni loi, dclasss, des tres n'ayant pas mme l'excuse du fanatisme, profondment pervers, sans autre but que celui d'assouvir leurs scjrats v; passions comme le misrable de faire malsaines, -'Ml qui vient une si dans cet Il est i" brusque apparition ouvrage. en outre administration aussi bien impossible qu'une des chemins de fer soit que celle organise expose ,H:; de voir ses de s'accomplir, au moyen engins locomotion, i; des catastrophes > pouvantables, 'i^S prmdites par, des et cela sans ni criminels^ les lJS qu'elle puisse; ls jprvoir , ' : ]. '] empcher. ';; i ^Sj cette nous objection :hypothtique:, rpondrons | i| Allez un des o les se dans disent < -i\ pays jsuites pe|rs^cuts, ; en j Suisse, vous verrez exemple, et par quels h :i:; les rvrends leur ;SQnt es^onim^s employs par pour >|'|sj ' ' .propagande; anti-patriotique.: i:H

de faits expos qui des hpnyeux gens il est eux, d'aprs

IV.

La

Toile

de

Pnlope

^07

ces lignes a vu, de ses yeux vu, qui crit des disciples de Loyola causer dans les rues de Genve avec des individus la figure tellement sinistre qu'on les aurait des de leur serrer pris pour chapps bagnes, la main, et mme sur un ton leur parler qui indiquait clairement ces douteux taient la fois que particuliers eux des subordonns et des amis. Aux lections pour du Gland qui ont eu lieu en 1876 pour le renouvellement Conseil de cette le parti petite rpublique helvtique, ultramontain avait eu une confiance dans le grande rsultat des votes les quelques pendant jours qui prcdrent le scrutin, tout le canton de Genve fut littralement infect d'missaires de la tnbreuse socit les chefs, levant le masque, circulaient sur les places et portaient effrontment publiques, par les rues le costume de frres se proposant de revtir carrjsuites, ment leurs soutanes ds la nouvelle du triomphe espr le Courrier, de M* est journal l'vque expuls (Jequel un affili avr de l'Ordre), calomniait de la faon la et la plus dgotante les membres mme du plus hardie toute cette de tratres et de bangouvernement ciique fermement leur heure dits, croyant venue, escomptait d'avance le succs, fort heureusement leur lit fauxqui bond. Eh bien 1 il fallait voir cues hommes face de bte fauve j'eur tranaient suite les ` de gros bonnets l'ultramontanisme. Dans les moments d'effervescences les populaires, de la de figures e# du clerg organes bourgeoisie parlent on ne sait d'o. hves, avoir, effrayantes qui sortent Ces d'ouvriers affams le besoin visages que pousse hors de leurs les satisfaits mansardes, inquitent qui eux, n'ayant savent jamais vu de prs la misre, ne pas comment sont les malheureux. Mais les individus faces sinistres dans les circonsque nous avons vus Genve, tances ne ressemblaient en que nous venons d'indiquer, rien aux pauvres viennent diables qui, lorsqu'ils prendre leur place au soleil, ont le don d'effaroucher les capiOui,

celui

308

Le

Fils

du

Jsuite

creutalistes loin d'avoir des joues amaigries, craintifs ses la souffrance, aux teintes les cadavriques, par du se portaient ravir; leurs traits souteneurs jsuitisme ils n'avaient taient leur bouche durs, mauvaise pas le regard timide et sans clat chez eux l'il tait non, d'audace et inject de sang. l'on nous rempli Que permette une comparaison.Ces mendiants extnus, ples, tendent la main au coin des ces honteux, rues, qui sans sans ressources, travail, qui souvent un morceau aux passants de pain pleurent en demandant leurs secouant enfants, pour petits imaginez-les-vous tout coup la honte, se redressant dans leur faiblesse, le et prtendant travail leur refuse, exiger qu'on pour mettre fin leur misre dont ils sont voil les las effroi des classes ventrues. Par contre, haves, figures ces solides et trapus, aux allures gars reprsentez-vous et froces, dont sont les garnis, jours de la les bancs de ces malfaiteurs, sance, correctionnelle, de potence, chez tout le vais gibiers lesquels respire besoin du crime, bris leurs reprsentez-les-vous ayant liens et franchi les portes de la maison se centrale, dans les villes, et flairant, comme'les boulesrpandant en qute d'un os, s'il dogues n'y a pas quelque pillage excuter ou quelque attentat commettre voil les laces sinistres des bas valets, des sclrats mercenaires l'Internationale Noire fait sortir de sous terre que dans les pays o elle n'a plus rien perdre et aux jours o il lui iaut tout risquer (*)$ Nous avons eu la bonne fortune ces d'assister qui luttes entre un peuple libre et les cohortes parfaitement insolentes infortuns

dont nous parlons, (*) Le jour des lections en soutane taient Ferney, runis jsuites chez da franaise, Mgr M* provincial Suisse, la nouvelle de la victoire de la faction clricale sion dans la ville de Genve. Le bon sens des cha cette odieuse manifestation.

SIX CENTS sur la frontire n'attendant que pour faire invalecteurs emp-

IV.

La Toile

de Pnlope

309

bien nous

hideusement canailles, plus ces individus plus ignoblement crapules que qui, dans cette o la dmocratie journe genevoise triompha, venaient leur mot d'ordre des prendre auprs disciples de Loyola. Comme tout hros de notre Romain Garoroman, cher est un personnage mais cela n'empche fictif pas vrai. La pointe du glaive qu'il ne soit rigoureusement est partout cerjsuitique , a dit le gnral Foy. Dans tains les Lerou les Viprin milieux, emploient pour manuvrer il leur faut des Garocher ailleurs or, qu'on en soit bien ils en ont et ils s'en servent. convaincu, aux forfaits dont sont capables les tnbreux Quant on peut les admettre conspirateurs qui nous occupent, tous sans exception. une de leurs deviQu'on songe ses la fin justifie les moyens. afin de Nanmoins, tous les doutes dans les esprits, afin de montrer dissiper leur erreur ceux les qui pourraient s'imaginer que s'ils sont sclrats dans la force de l'me de leurs se laissent du moins ennemis, arrter, l'gard dans leurs dans la crainte de des innointrigues frapper nous citerons encore un cents, exemple que nous tirons de l'histoire de la Suisse. Le gouvernement de os pays, voulant faire respecter ses lois les considre comme des rvrends, par qu'il tous les autres vu dclarer citoyens gaux (*), s'est jsuites, (*) II ne faudrait pas se figurer que les jsuites soient perscuts le moins du monde, en Suisse. Ils y circulent en toute des immeubles libert, y ouvrent des glises, y achtent seulement ils sont tenus de se conformer aux lois ainsi que le commun des mortels. A vrai dire, cela ne leur va pas. On sait que ces disent qu'on les gorge. gns-l, quand ils ne peuvent gorger, Ils ne parviennent se faire l'ide pas que les lois sont audessus d'eux, et non eux au-dessus des lois. Comme on les con-

de reltres organises hautement pouvons de la gendarmerie mains vu des tres aux visages

la solde du Gsu, lugubres l'affirmer mme aux jamais, en cour.d'assises, nous n'avons

3 o 1

Le

Fils

du

Jsuite

une guerre mille petits duite.

sourde

et acharne qui industriels absolument

atteint, trangers

plus

que lui, sa con-

ce que publiait, Voici, comme preuve le 253 l'appui, ivrier un de ces mille de !'ultramonta1877, organes secrtement entretenu avec les fonds de la comnisme, de clrical du midi de la Jsus, le Citoyen, pagnie journal France Le mot d'ordre donn de ne plus frquenter les cantons suisses o svit la perscution a t religieuse strictement suivi et a eu son effet voulu. La plupart des htels de Genve, Montreux et Berne sont vides. Vingtsix grands htels ont t dclars en faillite, et depuis le jour de l'an htels de Genve ont ferm plusieurs une catastrophe invitable. pour chapper Ce cynique venant d'une feuille aux gages de aveu, est prcieux d'tre retenu. vienLoyola, et mrite Qu'ils nent dire encore ne cherchent faire revivre qu'ils pas le moyen-ge, de l'excommunication o l'homme poque les doctrines du Vatican tait qui n'acceptait mis en pas tat d'interdiction et condamn la solitude, aux outra la tout commerce avec ges, faim, ses semblables lui tant tout le monde se retirant de lui comme dfendu, d'un viennent dire pestifr Qu'ils que, pour assouvir leur haine, ils reculent devant la perspective de frapAh cela leur per des innocents importe peu. La Suisse, ne veut de leur mais qui pas domination, qui les accepte comme et leur donne les mmes citoyens

traint l'obissance, en Suisse, ils poussent des cris de paon. au moment o nous Mais, crivons cet ouvrage, ils possdent Genve quatre glises publiques, dont une a son sige au Temmonument ple Unique, qu'ils ont achet la Ville. Leur chef, Mgr M"* est officiellement cause de diffrents expuls, prches sditieux, poussant au renversement.de mais ses visil'Etat tes sont officieusement et il ne se prive nullement tolres, pour il lui parcourir quand plat son diocse.

IV.

La

Toile

de Pnlope

1 3 1

ses enfants, la Suisse est un pays de tous minemment mais et de lacs, pittoresque, montagnes des tran-tirant sa principale ressource peu productif, Comment les jsuites gers qui la visitent. s'y prennentils pour excommunier tout un peuple ? En loignant en cherles trangers, en le diffamant de toutes manires, chant mme y jeter l'effroi En effet, par des crimes. droits qu' dans les rcente poque, les incendies (principalement se multipliaient d'une faon tellement persistante htels) et mystrieuse, Genve, le de justice que dpartement et police s'en inquita et les attribua la malveillance une surveillance et peu des plus actives fut organise, le on acquit la certitude taient aprs que ces accidents une d'individus sans avec l'or de Rome aveu, pays on tint l'il consune bonne on. en expulsa quantit, tamment ouvert sur les jsuites habitant le canton, et ds lors les incendies cessrent. ce qui est de la perptration et de la mise Enfin, pour excution des complots devant amener des catastrosur les lignes de chemins de fer, phes pouvantables les Compagnies nous nous contenelles-mmes, malgr terons de rappeler les deux de d-odieuses tentatives raillement et fvrier Lille) dont on n'a (janvier 1877, dcouvrir les auteurs. ceux jamaispu Narrons, pour qui la est la l'ignorent, dernire, qui plus intressante. Un soir, la nuit un garde-barrire du tombante, chemin de fer du Nord, d'un charg spcialement pas niveau situ de sage Ronchin, Lille, petit village prs aller tourner le disque-indicateur lui se disposait un express confi, pour certifier qui allait passer que la voie tait libre, deux individus lorsqu'il aperut plaant au loin des poutrelles entre les rails. il courut Aussitt, eux, et de sortir mais ceux-ci, par geste leur ordonna se voyant tombrent sur le malheureux surpris, garde l'assommrent et le debton, coups moiti, placrent ainsi sans connaissance en travers de la voie ferre. sans doute, ils retournrent installer leurs Aprs quoi, fait

312 2

Le Fils

du Jsuite

et se sauvrent. Quelques dans lointain de le plus l'express du haut de la locomotive, le mcanicien et le Lille tait tourn dans chauffeur remarqurent que le disque ce qui est un ordre le sens vertical, et, retenant d'arrt, la vapeur, serrant les freins, ils obirent Le au signal. Le chef et les train s'arrta. descendirent, employs le motif de l'arrt cherchrent ordonn, et, ne voyant examinrent la voie. A quelques personne, pas de la locomotive le garde. lui, Celui-ci, gisait .rappel raconta ce qui s'tait suivit les rails et, l'enpass,On appareilsminutes droit o le garde avait vu les malfaiteurs, on trouva deux normes solidement distance sur la poutrelles places voie. On les enleva, un employ resta avec le garde pour aller faire immdiatement une dposition la police, et le train repartit. On ne songera assez aux consquences de cet jamais vnement si un bienheureux hasard n'avait pas voulu le ft la d'arrt et que que disque-indicateur position le garde ait couru aux malfaiteurs avant tout. L'express aurait le fidle le broy employ puis, chasse-pierre de la locomotive, rencontrant la premire aurait poutre, et par son formidable ressort l'aurait fait sauter jou, hors de la voie mais la seconde tant poutre, place une certaine distance des au courant des par gens mouvements les roues du chasse-pierre se serait trouve sous de la locomotive, au moment o ledit prcis au loin le premier redress, chasse-pierre, projetterait obstacle rencontr draillement. d'o, Le lendemain, les journaux auraient au public appris de Ronchin, dans un but inconnu, que le garde-barrire avait fait drailler de Lille Paris et avait mis l'express lui-mme fin ses jours en se couchant en travers de la voie au devant de la locomotive. Nous le rptons, les malfaiteurs de Ronchin n'ont tre dcouverts. A forte si jamais raison, pu plus

de

draillement arrivait tard,

IV.

La

Toile

de Pnlope

} 15

leur du

en crime, malheureux Etmaintenant

russissant,

avait

pu

passer

sur

le compte tait et indisreve-

pensable pour nons Romain

garde-barrire. cette parenthse, fermons qui nombre de lecteurs, un grand Garocher.

CHAPITRE

LII

ROMAIN

GAROCHER

DPLOIE

SES

PETITS

TALENTS

dans Gar^jher tait emlaquelle gare de Sens, en qualit d'homme ne joue pas seuled'quipe, ploy ment le rle de station sur la ligne de Paris-Lyonelle est encore des l'intersection Mditerrane place fer d'Orlans Chlons. Cette dernire a bien sa gare o compagnie particulire (Sens-ville), elle remise ses trains venant de Montargisou de Troyes, de faire mais elle est oblige ses convois passer par la La soire abonde donc gare du P.-L.-M. (Sens-Lyon). en besogne la gare de Sens outre les trains de car, il y passe de trains de marchanvoyageurs, beaucoup cette voie tant des lignes ferdises, la plus frquente res de France. Romain exact un vieux comme Garocher, troupier, l'heure, est arriv un trabucos aux a pass et, dents, la blouse bleue de travail. qui est son uniforme En attendant les trains, on cause, entre des employs, affaires du jour. Il fait un brouillard pais. On le couperait avec un couteau un pain comme de beurre, dit Garocher. arrive d'Arcis-sur-Aube et A 9 heures ^5 minutes, un train de voyageurs, avoir dbarTroyes qui, aprs chemins de

La

>, i4

Le

Fils

du Jsuite

et va s'abriter rebrousse chemin jusqu son monde, d'Orlans. lendemain dans la de la gare compagnie qu'au de c'est le tour du train Au bout d'un d'heure, quart la gare du P.-L.M. Montargis, pour dpoqui traverse Sens-ville. ser ses voyageurs et va ensuite se garei 10 heures laissant Puis, 17 minutes, l'express, passe Sens quelques venant de Paris. toujours personnes 1 des aiguilles employs chargs des aident au transport d'quipe Les simples toutes les manuvres et des marchandises, bagages des intrieures de la gare ils n'ont pas la responsabilit metla main sur leur levier, qui, au dehors, aiguiseurs, des trains sur la voie doit suivre, et tent chacun qu'il Quel travail pour hommes les dans leurs alles et venues les locomotives qui dirigent les environs. sillonnent Plus de la dernire tourloin, un kilomtre plaque Celui-l est la maison du premier nante, garde-voie. il doit tre sur pied cinq n'a qu' le matin surveiller heures et il ne se couche le soir onze heures, qu' moment o passe une fuse le dernier comme express de Paris, ne s'arrte la de Sens lequel gare puis, pas la une fois que a dans direction de l'express disparu le garde-voie rentre dans sa Villeneuve, paisiblement maisonnette et se met au lit. L'heure du repos a sonn il n'y a plus qu'un train-mixte et car, aprs l'express, un omnibus. Ce modeste un est un surveillant, vieillard, ancien de longues annes de service employ qui, aprs la dans en guise de retraite a obtenu le compagnie, droit d'habitation d'une maison sur la voie, petite qu'il avec et des sa fille, celle-ci, occupe indpendamment soins donne au mnage, cultive le maigre coin qu'elle de terre attenant l'humble logis. Le garde-voie s'est couch. Les employs et fument vident un verre dans la buvette d'eau-de-vie leur qui sert de cantine. Il est minuit. Le chef de gare se promne de long en large sur la chausse. Il attend que son de Villeneuve lui le collgue signale dpart du

IV.

La

Toile

de Pnlope

315

sur la chausse, Un homme est l, aussi Lyon. dans les poches. flnant, les mains Romain ? fait le chef de gare. de son suprieur. accourt Garocher auprs familirement, un N'iuriez-vous pas, dit celui-ci votre ne trouve de ces fameux londrs que dans qu'on train de porte-cigares ? A votre service. Mais certainement. de ces proEt Garocher offre au chef quelques-uns il a toujours sur lui ample dont duits de la Havane proune allumette vision. Le chef en prend un, et, sortant verre mon ami. Je ne sais pas quel sacr Merci, ce maudit cabade tord-boyaux j'ai aval tout--1'heure comme si on m'y avait coul une ret j'ai la tte lourde de plomb. demi-douzaine de lingots et vous m'en donEh bien fumez-moi ce londrs, nerez des nouvelles. Pur Havane Je ne connais le cerveau. rien au-dessus dgager pour un des timbres de la sonnerie lectriA ce moment, intercette musique que se mit faire entendre petite dans les minable a pu gares que chacun remarquer pour peu qu'il ait voyag. s'assit la table de Le chef entra dans son cabinet, l'oeil fix sur le la .transmission des et, dpches, cadran attendit l'aiguille tlgraphique, peu aprs, s'arrtant avec de petits mouvements tourna saccads, sur des lettres ou des numros parfois qui entouraient de gare e cercle sur lequel elle se mouvait. Le chef d'arrt notait les points de l'aiguille. de sa Pendant ce temps, Romam Garocher tirait la forme d'une un morceau de caoutchouc de poche et demi-sphre bres du carillon, bien Toi, dit-il, maintenant le plaait adroitement sur un des tintait tandis toujours. que l'autre cette termine, je te opration de faire ton petit habituel. tapage timdfie

ji6

Le Fils du Jsuite

Le

chef

sortit

de

son

cabinet,

et, de

s'adressant retard il part

l'homme Le

peine Saint-Julien-du-Sault de Villeneuve-sur-Yonne de Sens, sur la ligne

d'quipe train de Lyon a 16 minutes de Saint-Julien-du-Sault.

est la station celle qui prcde en allant vers Paris. La gare est deux situe entre P.-L.-M.,

stations du ct de Lyon, et Villeneuve, petites du ct de Paris. les rglePont-sur-Yonne, D'aprs ments de la Compagnie, fois qu'un train chaque quitte une station, le chef de gare le tlgraphie son collvers le train se dirige le gue de la station laquelle carillon si souvent dans les gares est que l'on entend le chefle d'une au service; pour signal dpche relative ce systme de communication chagrce continuelle, chef sait tout moment de la que journe quel est l'tat de la voie, soit d'un ct soit de l'autre, selon l'horaire le train mixte venant de Or, officiel, minuit et la station Villede Lyon quitte 9 minutes et arrive minuit et demi en gare neuve, de Sens, d'o il repart d'arrt la direction dans de 4 minutes aprs Paris. D'un autre minuit ct, minutes, quarante-huit un autre train-mixte venant de Paris la station quitte de Pont-sur-Yonne, et arrive 1 heure 6 minutes en de d'o il repart dans la direction Sens, de Lyon. gare Par consquent, le croisement de ces deux trains de le seul croisement ait lieu dans la voyageurs qui cet endroit de la ligne journe s'effectue entre Sens et Pont-sur-Yonne, 3 kilomtres de cette dernire ni l'un ni l'autre station, de ces deux lorsque trains n'a du retard. Ce jour-l, la dpche du chef de gare de d'aprs le train de avait Villeneuve, d'un Lyon plus quart d'heure de retard. Si le train de Paris avait une marche conforme l'horaire le croisement officiel, s'effectuerait donc entre Pont-sur-Yonne et Sens, mais toujours

IV.

La

Toile

de Pnlope

317

nanmoins gares. L'horioge o le train La porte Eh

proximit

de

la

plus

importante C'tait C' en gare

des

deux

minuit et demi. d marquait de Lyon aurait d arriver de la cantine s'ouvrit.

le moment 1 de Sens.

fit un employ sortant de la buvette et parne lant un camarade rest, qui y tait regarde pas Tu sais, ce serait une frouille. mon jeu C'tait sa partie de carl'aiguilleur qui interrompait son venir faire son service et qui s'adressait tes pour la chausse, traversa la gare, partner. L'employ longea et disparut dans le brouillard. Par de conacquit tait dans la posiscience, il allait s'assurer que l'aiguille le train de Lyon sur la voie de tion voulue pour guider Paris. Au bout de quelques il reparut et rentra instants, D'autres hommes employs, d'quipe, venaient de remplir la gare. Le genetc., contr6leurs, s'tait son poste. darme lui-mme install Il me semble dit-il Garocher. que c'est l'heure, Oh elle est mme et maintepasse trs-passe le chef Villede de nant, Romain rpondit gare neuve a tlgraphi un retard. de ceize minutes, Un retard observa le chef de la gare de Sens. minuit Le gendarme, 48 minutes. L'horloge marquait Garocher et le chef formaient un quelques groupe Le chef tournait le dos au pas des timbres lectriques. carillon ainsi que le gendarme. au contraire, Garocher, bien en face de l'avait lui. Tout--coup, le visage de le marteau d'un timbre s'illumma; l'employ s'agitait, mais sans faire entendre aucun dans le cabinet, son courait sur le cadran Le chef l'aiguille tlgraphique. ne s'apercevait de rien. Au moment o lecl'aiguille finissait de tournoyer, le chef levait les yeux sur trique de la gare. l'horloge Une heure moins dix Le train de Paris doit dans le cabaret.

B 5 18

Le

Fils

du Jsuite

ia station de Pont-suravoir du retard aussi, puisque Yonne ne l'a pas encore signal. ces mots siffleA peine venait-il de prononcer qu'un de au loin, du ct ment Lyon; aigu se fit entendre c'tait le train mixte brillaient deux feux rouges qui arrivait Au de Villeneuve. o locomotive le train, la gare en d'arrt s'arrta, ouvrant long, les les criait Sens employs 9 portires voix d'une cinq minula se prcipitrent vers traversant Garocher, retentissante Sens tes d'arrt Quelques dfilrent cinq moment

minutes

et descendirent des wagons, voyageurs du gendarme sous l'il qui, ce jourpaterne n'avait aucun en poche. Les l, parat-il, signalement se pressaient aux alentours des wahommes d'quipe charriant les malles sur leurs brouetgons de bagages, tes en fer. fois l'extrmit de la gare, enveUne Garocher, dans la brume intense de la nuit, le pas allongea lopp tantt d'tre examine. et alla l'aiguille qui venait ces leviers et On appelle qui sont l'entre aiguilles la sortie o une voie, se ddoublant, gares, partout bifurcation. le bois de ces une Gnralement, produit en vert sombre, et le contrepoids est peint appareils une norme circonfrence de la poigne est prs en rouge vif. L'aiguille sert relier volont, sur peint une voie ou sur une la paire de rails fait autre, qu'elle un train aux sans manuvrer grce aiguilles, peut, avoir d'une besoin de recourir aux plaques tournantes, passer voie l'autre, de celle de droite celle de gauet rciproquement. che, Garocher saisit la poigne de l'instrument, et pesa de toute sa force sur le contrepoids. Grce cette males rails mouvants de l'aiguille vinrent nuvre, s'ap la voie de bifurcation. il retourna pliquer quoi, Aprs tout l'intrieur de la Nous tranquillement gare. des

IV.

La

Toile

de

Pnlope

319

oubli avons o tout le homme, barrass chouc.

du train, au moment qu' l'arrive se mettait en mouvement, notre personnel du brouhaha et de la cohue, avait dprofitant le timbre de son enveloppe en caoutlectrique dire

de

il revint sur la chausse, les portes de la salle Quand de la gare de Sens roulaient d'attente dans leurs ranures, et une dizaine de personnes se ruaient sur les wagons. de la locomotive causaient le chef de train, le Auprs chef de gare et le mcanicien. Ma foi 1 disait le chef de gare_, je crois que vous ne feriez vos seize minutes dans le pas mal de rattraper de Sens Pont-sur-Yonne. La voie est libre; parcours le train de Paris son retard, et un retard de a, lui aussi, telle ne me l'a pas mme encore importance qu'on Il ne doit heure avoir seulesignal. pas cette pass ment Champigny. est la station Champigny du ct de Paris. qui prcde Pont-sur-Yonne

En voitures, messieurs les voyageurs cria Garo en voitures cher, C'est dit le chef de train en montant entendu, dans son wagon vous doublerez de vitesse. mcanicien, une heure moins Le train L'horloge marquait cinq. de Paris, n'avait aucun mais dont l'avis de qui retard, mise en route s'tait sur le timbre perdu fauss, parcourait ce moment toute la de Pontvapeur ligne sur-Yonne Sens; d'une station l'autre il y a quatorze kilomtres. Il avait donc durant l'arrt du parcouru, train de Lyon, tiers de sa route. Le croiseprs d'un ment devait se faire mi-chemin. ce croisement allait se changer en Malheureusement, la gare de Sens, le train de rencontre car, en quittant suite du de sur la par jeu Lyon, l'aiguille, s'engagea voie de Paris.

jo

Le Fils

du Jsuite

CHAPITRE

LUI

AD

MAJOREM

DEI

GLORIAM

Marseille, avait manqu l'exOn sait que Laborel, press de 9 h. 45 m. du soir. Il avait donc pris le train mixte qui suit. il De nos jours, aprs le dernier express pour Paris, un train omnibus y a d'abord qui part de Marseille Io h. 15 et qui arrive Lyon le lendemain matin 11 h. 40 puis un train direct qui, bien que partant uneheure plus tard que le prcdent ( i h. 15 ), arrive Lyon trois heures plus tt (8 h. 29 du matin). Or, l'poque o se passaient les vnements ce que nous racontons, il direct n'existait pas, et aprs l'express n'y avait plus tenant le milieu, comme vitesse, entre qu'un train-mixte notre omnibus et notre direct actusls; partant de Marseille vers 10 heures et demie du soir, il arrivait Lyon vers les dix heures et demie du matin et correspondai: avec le train-mixte (n 5 2) qui part de Lyon midi moins 25 et arrive Paris dans la nuit quatre heures du matin. Paisiblement install dans un compartiment de premires, o il avait la chance de se trouver seul, Laborel de ce sommeil de voyage dont un rien vous dormait tire et dans lequel un rien vous replonge. A peine arriv entendu la voix de l'employ Sens, ^vait-il annonant ce fut avec un l'arrt rglementaire de cinq minutes billement inexprimable qu'il baissa la glace d la porfrais de la nuit et retire pour respirer un peu de l'air i garder l'heure l'horloge de la gare. ,l,"1, moins dix, se dit-il allons, Une heure bientt je serai Paris. j,> ::illll:' ,( '1:: ,1' 'l', :1'

I V.

La Toile de Pnlope

s 521

il se rappelait les En lui-mme aventures tranges il avait failli tre et plus il se dont victime, que jamais flicitait d'avoir aux dangers avait courus. chapp qu'il il foulerait le sol de ia Dans trois heures, pensait-il, du dans trois il serait enfin monde heures, capitale dans ce Paris o se trouvait l'hritier de M. Rameau. Et ces souvenirs, et cette perspective du but prochainetout cela contribua le rveiller com.ment atteint, pltement. Par le fait, les banquettes il y avait longtemps qu'il molleusement rembourres de la nuit, il s'tait approches sommeillait sur du wagon

ds les couch de son mieux sur les coussins de la solitude blancs, et, profitant du compartiment, avait relev l'appui qui sert de sparation entre les places de premires. A une heure moins de la gare tinta, le cinq, la cloche sifflet de la locomotive dans jeta un long cri strident et le train se mit en marche. l'espace En peu de temps, on dpassa le disque dont la lanterne montrait un rouge feu blanc et dont les grands bras le long des pendaient le train avait pris poteaux (signe que la voie tait libre) une vitesse il dvorait les distances au lieu anormale, de faire ses cinquante kilomtres l'heure, il en faisait s'tait en express. mtamorphos heure 'faisait secouant un Laborel, Voil une locomotive torpeur. qui a. elle s'est dans la Hier, dgourdie. on l'aurait une rosse mne prise pour qu'on journe, tant elle mettait parl'abattoir, peu d'empressement courir sa route. Au moins, elle maintenant, rattrape le temps Parlez-moi de a voyager de la perdu. il a vraiment du plaisir. sorte, y Il penchait alors sa tte par la portire, prsentant son mieux la fracheur visage l'air vif, pour aspirer mieux sentir bienfaisante nocturne, pour l'atmosphre le courant la course du qu'animait produit par rapide train. La longue trane blanchtre de vapeur, qui sorcent l'omnibus A la bonne dernier reste de fait comme moi,

522

L$ Fils

du Jsuite

la locomotive, venait frler cette et disparaissait ensuite dans physionomie gaie et rieuse, la brume tandis le tuyau crachait au ciel paisse, que des tincelles de feu. Les poteaux cotlgraphiques dans le sens inverse du convoi, avec une vitesse taient, les arbres la route vertigineuse, qui bordaient fuyaient, tait sombres, et dans sinistres, sans agiter leurs branches tombantes, le lointain, sur l'horizon les collines obscur, semblaient se livrer une valse affole, Du chauffeur disait le mcanicien debout coke, sur la plate-forme de la locomotive. Et le chauffeur du coke dans le tender et en puisait la fournaise incandescente. coke du coke rptait la une station soyons la mcanicien, heure et deux. il faut

de la chemine

de

emplissait Du que nous

ce trajet f Sept minutes pour ? Eh bien Oui. ?. Nous doublons. quoi core une course cette et nous n'aurons vitesse, une seconde de retard. La chaudire bouillonnait avec un grondement rible. La vapeur flocons s'chappait par gros rougetres. Les brouillards revtaient une teinte de sang. Du coke du coke [ Et le brasier et les pistons, en jouant crpitait,

Enpas ter-

sur

.leurs faisaient entendre un sourd tiges d'acier, mugissement. Tout coup, au loin, devant les luneteux, travers tes polies de la looomotive, le chauffeur et le mcanicien aperurent deux points rouges. Tiens le train fit le mcanicien. 57, Le train de Paris ? rpta le chauffeur, mais le chef de gare n'a-t-il dit son de Pont-surpas dpart que Yonne ne lui avait pas t signal ? Oui. dire alors ? murmura l'homme de Qu'est-ce en un peine proie vague pressentiment. Parbleu le mcanicien tendant sa dexrpondit

f { f < F J

IV.

-La

Toile

de Pnlope

}2j

une brume tre, avec reste en chemin.

de cette

paisseur

la

dpche

sera

satisfairele Cette explication ne parut, point rien la physique. qui n'entendait Si nous serrions les freins ? insinua-t-il. A quoi bon ?. Pour un croisement se croisent bien. Nous saluerons express l'omnibus

chauffeur,

passage de Paris, voil tout. ce mcanicien n'tait Evidemment, pas un trembleur, mais son insouciance ne rassurait pas son compagnon. Tout a n'est pas naturel, grommela-t-il. Les deux se De la rouges points rapprochaient. on distinguait la fume de la locomotive plate-forme la rencontre. qui accourait Va pour le croisement, bien qu'il ne soit pas dans le programme, dit le mcanicien, dans trois minutes, nous serons . Il n'acheva Au mme un choc instant, pouvanpas. table se produisit. Les deux ainsi le que employs, chauffeur et le mcanicien du train de Paris, furent lancs une hauteur d'o ils retombrent prodigieuse, morts. Les deux avec un fracas locomotives, horrible, entrrent littralement l'une dans l'autre. Les convois, se bousculant, sortirent des rails, les wagons se brisant et se montant les uns sur les autres. La plume se refuse dcrire une Ce scne. pareille cris dchirants s'levant de plus de cent poin'taientque trines. Sur les talus, sous des monceaux de bois et de fer ple-mle sortaient des des entasss, bras, jambes dans les convulsions d'une s'agitant douloureuse, agonie des ttes au secours d'une voix lamentable. appelant Sur la voie une femme ses vtements en lamcourait, riant avec beaux, c'tait une voyageuse frnsie que le hasard la de avait mais catastrophe pargne, qui une fraye::rnrnense venait de faire subitement perdre la raison. Autre un enfant de part, sept ans '3 tranait

?. au

Deux

j 24

Le Fils

du Jsuite

car ses avaient t et mains, jambes broyes, Maman hurlait maman 1 Au bout de quelque les habitants des fermes temps, voisines accouraient sur le lieu du sinistre, rveills en sursaut des victimes et le vacarme par les clameurs produit par le brisement des voitures. L'un des deux chefs de train, ce qu'il fallait qui n'tait que bless, indiqua faire la fatale nouvelle Sens, la gare la pour annoncer et amener des secours efficaces. plus proche, hommes de bonne excuter ses volont, pour se prcipitrent la direction dans voulue. ordres, en clat, sur le sol, au milieu Les machines, gisaient d'une cume de vapeur et de braise. A Sens, des hommes Romain dans la buvette d'quip, consultant du regard la pendule, tenant un Garocher, cornet de trictrac dans une main, un londrs allum fumant au coin de sa table, levait en l'air une choppe de bire et disait son camarade l'aiguilleur A ta sant 1 Dix

sur

les

CHAPITRE

LIV

MILORD

BIEWTON

La veille du jour oit Lerou avait annonc Viprin, et au pre la Aulat de Sens, le stupfaits catastrophe lendemain du bnfice de Dussol, tandis Laborel que roulait en de classe paisiblement et que wagon premire Romain Garocher recevait certain Geortlgramme, Leclerc et son ami le ges s taient rendus journaliste au chteau de milord laissant en ville ClaBiewton, de risse, son mari une fidlit qui jurait inplus belle

IV.

La Toile

de Pnlope

325

elle comment et Gloria, se demandait branlable, qui donn rendez-vous allait passer sa journe. On s'tait le soir, sur les six heures, chez Roger, pour avait du Casino Le couple de chanteurs comiques flne ses occupations habituelles, rptitions, vaqu etc. Quant Gloria, ries sur la Canebire, qui ne pou-elle avait eu vite vait tenir deux minutes en place, pris employer ses loisirs son parti, et s'tait dcide faire une excursion dans les collines de la Nerthe. Le chteau Biewton est situ dans un charde milord mant petit de Marseille, dont il de la banlieue village On l'appelle le nom. Un nom fort coquet, du reste. porte fidles au rendezle chteau de la Rose. A dix heures, vous Georges qui leur avait t donn par le gentleman, et franchissaient le et Roger descendaient de l'omnibus du dlicieux domaine de leur protecteur. portail Milord dit un domestin'est arriv, pas encore au devant si ces messieurs des deux artistes que venant la peine d'entrer au salon ?. veulent se donner de la maison, familiers avec les usages Quoique Ils allet Roger n'taient Georges pas des indiscrets. rent d'un milady femme Biewton, prsenter leurs respects et et d'un maladif, ge trs-avanc temprament la venue de leur hte. attendirent sur la terrasse Deux mots sur celui-ci. Milord Biewton tait un homme d'une d'annes. cinquantaine avoir pass une jeunesse Aprs quelque peu orageuse dans laquelle il avait dpens en prodigalits la fortune beaulaisse' ses parents, il avait, comme que lui avaient couru les villes esd'eaux, coup de ses compatriotes, le petit de faire durer le plus possible nombre sayant dans le naufrage d'cus qui n'avaient pas t engloutis du legs paternel. il menait encore Gentleman parfait, la vie aussi grandement ses ressources restreintes que le lui permettaien:, vitant toutefois de gaspiller tort et travers son comme lors de ses premiers pcule lans de garon livr lui-mme, mais nanmoins con-

326

Le Fils du Jsuite

dans sa mise, dans sa tenue, la servant dans ses aliures, de son caracdistinction qui tait insparable lgante tre. il ne ddaignait Toujours grandiose, pas de mettre les pieds dans les casinos de Monte-Carlo, de Bade et des folies et commeil de Spa, sans faire pourtant jouait sans ne se laissant entraifroidement, passion, jamais aussi dans la calme dans le ner, stoque perte que il ne lui arrivait d'tre en dficit presque gain, jamais le plus souvent il quittait la sance tours aprs quelques la banque un ou deux billets roulette, emportant mille qu'il faire le bien. dpensait Un jour, entre il sortait d'un cercle de Nice, autres, o il avait pass une soire sans que la chance et voulu se mettre franchement de son ct; avoir aprs gagn, et il s'tait trouv en fin de perdu, regagn reperdu, de trois malheureux louis en sus de compte possesseur sa mise premire. II se promenait donc dans le jardin des Anglais, se demandant ce qu'il allait faire de cette somme relativement de peu d'importance il se proposait de faire l'acquisition d'un et de l'envoyer bouquet une dame avait la veille, qu'il remarque lorsqu'un malheureux marchand en petit d'allumettes, haillons, sa vue. A vingt pas, un s'offrit de vtements magasin confectionns fermait ses Milord Biewton portes. y entra entranant lui avec le pauvre prcipitamment, lui fit donner des vtements bien on enfant, chauds, tait au cur de l'hiver, tout habill de et, le laissant neuf sur le trottoir, lui dit voici dix francs, mon petit, Maintenant, pour faire ce soir un bon souper avec ta mre va vite, et demain tu reprendras ton travail, mais du moins tu ne souffriras de froid. plus Dans la socit milord Biewton qu'il frquentait, passait pour faire le bien un original. pour le seul en effet, de trs-original, de faire le bien. plaisir un beau jour . une riche veuve qu'il avait rencontre C'est de de

donc, L'original, plut Anglaise, Milady Grandchamp,

IV.

La Toile

de Pnlope

327

insulaires et les deux celle-ci lui offrit sa main, du mariage. unis par les liens indissolubles d'enneattira milord Biewton Cet beaucoup hymen Milafit de nombreux mis, ou, pour mieux dire, jaloux. avait une fortune et, comme colossale, dy Grandchamp Bade furent les mauvaises elle tait langues plus ge que son mari, ne t'avait ne manqurent poupas de dire que celui-ci faire une et dans d'tre se que affaire l'espoir pour bientt son hritier Ces cancans taient rellement mari d'abord on ne vit jamais calomnieux car, plus sa femme milord et ensuite, Biewton, que prvenant pour de ne sur la fortune milady, l'Anglais pouvait compter la la loi elle devait revenir puisque d'aprs britannique au plus, si l'on veut envisager Grandchamp.Tout au pointde vue matriel, le gentleman gagnaitlaquestion il un fort notable bien-tre tout le que pour temps vivrait sa femme; mais. alors, dans ce cas, il convient d'observer moment milord Biewton de son mariage qu'au n'tait ce qu'on un homme la pas pourtant appelle mer les esprits troits lui en voulurent Quoi qu'il en soit, on lui garda rancune de cet hymne et, avantageux, milord Biewton vint s'tablir Marseille dont lorsque le climat tait celui sant le mieux la de qui convenait l'aristocratie de cette ville crut tre milady, trs-spirituelle en faisant une moue et ddaigneuse l'lgant Fi donc un parvenu! est-ce gnreux gentleman. que cet homme avait le droit d'aimer une riche femme plus lui ? Avec tout le valait cent fois cela, que parvenu dans son petit ces mieux, que tous doigt, grands perfaisaient semblant de le mpriser, afin' sonnages qui ne s'apert en taient tout simplement qu'on pas qu'ils Est-ce seul de ces richards aurait consenti jaloux. qu'un pouser une honnte femme sans fortune Est-ce que n'taient eux-mmes tous, plus ou moins, pas parvenus ou fils de parvenus et est-il honorablement ? l'argent plus il des sueurs de l'ouvrier acquis quand provient que famille

5 28

Le Fils

du Jsuite

vous est apport en usufruit une lorsqu'il simple par dont l'existence est pure de tout a pouse reproche ? milord Biewton faisait un noble de D'ailleurs, usage la richesse dont i! disposait sa main toujours discrte venait au secours des malheureux, et soulagait, chaque fois que l'occasion se ces mille et une prsentait, misres et que les curs vraipetites qui se cachent, ment savent seuls trouver et comprendre. Et gnreux comme notre fort s'il puis, Anglais s'inquitait peu ou non aux gens de son et qu'il vivait plaisait rang, entourant d'affectueuses l'cart, milady prvenances, comme le monde soi-disant devint il faut son de en acerbe et son indiffgard mchant plus plus rence irritant ses envieux, il ne fut pas sotte fable qu'on n'inventt sur son et milord Biewton se compte, plus de la colre de ces aristocrates niais et dpits, moquait leur plus rage s'envenimait. Ses originalits furent tournes en drision comme il tait excentrique on essaya, sans de le y parvenir, rendre ridicule. Milord Biewton avait en sa faveur le masse du public, raqui se proccupait peu des perfides contars et qui voyait en lui un homme seulement heureux, jouissant l'accroitre pas diables. de sa fortune sa guise et en tout cas au dtriment ne cherchant des pauvres

donc Marseille d'une certaine L'Anglais jouissait au coin popularit que ses bienfaits, toujours marqus de la dlicatesse, ne faisaient ce qui faiqu'accrotre sait crever de dpit la noblesse et la haute bourgeoisie du pays. se complaisait rendre de bons offices aux le dont sort est artistes, gnralement d'intrt digne le talent avait surtout ses Tandis sympathies. que les fils de famille n'avaient au thtre que des attentions que la la la pour jeune premire, grande coquette, primaou la chanteuse tandis dona, d'oprette-bouffe, que les dames des grandes lanaient bouquets accompagns Milord

I V

La

Toile

de Pnlope

329

l'amoureux au tnor significatives comique, au jeune premier, lui s'intressait particulirement aux comdiens dont l'art soulevait les bravos de la mais qui, vu leur et leur ge, laissaient salle, physique les curs indiffrents. la fin d'une tirade ou Quand, d'oeillades ou lger d'un morceau de chant couvert un d'applaudissements, de ces artistes tomber ses pieds une couronne voyait de roses fraches ou de feuilles on pouvait d'or, jurer ce gracieux au talent venait de milord que hommage de fois la dugne, !e soir de son bnfice, Biewton que et le vieux son concert de retraite, bninoble, pre rent la main anonyme sous enveloppe qui leur envoyait ferme un billet de cinq cents francs de mpris les jaloux, noble, Excentrique, plein pour dlicat et gnreux, tel tait le protecteur de Georges et de Roger. Il y avait peine dix minutes attendaient que ceux-ci sur la terrasse, un verre de Pernod authendgustant tout coup le portique qui leur avait t servi, lorsque tail du chteau s'ouvrit et une voiture vint gracieuse rouler sans bruit devant du o elle s'arjusqu'au perron, rta. Ce vhicule, excessivement avait un cachet coquet, des plus originaux il tait sur des roues en suspendu fils de fer tresss et doubles en caoutchouc l'anglais, en commandant son carrossier cette voiture son got, avait trouv le moyen de runir la fois lgret, let solidit. nouveaut, coquetterie Je vous prie de m'excuser, dit milord messieurs, Biewton en mettant tre ici pied terre, je comptais dix heures en route, une malheumais, j'ai rencontr reuse ouvrire s'tait fait blesser au la qui par pied lourde roue d'un fiacre. Il y avait autour d elle un rassemblement de badauds. C'tait qui la plaindrait mais personne ne songeait pauvre enfant, lui porter secours. ma foi, je me suis Ces dit Alors, messieurs auront de m'attendre. J'ai fait arrter l'obligeance le cocher, conduit la fille chez un j'ai jeune pharmacien, gance,

5 }o

Le Fils

du Jsuite

on l'a pense la hte, son domicile. je l'ai ramene et me voici. Le gentleman ne disait avait ensuite pass pas qu'il chez son mdecin et qu'il 1 avait envoy ses frais soigner l'ouvrire. Tiens en note j'ai pris reprit-il ngligemment, l'adresse de cette fille, afin d'envoyer pauvre prendre demain des nouvelles de sa sant Elle a un trs-joli entre la malheureuse enfant. elle se nom, parenthses, nomme Frisolette. Frisolette fit Leclerc, il me semble bien que j'ai entendu ce nom quelque prononcer part. dit alors brusquement milord Messieurs, Biewton, vous annoncer une biea nouvelle si j'ai dsagrable vous vous plaisez Marseille mais aussi une nouveUe de joie s'il vous tarde de retourner qui vous comblera Paris. L'album est termin ? demanda avait Roger, qui de quoi il s'agissait. compris Vous l'avez dit. Je comptais vous faire portraicturer aujourd'hui le dernier de mes amis; mais l'infortun, est bossu comme n'a pas voulu entendre qui Quasimodo, la plaisanterie, vous est nous allons et, si cela gal, clturer mon album serviteur. par. par votre A vos ordres, ouvrant milord, rpondit Georges, son cartable. Non, messieurs, djeuner d'abord; caf, vous vous la besog.ie. On djeuna on prit le caf et le pousse-caf. donc, Leclerc le gentleman, caricatur croqua qui tint tre comme tous ses amis, et voulut mme que son portrait ft plus des autres charg que ceux qui composaient l'album. avait un huitain Quant Roger, qui improvis dict il lui faldes plus logieux, par la reconnaissance, lut le refaire et le changer contre un sonnet o milord Biewton tait excut tour de bras . tout pas le puis, aprs de suite. Nous allons mettrez

IV.

La Toile de Pnlope

1 5 3

remettait aux A cinq heures, l'Anglais gracieusement artistes trois billets de millefrancs, enleur disant: deux convenus d'une de cent Nous tions louis; prime autres mais vous me permettrez d'en cinquante ajouter en ddommagement des portraits d'amis grincheux qui mon ne se sont pas faits et qui nanmoins taient dans moi. programme, et Georges remercirent. Roger continua vous saMaintenant, monsieur, milord, tant vez que, bien que notre affaire soit termine, petite convenable de rester Marseille, ma que vous jugerez est ouverte comme maison tous par le pass. Le gentleman avait A cinq heures ordowi d'atteler. et demie, les deux artistes le chteau de la quittaient Rose dans la voiture de milord Biewton.

CHAPITRE

LV

DEUX

LITRES

DE FLEUR-D'YQUEM

s'criait GloQuel pays cocasse que la Provence ria au retour de son excursion travers les collines de la Nerthe. La vgtation est si insigniqu'on y trouve fiante d'en et pourtant que ce n'est pas la peine parler, on prouve un certain charme dans cette aridit qui partout ailleurs serait Ces choquante. montagnes abruptes, au bord de la mer, ont un ct pittoresque qui n'a rien de dplaisant. bien au contraire t Ma foi si le pays te plait ce rpondait Roger, tant mieux mais quant Georpoint, pour toi, ma chre nous n'ayons ges et moi, quoique toi le pas eu comme loisir de savourer toutes les beauts de cette nature pous-

jp

Le Fils

du Jdsuite

tu ressens tant d'enthousiasme, pour laquelle allons sous boucler nos malles et que nous je crois peu notre yol vers Paris. reprendre > Ah bah dj ? ce l'album de milord Biewton a t termin Oui, nous ne voyons soir, et, vrai dire, pas grand'chose dans ce pays si sduisant. entreprendre pour le moment Grand bien vous fasse Allez Paris, si le cur vc us en dit encore un ou deux mois pour moi, je reste d'un certain Montici. D'ailleurs j'ai entendu parler ce qu'il souffle une petite sur lequel, Ventoux, parait, bise auprs de laquelle le seigneur Mistral est un vrai le besoin d'aller au sommet de Or, j'prouve zphyr. cette me faire dcoiffer le vent. Et si toi, colline par toi personnellement, tu daignes un conRoger, accepter seil de ma bonne eh bien mon cher, tu ne reamiti, tourneras Paris recommencer ton affreux pas de sitt mtier de journaliste, te conduira en qui infailliblement Les juges du pre n'ont prison. Badingue, Roger, pas encore oubli ton Aspic, bien quils l'aient et, supprim, la tu peux m'en croire, occasion on te pinpremire cera la prudence Donc, pour tout de bon. que exige tu as su raliser des tu les conomies puisque emploies vivre loin de tes adversaires tant la haine que qu'ils nourrissent contre toi ne sera pas calme. Allons donc si tu te figures me que ces coquins-l font peur, tu te trompes, Gloria. Je veux au contraire ma part de l'album lancer un employer grandement et l'empire une journal qui fera aux jsuites guerre acharne. Je le Libre-penseur socialiste l'appellerai Hein voil un titre qui produira sensation ? Tu es fou, Roger! objecta Georges. lanceras-tu un avec grandement journal francs ? Deux mille cinq cents. Soit. somme Qu'est-ce qu'une pareille de ce genre entreprise ? Comment deux mille

sireuse

pour

une

IV.

La

Toile

de Pnlope

5 5 5

avons bien lanc au quartier latin Y Aspic avec quelques sous peine Cette conversation se serait mais la porte prolonge s'ouvrit et Dussol entra. Clarisse a une du diable. Il faut migraine que le directeur fasse biffer son j'aille prvenir pour qu'il nom sur le programme de ce soir, dit le comique; attendez-moi donc un quart et d'heure, je retourne souper avec vous. Entendu. vole et reviens. Va, cours, Il est six heures et demie, fit Gloria; sept heures moins le quart nous nous mettrons table. Dussol sortit aussi prcipitamment tait entr. qu'il A l'heure il tait de retour. Pendant dite, ce laps de Leclerc avait ferm dans son secrtaire temps, les billets de banque de l'Anglais, et Roger tait descendu chez le traiteur voisin commander un repas pour quatre personnes. Le garon arriva sur les talons du comiprcisment On mit le couvert dans la chambre que. de Roger, et l'on soupa avec apptit et joie. Au dessert, on porta une considrable de toasts la sant quantit de l'excellent milord la Biewton, le jourgrce gnrosit duquel naliste et le peintre avaient en caisse les cinq plus que mille francs rvs. Chacun des deux avait tenu jeunes en gens payer cet honneur sa bouteille de si bien qu'une Champagne, fois qu'ils eurent chacun un demi-litre de Fleur d'Yquem dans le ventre, la tte leur tournait de faon leur faire croire taient la foire de Saint-Cloud, qu'i'~ sur les chevaux de bois. Allons Dussol accompagner en se levant de table, tandis que leurs pardessus. On trottoir descendit. A pejne avaient-ils le s'cria que comique Prelotte 1 qu'il fait frais au Casino, les autres mis le Gloria endossaient pied sur le dit

Nous

3 54

Le Fils

du Jsuite

Je

crois

bien,

observa

Roger,

tu

n'as

pas

ton f:. fait r

cha-

peau. Tiens!

J' {" ma foi, vrai. c'est, Qu'en a-t-il fait ? Qu'en Ah dans Je l'ai laiss j'y suis 1. o Dussol

ai-je

la chambre

de

Georges. Au moment son chercher marche larges avec bords

Voil, connaissais pas. Et il grimpa au second o demeuraient ses deux marades. L'autre devant les trois passa jeunes gens, le seuil de la porte, fissent sans que ceux-ci attention lui. Dussol H tait dis sur le palier. lui cria Leclerc, donc, tu es l-haut. arriv descends-moi

remontait l'escalier pour aller il se croisa sur la quatrime couvre-chef, un feutre un grand aux individu, portant rabattus sur son visage. le comique, un locataire pensa que je ne casur

ma

clef, puisque Une minute aprs, ils allaient camarades femme vint Dussol, en garni chez laquelle teurs. vous a ses

l'artiste du Casino ses rejoignit se mettre en marche, lorsqu'une C'tait la servante de la logeuse demeurait le couple de chan-

Madame m'envoie, me remettiez la clef malles de costumes. La voil, rpondit

monsieur, dit-elle, pour que de la chambre obscure o il.y Dussol, la bonne sans trop savoir la clef de Leclerc. ce

et donnant qu'il faisait, La domestique s'loigna. En route 1 commanda Gloria. Les quatre camarades se mirent en matche. joyeux A propos, demanda le peintre, et ma clef f Ta clef ?. mise dans ma poche. tiens, je l'avais Ce le comique sortit de son pardessus une disant, clef et la remit Leclerc, la sans l'examiner. qui prit

IV.

La Toile

de Pnlope

355 S

des surexcitait les fibres des cerveaux champagne jeunes gens. Huit exclama heures, Roger. J'ai encore une bonne heure devant moi, dit Dus la fin de la premire si. Je suis sur le propartie Rien ne me presse. Si nous faisions un petit gramme. tour avant d'aller la boite ? la boite Par en argot de coulisses, , le comique, entendait du Casino. parler fit Gloria, le grand air nous fera un peu -Approuv! de bien. Si nous chantions la Marseillaise nous dispour traire ? interrogea Bonjour. Qu'en pensez-vous ? Approuv rpta Georges. La Marseillaise ? tu es timbr. Pour nous faire mettre au violon. C'est un chant sditieux. la Marseillaise ? A Marseille, elle Comment, doit tre autorise. N'est-ce sorte le pas en quelque p chant du pays ? a. fie-toi Oui, On non sans dissuader le journapeine, parvint, liste d entonner de Rouget de l'Isle. la l'hymne Puis, bande foltre se dirigea vers le Cours. Arriv surcette Leclercvoulait promenade, organiser un quadrille, avisant la statue de quand Dussol, l'vque Belzunce est au milieu des arbres qui Par exemple, un peu ce bonhomme. regardez dirent les autres, et aprs Oui, ? Il remue la main. c'est fit Roger, il remue la main. Tiens, juste, Il remue la main, en cho et ajoutrent Georges Gloria. Parbleu 1 observa c'est nous donne Bonjour, qu'il sa bndiction. C'est a, A genoux, le chur. rpondit les enfants cria Dussol.

Le

j}6

Le Fils

du Jsuite

fous se prosternrent, tandisque quatre s'arrtaient Aprs quoi, passants intrigus. vrent et leur reprirent promenade. gravement En passant devant un caf, Gloria remarqua assis de la consommateur qui, auprs porte vourait avec dlices un caf-cognac. ta canne. Roger, prte-moi faire - Pourquoi Tu vas voir.

Les

ils

quelques se releun vieux

vitre,

sa-

Voici. du pommeau Et vlan Gloria donne un violent coup avec un de la canne dans la vitre. Le carreau se brise fracas au grand effroi du consommateur pouvantable, tomber sa tasse, sur sa chaise, et, bondissant qui laisse accouet roule Les garons perd l'quilibre par terre. rent et se prcipitent furieux sur les jeunes qui, gens installs devant la rient comme taverne, paisiblement des bossus. Ah a, que nous vouiez-vous demande Gloria. N'est-ce cette pas vous qui avez cass glace ? la avec Certainement, jeune fille. rpond flegme Eh bien Eh bien, quoi ? on va vous ia payer, votre vitre de quatre le patron sous 1 s'crie en protestant une glace francs. qui m'a cot soixante-et-quinze En voil une affaire dit Gloria sortant son portemonnaie et jetant louis au limonadier Vous quatre servirez cent sous de cognac ce monsieur pour qu'il se remette de son motion. Elle dsignait le vieux avait si consommateur qu'elle troubl dans la dlectation de son caf. brusquement C'est fit Roger tout fut rentr dans gal, quand et qu'ils l'ordre se furent remis en marche, avoue que tu es folle, Gloria Voil te cher 1 une farce cote qui Sans compter, continua aurait trs Leclerc, qu'on bien pu nous faire. arrter et conduire au bloc sous. De quatre

IV.

La

Toile

de Pnlope

337 7

rire; vieux

Oui, mais ?

dit aussi

Gloria

en

avez-vous

un poussant vu quelle

clat bruyant il faisait tte

de le

CHAPITRE

LVI

LA BONNE

AVENTURE,

GU 1

du jour o la bande l'aprs-midi joj^use dela bndiction la statue de bronze de l'vLordan dit Baiibus. rentrait Lavertu, que Belzunce, son domicile fut abord lorsqu'il par le facteur qui en sortait. Ah vous dit l'employ des voil, postes, justement venais vous. je pour Qu'y. qu'y a-t-il ? Une lettre charge. Enco. co. une farce core Le facteur remit la missive Lordan, et celui-ci monta dans sa chambre. machinalement L, il retourna et pendant de longues minutes la lettre dont l'envetait scelle de cinq larges de cire rouge, cachets loppe Enco. co. core une farce J'en reptait-il. suis sr. Voil. l. l. fois qu'on m'atplusieurs Je me fi. c'est de l'argent, bien trape. figure que a. n'en a. n'en attende que je n'en pas. Je me fais une joie to. to. et puis je ne trouve rien tonnante, dedans Persuad un mauvais qu'il avait affaire plaisant qui se moquait de lui, Lordan allait dchirer la lettre sans mme la peine de la lire. prendre L'amant de Frisolette, d'assez bonne heure. orphelin

Dans mandait

j 8 3

Le Fils

du Jsuite

fortune une petite dont, dispositions sppar des se la toucher il ne rente, laquelle que ciales, pouvait il avait en somme des Comme montait 2,500 francs. et il se s'en fort modestes, Lordan contentait, gots oisivet son bon une douce laissait aller qui faisait il passait ses heur. Flneur journes par temprament, et nulle macadam de la fouler sans but le ville, puis le contraindre un n'aurait sance au monde prendre pu francs 200 Il pouvait par quelconque. dpenser emploi il ne visait c'tait le ncessaire, et, sans ambition, mois pas au superflu. la charmante La matresse Frisol~-tte, Frisolette, qu'il'il avait, lui une fantaisie tait plutt modiste, qu'un pour petite cette c'est s'il se amour fantaisie, passait et encore, S'il n'atait pour lui minemment conomique. qu'elle il aubien longtemps vait cout depuis que son cur, le voyait Clarisse enlev rait Dussol, qui, de son ct, maintes fois il avait de trs-bon il pris la rsolution et d'aller dire Clarisse de rompre avec Frisolette ville loidans ton mari, et allons quelque Quitte vivre de notre amour. gne et il comon ne vit pas d'amour, Malheureusement, ne pourrait sa modique rente pas suffire prenait que il rende son adore. la satisfaction des caprices Alors, Frisolette comme et revenait ses beaux gainait projets, la frtillante modiste Inutile de dire que pis-aller,. dbattus et rejets de tous ces plans conus, ignorait sans toute son son affection, bien-aim cela, malgr elle aurait arrach les yeux Lordan. de perde lettres Lavertu n'attendait Donc, charges et comme, ses amis lui avaient fait sonne, parat-il, de lui donner fois la mauvaise de plusieurs plaisanterie la lire, la missive fauusses il allait sans dchirer, joies, avait venait qu'on dit Ce. pas au mois de ce. d'. lui remettre, quand nous. tout nous coup il se , ne sommes

cependant, d'avril.

IV.

La Toile

de Pnlope

3 59

Et il dchira l'enveloppe. deuxbillets O stupfaction! s'en chapprent. que cela pouvait Qu'est-ce lettre Une accompagnait lettre disait Mon Entre anciens cher Lordan,

de banque signifier cet envoi

de mille

francs

inattendu.

Cette

camarades je

Dernirement tr'aider. certaine j'ai assist

petite le hros. tais quelque peu la femme d'un artiste aimais aim et que tu avais quitt naire. ? la suite de cette Te l'avouerai-je, Lordan affaire intress, qui m'a vivement je t'ai espionn, j'ai pris des sur toi, et comme des renseignements informations que recueillir il est rsult tu n'avais que j'ai pu qu'une trs-modeste ce fortune, j'ai pens que qui t'empde satisfaire ta passion avec celle que tu aimes chait et car elle le manque d'argent; qui n'est pas toi, c'tait marie et tu ne pourrais vivre heureux, est tout fait avec elle, sans vous rendre tous les deux heureux bien loin d'ici, Paris, par exemple. Or, je te l'ai dit en commenant, entre Lordan, on doit anciens camarades de pension s'entr'aider. Je suis tu ne l'es Je m'intresse tes amours. riche, pas. Je t'aiderai. Voici deux mille francs commencer. pour Enlve tu et va celle que aimes, jouir de ton bonheur Paris. La time banque rien. Plus lettre d'une Lordan n'tait pas signe. pas vicles deux billets de mystification, puisque lui. Il n'y comprenait donc taient^bien l'devant jfsgs^ il rflchissait^ cette moins singulire aventure, n'tait

de pension on doit s'enme trouvais chez o Bosco, scne de carnaval dont tu J'ai cru comprendre tu que du Casino, que tu en tais elle ta matresse ordipour

340

Le Fils

du Jsuite

il comprenait. Ce qu'il de plus clair, c'est y avait que deux mille francs venaient de lui tomber du ciel, au moment o il btissait mille projets de bonheur dont l'enlvement de Clarisse tait le point de prcisment Il avait beau examiner avec attention l'criture dpart. de cet ancien camarade de pension si il obligeant, ne pouvait la reconnatre. parvenir A la fin, il crut avoir trouv le mot de l'nigme. L'auteur de la lettre, tait bien pensa-t-il, quelque millionnaire avait eu connaissance de sa et qui pauvret de son amour mais il n'tait Clarisse pour peut-tre aussi dsintress en avait l'air. Lordan ne pas qu'il sait si ce correscroyait pas au dsintressement. Qui ne venait de lui rendre pondant service anonyme pas dans le seul but de lui faire abandonner Frisolette et de le supplanter d'elle > Aprs tout F risolette tait auprs sait? sait? jolie. Qui qui A dire vrai, cette n'arrta pense pas l 'enthousiasme de Lordan ce bienfaiteur il pensa mme pour inconnu au contraire cet amoureux de Frisolette tait la que fois un malin et un il pouvait homme galant que, riche, tout aussi bien arriver le sans lui procurer, supplanter, lui Lordan, les moyens de s'offrir une compensation; conduite tait aussi qu'une dlicate pareille qu'habile, et que, s'il tait riche millions et amoureux de Frisoil lette, n'agirait pas autrement. Il en tait l de ses rflexions lui apporta lorsqu'on une seconde lettre. Celle-ci n'tait ni charge ni anola tait celle de la petite nyme signature modiste. Frisolette racontait Lordan l'accident dont elle avait t victime dans la matine, en se rendant son atelier la roue d'un fiacre lui avait sur le pied pass sans un gnreux conduite chez Je tranger qui l'avait chez et qui lui avait le pharmacien, puis elle, envoy elle aurait t trs-embarrasse mdecin, de faire un de la foule de badauds pas en prsence qui la plaignait, mais ne la secourait pas.

IV.

La Toile

de Pnlope

541

ainsi lettre se terminait c'est la Tu vas rire, et pourtant Lordan, Mon ce monsieur si galant qui a t protecteur, tu sais, cet milord moi, c'est Biewton, original tant de lui. Ceux ne le connaissent parler qui savent combien il est bon pas En attendant, Je t'attends je ne puis sortir. la maison. La Cette confirma aventure, Lordan au deux

vrit. pour qui fait pas ce ne soir

l'effet du plus qui tait pur hasard, dans ses apprciations. Selon lui, l'homme mille francs tait le richissime Anglais, devait Frisolette et saiqui guetter depuis longtemps sissait au bond la premire occasion se prsentait. qui Aussi sans rflchir avait t que la lettre charge mise la poste la premire du matin, heure c'est-dire avant l'incident du fiacre, Lordan et prit sa canne son chapeau, et partit en fredonnant d'une voix limpide chantent ne bgaient (on sait que les bgues lorsqu'ils pas): La bonne gu la bonne 1 aventure aventure,

CHAPITRE

LVII

LE

FIACRE

NUMRO

JI

Un tour au Prado sortant du Casino. C'est a, rpondit ture Un

et nous Roger,

rentrons, une

dit

Gloria

en

promenade

en voi-

fiacre dcouvert passait. H tes-vous libre cocher, mon bourgeois. Oui,

? >

342

Le Fils du Jsuite

Eh Le

bien,

vive

la libert donna

s'cria un

cocher,

grommelant,

Dussol. de fouet coup

son

cheval. fit Leclerc, ne faites Dites cocher, donc, un tion ce que chante mon camarade.,c'est rclamons C'est trs-srieusement que nous de votre faire usage calche. l'heure s'arrta. L'automdon deux francs Roger mirent

pas attenPolonais. le droit de Gloria et Dussol et se

se placrent dans le fond, Georges sur le strapontin. Chez clama le journaliste. Gontard, une nuit il y Il faisait un temps dlicieuse superbe, avait vraiment humer l'air pur de la promenade. plaisir restaurateur du Prado, Une fois arriv chez le clbre de la voiture et se firent nos quatre descendirent toqus ils inviservir du punch. Avec leur sans-faon habituel, trent classes Et le cocher. Venez donc vous humecter fit Leclerc. le bec, membre des

dirigeantes Ma foi, rpondit il entra. Ce cocher

Il avait ralis, parait-il, tait tout guilleret. avait affaire des bourgeois il se Voyant qu'il rigolos, mit tout fait son aise. madame et messieurs, Figurez-vous, que vous avez devant vous le cocher de Marseille bonheur qui porte toutes ses pratiques. Ah bah C'est comme le fiacre n 31. je vous le dis. Eh bien hasard heur, qui Est-ce ? que 3t, a ne fait pas 1 renvers, par

ce n'est l'autre, pas de refus. tait d'ailleurs de belle humeur. une bonne et se senjourne,

et alors ? Oui, Et alors puisqu'il il est tout naturel est le contraire de

que 1 c'est--dire 31, que bonheur. 1 5 porte

est

convenu

malporte le chiffre

IV.

La Toile

de Pnlope

543

Tiens, automdon en ayez l'air.

tiens.

C'est Vous tes

malin beaucoup

ce

dites l, que vous moins bte que vous

dites-moi Pardon, bourgeoise, que j'ai l'air idiot, si vous voulez, a m'est Mais, je vous en supplie, gal. ne m'appelez donc. pas te\-moi Allez, je sais ce que et a m'humilie. a veut dire, Oui, a m'humilie, un concierge comme qui l'on dirait portier. Bravo notre cocher J pour porte-bonheur Il a parl, faites-le i boire Un verre de punch au membre des classes dirigeantes. tant Je sais pas ce que a, que vous voudrez. veut dire. Je vous disais a donc que je fais arriver la chance tous ceux ce que j'approche. Exemple, matin une fillette se fiche au-devant de mon cheval, je crie gare, elle n'a le de se et ma pas ct, temps jeter roue lui passe sur le pied. C'est a que vous appelez de la veine ? Darne! une autre aurait t entirement crase. En outre, comme la petiote tait un peu blesse, voil le monde Passe la voiture de milord qui se rassemble. vous savez, Biewton, Il prend l'Anglais. compassion de la fillette, et l'emmne avec lui. Soutenez donc maintenant ne lui ai la que je pas bonheur, port petite Oh oui votre milord vous le faites Biewton, plus dbauch ne l'est. C'est un qu'il galant homme, vo>l mais de l un Lovelace, un coureur il d'aventures, a loin. y Suffit le cocher en clignant de l'il, on objecta ce Ce pense qu'on conduit pense. soir, j'ai la gare un tourtereau et sa colombe, et je donnerais bien la tte de Monsieur couper un enlvement. Pour que c'tait le coup, avouez que voil une chance que j'ai procur. Au mari ?

H4

Le

Fils

du

Jsuite

mais aux deux amouNon, pas au mari, parbleu reux enfin., je m'entends. Dussol les consommations, et l'on revint en rgla avoir fait le tour du chemin de la Corniche, ville, aprs belle cette voie la romaine qui suit le bord de la mer. Ce fut au domicile du comique s'arrta. que le fiacre Est-ce se serait couche sans m'atque Clarisse tendre ? murmura Dussol en mettant les pied terre fentres ne sont pas Il gravit rapidement apparaissait haletant il Une minute aprs, de la porte. sur le seuil a? venait de dire il est Gloria; Qu'est-ce *u'il sans nous donner seulement le bonsoir parti Voil l'instant le cocher, qui est drle, rpondait c'est justement ici que venu prendre les tourteje suis reaux dont vous ai je parl. Clarisse cria Dussol, Clarisse n'y est pas! Vous dites ?. Mais s'il m'en Clarisse, bourgeois sQuvient bien, la gare. Partie c'est le nom de la dame que j'ai conduite claires. l'escalier.

dsespr. Voyons, procdons par ordre, expliquons-nous, dit le plus srieix de la bande. Vous Leclerc, dites, vous tes venu ici. ? cocher, que prendre c'est un jeune homme Pardon, bourgeois, qui m'a Je l'ai ici Il a sonn pris sur les Alles. accompagn deux coups. On lui a ouvert. Il est mont. Il est rest l-haut de demi-heure trois quarts d'heure. Puis, il est redescendu avec une dame. La dame une avait malle. Mme comVous que a m'embtait joliment. on a une voiture les bourprenez, quand dcouverte, ils vous mettent leur malle sur le et c'est geois, sige, bien vous hue ma embtant, je Alors, promets. vieille Sabretache. ma jument. c'est et Sabretache, nous nous sommes rendus la gare tous les cinq. tous les cinq > Comment,

fit le comique

IV.

La

Toile

de Pnlope

345

la darne, le jeune homme, moi, SabreEh, dame! 7 ? tache et la malle, par hasard a ne fait pas cinq, Avec la voiture, a fait six. croire son Dussol Mais, qui ne pouvait gmit bien sr que cette malheur l'vidence, tes-vous malgr dame tait ma femme ? Est ce que je dire Votre femme? Si on peut femme ? C'est votre vous, vous ai jamais dit que c'tait me un fou et qui comme descendez bourgeois, qui criez. Clarisse Comment savez-vous s'appelait qu'elle dit tout l'heure vous avez que interrogea Roger conduite l le nom de la dame vous aviez c'tait que la gare. dificile de ne pas l'entende bigre c'tait Bigre le celui-l. le jeune homme. un drle de corps, dre. prononcer le nom ne pouvait homme plus arriver jeune cla. Cla. cla. cla. Clarisse 1 Cla. de la belle. tout moment. C'en tait rigolo. Clarisse qu'il faisait de chez le comique Le bgue Bosco s'exclama mfier en s'arrachant les cheveux. Oh d m'en j'aurais Leclerc. Et par quel train sont-ils partis?demanda Diable sais rien. Tout ce que a je n'en pour dix douze c'est sont arrivs qu'ils je puis vous dire, vous comminutes avant le train de Paris. Maintenant, prenez, qu'ils sont bourgeois, l'aient pris. A Paris dit alls Paris. mes amis, que Dussol je ne d'un puis pas vcus rpondre ils

accent

lamentable

Les misrables Gloria, Roger, ne m'abandonnez Georges, pas voyez-vous, suis un homme Prenons le train et je perdu. premier courons sa poursuite 1 Tu es fou, Dussol. Il n'y a plus de train ces heures. Ce n'est pas raisonnable De ce que tu dis. Marseille Paris, il n'y a pas mal de villes o ils auront et puis, comme pu s'arrter. a tu ne peux pas partir du jour au lendemain. tu as un engagement. C'est bien

346

Le Fils

du Jsuite

Clarisse l'ait rompu. Mais si tu que ta sacre ton vol, toi aussi, de ton ct, sans tu prenais prvenir, de te mettre une mauvaise affaire sur les risquerais bras. Ah c'est huit que je sens trop bien que si dans d'ici je n'ai mort jours Clarisse, pas retrouv je serai de chagrin. Sur ce, fit Gloria, voil un quart d'heure que nous bavardons sur le trottoir a dit tout ce cet homme nous et montons chez Dussol. Nous qu'il sait. Rglons-le, trouverons l-haut un mot d'adieu de Claprobablement risse Paie le cocher, 0 qui nous renseignera. Georges. une fois rgl, fit claquer son fouet. L'automdon, Hue donc Sabretache. les bourgeois Bonsoir, En voil un tout de mme qui peut encore se vanter que bonheur. S'il ne m'avait je lui ai port rencontr, pas iJ serait rest un ou deux mois sans se douter seulement sa femme avait lev le pied Hue donc Chez contrairement aux prvisions de Gloria, Dussol, on ne trouva crit de Clarisse la femme pas le moindre du comique sans dire pourquoi ni comment. tait-partie une porte de l'appartement tait enfonce; En revanche, celle du cabinet obscur dans on renfermait les lequel malles. Ce n'tait de m'envoyer chercher la pas la peine la porte 1 clef, dit Dussol, pour enfoncer une clef par terre, fit Leclerc. Tiens, Il la ramassa. Par exemple, c'est celle de ma chambre Ah clef m'as-tu en sortant a de quelle donne, Dussol, que souper ? Et il sortit de sa poche la clef lui que le comique avait remise des deux bouteilles de aprs l'absorption Fleur d'Yquem. dit Dussol, c'est celle de mon cabinet Justement, obscur. Je me serais 1 tromp Ma foi, insinua cette erreur n'est Gloria, pas dif-

assez

IV.
a

La Toile

de Pnlope

547

ficile expliquer. En quittant tous nous avions la table, les quatre notre Dussol aura confondu sa clef plumet avec celle de Georges, et Georges aura de la nglig reconnatre. On laissa Dussol. Ou et Roger laissrent Dusse! en plutt, Georges Gloria demeura instants proie son dsespoir. quelques de de le consoler. Efforts lui, auprs essayant superflus le malheureux sombre comme un troicomique, sime rle de drame, chaque instant les laressuyait mes qui s'chappaient silencieuses de ses yeux. Et quelle horrible nuit il passa Une attendait aussi le peintre et le journasurprise liste ,leur rentre chez eux. Le secrtaire, qui conteles mille francs si nait cinq courageusement conomiss, tait forc avait l'argent disparu. Oh la coquine s'cria Leclerc non confurieux, tente d'abandonner ce pauvre il lui faliait Dussol, encore nos La emporter misrable dpouilles. nous Demain, une plainte chez le procureur dposerons imprial. Une et pourquoi plainte, faire ? Georges Pour la faire arrter, La police la je pense trouvera mieux son mari et nous fera rendre que notre argent. mon Allons, ami, dit tristement vois que tu draisonnes comme Dussol. les de Badingue que mettent policiers s'ils ce ne sera malheureuse, l'arrtent, dre son mari, mais pour la mettre admettant arrivent avant que nos qu'ils aient fini de vivre, s'ils les reprennent sera pas pour nous les restituer, mais ser dlicatement dans leurs poches. un virement. appelle le journaliste, je En admettant la main sur cette la renpas pour en prison et en mille francs cinq ce ne Clarisse, les transvapour C'est ce qu'on

348

Le Fils

du Jsuite

faire? Alors, qu'allons-nous nous La nuit porte conseil. Demain, aviserons; ma en tout ce que la mais, cas, je m'oppose pour part moindre soit dirige contre Clarisse, poursuite judiciaire si vile, si indigne soit. qu'elle Cependant. C'est la femme de notre ami 1 La femme Elle son nom porte Eh bien! c'est vrai, tu as raison, Roger. Quoique tu moi. Je me .plus jeune, asplus d'exprience que ton avis. rends Faisons nos affaires nous-mmes. Cependant Clarisse pas francs. Cet Leclerc n'en avait tromperies mais elle quelques n'aurait-elle honntes l'amiti. n'tait Ce trompaient. commis le vol des mille qui avait cinq erron des clefs de Dussol et de change tait seulement le fait de la fatalit Clarisse Clarisse tait capable de toutes les pas profit. et de son mari; possibles imaginables l'gard n'tait Elle n'avait pas voleuse. emport que effets lui appartenant plus forte raison, de leurs conomies deux pas dpouill elle avait d'ailleurs de artistes, pour lesquels les deux amis se

toutes les apparences taient conMalheureusement, tre elle. Lordan n'avait aucune fortune, et, bien que le coeher du fiacre et dit s'tre rendu directen 3 ment du domicile de Dussol la gare, cela ne prouvait rien Clarisse aurait trs-bien le secrtaire de pu forcer avant l'arrive de Lordan. Roger comment les deux amants avaient nanmoins, leur soire employ En sortant de chez avoir la lettre lui, aprs reu et le billet de Frisolette, Lavertu s'tait rendu charge sous les fentres de Clarisse. De la rue, il avait vu un pot de fleurs sur le balcon,, gauche c'tait un signe Clarisse convenu y tait, Dussol tait absent. Voici,

IV.

La Toile

de Pnlope

349

faire. Il qui lui restait se promena sur le trottoir vis--vis ce que Clajusqu' risse vint se mettre la fentre et l'aperut. Quelques instants lafemme du comique son amouaprs, rejoignit reux. sans lui faire part de ses projets, lui dit Celui-ci, lors, absolument passer la soire avec qu'il tenait elle, qu'il avait des choses trs-srieuses lui communiquer. Ce fut le motif de cette en pouvantable migraine l'honneur de laquelle Dussol alla faire rectifier le proau Casino et soupa seul avec ses camarades gramme chez Roger. Pendant un morceau chez elle que Clarisse mangeait Lordan bouclait ses les faisait la malles, porter Si Clarisse allait gare, en dpt. n'acceptait pas ce qu'il lui proposer, ilen serait le lendequitte pour les retiretmain et payer 20 centimes de magasinage. Sur les neuf heures, il se prsenta rsolument chez Clarisse et lui fit part de son projet celled'enlvement; Lavertu lui avait hsitation, aprs quelque accepta. d'un considrable parl hritage qui les mettrait pour l'abri du besoin et leur de vivre toujours permettrait cachs et seuls en fa. fa.face de leur a. ra. ramour. On sait le reste, et l'on voit que Clarisse n'tait pour rien dans le vol dont et Leclerc taient victimes. Roger On en sera encore mieux convaincu si l'on se rappelle moment o Dussol, un peu gris, remontait l'escalier qu'au aller son dans la chambre du pour prendre chapeau il se croisa avec un individu dont la maupeintre, vaise mine le frappa sur le moment, mais avait' qu'il un instant oubli compltement aprs. ci,

Ds

Lordan

savait

ce

35o

Le Fils

du Jsuite

CHAPITRE

LVIII

PROJETS

DE

DPART

Je

n'en

de 'aflaire emre les mains de la police. Cela ne semble I pas possible lia a fallu le raisonnement de Roger me conpour vaincre valait mieux nous mettre la nous-mmes qu'il nous de notre toi de ta femme, poursuite, argent. sais, quand je te parle de reconqurir ta si fois cette Clarisse, ce n'est pas que je t'approuverais encore tu la reprenais avec toi. 1 Oublier ainsi ses devoirs Elle est indigne de pardon. Me trahir de la sorte Et tu aurais tort de lui rouvrir tes bras. grand Mais certainement, mes bras! 1 je les lui rouvrirais, ma faute, certainement, je lui pardonnerais Est-ce ,'l, I ,!j,I:I! 1 'i!oi'><<i: '1 Tu bats 'l" la campagne, Dussol. Je 1 1 ~I fou ,l'; 'Lli le Sais. sais. Mais !mais Y'!i fai- fai Je suis fou jele je qu'y puis-je puis "i," re }. la perfide Je l'aime, 1 Voyons, raisonnons. j L'amour ne raisonne pas 1 1 amoureux les sont Dieu! btes qu Sans moi. frir ? si je l'aime malgr r tout ce qu'elle me fait soufi. La misrable Oh tu

navr jamais ratesse. Ah je t'avoue, un eu moment une j'ai

l'infortun disait reviens pas cru capable de tant je ne l'aurais rpondait violente Georges dmangeaison

Dussol de scl1 que mettre

l Leclerc,

IV.

La Toile

de Pnlope

3 51

doute,

tu

galement, pas?. que Roger sinon plus ? a pris votre c'est On vous vrai moi, on argent, 1 m'a vol ma femme On t'a vol, on t'a vol. C'est--dire est qu'elle Si ce n'avait hier avec ce Lavertu, ce pa,rtie. pas t avec un autre. C'tait forc. serait demain Aprs Il ne la tu fais n'est tout, perte que pas irrparable. de femmes manque plus jolies et plus fidpas sur terre les que ta Clarisse te tandis nous, consoler, pour que, nos r. Voil des mois conomies qui nous remplacera nous sommes ^que nous nous privons aujourd'hui, pressans le sou. Nous avons tout notre que juste argent de un billet de cent fiancs chacun. Avec cela, poche, o irons-nous, Eh bien est-ce je te le demande?. que tu m'entends gmir ? est-ce que tu me vois me lamenter ?. Et si Roger tait ? jamais l, que dirais-tu je ne l'ai vu si gai. Il rit pour s'tourdir. Pas le moins du monde. Tu le connais bien, que diantre Rien ne le surprend, la au lieu de lui misre, le fait chanter. l'abattre, - Si c'est dans son caractre Eh bien 1 soit, c'est dans son caje te l'accorde, ractre. Mettons soit un que Roger type part. est-ce ne surmonte ms Mais, moi, que je pas chagrins ? Tu ne sais pas ce que c'est l'amour que tu me fais de la Dussol. La dpuTiens, peine, leur te rend goste. Tu est oublies que mon cur encore du souvenir de deux t plein anges qui m'ont non par un freluquet, mais par ravis, d'pouvantables catastrophes. En disant le jeune peintre cela, essuyait au coin de sa paupire. qui perlait Dussol se leva et prit la main de Leclerc. Je ne sais Pardonne-moi, Georges. une larme

es plaindre, et moi nous

cher mon ne le soyons

ami

mais

crois-tu

plus

ce

que

j 2 5

Le Fils du Jsuite

bien qu'il n'entre ma comprends pas dans de comparer Clarisse avec qui tu aimes. pense Mais, c'est fort moi. Je n'ai la mme plus que pas nergie vous deux. Je sens ferai une que maladie, que j'en mourrai que j'en je Allons, Gloria. le journaliste donnant le bras Effectivement, arrivait, la petite folle. En chemin, il lui a'/ait racont le nouveau mfait dont on accusait Clarisse. Gloria tait furieuse contre du comique riait comme l'pouse Roger si de rien n'tait. Toujours entrant. se rjouir, continua Gloria. Une voleuse! elle l'aurait vol jour ou l'autre, lui-mme, elle l'aurait sait ?. Et tu d'tre compromis, qui pleures dbarrass de cette garce-l C'est tu ne connais vrai, Dussol, pas l'immensit de ton bonheur. Et moi donc, content suis-je qu'elle ait emport notre hier magot Ah bah Dame s'est appropri la fameuse depuisqu'elle Je prends ,vise mon bien o je le trouve , il y a la vertu de parier contre l'honntet de l'impratrice son auguste se serait livre des plagiats poux qu'elle dans le secrtaire de Georges aussi bien dans six mois dans six il est vident qu'hier. Or, ce n'est mois, que mille mais dix mille, pas cinq francs, cent 't quinze mille, mille que nous aurions eus en fait d'conomies. Alors, ma foi suis d'avis nous volant je Clarisse qu'en hier, nous a fait des sommes t extraordinaires gagner Ce fit Leclerc, Roger, je ne comprends pas qu'il trouve matire plaisanterie dans un pareil sujet. Le fait est, dit Gloria, la situation ne prte que rire. gure Il n'a jamais aim exclama Dussol. Un Il devrait triste, grand nigaud dit-il Dussol en calme-toi voici Roger qui vient avec

dis.

Tu

IV.

La

Toile

d- Pnlope

353 3

ce

Jamais

pas ? que je ne Inutile de plaisanter, joie bruyante Roger.Ta ne me consolera pas. faut-il alors te consoler ?. Veux-tu pour Qute ta Clarisse envole ?. une remplaante que je cherche si le veuvage doit te Envole en voleuse Eh parbleu bonne fille conduire au tombeau, Gloria est assez pour Veux-tu succde Clarisse?. se dvouer. que Gloria Tu ne perdras pas au change. de rire. Gloria d'un clat partit Voil une ide pour le coup Une excellente fit Roger avec un srieux ide, comique. Possible ai jur dans munie d'une Pnlope l'homme-scie mais que dirait ma dernire lettre d'attendre chastet faire plir la reine ?. son Antilope. Je retour, lui

aim l'adore

Eh

bien

etla

dinde

truffe,

est-

c'est ou Pnlope, tout comme. Antilope Et tu tiens tes serments, toi? Je crois bien. La petite folle parlait de sa continence avec et de conviction Dussol lui-mme gravit que retenir un sourire. Tu n'as pas besoin de grimacer avec ton toi, ne

tant de ne put rtelier.

l-bas 1. C'est un tre assommant que Gustave, je dis pas mais est non puisqu'il gentil moi, pour ne me laisse de ne vois rien, puisqu'il manquer je pas lui ferai des traits. na pourquoi je tait de trs-bonne foi et qu'elle Ajoutons que Gloria disait la vrit ses trois seulement, camarades, appli tort ses murs la de son caractre, quant lgret ne l. mot de ce qu'eue leur disait croyaient pas un tratre Pour eux Gloria sacrifiait des caprices amoureux aussi bien qu'elle satisfaisait ses autres fantaisies. Profonde la fille du pre la sur inconnue erreur Jeandet, de Roger dshonore la suite d'une Bonjour, quoique

^4

Le Fils

du Jsuite

nous avons raconte au dbut, vie n'tait quoique irrgulire, pas pour cela dprave et corrompue. Nos riaient encore de la sortie de leur jeunes gens mettant machinalement la main amie, lorsque Roger, dans sa poche, s'cria en s'adressant Leclerc avec toute ces de te btises, Sapristi j'oubliais donner cette lettre tantt en passant la que j'ai prise maison. Pour moi ? que une Oui, Georges Elle bas ? r Puis, est arrive prit la missive. vient de Paris. elle par le courrier Oui peut de huit m'crire heures. de l-

fatale

sduction livre

l'avoir lu aprs voil qui tombe point. Tiens, tiens, tiens, dit-il, Qu'est-ce ? Un monsieur de connaque je n'ai pas l'honneur et ce qu'il me connat. tre, qui, prtend, --Et '? ? que t'crit-il Il a vu ma galerie de la villa Roquemoyen-ge Vaucresson, et il dsirerait brune, que je lui fisse queld'anctres dans ce got pour son chteau. ques portraits O place-t-il des dieux? son castel, cet envoy Entre Romainville et Bagnolet. Comment Fappelles-tu ? Le chteau d'Espinouze. Ah fit Gloria, le coquet c'est, parbleu petit chteau du marquis tout ct des prs d'Espinouze, Saint-Gervais. Ce doit tre cela. Comment diable le bonhomme a-t-ildcouvert ton adresse ?a II parait lui a montr que M. de Roquebrune ma il en a t et il s'est galerie fait donner enthousiasm, mon adresse, Paris. mon portier de la rue OberOr, ordre ici toutes kampf avait mes lettres.. de m'envoyer

IV.

La

Toile

de Pnlope

i 55-1

donc au marquis Il aura indiqu Et l'on te rclame?. de suite. Tout Les appointements ?. Il n'en est pas question. bonne affaire. Alors, Quand c'est monde ne font pas leurs prix, vance qu'il ge. ce qu'on s'agisse leur comptera.C'est de portraits de vieux

mon

domicile

prsent.

les qu'ils

gens

du

acceptent seulement dommage chevaliers du moyen-

grand d'a-

je ne peux pas t'accompagner pour faire ces gentilshommes des lgendes dans le genre de celles de milord de l'album Biewton. feraisQu'importe! J'espre que tu viendras. Que tu Marseille ? Tu trouveras toujours; plus vite t'ern la Capitale ployer qu'ici. Et puis, il faut bien Dussol que je me joigne reconqurir sa toison d'or. pour t'aider Tu as beau blaguer, Roger, je te dis que ma chre ma coquine de Clarisse, est Paris. Clarisse, Je ne blague pas. Quand je te dis que je partirai avec vous, c'est l'intention de partir. que j'ai bien Il Gloria tienne rester sur de la les bords n'y a que qui elle sera dcide, elle nous Mditerrane quand rejoindra. Moi ? je suis toute dcide 1 Je n'ai rien qui me retienne ici. hier de respirer encore Quand je parlais ce bon air de la rien de ce qui nous un peu Provence, arrive n'tait arriv. vous avez chacun vos Aujourd'hui, des raisons srieuses de retourner raisons, Paris moi n'en ai aucune de demeurer dans ces parages, comme qui toujours je vais avec vous. Tandis terminait sa phrase, on frappa la que Gloria alla ouvrir. Une avec porte. Roger jeune fille, marchant entra c'tait Frisolette. peine, Monsieur Dussol ?

Pourquoi Parce que

356

Le Fils

du Jsuite

C'est service? Vous Mais

moi,

mademoiselle

qu'y pas ? n'est

a-t-il

pour

votre

ne me reconnaissez il me semble que

ce

pas de

la

premire

fois que je vous vois. Pardine chez l'autre Bosco, Ah c'est vous j'y suis qui ma et un femme calott qu pcheur Prcisment. mme de ce Et maudit

nuit avez

carnaval. si bien dmas-

visite au je viens Mazaniello. sujet c'est une canaille. pas 1. j Ne m'en parlez cette i !-t-: Non, mademoiselle, ne lui en parlez pas il est parti Dussol. nuit, avec madame Le sclrat tais dout. C'est je m'en pour quoi m'en tenir suis venue ainsi chez savoir que je vous. Figurez-vous que hier matin. Un fiacre le pied. vous a cras i I: : heur. foi, je ne connais pas le numro est-il Toujours que j'avais donnrendez-vouspour au soir mon amant. Toute la nuit s'est deLordanl 1 II filait sur Paris. jM y, Sur Paris :|J Sur l ligne '] '(iSUppoSOns. ? Paris.. de ; ij ; | c'est j I du moins (: du fiacre. hier passe, pas, Milord. Biewton vous Vous le savez donc ? numro -p| Oui, le fiacre a secourue. 31. celui qui porte bon-

napolitain. vous rendre

;;

ce que nous 'M ; ;| i :ij;'| ;j

]:H:j--r:|lnqujte;Je;:suiS'!aIJe::q; son Rpart. Je me suis appris

Chez! 'Itii, ;|t!.j'ii' J: '$0^ d^oupyJL >; ;aissaii?i,fma! Hy^J^ :t j'ai Iten^j i;p'r;endre::des renseignef' mhtSJ { ,'j ,i; : .i ;:i ]' |M i :' i :iif;: ;ii | 1!|: l| !m;H-j:V'p!s| vous voyez que vous^ nelvou^l avfez;i)i:n fait :'| i..|:| | i.i.i ]'\ tes pas trompie, ' ;U'j )[ 'i; |;j' j || ^4 iGfelstj tout ce l'i-[ '. A|ss'i:j^!vo;uS'' l" 1'1 tjie ;1;,' je:|Vf)ulais:s^y6ir.! :~< ,j :1 ;<1' i'! <i:~ :I!, 1 'l"

riatin ni.fie:

IV.

La Toile

de Pnlope

357

prie sion

d'excuser ma dmarche de me retirer. Frisolette salua et sortit. Elle est I fit gentille

et

vous

demande

la permis-

Roger

si

j'tais

Dussol, je sais bien ce que je ferais. Pendant camarades tenaient conseil et que les quatre recevaient la frtillante M, modiste, Viprin accompa Lerou et le Aulat. gnait la gare pre On tait ne l'oublions au samedi matin. pas L'avant-veille au soir, la bande avait t renjoyeuse contre le de Laborel. Dans par protecteur mystrieux la matine de vendredi, Romain Garccher avait reu Sens le tlgramme et au chsign Gonzague Borneuil, teau de la Rose, Marseille, milord Biewton annonet Roger ait Georges tait le soir que l'album fini du mme l'enlvement de Clarisse jour, s'accomplissait et le vol des cinq mille francs. Pendant la nuit avait lieu la rencontre des trains, prs de Pont-sur-Yonne. Enfin, le matin ds la premire Lerou l'acheure, annonait son cident socius et M. Viprin, pendant que GeorLeclerc recevait une commande ges importante qui Paris. l'appelait Tout part le cela, donn Biewton cong par milord aux deux tait l'oeuvre d'un seul artistes, homme. Lerou et le pre Aulat leurs l'exprirent billets, de onze heures du press et ils partimatin, pour Sens, avoir rent, l'accolade aprs reu fraternelle du grant des Docks du Commerce.

de

la p'ace

3 $8

Le

Fils

dit

Jsuite

CHAPITRE

LIX

LE

CAF

MOMUS

les vnements de que nous venons aprs redevenu le parfait le socius de Lerou, raconter, gandin du vapeur de Civita-Vecchia, une chambre occupait l'htel de la Tour son voisin de Sens d'Argent, tait Laborel tir de la catastrophe s'tait de palier qui la jambe Pont-sur-Yonne avec une fracture droite. l'htel et soign aux frais de la compaTransport il avait eu subir gnie P.-L.-M., quarante jours d'appail. en tout soixante de lit. Maintenant reil, tait, jours du de sinon moins en voie Le tibia guri, gurison. s'tait raccommod tant bien que mal, et, s'il commenil savait toutefois tait conait ne plus souffrir, qu'il damn toute sa vie une claudication des pour plus gnantes. Le mdecin l'avait autoris sortir avec des bquilles, bien la pour il avait entendu; au Palais aller o se pour de la catastrophe contre la la veille

Deux

mois

fois, premire de cette profit permission l'affaire des victimes jugeait

compagnie. accident L, il avait appris que cet horrible provenait de k ngligence d'un Le tribunal avait aiguilleur. prcdemment condamn le malheureux six employ mois de prison homicide involontaire pour (on n'a pas oubli avaient la vie dans que dix-sept personnes perdu la fatale rencontre). Eh bien son voisin de monsieur cher 1 dit le chambre, Laborel lendemain eh bien 2 Aulat en entrant a chez va-t-il, comment

IV.

La

Toile

de

Pnlope

jj

mieux, Merci, je vais beaucoup J'ai vous avait accord5 une appris que le tribunal assez forte indemivt. Mas de cinq mille francs. oui, une rente Ah mon cher voisin, si'vous m'aviez vous cout, ne seriez et vous auriez obtenu le pas ai l'audience, double. C'est mais cela et-il t bien dlicat possible de me faire passer pour plus endommag que je ne `? Ttais ? Avec l'avocat de h compagnie se serait a que vous donner, s'il avait pu, comme tout fait gn pour bien portant Possible vaut toujours le tribunal m'a accord D'aillurs, ma jambe casse, vivre, et, malgr je pourrai toujours trouver un emploi dans un bureau. A votre mon ami. A votre aise, je n'aurai place us d'une si grande dlicatesse d'une compas l'gard avec autant de ses pagnie qui traite sans-gne voyaJ'admire votre mon mais geurs. dans cher; philosophie, notre sicle, je ne la comprends pas. Je n'ai la d'tre de mon sicle, pas prtention en souriant Laborel. repartit Puis il reprit A propos, on ne peut pas de promenade qualifier ma sortie d'hier. Voil deux mois longs que je n'ai eu toute distraction d'atroces pour souffrances. Je ne que connais ville. Pensez-vous l'on pas la que puisse quelamuser ? ai encore que peu s'y Car, j'en pour plusieurs semaines avant d'tre rtabli. compltement Ma foi, Sens n'est pas une ville bien gaie. un ? Quoi, pas thtre, pas un caf-concert il a ici un mon cher Pardon, monsieur y thtre, un thtre Laborel, qui joue trois fois par semaine il y encore. mieux laisser Pour ma part, la malhonntet je crois qu'il aux autres. de quoi largement

360

Le

Fils

du Jsuite

le joudi, o Ton chante le caf Momus, un ca', a aussi et le dimanche. le samedi ce soir au J'irai Tiens c'est jeudi. aujourd'hui Et de quel ct se trouve-t-il, ce caf Momus? concert. A l'Officialit. ? Je vous remercie y viendrez-vous contralto chanteuse bien. Il y a l une Peut-tre femme. une belle qui est rellement malheur est Eh! eh Le malgrtoutes que, difficile de il me sera les envies que j'ai de me distraire, elles devant aux jolies femmes, lorsque je paratrai plaire de ces deux muni jambesrl. une paire de bquilles il montra Et du doigt qui taient dans un coin de la chambre. bien vous voyez Aulat, que j'avais Dame, rpondit accident est victime d'un de vous dire raison lorsqu'on aux comde ier, on ne saurait de chemin jamais demander de trop fortes indemnits. pagnies Aulat d'incrdulit. Laborel eut un sourire regagna la porte.* -r- Sans adieu, mon cher voisin; fit-il, je suis charm la gumaintenant grands pas vers que vous marchiez savoir. Je vous C'est tout ce que rison. je voulais laisse. A ce soir, au caf Momus. et mille fois merci dit Laborel, A ce soir, pour bonne visite. votre sortit. Aulat des Docks du chance, l'ex-employ Quelle pensa un homme chance Commerce, que j'aie pourvoisin quelle 1 charmant aussi la Tour de l'htel de locataires Le soir, les deux au caf ensemble une tasse de moka d'Argent prenaient Momus. de l'Officialit situ sur la place Le caf Momus, o l'on dbite fumeuse de taverne est une sorte Sens, frelates. des boissons la semaine toute plus ou moins une sorte de la patronne se trouve du comptoir Vis--vis

IV. La

Toile

de Pnlope

361

d'estrade tentieux

laquelle de scne.

le nom quelque on a donn Sur cette on chante scne, concert. Laborel

peu praux jours

grandement l'poque o il taitchez chancaf M. Rameau, il n'avait jamais vu le moindre il avait t une ou deux fois l'Altant Marseille, de cazar et au Casino, sont deux tablissements qui aucun avec les beuglants ordre, n'ayant rapport premier villes de province. avait-il des petites Aussi, emport une ide fort de la capitale de la Provence avantageuse entendre des cafs-concerts il ne s'attendait pas de ce nom une brasserie avec des trteaux dans appeler un coin. au caf Momus, il n'y avait pour les spectaDe plus, le comteurs illusion pas la moindre scnique. Depuis la fin, chanteurs et mencement de la soire jusqu' chanteuses taient assis en rang d'oignon sur l'estrade, se levant venait son tour. L'orchestre se chacun quand d'un assist de deux mauvais violons. corrposait piano, au nombre un Les artistes taient de cinq le tnor, luisait d'un homme dont l'habit noir jeune maigre, brillant un trop long usage le baryton, un qui attestait assez avec son crasseux, grassouillet, qui portait, petit habit un pantalon de couleur, et qui de temps en noir, blouse une chanter des temps passait grotesque pour car cet artiste la fois le rle paysanneries remplissait de baryton et celui de chanteur Au d'opra comique. milieu des de se l'tablissement, cinq pensionnaires trouvait une outramaman, mre, rondelette, grosse et revtue d'une robe geusementfarde, qui ramages avait d tre coupe dans -l'toffe de quelque rideau elle qui tait charge c'tait de la romance sentimentale et des duos d'amour avec le tnor ou le baryton. A ct d'elle tait assise la contralto, femme de vingt-huit beaut les taient d'un ans, d'une olympienne yeux

qu'avait indiqus Aulat. donc Ce soir-l, il y avait Disons tout de suite que En Amrique, dsillusionn.

fut

36?

Le

Fils

du Jsuite

noir vif, le front et dcouvert, les cheveux grand rejets en arrire, retombaient abondants et dnous sur des paules la bouche avait une d'albtre, expression et le nez fortement relevait ses ailes moqueuse, aquilin comme la sensualit avec une pour aspirer cela, dmarche de nonchalance, des regards pleine provodes attitudes des seins fermes et quants, voluptueuses, bien models entr'ouvert ne dissimulait que le corsage assez telle tait fine, une stature pas, une taille leve, Mademoiselle Sarah l'artiste de la troupe Colt, qui tait charge de chanter la romance et la patriotique chanson du Thrsa nous sergouapeuse genre pour vir du terme Sarah Colt tait V toile du caf consacr, Momus. terminer la file, une fillette toute Enfin, pour de grce et de gentillesse, timide, p'eine qui interprtait la chansonnette et servait d'intermde insignifiante ses camarades nous ne la dpeindrons celle-l, pas, bonne raison est connue de nos lecparla qu'elle dj teurs c'est Frisolette. En la voyant, Laborel s'tait dit qu'il avait vu dj cette en l'entendant il figure quelque part chanter, lui avait sembl voix fraiche ne lui tait que cette pas inconnue. il avait eu beau rassembler tous Cependant, ses souvenirs, la chanteuse de bluettes ne lui apparaissait dans sa mmoire l'tat de connaissance des qu' s'il s'intressait plus vagues. mademoiselle Emma Mais, le nom Sarah (c'tait Colt qu'avait pris Frisolette), avait sur lui une bien produit plus grande impression il lui trouvait chose de divin, et irrsistiblement quelque il se sentait attir vers elle. avoir Aussi, chant la cette quand, aprs Canaille, romance d'Alexis superbe Sarah populaire Bouvier, Colt dans la salle faire sa qute dans passa une pour bourse de soie ros, il- ne put un sentiment de rprimer en l'artiste jalousie adresser un sourire son voyant de table. compagnon Vous la connaissez donc ? dit-il.

IV.

La

Toile

de Pnlope

3633

Mais, sommes

rpondit pas trop mal

Aulat d'un ensemble.

air

dgag,

nous

ne

CHAPITRE

LX

UNE

PREMIRE

PASSION

artistes descendirent de la les concert, Aprsle rests la scne. consommateurs taient dans Quelques salle. Dans le nombre Aulat et Laborel. L'toile vint droit la table o les deux homjeunes mes se trouvaient, et aprs avoir salu s'assit Laborel, ct sans faon de son camarade lui dit-elle, ce soir m'avez-vous trouve Comment, dans la Canaille, monsieur Rodriguez? mademoiselle. Superbe, part ? Blague Trs srieusement. Oh! mon Dieu, Je ne connais que j'ai chaud chanson autant le gosier, qui vous dessche Voulez-vous un bock avec nous ? prendre Ce n'est pas de refus. bocks 1 Garon, trois Tiens voici la petite Emma qui m'attend pour rentrer. monsieur vous Voyons, Rodriguez, qui tes avec les dames, offrez-lui donc aussi galant quelque la pauvre chatte. chose, Elle alla prendre et la fit asFrisolette par la main seoir. pas Que Elle prendra dsire mademoiselle ? demanda Laborel. est toute toute dit Sarah elle suante, rouge, un vin chaud. Veux-tu un vin chaud, Emma ? de

564

Le Fils

du Jsuite

de

Tout

bluettes On but. Si ces

aussi }

bien,

rpondit

timidement

la chanteuse

mon tristement cher, pour vous, objecta moi, si je suis aimable, ce ne peut Laborel quant tre que dans une certaine mesure. Je serais sans doute charm de raccompagner ces dames continua-t-il mais, en montrant ses bquilles, il me sera impossible d'offrir mon bras qui aurait daign l'accepter. Aulat et Sarah Colt s'taient levs. monsieur? murmura Qu'importe, Frisolette, je marcherai votre ct. vous me tiendrez toujours Vous tes bien assez malheureux compagnie. dj d'tre sans qu'on aille encore vous en faire un estropi, reproche. On se mit en marche. L'toile donnant le bras celui M. qu'elle appelait devant. Rodriguez, passa Y a-t-il tes ainsi ? dit avec longtemps que vous intrt mademoiselle Emma Laborel, une fois qu'on se fut mis en route. Deux Ah ? C'est mois.

viendraient Mais en clatant Parlez

messieurs taient nous accompagner certainement, de rire Aulat.

aimables, 2 ? nous sommes

fit

V toile,

ils dit

aimables

la de Pont-sur-Yonne catastrophe que j'ai eula jambe casse. Dans la nuit du 23 au 24 fvrier. Dans la. nuit du 23 au 24 fvrier, dites-vous? l Oui. le train de Marseille. Le train de Marseille. Oui. Comme vous dites drlement a r Ah c'est cette il m'est arriv moi que nuit-l, un malheur. aussi, et c'tait le train prcisment de Marseille

IV.

La Toile

de Pnlope

565

dans

Auriez-vous la catastrophe Non.

perdu ?

quelque

parent,

quelque

ami arrive daas made-

Il ne s'agit pas du train mais de celui l'accident, qui partait la nuit o l'accident a eu lieu. habit Auriez-vous par hasard moiselle Oui, ? monsieur.

est auquel de Marseille Marseille,

comme celase Justement, Voyez trouve quand ai me suis dit vu sur la scne tout l'heure, je vous je Voil une figure part )). O que j'ai dj vue quelque Etiez-vous diable vous avoir vue? Marseille puis-je au Casino ? Au Casino. Hlas non. Vous tes toute trriste. Je suis C'est une ide vous vous faites. que de mon caractre. mlancolique Avez-vous t alors l'Alcazar `~ Non plus. ne me semblent C'est Vos traits trange. pourtant pas inconnus. On passait bec de gaz. Frisolette, ou pluprs d'un tt mademoiselle fixement Laborel, et dit Emma, regarda Ma foi moi je ne vous remets tout. pas du et Frisolette Laborl ne s'taient rencontrs jamais la polka avaient que dans la nuit du bal. Pendant qu'ils danse tous et chez deux taient ensemble, masqus Frisolette elle seule avait t son Bosco, quand loup, avait son coup de thtre or, ce moment-l produit tr.it plong dans il Laborel, on s'en souvient, l'ivresse ne pouvait donc que se rappeler trs vaguement le visage travers les fumes de l'alcool. qu'il avait aperu Il faut mademoiselle croire, Emma, reprit que vous m'aurez vu passer en ville et que ma physionomie vous aura frapp. Cela On tait se peut bien. arriv au domicile de ces dames. Nos deux

j66

Le Fils du Jsuite

salurent les chanteuses, compagnons l'htel Comment trouvez-vous la petite gea Aulat. Fort Laborel. gentillette, rpondit

et

s'en ?

revinrent interro-

Emma

Eh bien vous demandiez une distraction. en voil une toute trouve. Emma est une dbutante au caf-concert. Elle est encore peu prs Du sage. moins on ne lui connat pas d'amant.Devenez le sien. Diable comme vous y allez, vous 1 Autant vous qu'un mon cher. on autre, Quand se met au thtre, on a beau se munir des meilleures il faut mme faire le saut. et je rsolutions, quand vous prie de croire que cela ne se fait pas attendre. vous croyez Alors, que mademoiselle. que mademoiselle Sarah a dj ?.. Jet son bonnet les moulins A qui par-dessus le dites-vous C'est--dire ? convaincu que je suis le et le tous les jours de plus belle, .qu'elle jette rejette si l'on peut s'exprimer ainsi. seriez-vous assez Voyons, croire la vertu naf, vous, d'une chanteuse de pour concert ? Je ne dis pas. Je vous demande seulement. O avez-vous donc mon tre vcu, cher, pour novice ce point ?. vous bien que ces dames se Cependant,' voyez sont retires de nous trs-discrtement. Sans doute. Dans une petite ville comme Sens, elles sont de un certain dcorum. obliges garder une toile n'a pas d'amant Mais, rgle gnrale, quand en titre, elle n'en ouvre facilement sa porte que plus aux amoureux secrets. Laborel et Rodriguez Aulat entrrent l'htel dela Tour-d' Argent. au tableau, son tait destine. Laborel compagnon 1 remarqua avait qu'en prenant la laiss bougie sa clef qui lui

IV.

La

Toile

de Pnlope

3671

palier.

Bonsoir, Bonne

dit-il

Aulat,

lorsqu'ils

furent

sur

leur

le gandin,clairant une allunuit, rpondit mette et entrant dans sa chambre. Laborel se ferma chez Au bout de lui, puis il couta. son voisin ressortait et descendait quelques secondes, l'escalier. O allait-il ?. Il tait environ minuit. Sans doute, une chanteuse est oblige, dans une de conserver un certain mais de ville, petite dcorum; ce qu'une n'a un toile amant en titre, il ne faut pas pas conclure n'a pas des amoureux' secrets. qu'elle C'tait Aulat dit cela. Le gandin allait donc qui avait chez Sarah Colt. Ils avaient combin en route leur plan. Et avait vu ce soir-l l'cloile la Laborel, qui pour fois de .sa Labore vie, premire considrait dj son voisin de chambre comme un braconnier venant chasser sur ses terres. il pensa la conversation eue avec Alors, qu'il avait lui en rentrant il se demanda il prouvait pourquoi de Sarah ce sentiment l'gard qui n'avait jamais tortur son il aussi cette cur; songea gentille petite Emma, toute timide, mais qui ne tarderait presque sage encore," faire le avait dit Aulat. la mignonne saut, Oui, pas chanteuse de bluettes lui tait certainesympathique elle devait faire pour un jeune ment, homme pensait-il, une bien Mais l'autre. agrable maitresse. l'autre femme Cette Sarah Ce ne devait un pas tre doux et paisible scs-adorateurs; amour qu'elle procurait cette et belle l'il non, aux grande femme, ardent, narines la bouche dilates, cette Sarah voluptueuse, devait verser dans les veines de ceux dont elle se laissait aimer des torrents de feu, une passion l'tat de lave Il souffrait. N'avoir sur sa route une jamais rencontr affection de femme, et, le jour o l'on se sent le cur savcir dans les bras d'un autre celle que l'on dpris,

368

Le

Fils

du

Jsuite

sire avec amour. En suivait

toutes

les

brlantes

ardeurs

d'un

premier

Laborel se dit encore rflchissant, que s'il pourses rves de conqute de Sarah, c'tait lui qui sur les terres chasserait de son voisin, et non celui-ci sur les siennes. Mais cela lui importa Cet Aulat n'tait peu. pas d'abord un ami, et il n'avait considrer comme une pas indlicatesse l'action de se substituer lui dans le cur de la chanteuse c'tait le hasard qui les avait placs tous les deux dans le mme htel tout, il connaisaprs sait peine il ne savait mme Rodrigue;; pas quelle il profession exerait. En outre, celui-ci n'tait en titre de Sapas l'amant allait chez elle en cachette. Bien il rah, puisqu'il plus, la considrait comme un vil jouet avec quel sans-faon ii l'avait avec accueillie il en avait 1 quel mpris parl Et chacune des paroles d'Aulat sur les chanteuses de revenait la mmoire de Laborel. s'il parvenait avoir Sarah maimoins, pour il la retirerait de la scne sur laquelle tresse, interlope elle se trainait; ils vivraient ensemble, modestement, retirs la campagne, et peut-tre un jour oublierait-il avait avant de le connaitre qu'elle jet son bonnet pardessus les moulins. n'eut que Laborel plus aucun scrupule se persuada le mieux en allant sur qu'il agirait pour brises de son voisin, Aulat. Rodriguez C'est ainsi et les caf-concert Lui, du

IV.

La

Toile de Pnlope

369 9

CHAPITRE

LXI

LA

FEMME

O en Lerou

sont

nos

affaires,

monsieur Laborel est

demandait fou

son socius. Tout va pour le mieux, de Sarah Colt. Et cette fille ? Cette fille lui tient m'aime fit des trahir. Vous Ah croyez mon pre. trs-srieusement, offres blouissantes

amoureux

la drage haute et il faudrait pour qu'elle

elle d'ailleurs, lui que Laborel se dcidt me

dans l'art

monsieur. Appelez-moi Eh bien vous qui n'avez vcu monsieur, jamais le milieu de ces femmes de plaisir, vous ignorez d'en faire des esclaves. Vous le possdez cet art mystrieux '? donc, Aucune de ces voluptueuses ne me rsiste. vrai, dans russi. toujours Oh Ne monsieur. vous rcriez A quoi bon C'est les entreprises Vous tes de beau vous genre, sduigaron, ce

avez sant.

Je ne cherche vous pas. point flatter. ?. un fait. Je constate Enfin, en vous reconnais une soit, je quoiqu'il supriorit relle la lutte avec le sexe. ce sexe il n'est pour auquel pas un homme ne doive ses malheurs. qui Lerou un soupir. il reprit. Mais, aussitt, poussa O voulez-vous en venir ?

370

Le Fils

dit Jsuite

passif dans la per sonne il faudrale faire manuvrer.. Quand ce soir, Laborel sera un homme peut-tre. perdu. Mon cher le le ami, riposta Provincial, plan que vous m'avez ne me d'habileexpos parait pas dpourvu t. toutefois, je dois vous dclarer que je ne fonde sentiment pas autant d'esprance que vous sur un simple d'amour. une passion, vous 1 dis-je Laborel une des prouve passion plus viovous l'accorde lentes, mais je crois je volontiers qu'au dernier moment il vaincra sa passion. Ah 1 vous croyez aussi facilement qu'on triomphe dchire le cur, mon que cela d'une passion qui vous Cela fait votre cela vous pre ?. loge, prouve que n'en avez jamais eu dans votre Tant mieux jeunesse. vous 1. de vous dire pour seulement, permettez-moi n'en ainsi. qu'il est point selon votre ide. Vous savez Agissez que je m'en suis remis entirement vous. Je vous fais part de mes impressions. Mais tenez-en le compte qu'il vous plaira. Vous avez peut-tre raison. En tout cas, du moment tenons notre rien que nous n'est homme, absolument press. Laissez-moi faire. Je l'entends bien ainsi. Je suis venu vous serrer la main en passant. mais l'instant je repars pour Paris. > Voulez-vous la m'accompagner gare ? Je veux bien. Je n'ai rien faire. Ce soir j'enla bataille. Je vous tlgraphierai le rsultat. gage Lerou et Rodriguez Aulat se dirigrent l-dessus du ct de la gare. Tandis et son socius avaient la conque le Provincial versation nous venons dela que belle Sarah relater, dormait dans la chambre paresseusement de capitonne satin bleu qu'elle dans une des plus belles rues occupait du quartier Saint-Savinien. C'est Soit.

Je me suis de Sarah.

assur

un

instrument

IV.

La Toile

de Pnlope

371

Huit

heures

allaient

rideaux les fentres. qui garnissaient la chanteuse devait sans doute tre bien car son sein, doccup par un songe agrabble se soulevait intervalles couvert, gaux sousl'impulsion d'une tandis sur ses lvres douce, respiration que errait un sourire voluptueux. Et le rve charmant se prolongeait. Les aiguilles lentement leur marche circulaire sur le poursuivaient cadran aux chiffres et Sarah, dans son azurs, plonge laissait de sa bouche entr'oudlicieux, tomber, repos verte deux de petites dents qui montrait jolies ranges blanches comme du lait, des syllabes inintelligibles, d'une voix touffe, et entrecoupes profres par des soupirs. un lger bruit se fit entendre du ct de la Soudain, une clef dans la serrure; la porte; jouait lgrement fut souleve et une blonde tte portire aveeprcaution, d'homme C'tait Aulat. Il entra sur la pointe des parut. referma l'huis aussi doucement pieds, ouvert, qu'il l'avait et vint regarder la dormeuse. instants de silence, il quitta le Puis, aprs quelques vers le ovale lit, s'avana le miguridon qui occupait lieu de la pice, la main toujours du ct de et, tendant et avec une indicible exSarah, dit, sur un ton sourd de mpris pression La femme Voil le sceptre avec lequel nous devons le monde. Massue crase les gouverner qui et qui dans nos mains se transforme en hochet hommes, il nous dplat. tous les que nous brisons quand Oui, hommes sont sous le joug de la femme, et le globe appartient qui sait diriger cet instrument.Matresse du genre humain et esclave du Gsu Vil objet que je mprise et dont sers. Ah Lerou devienne je me que gnral le jour o je lui succderai, des j'accomplirai prodiges

antique qui ornait la (on tait dans les travers pais Le sommeil de

la pendule de bronze sa chemine, et le jour, dj trs-vif, seconde de mai) quinzaine passait sonner

372

Le Fils

du Jsuite

La

femme

Tout puissance la femme de que la terre, Dieu chose

par qu'un car car ait (*)

la roi elle elle

femme puisse est plus le est si tant

C'est ambitionner forte que terrible

la

redoutable miner les de cr par armes guerre quelque

plus do-

toutes engin Dieu ait

cr,

plus est qu'un

a lieu d'tonner de la part d'un mais jsuite; (*) Un tel doute l'on se souvienne livre un monologue. que que le preAulatse en sa qualit de socit ne se servant de la religion Or, secrte, la de avec ses thoqu'en guise d'instrument, Jsus, Compagnie choses ries lastiques, fait bon march saintes du respect des trouve son son but est la domilorsqu'elle y avantage unique s'attirer les corps, elle cherche d'abord nation pour accaparer les mes; mais les circonstances lui amnent un intrigant, quand un coquin, se souciant de la divinit ou mme peu n'y croyant elle ne lui ferme ses cela. Le mme pas, pas portes pour pre en public l'amour et le respect d'un Dieu crateur de qui prche toutes aura des l'incrdule se trouvera choses, qui palliatifs pour en mme un malhonnte tre, temps qu'un incrdule, homme l'ordre ? des de tout, et ces solcar, que faut-il gens capables l'Ordre les recrute indistinctement dans le camp de la dats, et dans le du des se servant mauvais inscroyance camp doute, tincts des uns des autres, soient anims le fanatisme qu'ils par ou les brutaux. aveugle par apptits Pour au lecteur n'inventons nous allons prouver que nous rien, mettre sous ses yeux citations quelques authentiques d'ouvrages de pres combien ces hypocrites-l sont accomon verra jsuites modants c'est leur intrt et combien leur doctrine reliquand est afin leur de gieuse relche, que qualit catholiques qu'ils affichent au dehors ne puisse aucun sclrat d'entrer tempcher chez eux. si ce n'est une certaine On n'est pas tenu d'aimer Dieu, par dcence nous dit Dieu est digne mais on n'est qui que d'amour de l'aimer. (R. P. Jean de Salas, sur pas tenu Commentaires la Somme de saint Thomas.) Il y a des mystres admettre et croire, qui sont difficiles comme celui de la Trinit et celui de l'Incarnation. Pour ceux ont coutume de se confesser les croient une une qui qu'ils fois, l'poque seule les aient crus de leur jeunesse, cela fois, qu'ils leur suffit; quant qui ne se confessent pas, incrdulit, cgux est fort ne leur sera P. qui comprhensible, pas compte. (R. Mthode d'une Thomas Tamburini, confession aise). On ne sur les choses les plus blasphme pas en raisonnant

IV.

La Toile

de Pnlope

3; 73

A son

ce

moment, du du

Sarah ct

sommeil, alla de

retourna, d'Aulat. Ce qui, et coupant en carta dans clairer la

se

sans mouvement court les

interrompre attira ses rfleUn et admiasles

l'attention xions, flot

jsuite, une fentre se

rideaux.

lumire du soleil beau murmurait

rayons rablement soupie,

repandit levant vinrent de la des chanteuse. lambeaux

chambre, le visage toujours

Celle-ci, de phrases.

saintes. Par on peut dire sans le Verbe exemple, blasphme que aurait s'unir la nature de s'est uni la napu l'ne, puisqu'il (R. ture de l'homme. P. Franois Lami, Thologie morale). Faites ce quevotre conscience vous dira. Si vous croyez invinciblement vous faut et mentir, qu'il blasphmer blasphmez et Jsus-Chcist vous dire Veprobablement, pourra de mon vous avez menti et blaspre, parce que ordonnais de et de croyant que je vous blasphmer P. Antoine (R. Casndi, Jugements thologiques). n'est un homme chose pas simonie que donner quelque son au de on obtient pour gagner des amiti, moyen laquelle des bnfices et des mme (R. charges, P. grades, religieux. Emmanuel Sa, Aphorismes). Si on donne un sacrement ou une chose sainte un plaipour sir impudique, et cela titre de rcompense et non de pur don, il y aura simonie et sacrilge. C'est le cas d'un homme donqui un bnfice nerait au frre, solde de l'impudicit aurait pour qu'il commise avec la sur. Mais avoir couch avec la sur, s, aprs on donne le bnfice au frre titre de gratitude il n'y a tout au plus (R. sorte d'irrvrence. qu'une P. Vincent Filliucius, Questions morales). La religion chrtienne est videmment mais non croyable, videmment vraie. ou elle ou elle Car, obscurment, enseigne des choses et bien enseigne ceux obscures plus, qui prtendent la chrtienne est videmment que religion sont forcs vraie, avouer est videmment fausse. Concluez qu'elle de l qu'il n'est terre pas vident qu'il vritable. y ait sur quelque religion d'o savez-vous de Car, toutes les que, la religions qui existent, chrtienne soit la plus vraisemblable ? Avez-vous tous parcouru les pays oracles des prophtes ? Les ont-ils t rendus par l'insde Dieu ? Et si piration nie qu'ils je vous aient prophtis ? Si les miracles je soutiens que attribus Jsus-Christ ne soient vritables ? (Thse pas des de jsuites Caen, Collge b royal 3 de Bourbon). et, bni mentez le nez, phm, mentir. Ce

374

Le fili

$ji Jsuite

se Aulat lit et couta Sarah. Elle Je Le Jsuite de

rapprocha

doucement, mon Rodriguez,

s'agenouilla dit

prs faiblement

du

Rodriguez. rve t'aime

triomphe son bras bien doucement, Et, doucement, passant il l'embrassa de de la jolie dormeuse, autour de la tte sur la bouche. ses forces fautes fit Sarah en s'veillant brusquement. Rodriguez tu es l. Oh mon bien-aim, ma chrie. Oui, tu t'es lev ? Tu t'es Tiens, tonne, reprit-elle feabill? Parbleu Ah a est-ce que tu oublies qu'il y a on est venu notre sommeil troubler <dj|u.x heures pour chercher. m'envoyer Et de quoi C'est vrai. Je ne me souvenais plus. > ?'|gissait-il rien.une de mon Oh! Une dpche patron. ai t quitte tancer J'en vertement commande. pour de l'htel. garon `G Pourquoi ?

de moi. 1 un sourire eut et de moquerie.

inexprimable

un

sourire

dit en parlant d'Isral J'ai tendu mes mains vers incrdule et dsobissant, et il n'est pas rentr en liJe me suis tenu tous les jours me. Ce qui signifie les "peuple ce peuple et le recevoir dans mes [nsr tendues pour rappeler reviendrait moi. Or, Dieu i^as lorsqu'il peut ce qu'il veut. 's,' l'es vinssent la foi, et que, Si Dieu1 ne voulait pas que juifs ils au "fl: faut avouer hparvinssent salut, qu'il jouait far.'la foi, et magnifiquement L texte dit Solertr comdie.' la jptement tystriontarp.. Oudin, M magnlfice agebat (R..P. Franois Expli de S&int Pt'ux Romains).' fiUoh. de l'pitre (Note de l'auteur).

k Dieu

IV.

La Toile

de Pnlope

375

aprs passaient pas amour 1 Tu as tort, Ce a cru bien Rodriguez. garon faire. Si 'avait t quelque de press chose me revoil. J'ai de mon Enfin, drangeprofit ment pour expdier quelques correspondances. s'tait du assis au bord Rodriguez ngligemment lit de sa matresse. notre A propos, continua-t-il avec indiffrence, sais pas une chose M. mon voisin, Laborel, tente de des dclarations il plus t'envoyer nos il est et, tu vas rire, je crois, rapports, moi. Pas possible. comme de ma chambre, M. de ma porte laissait C'est Au je te dis. Laborel passait. voir mon lit. moment o tu ne ne se cona devin, de jaloux

Comme

si

les

affaires

ne

je sortais L'entrebillement Je ne croyais pas ce curieux. Eh bien! ma chre, il l'est. Il a jet garon-l un coup d'il sur ma couchette inquisiteur puis, aprs avoir constat n'tait il m'alanc un qu'elle pas dfaite, oh mais un regard. un regard regard. rageur. cela lui faire tu dcouQu'est-ce que peut que ches ? il se doute bien que. Dame, est fou. garon fou de toi. Oui, Sarah d'un partit bruyant En mme temps quelqu'un un commissionnaire ouvrir Ce

C'est pour toi, dit de enveloppe. cription Le commissionnaire s'tait retir. Sarah dcacheta le billet, l'avoir et, aprs dit rapidement, Tout Encore de ton Laborel. juste. cet homme-l 1 sinant, te raconte-t-il ? Que

de rire. Aulat se leva, alla frappa. lui remit une lettre. avoir lu la susRodriguez, CP aprs

clat

parcouru Est-il bas-

376

Le Fils

du Jsuite

m'aime l'adola mme Toujours rengaine. Qu'il et que je lui accorde ration, qu'il veut faire mon bonheur, en grce un entretien particulier. Accorde-le lui. faire? S'il a quelque chose de si intPourquoi ressantme il n'a qu' me le dire aucaf communiquer, Momus. Comment.tu voudrais tout le monde ?.. que devant Je ne veux rien du tout. Je veux me laisse qu'il tranquille. Tu m'as m'abuse dit ? Ah a, que me de lui accorder chantes-tu l, toi, son rendez-vous, d'abord? si je ne

Oui. Est-ce que tu bats la campagne, Je parle trs-srieusement. Sarah se mit rire de plus belle, ses sur

Rodriguez? et, entre prenant elle l'embrassa un

deux mains la tte de son amant, le front, sur les yeux, sur la bouche va. C'est vous dit Toqu, a avec qu'il tel ne croirait s'amuse 1 aplomb qu'on pas qu'il Je ne m'amuse du monde. pas le moins Encore! tu fais, 1 quel original Rodriguez Aulat sa place au bord du lit, et d'un reprit

ton

trs-grave le moment est venu de Sarah, dit-il, t'aj:prendre l'immense sacrifice de toi. que j'attends Un sacrifie? Ecoute. Je t'ai dj d'un parl procs que je Paris contre un au d'un poursuis petit cousin, sujet doit me revenir. hritage qui
Oui.

Notre famille est les prnoms de originaire d'Espagne. prnom, mon pre et de mes aeux en sont comme un souvenir. C'est mon le premier s'tablir grand-pre qui vint Paris et se fit naturaliser franais. Or, mon grand-pre avait un frre du nom de Ruiz dans les qui fit fortune

Voici l'histoire

en

deux Mon

mots

IV.

La Toile

de Pnlope

177

Indes

et vint

mourir biens

chez

nous,

en Espagne,

sins

laisser

d'enfants. Et ses Attends.

belle, qu'il avait ses proprits natal. Ce qui lui arrivait le plus car il savait souvent, se rencontrer pas tre expos que son pre ne tenait une fois, Ruiz avec une femme illgitime. Cependant, mena son Isabelle Varnez le nom de notre (c'est pays en trois fois en Il vint Espagne trente-cinq originaire). II mourir aux Indes, ans. tait crit qu'il ne devait pas et

ton grand-pre sont rever-is ? Ruiz avait une matresse, nomme Isaavec lui aux Indes et qui grait amene au village il. venait seul l-bas quand

et non sa maitresse, lui fermeque mon grand-pre, rait les yeux. ne Voil une ide 1. Avec a qu'une maitresse vaut pas souvent mieux frre qu'un Ne m'interromps Ce pas. que je dis l importe Permets-moi des faits. Sitt Ruiz de t'exposer peu. comme il n'avait laiss aucun mon dcd, testament, voulut frand-pre sabelle. Celle-ci Naturellement. Comment, se faire refusa. cder ses proprits par

?. tait naturellement Puisqu'elle femme illgitime de Ruiz Elle prtendit que Ruiz l'avait lors du voyage o il l'avait mene pouse, en 'Espagne. Mais comme ce mariage avait t contract simplement sa satisfaction il tait rest sepour elle, personnelle et elle ne put indiquer le cur qui les sais qu'au del il n'y a des Pyrnes, tat civil que celui Isabelle des paroisses. pas d'autre avait de Ruiz unefille du nom de Thrse.unebtarde! Une btarde drles tu Quelles d'expressions ce matin un bb, emploies Alors, si je te donnais ce serait un btard ? 1 Tais-toi. bien Puisque lois, je parle je suis les mots consacrs. Isabelle et sa oblig d'employer fille portaient nom notre famille. de impudemment cret, avait disait-elle, unis. Tu

378

Le Fils

du Jsuite

leur fut intent, tant leur faire quitter procs pour en nom ce rentrer, nous, que pour possession usurp mon biens de revenaient des Ruiz, qui lgitimement mieux mon pre, Fernand ou, pour dire, grand-pre, ta frre dans car mon aeul suivit de prs son Aulat son tour, Sur ces entrefaites, Isabellemourut tombe. ralis la fortune de Ruiz, vint s'taet sa fille, ayant Elle se blir en France, o mon habitait dj. pre en eut maria Paris avec un sieur Aristide Bonjour, Un la mort de ses pre un fils du nom de Roger, qui, depuis de et mre, est dtenteur de l'hritage qui m'appartient serait droit. C'est donc avec ce Roger Bonjour, qui l'oncle cousin si son aeule avait t marie mon petit avec ce Roger Ruiz,c'est que j'aiprocs. Bonjour, dis-je, utile Mais je ne vois pas en quoi t'tre je puis dans et cette affaire. Tu vas le voir. furent Ruiz unis Isabelle une n'avait pas menti. Elle Bonet son

Roger paroisse que sa mre et plus habile plus opinitre que jour, avait fini par dcouvrir. Le procs va se juger aeule, dfinitivement dans un mois, et mon adversaire compte au tribunal les exhiber triomphalement pices lgales Ruiz constatant le mariage d'Isabelle et Hermanego Aulat la paroisse de Santa-Inilla. En effet, Roger a fait relever en sur la fin de 1 an Bonjour Espagne, tous les extraits c'est un ncessaires d'tat civil pass, de Sville ce service. ngociant qui lui a rendu Et alors ton hritage est flamb ? 't Pas encore, ma chre. C'est de Santal'glise avec en jantous ces registres, Inilla qui a t flambe, vier dernier De sorte ?. l'extrait reque si j'arrivais supprimer lev par le ngociant de Sville, ne pourRogsr Bonjour rait jamais exhiber la moindre du mariage de son preuve aeule. -= Mais penses-tu que ton cousin ne garde pas prDe sorte

IV.

La Toile

de Pndlope

379

de Sville a connu l'incendie il a pris ses prcautions. les Quelles prcautions ? il n'avait qu' envoyer ton cousin papiers par lettre charge. Et si elle s'tait gare?. La poste n'gare pas les lettres charges. Pas souvent. Mais cela enfin, Presque jamais. arrive. La preuve, c'est le cas est prvu que par les rglements Eh postaux. > bien ?

oh n'est pas encore Ah bah 1 le ngociant Quand de Santa-Inilla, de l'glise

cieusement Oh

les

pices qu'il Comme

tient de son correspondant tu y vas Roger Bonjour fameux en possession de ces titres

Si par malheur le pli charg s'tait gar. La poste est responsable 1 elle aurait une Oui, pay Bonjour Roger indemnit de cinquante francs. Diable Aussi fait mon homme ?. Il a expdi qu'a Paris un garon de confiance, de tous les titres. porteur Et tu t'imagines le temps ce garon de que depuis confiance n'est pas encore arriv Paris ? a J'en suis sr. Le train est celui de qui le portait de et le porteur des Pont-sur-Yonne, la catastrophe titres est M. Laborel. Ce jeune homme Oui. Et tu voudrais de sa folle passion, que, profitant ton l' je 4?y'nsse complice ? Sarah. rrr. Je te le demande, sais-tu l' lj^ne^ infamie ? mordillait Aplat Mais bien, R, odrigue| que tu me proposes

sa moustache. il va rri~ Bigre t pensait-il, f~!I9.if q.IW belle amener labelle 4 ce qup p ^^eggur je je veux. yux. fxmenjlg l~ belli e. jf#|jj|e. r~ |aJi ~ardatt regardait cp

e~9

380

Le Fils

du Jsuite

il faut que je t'aime bien fit-elle, pour que te encore une ouverture. je parle aprs pareille Que tu cherches toi-mme t'emparer de ces papiers qui contiennent ta fortune, cela n'est honnte. dj pas Mais venir me ce vol! moi, charger, d'accomplir c'est fort 1. Et comment arriver atteindre ce trop but?. en profitant de la passion d'un malheureux Et c'est toi, toi, mon amant, qui me fais cette proposition bien juges vile 1 que je. Rodriguez donc qui Je suis un homme 1 qui t'adore Tu oses dire que tu m'aimes ? '? Oui. car je serai le premier souffrir, souffrir cruellement du sacrifice que je. Encore 1 tu n'as pas honte ?. Malheureux I La partie devenait serre. Aulat jugea utile de jouer son va-tout. Il se leva gravement, et dit froidement, Sarah bien te je n'aie que pas t le premier possder. Oh cher. le sans-cceur il va maintenant me reprooh c'est indigne avoir pour pens es-tu '? ? Il faut que Oh tu me

Oh

tu perds la raison. Laisse-moi Sarah, Voyons, finir et tu verras rien, que je ne te reproche que je constate seulement un fait, et que je te parle censment et pour notre bonheur commun. Pour notre bonheur commun '? Oui. Et il reprit de son ton glacial r Bi-n que je ne sois pas le premier qui t'ait posscrois ton amour. Et sur ton amour, de, je je te jure si dans cette circonstance une fortune, que, je gagne mon cousin n'y perdra car, pas grand'chose par son est riche millions. Ce n'est pre Roger Bonjour donc pas un vol qui s'accomplira celui qui a trop rendra riche celui Ce sera une compensaqui n'a pas assez. et juste Sans tion, une simple compensation. doute,

IV.

Ijt. Toile

de Pnlope

3811

ne sera par lui-mme jamais que nous en sommes en effet. Sarah se cachait la figure chaudes larmes.

le fait

pas les

rgulier; auteurs les

mais ?. mains,

qui saura

Supposons et pleurait

dans

en effet tu faire Supposons que parviennes un moment ce Laborel la ceinture contenant quitter le prcieux sur est crit le nom de mon paquet lequel cousin. Tu vois que je suis bien Pendant renseign. tu son sommeil, me passes l'objet, je le remplace par un autre ce Laborel connat semblable, rien, n'y et, il remettra la chose Roger on Bonjour, quand quand s apercevra de la substitution, comment saura-t-il o, et de elle aura t par qui faon quelle pratique?. Sarah pleurait toujours. Et le jour o je serai mon tour riche millions, ma tout adore eh bien, moi qui suis contraint au notre amour d'un jourd'hui envelopper mystre qui nous tous deux. ce jour-l pse je t'pouserai. Entends-tu ? je t'pouserai, Sarah J'en fais serment devant Dieu nous coute 1 qui Mais Sarah cachait sa tte dans son oreiller. Alors le jsuite, la serrant entre ses bras lui faire les l'embrassa craquer os, sur sa bouche perdment tremblante qui murmurait Oh c'est horrible c'est 1 affreux

382

Le Fils du Jsuite

CHAPITRE

LXII

DALILA

les environs de Sens. De la campagne, Trs-coquets, et de la campagne. Au milieu des praide la campagne, ries vertes un ruban argent:l'Yonne. serpente Queldu sol. excessivement cusurgissent Pays ques rocailles de son terrain. rieux par la varit de l'Officialit et qu'on on a quitt le quartier Quand l'il dcouvre un horizon est sorti de la ville, trs le regard est tendu, et, nanmoins, par intervalles, subits. arrt par des escarpements Sur l'une des un extrieures, promenades jeune bton. homme surun s'avance, Nous pourrions appuy un c'est dire adolescent, Laborel presque puisque mais la souffrance donn ses traits un air-mle qui lui sied ravir. Pour la premire le mandataire de M. Rameau fois, sa marche est a laiss ses aussi, ennuyeuses bquilles il est encore si faible Pensez un chancelante peu deux et un mois de bquilles donc, mois d'appareil l'air vivifiant Il aspire de la campagne, cet bruyamment air tout des doux de la flore de mai. imprgn parfums Son visage il a reu une lettre de Sarah est gai qui lui donne un rendez-vous le soir. il vient Aussi, pour promener hors la ville pour se regaillardir, et l'odeur enivrante de la nature lui est comme un avantagreste coureur de la volupt. hommes et quelques filles, riant, Quelques jouant, des vieillards humant paisiblement l'atmosphre pure, vont et viennent, comme fleuri. lui, le long du chemin

IV. La

Toile

de Pnlope

383

au bonheur qui l'attend. se dit-il, sept heures, chez elle.! ce monsieur, Tiens, que qui marquel est ce papier tomber che devant de laisser ?. lui, vient par megarde une carte de visite. Il se baisse, la ramasse C'est Maison Vtements sur mesure. La maidu Pont-Neuf. Un prospectus son n'est pas au coin du quai de tailleur en gros. il retourne la carte. mots Machinalement, Quelques au verso. la main sont tracs Laborel Chez pense elle, Il lit: Celui qui oublie les dangers le menacent. passs ne voit pas les

nouveaux prils qui Drle de manie crire des que celle qui consiste maximes la Rochefoucauld au dos des prospectus de tailleurs. O est-il, cet original Il n'y a qu'une miil cheminait l-devant. il a disparu. nute, Maintenant, Et Laborel, met la carte dans la poche de son pensif, et se replonge de plus belle dans les rves de pardessus, bonheur i~Jtur qui t'assigent. Chez est aussi soucieuse. Elle a accord elle, Sarah le rendez-vous elle a obi Rodriguez. Laborel homme Sois Dalila, Il lui a dit et livre-moi Quel Et, aprs Samson. avoir lutt, elle a accept vaincue, le rle indigne de Dalila et a consenti livrer Samson. Seulement, un Dalila petit plan qui n'a driguez. Elle sait une femme, voupar exprience que, pour loir c'est elle sait tant que la femme ne pouvoir que, s'abandonne elle obtient tout ce pas, veut, qu'elle mme les choses et que, si aprs est parimpossibles, fois quelque avant est toujours tout. ce chose, D'aprs raisonnement elle s'est dit serait logique, qu'elle bien bte de sacrifier une de ses nuits un homme n'aime elle peut, sans cela, satisfaire qu'elle pas, -quand Rodriguez. d'un nouveau aucun rapport genre, avec a conu celui-de Roelle

384

Le Fils

du Jsuite

Rodriguez, cach dans le cabinet Au lieu de passer doit s'emparer le paquet dont elle voisin, subrepticede bon avertira Ause le fera remettre elle ment, gr, sans 'bruit de son refuge, lat, et celui-ci, s'chappant o la porte et au moment viendra paratra frapper ce en elle donner aura qu'elle s'apprtera promis tenir de sa et Laborel, dette, nuyeux aprs, il ne sera qu'un il comme tout, messager pourra. Aprs de son et la l'objet message, catastrophe ayant perdu lui servira dont il a t victime admirablement pour sa perte. masquer A sept heures Laborel se prsente, en effet, prcises, chez Sarah. de chambre charmant. Elle est dans un nglig L'apchange contenance de la liasse de titres. Laborel elle sera dispense ne saura quelle endu paiement se dbrouillera

dans lequel elle a fait brler partement, quelques pastilles du exhale une odeur srail, aphrodisiaque qui `' saisit. mademoiselle. Bonsoir, mon cher monsieur. Bonsoir, Voyez, je vous attendais. Avez-vous dn ?. Je vous ai prpar du caf.. le prendrons ensemble. Nous Laborel est dconcert II,; par ce babil imptueux. sur une Selon lui, comptait petite gne rciproque. chacun son d'un mot il et, mot, l'autre, placerait arriverait tout dire. donc. Votre Mais asseyez-vous chapeau ? votre canne ? Donnez-moi tout cela, que je vous dbarrasse. Ce divan semble fait pour Remettez-vous, je vous prie. ' '' I nous. " Laborel la parfums aphrodisiasques,prennent lui. il sur Il ne sait o en est. Sarah gorge et agissent son ct. va-t-il lui dire? assise s'est Que ne sauriez vous imaginer, vous '' Mademoiselle, la ressentie en recevant. en me joie que j'ai voyant Les

IV.

La Toile

de Pnlope

38?

le rendez-vous donner auquel. matin ? ` z de ce de rire. Sarah riez? Vous vous tes heureux Dame, si j'ai lu le billet me' demandez Avez-vous Je veux dire. contenait ?. car en Laborel, amusante plus lui dit Sarah nous Oui, de ce Et Mais verres

Avez-vous

lu ma

lettre-

rendez-vous, le sollicitait. qui ce que lu tout la

du

et vous ma lettre la

exposais. je vous de novice, pataugeait parfait lui tendre Pour du monde. causerons de tout

faon

la perche,

quand pourpoint. vous m'aimez ? Alors, C'est--dire Si je vous aime que je vous adore. la passion, c'est de la folie. Ce n'est pas de cela. Ils sont disent hommes Oh oui, tous les Seulement l'incendie tout flamme. tout feu, toujours n'est feu de paille. de leur cur jamais qu'un Ah mademoiselle. Ne dites pas cela demoi, que Demandez-moi vous me connaissez n'importe peu mon et vous verrez amour, que, pour vous prouver quoi, de tout. je suis capable De Oui, Ha seulement vous frais, Et elle sixime. Sarah, tout.

Il est exquis. caf. elle mit la conversation ses Laborel revenait une liqueur sur verres, elle le vit suffisamment

Buvez cela tantt. du sucre. Prenez sur un sujet insignifiant. Sarah lui versa, moutons. plus surexcit, des et, capiteuses, lui dit brle-

de tout L Sarah, Je parie ha que si je vous demandais dont vous ne fissiez mme un cadeau pas les tout net. me le refuseriez le c'tait un verre de lui versa kummel vous outragez mon amour. Vos doutes

386

Le Fils

du Jsuite

sont

Voulez-vous la fortune tout entire injurieux. au prix de ma sant ? que je viens d'acqurir Non. Bien aime de que je ne vous pas encore toute la force avoir dans votre amour que vous prtendez d'intrt. pour moi, je vous porte beaucoup Oh merci Eh vous bien, aidez-moi assouvir une haine et je suis pour toujours. Une haine? misrable un sclrat Laborel, dans la misre qui a plong de tous mes qui est cause malj'ai eu de bien grands

elle lui serrait la main et poussait un soupir l'me d'un En anthropophage. la perfide se disait elle-mme, -Hein voil qui est bien trouv! C'est Rodriguez qui ne doit plus y voir s'il m'entend Laborel la serrait contre sa poitrine. Un ennemi vous avez un -ennemi 1 s'cria-t-il, la charmante des femmes vous, O est-il, ce plus misrable ?. Je le provoquerai. Ma vie, mon sang vous appartiennent. O est-il ? Je le tuerai comme un chien. mots, dchirer se disait Sarah. a prend, a prend, haute voix Puis, mon ami. il ne Ecoutez, s'agit celui m'a fait tant de mal Vous qui dans le duel vous rclamez avec que m'honore. Mais il est en votre pouvoir sans rpandre une de goutte sang. Elle se serra contre comme si un lui, ble la menaait, lui passa la main autour soupira. yeux. Laborel ne Vous se contenait plus.

Oui. Un tous les miens, malheurs. Car, allez. heurs, En disant ces

d'immoler pas pourriez prir, une ardeur qui de me venger. ennemi inviside la taille, et' Il la buvait des

Ecoutez. Cette question

vene.. de Sville ? r le jeune homme. surprit

IV.

La Toile

de Pnlope

387

Moi

de Ruiz tout. Sans vous, l'hritier Oui, je sais son procs. infailliblement perdra '? Ruiz ? quel procs Quel ? vous dis-je. Ne faites tout, pas l'ignorant, je sais un faux-fuyant bien cherchez Vous que vous voyez une preuve d'amour. de me donner ds qu'il s'agit i Sarah de Sville vous a remis les pile ngociant Oui, d'Isabelle et de Ruiz. le mariage ces qui justifient Ma vengeance est l Ces pices, 'donnez-les-moi. Laborel Il n'y avait son instant, jurait qu'un que la folie ce moment, il se demandait amour touchait folle. si ce n'tait pas Sarah qui tait contre lui plus fort que jamais. Celle-ci se serrait La ces attouchements de les parfums, tout femme, liqueur, Il sa .cela le surexcitait. bouche sur son front. pencha dit-elle en recevant Je t'aime son baiser. Moment d'ivresse. Tout tourbillonnait Labopour rel. Oui, tu `~ ? ange hsites-tu Pourquoi Mais que te faut-il Donne-moi. Quoi? Ce qui touchait est l.. la ceinture de Laborel. ce Celui-ci que fit un Mon alors donc me prouver r ton amour ? je t'aime, rpta Sarah. Et-toi, m'aimes-

Elle

mouvement1.1 mon chri, donne-moi Oui, Roger de remettre Bonjour. Laborel Ce fut un clair. vit son mystrieux avait trouve cerveau. Misrable le protecteur soir la s'cria-t-il de tu es charg

passer Marseille

promenade. en se levant.

devant ses yeux 'et la carte qu'il Lueur dans son

388

Le Fils

du Jsuile

comme la foudre, il saisit Et, prompt brisa sur le visage de Sarah en rptant Misrable La

sa canne,

et la

et tomba chanteuse un cri, chancela, sur le poussa de la chambre. Laborel se prcipita Et, exaspr, tapis sur le palier. Mais bientt Sarah se souleva, la tte ensanglante, la du cabinet et hors de s'ouvrit, Aulat, lorsque porte lui, parut. murmura la chanteuse en lui tendant Rodiguez les mains. Imbcile le jsuite en repoussant sa marpondit tresse du pied. bout de forces, Dans venait de l'escalier, Laborel, s'affaisser. Frisolette vint son aide, et le qui rentrait reconduisit l'htel car il ne poude la Tour d'Argent vait marcher sans appui. Laborel manda le patron. Il avait la veille touch une forte somme de la Compagnie. Il paya toutes ses dpenses et minuit il prenait le train La terrible pour Paris. venait de recevoir lui avait fait comprendre leon qu'il tait dangereux et criminel de retarder d'une minute qu de plus l'accomplissement de sa mission. A la gare, Romain Garocher se livrait un l'employ Laborel arriva muni de ses valises. monologue quand secret du Que se passe-t-il par ici ? se disait l'agent Gsu. A six heures ce matin, arrive de Lerou par de Lyon. A huit heures et demie, le vois l'express je Paris, et son sociusl'accompagne repartirpour lagare. A une heure vois le train de Monvingt,je dbarquer par un tereau individu bien tre mon Provinque je jurerais cial dguis, et ledit personnage suspect repart par l'exce soir huit heures moins le quart. press de Paris, Que se passe-t-il diable ? Dans sa. prcipitation prendre son billet, Laborel, en tirant son porte-monnaie de sa poche, fit tomber une

IV.

La Toile

de Pnlope

389

carte que la Maison

Romain du

Garocher en

ramassa. regardant de Lerou.

C'tait les

la carte deux

de

Tiens traces au verso, cela peut signifier

Pont-Neuf. fit l'employ l'criture ?.. Ma

En autographe. peut servir. Et il plia soigneusement

Qu'est-ce foi gardons toujours un moment ce monde, donn, la carte dans son

lignes que cet tout

portefeuille.

CHAPITRE

LXIII

LE

QUATRIME

PIGE

Dans le quartier de Bas-Meudon, Paris, sur la rive mme de la Seine, au coin du chemin de la Reine, est une petite maison a toutes les d'une qui villa, apparences mais d'une villa un peu sombre les murs par exemple sont hauts comme ceux d'un couvent pourtant, l'espace cette est assez et l'habioccup par tendu, proprit tation au nord sur un petit les^ppuie parc aux arbres vs. Un vieux clibataire est la concierge prpos du garde portail. Le propritaire n'est il vient de pas non plus mari er temps temps passer quelques jours dans cette retrait, tantt tantt avec quelques amis aussi peu bruyants seul, lui. Ce propritaire n'est autre que que Lerou. Le 22 mai se promenait Lerou l'om1869, donc, bre des grands arbres de son parc, et, tout en marchant, il se parlait lui-mme Quelle moment qu'au de la terrible tche j'ai de toucher responsabilit entreprise au but, que se disait-il voil suis je presque effray sur ma tte. j'assume

390

Le Fils du

Jsuite

d'un flon. que je fais l est l'acte car si la Compagnie savait je joue ma vie dent tous mes efforts, demain je n'existerais ?. Je vais-je l'ignore. Jusqu' prsent de tous les obstacles mais qui me rpond Le moindre indice faire dcouvrir peut ourdie l'ordre du Gnral, par moi selon dfaite Oh! temps par moi secrtement. tche 1. aussi Mais millions vingt

Ce

Il est

vrai

quoi

plus. j'ai triomph Lie l'avenir ?. que est

que tenO

la trame, en mme lourde quelle Encore un

effort dans le sens des intrts de la Compagnie, et, sitt cet effort aura t annihil mes soins, que par je transmettrai Roger ce qui lui est ce ncessaire, qui lui sera une fortune. ait pour Oui, un, grande qu'il deux millions ce sera lui autant mme pour que s'il avait l'hritage entier cette richesse inatqui lui revient tendue lui fera commettre des folies; le Gsu, la voyant fortune de Paul Rameau dfinitivement n'ira pas perdue, si Roger l'a bien dans toute son intgralit et s'enqurir si quelqu'un autre n'en dtient pas la majeure partie au surplus, fait mon devoir aux de j'aurai l'Ordre, yeux et si ma conduite au Grand-Conseil ne suffisait pas de moi tout et Aulat seront l soupon, Viprin attester si les vingt millions la pour que chappent Tout sera Compagnie, ce n'est pas par ma ngligence. donc Ah en accomplissant pour le mieux. puiss-je. la terrible tche me sus arrique je impose, puisse-je ver enfin goter le vrai bonheur Allons, bon, voil encore trembler. Il me semble que je me prends parfois que ce que j'ai entrepris est au-dessus de mes forces, non qu'au dernier Ces du moment frayeurs Voyons, courage, de notre jeunesse. et je toucherai au but. Lerou dans s'enfonait entendit derrire lorsqu'il dcouvert. Mais je serai sont indignes de moi. passagres Morris la vaillance Songeons Encore une preuve, la dernire une lui des aile pas sombre prcipits'. du parc, II se carter

IV.

-La

Toile

de Pnlope

391

retourna. Auguste, dais.

Aulat C'tait le concierge. Enfin vous voil, ?

qui dit

arrivait, le Provincial,

guid

par je vous

le vieil atten-

votre insuccs d'avant-hier, je aprs mon frre, je pensais je vous connais, pensais, vous la et n'abandonneriez vous partie que pas que combinaison. trouveriez une nouvelle ainsi que vous le il en est En mon effet, pre, voie. est dj en bonne ma combinaison dites. Seulement Dieu Sens aussitt est ici. Je lui ai fait quitter de Laborel. aprs bas sur ce lger bien que votre Vous voyez plan, ne devait sentiment l'amour, pas ameque vous appelez votre Je n'ai pas attendu ner un bon rsultat. dpche l-dessus. formuler mon opinion pour cette mon vous vous Eh bien, pre, trompez, a t une malane prouve rien. Sarah Cot non-russite la lettre, car si elle avait suivi mes instructions droite de en possession des millions cette heure nous serions Paul Rameau. ne pas accorder Laborel vous Ainsi persistez une force de caractre certaine dose une d'nergie, a fait au moment mettre suprme quelconque qui lui sous pied son amour ? la faute est Sarah. L'homme amoutoute Non, La belle a eu tort de brusquer reux ne s'appartient plus. Laborel tout n'est les choses. Enfin, pas dsespr. n'hamais Paris est grand, est Paris Roger Bonjour il doit bite plus son ancien termes, domicile plusieurs au concierge sa nouvelle ce qui l'a empch d'indiquer soit parvenu le trouver, et avant adresse, que Laborel il aura succomb l'ennui, et Garocher se chargera de des distractions. lui offrir Parlez. Garocher le dpart

Vous Mon

m'attendiez

592

Le Fils

du Jsuite

deux continurent leur causerie, jsuites dans le parc. allant et venant et venant Pendant ce temps, allant Laborel, entre les quatre murs d'une troite chambrette htel de la rue rflchissait modeste Git-Ie-Cur,

Et

les

en aussi d'un sa

triste destine. Le matin, il avait t l'adresse sur le sachet, indique lui avait rpondu et le concierge Ah bien est plus, cc mauvais qu'il n'y je crois 1. Un m'attachait des garnement propre--rien qui chats mon cordon de sonnette. Les pauvres btes et me tenaient toute la nuit veill car se dbattaient beau tirer le cordon, j'avais de clochette d'un locataire la tte mon carreau. tre je ne voyais tait toujours cela durait reconnatre le coup croyant en retard, beau paraj'avais un peu, je vous demande le seuil. et la sonnette tin-

sur personne d'une manire Oui, monsieur, dsespre. toute la nuit. Euphrasie croyait que l corEt vous tes un ami de ce polisdon tait ensorcel. son-l ? Je ne vous en fais pas mon compliment. Je vous demande bien mais monsieur pardon, je ne suis pas prcisment un ami de M. Roger Bonjour. Vous tes un crancier ?. Je n'en J'y suis doute fichtre Le gueux en avait autant pas, que ce a d'toiles au firmament. Vous croyez qu'il y que j'exaEh bien, du tout. il doit deux gre ?. Tenez, pas termes au propritaire. Nous avons des informapris tions lui mettre une saisie-arrt sur ses appointepour ments. Ah il parat dans va te faire fiche qu'il voyage le Midi. Laborel n'avait la converpas jug utile de continuer sation avec le Pipelet. Cette absence de Roger Bonjour et il tait triste et l'htel l'inquitait retourn, pensif, GJt-le-Cur. Il songeait. Retourner darsle Midi ?. jamais Chez M. Rameau, il avait vu quelques de exemplaire

IV. -La

Toile

de Pnlope

395

l'Aspic. taient

Il s'informa les bureaux

rpondit qu'il tait plus. Il forma alors le projet un libraire d'aller chez pour tcher le nom du Le d'apprendre grant. grant, doit avoir conserv des relations avec son pensait-il, ancien il pourrait la ville rdacteur par lui, apprendre et peut-tre l'endroit o se trouvait Bonprcis Roger

de la maitresse d'htel o auprs madame de ce journal Barbier bien longtemps n'exisy avait que l'Aspic

jour. il courut de libraire en libraire. Chez un L-dessus, marchand de journaux de la rue des Francs-Bourgeois, il obtint enfin le renseignement tant dsir. C'est M. Mnard, le grant de feu dit !e l'Aspic, mais quant vous indiquer o il demeure, cela libraire m'est impossible je ne le sais pas moi-mme. Attendez donc. M. Mnard, fit un client qui tait entr acheter le Rveil de Delescluze. Vous pour M. le grant de ?. dites, un Mnard, Ah, oui l'Aspic bon petit les et ont journal qui gnait qu'ils supprim, ces messieurs les juges mais je le connais Mnard, trs-bien. C'est un boucls, grand, maigre, avec des cheveux dit le libraire. Parfaitement le client. cela, rpondit Mais vous alors, monsieur, interrogea Laborel, savez l'adresse de son domicile ? Ah il vient tous les pour cela non. Seulement, soirs au cercle du Chapeaurue des VieillesRouge, Haudriettes. Et Oui, il est facile de monsieur, l'homme mais, ajouta il est presque impossible membre du Chapeau-Rouge. 7 donc ? Pourquoi n'est ee pas > l'y trouver, il est trs-facile de l'y trouver voix basse, malheureusement, on n'est d'y entrer, quand pas

594

Le Fils

du Jsuite

Parce l'on joue. Diable

que c'est

le

Chapeau-Rouge bien

est

un

cercle

Il faut pourcela. ennuyeux, tant que je parle mme ce M. Mnard. quand Ma foi, monsieur, vous qu'un moje ne vois pour entrer un soir au Chapeau-Rouge. yen de vous faire s'il vous plait 1 Lequel, ? Il faudrait membre consentt vous prqu'un senter et vous faire avoir une carte d'tranger. En disant ces mots, Laborel et l'homme aux renseisortirent de la librairie. gnements dit celui-ci, ce n'est tout, Aprs pas pour moi une du Chapeau-Rouge, et si je affaire grosse je fais partie en vous servant puis vous tre d'introducteur, agrable suis tout votre je disposition. Cette de grand proposition futaccepte cur, comme bien l'on pense, et le soir Laborel entrait au cercle de la rue des Vieilles-Haudriettes, prsent par Romain Garocher. Vous n'avez vu jouer jamais peut-tre ? demanda Romain. Jamais. Eh bien, cela vous distraira en attendant M. Mcar je ne l'aperois Entrez pas pour le moment. dans la salle du baccarat. Vous n'avez pas vous ici. C'est comme si vous tiez reu. gner Laborel tait curieux de voir une table de jeu. Il une en cuir vert qui roula sans poussa bruit, sur porte ses gonds en se refermant au moyen d'un contre-poids, et il se trouva dans une vaste dont le milieu tait pice une table en cuir vert occup par grande oblongue, comme la porte. Autour de cette taient table, groups une multitude d'hommes au milieu, sur un silencieux fauteuil un peu lev, trnait en quelque sorte un individu favoris distribuait droite et gauche gris qui des et en face de ce personnage cartes, se tenait un bouffi en manches de chemise, avait lm garon qui nard donc,

IV.

La

Toie

de Pnlope

395

instrument de forme bizarre ressemblant peu un rteau de jardin sans dents. Au milieu de la prs une sorte de cuvette en cuivre, incruste dans le table, recevait les cartes une fois bois, ple-mle qu'elles avaient servi. Autour de cette des cuvette, piles de pices d'or et d'argent. Des deux cts de la table, sur le cuir vert taient traces des lignes en de et blanches, en del desquelles tait de la monnaie de diffplace rentes valeurs. nous venons de le dire, n'avait mis Laborel, jamais dans un cercle aussi fut-il tout pieds ses yeux et auquel spectacle qui s'offrait absolument rien. prenait A vos jeux, messieurs faisait l'homme voix creuse. gris d'une les tonn du il ne comaux favoris

main

un

taient alors pousQuelques pices jaunes et blanches ses sur le tapis vert. Rien ne va plus l'homme aux favoris reprenait et il distribuait droite et gauche des cartes, en gris, s'en rservant deux lui. pour Des fois, il abattait son jeu, au moment mme o la distribution venait d'tre termine. Les personnes qui entouraient la table faisaient la grimace, et le garon en bras de chemise, tendant son rteau manche d'ivoire, ramassait tout l'or et l'argent se trouvait en de qui des raies blanches, tandis aux favoris que l'homme gris les cartes dans la cuvette en cuivre. poussait D'autres la distribution de six un fois, aprs cartes, des joueurs de droite ou de gauche, un quelquefois de disait joueur ct, chaque Une 1 Alors l'homme aux favoris donnait une nouvelle gris carte en ayant soin de la retourner sur le tapis, Pt le rteau courait d'un bout l'autre de la table, prenant ou bien de nouvelles vers l'argent, les poussant pices se frottaient les mains. joueurs qui Laborel tout cela avec regardait curiosit mais,

396

Le Fils

du Jsuite

voyant le sens

de saisir impossible compltement qu'il lui tait de et de pices de ces alles et venues de cartes le jeu par de se faire monnaie, expliquer il prit le parti l'eut mis celui-ci Garocher. En peu de mots, Romain Le baccarat n'est au courant. pas un jeu compliqu. de pasdela table verte-histoire Laborel s'assit auprs il gagna. II risqua ser le temps, ~o centimes; et risqua Puis il s'arrta, il gagna encore. encore go centimes sans lui. Ce soir-l, gagner Les pontes continurent il perdit le banquier tait en dveine. Une fois, jusqu' avec une succdaient de suite. Les coups se sept coups jouer, mais et Laborel se remit rapidit vertigineuse la plus et de la faon sans ordre, par caprice, par ide, irrgulire. entre deux parGagnez-vous ? lui dit Garocher de le mlait cartes ties, banquier un paquet pendant que neuves. Laborel montrant douze cus Mais oui, rpondit sa pice de de cinq francs venus qui taient s'ajouter A propos, et M. sa premire mise de fonds. dix sous, Mnard ? Je ne l'aperois pas. C'est bien ennuyeux. Vousattendez Mnard!

demandaun

ponte,

voisin

de Laborel. monsieur. Oui, Il ne viendra pas ce soir. > Ah ? au mariage il assiste Oui, Laborel A la fin de la soire, huit francs. Romain Garocher l'accompagna eurent fait ensemble aprs qu'ils cafs des boulevards. diffrents Il est de noce. parents. cent vingtGt-le-Coeur, stations dans

d'un de ses avait gagn l'htel quelques

IV.

-La

Toile

de Pnlope

397

CHAPITRE

LXIV

LE JEU

Pendant

tant poury de ses ennuis accabl amour. par

huit jours, rencontrer

Laborel alla au Chapeau-Rouge, M. Mnard que pour s'y distraire car le malheureux homme tait jeune l'horrible de son d,noment premier

nous disons dnoment savons Quand , nous bien que nous n'employons L'amour pas le mot propre. de Laborel n'avait amen aucune liaison entre Sarah Colt et lui. Si violente et t, la deque cette passion mande de la chanteuse avait produit plus qu'indiscrte sur ce feu dvorant l'effet d'un subitement glaon jet au milieu d'u.n brasier. Mais la lave presque de la glace. toujours triomphe La neige fond, et lefoyer ptille, plus brlant que jamais. C'est ce qui tait arriv Laborel. Il se disait que Sarah tait une misrable, une mais l'image infme sduisante de la femme aime se reprsentait sans cesse devant ses yeux hallucins. au monde, Pour rien il n'aurait maintenant cette sirne dont la sclapproch ratesse et pourtant elle lui apparaissait la l'effrayait, nuit dans ses rves, ou, pour parler exactement, plus dans ses cauchemars. Le jour aussi, il pensait elle il prouvait une sorte de douloureux sonder plaisir l'abme de son il maudissait la fatalit malheur qui lui avait fait aimer une dchane prcisment coquine contre lui par ses adversaires. le cur Aussi, bris, cherchait-il dans les distractions du tapis vert un oubli, un moyen d'teindre la flamme le consumait. qui

38

Le Fils

du Jsuite

de baccarat, il sa premire partie Mnard au Chapeau-Rouge. M. avait rencontr de V Aspic, Roger Mnard lui avait dit qu'aprs le procs avait trac M. Mnard lui Bonjour taitparti pour Nice. de la roulette o l'on faiun tableau des plus attrayants bien sa fortune sait, plus rapidement prtendait-il, Le lendemain de M. baccarat. Garocher lui avait racont l'histoire qu'au trois millions dans une soire du fameux Garcia gagnant de Hombourg. Laborel avait et faisant sauter la banque cout ces des casinos descriptions pompeuses grandes villes de jeu en mme il avait dioses mais, temps, Roger et. pu rencontrer Nice, pens Bonjour qu'il si la fuite du banquier de M. Viprin n'tait pas venue mettre obstacle au voyage projet. M. Mnard avait promis de de retrouver s'occuper Roger s'taient il avait
couls,

Laborel soir, du Chapeau-Rouge. cercle la fortune Il commenait lui avait souri. Jusqu'alors oublier Sarah. Par il pensait la petite ricochet, cette douce fillette dont il avait les Emma, applaudi dbuts. Il se disait aurait d aimer; que c'tait ellequ'il qu'elle scne mritait,

crit Monaco, et huit jours disait-il, huit jours pendant matin et lesquels, avait fait rouler des cus sur la table du

d'tre retire de la Sarah, plus que devait avoir comme chantante eu, qu'elle lui, secret dont il la malheur, quelque consoler pourrait tait et s'il russissait d'intrt, qu'elle digne que, la somme doubler, tripler, quadrupler que le tribunal lui avait il avait encore devant lui les beaux accorde, d'une existence de flicits jours qu'il pleine partagerait avec Mlle sitt sa mission Emma, Et, en remplie. attendant d'un moment l'autre des nouvelles de Roger il rente. Bonjour, jouait sa modique Tout un soir, la chance tourna. Il jouait de coup, concert avec Garocher. En quelques il perdit minutes, tout ce qu'il avait gagn les jours prcdents. Garocher lui conseilla de prendre la banque. Il va

IV.

La

Toile

de Pnlope

1) 399

sans dire que ce ne fut pas Laborel qui tint les cartes. Un banquier, avait dit Romain, a mille chances contre les pontes. cette Garocher Nanmoins, pendant partie, ne tourna des baccarats, tandis les table? .x que que abattaient des huit et des neuf. En C'tait dsesprai! moins d'une Garocher tt Laborel chaheure, perdirent cun quinze cents francs. Le premier abandonna la partie. Nous D'ailleurs, chercher n'avons pas de veine, je n'ai plus le sou me rattraper. dit-il il m'est j'en ai assez impossible de

si je serai fit Laplus heureux que vous borel Je prends la banque moi seul pour La premire fois que j'ai t j'ai eu une chance ponte, tourdissante. Il ne peut tre de mme la prequ'en mire fois que je serai banquier. Si vous tes en fonds, rien ne vous empche d'esVoyons surexcit. sayer. Laborel avait trois mille francs. C'tait tout ce qui lui restait de la premire rente d'indemnit que lui avait servie la Compagnie du chemin de fer. Il se mit en banque, de lui servir de pria Garocher mla les le jeu aux tableaux, et cartes, croupier, passa fit couper M. Mnard. par Je suis allez me porcertain,. lui dit-il, que vous ter bonheur. Mais la coupe de M. Mnard ne porta pas bonheur Laborel. En peu de temps, il eut perdu ses trois mille francs. Il ne se possdait Il ta de son doigt une bague plus. en brillant achete avec les bnfices de la qu'il s'tait et demanda s'il n'y avait pas par l le pre veille, Salomon. Le pre Salomon accourut de la salle de whist et donna cents francs de la bague. quatre Le pre Salomon venait de gagner au whist, et il tait gnreux ce soir-l. Les quatre cents francs ne firent pas long feu. Laborel quitta sa montre, sa chane, de sa cravate l'pingle

400

Le Fils

du Jsuite

le pre Salomon de manchettes donna et ses boutons francs du tout. On l'applaudit tour de bras. trois cents une minute. Les trois cents francs durrent l'il hagard, Laborel dchira, Haletant, suant, plutt son la main sa chemise. ne l'ouvrit, qu'il gilet, porta Garocher et quelcuesautresle Mnard, regardaient d'un des d'eau sillonfaire, regard triomphant gouttes naient le visage de Lauorel. Sans mot dire, il se tta le sa main sous sa chemise puis, brusquecorps, plongea ment, frappa cria la retira, et, sur la table devant tous les assistants un formidable de coup stupfaits, et s'poing M.

la tte entre les mains. puis, la porte'du cercle s'ouvrit avec fracas. de ville, sa tte un comUne bande de sergents ayant en charpe, fit irruption la salle missaire dans de baccarat. Cessez les jeux, messieurs, au nom de la loi dit le de l'autorit. reprsentant de reprendre leur arjoueurs essayrent sur le t'ipis vert. Ne touchez ils sont pas vos enjeux, confisqus. Cette descente de police arrivait bien point pour sauver Laborel du dsastre, au cas o il et succomb on vient de le voir, au dernier l'informais, moment, tun avait tr-jpmph de lui-mme. jeune homme Quelques gent tal Ah! ah! fit le sant, je vois que En disant ces consterns son regard inquisiteur. M. Garocher qui croupe cernez la salle et que personne avec un sourire commissaire, mprisuis en de connaissances. je pays il sur les assistants mots, promenait

Non Et il retomba, A ce moment,

continua-t-il, agents, sorte I Laborel venait de laisser Puis, il prit les cartes que de sa et les examinant chapper main, Des cartes biseautes la bans'tcria-t-il, allons, est au que grand complet. ne

IV.

La Toile

de Pnlope

401

le mandataire de Paul dsignant ce qui se passait difficilement pliquait arrtez, monsieur Agents, Et,

Rameau

qui

s'ex-

CINQUIME
FRRE

PARTIE
& SUR

CHAPITRE

LXV

LE MORT

VIVANT

frais de chambre de ses deux il le pensait du moins amis, avait que sa femme le directeur du son couple dpouills Casino, voyant n'avait fait aucune difficult comique dgarni, pour, rsilier l'engagement du malheureux et les mari quatre rien les retint amis, n'ayant taient plus qui Marseille, la Capitale. retourns cur ses Gustave la dame qui comme la femme du Ostroloff tait au plus mal et pouvait mourir d'un prince moment le russe tait d'arriver l'im l'autre, capable et il est probable t que proviste chez elle, qu'il n'et mdiocrement flatt de voir son nom donn un singe. Frisolette, nous savons avait Quant qu'elle quitt son tat de modiste monter sur la scne du cafpour mais nous n'avons concert; dcide pas dit ce qui l'avait cette dtermination. prendre avait suivi Gloria, elle-mme, trois camarades laissant Paris, lui louait ses appartements car, de trs-bon

Dussol avait dit Si je ne retrouve die, j'en mourrai. Puis il avait pay

pas les

Clarisse,

j'en

ferai

une

mala-

V.

Frre

et Sceur

405

d'un le monde sait que les personnes affectes de langue n'ont cesser de bqu' chanter pour au surplus Tel tait le cas de Lordan, qui tait gayer. Clad'une fort belle voix de baryton. dou Or, comme elle-mme chanteuse Fririsse tait depuis longtemps, son infidle aucune amant solette, qui ne connaissait avait ressource quelque peu importante, pens que les amoureux s'taient mis ensemble deux thtre quelque Son amour s'tait en ou caf-concert. quelque chang et aVait de sorte en haine, elle se venger. Mais jur comment Lordan et sa complice? `~ pouvait-elle rejoindre sr en restant Marseille, Ce n'tait et, en pas coup 1 ne lui fallait cousa qualit d'ouvrire, pas songer Tout dfaut rir ville en ville. Profitant donc de ce qu'elle possune voix assez dait petite argentine agrable, qui lui avait succs dans des thtres de dj procur quelques elle tait alle trouver un agent socit, dramatique qui, sur la foi de sa jolie frimousse, lui avait fait avoir un au caf Sens. Pour Momus, Frisolette, engagement c'tait le premier elle ne avec ses directeurs pas signait afin de pouvoir en peu trs-courts, que des engagements de tous les principaux milieux artistibattu en tous sens la elle ques province, se rendre ville se comptait Paris, qu'elle de proposait visiter en dernier sachant n tait lieu, que Lordan pas de force aborder du premier coup n'importe quelle ` scne chantante de la Capitale. se trompait doublement ClaFrisolette, cependant, risse et son amant taient et en outre ils ne rou Paris, coulaient Mais comment pas au caf-concert. aurait-elle le deviner? elle ne Non-seulement, savoir pu pouvait Lordan avait mille francs d'une main que reu deux mais encore, les artistes ne lui avaient inconnue pas de quel vol Roger confi et Leclerc avaient t victimes. tait convaincu les tourtereaux Diissol, lui, se que trouvaient Paris mais il s'tait dit temps' parcourir avoir aprs de

404

Le Fils

du Jsuite

Si dans quinze le mari jours je ne suis pas redevenu de Clarisse, effectif le chagrin m'aura tu. il tait dj trs-abattu, force de se rEt, comme et de rpter tout le monde succomberait pter qu'il il infailliblement sa douleur, avait fini par fixer, dans branl son cerveau la date de sa mort. par la tristesse, mon cher Roger, disait un matin le dsol Roger, enfonc dans son lit, tte-moi le pouls. comique Eh bien, il va merveille. A merveille ?. oh non il doit tre bien faible. Mais ses soixante pulsations. je t'assure qu'il donne Ce n'est vais. pas possible. je sens que je m'en tu me chantes-l ?. Tu te portes que Qu'est-ce comme un charme. Tu te trompes, C'est le 23 Roger. aujourd'hui et je n'ai pas retrouv Clarisse. fvrier, Quel rapport y a-t-il ?. Il y a que je dois cesser de vivre. C'est fatal. Mon heure va sonner. Allons il bat la breloque, pensa Roger. mon tu es seul mon chevet; Ecoute, ami, je vais te confier mes dernires volonts. Dans un quart Je laisse Gloria tous les d'heure, je ne serai plus. n'a pas mieux bijoux que Clarisse ou, emports, pour les reconnaissances, vu dire, je lui en laisse puisque, les dpenses de ma maladie, j'ai tout mis au Mont-dePit. maladie ? Quelle Il me semble MarCelle qui me tue. que, depuis aucun seille, je n'ai contract engagement. C'est mais tu avais sous de ct. vrai; quelques Je les ai dpenss. biHier, j'ai mis tous mes au clou. joux faire ? Pourquoi Pour Quel Celui avoir de l'argent, mdecin 2 ? qui m'a soign, afin parbleu de payer 1. le mdecin. est l,

L'argent

V.

Frre

et Sur

405

dans

le

second

tiroir

de

cette

commode.

Tu

le

le docteur viendra constater dras, quand pour et tu le paieras. dcs, et aprs? le journaliste Bien. interrogea trouvait la lubie de Dussol, bien comique qu'elle un quitt peu. tous mes effets Georges. Je laisse

prenmon qui l'in-

Et moi. ? que me laisses-tu Je te laiss le soin de me venger. Voil un hritage! J'ai bien par-ci dettes. par-l quelques petites Il est joli, ton cadeau mon cher c'est une de Dame, Roger, marque confiance que je te donne. C'est ton testament sous bnfice bien, j'accepte d'inventaire. continua Dussol d'une voix mort, Quand je serai vous m'enterrerez avec soin. Je ne veux pas lugubre, dediscours sur ma tombe. qu'on prononce Seulement, tu feras Tu mettras toi, Roger, l'pitaphe. Ci-glt avoir men une vie de Polichinelle. Dussol, qui aprs c'tait son plus beau rle. trois larmes. s'est endormi du sommeil en attendant. trois larmes. ternel, que sa trompeuse moiti. toute une de larmes. ligne vienne le rejoindre dans les sphres du nant 1 A ce moment, la pendule sonna midi. Au premier du timbre, Dussol saisit la main de la coup Roger, fortement et murmura: pressa Adieu C'est l'heure. Tu les embrasseras moi. Adieu! pour il poussa un grand et resta immobile. L-dessus, soupir murmura le journaliste, il a dcidment Allons, la boule. Cette perdu fois, a y est. Cette Oui, rpondit l'autre, a y est. fois, je suis bien mort. se levant et arpentant Que faire ? se dit Roger, la chambre, en proie une vive anxit.

4t>6

Le Fils

du Jsuite

faire ? fit Dussol. tu devrais, Que Parbleu commencer me fermer les yeux J j'imagine, par dois avoir une figure ridicule avec mes yeux grands ouverts. Allons! rends-moi les' derniers Roger, devoirs. Il finissait peine de prononcer ces mots que Gloria, suivie de Leclerc entra la chamdans imptueusement bre. Chut chut s'cria le fou, est-il de faire permis un vacarme chez un mort. pareil Chez un mort exclamrent la fois Georges et et qui est mort ? Gloria,' Sacrebleu vous ne le voyez donc Moi! 1 pas ?. fit ses deux camarades un geste Roger significatif. " Ah hurla c'est cet imbcile de j'y suis, Dussol, a oubli de me fermer Parce Roger qui les yeux. vous vous figurez que vous .me les voyez ouverts, que je s vivant. Puis se radoucissant r ferme-les-moi. Viens, Gloria, je t'en prie, Ls deux nouveaux venus ne savaient contequelle rfnc Ils avaient bien envie de rire, et cepenprendre. dant ils taient en prsence d'un malheur. A propos, continua de Dussol, j'ai charg Roger vous communiquer mes dernires volonts. Je voudfis bien vous dire ce que laisse chacun je vous comme suis fliais] vous cela je mort, comprenez que m'est arrivez-vous si impossible. Aussi, pourquoi tsfd? :a Gloria et Reger se consultaient, on Georges, quand ffpjM ici chez Est-ce M. Dussol ? demanda un homme ouvrant la porte. ? P Oui, que lui voulez-vous Nous le cercueil. apportons il fit Leclerc. Ion, y a un cercueil brave Entrez, dit Dussol sans se homni, entrez,

V.

Frre

et Sur

407

dranger. mes amis. comme Et, boite

c'est les

le cercueil autres ne

que voulaient

j'ai

command recevoir

hier, la

pas

s'cria le mort, en sautant, furieux bas t refusez de laisser entrer ici ma bire Est-ce un me jeter comme que vous voulez par hasard la voirie chien ? se regardaient Les abasourdis. trois camarades Dussol en la faisant Une si belle bire! poursuivit de la renvoyer. rsonner. Ce serait dommage Je vais tre l-dedans s'adressant Aprs quoi, Vous attendez votre a. rgleront Cette fois, ce Ils allaient mme comme aux dans de l'dredon. ouvriers bahis Mes ?. hritiers argent

funbre Par exemple du lit, vous

vous

fut au tour des ouvriers de protester. se fcher, se croyant d'une l'objet mysles entrana mais Leclerc sur le palier, leur tification dit quelques et ils s'en allrent. mots, Eh bien, maintenant il ne reste Dussol, reprit les dernires formalits. plus qu' remplir Toi, Roger, tu vas aller au bureau des pompes funbres. GloToi, chez le docteur; me chauffe ria, rends-toi je dsire qu'on la plante des pieds avec le fer rouge, car je ne tiens enterr vivant ? Si j'tai> en lpas tre simplement donc il ira chez thargie, pensez Quant Georges, commander les billets de faire part. l'imprimeur C'est nous allons te laisser cela, rpondit Leclerc, faire toutes tes commissions. si pour Seulement vient notre aie la bont de quelqu'un absence, pendant ne pas ouvrir. u Cette btise 1 fit l'insens avec mort a qu'un faire un mouvement I peut Rflexion dit Roger, un regard faite, changeant avec Gloria et moi, nous allons d'abord accomLeclerc, nos cotirss sont celle de plir qui plus presses que Comme on ne t'enterrera Georges. matin, que demain

408

Le Fils

du Jsuite

les lettres de dcs de commander avons le temps de restera auprs Georges qui se font en une heure. Tu le comprends, n'est-ce toi .pour te veiller. pas ? il les. les morts. n'est de laisser seuls pas d'usage la nous allons chercher d'abord le mdecin, Nous, pour C'est ce qu'il y a de plus important. constatation. on ne peut Parblu Dussol interrompit pas suis bon n'a pas dclar m'emballer si le docteur que je nous a continua Justement, je suis en excellents Bonjour, avec le chef interne de la Salptrire. Il nous termes donnera un bon coup de collier Tu pour l'opration. Leclerc ? ?' saisis, Parfaitement. au plus vite avec Courez Gloria; le cadavre. je veille Est-ce que je ne Dussol. demanda Oh pas encore. moi, es mort. il m'avait sembl une Cependant, percevoir odeur. si le docteur sentait entrer Enfin, que je dusse vous me feriez trop vite en dcomposition, embaumer, n'est-ce pas ? Oui. l-dessus. Compte Leclerc s'assit au chevet de Dussol, et donna une poi ses deux de main camarades En qui partirent. gne descendant dans la rue, Gloria de Roger. prit le bras de sa qu'il soit amoureux Clarisse le journaliste. pour On a raison de comparer l'amour une folie, reGloria. de n'aimer mon bien, moi, partit Que je-fais la 1 prince rigolade que pour sa camarade et tressaillit. Roger regarda Es-tu de ne jamais aimer srieusesre, Gloria, comme notre ami? malheureux ment, Ma foi oui. d'abord ?. Les Qui aimerais-je, Pauvre Dussol en tre Faut-il l dit commence Il n'y pas a pas sentir une heure mauvais que tu ? r'

V.

Frre

et Sur

409

hommes farceurs. Roger

sont

tous,

en

amour,

ou

des

imbciles

ou

des

Sa poitrine tressaillement. eut un nouveau :: un soupir. et laissa chapper gonfla comme Ah toi, Gloria, prdit-il, je n'ai jusqu' ce que de distraction. manire Mais, sent aim qu'en m'a frapp, et il me semble de voir chez Dussol je viens un vritable amour. prouver que je suis appel un joyeux clat de rire. Gloria poussa avait un ami que Leclerc Deux jours aprs, grce maison entrait dans une Dussol dans le corps mdical, Le peintre, un traitement. de sant qui pour y subir les en ce moment tait que Roger, paya plus fortun frais occasionns par leur camarade.

CHAPITRE

LXVI

UN

FAUX

RPUBLICAIN

se nourrissait Il y avait quinze jours que Roger ne ,exclusivement que de pain. Leclerc avait trois mois. Dussol tait enferm depuis t appel Tours d'Espinouze, par un ami du marquis chercher tout son argent et Gloria l'indigne dpensait Dussol ne recoucar elle tait que Clarisse, persuade son pouse. Elle se vrerait la raison que si on lui ramenait elle s'tait donc vaillamment tre sur une piste, figurait lance la poursuite de cette femme qu'elle mprisait la vaincre srieuses et comptait de remontrances, par la triste dans et en lui dpeignant laquelle position son inconduite avait mis-son mari.

4io

Le Fils

du Jsuite

avait donn Roger rendez-vous au lui confier le rsultat de sa chasse. Palais-Royal, pour cette collaborait un journal de Roger, poque, intitul le Devoir, il fournissait des principes auquel articles et des chroniques thtrales. Le judiciaires tait en majeure Devoir partie rdig par de vieux prosavaient au de cet crits, fond, qui sacrifices, prix grands contre organe pour !utter l'Empire dj agonisant. Dans cette il avait feuille, n'y pas proprement parler tous les rdacteurs taient fixes; d'appointements et ne la caisse gens dvous, passaient que lorsqu'ils taient le car il faut dire presss besoin, par que le jourtous les journaux srieux et doctrinaires, nal, comme faisait tout juste ses frais. Aussi, Roger, qui n'avait pas d'autre se trouvait-il aux prises avec la misre la place, soir-l, il aurait pouvantable. Certainemert, pu, en attendes jours meilleurs, de l'argent Georemprunter trs-bien ses affaires mais tait ges qui faisait Roger avec ses plus intimes amis. Il ne se contentait fier, mme son dnment Leclerc dans ses lettres pas de cacher et Gloria dans ses il allait se conversations, jusqu' de manger sa correspondance, et priver pour affranchir ne pas tre en reste de galanterie avec pour s'exposer la petite qui il offrait l'occasion une folle, choppe sur l'argent destin sa nourriture. prleve Le matin, il s'tait fait avancer francs le cinq par caissier du Devoir. francs lui avaient servi Quatre un arrir chez le il et avait payer boulanger, gard sous du soir. vingt pour l'imprvu En attendant l'heure du spectacle o il verrait Gloria, devait lui rendre de la mission qui compte qu'elle s'tait il se promenait dans la galerie donne, de Valois. Ah se disait-il, quel est ce sentiment que j'ma bonne prouve camarade ? Est-ce pour petite que, ?. Ce serait par hasard, je l'aimerais trange voil des annes nous avons vcu ensemble dans la que et jamais la moindre .plus grande vellit d'aintimit, plus dant

Ce

elle

V.

Frre

et Sur

t 41

il me pense. Aujourd'hui, Bien soit semble dois cette fille. qu'elle que du prince, celuidepuis longtemps loigne je considre ci comme un hommeauquel il faut que j'arrache Gloria D'o vient que ma sympathie est devenue tout pour elle coup si vive ?. Il y a l-dessous chose quelque que ne tout rcemment encore, je m'explique pas. J'avais, elle tait bien elle unemaitresse; Rosette; gentille, elle m'aimait m'aimait, mon cur lui que Voil lui ai retir. pour donner. de car moi-mme, je n'avais Eh bien, ce cur, je le semaines longues que je n'ai son cur, il rvait.

mour

n'tait

venue je me

ma

Rosette. plus revu interroger Et, continuant Passa un journaliste de ses faites-vous Que Je me promne Avez-vous des Non. vous

amis. l, Roger? '? en attendant de

nouvelles collaborez

le lever l'affaire au journal Je

du rideau. Griffonnier de sais Vaillan-

Cependant ceau.

Qu'est-ce que eela prouve ?. cette fonnier, qui appartient catgorie dshonorent notre m- qui a, selon parti, trait de mouchard mon rdacteur tude, Vaillanceau lui a envoy des tmoins, a rpondu ne se battait qu'il pas, que tait

que Grifde rpublicains son ignoble habien chef. mais Griffonnier Proudhon ne s'-

et qu'il ne voyait battu, pas pas par consquent se battrait. lui, Griffonnier, Voil tout ce pourquoi que je sais. En vrit, un rdacteur du Devoir vous tes pour bien en retard sur un fait qui vous intresse, aprs tout. Faut-il donc ce soit moi vous que qui apporte -les dernires nouvelles ? Donnez-les. Griffonnier tEh bien, dcision. Ah 1 il consent aller est revenu sur 9 sa premire

sur le terrain

412z

Le Fils

du

Jsuite

?. le terrain pas d'abord de s'enfermer pos obscure. une chambre faire ? Pourquoi Sur tout Pour entamer Il est fou, cet Pas le moins

prcisment. avec Vaillanceau

Il a prodans

proposisait ne les acceptera impossibles, parce qu'il qu'on chacun Comme cette offre de duel aprs grotesque pas. de lui, il a dclar consentait aller s'est qu'il moqu au mais la condition se battrait sur le terrain, qu'on tions pistolet. Bien. Attendez. non. l'autre, C'est un bout portant. une arme charge

une conversation homme. du monde.

coups Il fait

de couteau. des

enrag que cet animal-l. Allons donc c'est un homme poser qui veut pour sa et qui tient avec le brave a normment peau. Il me semble que ce n'est pas lui, qui cependant est t'insulteur, de poser les conditions. qu'il appartient Mon la place de votre cher Roger, si j'tais du rdacteur en chef, soucierais je ne me pas le moins Griffonnier. on ne qui s'est faufil et ce ne sont presse dmocrat:que, tes qui entacher l'honneur pourront au moins, a toujours celui-ci, pay arrive peine de Lambessa o il et nous l'estimons et d'Etat, coup monde des un misrable insultes de est dans la sait comment insul ? ses basses de Vaillanceau de sa personne il au t transport le vnrons tous. Ce Griffonnier

C'est vrai. Ah voici Clment. Peut-tre saura-t-il quelque chose I Celui venait Clment qu'on d'appeler s'approcha. Eh bien ? lui demanda-t-on. Ce prvoir est qui tait la rigueur le duel accept on l'en a dissuad. heureusement, aurait arriv. Vaillanceau de Griffonnier; mais, D'ailleurs, on com-

V.

Frre

et Sur

4.1,

mence

murmurer

fait remarquer et qu'il traite chards. En effet, il vous tiste 1 lance On fait

on contre cot Griffonnier, il sme la discorde, o il passe que partout de mouun peu trop facilement les gens de tout pour peu qu'on ne pense pas Vendu argument comme lui,

ce

suprme

bonapar-

sur le bonhomme, et il parait une enqute assureest assez tnbreux. l aurait, que son pass au coup d'Etat. on dcouserment Enfin, t-on, prt tant de puret vre- que, un homme pour qui affecte il n'est rien de bien propre. politique, en faire justice une bonne fois. On devrait de ce soir ? Avez-vous vu son article du Devoir Il insinue les rdacteurs sans que tous la Prsecrets touchent des appointements exception de police. fecture C'est infme 1 Les trois du spectacle venait de sonner. L'heure jourentrrent au thtre du nalistes Palais-Royal. arriva. s'en vint s'asAu second Gloria acte, Roger ct d'elle aux fauteuils d'orchestre. J'ai fouiller tout Villiers-lepass quatre jours Mais il Bel pas plus de Clarisse que sur ma main. sans feu, elle y avait habit il y a un n'y- a pas de fume mois. Elle serait maintenant Vaucressonou dans les environs. Il faudra Et toi, fait ? que j'y aille. qu'as-tu rien. Je m'ennuie Moi, quand je ne te vois pas. Pauvre 1 Roger seoir Elle Je lui serra la main. Dussol est a, dit-elle. enferm, comprends Leclerc est au diable, il ne reste nous deux. que plus A l'entr'acte, fit Roger II n'est Si nous sor* ce vaudeville. pas drle, tions un bock ? g pour prendre Je veux Gloria. bien, rpondit un caf voisin. Ils allrent

414

Le Fils

du Jsuite

isole, quelques se t<vJ.t un personnes discutaient homme de quarante-cinq ans environ, une barbe porictnt peu prs un assez front et un blonde, ayant grand d'une fausset c'tait Griffonnier. regard choquante l'avait vu en mais il ne lui avait adress Roger entrant, d'il de elle qu'un coup mpris quant Gloria, n'y avait point pris garde. Les deux camarades taient donc en train de boire et de causer, tout Gloria sa lorsque coup interrompit comme un tremblement ses phrase, prouva nerveux, elle venait Grifjoues d'apercevoir s'empourprrent fonnier. Avant et que ce qui lui Roger pu lui demander elle fut allant droit au arrivait, debout, et, s'groupe, sur l'adversaire de Vaillanceau. lana Alors une scne clata. ne compreorageuse Roger nant rien ce qui se s'tait sur les pas passait, prcipit de Gloria, tandis tout le caf se levait mais il que n'eut le de voir sa camarade que temps cingler d'un coup de cravache la figure de Griffonnier et de lui entendre dire cet homme Misrable! vous ne me conprtendez que vous naissez Il vous ne m'avez pas ? y a trois ans, que trop et celui connue, de mon pour mon malheur alors pre, Louise Jeandet I que je m'appelais devint livide Roger et chancela. Ces Bonjour deux derniers mots venaient de lui Gloria tait apprendreque sa sur. dans

En

un

coin

de

la salle,

une table le nombre

V.

Frre

et Sur

415 5

CHAPITRE

LXVII

DUEL

A MORT

A un cinquime de la rue des Gravilliers, dans le vieux du Temple, crit. Il crit Leclerc, et quartier Roger il crit sa sur. A celle-ci, la veille il apprend ce qu'il sait. depuis illa conjurederompre toute relation qu'il est son frre avec le prince, honnte. A Georges et de revenir une vie correctement

il fait part de sa dcouverte, et il aussi, Louise sous sa protection. place va donc faire Voici Que Roger?. Le journaliste, la scne du Palais-Royal, a reaprs conduit chez elle Gloria il l'a calme, comme il a pu; et l'a quitte, s'tre bien assure n'attendait aprs qu'elle Gloria et s'estdit: personne. remarqu cette inquitude, Est-ce se des amants en qu'il que je reois figure l'absence du prince ?. Cela n'est pas ;maisquandcela Gustave l'aurait-il serait, ?. qu'a-t-il y voir charg de me surveiller MesurNon,c'estimpossible. veille-t-il son ?. sait?. pour propre compte Qui dans ce cas, quel mobile le pousse ?. Ah Mais, j'ai de comprendre. Voil me repeur longtemps qu'il drlement. Ce soir, au thtre, il m'a press la garde main d'une manire C'est en trange. cela, Roger tient moi Pauvre C'est un si bon pour Roger mais l'amourne se commande Je l'aime garon pas. comme un ami, comme un frre. Mais je ne crois devienne mon amant. Et pourtant, il pas qu'il jamais .vaut mieux d'autres. Pauvre que beaucoup Roger il doit tre bien pauvre, le suis pauvre, sens, sre, je j'en

416

Le

Fils

du Jsuite

Pauvre et il n'ose Roger! pas me faire sa dclaration. mur une En disantcela, Gloria du avait dcroch phode Leclerc entrjcelles encadre, tographie qui pendait avec et de Dussol, et elle l'avait regarde longtemps les yeux mouills de larmes. tendresse, Gloria. De son ct, Roger pensait Pendant trois ans, -Chre Louise se disait-il. sans savoir tait ma sur. qu'elle j'ai vcu ct d'elle, camarade comme Bien ne ft pour moi qu'une qu'elle Dussol attir vers elle, j'prouje me sentais et Georges, vais pour elle une affection plus forte, plus srieuse. Chre Louise I C'tait la voix du sang qui meparlait ?. Et c'est ce misrable Griffonnier qui l'a dshonore Oh il me faut ?. dis-je et barbares rparation Je deviens 'ou une clatante D'aprs la socit, les mon Mais que lois stupides devoir serait Hlas que

d'obliger le monde est il condamne

qui rgissent Griffonnier pousermasur.

idiot! sous prtexte de rparation sociale, la fille dshonore du devenir l'esclave Non! il n'en criminel qui l'a fltrie. serapasainsi. Je tuerai Griffonnier Et Roger s'tait endormi sur cette pense. Quelle triste nuit passa Son rve tait troublpar hideux caule chemar. II voyait Griffonnier sa sur l'ignoble jetant dans la boue le prince Louise puis, arrivait qui couvrait de pices d'or qu'il lui lanait et mesure par poignes, Gloria il se changait en boue. que cet or touchait Enfin, au-dessus de cet horrible dans un horizon tableau, rouge de sang, une figure aux traits effacs c'tait apparaissait son pre, lui et Louise. Louise tendait les mains vers cet homme, son secours, et cet homme l'appelait fuyait, se bouchait les oreilles ne la l'entendre, pour pas repoussait. avoir abandonn son fils aux il abanAprs jsuites, donnait sa fille la honte et la misre. Alors, Roger s'veillait en sursaut et maudissait son pre. Le lendemain, il avait Griffonnier jur que, ayant commis assez de crimes, il tait temps de faire disparai-

V.

Frre

et Sur

417

tre

ce sclrat du nombre des vivants, ses forpuisque d'une nature telle l'acfaits taient qu'ils chappaient tion de la justice. au bout d'une Ah! qu'il lui tardait de tenir ce misrable Il prendrait, le forcer venir sur Je terpour pe la veille de la basse insinuation formule rain, le prtexte contre tous les rdacteurs du Devoir, et il le contraindrait bien marcher une fois qu'il eut serr dans sa poche les deux Aussi, il lettres Louise et fallait tout prvoir), (car Georges il se leva pour se rendre son bureau de rdaction, o il pensait trouver deux amis qui consentiraient lui servir de tmoins. Il allait au duel avec tout lui confiance dans une affaire la victoire doit d'honneur, que, rester l'honnte il ne s'tait homme toujours jamais il n'avait tenu un fleuret de sa battu, vie, mais jamais cela lui importait il avait le droit lui, il avait peu pour au cur une haine ses forces, et qui lgitime dcuplait la seule crainte ressentait instants tait qu'il par que Grificnnier refust la lutte. il tait Mais, pour l'y forcer, rsolu tout. donc quitter Il se disposait sa chambre au moment o il se levait, il sentit ses jambes faiblir sous lui, et il n'eut le de sur sa table. Revenu que temps s'appuyer la ralit, il se rappela, son estomac grce qui semblait se dchirer, que depuis quinze jours il ne se nourrissait la veille il n'avait mme aucun que de pain, et que pris sauf le bock de bire cacher aliment, sa que, pour il avait bu le soir avec Gloria. dtresse, Il se regarda dans un carreau de miroir coll contre le son tait ses yeux, mur entours visage dcompos d'un cercle de bistre, taient au-dessous des gonfles d'un vieillard paupires, tels que les yeux qui sort d'une ses traits taient ses semblaient orgie allongs, joues deux fortement accentues et creuses, tires oblilignes allaient comme quement deux coins de sa bouche un sillon de ses narines son teint avait ple pris aux une disait

4188

Le Fils

du Jsuite

comme si son mi-verdtre, mi-jaune visage n'avait t lav sa s'tait pas depuis longtemps peau couverte de rugosits ses tempes s'enfonparaissaient cer dans son crne, et, sous ses cheveux qui, effet bizarre, l'air d'tre avaient on distinguait le cuir chevelu claircis, une blancheur mate. ne se reconqui avait revtu Roger naissait croire pas, il ne pouvait que la figure qu'il apercevait dans le miroir rflecteur ft la sienne, et il avait cet homme le n'tait bohme raison pas joyeux que nous avons connu, c'tait le spectre de la faim. Cette faiblesse on endure la cependant passa. Quand comme cela des anantissements faim, on ressent passavont de force et gers qui augmentant d'intensit, jusqu' ce qu'une dernire faiblesse crasante les autres plus que vous saisisse et vous cloue sur un lit, moins que ce ne soit sur le trottoir de la premire rue venue. Il est vrai dont l'estomac n'a que dans ce cas les bons bourgeois, souf >rt que des indigestions, se dtournent de jamais vous avec horreur, en disant Pouah un ivrogne 1 Cette crise rsolut de ne premire termine, Roger attendre la et descendit en toute hte. Il pas seconde, lui restait sa sous de de un franc de la veille. quatre pice Il mangea deux sous de pommes frites et but un pour de quart gros-bleu puis, quelque peu rconfort par cette il se rendit aux bureaux du Devoir. nourriture, Tous les rdacteurs Vous arrivez bien n'attendions plus que vous, mon lu l'article de Griflbnnier ? Oui. taient point, assembls. lui dit Vaillanceau, cher Roger. Aveznous vous

couleur

Qu'en pensez-vous ? Je pense c'est une et je vais lui en que infamie, demander raison personnellement. Vous avez tort. Nous avons tous ici, que dcid, nous dsormais aux injures de ce n'opposerions plus misrable unanime .qu'un mpris.

Frre

et Sur

419cy

Bien. vous

Mais,

sans

agir compte particulier ? que je puisse dmarCertainement. Le malheur est que votre faire ne servira croire che n'aboutira qu' pas, et qu'elle se trouve encore un honnte homme pour au public qu'il de lui. Griffonriier digne juger Cet homme est un lche, je le sais, rpondit Roger il le traner sur le terrain les mais, oreilles, duss-je par y viendra. 1 Bonne chance est au caf ProIl est onze heures. Griffonnier cope, Un s'absinther. avec moi ? Qui vient occup serra la mam ses se leva. Roger jeune rdacteur amis et partit. au caf Procope,o, minutes entrait Quelques aprs,il il avait eu raison de le penser, se trouvait Grifcomme attabl et entour de la riche lection de fonnier, son tat-major. de son espce coquins qui composaient s adressant au dit Roger, misrable Monsieur, d'une mais sche, polie j'ai vous parler. l'autre avec Je vous coute, rpondit impertinence et sans se dranger. Mais ce que j'ai vous communiquer, monsieur. toutes Parlez, je vous dis. J e suis de ceux auxquels communications tre faites sans mystre. peuvent le rouge de la colre sentit ses Roger empourprer joues. Eh bien, monsieur, je viens vous demander de l'odieuse insinuation votre article que contient soir l'gard de la rdaction du Devoir. Ah 1 vous faites du Devoir '? parti Vous savez monsieur 1 le bien, raison d'hier manire

engager mon pour

la rdaction,

croyez-

coutez-moi votre fit Alors, tour, jeune homme, Griffonnier d'un air de protection si vous vouaffecte lez un bon conseil, laissez-moi Je n'ai que tranquille. faire des visites des rdacteurs du Devoir. dans ce cas ? les insultez-vous, Pouquoi

420

Le Fils

du Jsuite

Dire

la vrit Misrable tort. Allons, C'est

aux

gens

n'est

pas vous

les

insulter.

bien emportez Mais, heureusement, de vous. Je comprends trs-bien j'ai piti vous que tes l'envoy de Vaillanceau qui a peur de moi. Peur de vous ?. Vaillanceau ?. Ah ! voyons, voudriez-vous donner le change la galerie ?. Croyezvous que tout le monde ne voit pas qu'avec vos propositions de duels le poltron, c'est vous impossibles, Griffonnier haussa les paules. vous tes un poltron, Oui, vous dclaet, quand rez ne devoir battre la condition jamais vous qu' que la vie de votre adversaire et la vtre seront pile joues ou face, c'est vous que pensez que personne n'acceptera un pareil duel,c'est ne conque vous savez que personne sentira en tre le tmoin, c'est 1 que vous tes un lche Savez-vous me donner sur que vous commencez les nerfs, avec vos airs de fend-le-vent ?. jeune homme, Allez dire votre patron que je n'ai pas de temps perdre corriger ses employs. misrable tes vous Triple que vous n'ignorez viens ici mon pas que je pour compte. Ah fit Gffonnieravec un sourire ah! j'y cynique, de ia part de certaine suis, vous venez avec qui gadoue vous tiez hier au soir et qui m'insultait, elle aussi. Oh l'infme rugit le journaliste. Sachez alors, jeune homme, que je n'ai pas l'habitude de me compromettre avec les chevaliers-servants des filles de joie. La patience de Roger tait bout. A cette suprme furieux d'entendre .nsulte, avilir aussi Roger ignoblement sa sur mme l'avait dshonopar le sclrat qui bondissant sous cette re, Roger odieuse de imputation proxntisme calomnies qui est une des basses dont se servent tous propos les coquins en guise d'arguments,

vous jeune homme, vous qui m'insultez.

V.

Frre

et Sur

421 x

saisit deux mains Griffonnier le habit, par son rudement et lui cracha en plein visage. assistaient cette scne et consommateurs, qui la retenue de Roger et le flegme qui, voyant primitive calcul de Griffonnier, n'taient tant qu'il pas intervenus eu que des paroles taient loin de n'y avait changes, s'attendre un pareil et surtout un dnouednouement Roger secoua Les les amis de Griffonnier aussi, quand sur secours l'auRoger ponr porter de son adversaire, se tre, celui-ci, aveugl par la salive dbattait contre le jeune homme l'avoir maqui, aprs encore deux ul, lui infligeait soufflets. vigoureux de Griffonnier allait faire un mauvais L'entourage Bonjour tous les p'fti mais, lui, par bonheur pour autres consommateurs lui donnant et, s'interposrent, mme les combattants. raison, sparrent Le rdacteur du Devoir consenti accomqui avait s'tait tenu en dehors du caf pagner Roger Bonjour afin si des devaient pendant l'altercation que, coups tre ports, n'et l'ait d'avoir t prmdil'attaque pas entendit te l tumulte, il n'couta mais, lorsqu'il que son amiti et s'lana son tour dans la mle, l'instant O Griffonnier, l'il hagard* le visage et la barbe pourpre ruisselante de crachats, hurlait 1 vaurien canaille vous me paierez eet le laverai dans votre nous outrage irons je sang sur le terrain, mais pas pour entamer un de vos duels de nous nous battrons mort 1 freluquets. Parblu mais c'est prcisment rpondit Roger, ce que je demande. Je souscris d'avance toutes vbs conditions. Malheureux dites-vous ? 1fit voix que f autre rdacteur du Devoir, Il va vous proposer Fameux duel bout p&i tant. Je l'accepte. Vous tes fou. Nth, je sais ce que je fais. basse son Polisson ment si brusque se prcipitrent

422

Le Fils du Jsuite

part son collaborateur, lui dit prenant Roger Mon il y a au fond de cette affaire cher, quelque chose de mille fois plus grave que l'article de ce misrable. J'ai venger une injure terrible que je ne puis vous effacer un affront fait un dire; des j'ai sanglant le jure sur l'honneur. miens,je Dans ce cas, je suis vos ordres. Griffonnier avait choisi ses deux tmoins. Le calme s'tait rtabli dans le caf. et son ami avaient Roger pris une table. place Un des tmoins vint eux. Et, Roger, Monsieur;dit-il aprs l'outrage public dont vous vous tes rendu il ne vous reste l'auteur, plus, en la deux pour prparer rparation, qu' dsigner personnes qui nous ferons savoir les volonts de M. Grifonnier. Voici d'abord en dsimonsieur, rpondit Roger son ami. gnant un seul tmoin Mais ne suffit pas. Eh bien, ce soir, monsieur. Ce soir ?. un outrage comme le vtre appelle une rparacion immdiate. fit l'ami de Roger, et Cependant, pour un duel, surtout un tmoin ne se trouve pour un duel mort, pas comme cela en cinq minutes. A ce moment, la porte di. caf et un jeune s'ouvrit, homme entra. Le nouveau venu alla au dit comptoir, au mots celui-ci la table o tait quelques patron, dsigna assis Roger, et, le jeune homme, autre qui n'tait que Laborel, s'avana. Monsieur Roger Bonjour ? demanda-t-il. C'est moi. Je viens de votre bureau, et, comme j'ai vous entretenir de choses ne souffrent aucun qui retard, j'ai la libert de me faire o pris vous indiquer je pourrais trouver. Vous avez bien fait. donc. Asseyez..vous

V.

Frre

et

Sur

423

tait de Griffonnier, comprenant qu'il se retira; en se retirant, il dit mais, trop, A midi, monsieur, C'est tout le dlai que nous vous accorder. pouvons C'est midi. bien, monsieur, Monsieur, commena Laborel, j'ai d'abord une triste nouvelle. Votre M. oncle, apprendre est mort. Rameau, Mon oncle est mort ? fit tristement Roger. Hlas il a huit mois. En oui, monsieur, y il m'a de vous ses adieux et ses rant, charg porter dernires, car, positions je puis le dire, j'tais seul ami, et je vous prie de croire si que, je ne ai pas vu plus tt. Laborel Roger interrompit Vous venez-vous tiez, mon oncle Rameau ? de me dire, le seul vous Paul

Le tmoin

de

moudisson vous

ami

de

Et serra. lit

et j'en suis fier. Oui, monsieur, Vous tes alors mon ami. il lui tendit sa main loyale que l'honnte Eh

Laborel

rclame de vous, en quabien,reprit Roger,je un service me refuser. d'ami, que vous ne pouvez Monsieur me faire tuer pour Roger, je suis prt vous comme me serais fait tuer votre oncle. je pour Je vais me battre en duel. mon tmoin. Soyez Vous battre en duel ? s'cria Laborel effray. une raison des Oui, pour plus graves. Mais laissez-moi au moins le temps de vous dire que. Non. Une d'honneur avant tout. rparation passe d'abord la rencontre dois avoir avec un Rglons que je misrable et puis nous causerons de tout ce que vous voudrez. Mais, Voyons, Oh monsieur Roger. tes-vous mon ami, ou: monsieur c'est--dire Roger, ou non que f aime,

je vous

424

Le Fils

du Jsuite

comme tenez, vous avec M. Eh bien, virez, affaire, Laborel

un

frre.

Rameau, donnez-moi avec monsieur que bout. jusqu'au avait souvent

Nous allez. votre voici,

avons

souvent vous

parl

de

parole que de tmoin

me sercette

dans

entendu de duels entre parler journalistes, duels qui ne se terminent gnralement par une gratignure. Il n'attacha aucune ce importance que lui demandait et Roger promit. les entre les Immdiatement, s'engagrent pourparlers tmoins. Ceux de Griffonnier les cdndictrent quatre il fallait s'attendre. Pour le coup, Labbditionsauxquelles rel n'y vit plus et comprit, mais trop la 3 tard, gravit avait Il n'tait de l'engagement qu'il pris. plus temps reculer. ananti Laborel, par la responsabilit imprvue du rle allait dans le drame qu'il jouer sanglant qui se Laborel laissait son compagnon dbattre avec 'prparait, les tmoins de Griffonnier les conditions de la rencontre. Elle fut fixe trois heures de l'aprs-midi. On devait sortir mme du dpartement. Du ct de Vaujours, dans un coin de la fort deBondy, les tmoins de Griflbnnir connaissaient un endroit situ quelque dispropics, tance de la ligne du chemin de fer de Soissons; l, tot se trouvait la campagne d'un de leurs chez prs, amis, on transporterait la victime, viter toute lequel et, pour on dclarerait un les accident, poursuite, tmoins quatre certifier le si besoin tait. fait, s'engageant D'ailleurs, l'affaire serait tenue secrte et aucun ne procs-verbal devait tre publi. ses Roger deux un morceau la hte avec tout, mangea Laborel avait tenu offrir djeudissuader son nouvel ami de ce terrible esprant mais il s'tait une rsistance heurt opinitre. Monsieur avait dit obstinment Laborel, Roger, homme est de trop sur terre il faut que je le tue. tu?. Vous ne savez Mais. si c'est vous qui tes pas que je suis charg. accepta tmoins

ner, duel, cet , donc

V.

Frre

et Sur

42$

en route Vous m'apprendrez Je ne veux rien savoir. le moment, laisce que vous avez pour m'apprendre sez-moi toutes les prcautions ncessaires. songer lui Laborel tait navr il voulait mais Roger parler, il le comprenait, fermait la bouche. D'ailleurs, toujours clatant le matin Griffonnier, l'outrage inflig aprs ne pouvait refumotif, quel Roger pas, pour n'importe avait aussi Laborel ser le duel qu'il lui-mme cherch dsespoir. mit fut, compltement djeuner, rapide qu'il le dans n'avait d'aplomb pauvre Roger qui auparavant le ventre sous de pommes de terre du matin. que deux le repas, le journaliste d'une heure Aprs prit un cong et alla s'enfermer dans sa chambre. Mais revenons brivement sur le pass et disons en \ux mots ce qui tait arriv Laborel. avoir t arrt au cercle du ChapeauLaborel, aprs en de Garocher et d'autres filous, Rug compagnie n'avait eu de faire reconnatre son innopas peine cence dans la soire de par puisque, trop vidente, il avait perdu C'est tout ce qu'il possdait. l'arrestation, au bout de huit jours de dtention, il fut repourquoi, mis en.libert, tandis Garocher et les autres que pasen saient il fut facilement correctionnelle, et, comme tabli de grecs le juge qu'il avait t victime mrites, d'instruction lui fit mme restituer dont on l'al'argent vait A sa sortie de prison, Laborel n'avait dpouill. fait qu un saut aller aux bureaux du Devoir car pour un employ du greffe lui avait appris le jourque c'tait Le si nal, auquel collaborait Roger Bonjour. A trois heures de deux voitures prcises, l'endroit barquaient indiqu sept personnes les tmoins, adversaires, consenti fonnier, qui avait du duel, une dclaration aux tmoins, crit taire ils s'taient la rencontre. remise les ami de la ddeux Grifvictime Quant et par subissait-il la situation avec

et un mdecin, venirsigner, pour de mort par accident. engags rciproquement

426

Le Fils

du Jsuite

En Roger

route, Bonjour

dans

Chapeau-Rouge, rant de l'Aspic, Mnard six mois I mort depuis encore un avait c'tait Laborel, Allons, pens de nos ennemis. pige sans espoir, voulant Puis, encore, empcher quoique le duel, il avait dit ce que j'ai si vous saviez Ah monsieur Roger, vous apprendre, vous ne vous battriez pas. ce vous avez me dire ? Qu'importe que Oh cela est trs-grave. rien encore car Eh bien 1 alors, ne m'apprenez prix que ce duel ait lieu. <; le cur bien Il sentt Et Laborel s'tait tu, gros. marcht avec tant de vaillance que, pour que Roger la mort, il fallait chose de terrible qu'il y et quelque ne pouvait qu'il divulguer. On chargea les pistolets, tous deux exacqui taient tement l'un balle, et l'autre semblables, simplement on se spara en deux Puis, poudre. groupes pour donner aux deux adversaires le temps de confrer une dernire fois avec leurs tmoins. part Laborel vint Roger et, le prenant Me Oui permettrez-vous mais dites enfin vite nous de vous n'avons dire pas ?. de temps il faut tout

avait racont Laborel voiture, au Cercle du msaventures ses le gall pour rencontrer o il tait M. Mnard. mais il est cri le journaliste s'tait la

perdre. Je suis tre l'hritage

de vous transmetcharg, monsieur Roger, de votre oncle. Avant de mourir, M. Paul Rameau avait ralis sa fortune la voici contenuedans ce sachet elle se monte vingt millions. La une iortune lui fortune, plit. colossale, Roger au moment o il allait mourir. arrivait, C'est dit-il Laborel, en rendant le sachet bien, c'est mais exercer une venbien, monsieur j'ai

V.

Frre

et Sur

427

vous partaSi je trouve la mort dans ce duel, ma sur et les deux cet hritage entre personnagerez au surplus ces lettres noms. Prenez dont voici les ges leur vous les remettrez crites ce matin que j'ai M. avec et vous vous entendrez adresse, Georges l'excution qui est destine celle-ci, Leclerc, pour de mes dernires volonts. de ce courage Laborel lettres. A l'aspect prit les de son il sentit toute me, stoque, frayeur s'loigner il se jura de le venger et aimant et, admirant Roger, geance. tour s'il succombait. avait tenu les Le mdecin le colloque, qui, pendant aux tmoins enles remit qui les examinrent pistolets, Laborel la crosse core. En les soupesant, remarqua, une de celui tre le qui lui semblait charg, pistolet d'raune sorte lgre marque presque imperceptible; avec la pointe d'un canif. fture pratique de Ces ont t apports pistolets par les tmoins un assassinat comil y a l-dessous l'autre, pensa-t-il; bin par ces gredins. de protester tout ce Un moment, il eut l'ide mais, son advenu qui lui tait depuis dpart d'Amrique avait fini par lui donner une force de caractre invincible. Il ne dit rien les tmoins de Griffonnier ne virent mme s'tait de quelque chose. Mais, pas qu'il aperu quand aux les la le mdecin adversaires prsenta pistolets, en l'air crosse Pardon,monsieur, che un immense foulard, et recouvrons-les, chapeau, ncessaire, couvert. Et, tolets, pour en dit Laborel en sortant de sa pomettons ces armes dans un il n'est je vous prie pas faire le choix, soient dqu'elles son

l'action la parole, il enveloppa les pisjoignant tmoins dconcerts. Griffonnier aux yeux des tre visiblement commenait inquiet. A vous, M. dit vous tes Griffonnier, aborel

418

Le Fils

Bu Jsuite

vbtr adversaire l'M lihult, choisissez prendra qlWyibtis lui ilsSti. GJriflbnnier une cntehrifig, essaya de se donner &tss sa main sous le fotilard et prit un pistolet. Roger vivement d l'autre: s'einpara Les deux adversaires taient l'un devant l'autre. Ils sut leurs poitrines la posrent rciproquement gul de leurs armes. En tournant et retournant l sienne, Sfffonriier jetait sur la crosse un regard scrutateur. Puis, il blmit affreusement. Feu cria Laborel qui ne pfdait pas de vue l'xinstituteur. Et, au moment o celui-ci allait faire tin rfiouvnint <S recul, une dtdtiation se fit ntrfdre, et Griffonnier tomba, le cur perb par la balle de Roger.

CHAPITRE

LX^tlI

LOUISE

En rentrant chez elle, Gloria jeta slir Sb lit l rbtonde de cachemire recouvrait ses chrttaHtSs blancqui ell entrana fvc elle et, nonchalamment, ules, Roger sur 11 cnfs. ' nianthiti dit-ll; 3'espre ^ti' vous iit, fflbnsier l mystfieJ, "rii aoftn't l tiot M fittfe conduite nigmatique d'aujourd'hui. f ommnit tiiffilttiau =`' Dame! tWfeh ~~i~ 'm i~i'~crii~ M'tcrft . ~u~t Wu i~cqe! tu 'Lti~irl MW-. res dene pas sortir ~f~ miMr ^ItMtl cp 'ipts-inii; haute im8 8h m'apprhrk une Wf M 'de apius A six heures, mis comme portance. je te vois arriver

V.

Frre

et Sur

439

un prince; tu m'emmnes dner au GrandHtel, dner ~t~~glY3. le cliquot, c'est toi qui l'as demand ri il .1 j tv Pardon, n'tait mon programme. pas dans il n'y a pas Mon cher, de bon dner sans chamtu m'avais d'un balthazar pagne parl patant je l'ai fait complter. Enfin Je m'attendais passons. te voir d'une me disais on va casser la folle gait je au dessert. vaisselle Et.puis, pas du tout. Tu me trouves triste ? Non, je te trouve ordinaire Roger que mon chang Roger Et que penses-tu, srieux. j'ai Ce n'est plus on mon m'a

voil encore Bon, N'est-ce pas ton mais Oui, mon puisque je l'ai quitt Depuis de thtre d'hier soir t'a petit mon coup qui appris nom de famille, tu ne Gloria. m'appelles plus est-ce ce n'est Gloria ? Voyons, que pas joli, Non. Par exemple Ce nom me dplat. lubie 1 Tu me l'as bien donn Quelle cependant trois ans. .pendant Parce Louise. que j'ignorais que tu t'appelais tu aimes mieux Alors, maintenant me donner ce nom que celui de Gloria ? a Qui. . Eh Ijien 1 soit. Bien que ce nom ne ramne dans ma mmoire de que tristes souvenirs, pour toi, Roger, serai pour toi seul, t'ai Louise. je Je va 1 compris, Tu m'as compris ? Sans doute. Ce qui rqusarrive deaujourd'hui vait nous arriver infailliblement un jour oui autre. On ne.^it cte pas impunment cote pendant des annes sans se trouver attirsl'un vers l'autre l'amiti devient

pour compagnon d'honneur parole Louise ? Louise.. que tu m'appelles nom ?

4jo

Le Fils

du Jsuite

on ne voit moment chaque forte et, quand plus de soi que de faux plaisirs, on s'est autour aperu quand all cheravait l tout le bonheur tait qu'on prs qu'on cher bien loin, quand on interroge son cur. dire ? Louise, que veux-tu tu m'aimes Roger, Je t'aime ? Ne Tu m'aimes 1~ mens pas. C'est vrai. Je t'aime beaucoup mais pas comme tu crois. Si, De de tout ton cur, tout mon cur, mais. Il n'y a pas de mais. tu Hier, conduite comme un mari jaloux demand si a me causerait quelque le prince. revoir Et tu m'as rpondu J'tais sincre. aim. tu lui Cependant,

t'inquitais ce soir, de peine

de ma tu m'as ne plus

que tu ne l'avais jamais aim. Je te le dis encore je ne l'ai as. tu

jamais

Qu'est-ce que Pauvre Louise maudit ce misrable qui t'as Griffonnier?. tu as raison, c'est un misOui, rable. ne parlons de Mais, je t'en prie, plus Roger, cela. En disant ces mots, elle se serrait lui et elle contre lui pressait fivreusement les mains. Nous n'avons de raison d'ailleurs de parler plus de ton suborneur, car c'est une des noureprit Roger. velles n'existe Griffonnier que j'ai t'apprendre, plus. Gloria abandonna vivement la main du journaliste et avec un effroi Griffonnier est mort ?. Tu l'as.? Je l'ai tu. Tu l'as tu ? Malheureux va fait ? on qu'as-tu t'arrter.

lui as appartenu. cela prouve `~ ? !Ah mille fois maudit, 1 dshonore

V.

Frre

et Sur

431 F

Je en duel. Ce

ne

l'ai

pas

assassin.

Je

l'ai

tu

loyalement

soir ?. tu t'es ce battu soir 1. Voil dans ta lettre, tu avais crit pourquoi, qu'on m'apprendrait une nouvelle importante. car on aurait t'apprendre Oui, ma pu avoir mort. 0 Roger, tu es noble, que tues grand, que que tu es courageux! mon cher Roger, Roger, pardonne-moi si je n'ai pas plus tt devin ton amour. Roger, je t'aime Et elle approcha deluiseslvres l'embrasser sur pour la bouche mais lui, prenant la tte de Gloria entce ses un fort baiser sur son front brlant. mains, dposa Je te comprends avec maintenant, reprit-elle pastu ne veux pas de tu as sion Gloria, et, raison, je ne suis pas digne de toi, tu veux sous le nom que je revive de Louise, et que, sous ce nom que je reprendrai pour toi seul, mon mon seul amour 1 j'aie premier, tais-toi. Louise, Me taire me taire, quand j t'aime, quand je t'adore -* Tais-toi, te dis-je Tu n'as pas le droit de m'aimer. Mais tu es fou, Je ne te Roger. comprends Je n'ai le droit de plKS. dis-tu ?. Mais pas t'aimer, ne m'aimes-tu toi ? pas, Oui. Eh bien ? Mais comme pas tremble. que Qu'as-tu, tu te sens Ce n'est mon mal. rien. je t'en supplie, j'ai. que ton pourquoi ?

tu

m'aimes. ?. Tu

Oh plis.

tiens, Il semble

je

Roger

-Roger, J ai. Frmir.

ne

me

amour

cache rien me faitfrmir.

qu'as-tu

i* ?

432

Le Fils

du Jsuite

Ecoute,

Louise.

entendu d'un frre parler Mon frre Paul ? L C'est. c'est. c'est moi. A cette rvlation inattendue, elle se d'hsitation puis, jeta l'embrassant Eh bien 1 Paul, je t'aimerai En mme ils se temps, regardrent torrent de les yeux dans les larmes. Etaient-ce

Dans `6 ?

ta

jeunesse

n'as--tu

pas

Gloria eut un moment au cou de et Roger, comme prirent une les sur

se mains, et versrent un yeux, des larmes de joie ?. co

de Laborel Roger prenait cong qui, sa mission, avait hte de se rendre ayant accompli Bordeaux son frre Avant de pour y attendra Jacques. le mandataire de F aul Rameau remit un poignard partir, l'hritier en lui disant lendemain, C'est la dernire volont de votre oncle. Il ne vous suffit pas d'employer votre fortune lutter contre l'ordre de Loyola; il faut encore dans le sein de cette tque, nbreuse vous dcouvriez le violateur de Marsocit, et que vous le au cur avec le mme guerite frappiez dont il s'est servi pour la fiance assassiner de poignard Paul Rameau. l'abb Morris. Roger Bonjour jura de poignarder L'oncle Rameau tait un homme de prcaution. Il avait prvu le cas o les deux arriveraient son chques celui-ci tant dans la gne aussi avait-il neveu, mis dans le sachet dix billets de mille francs la de de banque France. Sans doute, et les valeurs Roger pu ngocier sa de qui reprsentaient vu l'importance fortune mais, la somme, il tait plus luiallt raliser prudent qu'il mme et ne se dessaisit des l'hritage qu'il chques les mains du directeur de la banque de Mosqu'entre cou. Aprs avoir souhait bon voyage Laborel, Roger

Le

V.

Frre

et Sur

A}\

qui Le o habitait se rendit rue Gloria, Pelletier, le veut son nom de nous restituerons, si le lecteur bien, Louise. as-tu pass Petite dit-il en entrant, comment sur, la nuit ? rv que nous retrouvions Oh bien bonne. j'ai la raison, recouvrait notre que Georges pre, que Dussol de dcorer le nouvel et que nous charg Opra, tous heureux. te parler Chre Louise! Je venais justement t'a eu Une fois n'a-t-il de notre qu'il chasse, pre. de son emportement ? ne t'a-t-i! pas rappas eu regret pele ? de suite Paris. Je ne sais. je suis venue le temps? Et ne lui as-tu pas crit depuis fois la lettre fois. Mais m'est Si, deux chaque avec la mention Destinataire inconrevenue postale ou nu. . J'ai pens sans de domicile qu'il avait chang sa nouvelle ou donner reconnu mon adresse, qu'ayant criture et ne voulant entendre de moi, il plus parler afin avait fait crire cela par le facteur de m'ter l'envie de lui envoyer encore des lettres. Je penche Louise. hypothse, pour ta premire t'aimait la folie. S'il t'a chasse, Notre c'est dans pre tait tions un mouvement sitt. Il n'en t abandonn Pauvre moi, nom Ainsi colre tout ausqu'il a du regretter a pas t pour toi comme moi, qui ai pour froidement. Paul Mon nom Appelle-moi Roger. d'emprunt, porter est meilleur c'est mon que celui de famille de famille souvenirs. les mauvais qui rappelle tu seras Roger. J'ai appris. pas long, je voyage et l'espre, un ma petite sur de

c'est bien entendu, donc, et je serai ton bon frre Louise, Ils s'embrassrent. f Louise, je ne t'ai pas tout faire. Un voyage qui ne sera

5 54

Le Fils du Jsuite

nous trouverons le calme et le bonheur. faire mon absence } pendant Emmne-moi avec toi, Roger. Non, il ne faut pas que tu viennes dans Sa ville o Voici tu t'occuperas, Louise. Tu iras je vais. quoi Lyon et tu te livreras la recherche la plus acharne de notre Avec de la persvrance et de l'actipre. tu arriveras trouver cette nouvelle vit, adresse que les employs de la poste n'ont voulu se donner la pas de dcouvrir. ces mille peine Tiens, prends quatre francs. As-tu assez? Je crois bien. Mais d'o sors-tu tout cet ar> Est-ce gent ? que tu as fait fortune, Roger ? c'est mon secret. Je te mettrai a, au courant de tout au retour de ton si tu n'as pas de voyage, perdu de ton ct, sur. temps petite Ils s'embrassrent. A cet instant, le timbre de la porte d'entre fit entendre son son argentin. alla ouvrir. C'tait leur Roger de la Salptrire. ami, l'interne Ce cher Edmond! nous je parie qu'il apporte des nouvelles de Dussol. Prcisment. Bonnes ou mauvaises? Bonnes. l y a de mieux. On arussi beaucoup lui faire admettre n'est qu'il qu'en lthargie. c'est un Bigre progrs. avec beaucoup de soins Enfin, on le gurira. Bientt ? 4 Bientt. vous savez Seulement, que la folie est une maladie les gens au moment o l'on qui reprend s'y attend le moins. Pour radicalement votre gurir ami, il faudrait la de sa cause malasupprimer pour toujours lui ramener sa femme. die, il faudrait la lui Je dit Roger. ramnerai, dit voil dj Bon, une de mon Louise, partie rve qui se ralise 1 aprs Que lequel vas-tu

LIRE PAGE (S) AU LIEB DE PAGE

i "+- L (S) .1,

V.

Frre

t\Sur

435

Le soir mme, sans dire o il allait, Roger partait pour la Russie, et, deux jours plus tard, Louise tait Lyon.

CHAPITRE

LXIX

LES

VINGT

MILLIONS

en chemin de fer, travers Aprs avoir rapidement, en suivant la ligne de Luxembourg Dresde l'Allemagne ne s'arrtant Francfort, que dans les principales .par heures de repos, quelques villes pour prendre Roger arriva .Moscou par la nouvelle voie ferre de Dunabdrg c'est--dire sans avoir monter Smolensk, jusqu' Ptersbourg. cet htel qui rue de la Ptrowska, Il descendit, sur son enseigne htel de France , mais que porte htel Morel, remit son passeport tout e monde appelle au dworniok son permis de et reut le lendemain sjour. une lgitime Comme bien l'on pense, Roger ressentait en possession de sa fortune. Aussi, d'entrer les tentations toutes de visiter jnalgr qu'il prouvait reine des cits slaves, il ne perdit pas la somptueuse du son temps et alla droit son but. Ni les richesses ce Capitole de Moscou, ni les palais des tsars, Kremlin, ni les vieilles basiliques, rien ne tenta sa curiosit. au plus, alia-t-ii, sa sdeur Tout rveur, songeant ses pas dans les Louise, garerquelquefois spacieux sur de Petrdwski et les rives fleuries de la "jardins Moskowa. et les On tait, d'ailleurs, en t les boulevards en tous sens de voiture i taient sillonnes perspectives

4}6

Le Fils

du Jsuite

la franaise, on traineau. moindre

ne

rencontrait

pas

dans

les

rues

le

Les toilettes de l'aristocratie portes par les dames moscovite taient des toilettes confectionfranaises, selon la dernire mode de nes Paris ou venant de Paris les grandes droites et longues, les places rues, mme tellement immenses bout l'autre immenses, que d'un il tait de se rendre des proportions impossible compte tout cela semblait au jeune des difices, homme distrait un coin de la capitale de la France, et si, par moments, ses regards autour de lui, il n'avait en portant aperu des inscriptions en langue sur les boutiques si son russe, au ciel, n'avait rencontr ces forts de oeil, en se levant dmes surmonts de boules et d'toiles reluisants, d'or, ces tourelles et ces clochers iancs au bout desquels les scintillaient doubles croix de l'glise schismatique dont taient les extrmits relies aux toits par d'interminables chanettes si sa vue n'avait t brusargentes, les vives couleurs des palais l'arquement lrappe par chitecture bariols de nuances et par bizarre, criardes, mille autres merveilles de la splendeur bien moscovite, souvent se serait cru au sein mme de son pays. Roger Sa pense n'tait pas ce qui l'entourait. Il allait, dans une rue de silencieux, Kita-Gorod, au malheureux Dussol dont on lui avait pensant promis la prochaine et tout il se trouvait devant gurison, coup un bazar de bibelots adoss au mur d'un chinois, palais et dont le marchand lui splendide, l'interpellait pour offrir une paire de pantoufles de cuir ou de velours. la ralit, il secouait Alors, les penses rappel qui et pressait sa marche. l'assigeaient Le jour o il se rendit la Banque, il tait trois heures du soir il trouvala caisse et le cabinet du directeur ferms. En Russie, les grandes la poste administrations, ne sont ouvertes de huit mme, heures du matin que deux heures et demie du soir. Il sortit un peu ennuy

V.

Frre

et Sur

4377

de ce contre-temps dans un traktir

un verre et alla boire de Gazetmo-Pereoulok.

de

sbecten

il du temps faisait, Puis, qu'il pour profiter superbe drojky loua un la somme relativement qui, pour de quatre le promena la tomroubles, modique jusqu' be de la nuit travers les jardins le parc d'Alexandre, de et sur les l'Ermitage comme ques qui forment la ville. A huit heures, il alla il du March, et, enfin, imposants une double boulevards muraille excentride verdure

Grand-Thtre, dans trouvant ouvrit ses yeux et ses oreilles, admira l'intnaliste, rieur le char de victoire deux en attelages magnifique sens inverse le vaste monument, et l'intqui domine rieur fut de la salle et la bonne frapp par l'lgance de l'orchestre. composition Le lendemein, il sommeilla toute la grasse matine, une il le seuil franchissait l'htel, et, heure, djeuna du cabinet du directeur de la Banque. Ce directeur tait un homme l'encolure petit, trapu, au visage sa lvre se replisbouffi paisse, suprieure sait vers le nez, et, de chaque ct une touffe jaillissait de poil, bouriffs, une de ses moustaqui constituaient comme on n'en voit que chez les Russes. ches grotesques, Le propritaire de ces moustaches tait dans plong des calculs sans se entra; aussi, quand Roger dranger, se contenta-il de lui indiquer trouvant un sige. Roger, cette un en sortant rception peu froide, y rpondit son silencieusement il tira les deux portefeuille duquel de Paul Rameau et les mit sous les du chques yeux directeur. Ah c'est un encaissement ? fit celui-ci en pour fronant ses C'est monsieur. sourcils pour broussailleux. tin encaissement comme vous dites,

Novo-Trotsky, souper prs fut terminer s'en sa soire au o il entendit un opra italien l, se son lment, il se rappela tait jourqu'il

4)8

Le Fils

dis Jsuite

vous nommez ? Paul Jeandet. J'arrive de Paris expressment toucher le montant de ces deux pour chques. C'est revenez demain. bien, monsieur, Comment revenir demain ?. deux Ces chques sont payables vue. sur vos si vous vrifiez, livres, avez en caisse millions M. Paul vingt appartenant Rameau. Ces vingt millions vous ont t transmis par la Banque de ils Russe, gnrale l'Amrique laquelle avaient t Vrifiez la encore primitivement dposs. de M. Paul mon si vous le signature Rameau, oncle, voulez. Je mme la pousserai complaisance jusqu' mettre scus vos yeux, vu l'importance de la somme, tous bien ces chmes titres, que cela ne soit pas ncessaire, tant au porteur mais c'est tout ce ques que je puis faire. s'impatienter. L'accueil Roger commenait glacial ce renvoi n'taient de nature directeur, inopin, pas lui inspirer de plus, il avait dans les confiance surpris du banquier une certaine yeux expression d'inquitude, l'avait d'une toute qui agac faon particulire. La Banque de Moscou maniait des centaines de millions par semaine aussi ne s'expliquait-il pas les tergiversations du directeur. dit le Russe un moment de rMonsieur, aprs ne vous doutiez de la solvaflexion, je suppose pas que bilit de la Banque nanmoins de mais, je vous prie m'accorder un Pour ma jour. part, j'ai parfaitement confiance en vous, j'ai la conviction que vous dtenez ces deux chques de M. Rameau, d'une manire tout fait lgitime mais cette somme t verse n'ayant notre il m'est indisBanque que par voie de transmission, de dans notre pensable avecla vrifier, compte-courant de les livres Banque gnrale l'Amrique Russe, qui ont rapport ce versement indirect. vous devez Enfin, nous avons diverses comprendre formalits. que du Roger trpignait.

Et

vous

V.

Frre

et Sur

439

entrer dans tous ces dtails, monJe n'ai pas sieur. Je n'ai rien voir votre comptabilit. Suis-je en rgle, oui ou non ? a Et il tala de nouveau ses chques et une multitude de paperasses. Certainement, monsieur. mais. Eh bien il est une heure et quart. Dans une Vous avez donc le temps demi-heure, je reviendrai. vos livres. la bont de vrifier Ayez par consquent ma disposition. de tenir la somme L-dessus, salua feuille, Diable il renferma et sortit. tous ses titres dans son porte-

bien dit de me mpensa-t-il, on m'avait fier de ces Cosaques, on m'avait de la douleur prvenu fois qu'il de dnouer les qu'ils chaque s'agit prouvent cordons de leur bourse mais je ne m'attendais certes tant de difficults. pas A peine avait-il Roger quitt que le dil'appartement recteur sur sa table, le bouton d'un timbre lecpressa, Une s'ouvrit et un jeune homme trique. porte parut. dit le banquier, suivez la personne Michel,. qui sort l'instant et revenez me dire en toute hte d'ici, o elle va.. minutes Michel accourait essouffl. Cinq aprs, Monsieur le directeur, cette est alle personne l'Htel de Police. C'est le caissier de monter. bien, priez Michel ressortit. Allons, sacrifier

dit le Russe, Il faut j'en passerai par i. savoir un uf pour un boeuf. conserver pouvoir A deux heures moins rendu quize, Roger, qui s'tait l'Htel de Police tout simplement afin de rclamer un de retour disonspasseport France, pourra Roger, se de nouveau dans l cabinet du direcnous, prsentait teur. Comment dsirez-vou;s tre pay, monsieur ? lui

44

Le Fils

du Jsuite

le banquier. En or en billets de la Banque Nationale ? ou en valeurs a diverses Donnez-moi des valeurs Il m'importe peu. ayant cours en France. Le Moscovite remit donc Roger dix millions pour de diffrents au choix du journaliste, d'obligations Etats, et pou:- dix millions de billets de la Banque Gouvernementale de Saint-Ptersbourg. Cela faisait un volumineux mais Roger avait un immense paquet apport Il en bourra les poches, un derportefeuille. et, tirant nier coup de chapeau au directeur avec une qui tortillait colre mal dissimule sa moustache bouriffe, il partit. De la Banque de Moscou, ne fit (*) Roger qu'un saut la maison en il avait Rothschild, laquelle toute confiance. Il versa, encore entre le mains du reprsentant des clbres financiers ses billets et lui-mme, ses valeurs, se fit dlivrer un bordereau son nom et donna son adresse de Paris, ainsi que ses instructions. Le soir mme, il recevait l'Htel Morel son passede retour la et l lendemain il preport pour France, nait le train pour Smolensk. Muni de son passeport, ont besoin gers d'autorisation mais encore trer, pour sortir, bre Breslau,. l Puis, aprs Francfort, A Francfort, une halte de car Russie non-seulement il arriva jours, en les tranenpour sans encomrerfdit de

demanda

deux

il se

directement. la table il lui tait rserv d'hte, d'apune nouvelle prendre celle la de fuite du ditrange recteur de la de Moscou. Banque se dit Roger en tressautant, Bigre je l'ai chapp belle. Je m'explique maintenant pourquoi ce gail-

(*) Il est bon de savoir que la 1869 une simple socit financire, russe. gouvernement

Banque de absolument

Moscou tait indpendante

en du

V.

Frre

et

Sur

441

ne pouvait lard-l pas se Le vieux filou millions. tune dans le tas. J'ai la crainte d'un nergie le bruit car, payer. compris russir que j'allais le coup qu'il

me donner mes vingt dcider ma foril il voulait faire sauter eu raison avec d'agir joliment esclandre l'a pouss me et il a d'un refus formel de l'aurait faire tapage empch Oh le vieux filou mditait.

CHAPITRE

LXX

UN

PEU

DE

ONHEUR

aurait voulu voir un Quelqu'un qui, le 20 juin 1869, homme bien ennuy, n'aurait eu qu' aller Vaucresson et demander Lordan Lavertu dit Batibus. En effet, l'ex-amant de Frisolette tait rellement navr. Sa. co. co. mnrmuraii-il sapristi on a comme bien raison de dire que le. le bonheur ne du. dure jamais. J'tais. tais heureux comme un prince et il a fa. depuis mois, cinq. cinq fallu cette Glo. Glo. Gloria venir petite pour dtruire d'un seul toute ma. mafli. ma coup f. ma flicit. Infortun il avait cru cacher tous les yeux Lordan, ses amours avec il avait la Clarisse, p^ns que grce retraite dans laquelle il les ensevelissait, nulle puissance au monde ne pourrait venir les interrompre, il avait sans la bonne amie de Dussol. compt Clarisse et Lordan tait Louise, qui pour toujours avait enfin russi dcouvrir Gloria, infidle du l'pouse

442

Le

Fils

dit Jsuile

et l, s'tait une entrevue avec elle, comdien, procur de sa iaute, dans un langage lui avait fait honte loquent, sa fuite avait Jui montrant funestes quelles consquences eues pour son malheureux mari. mauvaise Au fond, Clarisse n'tait nature pas une elle et d'une humeur bizarre, quoique trs-lgre proude Dussol une certaine et elle amiti, l'gard la folie de versa bien des larmes sincres en apprenant t ingrate elle comprit combien elle avait et celui-ci; elle apprcia fois toute l'coupable; pour la premire tendue de l'amour son poux, et, pour la que lui portait revenir, de lui dire dcider Louise n'eut pas besoin la gurisson de Dussol tait ce prix. mois de tte--tte avec le bgue D'ai!leurs, cinq suffi pour de la passion avaient sevrer Clarisse qu'elle avait dans un moment de Lordan tait conue caprice un bon vivant, un joyeux mais il savait garon, pas invent la poudre, et s'il avait de loin pu produire sur le cur d'une monfemme aussi quelque impression aussi une trop daine, coquette que Clarisse, complte intimit tait destine amener en peu de temps chez sa belle une fatale dsillusion. Rien ne retenait donc chez Lordan. plus Clarisse En outre, elle avait t pniblement affecte, lorsque que lui raconta et Roger Georges toutes les apparences Louise le vol qui le soir de l'accusaient avait t commis chez son dpart, ce vol dont elle avait hte de se de son mari, l'estime vait

des compagnons disculper auprs elle tenait. desquels Abandonn comme il avait abandonn par Clarisse, Lordan Lavertu dit Batibus se morfondait. Frisolette, Bien qu'il et pass dans le bonheur cinq mois entiers son ami inconnu ne l'avait le plus complet, jamais laiss il un manquer d'argent, comprenait, peu trop il est combien il avait t de tard, vrai, nigaud quitter la frtillante Mais laissons ses Lordan grisette.

V.

Frre

et Sur

445

tristes penses, rue Lepelletier.

et

transportons-nous

la maison s'occupant brusquement, celui-ci dit

de

la

Louise est assise d'une fentre, auprs de la broderie, la porte s'ouvre lorsque et Roger sa valise la main. apparait, Louise de sauter au cou de son frre ses bagages. Fi le vilain, sans prvenir, qui arrive

pose Louise. savoir

Ma bonne comment sur, petite pouvais-je tu serais de retour Je viens de bien que dj Paris ?. vite la besogne loin; je suis un homme, moi, et j'expdie je ne me doutais pas, je te jure, que de ton ct tu aurais, ta mission, plus promptement que moi encore, accompli A peine mon propritaire, et arriv, j'ai donn cong viens demeurer avec toi. je En disant ces mots, il se laissa tomber sur le divan. ->- Ouf suis que je fatigu je n'en puis plus !Tu nous une tu Louise, comprends, prendons cuisinire cette dans la garderas chambre moi, je m'installerai donne sur la rue de Provence et dont tu ne grande qui fais et nous heureux. rien, vivrons bien heureux, n'est-ce pas ? Louise du cou de son frre passa ses deux bras autour et l'embrassa encore. Mon bon Roger 1 Ah raconte-moi vite ce que tu as fait maintenant, Lyon, et, aprs, une grande. bien je t'appprendrais nouvelle. 0 ma si tu savais comme grande Louise, nous allons tre heureux Eh bien! coute. Notie n'est pre plus Lyon mais sur sa trace. Ah! tu parles de je suis Roger, bonheur. de malheurs Que derrire moi 1 j'ai laisss Des malheurs ? Hlas oui. Notre une fois qu'il m'a eu chasse, s'en fut pre, chez Griffonnier et lui donna un coup exaspr de couteau.

444

Le Fils

du Jsuite

l ? 1 m'apprends-tu mais notre pas mortelle pre n'en fut pas moins et il en cour d'assises. arrt, passa Ciel tremble. je il fut acquitt; malheureuseRassure-toi, Roger; sa ma mr ment, dtention, pendant el'abandonna elle est morte. de prison, aujourd'hui Le jour o sortit il s'informa de ce que j'tais on lui apprit devenue que alle Paris. j'tais que n'tait Et si grand Il ne m'a pas ici la folle, et, pendant notre que je faisais sans doute dans la douleur, en pauvre pre se consumait me cherchant 1. Louise s'arrta une elle pour larme, essuyer puisreprit Notre est venu Paris la fin de novembre pre 1866: il a d'abord habit un an Montparnasse, rue de de la rue il est all Clignancourt, Vanves de Vanves, d'o il est'parti il y a environ huit mois. Et de Clignancourt ? Il m'a t d'avoir des renseignements impossible Tout ce que je sais, c'est prcis. qu'on suppose qu'il demeure aux Ternes. Je me suis rendue la cit, j'ai dans toutes les rues environnantes. pris des informations d'en apprendre Impossible davantage. Pauvre Nous le chercherons tous les deux pre et nous le trouverons, vit encore. dispuisqu'il Mais, moi, tous Louise, ces malheurs sont-ils quelle poque arrivs ? g C'est le 5 octobre 1866 que j'ai quitt la maison paternelle. En octobre concidence C'est Quelle o prcisment mes examens de l'poque je passais licenci. Pauvre voil pourquoi il n'a pre pas ma lettre lui rpondu mon succs il ne qui annonait l'a pas reue elle aura t rebute son domicile, puis Oui trouve, il y est mais venu ? g Paris est

Oh Louise, La blessure

V.

Frre

et

Sur

445 S

dans les bureaux de poste. Et moi gare d'avoir le silence ne pas avoir qui l'accusais gard pour m'aider dans l'achat d'une tude d'avocat Pauvre Oh 1 oui, nous le trouverons pre En attendant, la main Roger, j'ai fini par mettre sur Clarisse. Je l'ai dcide revenir de auprs et cette fois je crois que son repentir est sincre, Dussol, car elle a t dsole, rellement en apprenant t dsole, ami avait perdu la raison. que notre Enfin fit Roger, nous lui pardonnerons non tous, mais cause de lui. elle, pour Pas du tout, il faudra -Roger, sans, lui pardonner Ce n'est elle vous a arrire-pense. pas qui pris, et toi, les cinq mille francs. Georges 9 Et qui est-ce alors ? Je l'ignore, elle l'ignore aussi. Mais elle me l'a et la crois. jur, je Cependant. toutes les apparences Oui, bien, sont je le sais contre elle. Eh bien ? il ne faut aux apparenN'importe, jamais se fier ces. Avant cette la croyais-tu d'un aventure, coupable vol ? Non. Je la savais mais honnte. lgre, Parfait. Tu dois donc t'en rapporter sa parole est de mon avis. d'ailleurs, Georges est ici Georges Oui. Il a gagn, un argent fou Tours. Grce la lui,'Dussol maison de sant ce quitte aujourd'hui nous devions dner soir, tous les quatre ensemble pour fter le retour de Clarisse et la gurison de notre ami; nous t'aurions crit tout cela, mais tu es parti sans me dire o tu aMais. te voil de retour, Enfin, la puisque fte sera au grand O mon bon Roger, comme complet. tu es gentil d venir si bien pic i

elle

se sera

446

Le

Fils

du

Jsuite

Louise L-dessus, frre. Et maintenant, cachottier,

embrassa

encore

une

fois

son

Roger tit quatre de soie, d'un brillant et tout oriental. aspect ma chre un petit cadeau Voici, Louise, Devine o je l'ai achet. A Constantir.eple? Non. tu dis que tu viens de bien loin. Dame, Cherche. Louise allait

daigneras-tu, reprit-elle, Z,> d'o tu viens ? m'apprendre s'tait il prit sa valise, lev, l'ouvrit, ceintures de brocart d'or, superbes

grand et en sorbroches pour toi

dire un autre nom de ville de l'Orient, c'tait Leclerc arrivait, frappa qui prcdant lorsqu'on Dussol et Clarisse. Ce fut a:ors une embrassade gnil rale. Jamais Dussol n'avait t aussi embrassait gai sa femme, il embrassait il embrassait Louise, Roger, il souvent dont laissait l'ancien par mgarde chapper de nom Gloria. Nous maintenant Clarisse voil donc tous runis il ne faut plus nous quitter. serra la main de son mari s'cria puis, Leclerc, s'adressant

au journaliste Monsieur dit-elle, Roger, j'ai t bien coupable envers mon mari mais je puis vous jurer, relativement l'odieux vol dont, vous avez t victime, qu'il y a l une fatalit. La cause est fit en riant entendue, Bonjour Clarisse est renvoye des fins de la plainte. continua il est convenu ne Louise, qu'on parlera jamais du pass. tous les dDussol, Pardon, rpliqua je rclame tails de ma mort; d tre j'ai cocasse, passablement entre nous. Le fait est, dit Roger, fond la toquade tait qu'au ce n'tait de rire. seulement, comique pas le moment Oui,

V.

Frre

et

Sur

447

aurez-vous bientt Louise, fini, reprit d'attrister cette Clarisse?. Tenez, voussutres, pauvre honteuse. Tous ces souvenirs-l sont de elle est toute mauvais On ne me btises, got. rappelle pas mes lui rappellerait-on les siennes? moi; pourquoi Louise dit le peintre ce Bravo, qui Roger, nom de Louise, adressa un long regard de remerciment. il ferait bien mieux de nous dire d'o Roger o vous tes vient: car, mes amis, au moment entrs, un en train de lui faire subir et, en j'tais interrogatoire, de rponse, il me donnait ces ceintures de brocart. guise Elles sont magnifiques! exclama Dussol. en Grce Cela a t fabriqu ou en Turquie, fit Ah Georges. dit Roger, j'tais Ces ceintures-l tromperait. sur les lieux je les ai achetes tion. O donc ? > A Moscou. Bon Comment Leclerc. Oui. et aprs ? Alors tu dois nous apporter des nouvelles toutes sur l'assassinat du prince fraches Ostroloff i' a t assassin Le prince ? a Il environ. la nuit mme de la y a une semaine mort de sa femme. Tant dit Roger, mais ce crime. j'ignorais pis! Je dois t dire que je n'ai fait qu'aller et venir. Ce un n'est viens c'est une pas voyage que je d'accomplir, de fer. course en chemin ami, prince. pondit il faut bien cependant Diable-, Louise., .Et comment as-tu pouvoir cet appris parler assassinat r? Louise, tu me fit Leclerc pardonnes en s'adressant la d'avoir prononc sur de son le nom du tu viens observer sr que tout le monde s'y et russe, fabrica-

sont un produit mmes de leur

de

Moscou

demanda

448

Le Fils

du Jsuite

Par

les

journaux.

Tant Roger. pis rpta insinua nous oublions Avec tout Dussol, a, du diner. l'heure -Ma foi, c'est allons nous Leclerc, vrai, repartit mettre table. et au dessert A table donc clama je Bonjour, chose ne causera de la vous quelque qui apprendrai peine On personne. s'en fut par consquent un repas command somptueux. Louise rclama Au dessert, une histoire, Ce n'est pas grande nouvelle. La dernire mes Voici, chez Georges qui avait

l'histoire promise. dit c'est Roger,

une

alors dpche, de mon onle amis je viens d'hriter nous venons d'hriter de Rameau, ou, si vous prfrez, a mon oncle on ensemcar, Rameau quand partag on doit galement la fortune. misre, partager blla donc une fortune C'est ? ne rpondit question. Roger pas cette Rameau tait un honnte homme, dont d'autant la mort. je dplore plus une centaine de mille Qu'elle t'apporte francs, farceur Dussol. interrompit tu n'es Permets-moi d'aDussol, pas srieux. chever ma mon la Oui, cher, phrase. je regrette mort de mon oncle c'tait un honnte envers homme, celui de lui laisser tort, lequel je n'ai eu qu'un ignorer ma position souvent la fortune par trop prcaire qu'il me laisse. nous est assez laisse, dire, qu'il veux-je et pu y puiser de grande pour qu'il pleines mains afin nous rendre service. Je n ai donc me parfois pas de la mort de cet honnte homme vivrait rjouir qui s'il encore l'avait voulu. Mais les faits sont accomla fortune l'ai m'arrive, dit, plis, et puisque je vous Mon oncle

V.

Frre

et Srnr

449

nous la partagerons. L'hritage se monte vingt millions. millions! s'crirent Vingt et Dussol ahuris. Louise Clarisse,

de la

l'oncle fois

Rameau Georges,

et je les ai touchs mes amis, millions, Oui, vingt de Moscou. il y a huit jours la Banque ravisLouise avec un doux millions! rpta Vingt avec faire nous allons sement, pouvoir que de bien cela 1

CHAPITRE

LXXI

PAUL

LOUISE

de surlendemain de la sortie Dussol, Roger et bonne de tous avaient une Louise qui s'tait charge les soins de leur mnage. dit Trouvons et la sur s'taient Le frre un notre nous nous mettrons d'abord ensuite, pre Le peu grandiosement. faisaient beaux qu'ils projets une partie des vo qui avait confi Louise, Roger l'on emavait dclar de l'oncle Jonts Rameau, que trois ou quatre ans voyager dans toutes les ploierait de cette tout du monde faon, Roger pourrait parties loisir tudier les ramifications du jsuitisme qu'il avait de combattre avec connaismission puis on choisirait la contre o il y sance, dfinitivement, pour s'y tablir faire. aurait le plus d'heureux ce plan de voyages lui peravait qui Roger accept l'abb Morris. mettraient de rechercher En outre, son branlement de cerveau, Dussol, aprs de distractions, et Leclerc, en sa qualit avait besoin plus Et les

45

Le Fils

du Jsuite

ne demandait mieux de peintre, pas que croquer tous les sites pittoresques des deux continents. Au sujet de Leclerc, et Louise avaient Roger conu encore des projets de mariage on trouverait Georges une bonne femme de son cur le petite qui effacerait souvenir triste des hymens passs. Fait bizarre, et Louise marier songeaient Roger leurs mais ils ne pensaient nullement agir camarades, de mme il leur semblait formaient eux deux qu'ils un couple tout trouv, et s'ils n'taient et pour pas unis, liens ils sympathisaient de la cause, charnels, par des la plus absolue. manire Il tait de rver un couple mieux assorti impossible le ne s'aimer en leur aussi, que pouvant poux, reporcomme frre et sur, l'un sur l'autre, taient-ils, toutes leurs affections. au pre Jeandet, on lui achterait dans les enQuant virons de Paris une proprit ferait et qu'il prosprer, fois qu'on viendrait en France on ne manquerait chaque l'embrasser. pas d'accourir Mais il s'agissait, avant toutes de retrouver choses, le vieux pre. et Louise se mirent donc en campagne, et ce Roger ils employrent toute leur matine fouiller en jour-l tous sens le quartier des Ternes. mille interrogations infructueuses chez tous les Aprs et charcutiers des rues fruitiers, avoisinant boulangers la place l'inanit de Saint-Ferdinand, dsesprs par leurs ils silencieux dans efforts, rue passaient la petite de l'Etoile, ils tressaillirent l'aplorsque brusquement d'une voix. pel Cette nasillarde ,et confuse, disait sur un ton voix, tranant d'une et comme prononc faon lamentable par monosyllabes. Les deux jeunes se retournrent gens brusquement. Paul! Cela tait Louise!Paul! Louise

de

V.

Frire

et Sur

4S 1

Les

noms

ainsi

Ils regardrent lait de la sorte; sauf une vieille en gmissant: Paul Ils taient

taient profrs de tous cts mais ils ne virent Et qui tricotait.

prcisment voir pour personne cependant Louise!

les leurs. qui les appeaux fentres, la voix disait

stupfaits. de Enfin ils observrent avec une religieuse attention la voix, et crurent quel ct venait remarquer que c'tait d'wi troisime de modeste d'une maison apparence. Au rez-de-chausse se trouvait une boutique d'picier. Les deux entrrent. jeunes y gens demanda nous passons dans cette Pardon, Roger, rue pour la premire fois de notre vie, ma soeur et moi, et voil que nous entendons un moment une voix depuis nos deux noms, Paul et Louise. qui prononce justement Ne connaitriez-vous monsieur?. pas, Parbleu fit l'picier sans attendre la fin de la c'est le perroquet du pre Jeandet. phrase, Du Jeandet ? pre un pauvre vieux bonhomme habite au Oui, qui troisime et qui n'a pas bien la tte lui. Il travaille et le soir, en rentrant, il lui arrive souvent Neuilly, d'apdans sa Paul et peler, chambrette, Louise, aprs qui deux enfants a vous sont, parat-il, Alors, qu'il perdus. le comprenez, perroquet. et Louise n'en demandaient Roger pas davantage. Et il n'est chez lui en ce ce pre pas moment Jeandet? dit Roger. Mon non. Mais si vous tenez le voir, Dieu, vous n'avez ce soir six heures. qu' venir O travaille-t-il, avez-vous dit A vous dire chez Neuilly. Quant qui, je n'en ma sais, foi, rien. Les deux remercirent et partirent. jeunes gens Pauvre murmurrent-ils. pre

Louise! Paul douloureusement

452

Le Fils

du Jsuite

En qui

arrivant

Jeur

domicile,

ils

trouvrent

la bonne

dit Roger il est venu votre absence un Monsieur, pendant monsieur vous voir, il a dit qu'il qui dsirait repasserait et il a laiss un mot d'crit au salon. C'tait un des tmoins de l'affaire Griffonnier qui informait la mort de son adversaire commenRoger que bruit et que la justice d'un ait faire quelque pourrait l'autre ouvrir une instruction. jour En le tmoin de Griffonnier donnait consquence, rendez-vous Roger confrer avec lui. pour choisie L'heure se trouvait celle o par ce monsieur devait retourner la rue de l'Etoile. Roger Si ce monsieur dit en sortant revenat, Roger et demie avec Louise, vous lui direz cinq heures qu'une affaire des plus importantes aux et Ternes, m'appelle si ce qu'il a me dire est il me trouvera que, pressant, sept heures au caf l'angle de l'avenue de Poisson, la Grande-Arme. Nous allons la rue de l'Etoile qui est dans les environs, et comme ce monsieur demeure sur la place de il n'aura l'Arc-de-Triomphe, pas se dranger beaucoup. Une demi-heure le frre et la sur mettaient aprs, le pied dans la petite rue o, selon toute haapparence, bitait leur pre. tourn l'Avenue de Wagram, qu'au la maison d'o tait partie quelheures la voix tranante de l'oiseau rques auparavant ils aperurent la tte blanche d'un vlateur, homme qui arrosait des pots de jasmins C'tait le grimpants. pe Jeandet. 1 dit Louise reconnu. Notre pre qui l'avait C'est donc bien lui mais comme il a vieilli Oui, I Roger allait s'lancer vers la en ce moment, Roger maison un lui mit la individu, qui les suivait depuis longtemps, A'peine troisime avaient-ils de tage

V.

Frre

et Sur

45 5

main

sur soubresaut.

l'paule.

Le

journaliste

se retourna

avec

un

suis

pas M. Roger Bonjour ? fit l'individu. monsieur ? Parfaitement, que me voulez-vous Dans ce cas, je vous arrte au nom de la loi. je commissaire de police. Vous m'arrtez, et pourquoi ? J'ai un mandat d'amener contre commecouvous, d'assassinat. d'assassinat, Coupable C'est cette maudite lui affaire s'cria de Louise. pensa est accus Griffonnier,

N'tes-vous

pable

Roger. Oui, d'assassinat Pour se redressant ner. ordres rpta le commissaire. et de vol. Monsieur

le coup, c'est dit vivement trop fort Roger avec colre cette de vol. imputation vous donMonsieur, je n'ai pas d'explication Je suis agent de la force et j'excute les publique, ma donns. qu'on

fit Roger Trs-bien, avec dsespoir je me soumets, et lanant un vers la fentre o il avait regard aperu son pre; mais encore savoir sont dois-je quels griefs formuls contre moi. Oh le commissaire, l'on vous arrie en reprit vertu d'un mandat vous tes accus d'extradition le d'avoir, 15 juin, assassin Torghok, Moscou, prs le prince Gustave Ostroloff. Assassin Et vol sieurs russe. vol murmura le jeune homme atterr. une assez belle somme. il s'agit de plu ce le millions, de justice que prtend rapport

tait blanc comme un linge. Roger Oh il y a l-dessous une infamie, Louise. rugit Mon frre n'est ni un assassin ni un voleur Le commissaire fit signe deux agents qui se tenaient distance, et l'on emmena les sanglots Roger, malgr o & de sa sur.-

454

Le Fils

du Jsuite

Au loin, le perroquet voix nasillarde Paul Louise

du Paul

pre

Jeandet Louise!

rptait

de

sa

CHAPITRE

LXXII

FATALIT

En effet, la nuit du 14 au 1) juin, le prince Ostroloff avait t assassin dans son chteau de Torghok, verstes de Moscou. quelques Dans la matine du avait 14, le richissime boyard ferm les yeux La journe s'tait son pouse. passe recevoir les principaux de ses vassaux l'on (si peut de ce nom les fermiers taient sous appeler grands qui sa dpendance), les voisins et quelques serfs affranchis. les usages, la nuit devait Suivant tre consacre aux dites le mari en d'un veuf, prires par compagnie pope, dans la chambre heumortuaire mais, aprs quelques res de veille, le prtre et le prince avaient cd un lourd sommeil. Sur les deux heures du matin, le pope avait t veill la lueur des bougies moucri par un grand il avait vu un homme de poignarder rantes, qui venait le prince, il s'tait lev de sa chaise, et avait couru la fentre au secours, mais au mme instant pour appeler il avait de bton qui *xu sur la tte un formidable coup l'avait tendu sans connaissance. par terre Au lever du jour, les du chteau, en domestiques entrant dans la chambre, avaient trouv leur mattre on avait rappel le pope assassin; Ce meurtre audacieux fit grand n'avait t drang l'assassin par ses bruit, dans sens. et comme le chteau rien de

V.

Frre

et Sur

4$ 1

on s'tait en pendant quatre jours perdu sur le mobile du crime. conjectures Le coffre-fort du prince fut ouvert, et l'on constata la prsence de nombreux billets de il tait banque donc supposer Gustave Ostroloff que le malheureux n'avait Il fallut l'arripas t poignard par un voleur. ve du notaire de la famille fixer un but aux pour recherches de la justice. la dposition de ce notaire, une dizaine de D'aprs avant le le avait ralis une somme crime, jours prince Torghok, de vingt ter des millions terres se proposait qu'il en France, o ached'employer il avait l'intention de

dont le notaire seulconnaisimportante, avait t enferme le prince dans ,par et son absence clairement indiquait que l'assassin tait doubl d'un voleur. Bien un total respectable que formant (une trentaine de mille roubles les billets trouvs dans la environ), caisse n'avaient tent le meurtrier, pas, parat-il, moins ce tait encore celui-ci ne les que, qui probable, et laisss embarrasser pour la justice dans les premiers jours. avant d'admettre Toutefois, le vol des compltement les avoir millions, vingt-cinq magistrats, aprs reu la du avaient fait comparatre dposition le bannotaire, fournissait aux du prince les fonds* quierqui rgisseurs ncessaires l'administration de ses domaines, et ce avait formellement dclar banquier que les vingt-cinq millions ne lui avaient pas t verss. Une fjis bien convaincue la justice moscodu vol, vite avait. lanc de tous les cts ses meilleurs limiers et repris minutieusement des serfs de l'interrogatoire de ceux-ci Torghok s'taient alors quelques-uns rapla visite d'un pel au village, l'avant-veille Franais de I assassinat. D'autre la succursale de la maison part, Rothschild

s'tablir. Cette somme sait l'existence, son coffre-fort,

4 6 5

Le [Fils

du Jsuite

avoir reu, le 15 juin dans l'aprs-midi, vingt demeurant d'un nomrn. Bonjour, Roger le concidence avait demand Paris, lequel, frappante, un passeport l'Htel de Police de retour jour mme et quitt la Russie. immdiatement le signalement de ce Roger avait Or, Bonjour queldu t ressemblance avec celui avait Franais que qui vu Torghok. la La justice russe avait tlgraphi le parquet de Paris avait franaise justice rpondu celui de Moscou n'avait souponne que la personne aucune mme vivre de fortune connut et passait pour la faon la plus modeste, et comme il fut tabli que le millions chez avait Roger Bonjour, qui dpos vingt Rothschild Moscou tait le mme que l'humble journaliste vrement le 15 juin, avait vcu qui, avant toujours pau Paris, la justice arrt notre avait franaise comme on au et l'a vu hros, chapitre prcdent, l'avait livr la justice russe. Nous voici donc encore Moscou. Avant d'tre a obtenu la permission extrad, Roger de parler sa sur. Il lui a recommand, malgr l'pouvantable et comme malheur de voir leur pre qui le frappe, Louise a quelque argent qui lui a t remis par il la supplie de s'en lui, Roger, aprs le duel Griffonnier, servir pour venir en Russie car, dans la terrible preuve il a besoin d'tre soutenu la qu'il traverse, par prsence de ceux qu'il aime.

dclara millions

Louise s'est donc conforme aux instructions de son frre. Le pre Jeandet a retrouv ses enfants savoir pour l'un d'eux sous le coup de accusation. la plus effroyable Nous cette scne o e malrenonons dpeindre heureux tour tour de joie en embrassant pre pleure Louise et de douleur en l'arrestation de apprenant Roger. nouvelle la police Puis, infortune, chez Louise, a saisi tout l'argent qu'elle s'est prsente tenait de son

V.

Frre

et Sur

457

et le de l'argent vol, prtexte que c'tait dnus de toute fille se seraient trouvs pre n'tait si l'excellent Leclerc ressource pas venu Georges leur aide. Louise Ce fut dans cette circonstance critique que la bont de son camarade; toute du cur put apprcier mit au sernon-seulement le jeune peintre sa bourse il tint vice de son amie et de son pre, mais encore frre, sous et la Moscou o il pouvait de les accompagner tre utile pour l'honorabilit de Roger. mme attester de Dussol, il resta Paris sur les instances Quant ses camarades il fut convenu le tiendrait au couqu'on rant de tout, venir si sa prsence deveet qu'on le ferait nait ncessaire. celui on pense Quel affreux qu'avaient voyage, quant rv le frre et la sur et le pre Jeandet un modeste Leclerc, Louise prirent Uspenko-oulitzi. logement Pendant un mois, on leur refusa l'autorisation de voir tait au secret. fois qu'ils l'avaient Chaque les magistrats leur avaient les rpondu que taient accablantes. charges il arriva un jour o l'accus dut subir un derEnfin, nier interrogatoire, la sortie et on leur du promit qu' ils pourraient avoir avec lui un entretien. palais Durant Louise et Georges t avaient l'instruction, entendus comme mais jamais ils n'avaient t tmoins confronts avec l'accus. Roger, sollicite, qui donc devant le juge-instructeur. Le Roger comparut malheur ne l'avait il n'tait pas abattu pourtant, pas sans avoir peu prs conscience des sombres dangers qui l'entouraient. Pour la dernire Paul dit le magisfois, Jeandet, entrer dans la voie des aveux. trat, je vous invite Monsieur rien avouer, je n'ai le juge, je suis innocent. Mais vous ne voyez donc malheureux, pas, que honneur

458

Le

Fils

du

Jsuite

l'vidence est telle vous est impossible de nier ? qu'il vous ne comprenez ne servipas que vos dngations ront qu' rendre le tribunal votre gard ? impitoyable vous suis innocent Monsieur, je jure que je Alors vous persistez prtendre milque les vingt lions chez Rothschild au lendemain dposs par vous du crime vous ont t remis le jour mme par le directeur de la Banque dite Nationale. monsieur. cet homme est en fuite il a enlev tout l'arde ses clients et laiss sa comptabilit dans le plus gent les deux dont vous avez parl dsordre grand chques n'ont pu tre retrouvs. baissa la tte. Roger De la personne vous avez p!us, que dsigne comme vous remis secrtement ces ayant chques, n'habite ni Bordeaux, ainsi que vous l'aviez dit, ni mme la France monsieur. Cependant, Les recherches de la police ont t vaifranaise nes. En outre, on a saisi chez vous quatre ceintures de brocart vous avez de votre que apportes Torghok sur. Oui, Mais monsieur all le juge, je ne suis jamais mon court en Russie. Ces Torghok pendant sjour ceintures ont t achetes l'ai par moi, je vous dit, chez unmarchand de Gostinno Moscou, Dvor. c'est un enfant, Oui, prtendez-vous, qui vous les a vendues. h bien, on est all la boutique que vous avez dsigne, et l'enfant ne se souvient pas de vous; et comment se souvenir d'un d'achepourrait-il visage teur au milieu des mille voit tous les visages qu'il jours?. a donc lieu de croire vous Ily cette visite que prtextez Gostinno-Dvor et que vous dclarez avoir achet les ceintures de brocart un enfant, et non un homme qui mieux se s'il vous a ou non vendu pourrait ces rappeler Pardon,

V.

Frre

et Sur

459

desdits fait Torghok, objets, parce que l'achat objets, est compromettant vous. pour votre Monsieur l juge, je ne puis comprendre insistance sur ce point. J'ai achet ces ceintures o je vous dis; mais, ne les y eusse-je achetes, point pouren concluez-vous me les a vendues quoi qu'on Torghok ? Par la bonne sont le produit mme raison qu'elles de l'industrie des femmes de Torghok. spciale Comment ces ceintures-l se fabriquent 1 Torghok? Oui. Ma foi, je vous jure que je n'en savais rien. Vous faites l'ignorant. Fatalit 1 murmura Roger. Si vous n'tiez aviez-vous pas coupable, pourquoi tant hte de partir 1 ? Parce hte de partager ma fortune que j'avais ma entre sur et mes de hte amis, parce que j'avais retrouver mon pre. Comment se fait-il que de retour passeport prcisment suivi le crime ? 7 Fatalit voil votre Direz-vous fatalit, rponse. encore la fatalit les millions que c'est qui a fait que raliss Ostroloff comme ceux que par le prince taient, vous avez dposs chez en valeurs Rothschild, ayant cours en France?. Direz-vous aussi la fataque c'est lit qui veut que vous ayez connu le prince.par suite de son union adultrine avec votre sur?. Certes, je ne relverai contre vous cette situation au point de vue pas de ce avoir de dshonorant qu'elle pourrait vous, pour n'en tirerai des dductions de nature entacher je pas votre moralit la juspersonnelle qui n'est pas en jeu tice'doit tre la justice il rsulte de divers tmoignages vous n'avez trs de que voappris que depuis peu temps Fatalit, vous ayez demand dans la journe votre qui a

460

Le Fils

du Jsuite

tre parent avec mademoiselle Louise, vous contestera car le devoir pas cela, mme un accus. pas de charger quand vons rechercher la lumire. qu' connaissiez ou non les liens de famille saient Louise il n'en est pas Jeandet, et subsquemment par sa frquentation, tation du prince, vous saviez trs-bien

diteGloria; on ne de la justice n'est Non! nous n'aMais, qui moins par quoi que vous vous unis-

tabli que, la frquen-

vous en tenir sur la fortune de celui-ci. Bien plus, pourquoi n'avez-vous les chques dont vous parlez pas montr votre vos avant votre sur, Mosamis, dpart pour cou ? Je voulais leur faire une surprise complte. Et les cinq millions au compte de qui manquent ce qui a t vol au prince, o les avez-vous cachs ? g Monsieur le juge, voil ce qui doit vous prouver suis innocent. Je n'ai remis aux Rothschild que je que tandis en a vol vingt millions, au qu'on vingt-cinq Ostroloff. prince Ce n'est Vous avez remis de fortes pas une preuve. sommes votre on en a trouv sur vous. d'argent -sur C'taient des billets taient aux deux qui joints de mon oncle. chques reprsentant l'hritage Vous en revenez donc cette histoire toujours n'a impossible, mme quand je vous dis qu'on pas pu dcouvrir ce Laborel, derrire vous vous lequel rfugiez. Je ne me rfugie la dis Tent. pas, je le tribunal Enfin, dcidera. J'ai fait mon devoir, moi. Pour terminer mon interroga quant tire qui est le dernier vous allez que vous subissez, treconfront avec les tmoins charge. Effectivement, d'un violent frapp tait poignard. on introduisit de bton, coup le pope tandis t qui avait le que prince

Le prtre examina attentivement Il m'est de dclarer impossible cet le meurtrier homme, du prince

Roger, puis dit ce soit bien que la chambre tait

V.

Frre

et Sur

461

les bougies obscure, s'teignaient a me t consomm je n'ai pas traits de l'assassin autant mais, de la taille de cet homme, tait moustache. simple Fatalit murmura encore Aprs chteau pope, avaient qui avec un Franais. le ce fut caus

au moment eu le tempsde qu'il et m'en portait

le crivoir les il souvient, aussi une

Roger. le tour des au village,

domestiques l'avant-veille

du du

meurtre, Ceux-ci n'hsitrent pas. Oh c'est bien lui dirent-ils, Cette fut ananti. Il retomba, sur fois; Roger bris, et deux sa chaise, larmes silencieuses coulrent le long de ses joues ples. A ce moment, le juge donna ordre aux huissiers de laisser entrer Louise et le pre Jeandet. Georges, Mon s'ria ma soeur 1 Georges l'infortun pre en se jetant leur cou, je suis perdu je suis perdu

CHAPITRE

LXXIII

COMPLICATIONS,

EXPLICATIONS

Moscou, Mon

ier

Aot.

cher

Dussol,

Quelle pouvantable bien-aim Notre Roger ans.de travaux forcs. la Sibrie, et, pour

nouvelle 1 j'ai t'pprendre vient d'tre condamn vingt c'est Vingt. ans de travaux forcs, la mort. lui, c'est

462

Le Fils

du Jsuite

la conviction, j'en ai plus que jamais ami est innocent. Bien les que toutes soient contre nous le connaissons assez lui, apparences affirmer la face de l'univers est pour pouvoir qu'il de la moindre action malhonnte et qu'il est incapable en ce moment victime d'une erreur des judiciaire plus et mme de excrable trame terribles, peut-tre quelque tnbreusement ourdie. Cette dernire est celle de son avocat opinion mais j'ai de la peine me ranger son avis, car Roger ma connaissance. Je suis perpas un seul ennemi, ma fatale confusion suad, pour part, qu'il y a l une de personnes, comme dans la clbre affaire Lesurques. Un Je t'ai crit la nuit du crime, le exemple que et le au chevet de la princesse prince pope qui veillaient dfunte s'taient laisss aller au sommeil et que l'assassin avait de ce qu'ils taient endormis profit pour le commettre eh bien, il rsulte de l'enqute meurtre de la police n'tait mais que ce sommeil pas accidentel, les de la chambre prpar bougies des^ candlabres mortuaire avaient t changes, dans la journe, contre des bougies autour spciales qui, en brlant, rpandent d'elles des manations Or, je te le demande, narcotiques. est-ce malheureux ami connaissait seulement que notre l'existence de pareils de destruction le engins Non, sclrat et vol le prince Ostroloff est qui a poignard un misrable toutes les pratiques du crime. rompu Mais, hlassi c'est l pour nous une de l'innocence preuve de Roger, ce n'en a pas t une le tribunal. pour Toutefois, la vrit dire n'a m'oblige que Roger Les se sont efforcs pas t jug de parti-pris. magistrats de rechercher la lumire se dqui, malheureusement, robait C'est ainsi l'on a autant toujours. que repouss l'ouverture des dbats afin de donner que possible l'introuvable Laborel le temps de se montrer. Soin le mandataire de M. Rameau a si bien superflu; disparu les considr comme un mythe. Mainte que juges l'ont n'a

Et, cependant, notre malheureux

V.

Frre

et Sur

463

sa dposil'aurait-on nant, trouv, que je ne crois pas tion et eu un grand car, Roger, pas plus que poids la preuve de l'existence M. Laborel n'aurait fournir pu un tmoin est de l'hritage, et tu sais qu'en droit unique nul. un tmoin de te dire qu'ici nous sommes pas besoin ait t le tribunal tous dans la dsolation. Bien que de relativement modr en pas la peine n'appliquant en prsence des dngations de notre mort, persistantes malheureux ami dont l'air honnte et le ton de sincrit cette condamnation n'en est ont frapp tout le monde, Le pre terrible et nous atteint tous au cur. pas moins Jandet n'a pas eu le courage d'assister aux audiences le jour o il a retrouv ses enfants, il pleure sans depuis le plus absolu. cesse et se laisse aller l'abattement a perdu en entendant le verdict, connaissance, Louise, et quand elle est revenue elle, j'ai eu toutes les peines du monde l'empcher de se tuer. moi, Quant je n'ai plus le moindre je me force pour apptit, manger, j'essaie de faire bonne contenance le et afin,.d'encou rager pre la sur dsols de notre d'un ami, je leur parle pauvre avenir de faire auquel je n'ai pas confiance, je tente naitre dans leur cur un espoir n'ai pas. je qu'hlas Ah mon cher tout cela est pouvantable. Dussol, Je me suis inform ce matin la Direction de Police s'il tait aux familles des condamns permis d'accompagner ceux-ci en Sibrie on m'a affirmativement. rpondu Nous suivrons donc et nous lbas, Roger pourrons quelque flicite qui me notre Je ses souffrances. peu allger peut-tre Que je me d'tre libre aucun amour aujourd'hui je n'ai et je puis consacrer le reste de ma vie retienne, ami. t'informerai du jour de ce triste Pense dpart. nous, souvent fois que tu le pourras, envoieet, chaque nous de l'argent, te sera de tmoipuisqu'il impossible ton affection l'infortun tu comprends gner autrement bien que je ne me fais sur les ressources du pas illusion Je n'ai

464

Le Ftls

du Jsuite

nous irons ton superflu secours. puissant Au moment o j'allais clore visite de Me Vsivolode Tzelsky, un incident curieux m'apprend pays du

nous

sera

toujours je reois de

d'un la Il

ma lettre, l'avocat qui a suivi

Roger. le prononc

jugement. Je t'ai crit, du frre de que le procs je crois, et qu' Moscou a fait grand bruit en Russie, Louise prinle a ou contre notre cipalement public pris parti pour manire les Moscovites ami d'une trs-caractristique de Roger, taient en majeure partie pour la culpabilit tandis et de Polonais que tout ce qu'il y ici d'Armniens vers l'innocence. moment Or, il parait penchaient qu'au de,Justice a rendu le verdict, Polod la Cour quelques nais qui se trouvaient dans la salle ont fait entendre des murmures ils ont t aussitt arrts, dsapprobateurs faut en croire les ces arrestations auraient et, s'il on-dit, mis la police russe sur la piste d'un de ces nombreux fomentent tous les jours en que les Varsoviens complots faveur de l'indpendance de leur Voil donc patrie. encore une pnible de cette dsastreuse consquence affaire: de pauvres diables sont non-seulement comproavoir manifest mis pour en faveur de notre bien-aim mais encore leur imprudence a amen la dcamarade, couverte d'une patriotique conspiration. Nous t'embrassons tous affectueusement.
GEORGES LECLERC.

V.

Frre

et Sur

465

RAPPORT

SECRET

Adress.

de la par le Directeur Excellence le Ministre

de Moscou police de la Justice.

son

Excellence, en faisant surseoir la inspir du franais Grce la comdportation Roger Bonjour. munication et que anonyme que je vous ai transmise vous avez bien voulu en considration, la luprendre mire a brill sur cette affaire. mystrieuse donc de reprendre Permettez-moi des faits. l'expos Trois avant le jugement, la visite de jours je reus M. le prsident du Tribunal d'Equit. Ce magistrat, s'tait intress vivement au meurqui trier du prince me remit une lettre suppos Ostroloff, non signe lui tait qui parvenue par la voie de la poste et sur laquelle il appela mon attention. cette le franais tait lettre, D'aprs Roger Bonjour innocent du crime lui le compltement reproch tait un Irlandais nomm coupable Bwan, Hugh qui t comme entretenant des m'avait, redj signal lations avec une socit on faid'agitateurs polonais sait observer en outre Bwan avait que cet Hugh plusieurs de ressemblance avec points Roger C> Bonjour pour la taille et la physionomie. Je n'ajoutai cette dpas une grande importance nonciation eu l'occasion de voir il anonyme, car, ayant y a quelque temps tait blond, tandis brun trs-accentu d'Equit insista, du jeune Franais, Bwan, Hugh j'avais remarqu qu'il l'accus est d'un que Roger Bonjour mais M. le Prsident du Tribunal en disant avait foi en l'innocence qu'il de la justice tait de ne que le devoir Vous avez t bien

466

Le Fils

du Jsuite

d'o renseignement vint, qu'il que deux se ressembler tout en ayant la pouvaient et la barbe de nuances et qu'endiffrentes, moment l'Irlandais des que je reconnaissais allures de conspirateur, ne devais une j'e pas ngliger occasion de l'arrter, son arrestation tant sinon utile, dans un double but. ncessaire, C'est alors de l'insistance de M. le qu'en prsence Prsident me dcidai en rfrer et vous (*) je vous, l'aider de toutes mes forces dans la rem'engagetes cherche de la vrit. comme on ne pouvait arrter le sieur Cependant, Bwan propos de rien, de laisser le Hugh je rsolus ngliger personnes chevelure du fin, suivre son cours procs seulement, le soir du prononc du jugement, soin dans la salle du j'eus d'aposter Tribunal criminel deux de mes agents secrets qui se la foule et excitrent mlrent les spectateurs qui de la manifester prouvaient sympathie l'accus, pour en sa faveur. Des murmures se firent entendre la lecture du verun de filet fut dict, rsultat arrestations coup donn de quelques hommes du furent relchs peuple qui et d'un certain nombre de ces aussitt, presque agitateurs moi n'avaient signals, lesquels pas pris la manifestation, mais nous part afin que gardmes de nous donner un prtexte chez pour perquisitionner eux. Ces individus, en l'honneur le coup de filet desquels (*) En Russie, les simples juges de paix n'ont pas pour unique fonction de dcider dans les questions de petite imlitigieuses les de portance juges paix de chaque arrondissement, runis en Tribunal une sorte de Cour qui sert cond'Equit, constituent trler l'action des parquets et des tribunaux commerciaux et criminels. C'est au Tribunal le devoir de d'Equit qu'incombe les irrgularits signaler la Cour Suprme de procdure commises par n'importe de quels veiller ce que les magistrats, accuss n'aient pas souffrir d'une prvention trop longue; b etc. etc.,

aucun

V. Frre

et

Sur

467

avait

donn,

depuis longtemps de libralisme polonais, un ordre dans le royaume religieux expuls. Les perquisitions, me mi leur domicile, pratiques vaste tendant rent sur la voie d'un jsuitique complot de sans avoir invoquer au renversement l'Etat, et, l'affaire arrter l'Irlandais Roger Bonjour, je pus faire Hugh Bwan. cet homme devant moi, je je fis comparatre attentivement et je vis que sa physionomie peu prs celle du malheureux d'qui venait rappelait comme de l'assassinat tre condamn du prince coupable Lorsque l'examinai Gustave Ostroloff. Nanmoins, attendant ghok, (*) je gardai que les le silence vnements sur le crime de Thorme permissent de

taient contre

trangers, le gouvernement en ralit, mais,

tous

des

conspirant sous prtexte ramener pour

d'une manire efficace. l'interroger Le lendemain, une lettre de l'anonyme qui je reus avait crit M: le Prsident du Tribunal d'Equit. Cette me flicitait de la capture Bwan, personne d' Hugh m'affirmait de la faon la plus formelle 1 Irlandais que tait un des dignitaires les plus de l'Ordre importants de Loyola, et s'offrait me faciliter ma tche de justicier si je consentais venir seul sur les onze heures du H soir trouver le protecteur inconnu de Roger Bonjour sous les murs de la chapelle de Iverski-Vorata. ,J'allai cet trange rendezvous et n'y trouvai peren rentrant sonne mais, mit une nouvelle ptre Cette fois, l'anonyme sance, nade pour chez moi, un mendiant me redu mystrieux personnage. de ma complaime remerciait s'excusait de m'avoir fait accomplir une promenocturne bien sans rsultats immdiats qui, que lui avait mes bonnes son moi, prouv dispositions

au ressemblance a t signale, on s'en souvient, (*) Cette commencement de cet ouvrage. Voir dans la 2m partie le chaLE PAPE NOIR. pitre

468

Le Fils

du Jsuite

mon parler corse dcidant carrment, puis, gard avec prcision et nettet, divers m'indiquait, respondant laquelle en usage dans la Socit secrte mots de passe mes conspirateurs. appartenaient alors ses indicaMe conformant scrupuleusement dans la prison le plus habile de mes je fis entrer se mit en celui-ci, peu peu, progressivement, agents avoir sa confiance, avec Bwan, Hugh parvint rapport lui fournit se donna toutes les pour un jsuite polonais, ncessaires de son affiliation, et, enfin, prtexpreuves du Gnral, se fit dvoiler l'endroit o se tant un ordre vols au prince. trouvaient les vingt millions il m'et t de A vrai dire, Excellence, impossible tions, bien cette affaire si je n'avais mener de mille tenu au courant dtails par mon t sans cesse correspondant

anonyme de Paul j'ai la conviction que l'hritage Aujourd'hui, existait 'es Rameau avaient rellement que jsuites de s'en tent ils emparer que, n'ayant pu y parvenir, Bwan avaient autoris o il pourrait Hugh prendre en une somme toutefois de quivalente, s'arrangeant ce que Roger ft accus du mis faon vol, Bonjour hors d'tat de nuire et contraint restituer par la justice la personne vole ou ses hritiers la richesse dont il le lgitime lui Roger c'est ce tait, Bonjour, possesseur de la compagnie de Loyola que les thologiens appellent une compensation. Ce plan avait t habilement excut mais, je vous le rpte, sans le conje n'aurais jamais pu le dcouvrir cours de cette lumire anonyme qui n'a cess de m'clairer tout le temps dur mes recherches. Sans ce qu'ont selon toute vidence est un fauxqui correspondant, sous l'influence de quelque frre intagissant puissant sans n'aurais connu lui, dis-je, certaines rt, je jamais certains dtails des phrases mystiques, plus secrets, l'aide mon convaincre Bwan desquels agent pu Hugh

V.

Frre

et Sur

469

va donc tre prochaineRoger Bonjour enlvera la barbe Bwan, Hugh qui l'on a laiss le meurtre et qui l'on qu'il pousser depuis teindra chevelure il a d le faire et moustache comme le fameux tablir Bwan sera inopour quiproquo, Hugh traduit devant la Cour de Justice sous l'inpinment culpation rpondre Daignez d'assassinat que du dlit agrer, tandis qu'il d'association croit encore illicite. etc. n'avoir

qu'il n'tait de l'Ordre. Le procs ment rvis.

auprs de

de

lui

qu'un

missaire

du

Gnral

Excellence,

LE DIRECTEUR Moscou, 19 aot.

DE POLICE.

Moscou, Mon cher Dussol,

25 aot:

Par quelle srie d'motions nous passons depuis deux mois 1 Je sors l'instant mme de chez M. le Prsident du Tribunal d'quit, qui m'a affirm que l'on pense tenir le vrai coupable et qu'en outre le grant de la Banque de Moscou est arrt. Enfin, ces cruelles preuves vont tre finies, Roger va nous tre rendu Je crois que deviens fou de joie. je Louise, pendant toutes nos douloureuses vicissitua t admirable de Le dvouement. des, pre pleure touce mais n'est tristesse. jours, plus de Nous t'embrassons. A bientt. Georges
LECLERC.

470

Le Fils

du Jsuite

CHAPITRE

LXXIV

LE

TRIOMPHE

DE

LEROU'

nous dans Il faut que le lecteur se transporte avec cette salle tendue de noir, o le Gnral qui commande la sinistre de Loyola a donn au arme des disciples Lerou l'ordre de s'emparer des millions de Paul pre Rameau. Les autour de leur Provinciaux sont runis vingt dit celui-ci, nous Il ya a un an, rvrendissimes, avons confi notre frre le Provincial de France le 'soin de faire rentrer une dans les coffres de la Socit fortune servir nous combattre. Je demande qui devait notre frre Lerou comment aujourd'hui d'expliquer il s'est de sa mission. acquitt Lerou se lve plus ple que de coutume il est facile de voir qu'il est profondment il parvient mu.Toutefois, matriser son d'un silence motion, et, au milieu, termes jen'ai pas russi. des assistants ne peuvent retenir des Quelques-uns d'tonnement. marqus mes frres, et cependant Non-, je n'ai pas russi, le but qui j'atteste que je n'ai rien nglig pour atteindre ift'avait t dsign. Vous ceux de pouvez interroger nos frres vu l'uvre tous vous diront qui m'ont qu'il tait impossible de russir, troites limisans sortir des glacial, tes m'avaient t fixes. Je n'ai d'un qui pas quitt le ennemi Paul Rameau, pas jeune homme que notre avait institu son mandataire contre lui, j'ai, employ il s'exprime Mes frres, en ces chef.

V.

Frre

et

Sur

471

se l'amener moyens qui m'taient permis pour du sachet contenant de Roger Bonl'hritage la terreur, le jeu, j'ai mis tout l'ivresse, jour l'amour, cela en avant, rien n'y a fait. Paul Rameau savait il confiait la fortune de son neveu il l'a remise qui quand entre les mains de Laborel. Ce Laborel, mes frres, avait plus d'nergie, quoique enfant, plus de sang-froid, savait mieux se dominer il a tout que bien des hommes il a rsit tout. Ah mes frres, brav, que ne m'at-on cout il y a un an Un fatal pressentiment me disait russir dans cette il ne falque, pour entreprise, lait pas craindre de rpandre du sang.Si nous nous tions dbarrasss du mme de l'hritier et du porteur de. coup en ce moment remettrais ici notre vnr l'hritage, je Gnral les vingt millions nous Mais qui chappent. on a voulu user de non, on a parl d'tre gnrosit, voil o nous en sommes. magnanime, et Lerou la trame tisse dans l'ombre L-dessus, expose d'abord et enfin par Aulat, par lui, puis par M. Viprin, son socius. Il dmontre semblait et qu'elle inextricable, Laborel a su triompher de l'ivresse, surque pourtant monter la terreur, mettre sous pied l'amour et vaincre mme le dmon du jeu. Les assistants sont subjugus par sa parole loquente et ses explications nettes, prcises, qui paraissent franches. Un de nos s'crie le Provincial, a voulu, frres, dans son orgueil cette tmraire, regagner partie que dclare le Bwan s'est j'avais cru la perdue pre Hugh force ncessaire tenter de faire ce que le pre pour Lerou n'avait arriver ses fins, il pu accomplir; .pour a tourn la loi qu'on m'avait ne devant prescrite pas immoler il a poignard un tranger, Roger Bonjour, et, ne se sentant il a tapas de force russir directement, bli une dont le rsultat tre la mort compensation pouvait du petit serpent et qui, d'ailleurs, a piteusement chou. Gui, mes frres, lui aussi, a chou 1 le pre Hgh Bwan,

tous les dessaisir

472

Le Fils

du Jsuite

Ici, cial

le Gnral Le Et pre

croit

devoir

interrompre avoir t

le

Provintrahi.

qui Vous. A ce mot, Lerou verain Les mpris. ne le perdent tants, qu'il voit s'amonceler son front quement me,

Bwan Hugh souponne-t-il? hausse

prtend

les paules hommes vingt qui de vue. Lui, pas il n'hsite pas, superbe avec

d'un

air

de

l'entourent, brave la tempte et, levant nergiaccoutusa brusquerie

souhale-

il rplique con me dfendre Faut-il donc que j'aie toujours Bwan tre les accusations de cet Hugh qui, selon ineptes Voil toutes les apparences, est, lui, un faux-frre ans il y a 22 bientt dix-huit Provincial, que je suis au Canada, et pendant ans que j'ai t nomm Recteur n'a pu surun socius ces annes, vingt-deux jamais un seul mot, un seul prendre un seul fait, un seul acte, une seule qui ne fussent geste, pense, pas strictement l'esprit cet Hugh conformes de l'Ordre. Lui-mme, il faisait de ma mission, lui-mme Bwan, quand partie n'a jamais trouv rien me reprocher. Vous le savez alors c'tait tous, vous qui m'entendez, amun jeune homme de vingt-trois ans peine, il tait bitieux, en Europe le lorsque je retournai prendre de France, ii ne me pardonna provincialat pas de ne le comme point avoir appuy pour recueillir ma succession, de notre Recteur Maison-Mre du Canada; en j'avais effet devin cet esprit chagrin, querelleur, indisciplin. et je m'opposai ce que l'on donnt une fonction aussi un garon de importante mr qui n'tait pas encore de cet homme Et tandis tous mes l, la haine que reconnatre des faire moi-mme qualits, l'loge, lui seul, comme une fausse note au milieu de l'harmonie d'un de sur concert, s'efforait perfidement rpandre mon compte de lches et basses insinuations! 1 suffragants dont il me Recteurs s'accordaient de rpugne me et

V.

Frre

et Sur

473

il a entrepris une tche au-dessus de ses forces, l'a cras, il vient m'accuser de et, parce que le fardeau lui avoir donn un croc-en-iambe et de l'avoir fait tomLe misrable 1 oublie sans moi, dans le ber. que, Roger intent le jeune Lapremier procs Bonjour, Hier, cet borel, et prcipit tmoin important le dnouement dcharge, aurait que vous savez les Provinciaux. comparu

est vrai, murmurrent Eh mes frres, c'est moi que l'on accuse quoi d'avoir mis un empchement la russite quelconque l'on accuse d'avoir de notre c'est moi que tendu plan la perche notre ennemi moi qui, il y a qui se noyait un an, ici mme, ai le plus hautement la thse dvelopp de la confiscation des millions de Paul Rameau moi la mort immdiate du petit qui ai t le seul demander sclrat avons lev moi seul avec le que nous qui, Provincial suis la solud'Espagne, me prononc pour tion et radicale En vrit, prompte quand je vois une telle accusation se dresser devant moi, je me demande si je rve 1 Dans trahi celui quel but aurais-je qui jusqu' aujourd'hui a t mon frre Hugh Bwan Dans but auraisquel le triomphe de Roger ?. il je facilit Bonjour Voyons, ne suffit pas de formuler des accusations, il faut encore les raisonner, et celle de mon adversaire ne tient pas debout. Examinons-la, je vous prie. Si j'ai empch la russite de l'affaire de Moscou, c'est moi encore, plus forte dus les deux raison, que sont checs de Marseille, l'chec de Sens et l'chec de Paris. M. Viprin, et vous Interrogez interrogez 0 le pre Aulat, serez difis. Si j'ai aid, de quelque Bonfaon que ce soit, Roger ou contre c'est un jour Laborel, l'Ordre, que je porte intrt notre le quelconque jeune ennemi. Interrogez Recteur de M. le Recteur de Vaugirard, interrogez

474

Le Fils

du Jsuite

a plac ausocius Gnral interrogez chaque que notre prs de moi. toumon pass, Et, surtout, interrogez rappelez-vous mes actes, scrutez mon tes mes paroles et tous cur, et jugez-moi. examinez aussi la conduite du pre Maintenant, Hugh cet mon Bwan. notoirement homme, ennemi, Voyez reprendre une affaire m'tait demandant confie, qui aller sur mes brises. Un moment, il pour ou plutt il croit car il fallait s'attendre russit, russir; ce que les dngations au caractre unies persistantes de Roger fissent hsiter les juges, indomptable Bonjour si du moins elles ne les convainquaient vous l'avez pas les apparences le jeune toutes su, malgr crasantes, homme a trouv des son innogens pour proclamer et les magistrats n'ont os le condamner ni cence, mort ni mme aux travaux perptuit. forcs Eh bien n'est-il a si quelqu'un pas prsumer que, trahi nos frres de Russie, c'est le pre et Bwan, Hugh autre. le pre Bwan laiss personne Hugh qui, s'tant btement dans les filets de la police moscovite prendre et se trouvant dans une affaire d'association compromis a craint de se compromettre en deillicite, davantage magistrats qui la ressemblance remarquer vague faire condamner sa place Roger tout intrt au Bonjour ? N'avait-il pas quitter plus vite cette d'o il ne s'il devait tait prison sortir, aller fir ir en Sibrie i ? dcouvert, que pour ses jours N'avons-nous de cet pas enfin le droit supposer que ses suprieurs, ne homme, qui n'a jamais su respecter s'est fait aucun de dnoncer ses subalternes scrupule afin d'tre sa tte? laisss, lui, tranquille, jouait puisqu'il ni ses bassesses, ni ses lchets, ni ses inEt,lorsque ni ses trahisons, n'ont il s'est vu sultes, abouti, quand dans un dernier accs de rage, il a perdu par lui-mme, meurant trop longtemps auraient pu finir par avait utilise qu'il pour entre lesmainsde seulement

V.

Frre

et Sur

47$

du moins de vous, l'homme voulu auprs qu'il perdre, envie et qu'il moi l dteste, dire, dclara Lerou le Gnral n'ayant plus rien dans le complot les pres jsuites qu'en effet eompromis avait e Moscou unanimement qu'il n'y pensaient il fit comles livrer. Bwan, Puis, qu'Hugh qui et pu et le pre Aulat, paratre M. Viprin qui ne tarirent pas eh loges sur le compte de Lerou, racontrent encore, les faites avec force contre tentatives, dtails, quatre excusrent d'autant mieux le chec Laborel, et quadruple du Provincial euxavaient contribu largement qu'ils sans rsultat. De mmes deux des combinaison restes telle d'Hugh russi, dvou frre, sorte l'accusation rfute que Lerou, grce fut non-sulement excus de n'avoir Bwan, pas mais on le proclama encore le jsuite l plus et son dclar faux la Compagnie ennemi, fut abandonn son mauvais sort.

SIXIME
LE SECRET

PARTIE
DE BABET

CHAPITRE

LXXV

COMMENT

ON

SE

DBARRASSE

D'UN

INDIVIDU

GNANT

On n'a pas oubli Romain Garocher, l'auteur de la de Pont-sur-Yonne, le grec du cercle du, ,catastrophe On sait qu'il a t arrt, ainsi que Chapeau-Rouge. lors de la descente de police dans le Laborel, tripot Mais si le juge d'ins;de la rue des Vieilles-Haudriettes. la parfaite innocence truction n'a pas tard reconnatre de Laborel, il n'en a pas t de mme pour Romain. En apercevant celui-ci dans la salle de baccarat, le s'tait cri: commissaire M. Garocher ici ?. Ah je vois que nous sommes en pays de connaissances 1. Bref, l'affaire du Chapeau-Rouge s'est termine pour l'agent secret du Gsu par une condamnation deux mois de prison. '` r, Grce leurs puissantes influences, les jsuites au Garocher cette raient pu pargner fltrissure mas Romain tait de ceux que l'intrt de la Compagnie oblige ou du moins en faveur des sacrifier, de temps en temps Le dlit dont il quels il est parfois mauvais d'intervenir.

VI.

Le Secret

de Babet

477

n'entranait rigoupas une condamnation inculp fallu l'Ordre il aurait la lui viter, que reuse, et, pour ce offrait tant un des comme l'avout siens, qui plus de ne aussi aucune dmarche d'utilit; que dsavantages Romain de passer en jugefut-elle tente pour empcher mois de prison. ni mme de faire ses deux ment la conet il n s'en formalisa le savait, Garocher pas tait sansmot dire lui valait, du reste, damnationqu'ilsubissait une bonne note de ses suprieurs. auprs de l'avoir mos'il n'en voulut 'Pourtant, pas ceux-ci Il fut du moins mentanment abandonn, quelque peu nouvelle de Lerou. tonn de ne recevoir aucune avait mont C'tait Lerou avec Aulat, qui, d'accord bien l'affaire du Chapeau-Rouge le Provincial aurait non en sa faveur, mais du pu, pensait-il, pas solliciter moins lui faire passer en cachette un peu d'argent pour Proles de son Et le adoucir ennuis emprisonnement. ne s'tait souci de lui que s'il n'avait pas plus vincial exist. jamais Il est vrai moment o Garocher se morfondait qu'au entre les quatre murs de la maison Lerou pnitentiaire, avait bien d'autres occupations. En revanche, dans les premiers jours de sa dtention, d'un jsuite lui et qui, il reut la visite qui s'intressait n'tant n'avait de se compropas connu, pas craindre c'tait Bwan. mettre Hugh Ils n'eurent de causer car ils pas le loisir longtemps, se virent au parloir. s'tait fait dlivrer on Hugh Bwan ne sait comment une autorisation il avait une prtext dont il tait charg Garocher de la communication pour part de sa famille. Tous les taient dans un immense runis prisonniers o 1 on causait avec eux travers une grille Il parloir, d'entamer une longue un tait donc difficile conversation Garocher eut le temps peu trop particulire. Pourtant, Hugh Bwan ces quelques mots de glisser que le broudu haha parloir couvrit

478

Le Fils

du Jsuite

Mon parmi

cher,

j'ai

la conviction

qu'il

y a des

tratres

nous. Je le crois aussi, Ds que je serai pas seul

l'autre. rpondit sorti d'ici, je m'occuperai contre eux vous

de succombe-

les

me menaait, si jamais danger quelque ce nom. Bwan un bout de il passa Hugh En disant cela, de la grille. travers les barreaux papier dit Hugh restante, Parfait, Bwan; pour Enposte ville me troudans le cas o vous je quelle ignoreriez avec le Ecrivez ve. Et, une contre-espion. toujours la lettre, afin que, si je allez retirer fois le danger pass, la prendre, elle ne tombe n'ai pas pu moi-mme pas la les mains des employs de la poste. fin de l'an entre C'est entendu. ne lui avait Bwan Garocher pas dit sur partit. Hugh ses soupons c'tait sur Lerou. planer qui il faisait Sens, il avait reconnu le Provincial malgr Dj, celui-ci avait toutes les prcautions que prises pour se de son socius, et ses alles et venues cacher mystrieudu dpart de Laborel Paris, ses, dans la journe pour vivement excit la curiosit de l'employ des avaient cette carte tombe de la poche du chemins de fer. Puis, n'avait dissiper contribu ses prejeune homme pas mires mfiances au contraire. instinctives Plus Lerou vint s'adresser lui persontard, quand nellement attirer Laborel dans le guet-apens du pour et l'y dpouiller, il avait un moment Chapeau-Rouge ne comles vagues surmont inquitudes qu'il ressentait rien. alors la conduite du Provincial, il avait prenant eu tort de suspecter celui-ci, pens qu'il avait que Lerou n'tait sans doute revenu en secret Sens que pour mieux surveiller seins impntrables son socius dans l'excution de la Compagnie, et qu'en des desdfinitive

dmasquer. Ne luttez riez. Eh bien je vous crirais

VI.

Le Secret

de Babel

479

manire d'une il tait illogique qu'il protget quelconle selon toute apparence, que jeune homme, pour lequel, contre avait t commande la catastrophe et qui, mainon organisait un autre tenant encore, traquenard. Garocner se dit que la phrase sentencieuse crite par Lerou au dos de la carte de la maison du Pont-Neuf habilet tait mme le fait d'une nouvelle probablement de l'insondable il se remit Provincial et, rassur, sans deminder la moindre l'uvre explication. il dressa toutes De gat de cur, contre Laborel les batteries la russite. de l'astuce et du mal il se sentit sr de

ce coup, si savamment choua quand combin, de l'entre soudaine de la police, il se quand tran en prison et abandonn vit arrt, Lerou, par tous ses soupons revinrent son esprit; il rapprocha le dnouement de cette des faits tranaventure, imprvu d'abord Sens veill son attention, et ges qui avaient la conclusion de toutes ces penses, de tous ces doutes, de tous ces rapprochements, fut que le Provincial faisait de la Compagnie sa trahiagir les agents pour masquer son et dployait d'autant plus de zle d'une part que de l'autre il dchirait dans l'ombre les trames si artistement Aussi, par suite tisses par ses ordres. intrt cet homme terrible avait-il Maintenant, quel de se conduire de la sorte, c'est ce que Garocher s'vertuait dcouvrir et qu'il ne dcouvrait pas. Lerou considrait-il les vingt millions comme un denier tre acquis la Socit, et songeaittrop beau pour il s'en emparer son compte, tout en l'air pour ayant d'avoir des prodiges inutiles les gagner accompli pour la communaut ? Mystre. est-il Garocher avait le sentiment de la Toujours que trahison de son suprieur, sans pouvoir s'en expliquer le but. A sa sortie de prison, dans les premiers jours d'aot, Romain la condamnation de s'informa, apprit Roger

480

Le

Fils

du

Jsuite

de Mosdu complot et la dcouverte jsuitique il nouvelle aucune recevant Bwan, d'Hugh se raison avec s'inquiter, qu'il pensant commena il en outre, au nombre des affilis trouvait compromis Paris, ce qui lui fit supde Lerou constata l'absence nouvelle se livrait quelque que le Provincial poser intrigue. un projet Ds conu pendant lors, ralisant qu'il avait o il fixa son il rundit Marseille se sa captivit, sjour. encore Romain nous retrouvons Deux mois aprs, il habite une mansarde, la Garocher quai de capitale la du canal au bord mme la Charente, Saint-Denis, Villette. d'octobre. L'ami sommes au milieu Nous d'Hugh Il en varit de lettres. une nombreuse Bwan cachte les autres dans ce et renferme met une dans sa poche vu chez nous avons secrtaire blind que dj petit Gaun deces Mme Piolenc. En plaant scells, paquet Bonjour ne cou me faudra peutqu'il Voil quelques paperasses ai prises car il ne suffit o je les tre aller replacer il faut encore toujours que qu'il ignore pas de russir, le conson suis en de sans cela, secret je je possession Mais russirai 1 En se.ais tout cas, je nais,je perdu. servira ma vens'il m'arrive un malheur, ce paquet geance. deux tours En disant cela, il donna il franchissait Au bout d'une heure, d'une belle maison de la rue St-Jacques, de-Grce. M. de clef, et sortit. corridor le vaste ct duValr rocher murmure

au est-il chez lui ? demanda-t-il de Gumont la loge. en passant devant concierge le Pipelet. de rentrer, Il vient justement rpondit Garocher s'arrta devant une porte Au second tage, Garocher et il se trouva et sonna. On vint ouvrir. entra, en prsence de Lerou. Garocher flt le Provincial. Tiens,

VI.

Le

Secret

de

Babet

481 z

Vous ne m'attendiez Ma foi, non. Mais

pas ? entrez.

entrez

donc,

mon

ami. une petite introduisit son visiteur dans Lerou pice lui servait de cabinet de travail. retire qui de la rue St-Jacques tait en quelCet appartement en ville un pied--terre qu'il s'tait mnag que sorte il recevait tous les l, sous le nom de M. de Gumont, de l'Ordre, les bas servants de l'espce secrets agents dcemment dans de Garocher, qui ne pouvaient pntrer la officielle de Vaugirard et auxquels il laissait tout son buen retiro Bas-Meudon; particulierdu ignorer l aussi que Lerou tenait c'tait son argent disponible, en ses avec les plus collaboration prparait entreprises la capitale. vils sclrats que renfermait Garocher savait tout cela. Avez-vous chose quelque ils furent dre ? fit Lercu quand ovale son. au fait, vous avez t condamn pour cette affaire- du Chapeau-Rouge. Je comptais de cher mon mais il m'a fallu vous, Romain m'occuper mission des plus importantes. une A peine pour partir la mission mon voyage j'ai eu effectuer accomplie, l'occasion Rome du Grand-Conseil annuel. Enfin, ce vous n'avez d'aprs que je vois, pas subi une longue Tiens, malheureuse cela ne vaut nas la peine d'en parler. ne m'en voulez f donc pas ? le moins du monde. Et la preuve. vous suis aussi dvou le pass, c'est que par viens vous entretenir de choses aujourd'hui qui tressent particulirement. Ah t. et de quoi s'agit-il ? Voici, monsieur Lerou. Vous vous captivit. Oh Vous Pas de nouveau m'apprenassis autour d'une table le milieu du cabinet. qui occupait il y a deux Dam mois de prique je suis sorti maison

que je que je vous in-

souvenez

482

Le Fils du Jsuite

sans

mai, semble. Le 20 mai ?. Oui. En effet, ce jour-l, je suis venu donner des ordres Aulat au sujet de l'affaire Vous Laborel. avez le 20 mai, je suis venu raison Sens. Vous venu si je ne me deux fois, y tes mme par il me trompe?. Si tonn interroque fut Lerou par cette brusque il eut la force de se dominer et ne laissa gation, chapaucun mouvement de surprise. per Deux fois ? dit-il. erreur. je crois que vous faites Pardon. Je vous venu vous tes garantis que deux fois Sens, le 20 mai. Vous arrivtes le matin huit heures sur les six heures de Lyon; par l'express le pre Aulat et quart, vous la gare, accompagnait vous vous m'avez adress de l'il un bonjour en passant, et avez pris le train de Paris. O j'arrivai aux environs de midi, Leinterrompit rou se demander ce que cela signiqui commenait fiait. vous avez bonne RoParfaitement, mmoire, main. C'est bien cela. Mais Garocher. Si non, ce n'est pas cela, repartit vous avez fil jusqu' certainement le train vous y Paris, a dbarqu sur le midi mais si vous vous tes arrt en chemin. Montereau, par exemple voil une drle d'ide vouPourquoi lez-vous Montereau ? 1 que je me sois arrt Ce que je sais, c'est Pourquoi ? Je l'ignore. que avez d vous arrter neuf tous heures et quart demeurer dans cette ville jusqu' midi et Montereau, demi et vous retrouver Sens une heure et vingt. cette mais, fois, tout fait incognito. Et vous m'avez 2 reconnu monsieur vous savez bien Certainement, Lerou, Diable, qu'on ne trompe jamais l'il de l'ami Garocher.

doute l, dans

du petit voyage que la seconde quinzaine

vous de

avez

fait Sens, le 20 du mois,

VI.

Le Secret

de Babet

48 j

de Montebien, je suis revenu j'en conviens, tait motiv reau. Ce second par des raisons voyage entrer, et dans lesquelles vous n'avez majeures, pas avec le plus grand mystre. que j'ai accompli de monsieur Avec tellement Lerou, mystre, ce que le pre pas, je le parie, que vouf ne tiendriez en ft inform. Gnral bondit sur sa chaise. Lerou Ah et l, Garocher que me racontez-vous Eh pour T qui me prenez-vous apprcier Ecoutez, je n'ai pas comment mais pourriez -vous m'expliquer secret la suite de ce second voyage immdiatement 1 parti de Sens ? Je ne vois pas quel rapport vous Et comment se fait-il que le soir, ait laiss M. Laborel tomber de press, de votre main ? 1 let crit mots que je il se fait M. Laborel ce vois, qu' soit

trouvez entre. en prenant l'exsa poche un bil-

Vous dites ? Un billet, crit par vous, et contenant Celui les dangers qui oublie passs nouveaux le menacent. les prils qui avertissement pas l un plus qu'amical, je 1 pendu

ces simples ne voit pas Si ce n'est veux tre

Lerou s'tait de la table, et ses doigts nerrapproch veux en chiffonnaient fivreusement le tapis. continua dcouGarocher, Voyons, jouons cartes vertes. Le coup du Chapeau-Rouge a chou, et Sens vos lettres d'avis font partir Laborel. Monsieur dans l'affaire de vous avez trahi Lerou, l'hritage, la Compagnie. Les yeux du Provincial des clairs. lanaient Oh! ne vous inquitez pas cependant, poursuivit l'autre Ce n'est moi vais vous livrer. coquin. pas qui Je me moque bien de l'Ordre si je l'ai servi tout; aprs c'est seulement cause de vous qui m'avez quelquefois,

484

Le Fils

du Jsuite

les galres et pour qui je professe le dvouement pargn le plus absolu. ordinaire. Lerou son assurance reprit Alors cette visite ? pourquoi cette confipourquoi dence brle-pourpoint?. est votre Garobut, Quel cher ? II est bien Mon but ?. monsieur simple, Lerou.Vous savez fortune. L'aide que je n'ai aucune m'a rapport tout jusqu' prsent que je vous ai donne de quoi vivre, et je risque d'tre quelque jour juste au belvdre au bagne, si ce n'est du docteur envoy Guillotin. me retirer pas Eh bien des affaires. tout je demande simplement Vous voyez que je ne suis

ambitieux. Et combien vous faut-il ? Dam! le plaisir pleines mains. j'aime prendre Pour vivre il me faudrait cent mille convenablement francs de rente. mille francs Vous voulez que je vous serve mille francs par an ? monsieur Lerou Cent mille nenni, Que francs ne sont que les intrts de deux millions.C'est Je me charge de le placer, que je rclame. le capital il faudra bien allez.Ensuite, que je laisse quelque mes hritiers; chose une fois me car, rang, je paierai le luxe d'avoir une descendance. Qu'en pensezmon maitre ? ? vous, hein, Deux millions Cent cent deux fit Garocher en sortant de sa Oui, millions, la carte la gare trouve de Sens. Deux milpoche lions contre ce petit mchant bout de papier. Mais o voulez-vous une que je prenne pareille somme? Parbleu dant, quand il me semble gnie, un ami. 1 cela on fait n'est sauter qu'il est pas Cepen la millions vingt Compafacile d'en trouver deux pour mon affaire.

VI.

Le Secret

de Babet

485

instant, puis vos deux milvous aurez entendu, Allons, c'est c'est un titre d'-compte lions. Je vais vous en donner tout ce que j'ai de disponible Demain, pour le moment. vous donnerai le reste. je la carte dit Garocher en deux Trs-bien, coupant une demidevant le Provincial stupfait. Je garde preuve demain. jusqu' Vous vous mfiez une Non, je traite de moi? affaire selon

Lerou

rflchit

un

monsieur Tenez, vulgaire logique. ce votre caisse; pendant temps, je de carton sur cette vous morceau table mon -compte, nous excutons un mouvement tournant, ce qui vous revient. et vous prenez Tandis de la sorte, Lerou s'que Garocher parlait tait lev et se dirigeait vers son coffre-fort. Au moment de la triple o il faisait il enserrure, jouer les ressorts tendit bruit derrire il lui lui aussi, avait plac s'tait lev, et s'tant mis entre sur le tapis, cial faites-vous ? demanda Que J'tablis un rempart devant coups de billets de banque. qurir et la muraille et la ville se rendra, le vainqueur pntrer jusqu'au Imbcile Lerou. pensa En mme il ouvrit temps, les mains, tournant ainsi le dos tant subitement un mouvement une petite boule en caoutchouc un se retourna Romain une moiti de la carte la table et le Provincelui-ci. ce que

les rgles Lerou,

de la plus passez mon dpose me remettez

vous Un

allez conbon assaut, laisser

tombera pour cur de la place. le coffre-fort, Garocher;

y plongea excupuis, de volte-face, il pressa tenait. Romain qu'il un cri et tomba raide sur le sol. Lerou venait poussa de le foudroyer avec un jet d'acide prussique. Au lieu de prendre la liasse de billets de banque le Provincial avait saisi un appaGarocher, qu'attendait reil terrible, de sa fabrication, tait qui soigneusement

486

Le Fils

du Jsuite

c'tait une fiole deux ouverl'une bec en verre, l'autre ferme tures, par une boule de caoutchouc la fiole tait d'acide remplie en la boule de caoutchouc, cyanhydrique pur; pressant l'air entrait dans le rcipient en cristal, et refoulait vivement l'acide en un jet puissant et meurqui sortait trier. Une odeur suffocante se rpandit dans l'appartement. Sans perdre une minute, Lerou ouvrit les fentres. il prit le cadavre, le trana une quoi, jusqu' une obscure l, se trouvait grande baignoire de il Romain. auprs laquelle dposa Il s'agit prsent, de faire disparalmurmura-t-il, tre ce corps. la besogne I Allons, Lerou, Ce disant, il passa dans une sorte de cuisine, o tait en un sous le entasse, une norme coin, potager, quantit de chaux vive. Le Provincial son habit, se mit en bras de chequitta de chaux une caisse de maon, mise, et la remplit dans la chambre obscure. transporta Au bout d'une Romain Garocher tait demi-heure, enseveli dans la baignoire, son entour de tous corps cts de la substance corrosive. Avant trois dit Lerou en se frottant les mois, tout sera consum, il ne restera mains, de pas un atome ce cadavre. Ah celui la chaux a droit qui a dcouvert ma plus vive admiration. il ferma la porte Et, tout en ricanant, de la chambre double tour. Aprs chambre en zinc,

renferm

dans

le coffre munie d'un

VI.

Le Secret

de Babet

487

CHAPITRE

LXXVI

LE

VOILE

SE

DCHIRE

le bonheur avait amis. en Dussol, quatre Clarisse des, avait amen Louise et Roger taient tour de leur vieux pre. les folies renouveler de Enfin, les rudes

preuves qu'ils nos et d'ailleurs la prsence tamorphos jeunes gens, eux les obligeait se compordu pre Jeandet parmi ter en hommes on fut six s'aimer, rechersrieux; cher ensemble taient les moyens les quels plus srs et les plus prompts de faire le bien. Aussitt avait t rvis, peine que le procs Roger avait-il t rendu la libert et remis en possession de sa fortune, Louise et le pre Jeandet que Georges, quittrent Moscou, que du malheur. On se rendit la femme risse aurait toujours et dvoue. Nos jeunes ville dans laquelle ils n'avaient prouv

de nos lu domicile au milieu se ses trois camarajoignant de bon coeur; qui fut accepte auplus que jamais empresss Ds lors, on fut six, non pas l'ancien toutes , temps mvenaient de subir avaient

Paris, o l'on retrouva Dussol et Cladu comdien tait devenue ce qu'elle d tre, c'est--dire une pouse aimante

les quelques affaires gens rglrent qu'il avaient laisses en France, de metet, l, partirent pour tre excution le voyage projet. il fut bien dcid Tout o ils d'abord, que l'endroit dfinitivement ne serait s'tabliraient pas situ dans leur ne voulait, aucun maintenant Roger prix, pays qu'il pouvait ses o il lui plaisait, se fixer transporter pnates

488

Le Fils

du Jsuite

tant que Bonaparte, l'homme en France excr, y rgnerait. la patrie leur faisait Une autre considration quitter c'est--dire Marseille, Lyon, n'tait-ce pas Paris, avait perdu, dans les trois villes, principales que Louise l'estime du ses droits dans une certaine mesure, la sur de les Sans intimes, doute, pour public?. une honntet relative avait toujours conserv Roger et chasse une fois sduite par son pre, par Griffonnier dans ne s'tait elle jete corps perdu pas, on le sait, un de rver sa situation lui interdisant la fange du vice donne et elle ne s'tait corps mariage, pas du moins elle avait eu un amant, forc la dbauche me strictement honl'ouvrire ment, puisque aujourd'hui, leve demi de faim, et qu'une nte crve jeune fille, l'avait t et brusquecomme en enfant Louise, gte, n'a choisir livre la ment elle-mme, qu'entre plus avait donc eu un et le suicide elle prostitution > mais ne lui avait-elle fidle ? amant, pas t constamment matresse de Gustave n'tait-elle Ostroloff, Gloria, pas mille fois plus vertueuse Clarisse, lgitime que pouse et que mille autres femmes maries ? de Dussol, mais on se brise en voulant Le prjug est ridicule, femme marie ait des amants, lutter contre lui. Qu'une la fin on fermera les yeux adultre fasse que son un immense si le mari se laisse attenclater scandale, l monde sur les torts drir et pardonne, passera l'ponge elle et tout sera de l'pouse oubli, coupable pourra haut. Au marcher le front comme contraire, pass parle une commet cette faute quand jeune fille, avant l'hymen, tout qu'une faiblesse, elle est considre qui n'est aprs elle aura ds comme criminelle et honnie beau tenir une conduite la exemplaire, et pour de sa tout le reste able mise au ban elle demeurera soit, Voil toute pourquoi, malgr avaient Dussol qu'ils pour Louise, lors tache lui restera ineffavie, si honnte qu'elle de la socit. et l'affection l'estime et Leclerc approuv-

VI.

Le Secret

de Babet

4^9

sa sur il parla de faire rent quitter Roger quand ansont encore dans ce pauvre lequel pays de France, ont crs tant de prjugs ailleurs, qui, partout stupides longtemps. depuis disparu du cnacle en le sige rsolu Il fut que l'on tablirait De l on se terre de la libert. cette Suisse, classique la saison, en tel suivant anne, chaque transporterait tel pays. de la de Neufchtel, Ce fut dans le canton prs pede La Chaux--de-Fcnds, tite ville si industrieuse que 1 on une vaste proprit fut achefixa la rsidence commune son souhait le plus Louise enfin raliser te, et put r.ombre la providence du plus grand cher': tre possible de pauvres gens. des relations en France n'avait conserv qu'aRoger avait au tout vec Laborel, comparu coup retrouv, qui, de rvision. procs une histoire C'tait toute que sa premire disparition. Laborel avait une beau Un Bordeaux, reu jour, ainsi conue lettre Bien gers ne Monsieur, ou

mission soit termine, tous les danque votre sont Le soir o je vous ai rendu le pas passs. avait t ravi, vous m'avez prcieux sachet qui vous n'importe de mes appels et de rpondre quel promis de m'obir aveuglment. Eh bien 1 si ce n'est ^>as en vain que vous m'avez ce serment, vous ferez ce que je vais vous presprt crire Sitt la brsente vous vous reue, cacherez de ne - ce que personne vous dcouvrir faon puisse que votre frre lui-mme n$ sache ce vous tes depas que Moscou. venu; et le 2 aot vous vous trouverez Sign Laborel deaux un avait matin tenu sans son serment. Il avait personne, Leroh.

prvenir

Borquitt se contentant

4o

Le Fils

du Jsuite

de billet un bout Jacques le mcanicien par d'envoyer de tait il l'informait oblig s'loigner penlequel qu'il de et lui tait trois dant environ impossible mois, qu'il son frre de en outre Alexandre dire o il allait priait de de ne s'inquiter et lui disait secret tenir ce voyage, peu prs l'histoire rien. Le mcanicien, qui connaissait M. Rameau, confie au jeune homme de la mission par et mystrieux subit s'y rattachait que ce dpart pensa crainte ce sujet. aucune aussi, n'prouva-t-il billets de mille de Lerou contenait La lettre cinq francs, qui aidrent 10 aot, un nom il Laborel demeura d'emprunt, Jusqu'au ville sous prgrinations. allant de ville en en France, reconnu afin de n'tre par dans ses

personne. Lyon en juillet; le rencontra Quelqu'un cependant ce fut Frisolette. connaisde renouveler Laborel ne put s'empcher chanteuse de bluettes elle sance avec l'adorable petite oublier l'infidle Lordan. commenait Frisolette causrent de Sens Les deux jeunes gens Laborel la femme Colt, que Sarah voluptueuse apprit du dsess'tait suicide et du caf Momus, passionne Laborel t abandonne passa poir d'avoir par Aulat. sous silence les dtails de l'aventure la suite de laquelle de l'Yonne; il avait quitt la charmante sous-prfecture il se contenta tait une infme, un de lui dire que Sarah de misravil instrument entre les mains d'unebande ft et qu'il valait mieux le monde bles qu'elle pour tout morte que vivante. de quatre mois dans Frisolette avait un engagement de venir la un caf-concert de Lyon; Laborel lui promit revoir au retour d'un voyage qu'il allait Au jour fix par Lerou lejeunehomme en apprenant Grand fut son tonnement Ne pouvant procs de Roger. s'expliquer Lerou en cette il ne chercha occasion, mystre, persuad qu'il tait de la relle accomplir. tait Moscou. son arrive le la point conduite sonder de le dont

protection

VI.

Le Secret

de Babet

491i

celuiBonjour. Quand Roger son dfinitif, de acquittement prison aprs sans lui dire le nom de Lerou Laborel lui confia, qu'il ce lui tait lui tout de avait seul, qui garder pour jur Bordeaux. arriv tant Marseille qu' avait cach de la sorte qu'un En apprenant personnage fut le journaliste veill sur sa fortune, profondment amis d'autres il ne se connaissait que pas stupfait le mais ce qui l'intrigua Dussol et Georges Leclerc; plus, commande de cette ce fut le motif disparition plausible le cours du Laborel Pourquoi procs. pendant premier conle laisser avait-il voulu ce protecteur mystrieux damner une premire fois? la conduite la cervelle beau se creuser eut Roger lui indde Laborel demeura du correspondant pour chiffrable. Alexandre Moscou, Roger proposa Lorsqu'on quitta dit le journaliste, devenir vivre avec il tait eux; juste, Laboavait apporte. qu'il et sa part de la fortune qu'il refusa cette offre rel, dlicat bout, gnreuse jusqu'au Frisolette. et revint Lyon o l'attendait et le mandataire de M. RaCe fut ainsi que l'hritier nanmeau se retrouvrent et se sparrent ensuite avec il fut convenu entretiendrait moins, que Laborel suivie. une correspondance Roger mois que le pre ses peine deux Jeandet, Il y avait la Chaux-de-Fonds, enfants etleurs amis taient rpanl'trange ci sortit inconnu couvrait d'eux les bienfaits pleines dant autour mains, lorsqu'un soir souper dit aux autres Roger de n'est pas seulement Vous savez que ma mission il faut encore les sclrats faire le bien que je coinbatte veut la mort de mon oncle. Or, la fatalit qui ont caus il Donc, par les jsuites. que j'aie t lev prcisment la lutte, et honnte est logique qu'avant d'entreprendre la dette sans le vouloir,, commence que, par acquitter 1e envers ces gens-l. j'ai contracte Les autres approuvrent.

492

Le Fils

du Jsuite

valua 20,000 fr. fit un compte Roger approximatif, sa dette, et se rendit Villefranche afin que sa conscience n'et rien lui reprocher le jour o il engagerait la guerre qui lui tait prescrite. Le recteur de M* arriver le jeune homme, voyant crut une conversion tout d'abord c'est il pourquoi le motif de tomba des nues lui eut expos quand Roger sa visite. ne lui parla de la raison Roger pas pourtant venir rembourser qui le poussait largement particulire lui. Le procuaux pres ce qu'ils avaient dpens pour reur et le prfet des tudes, aussi tonns que le rectinrent avec lui un conseil, et il fut arrt teur, que, bien que au Paul Jeandet ne se dcidt rentrer pas bercail, tait toujours bon prendre. Roger, argent avoir de donna ne voulant pas discussion, vingt-cinq mille francs, et se retira. Avant de de le jeune homme Villefranche, partir tint encore rendre une visite sa nourrice la vieille qui il destinait une forte Babet, somme, galement en reconnaissance lui des bons soins avait qu'elle prodigus. On lui apprit toute exfemme tatt tait que la brave trmit. arriva chez elle au moment o elle allait rendre. Roger le dernier soupir. la moribonde eut entendu le nom du jeune un souffle de vie passa sur elle elle ouvrit les ces mots d'une voix faible yeux, et. pronona Paul mon enfant. c'est Dieu t'envoie. qui un instant avec seule Puis, elle fit signe qu'on la laisst le fils du pre Jeandet. Les assistants obirent de l'agonisante. aux injonctions Paul s'assit au.chevet Ma chre malheur moi nourrice, dit-il, quel pour de vous trouver dans cet tat Quand homme, Tu Ne me fermeras parlez pas, les yeux. il faut Babet prolonger autant son

VI.

Le Secret

de Babet

493

en parlant, existence. Vous perdez, votre que possible d'autant et vous avancez le peu de force qui vous reste, de la mort. le fatal instant su Si j'avais Paul. Non il faut que je te parle, Mais o tu tais, crit de venir. je ne le je t'aurais Pauvre enfant. Dieu Mon bon Paul. savais pas. t'envoie. Il me pardonne, m'a entendue. puisqu'il nourrice. Vous vous fatiguez, ma chre de te dire " Qu'importe! pourvu que j'aie le temps faut que tu ce qu'il que je lui apprenne. Quoi? Mon crime. Un crime n'est pas possible Hlas 1. saches. 0 mon Dieu, permettez

vous avez

commis

un

crime?.

Ce

i Paul. Dans quinze jours, Ecoute, vint et Un homme ans de cela. y aura vingt-cinq Il m'orC'est toi. un enfant nouveau-n. m'apporta ne st mais il fallait donna de t'lever. que personne m'avait un comdien tait lui.Justement que l'enfant C'tait nourrir. remis le matin mme un enfant obir ton pre. toi un garon. comme Alors, pour sur la une forte somme. donn j'exposais qui m'avait tu Voil route le fils du comeuien. pourquoi grande Mais tu de Paul Jeandet. sous le nom as t lev Jeandet. pas Paul l le saisissait. Il haletait. Ce qu'il Roger apprenait se souvenait tout coup de,; confidences de Dussol, la fameuse o le comique se figurait dans nuit d'ivresse Cette conciHaroun-al-Raschid. tait le sultan qu'il de la naisdence entre l'abandon de Dussol et l'poque sance de Roger on se le rappelle celui-ci, frapp avait mais jamais il n'avait tait concidence pens que cette le fait d'une substitution. La nourrice semblait puise par les quelques'paroles un moment venait de Pourtant, qu'elle aprs prononcer. n'es de silence, elle reprit d'une voix mourante

494

Le Fils du Jsuite

table neigeait.

C'est Paul

un

grand Jeandet

crime que a d mourir.

j'ai

commis. car, cette

Le nuit-l,

vriil

il neigeait beaucoup. Babet. II vit s'cria Non, Roger. Il vit, dis-tu ?. de mon ge qui a Oui, je connais un jeune homme t trouv sur !a route par des saltimbanques, l'poque mme dont vous parlez. C'est sr maintelui, j'en suis nant. Il vit?. oh 1 tant mieux 1. Dieu me pardonne P Dieu me pardonne vous connaissez mon pre ? Mais, alors, Babet, Oui. Son nom ? La nourrice rlait. Son nom ? rpta Le pre. Lerou. de foudre Quel coup pour Roger Le voile

Roger et en

avec mme

angoisse. temps quel clair

Bonjour l'histoire entire de sa vie se qui enveloppait dchira d'un seul. coup. Le nom seul de Lerou lui expliquait il pourquoi avait reu M* et Vaugirard une si brillante ducation. De en rassemblant ses souvenirs, il comprit plus, avait d cacher aux jsuites eux-mmes que le Provincial sa paternit, et soudain aussi son pre lui apparut comme e tant le mystrieux sur Laboprotecteur qui avait veill rel ds son arrive et qui, dans l'ombre, d'Amrique avait l'assassin Bwan dans les .filets de la jet Hugh de Moscou. police tandis en lui-mme ces Mais, qu'il faisait rflexions, levait au ciel ses et murBabet, expirante, yeux teints, murait d'une peine faon intelligible Vous m'avez Merci. mon pardonn. Merci, Dieu 1

VI.

Le Secret

de Babet

495

CHAPITRE

LXXVII

L'ABB

MORRIS

la nuit. lia a neig pendant toute Paris est couvert blanc manteau. Un vent sibrien souffle terre de neige sur le sol les flocons qu'il mtamorphose de une couche paisse glace.

d'un et fixe en

C'est le matin. Le soleildevrait tre lev cette heure; mais il n'a pas encore cach est dans un ciel paru, qu'il gris de plomb. A travers les alles de son parc du Bas-Meudon, actif et matinal, se promne. Lerou, toujours Il songe, en contemplant la nature de son enveloppe linceul il cette nuit affreuse glac, songe qui vit son vasion du bagne, la mort de et le rapt Marguerite de leur enfant. Il perse tout ce qu'il a fait ce fils, pour ce fils pour et il se demande s il n'est adore, qu'il pas temps d'apau coule dans veises prendre jeune homme quel sang tous les sacrifices nes les danaprs accomplis, aprs incessamment ce fils pourr-t-il ne gers courus, pas l'aimer ? Le moment Morris d'tre un pas d'avoir de son trsors enfant connaisse de ses bienfaits, pas venu pour celui qui fut l'abb heureux ? car il ne lui suffit compltement enfant et de rpandre sur lui en secret les affection il faut encore paternelle, que cet son vrai pre, et,mesurant l'immensit lui rende enfin amour amour. pour Tandis se livre ces tandis qu'il rflexions, qu'il entrevoit.le bonheur dans un avenir Lerou n'a pas prochain, une ombre le aperu les taillis dans qui suit, derrire n'est-il

496

Le Fils du Jsuite

sa promenade silencieuse travers les alles du parc. Le Provincial devant de plus va, va toujours lui, il s'enfonce en plus dans les profondeurs des bosquets, et, masque les haies leves et l'ombre chemine de touffues, par son ct. fi avoir ferm les yeux sa Cependant, Roger, aprs s'tait rendu en toute hte la Chaux-denourrice, de la nouvelle inattendue. Gardant au Fonds, porteur fond de son cur ce qui le concernait personnellement dans les rvlations de Babet, il se contenta d'apprendre Dussol tait son pre et Louise sa sur; que Jeandet il avait dit l'poux de Clarisse noblement, puis, Mon millions de M. Rameau ami, les vingt t'arpartiennent. Pas du tout, avait le comdien, ils sont rpondu ta proprit. certain Mais, puisqu'il st aujourd'hui que je ne suis pas le neveu du colon amricain. 1 ce n'est cette fortune Qu'importe pas moi que a t lgue. Cet assaut de gnrosit et dur encore longtemps si Louise n'tait intervenue dire pour judicieusement A ce compte-l, ne serait ni l'un ni l'hritage l'autre de vous deux. Si Roger n'avait t qu'un neveu aux yeux de M. Rameau, celui-ci ne l'aurait choisi pas et la preuve, c'est aucune pour hritier, qu'il n'a rserv de sa ni notre son ni fortune beau-frre, part pre, sa nice. moi, C'est vrai, continua Leclerc, Georges n'est-ce'pas cause de tes articles anti-clricaux le vieux colon que t'a pris en amiti, a entretenu avec toi des relations et finalement t'a institu son universuivies, lgataire sel ?. Mon oui. Dieu, Eh bien! conclut le vrai Paul Jeandet, tu dois tou-

VI.

Le Secret

de Babet

497

le propritaire nomicomme Roger, jours te considrer, fraternellement nal des millions que tu avais d'ailleurs ce que je te dis, tu avec et si, malgr nous, partags ton tour des tu ne peux encore scrupules, prouves moi-mme l'hrirefuser ce que j'avais accept. Que tage tion soit de donc cela! tous, et qu'il ne soit jamais plus questant mieux retrouv mon J'ai pre, mais de mme que tu ne lui retireras pas de lui en celle donne, que je change notre fortune coldois conserver ta part

moi pour ton affection de mme tu lective.

de fait, consenti cette solus'tait tu, et avait, Roger et pratique. Il se dit que tion minemment raisonnable le sang ne signifiait il se rappela la pas grand'chose lui avait transmise et mission de vengeance que Laborel laquelle il avait consenti. Dussol aurait-il Non. Donc, pu l'accomplir? pour la il tait le vritable hritier de l'honsurtout, vengeance nte homme avait L croyant son et aim, oncle, qu'il dont il tait fier d'honorer, la mmoire. tout, malgr il arrivait Paris. Quelques jours aprs, il verrait son pre. il tait le L, pensait-il, Selon lui, fruit de quelque avec ses union adultrine, et, comme ides avances il blmait le mariage tel qu'il se pratique en France, il donnait en lui-mme raison Lerou et sa mre. Il verrait et, puisque ferait dire il l'assurerait de sa reconnaissance pre, l'ordre de Loyola, celui-ci appartenait l'abb Morris. par lui o se trouvait <' Provincial tait au bout de sorb par ses penses joyeuses. Tout coup, un homme bondit un poignard la main. Hugh Tratre Bwan dit murmura l'autre d'une Le son de parc, derrire toujours un abtaillis, son il se

Lerou. voix sourde, et en

498

Le Fils du Jsuite

mme

c'tait de Moscou), prisons Hugh Bwan se sauva de toute la vitesse de ses jambes. le Provincial se lancer sa pourFurieux, s'apprtait une troisime fit son apparition suite, quand personne au coin de l'alle. Mon pre s'cria le nouveau venu auqui n'tait tre que Roger. Ce mot, qui n'tait d'un lve pas dit avec la banalit son suprieur, ce cri qui tait celui d'un fils jsuite (car retentit jours, jusqu'au plus du Provincial. faire ici ? Roger, rpondit-il, que venez-vous Mon le jeune homme, mon pre, pre! rpta je sais tout. Tu sais tout? J'ai tes mon Oui, par Babet. appris que vous maintenant tout ce que vous avez 'pre, je comprends fait pour moi. et je v:ens vous dire que, tout malgr ce qui nous spare, vous ave? ds aujourd'hui mon affection reconnaissante. Oh mon fils, si tu savais le bonheur tu me que donnes?. Et ma mre, est-elle 1 dites-moi o elle est, quelle afin que je l'aime aussi. Le visage de Lerou se rembrunit. Ta mre. elle est morte. Il ne faut pas que tu elle. Nous notre secret entre penses nous garderons l'aspect profond et nous nous aimerons n'est-ce bien, pas? mon pre. Voulee-vus une preuve Oui, diate de la confiance que j'ai en vous ? Parle. deux, J'tais venu non-seulement et il embrassait mais Lerou, immde l'auteur de l'me de ses

rgion cur. A cette brusque attaque, comme tourdi. Bwan Hugh avait russi s'chapper des

temps du

il lui

donna

un

coup Lerou

de

son resta

arme un

dans

la

*|| moment bien lui qui

pour vous embrasser,encore vous pour prier

VI.

Le Secret

de Babet

499

de me naisse

faire connatre l'abb Morris. L'abb Morris

un des rpondit

vtres le

qu'il

faut

que

jecontonn,

Provincial se recula passa,

mais c'est moi. Effet terrible pitamment. devant ses C'est Oui, Mais,

de cette

Le spectre yeux. vous ? te dis-je.

parole, de Paul

Roger Rameau

prcisanglant,

ma mre alors, s'appelait Marguerite balbutia Lerou. Oui, Misrable terrible 1. s'cria Roger perdu,sinistre, et levant sur son pre un poignard de sortir, qu'il venait ce mme au meurtre de la fianpoignard qui avait servi ce de Paul Rameau et qui ne le quittait Misjamais. rable Infme assassin Je suis ton pre! le jsuite d'arrpondit essayant rter le bras du jeune homme. Vous l'assassin tes le violateur de ma mre f Roger, 1 main au cur et mon de Marguerite enfant. Je t vous dis tes que je

Roger. suis, ton pre Cette fois, laissa tomber

entendit. Il retira sa Bonjour l'arme vengeresse. A ce moment, Lerou ses deux mains porta et poussa un cri terrible. Maldiction il m'a tu. hurla-t-il, Roger, stupfait, Non, pas toi. la douleur. tenant Ah 1. je meurs Et il s'affaissa sur terrifi,

le Provincial. regardait Bwan. Ah Hugh je sens mainUne douleur atroce. Je meurs. lui-mme.

joo

Le Fils du Jsuite

EPILOGUE

son meurtre, s'tait Hugh Bwan, aprs avoir excut rendu auprs du concierge Auguste qui venait d'introduire Roger et lui avait dit Je viens d'accomplir de justice. En ce une,oeuvre le Provincial moment, expire, et c'est moi qui le remde Rome. Vous place. Voici mes pouvoirs, contresigns ne donnerez aucun soin |wou mais, comme il n'est de mler la pas ncessaire justice nos affaires particuvous ferez passer sa mort sur le compte d'une lires, ce soir, vous recevrez la attaque d'apoplexie. D'ailleurs, visite d'un mdecin nous. s'tait inclin. Auguste Comment Hugh Bwan avait-il reu l'ordre de poi Lerou Voici gnarder Sitt vad, il tait all retirer les lettres de Garocher. Une d'elles lui apprenait que, dans la mansarde du il trouverait quai de la Charente, diffrents papiers, soustraits Lerou et tablissant que Roger Bonjour tait son fils.. Ces papiers, Garocher Jes avait vols luile Provincial mme, pendant au sein que triomphait ils taient renferms Marseille du Grand-Conseil dans la chambre secrte o nous avons vu Lerou restile sachet des vingt millions tuer Laborel et cette l'avait Garocher chambre. dcouverte, force de paet d'habilet, en suivant continuellement son entience nemi. L il Le jour o il essaya de mettre le Provincial contride deux millions, Romain avait prvu le cas o il bution ne sortirait tre pas vivant de ses mains; aussi, voulant il avait, avant de se rendre chez le faux M. de. veng,

pilogue

501a

la poste restante une lettre, dpos qu'il se de retirer le lendemain s'il avait russi dans sa proposait tentative de chantage. Une fois en possession de toutes ces pices imporBwan s'tait rendu Rome immdiatement tantes, Hugh du gnral de l'Ordre, la paternit et, tablissant auprs de Lerou, il n'eut prouver sa trahison. pas de peine De l, l'ordre de mort de l'abb et la nominaMorris, Bwan tion au poste du Provincial. d'Hugh Dans les premiers un mariage jours de janvier 1870, civil avait lieu la Chaux-de-Fonds. C'tait purement de la socit la compagne aux yeux Roger qui relevait de ses joies et de ses peines, celle qui fut longtemps son amie et qu'il avait crue sa sur la fille du pre Jeandet, de ce jour, ne s'appela Louise ni Gloria de par la plus loi et devant le monde, elle devint Madame BonRoger jour. Dans un coin de Bordeaux, Laborel vcut heureux avec Frisolette. A Marseille, le grant des Docks du Commerce con tre tinua de plus en plus et ce fut qui dihonor, ses rait, parmi concitoyens Ce bon M. Viprin. ah honnte homme l quel Gumont,

FIN

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION

PAGES

Penses

anti-clricales

(par

G.

GARtBALDi).

vu

PREMIRE Roger 1.II. III. IV. V. VI. VII. V111. Un

PARTIE Bonjour 1 11 18 22 27 32 36 40 44

phnix de collge. conciliabule jsuitique L'tudiant en droit. La misre dore. Petit Le) Trio diplmes de fous. inutiles.

Quatuor Gloria.

IX.Dusaol.

SECONDE Le X. XI. XII. XIII. XIV. Le Un Crime Seul Une au voix vicaire Vsuve et Pre de M. sous

PARTIE Lerou Papelardon. la neige 1 la foule. 51 57 60 63 68

chtiment. milieu de dans

le dsert.

504

TABLE

DES

MATIRES

XV. XVI. XVIII. XIX. XX.

'Les

consolations du crime

de

M. ,Reverchy,

73 77 81 87 93

L'enfant, Comment. Le

XVII.Onoteetneveu. finit Paul Rameau voler est un devoir. noir. pape Tuer est un droit,

103

TROISIME Ce bon Monsieur

PARTIE Vipri n

XXI. XXII. XXIII. XXIV. XXV. XXVI. XXVII. XXV1II. XXIX. XXX. XXXI. XXXII. XXXIII. XJCXIV. XXXV. XXXVI. XXXVII. XXXVIII. XXXIX. XL. XLI. XLII. XLIII. XLIV. XLV.

Une

lettre

de Gloria. et de Socius. robe courte.

111 115 120 126 131 136 137 146 150 155 165 172 t75 183 190 195 201 combi208

Provincial Un jsuite La mare

montante. M.

L'engloutissement. L'ambition de Visite A bord Trame inattendue. du

Viprin.

Bon-Pasteur

d'araigne.

Gustave vagabonde L'art le fanatisme. d'utiliser Les Un bienfaits de de francs M. Viprin. dchu. ange Les mfiances Toto A trois Le M. Carabo cents par tte. de l'Eau-du-Canal. trouve une nouvelle nfaste rdige. reste et d'une restera

MU. Frisolette.

triomphe Viprin naison l'influence bien

De M.

chronique 216 honnte 221 228 233 250 256 263

trop

Viprin homme. La lutte contre La soire aux enqute

l'invisible. motions. selon la logique. robe courte.

Une Robe

et longue Torture morale

TABLE

DES

MATIRES

55

XLVI. XLVIII. XLIX.

A travers Entre Le

l'inconnu

268 278 288 294

XLVII.LebnHoedeDussol. honntes gens nom de l'inconnu

QUATRIME La L. LI. LII, LIII. LIV. LV. LVI. LVII. LVIII. LIX. LX. LXI. LXII. LXIII. LXIV, La Une Toile prface de d'un

PARTIE Pnlope accident. 297 313 320 324 d'Yquem. gu! 33t 337 341 350 58 363 369 382 389 397

306 parenthse RomainGarocherdptoiesea;petitstatent8 Ad majorem Dei gloriam. Biewton. litres bonne fiacre de Fleur aventure, nt 31 Deux

Milord La Le

Projets Le caf Une La

de dpart. Momus. passion. 1 1 pige.

premire femme

Dalila Le quatrime Le jeu

CINQUIME Frre LXV. Le mort-vivant et

PARTIE Soeur 402 409 415 428

LXV.UnfauxrpuMicain. LXVH. Due! a mort. LXVIII. LXIX. LXX. LXXI. LXXM. LXXIII. LXXIV. Louise. Les millions de bonheur. Louise 1.

vingt

435 441 449 454 explications. 461 4~0

Uh peu <PauI!

Fatalit. Complications, Le triomphe de Leroug.

J6

TABLE SIXIME Le Secret on se

DES

MATIRES

PARTIE de Babet d'un individu 476 487 495 500

LXXV. LXXVI. LXXVII. EPILOGUE.

Comment gnant. Le voile L'abb

dbarrasse

se dchire. Morris.

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Cette

Un serment de haine (prface). Les voleurs de cadavres. mort de Dupanloup. Une neuvaine, s. v. p. Fallait Ne me parlez plus de saint Eustaehe.aille Nouvelle miracles Mais chtrez-le abrutissants. donc I. O saint Joseph se laissa la tte tripes f Pourquoi manger rat. A. M. Louis Veuillot, rdacteur en chef de l'Univers. euite de cur. Zut au phylloxera A vingt sous la 1 Problme rsoudre. son pot paradis. Pourquoi pas ose ? La procession Pae bte, Lon XIII obligatoire.

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ANTI-CLRICAL
RPUBLICAIN (2me anne) POUR 1880

Calendriers et grgorien La vermine noire rpublicain compars. Le Le courrier du Une s'agite. paradis. glise veidluge. narde. Le lapin rcalcitrant. Polon IV au tribunal de Dieu.Le cur Maret. Si jeune et dj franc-maon! La Sainte-Larme, descends sur Veuillot La lgende de NotreEspritSaint, Dame de saucisson. des Commodits. Le vieux mangeur Les rois en Vive saint de France, Greluchon! Le pauvre quatrains. Martin. Une belle trouvaille, ou la grrrande dcouverte du bton de saint Joseph. Pauvre Jsus Assurances sur la Vie. LE 3me FASCICULE SERA INTITUL

C'EST

NOUS QUI FESSONS

CES VIEUX

POLISSONS

en grande consacr aux et autres Il sera partie ignorantins diseurs de vobiscum dont les aventures scandaleuses sont toutes les semaines dans les des consignes chroniques tribunaux. II contiendra aussi les dtails les plus comet lesplus intressants sur la grotesque lets supercherie laquelle les charlatans et les imbciles ont donn le nom de la de miracle Salette. Ce fascicule paratra du 20 au 31 octobre 1879. Le 4m" fascicule vers le 31 dcembre 1879 et sera inparatra titul LES JOCRISSES DE SACRISTIE. Sous un fascicule part, intitul: paratra galement peu, LES SOUTANES sera la rimpression GROTESQUES, lequel du premier volume de Y Almanach dbaranti-clrical,

PUBLICATIONS du calendrier rass par compensation de M. Leo Taxil. Voici le sommaire

DE M.

LO

TAXIL

(aujourd'hui d'une jolie

sans intrt) comdie petite

et augment anti-ctricale

de Voltaire. aux calomniateurs A bas les masques rpons Les neuf plaies travers les sicles. Les juites d'Egypte, comdie valis- La journe de Lon XIII, lgende rpublicaine. La sacre dche Connaitsez-vous saint Bernardin? canesque. au frre Cur-Sacr. Mon premier cigare.Du frre Bajula d'un Eau de Fourvires, Crbacien. Un prophte grande pas veinard.Le Miracle de saint concurrence l'eau de Lourdes. Pancrace, et ordre-moraliennes. comdie de murs anti-clricales de 80 pages, 60 cent. (par la poste 70 cent.) Une forte brochure du de 80 pages, du format Fils du Toutes ces brochures, extra-fort. Le sont sur Jsuite, prix imprimes papier est de 60 cent. Pour recevoir par la poste, envoyer 70 cent. Centrale. en timbres l'Administration il convient annexe la Bibliothque Comme nnti-clricale, le procs de citer une petite broclmre~a paru aprs intent M. Lo Taxil sur la "Uenonciation de M. Paul de Cassagnac. Elle est intitule: MIRACLES ET RELIQUES

PRTRES,

du procs de la brochure A BAS LA CALOTTE! ComCompte-rendu de M. Lo Taxil devant le jury de Paris, interrogatoire, parution discours de M. Leo Taxil en cours d'assises, rquisitoire, plaidoyer, Portrait trs-bien Jolie broacquittement. grav de M. Lo Taxil. s chure, 25 cent., par la poste, 30 cent.

FORTS LES Rvlations Cet ouvrage Fils du

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PRPARATION DVOILS et les murs des R. P. jsuites

JSUITES curieuses sur la doctrine

sera le complment du roman le indispensable Jsuite. Il contiendra mille et mille citations laissent bien loin derrire elles tous les authentiques qui de compilations sur cette matire. ouvrages publis Les Monita Secreta eux-mmes des paratront pales auprs rvlations va faire M. Lo Taxil. que

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LO

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date exacte sera annonce l'avance.

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M.

ALFRED

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Sous ce titre, MM. Lo Taxi! et Alfred Paulon publient, par livraisons hebdomadaires et comique en (chaque jeudi), une revue complte mme temps de toutes les prtendues reliques que les fanatiques vnrent avec la plus profonde conviction, la grande joie des charlatans clricaux. Prix, de chaque livraison de seize pages DIX centimes. En vente autoris. partout. Colportage

xjA
Le

RELIGIEUSE

fameux roman de Diderot. Prface et annotations de M. Lo Taxil. chaque livraiMagnifiques gravures son.Texte l'dition c'est--dire a d'aprs primitive, d'aprs l'dition la plus sait la des (on dique plupart complte teurs ont retranche du roman de Diderot les scnes ,I d'orgiesdu couvent scnes le d'Arpajon, qui rappellent roman de Belot, Mademotselle Giraul ma femme. Premire livraison, vers, le 15 novembre.

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