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[Paru dans : Diplomatie - Magazine, 3, mai-juin 2003, p. 75-77.

La question berbre dans le Maghreb contemporain : lments de comprhension et de prospective

Salem CHAKER (Professeur de berbre lInalco)

1. Le poids dmographique des berbrophones : des minorits "encombrantes" En premier lieu, on insistera fortement sur limportance du paramtre dmographique : en Afrique du Nord, du moins en Algrie et au Maroc, les berbrophones sont certes minoritaires, mais ils constituent des minorits consquentes puisquon peut les valuer 2025% de la population algrienne et 35-40% de la population marocaine. Ces donnes dmographiques contiennent dj un lment de comprhension essentiel de la tension qui a toujours rgn autour de la question berbre en Afrique du Nord : les berbrophones ne sont pas des minorits insignifiantes que lEtat central pourrait facilement "oublier", grer et intgrer1. Ce sont des masses dmographiques considrables, concentres sur des rgions gnralement bien individualises et qui, de ce fait mme posent structurellement un problme aux Etat concerns. En clair, une remise en cause des Etats-nations actuels est une potentialit objectivement inscrite dans la dmographie. Du point de vue de la stricte observation du rel social, le "danger berbre", le risque de "sparatisme berbre", rgulirement brandi par les courants idologiques dominants au Maghreb, nest pas seulement un mythe. On peut mme considrer que si les Berbres constituait un ensemble gographique compact, mme transfrontalier (comme les Kurdes par exemples), et non un chapelet discontinu de rgions berbrophones, il est assez probable que lhistoire rcente du Maghreb aurait t fort diffrente et quil existerait dj un Etat berbre en Afrique du Nord. 2. Un environnement idologique globalement dfavorable La configuration qua prise la revendication berbre, notamment en Kabylie, depuis une trentaine danne ne peut se comprendre quen rfrence un contexte idologique et politique fondamentalement hostile lidentit berbre. Hostilit structurelle qui a induit une affirmation ractive, dabord des lites, puis de la population dans son ensemble, focalise principalement (mais non exclusivement) sur la langue. Car, la revendication berbre est et reste dabord linguistique et culturelle : en Kabylie par exemple, depuis 1980, le slogan Berbre, langue nationale et officielle runit tous les acteurs de la revendication.

Ce qui est en revanche possible dans des pays comme la Tunisie o les berbrophones reprsentent moins de 1% de la population globale.

Lhostilit la berbrit est en fait partage par tous les courants idologiques dominants, tous fortement reprsents dans les appareils idologiques (dEtat ou non) maghrbins. Dabord larabo-islamisme, dont il convient de rappeler quil est consubstantiel des Etats maghrbins, puisque ds les tout dbuts des projets nationalistes, tant algrien que marocain, les Etats-nations projets sont expressment dfinis comme arabes et musulmans. Et les diffrentes constitutions et textes dorientation fondamentaux depuis les indpendances nont jamais vari sur ce point : les Maghrbins sont arabes et musulmans . Cette dfinition de lidentit nationale fait partie de ce qui est considr par les courants idologiques dominants et par les Etats comme des options fondatrices et irrversibles . Cest ce qui a induit dans les deux pays principaux concerns, lAlgrie et le Maroc, avec bien sr dimportantes nuances dans les applications, les politiques dites darabisation , visant la fois lradication du franais, langue de lancienne puissance coloniale, et du berbre, ralit en contradiction vidente avec laffirmation de larabit essentielle de la nation. Ensuite le centralisme jacobin, bien entendu directement hrit de lexprience politique de la France. On noubliera pas que les lites nord-africaines, politiques et autres, sont majoritairement de formation franaise et que la constitution des champs politiques maghrbins a t profondment influence par lexprience historique de la France. Mme les lites arabophones, formes au Moyen-Orient, partagent en fait le mme stock de rfrences, notamment en matire de conception de lEtat, travers le nationalisme arabe dont on sait que linspiration principale a t le modle franais ( une nation, un territoire, une langue, unes et indivisibles ). En Algrie, cette conception a t puissamment renforce par une influence durable des modles de fonctionnement politique staliniens, dans le Mouvement national dj, puis dans lAlgrie indpendante du Parti unique (FLN). Jacobinisme et autoritarisme politique ne pouvaient videmment dvelopper quune approche rpressive vis--vis de la diversit linguistique et culturelle. Enfin, surtout en Algrie, les conditions historiques une colonisation ngatrice et ouvertement assimilationniste a induit un nationalisme ractif exacerb, en particulier pour tout ce qui touche aux questions didentit. Il y a de, manire lourde, un complexe identitaire maghrbin qui sest constitu dans le regard de la France coloniale. Cest cet ensemble de facteurs qui expliquent la prgnance en Afrique du Nord du spectre de la "scession berbre", cette suspicion permanente "datteinte lunit de la Nation" face la revendication de reconnaissance de la langue berbre : toute mise en avant du paramtre berbre apparat comme une remise en cause des fondements dfinitoires de la Nation et de lEtat. 3. La Kabylie : une rgion "en pointe" : Les facteurs dune mergence identitaire Dans la prsentation de la rdition de mon ouvrage Berbres aujourdhui (1998), jcrivais : il est prudent de parler dsormais dun problme kabyle, propre lAlgrie, mme si aux plans historique et civilisationnel, voire thique, le problme berbre est celui de tout le Maghreb. . Car effectivement, un regard objectif sur les donnes socio-politiques contemporaines amne admettre que la "question berbre" ne se pose pas dans les mmes termes dans toutes les rgions berbrophones. La Kabylie est la seule rgion o il existe un mouvement revendicatif berbre puissant et prenne, ayant un ancrage populaire indiscutable, ainsi que lont montr les trs nombreuses manifestations et protestations depuis 1980. Ailleurs, tant en Algrie quau Maroc, il existe bien un mouvement associatif, parfois dense et revendicatif,

(dans les domaines chleuh et rifain, notamment), mais pas, du moins jusqu prsent, de revendication populaire. Depuis ce que lon a appel le printemps berbre (1980), la Kabylie est dans une relation de tension ouverte quasi-permanente avec ltat central algrien. Manifestations, grves, grves scolaires, affrontements et meutes, arrestations ponctuent de manire cyclique les relations entre les autorits et la rgion. Depuis 1980, il ne sest gure pass deux annes conscutives sans que la rgion nait connu dimportants mouvements de protestation : imposantes manifestations pour la reconnaissance du berbre en 1991, grve scolaire quasi totale de plus de six mois en 1994-1995 pour lenseignement de tamazight, affrontements violents en juin-juillet 1998 aprs lassassinat, dans des conditions troubles, du chanteur Matoub Lounes Les derniers vnements du printemps noir 2001, qui ont fait plus dune centaine de morts, et install une situation de violence durable dans la rgion, constituent un paroxysme qui confirme bien une thse que je dveloppe depuis de nombreuses annes : il existe une rupture profonde et globale, aux causes multiples, entre la Kabylie et ltat central algrien. Pourquoi cette spcificit kabyle ? La question peut dautant moins tre esquive, que les donnes anthropologiques fondamentales et les expriences historiques sur la longue dure des diverses rgions berbres sont trs comparables. Les facteurs explicatifs semblent tous dcouler de lhistoire rcente : La Kabylie est la seule rgion berbre possdant des lites modernes (francophones) nombreuses et de formation ancienne ds le dbut du XXe sicle ; sur ce plan, le contraste avec les Aurs ou les rgions berbrophones marocaines est saisissant. La Kabylie est la seule rgion berbre o la culture politique de type moderne est dimplantation ancienne et large, principalement travers lexprience de lmigration ouvrire massive vers la France depuis prs dun sicle, et travers lexprience du Mouvement national algrien. La Kabylie est la seule rgion qui a connu une acculturation occidentale (franaise) profonde, par le biais dune scolarisation ancienne et significative et par le biais de lmigration. Cette acculturation touche en profondeur le tissu social, y compris rural et fminin. La France, les valeurs rpublicaines sont des rfrences trs prsentes, mme chez les analphabtes kabyles. Et ce nest pas un hasard si les deux partis politiques algriens reprsentatifs (FFS et RCD), clairement rpublicains et lacs, sont des partis ancrage sociologique kabyle. Mais la rupture a sans doute aussi des causes sociales spcifiques plus immdiates. Sur le plan social, lchec de ltat algrien a, en Kabylie, une dimension particulire quil convient de souligner et qui amne considrer que la rgion est dans un vritable cul-de-sac, situation que les autorits ont laiss se mettre en place et saggraver aprs 1962. Pendant tout le XXe sicle, la surpopulation structurelle de la rgion a pu trouver un exutoire dans une migration massive vers les grandes villes dAlgrie et vers la France, o les Kabyles ont longtemps constitu la forte majorit de limmigration algrienne. La fin de la colonisation franaise a aussi t une vritable bouffe doxygne pour la Kabylie car son surcrot dmographique a pu se dverser sur Alger et sa rgion ; sa population adulte masculine, souvent scolarise, a pendant une quinzaine dannes, facilement pu y trouver travail et logement. Ces "soupapes de scurit" nexistent plus : lmigration de masse vers la France est arrte depuis 1974 et Alger est une mgalopole surpeuple o svissent chmage et crise aigu du logement.

Les nouvelles gnrations kabyles ne trouveront plus le salut ailleurs. Cest sans doute ce qui permet de comprendre la radicalisation des protestations en Kabylie depuis 2001, avec le mouvement dit des archs (Cf. 5). 4. Evolutions rcentes : dcrispation et stratgies de neutralisation Les dernires annes ont t marques par un assouplissement sensible des positions des Etats centraux vis--vis de la "question berbre", tant en Algrie quau Maroc. Progressivement, mme si les textes fondamentaux et la politique linguistique concrte demeurent globalement inchangs, on est pass depuis 1990 dune hostilit dclare une tolrance la marge . Les moments les plus remarquables de cette dcrispation sont : la cration en 1990 et 1991 des Dpartements de Langue et Culture Berbres au sein des universits de Tizi-Ouzou et Bjaa en Kabylie ; le discours royal du 20 aot 1994, par lequel Hassan-II se dclarait favorable lenseignement des dialectes berbres ; la cration en mai 1995 du Haut Commissariat lAmazighit auprs de la Prsidence de la Rpublique algrienne et louverture de cours facultatifs de berbre dans lenseignement moyen (collges) et secondaire (lyces) dans certains tablissements, surtout en Kabylie ; en fin 2001, la cration au Maroc de lInstitut Royal pour la Culture Amazigh et, en mai 2002, la modification constitutionnelle qui reconnat au berbre le statut de langue nationale en Algrie (larabe tant langue officielle et nationale ). Mais, paralllement, la politique darabisation a rgulirement t raffirme en Algrie (loi de gnralisation de la langue arabe entre en vigueur le 5 juillet 1998), entranant une raction immdiate violente en Kabylie. Et, surtout, en Algrie comme au Maroc, les mesures prises en faveur du berbre restent trs marginales et sans effets rels sur les politiques linguistiques et culturelles et sur les dynamiques sociolinguistiques lourdes ; on semble bien loin dune quelconque perspective de "compromis historique" entre les Etats algrien et marocain et la berbrit. En particulier, et cest l un lment remarquablement commun dans lapproche officielle de la question dans les deux pays, est explicitement exclue toute forme de reconnaissance de droits linguistiques et culturels des populations berbrophones, que lon refuse de considrer comme des minorits ethnolinguistiques, susceptibles de bnficier de la protection des instruments juridiques internationaux relatifs aux droits des groupes linguistiques et culturels minoritaires ; le discours officiel est clair sur ce plan : la langue et la culture berbres ne sont pas la proprit dune rgion (ou de rgions) particulire(s), mais un lment du patrimoine culturel commun et indivis de la Nation 2. Cette approche "patrimonialiste" dont les sources idologiques et juridiques sont typiquement franaises ! , doit tre analyse (et est perue par les militants berbres) comme une tentative de dpossession et de neutralisation dune revendication dont on craint les effets dstabilisateurs sur les fondements et les formes mmes des Etats-nations maghrbins. 4. Lavenir : une ligne de fracture probable Contrairement aux projections faites dans les annes 1960 par la quasi totalit des spcialistes occidentaux de sciences sociales, les indpendances algriennes et marocaines nont pas fait disparatre le paramtre berbre du champ politique, bien au contraire. La
Voir, par exemple, les attendus du dcret algriens du 28 mai 1995 portant cration du Haut Commissariat lAmazighit.
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dilution dans le creuset arabe ne sest pas opre, et plusieurs rgions berbrophones se posent dj comme des acteurs politiques collectifs, et des potentialits dvolutions similaires existent presque partout, en Algrie comme au Maroc. Les politiques linguistique et culturelle agressives, mais aussi lchec flagrant des politiques de dveloppement avec ses implications sociales lourdes, constituent les deux principaux ferment de lmergence berbre, actuelle et venir. Et, comme il est peu vraisemblable que ces donnes et tendances fondamentales soient inverses dans les prochaines annes, dans aucun des deux pays, il y a fort parier que lmergence identitaire voluera inluctablement vers une mergence politique, en termes de projets berbres spcifiques. Cest de fait ce qui vient de se produire en Kabylie au cours des dernires annes : la revendication linguistique berbre y a pris une forme ouvertement autonomiste. Cela a t dj explicitement le discours des jeunes manifestants kabyles de juin 1998, aprs lassassinat du chanteur Matoub Lounes et les derniers vnements de dsobissance civile massive ( partir davril 2001) y ont favoris lmergence dun mouvement politique favorable une large autonomie de la Kabylie (le Mouvement pour lAutonomie de la Kabylie ), dont il est certes difficile dapprcier limpact, mais qui pourrait bien constituer lavant-garde dune dynamique politique globale. Du reste, le mouvement des archs (comits de villages et de tribus) qui a pris la direction de la contestation en Kabylie depuis deux annes, bien que sinterdisant tout discours de type ethnique ou autonomiste, dveloppe, sciemment et de manire constante, une stratgie de rupture et dopposition frontale avec lEtat central : autrement dit, si le programme ( la plate-forme dEl-Kseur ) nest pas autonomiste, on a bien affaire une gestion politique de rupture. La vritable inconnue rside en fait, en Kabylie comme ailleurs, dans la faon dont les dynamiques en cours seront relayes par les acteurs politiques et les lites berbres qui, majoritairement pour linstant, restent nettement en retrait sur ce terrain, parce quencore trs profondment intgrs aux projets dEtat-nation algrien ou marocain. La "question berbre", et en particulier sa "version kabyle", seront donc trs certainement dans les annes venir des lieux dinstabilit et dvolutions importantes en Afrique du Nord. Bibliographie
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