Vous êtes sur la page 1sur 509

Laurell K. Hamilton est ne en 1963 dans une petite ville de lArkansas.

Aprs des tudes danglais et de biologie, elle se tourne vers lcriture. Cest en 1993 quelle cre le personnage dAnita Blake, auquel elle consacrera un roman chaque anne, paralllement des novlisations pour sries (Star Trek). Portes par le bouche--oreille, les aventures de sa tueuse de vampire sont devenues aujourdhui dnormes best-sellers.

Du mme auteur chez Milady : Anita Blake : 1. Plaisirs coupables 2. Le Cadavre rieur 3. Le Cirque des damns 4. Lunatic Caf 5. Mortelle Sduction

Laurell K. Hamilton

Mortelle Sduction
Anita Blake - 6 Traduit de langlais (tats-Unis) par Isabelle Troin

Milady Milady est un label des ditions Bragelonne Titre original : The KillingDance Copyright Laurell K. Hamilton, 1997. Bragelonne 2009 pour la prsente traduction Illustration de couverture : Photographie : Marcus J. Ranum - Montage : Anne-Claire Payet ISBN : 978-2-8112-0132-6 Bragelonne Milady 35, rue de la Bienfaisance - 75008 Paris

Paty Cockrum, fan, amie et artiste talentueuse. Vous devriez voir ses illustrations de Jean-Claude. La voix mme de la tentation !

4 |Page

REMERCIEMENTS

Ricia Mainhardt, mon agent, pour avoir trouv le titre. Marion Stensgard pour avoir rpondu mes questions. Au Wild Canid Survival and Research Center (Wolf Sanctuary) pour mavoir donn accs leur bibliothque. Bonnee Pierson pour mavoir aide faire des recherches dun tout autre genre. Aux Alternate Historians Rett Macpherson pour son efficacit en matire de recherches, N.L. Drew pour avoir relu des passages de ce livre au tlphone, Tom Drennan dont le livre est enfin prt tre publi, Mark Sumner pour son optimisme, mme lorsque le futur est incertain, Marella Sands pour avoir su me rappeler que nous devions aussi nous amuser, et Deborah Millitello pour mavoir tenu la main. mon mari, Gary, pour mavoir toujours dit la vrit, que je veuille lentendre ou non. Sarah Sumner pour mavoir supporte. Joan-Marie Knappenberger pour mavoir prt sa maison. la Saint-Louis Bread Company pour mavoir laiss occuper leurs tables des heures durant.

5 |Page

CHAPITRE PREMIER

Le plus beau cadavre que jaie jamais vu tait assis derrire mon bureau. La chemise blanche de Jean-Claude scintillait dans la lumire de la lampe, le bouillonnement de dentelle qui ornait son plastron dpassant par le col de sa veste en velours noir. Je me tenais derrire lui, dos au mur, les bras croiss sur le ventre, ce qui mettait ma main droite une porte raisonnable de mon Browning HiPower dans son holster dpaule. Je navais aucune intention de le braquer sur Jean-Claude. Ctait lautre vampire qui minquitait. Ma lampe de bureau tait la seule source de lumire dans la pice : le vampire avait demand quon teigne le plafonnier. Il sappelait Sabin et il se tenait contre le mur den face, recroquevill dans la pnombre. Avec la cape noire qui lenveloppait de la tte aux pieds, il ressemblait un personnage dun vieux film de Vincent Price. Je navais jamais vu de vrai vampire shabiller ainsi. Le dernier membre de notre joyeux petit groupe tait Dominic Dumare. Il avait pris place dans une des chaises rserves aux clients. Bien que trs lanc, il navait rien de frle. Une seule de ses grandes mains aurait suffi me couvrir le visage. Il portait un costume trois pices noir, semblable celui dun chauffeur lexception de lpingle en diamant qui se dtachait sur sa cravate. Une barbe et une fine moustache soulignaient lossature vigoureuse de sa figure. Quand il avait pntr dans mon bureau, je lavais senti comme un vent psychique soufflant le long de ma colonne vertbrale. 6 |Page

Jusque-l, je navais rencontr que deux autres personnes qui me fassent cet effet-l. La premire avait t la plus puissante prtresse vaudou que jaie jamais connue. Le second tait le deuxime plus puissant prtre vaudou que jaie jamais connu. La femme tait morte. Lhomme travaillait pour Ranimateurs Inc., comme moi. Mais Dominic Dumare ntait pas venu postuler pour un emploi. Mademoiselle Blake, asseyez-vous donc, menjoignit-il. Sabin trouve trs impoli dtre assis en prsence dune dame debout. Par-dessus son paule, je jetai un coup dil au vampire. Je massirai sil sassoit, rpliquai-je. Dumare regarda Jean-Claude avec un sourire aimable mais condescendant. Avez-vous donc si peu dautorit sur votre servante humaine ? Je neus pas besoin de voir la figure de Jean-Claude pour savoir quil souriait. Oh, vous devrez vous dbrouiller seul avec ma petite, rpondit-il sur un ton affable. Elle est ma servante humaine, dclare comme telle devant le conseil, mais elle ne sincline devant personne. Vous semblez en tirer une grande fiert, fit remarquer Sabin avec un accent anglais archidistingu. Anita est lExcutrice. Elle a plus de vampires son tableau de chasse que nimporte quel autre humain. Et cest une ncromancienne si puissante que vous avez d traverser la moiti de la plante pour venir la consulter. Elle est ma servante humaine, sans quaucune marque la lie moi. Elle sort avec moi, sans que jaie eu besoin dutiliser mon glamour vampirique pour ly contraindre. Pourquoi cela me mcontenterait-il ? lcouter parler ainsi, on aurait pu croire que lide venait de lui. La vrit, cest quil avait essay de me marquer, et que javais russi y chapper. Nous ne sortions ensemble que parce quil me faisait du chantage : ou bien jacceptais, ou bien il tuait mon autre petit ami. Jean-Claude avait russi retourner la situation son avantage. Pourquoi cela ne me surprenait-il pas ? Jusqu sa mort, vous ne pourrez pas marquer dautre 7 |Page

humain. Vous vous privez dun grand pouvoir, observa Sabin. Je suis parfaitement conscient des implications de mes actes, affirma Jean-Claude sans se troubler. Sabin clata dun rire amer. Nous faisons tous dtranges choses par amour. Jaurais donn cher pour voir la tte de Jean-Claude cet instant. Mais je ne voyais que ses longs cheveux noirs qui cascadaient sur le dos de sa veste, leur couleur tait identique celle du velours. Ses paules se raidirent ; ses mains glissrent sur le buvard de mon bureau. Puis il se figea, saisi par cette horrible immobilit dont seuls les vieux vampires sont capables, cette immobilit qui donne limpression quils vont finir par disparatre si elle dure trop longtemps. Est-ce ce qui vous amne ici, Sabin ? interrogea-t-il sur un ton neutre. Lamour ? Le rire de Sabin crissa dans lair comme du verre bris. Rien que de lentendre, a me faisait mal lintrieur. Je naimais pas a du tout. Assez jou, lanai-je brusquement. Venons-en au fait. Est-elle toujours aussi impatiente ? senquit Dumare. Toujours, acquiesa Jean-Claude. Dumare eut un sourire aussi vide et blouissant quune ampoule allume. Jean-Claude vous a-t-il dit pourquoi nous souhaitions vous voir, mademoiselle Blake ? Il ma dit que Sabin avait contract une sorte de maladie en essayant de se sevrer froid. Le vampire sesclaffa de nouveau, projetant son rire travers la pice comme une arme. froid. Trs drle, mademoiselle Blake. Son rire me lacrait comme un millier de lames minuscules. Je navais jamais ressenti une chose pareille cause dune simple voix. Durant un combat, a maurait distraite dangereusement. a me perturbait dj bien assez dans les circonstances prsentes. 8 |Page

Je sentis quelque chose couler sur mon front. Jy portai ma main gauche, et retirai mes doigts barbouills de sang. Je dgainai mon Browning et, mcartant du mur, le braquai sur la silhouette noire lautre bout de la pice. Sil recommence, je tire. Jean-Claude se leva lentement. Son pouvoir dferla sur moi comme un vent froid, hrissant les poils de mes bras. Il leva une main dune pleur presque translucide. Du sang dgoulinait le long de sa peau scintillante. Dumare resta assis, mais lui aussi saignait dune coupure presque identique la mienne. Il lessuya sans se dpartir de son sourire. Le pistolet ne sera pas ncessaire, dclara-t-il. Vous avez abus de mon hospitalit, dit Jean-Claude. Sa voix emplit la pice dun cho sifflant. Je nai pas dexcuse vous fournir, sinon que ce ntait pas intentionnel. Je dois mobiliser une si grande partie de mon pouvoir pour me stabiliser, que je ne possde plus autant de contrle quautrefois, expliqua Sabin. Je mavanai lentement, le canon de mon flingue toujours braqu sur lui. Je voulais voir le visage de Jean-Claude. Javais besoin de savoir quel point il tait affect. Je contournai le bureau jusqu ce que je puisse lapercevoir du coin de lil. Son visage tait intact, toujours aussi parfait et nacr quune perle. Il leva la main ; un mince filet de sang coulait le long de ses doigts. Ce ntait pas un accident, contra-t-il. Approchez, mon ami, dit Dumare Sabin. Venez dans la lumire. Vous devez leur permettre de vous voir ; sans quoi, ils ne comprendront pas. Je ne veux pas quon me voie. Ma patience ne va pas tarder atteindre ses limites, prvint Jean-Claude. La mienne aussi, renchris-je. Jesprais pouvoir bientt, soit tirer sur Sabin, soit reposer mon 9 |Page

flingue. Mme en le tenant deux mains, je ne pourrais pas maintenir ma position indfiniment. Mes avant-bras ne tarderaient plus se mettre trembler. Sabin glissa vers le bureau. Sa cape noire stala autour de ses pieds comme une flaque de tnbres. Tous les vampires taient gracieux, mais ce point, cen devenait presque ridicule. Puis je compris quil ne marchait pas : il lvitait. Son pouvoir se rpandit sur ma peau comme de leau glace. Soudain, ma poigne retrouva toute sa fermet. Rien de tel que de voir plusieurs sicles de mort-vivant sapprocher de vous pour provoquer un sursaut de vigueur. Sabin sarrta de lautre ct du bureau. Il gaspillait du pouvoir juste pour se dplacer, comme si, tel un requin, il risquait de mourir sil cessait de bouger. Jean-Claude me contourna dun mouvement fluide. Son pouvoir dansa sur ma peau, faisant se dresser les petits cheveux dans ma nuque et me picotant tout le corps. Il simmobilisa la limite de la porte de lautre vampire. Que vous est-il arriv, Sabin ? Sabin se tenait la limite de la lumire. La lampe aurait d projeter un peu de clart lintrieur de sa capuche, mais ce ntait pas le cas. Les profondeurs du tissu taient aussi lisses, noires et vides quune caverne. Et sa voix manait de ce rien. Je sursautai. Lamour, Jean-Claude, rpondit-il amrement. Voil ce qui mest arriv. Ma bien-aime sest laisse pousser une conscience. Elle a dclar que ctait mal de se nourrir dtres humains. Aprs tout, nous en tions nous aussi, autrefois. Pour lamour delle, jai tent de boire du sang froid. Puis du sang danimaux. Mais a na pas suffi me sustenter. Je regardais fixement ces tnbres. Je continuais les tenir en joue, mais je commenais me sentir idiote. Sabin ne semblait pas du tout avoir peur de mon flingue, ce qui tait assez effrayant. Peuttre sen fichait-il. Ce qui tait encore plus effrayant. Elle vous a convaincu de devenir vgtarien, rsumai-je. Gnial. Vous paraissez bien assez puissant comme a. Sabin clata de rire. Alors, les ombres de sa capuche se 10 | P a g e

dissiprent lentement, comme un rideau qui se lve. Dun geste vif et thtral, il la repoussa en arrire. Je parvins ne pas hurler, mais je poussai un hoquet et, instinctivement, reculai dun pas. Quand je compris ce que je venais de faire, je me forai avancer de nouveau et soutenir son regard sans frmir. Ses cheveux pais, raides et dors, tombaient en une pluie scintillante sur ses paules. Mais sa peau... Sa peau avait pourri sur la moiti de sa figure. Ctait comme la lpre au stade terminal, mais en pire. Sa chair tait gonfle de pus, gangrene, et aurait d puer des kilomtres la ronde. Lautre moiti tait toujours magnifique : le genre de visage que les peintres mdivaux donnaient leurs chrubins. Un il dun bleu cristallin roulait dans son orbite dcompose, menaant de tomber sur sa joue. Lautre restait fermement en place et surveillait mes ractions. Tu peux ranger ton arme, ma petite, dclara Jean-Claude. En fin de compte, ctait bien un accident. Je baissai le Browning mais ne rengainai pas. Au prix dun gros effort, je demandai calmement : Cest arriv parce que vous avez cess de vous nourrir dtres humains ? Nous le pensons, rpondit Dumare. Dtachant mon regard du visage ravag de Sabin, je reportai mon attention sur lui. Et vous croyez que je pourrais vous aider le gurir ? menquis-je sans parvenir masquer mon incrdulit. Votre rputation nous est parvenue jusquen Europe, dclara Dumare sans se mouiller. Je haussai les sourcils. Ne soyez pas si modeste, mademoiselle Blake. Vous avez acquis une certaine notorit dans le milieu des gens qui sintressent ce genre de choses. Notorit. Pas clbrit. Mmmh. Range ton arme, ma petite, insista Jean-Claude. Sabin en a termin avec la mise en scne pour ce soir. Nest-ce pas, Sabin ? Je le crains, acquiesa le vampire. Tout mest si difficile 11 | P a g e

prsent... Je rengainai mon flingue et secouai la tte. Honntement, je nai pas la moindre ide de ce que je pourrais bien faire pour vous aider. Mais si vous le saviez, le feriez-vous ? demanda Sabin. Je hochai la tte. Oui. Bien que je sois un vampire et vous une excutrice ? Avez-vous commis en ce pays quelque crime qui justifie que je vous tue ? Il clata de rire. Sa peau pourrie se tendit, et un ligament cda avec un bruit mouill. Je dus dtourner les yeux. Pas encore, mademoiselle Blake. Pas encore. (Il redevint srieux, toute bonne humeur dsertant abruptement son visage.) Vous tes trs dou pour ne rien manifester de vos sentiments, Jean-Claude, mais je lis lhorreur dans vos yeux. La peau de Jean-Claude avait recouvr son habituelle perfection laiteuse. Son visage tait toujours ravissant ; du moins avait-il cess de luire. Ses yeux bleu nuit taient redevenus de simples yeux. Il restait trs beau, mais dune beaut presque humaine. Cest assez comprhensible, non ? Sabin sourit, et je regrettai quil ne se soit pas abstenu. Les muscles de son ct pourri ne fonctionnaient plus, et un coin de sa bouche demeura affaiss tandis que lautre se relevait. Malgr tout, je me forai ne pas le quitter des yeux. Sil pouvait tre prisonnier de ce visage, je pouvais bien le regarder. Dans ce cas, vous acceptez de maider ? Je vous aiderais si je le pouvais, mais cest Anita que vous tes venu voir. Cest elle de vous donner sa rponse. Alors, mademoiselle Blake ? Jignore comment vous aider, lui rappelai-je. Comprenez-vous lhorreur de ma situation, mademoiselle Blake ? Le dsespoir qui est le mien ? La gangrne ne vous tuera pas, mais jimagine quelle va continuer progresser... 12 | P a g e

Oh que oui ! Et de manire trs virulente. Je vous aiderais si je le pouvais, Sabin, mais que puis-je faire dont M. Dumare ne soit capable ? Cest un ncromancien aussi puissant que moi, voire davantage. Pourquoi avez-vous besoin de moi ? Je comprends, mademoiselle Blake, que vous ne dtenez pas de solution spcifique au problme de Sabin, intervint Dumare. Pour ce que jen sais, il est le seul vampire qui ait jamais souffert de cette affliction, mais jai pens que si nous nous assurions les services dun autre ncromancien aussi puissant que moi... (Il eut un sourire modeste.)... ou presque aussi puissant que moi, ensemble, nous pourrions peut-tre trouver un sort qui permette de remdier sa condition. Un sort ? Je jetai un coup dil Jean-Claude. Il eut un de ces haussements dpaules typiquement franais qui veulent tout dire et rien dire la fois. Je ne suis pas trs cal en ncromancie, ma petite. Si un tel sort a des chances de fonctionner, tu es mieux place que moi pour le savoir. Ce ne sont pas seulement vos capacits de ncromancienne qui nous ont pousss nous adresser vous, rvla Dumare. Vous avez galement servi de focus au moins deux ranimateurs diffrents je crois que cest le terme amricain qui dsigne les membres de votre profession. Jacquiesai. Le terme est exact, mais o avez-vous entendu dire que je pouvais servir de focus ? Allons, mademoiselle Blake. La capacit combiner le pouvoir dun autre ranimateur avec le vtre et donc, les magnifier tous les deux , est un talent trs rare. Pouvez-vous servir de focus ? Dumare tenta de prendre une mine humble, mais ne russit qu avoir lair trs satisfait de lui-mme. Oui, je lavoue. Songez ce que nous pourrions accomplir ensemble. 13 | P a g e

Nous pourrions relever une arme de zombies, mais a ne gurirait pas Sabin, objectai-je. En effet. Dumare se pencha en avant. Son visage mince et sduisant sempourpra de ferveur, tel celui dun converti en qute de disciples. Personnellement, je ne suis fidle quen amour. Et encore cela me devenait-il difficile ces derniers temps. Je pourrais offrir de vous enseigner la vritable ncromancie, et non ces tours de passe-passe vaudou que vous excutez. Jean-Claude mit un petit bruit mi-chemin entre rire et toux. Je le foudroyai du regard et rpliquai : Ces tours de passe-passe mont toujours suffi jusquici. Je ne voulais pas vous insulter, mademoiselle Blake, se rcria Dumare. Tt ou tard, vous aurez besoin dun professeur. Si ce nest moi, vous devrez trouver quelquun dautre. Jignore de quoi vous parlez. De contrle, mademoiselle Blake. Le pouvoir brut, aussi impressionnant soit-il, ne peut accomplir autant de choses quun pouvoir mani avec prudence et matrise. Je secouai la tte. Je vous aiderai si je le peux, monsieur Dumare. Jirai mme jusqu participer au lancement dun sort, si vous me laissez le soumettre dabord lapprobation dune sorcire de ma connaissance. Vous craignez que je tente de drober votre pouvoir ? Je souris. Non. moins de me tuer, le mieux que vous pourriez faire le mieux que quiconque pourrait faire serait de me lemprunter. Vous tes bien savante pour quelquun daussi jeune, mademoiselle Blake. Vous ntes pas beaucoup plus vieux que moi. Une expression trange passa sur son visage, et je sus. Vous tes son serviteur humain, nest-ce pas ? Dumare sourit en cartant les mains. Oui. 14 | P a g e

Je soupirai. Vous aviez dit que vous ne me cacheriez rien. Le travail dun serviteur humain consiste servir dyeux et doreilles son matre pendant la journe. Je ne serais daucune utilit au mien si les chasseurs de vampires pouvaient midentifier au premier coup dil, se justifia Dumare. Moi, je vous ai identifi. Mais en dautres circonstances, sans Sabin mes cts, y seriez-vous parvenue ? Je rflchis quelques secondes. Peut-tre. Je ne sais pas. Merci pour votre honntet, mademoiselle Blake. Je suis sr que vous avez dautres chats fouetter, dclara Sabin. Jean-Claude nous a prvenus que vous nauriez pas beaucoup de temps nous accorder, parce que vous aviez dj pris un engagement plus important que mon petit problme. Le mordant de sa dernire phrase ne mchappa pas. Anita a rendez-vous avec son autre soupirant. Sabin dvisagea Jean-Claude. Ainsi, vous lautorisez vraiment voir quelquun dautre. Je pensais que cela au moins tait une rumeur infonde. Trs peu des choses que vous entendrez dire au sujet dAnita sont des rumeurs infondes. Croyez tout ce quon vous racontera. Sabin mit un gloussement touff, comme sil luttait pour empcher son rire de se dverser de sa bouche ravage. Si javais cru tout ce quon ma racont, je serais venu ici avec une arme. Vous tes venu avec un seul serviteur parce que je ne vous ai pas permis den emmener plus, rpliqua Jean-Claude. Sabin sourit. Cest exact. Viens, Dominic. Ne gaspillons pas davantage du temps prcieux de Mlle Blake. Dumare se leva docilement. Il tait beaucoup plus grand que nous deux. Sabin faisait peu prs ma taille. videmment, je ntais pas sre que ses jambes soient toujours l. Peut-tre avait-il t plus 15 | P a g e

imposant autrefois. Vous ne me plaisez pas beaucoup, Sabin. Cela dit, jamais je ne laisserais volontairement quelquun dans ltat o vous tes. Mes projets de ce soir sont importants pour moi, mais si je pensais pouvoir vous gurir immdiatement, je les annulerais. Le vampire me fixa de ses yeux si bleus, pareils aux flots dun ocan limpide. Ils navaient rien dhypnotique. Ou bien Sabin se matrisait, ou bien, comme la plupart des vampires, il tait dsormais incapable de menvoter de cette faon. Merci, mademoiselle Blake. Je vous crois. Une main gante se tendit vers moi depuis les plis de sa cape volumineuse. Jhsitai avant de la prendre. Ses doigts avaient quelque chose de spongieux, et je rprimai un mouvement de recul. Je me forai lui serrer la main, sourire, la lcher et ne pas messuyer sur ma jupe. Dumare aussi me serra la main. La sienne tait frache et sche. Merci pour cet entretien, mademoiselle Blake. Je vous contacterai demain pour que nous puissions discuter plus longuement. Jattendrai votre coup de tlphone, monsieur Dumare. Appelez-moi Dominic, je vous en prie. Je hochai la tte. Dominic. Nous parlerons si vous le dsirez, mais je dteste lide de prendre votre argent alors que je ne suis pas certaine de pouvoir vous aider. Puis-je vous appeler Anita ? Jhsitai et haussai les paules. Pourquoi pas... Ne vous inquitez pas pour ce qui est de largent, dclara Sabin. Jen ai des tas, et il ne ma pas servi grand-chose jusquici. Comment votre bien-aime ragit-elle votre... changement dapparence ? senquit Jean-Claude. Sabin lui jeta un regard qui navait rien damical. Elle trouve a rpugnant, tout comme moi. Elle prouve une 16 | P a g e

immense culpabilit. Elle ne ma pas abandonn, mais elle nest plus vraiment avec moi. Vous avez dj vcu prs de sept sicles. Pourquoi tout gcher pour une femme ? interrogeai-je. Sabin se tourna vers moi, un filet de liquide sombre coulait le long de sa joue telle une larme noire. tes-vous en train de me demander si a en valait la peine, mademoiselle Blake ? Je dglutis et secouai la tte. a ne me regarde pas. Je suis dsole davoir pos la question. Sabin ramena sa capuche sur sa tte. Quand il reporta son attention sur moi, il ny avait plus quun puits de tnbres lendroit o son visage aurait d se trouver. Elle allait me quitter, mademoiselle Blake. Je me croyais prt nimporte quel sacrifice pour la garder mes cts, dans mon lit. Javais tort. (Il tourna ces tnbres vers Jean-Claude.) Nous nous verrons demain soir. Avec plaisir. Ils ne firent pas mine de se serrer la main. Sabin glissa vers la porte, sa robe vide balayant le sol derrire lui. Je me demandai ce qui restait de la moiti infrieure de son corps, puis je dcidai que je ne voulais pas le savoir. Dominic me serra de nouveau la main. Merci, Anita. Vous nous avez redonn espoir. (Sans lcher ma main, il scruta mon visage comme sil cherchait y lire quelque chose.) Et rflchissez mon offre de vous servir de professeur. Trs peu dentre nous sont de vritables ncromanciens. Je me dgageai. Jy rflchirai, promis-je. Et maintenant, il faut vraiment que jy aille. Dominic sourit et alla ouvrir la porte pour Sabin. Il le laissa passer devant lui, puis sortit sa suite. Jean-Claude et moi gardmes le silence pendant un moment. Vous leur faites confiance ? demandai-je enfin. 17 | P a g e

Il sassit sur le bord de mon bureau. Bien sr que non, rpondit-il en souriant. Dans ce cas, pourquoi avez-vous accept de les laisser venir ? Le conseil a dcrt que les matres vampires installs aux tats-Unis ne devaient pas se quereller entre eux jusqu ce que Washington ait examin et rejet ce maudit projet de loi. Une seule guerre entre morts-vivants, et le lobby antivampires ferait pression pour quelle passe, pour que nous perdions notre statut lgal. Je secouai la tte. mon avis, la loi de Brewster na pas plus de chances quune boule de neige en plein soleil. Les vampires sont des citoyens amricains part entire. Que a me plaise ou non, a mtonnerait que a change. Comment peux-tu en tre aussi sre ? Cest difficile de dcrter quun groupe de personnes est vivant et possde des droits, puis de changer davis et de dclarer que les tuer vue est de nouveau acceptable. LUnion amricaine des liberts civiles ferait un massacre. Jean-Claude sourit. Peut-tre. Quoi quil en soit, le conseil nous force nous tenir tranquilles jusqu ce quils aient tranch dans un sens ou dans lautre. Donc, rsumai-je, vous pouvez laisser Sabin se balader sur votre territoire : sil se tient mal, le conseil le traquera et lliminera. Jean-Claude acquiesa. Mais vous serez mort quand mme, ajoutai-je. Il carta gracieusement les mains. La perfection nest pas de ce monde. Jclatai de rire. Il faut croire que non. Ne crains-tu pas dtre en retard pour ton rendez-vous avec M. Zeeman ? Vous le prenez un peu trop bien. Cest louche. Demain, tu seras avec moi, ma petite. Je serais mauvais joueur si je refusais sa soire Richard. 18 | P a g e

Gnralement, vous tes mauvais joueur, lui rappelai-je. Tu es injuste, ma petite. Richard est toujours en vie, nest-ce pas ? Seulement parce que vous savez que si vous le tuez, je vous tuerai tout de suite aprs. (Je levai une main avant quil puisse rpliquer.) Jessaierais de vous tuer, rectifiai-je, et vous essaieriez de me tuer, etc. Nous avions dj eu cette discussion des dizaines de fois. Donc, Richard continue vivre, tu sors avec nous deux, et je me montre patient. Plus patient que je ne lai jamais t avec personne. Jtudiai son visage. Il faisait partie de ces hommes qui sont beaux plutt que mignons, mais ses traits taient indubitablement masculins. Malgr ses cheveux longs et labondance de dentelle dont il aimait se parer, jamais on naurait pu le prendre pour une femme. Quelle que soit sa mise, il semblait toujours terriblement viril. Et il aurait pu tre moi, de la tte aux pieds en passant par la pointe de ses crocs. Simplement, je ntais pas sre de le vouloir. Il faut que jy aille. Jean-Claude se leva du bureau. Soudain, il tait assez prs de moi pour que je puisse le toucher. Dans ce cas, vas-y, ma petite. Je sentais son corps quelques centimtres du mien comme une nergie scintillante. Je dus dglutir avant de protester : Nous sommes dans mon bureau. Cest vous de partir. Il meffleura les bras du bout des doigts. Amuse-toi bien, ma petite. Ses mains se posrent sur mes paules. Il ne se pencha pas vers moi, et ne mattira pas non plus vers lui. Il se contenta de me tenir et de me dvisager. Je soutins le regard de ses yeux bleu marine. Il ny a pas si longtemps, je naurais pu le faire sans me perdre dans leurs profondeurs. prsent, ils navaient plus de pouvoir sur moi, mais dune certaine faon, ils mhypnotisaient toujours autant. Je me 19 | P a g e

dressai sur la pointe des pieds pour rapprocher mon visage du sien. Jaurais d vous tuer depuis une ternit. Tu as eu des tas doccasions, ma petite. Au lieu de quoi, tu narrtes pas de me sauver. Ma bont me perdra. Il rit, et ce son glissa sur mon corps comme de la fourrure sur de la peau nue. Je frissonnai dans ses bras. Ne faites pas a ! Il membrassa tout doucement, frlant mes lvres sans me faire sentir ses crocs. Je te manquerais si je ntais plus l, ma petite. Admets-le. Je mcartai de lui. Ses mains glissrent le long de mes bras et retombrent mollement. Il faut que jy aille. Tu las dj dit. Fichez le camp, Jean-Claude. Jen ai assez de ce petit jeu. Toute expression dserta son visage, comme si celui-ci tait un tableau noir que quelquun venait deffacer. Je ne joue plus, ma petite. Va voir ton autre amant. ( son tour, il leva une main et ajouta :) Je sais que vous ntes pas vraiment amants. Que tu te refuses nous deux. Cest trs courageux de ta part, ma petite. Une lueur indchiffrable peut-tre tait-ce de la colre passa dans son regard et svanouit aussitt, comme une vaguelette engloutie par de sombres flots. Demain soir, tu seras avec moi, et ce sera le tour de Richard de ronger son frein. (Il secoua la tte.) Mme pour toi, je ne ferais pas ce que Sabin a fait. Mme pour ton amour, il est des choses dont je serais incapable. (Il me fixa dun regard soudain intense.) Mais il me semble que jen fais dj bien assez. Ne montez pas sur vos grands chevaux. Si vous naviez pas interfr dans nos vies, lheure quil est, Richard et moi serions fiancs, et peut-tre plus. Et tu vivrais dans une jolie maison avec une barrire blanche en compagnie de vos je ne sais combien denfants. Tu te mens 20 | P a g e

autant que tu me mens, Anita. Ce ntait jamais bon signe quand il mappelait par mon prnom. Quest-ce que cest cens signifier ? me hrissai-je. a signifie, ma petite, que tu es faite pour le bonheur domestique presque autant que moi. Sur ces mots, il glissa jusqu la porte et sortit. Le bonheur domestique ? Moi ? Ma vie tait un croisement entre un film daction et une comdie leau de rose, avec une pince de surnaturel en prime. Un mlange de Rambo, de Jules et Jim et de Dracula. Les barrires blanches ny avaient pas leur place. Jean-Claude avait raison sur ce point. Je ne devais pas travailler de tout le week-end. Ctait la premire fois que a se produisait depuis des mois. Toute la semaine, javais attendu cette soire avec impatience. Mais en vrit, ce ntait pas le visage parfait de Jean-Claude qui me hantait. Je cessais de repenser celui de Sabin. Vie ternelle, douleur ternelle, hideur ternelle. Vive limmortalit !

21 | P a g e

CHAPITRE 2

Il y avait trois sortes de gens au dner organis par Catherine : les vivants, les morts et les occasionnellement poilus. Sur huit personnes, six seulement taient humaines, et je ntais pas certaine que ce qualificatif puisse vraiment sappliquer deux dentre nous moi incluse. Je portais un pantalon noir, une veste de velours noir avec des revers de satin blanc, plus un gilet blanc trop grand pour moi qui faisait office de chemise. Mon Browning tait assorti ma tenue, mais je prfrais le planquer. Ctait la premire soire que Catherine organisait depuis son mariage. Me pointer avec un flingue bien en vue risquait de refroidir latmosphre. Javais d ter le crucifix en argent que je porte toujours autour du cou, parce quun vampire se tenait devant moi et que la croix avait commenc briller quand il tait entr dans la pice. Si javais su quil y aurait un suceur de sang, jaurais mis un haut avec un col pour la dissimuler. En rgle gnrale, les crucifix ne brillent que lorsquils sont dcouvert. Robert, le vampire en question, tait grand, muscl et trs sduisant dans le genre mannequin. Autrefois, il tait strip-teaseur au Plaisirs coupables. prsent, il occupait le poste de grant du club. Commencer au bas de lchelle pour la gravir jusquau sommet : le rve amricain, quoi. Ses cheveux blonds boucls taient coups trs court. Il portait une chemise de soie brune parfaitement ajuste, assortie la robe de sa compagne. Le bronzage aux UV de Monica Vespucci commenait plir sur 22 | P a g e

les bords, mais son maquillage tait toujours nickel, ses courts cheveux auburn impeccablement coiffs. Elle tait suffisamment enceinte pour que je le remarque, et suffisamment rjouie pour que je men irrite. Elle madressa un sourire blouissant. Anita, a faisait longtemps. Pas assez mon got , eus-je envie de rpliquer. La dernire fois que je lavais vue, elle mavait balance au matre vampire du coin. Mais Catherine croyait quelle tait son amie, et jaurais eu du mal len dissuader sans lui raconter toute lhistoire. Or, lhistoire en question comportait quelques excutions illgales, dont certaines perptres par moi. Catherine est avocate, et plutt cheval sur la loi. Je ne voulais pas la mettre dans une position dlicate, la forcer sasseoir sur ses valeurs pour me couvrir. Donc, Monica tait toujours son amie, ce qui signifiait que je mtais montre polie envers elle pendant tout le dner, depuis les hors-duvre jusquau dessert. Essentiellement parce que nous tions assises chacune un bout de la table. Mais, maintenant, nous tions passs au salon, et je narrivais pas me dbarrasser delle. Vraiment ? rpondis-je sur un ton neutre. Le temps file toute allure. a fait presque un an. (Elle sourit Robert, qui lui tenait la main.) Nous nous sommes maris. (De son verre, elle toucha le haut de son ventre protubrant.) Et nous attendons un bb, gloussa-telle. Je les regardai tour tour. Un cadavre vieux de plus dun sicle ne peut pas mettre une femme enceinte. Je sais, je sais. Mais comme ma patience, ma politesse a ses limites. Monica grimaa. Si, condition daugmenter sa temprature corporelle assez longtemps, et dessayer assez souvent. Mon obsttricien pense que cest le jacuzzi qui nous a port bonheur. Ctait plus que je ne voulais en savoir. Tu as dj fait ton amnio ? 23 | P a g e

La bonne humeur svanouit de son visage, laissant ses yeux hants. Je regrettai presque davoir pos la question. Encore une semaine attendre. Je suis dsole, Monica. Jespre que les tests seront ngatifs. Je ne mentionnai pas le syndrome de Vlad, mais son spectre flotta tout de mme entre nous. Il tait rare, mais plus autant quautrefois. Aprs trois ans de vampirisme lgalis, ctait le dfaut de naissance qui connaissait la croissance la plus spectaculaire dans le pays. Il pouvait entraner des infirmits atroces, sans compter la mort du bb. Avec des enjeux pareils, vous pourriez croire que les gens feraient attention. Mais non. Robert serra Monica contre lui. Il ny avait plus la moindre lumire dans son regard. Elle tait livide, et javais limpression dtre un monstre sans cur. Aux dernires nouvelles, les vampires de plus de cent ans taient striles. Il faudrait vraiment que les docteurs actualisent leurs fichiers. Javais dit a pour les rconforter, pour faire comme sils navaient pas t affreusement imprudents. Monica me regarda avec duret. Tu tinquites ? Je la dvisageai et, aussi ple et aussi enceinte soit-elle, jeus envie de la gifler trs fort. Je ne couchais pas avec Jean-Claude. Mais il tait hors de question que je me justifie devant Monica Vespucci ou devant quiconque, dailleurs. Richard Zeeman entra dans la pice. En ralit, je ne le vis pas : je le sentis. Pivotant, je le regardai se diriger vers nous. Il mesurait un mtre quatre-vingt-deux, soit vingt-cinq centimtres de plus que moi. Deux ou trois de plus, et nous naurions pas pu nous embrasser sans que je grimpe sur une chaise. Mais a en aurait valu la peine. Il se faufila entre les autres invits, lanant un mot par-ci par-l. Son sourire tincelant se dtacha contre sa peau bronze douze mois par an tandis quil bavardait avec les nouveaux amis quil avait russi charmer pendant le dner. Pas grce son sex-appeal ou son pouvoir, mais avec sa seule bonne volont. Richard est le type le plus affable du monde, un vrai boy-scout. Il aime les gens et il sait 24 | P a g e

couter : deux qualits quon napprcie pas leur juste valeur. Ce soir-l, il portait un costume marron fonc, une chemise dun orange tirant sur le dor et une cravate orange vif avec une ligne de petits personnages qui courait tout le long. Il fallait se tenir trs prs de lui pour se rendre compte que ctaient des personnages de dessins anims de la Warner Bros. Il avait tress ses cheveux mi-longs dans sa nuque, de sorte que, de face, on avait limpression quils taient coups ras. Celle coiffure dgageait son visage, mettant en valeur ses pommettes hautes parfaitement ciseles. Ses traits taient virils et sduisants, adoucis par une fossette. Le genre qui maurait paralyse de timidit quand jtais encore lycenne. Il se rendit compte que je lobservais et me sourit. Ses yeux bruns sclairrent, se remplissant dune chaleur qui ne devait rien la temprature de la pice. Alors que je le regardais parcourir les derniers mtres qui le sparaient de moi, je sentis une rougeur monter depuis mon cou et gagner ma figure. Je mourais denvie de le dshabiller, de toucher sa peau nue, de voir ce quil y avait sous ce costume. Mais je ne pouvais pas, parce que je ne couchais pas avec lui non plus. Je ne couchais ni avec le vampire ni avec le loup-garou. Richard tait le loup-garou. Ctait son seul dfaut. Daccord, il en avait peut-tre un autre : il navait jamais tu personne. Ce qui risquait de provoquer sa mort un de ces quatre. Je glissai mon bras autour de sa taille, sous sa veste dboutonne. La tideur qui manait de lui battait contre mon corps comme un pouls. Si nous ne faisions pas lamour trs bientt, jallais tout bonnement exploser. Tel est le prix de la morale... Monica me regarda sans ciller, tudiant mon visage. Joli collier, commenta-t-elle. Qui te la offert ? Je souris et secouai la tte. Je portais un tour de cou en velours noir, orn dun came incrust de filigranes dargent. Monica tait presque sre que a ntait pas un cadeau de Richard, et en dduisait que a devait tre un cadeau de Jean-Claude. Cette bonne vieille Monica. Elle ne changera jamais. Je me le suis achet pour aller avec cette tenue, rpondis-je. 25 | P a g e

Elle carquilla des yeux surpris. Vraiment ? murmura-t-elle comme si elle ne me croyait pas. Vraiment. Je ne suis pas trop branche cadeaux, et encore moins si ce sont des bijoux. Richard me serra contre lui. Cest la pure vrit. Elle est trs difficile gter. Catherine nous rejoignit. Ses boucles cuivres encadraient son visage en une masse ondulante. Cest la seule personne que je connaisse dont les cheveux soient plus friss que les miens, mais leur couleur est infiniment plus spectaculaire. En gnral, cest la premire chose que les gens remarquent delle, et celle quils voquent en priorit quand ils la dcrivent. Un maquillage dlicat dissimulait ses taches de rousseur et focalisait lattention sur ses yeux dun gris-vert ple. Sa robe avait la teinte des bourgeons frachement clos. Je ne lavais jamais vue aussi ravissante. Le mariage te va bien, dis-je en souriant. Elle me rendit mon sourire. Tu devrais essayer, toi aussi. Je secouai la tte. Merci beaucoup. Elle se tourna vers Richard. Je dois tenlever Anita quelques instants. Du moins navait-elle pas dit quelle avait besoin daide dans la cuisine. Il aurait immdiatement su quelle mentait : il est bien meilleur cuisinier que moi. Catherine mentrana vers la chambre damis o sentassaient les manteaux de ses invits. Une vritable fourrure tait drape sur le haut de la pile. Jaurais pari que je savais qui elle appartenait. Monica adorait les choses mortes. Ds quelle eut referm la porte, Catherine me prit les mains et se mit glousser. Il ny a pas dautre mot. Richard est merveilleux. Au collge, je nai jamais eu de prof qui lui ressemble. Je ne pus rprimer un grand sourire bat, le genre de sourire stupide qui affirme que vous tes salement mordue et qui vous fait 26 | P a g e

tellement de bien, mme si vous savez quil vous donne lair nunuche. Nous repoussmes les manteaux pour nous asseoir sur le lit. Il est plutt beau gosse, acquiesai-je sur un ton aussi neutre que possible. Pas de a avec moi, Anita, me rprimanda gentiment Catherine. Je ne tai jamais vue rayonner autant en compagnie de quelquun. Je ne rayonne pas, me dfendis-je. Elle grimaa et hocha la tte. Bien sr que si. Bien sr que non, insistai-je. (Mais javais du mal faire la mauvaise tte tant jtais aux anges.) Daccord, il me plat. Il me plat beaucoup. Tu es contente ? Tu sors avec lui depuis presque sept mois. O est ta bague de fianailles ? Cette fois, je fronai les sourcils. Catherine, ce nest pas parce que tu nages dans un bonheur dlirant depuis ton mariage que tout le monde doit passer devant monsieur le maire. Elle haussa les paules et clata dun rire bon enfant. Je secouai la tte. Dcidment, Bob devait avoir des tas de qualits caches. Il pesait environ quinze kilos de trop, commenait perdre ses cheveux, et son visage navait rien de remarquable lexception de ses petites lunettes rondes. Ct personnalit, il ne faisait pas dtincelles non plus. Je naurais jamais pens que ce soit le mec quil fallait Catherine, si je navais pas vu la faon dont il la regardait. Comme si elle tait tout son univers un univers merveilleux de douceur et de scurit. Je connais des tas de gens brillants, et il suffit dallumer la tl pour tomber sur un type dot dun sens de la repartie blouissant, mais la fiabilit... Cest une qualit assez rare. Je nai pas amen Richard pour que tu me donnes ton approbation. Je savais que tu ladorerais. Dans ce cas, pourquoi me las-tu cach jusquici ? Jai essay de faire sa connaissance au moins une douzaine de fois. 27 | P a g e

Je haussai les paules. La vrit, cest que je me doutais que ses yeux se mettraient briller ainsi, de cette lueur obsessionnelle qui sallume dans le regard de vos copines quand vous tes clibataire et que vous sortez avec quelquun. Ou pis encore, quand vous ne sortez avec personne et quelles essaient de vous dgoter un petit ami. Ne me dis pas que tu as organis cette soire dans la seule intention de rencontrer Richard ! En partie, admit Catherine. Quelle autre solution me restaitil ? Quelquun frappa. Entrez, lana-t-elle. Bob ouvrit la porte. Il me semblait toujours aussi ordinaire, mais en juger la faon dont le visage de Catherine sclaira, elle ne devait pas voir la mme chose que moi. Puis il lui sourit. Tout son visage sillumina, et je dcelai alors quelque chose dblouissant en lui. Lamour nous rend tous beaux. Dsol dinterrompre votre conversation de filles, sexcusa-til, mais quelquun demande Anita au tlphone. Il ta donn son nom ? Cest un certain Ted Forrester. Il dit que cest professionnel. Jcarquillai les yeux. Ted Forrester tait lune des identits demprunt dEdward, un assassin spcialis dans les vampires, les lycanthropes et autres cratures pas tout fait humaines. Nos chemins se croisent assez souvent, et il se peut mme que nous soyons amis. Qui est Ted Forrester ? senquit Catherine. Un chasseur de primes, rpondis-je. Ce ntait pas un mensonge : il avait tous les papiers pour le prouver. Je me levai et me dirigeai vers la porte. Quelque chose ne va pas ? demanda Catherine. Rien ne lui chappe. Cest lune des raisons pour lesquelles je lvite quand je suis plonge dans des affaires louches jusquaux oreilles. Sil se passe un truc pas franchement rglo, elle est assez maligne pour le comprendre, mais elle ne porte jamais de flingue. Or, dans les cercles o je gravite, les gens incapables de se dfendre ne font pas long feu. La seule chose qui a empch Richard de se 28 | P a g e

transformer en chair canon, bien quil refuse de tuer des gens, cest sa lycanthropie. Et a ne durera peut-tre pas. Jesprais juste ne pas tre oblige de bosser ce soir, soupiraije. Je croyais que tu avais tout ton week-end de libre, contra Catherine. Je le croyais aussi. Je pris la communication dans la chambre quils avaient transforme en bureau. Elle tait divise en deux : une moiti dcore en style country avec des nounours et des bibelots pastel, lautre plus masculine avec des lithographies de chasse et un bateau en bouteille. Si a nest pas du compromis... Je portai le combin mon oreille. All ? Cest Edward. Comment as-tu eu ce numro ? Il garda le silence quelques instants. Ctait un simple jeu denfant. Pourquoi tes-tu donn la peine de me traquer jusquici ? Que se passe-t-il ? Cest marrant que tu aies choisi ce mot... De quoi parles-tu ? On vient de moffrir un contrat sur ta tte, avec assez de fric la cl pour que a vaille le coup de laccepter. Ce fut mon tour de garder le silence. Et tu las accept ? demandai-je enfin. Tappellerais-je si ctait le cas ? Peut-tre. Il clata de rire. Exact. Mais je nen ai pas lintention. Pourquoi pas ? Parce que tu es mon amie. Essaie encore. Je me suis dit que je pourrais tuer plus de gens en te 29 | P a g e

protgeant. Alors que si jacceptais le contrat, je ne pourrais tuer que toi. Cest trs rconfortant, raillai-je. Tu as parl de me protger ? Je serai en ville demain. Es-tu ce point certain que quelquun dautre prendra ce contrat ? Je nouvre mme pas ma porte pour moins de cent mille dollars, Anita. Quelquun le prendra, et ce sera quelquun de bon. Pas aussi bon que moi, mais quand mme. Un conseil me donner pour survivre jusqu ton arrive ? Je ne leur ai pas encore donn ma rponse. a va les retarder. Une fois que jaurai dit non, il leur faudra un peu de temps supplmentaire pour contacter un autre assassin. Tu devrais tre en scurit cette nuit. Profite bien de ton week-end de repos. Comment sais-tu que je suis de repos ? Craig est un secrtaire trs bavard. Trs serviable. Il faudra que je lui en touche deux mots. Bonne ide. Tu es sr que personne ne va me tomber dessus ce soir ? Rien nest jamais sr en ce monde, Anita, mais je naimerais pas du tout quun client tente de mengager et refile le boulot quelquun dautre sans attendre ma rponse. Tu perds beaucoup de clients pour les avoir limins toimme ? Sans commentaire. Donc, jai droit une dernire nuit de tranquillit, rsumai-je. Probablement. Mais sois prudente quand mme, me recommanda Edward. Qui a lanc ce contrat ? Je lignore. Comment a, tu lignores ? Il faut bien que tu le saches, pour te faire payer. La plupart du temps, je passe par des intermdiaires. a diminue le risque de tomber sur des flics sous couverture. Dans ce cas, comment retrouves-tu les clients qui tont jou 30 | P a g e

un sale tour ? Avec du temps et des efforts. Mais si tu as un assassin vraiment dou tes trousses, le temps est un luxe dont tu ne disposes pas. Merci de me rassurer. Je nessayais pas de le faire. Vois-tu quelquun qui te dteste ce point et qui ait autant de fric gaspiller ? Jy rflchis pendant une bonne minute. Non, dclarai-je enfin. La plupart des gens qui correspondent cette description sont dj morts. Un bon ennemi est un ennemi mort, approuva Edward. Absolument. Je me suis laiss dire que tu sortais avec le matre de la ville. Cest vrai ? Jhsitai. Et pris conscience que a membarrassait de ladmettre devant Edward. Ouais. Je crus presque lentendre secouer la tte lautre bout du fil. Putain, Anita, tu sais bien que a ne peut que mal se terminer. Je sais. Tu as plaqu Richard ? Non. Avec lequel des deux monstres es-tu ce soir : le suceur de sang ou le bouffeur de chair ? a ne te regarde pas. Comme tu voudras. Passe ta dernire nuit de tranquillit avec le monstre de ton choix et clate-toi. Demain, nous commencerons tcher de te garder en vie. Il raccrocha. Si avait t nimporte qui dautre, jaurais jur quil tait furax que je sorte avec un vampire. Ou peut-tre du serait-il un terme plus appropri. Je reposai le combin et restai assise quelques minutes dans le bureau, mefforant dassimiler ce quil venait de mapprendre. Quelquun voulait ma peau. Rien de nouveau de ce ct-l, mais ce 31 | P a g e

quelquun voulait engager un expert pour se charger du boulot. a, a ne mtait encore jamais arriv. Avoir un assassin aux trousses... Jattendis de sentir la peur me submerger, mais rien ne se produisit. Bien entendu, javais vaguement la trouille, mais pas autant que je laurais d. Ce ntait pas que je ny croyais pas. Cest juste quil mtait arriv tellement de msaventures au cours de lanne passe qu force, je devenais un peu blase. Si lassassin me sautait dessus et se mettait tirer, je grerais la situation. Plus tard, je ferais peut-tre une crise de nerfs. Mais a mtonnerait. Jtais en train de mendurcir comme un vtran de larme. Les raisons de me faire du mouron se multipliaient tel point que je navais plus de mouron en rserve. Je le regrettais presque. La peur vous maintient en vie. Pas lindiffrence. Quelque part l dehors, dici demain matin, quelquun aurait mon nom sur sa liste de choses faire. Rcuprer mes chemises au pressing, acheter des yaourts, tuer Anita Blake.

32 | P a g e

CHAPITRE 3

Je revins dans le salon et captai le regard de Richard. Jtais plus ou moins prte rentrer la maison. Curieusement, savoir que javais un assassin mes trousses, ou que jen aurais bientt un, mavait un peu gch la soire. Quest-ce qui ne va pas ? demanda Richard. Rien. Je sais, je sais : il fallait que je lui dise. Mais comment dire votre chri que des gens essaient de vous tuer ? Vous ne pouvez pas faire a dans une pice pleine de monde. Dans la voiture, peut-tre. Je vois bien que quelque chose ne va pas, insista Richard. Ton front est tout tendu entre tes sourcils, comme quand tu te retiens de les froncer. Je te promets que non. Il massa la zone incrimine du bout de lindex. Si. Je le foudroyai du regard. Non. Il sourit. Maintenant, tu fronces les sourcils. (Il redevint srieux.) Dismoi ce que tu as. Je soupirai et me rapprochai de lui. Pas pour me blottir dans ses bras, mais pour avoir un peu dintimit. Les vampires possdent une oue trs dveloppe, et je ne voulais pas que Robert mentende. Il rapporterait tout Jean-Claude. Or, si je voulais que Jean-Claude 33 | P a g e

soit au courant, je le lui dirais moi-mme. Je viens davoir Edward au tlphone. Quest-ce quil te voulait ? prsent, Richard aussi fronait les sourcils. Quelquun a tent de lengager pour me tuer. Une expression de stupeur absolue sinscrivit sur son visage, et je me rjouis quil tourne le dos au reste de la pice. Il ferma la bouche, la rouvrit et articula enfin : Je te demanderais bien si tu plaisantes, mais je sais dj que a nest pas le cas. Pourquoi quelquun voudrait-il te tuer ? Il y a des tas de gens qui souhaiteraient me voir morte, Richard. Mais aucun deux ne dispose de la somme quon a propose Edward. Comment peux-tu rester si calme ? Tu crois vraiment que a sarrangerait si je ptais les plombs ? Il secoua la tte. Ce nest pas a. (Il rflchit quelques secondes.) Tu devrais tre scandalise lide que quelquun essaie de te tuer. Au lieu de quoi, tu lacceptes comme si ctait normal. Mais a ne lest pas. Avoir un assassin aux trousses na rien de normal, mme pour moi. Cest vrai : dhabitude, tu te contentes de vampires, de zombies et de loups-garous. Je souris. Exact. Il me serra trs fort contre lui et chuchota : Tu sais que cest trs effrayant de taimer, parfois ? Je glissai mes bras autour de sa taille et me laissai aller contre sa poitrine. Puis je fermai les yeux et humai profondment son odeur. Pas juste celle de son after-shave : celle de sa peau, de sa chaleur. Lespace dun instant, je mabandonnai. Je laissai ses bras devenir mon refuge. Je savais quune balle bien place pouvait tout dtruire, mais pendant quelques secondes, je me sentis en scurit. Se faire des illusions, cest souvent le seul moyen de ne pas devenir 34 | P a g e

fou. Je mcartai de lui en soupirant. Allons prsenter nos excuses Catherine et filons dici. Richard meffleura la joue en me regardant dans les yeux. Nous pouvons rester si tu veux. Je frottai mon visage contre sa main et secouai la tte. Si le ciel doit me tomber sur la tte demain, je ne veux pas passer cette soire faire la conversation des gens que je connais peine pour la plupart. Je prfre rentrer et faire un clin. Il madressa un sourire qui me rchauffa jusquaux orteils. Jaime bien ton plan. Je lui rendis son sourire, parce quil maurait t impossible de ne pas le faire. Je vais dire bonsoir Catherine. Et moi, je vais chercher nos manteaux. Nous nous acquittmes de nos tches respectives et partmes de bonne heure. Catherine me gratifia dun sourire lourd de sousentendus. Jaurais aim quelle ait raison. Mclipser de sa soire pour une sance de gymnastique horizontale avec Richard et t beaucoup plus agrable que la vrit. Monica nous suivit des yeux tandis que nous nous dirigions vers la porte. Je savais que Robert et elle feraient leur rapport JeanClaude. Et a mtait gal. Jean-Claude savait que je sortais avec Richard. Je navais menti personne. Monica tait avocate et travaillait dans le mme cabinet que Catherine une ide dj effrayante en soi , elle avait donc une bonne raison dtre invite ce dner. Jean-Claude ne lavait pas envoye l, mais je dteste quon mespionne de quelque faon que ce soit. Le retour jusqu la voiture mit mes nerfs rude preuve. Chaque ombre devenait soudain une cachette potentielle. Chaque son, un bruit de pas. Je ne dgainai pas mon Browning, mais ma main brlait de le faire. Et merde, dis-je tout bas. Mon engourdissement initial commenait se dissiper. Je ntais pas certaine que ce soit une bonne chose. 35 | P a g e

Quest-ce qui tarrive ? senquit Richard. Soudain, il scrutait les tnbres, ne me regardant mme plus tandis quil me parlait. Ses narines frmissaient presque imperceptiblement, et je compris quil humait lair en qute dune odeur suspecte. Je suis un peu nerveuse, cest tout. Je nai vu personne. Je ne sens personne non plus. videmment, si quelquun nous tend une embuscade, il pourrait tre sous le vent, mais le seul flingue que je sens est le tien. Tu peux sentir mon flingue ? mtonnai-je. Il acquiesa. Tu las nettoy rcemment. Je sens la graisse que tu as utilise. Je souris et secouai la tte. Tu es tellement normal... Parfois, jen oublie presque que tu deviens tout poilu une fois par mois. Venant de quelquun qui est aussi dou pour dtecter les lycanthropes, cest un sacr compliment. (Il grimaa.) Crois-tu que des assassins tomberaient des arbres si je te prenais par la main ? Je crois que nous sommes en scurit pour le moment. Ses doigts envelopprent les miens, et un frisson remonta le long de mon bras comme sil avait touch un de mes nerfs. Du pouce, il frotta le dos de ma main en cercle et prit une profonde inspiration. Cest presque bon de savoir que cette histoire te flanque aussi les jetons. Je naime pas que tu aies peur, mais parfois, jai du mal accepter que tu sois plus courageuse que moi. Est-ce que a fait de moi un horrible macho ? Je levai les yeux vers lui. Un macho, peut-tre. Horrible, jamais. Te laisserais-tu embrasser par ce loup sexiste ? Toujours. Il inclina la tte vers moi, et je me dressai sur la pointe des pieds pour venir la rencontre de sa bouche, une main pose sur sa poitrine pour maintenir mon quilibre. Nous pouvions nous 36 | P a g e

embrasser sans que je me donne cette peine, mais pas sans que Richard attrape un torticolis. Ce fut un baiser plus rapide que dhabitude, parce que a me dmangeait entre les omoplates. Je savais que ctait juste mon imagination, mais je me sentais trop vulnrable dcouvert. Richard sen rendit compte et scarta de moi. Il contourna sa voiture, se glissa dans le sige conducteur et se pencha pour dverrouiller ma portire de lintrieur. Mais il ne me louvrit pas. Il me connaissait mieux que a. Ce que les autres femmes nomment galanterie tend mhorripiler prodigieusement. Je suis tout fait capable douvrir une porte moi-mme, merci bien. La caisse de Richard tait une vieille Mustang soixante-quelque chose, une Mach Un. Je le savais parce quil me lavait dit. Elle tait orange avec une raie noire sur le ct, comme les voitures de course. Les siges baquets taient en cuir noir, assez rapprochs pour que nous puissions nous tenir la main quand il nutilisait pas le levier de vitesse. Richard sengagea sur la 270 Sud. La circulation du vendredi soir se dversa autour de nous comme un joyeux torrent de lumires. Tous les gens taient dehors, occups profiter de ce dbut de week-end. Je me demandais combien dentre eux avaient un assassin aux trousses. Jaurais pari que jtais sans doute une des seules. Tu ne dis rien, fit remarquer Richard. Mmmh. Je ne te demanderai pas quoi tu penses. Je crois pouvoir le deviner. Je le fixai. Lobscurit nous enveloppait. La nuit, les voitures sont pareilles de petits mondes privs, silencieux et intimes. Les phares des autres vhicules balayaient son visage, soulignant brivement ses traits avant de cder de nouveau la place aux tnbres. Comment peux-tu tre certain que je ne suis pas en train dimaginer quoi tu ressembles sans tes fringues ? Il grimaa. Allumeuse. 37 | P a g e

Je souris. Dsole. Pas dallusions sexuelles moins que je sois prte te sauter dessus. Cest toi qui as fix cette rgle, pas moi, me rappela-t-il. Je suis un grand garon. Balance-moi toutes les allusions sexuelles que tu veux. Je suis capable dencaisser. a semble un peu injuste, du moment que je ne suis pas prte coucher avec toi. Cest mon problme, pas le tien. Monsieur Zeeman, seriez-vous en train de minciter vous aguicher ? le taquinai-je. Son sourire slargit, croissant de blancheur dans lobscurit. Et comment ! Je me penchai vers lui autant que ma ceinture de scurit my autorisait, une main derrire le dossier de son sige et mon visage quelques centimtres de la colonne lisse de son cou. Je pris une profonde inspiration et expirai lentement, si prs de sa chair que mon propre souffle me revint tel un nuage tide. Je dposai un baiser dans le creux de son paule, puis laissai courir mes lvres sur sa peau. Richard mit un petit bruit de contentement. Je repliai mes genoux sous moi et tirai sur la ceinture de scurit pour pouvoir embrasser la veine qui battait dans son cou, la courbe de sa mchoire. Il tourna la tte vers moi et chercha ma bouche. Mais mes nerfs ntaient pas solides ce point, et je le forai reporter son attention sur la route. Regarde o tu vas, sil te plat. Comme il passait la cinquime, le haut de son bras effleura mes seins. Je poussai un soupir et posai ma main sur la sienne, limmobilisant paume sur le levier et bras plaqu contre moi. Nous restmes figs pendant une seconde, puis Richard se mit frotter doucement son paule contre ma poitrine. Je me rejetai en arrire dans mon sige, la gorge soudain serre. Je me recroquevillai sur moi-mme et frissonnai. Le contact de son corps provoquait lintrieur du mien une agitation trs localise laquelle je prfrais ne pas trop penser. 38 | P a g e

Quest-ce qui ne va pas ? demanda-t-il tout bas. Je secouai la tte. Nous ne pouvons pas continuer comme a. Jespre que tu ne tes pas arrte cause de moi, parce que a me plaisait bien. moi aussi. Cest justement le problme. Richard soupira. Ce nest un problme que parce que tu en fais un problme, Anita. Je sais. pouse-moi, et tu nauras plus besoin de te surveiller constamment. Je ne veux pas tpouser uniquement pour pouvoir coucher avec toi. Si ctait juste pour le sexe, je ne voudrais pas que tu mpouses. Mais cest aussi pour toutes les fois o on se pelotonne sur le canap pour regarder Chantons sous la pluie. Pour toutes les fois o on mange chinois et o je sais quil faut prendre une portion supplmentaire de crabe rangoon. Je peux commander pour nous deux dans la plupart des restaurants de cette ville. Insinuerais-tu que je suis prvisible ? Ne fais pas a. Ne tourne pas notre relation en ridicule. Dsole, Richard. Je ne voulais pas faire a. Cest juste que... Je ne savais pas quoi dire, parce que je savais quil avait raison. Ma journe tait toujours plus belle si jen avais partag une partie avec Richard. Quelques semaines plus tt, je lui avais achet une chope que javais vue en passant dans un magasin. Il y avait des loups dessus, et une citation de John Muir : Dans la nature sauvage de Dieu rside lespoir du monde la grande nature sauvage que rien nest venu souiller et qui jamais ne sexcuse. a ntait pas pour une occasion spciale : simplement, javais devin quelle plairait Richard, et javais voulu lui en faire cadeau. Dix fois par jour, jentendais quelque chose la radio ou dans une conversation, et je me disais : Il faudra que je pense en parler Richard. Et ctait Richard qui mavait emmene observer 39 | P a g e

les oiseaux pour la premire fois depuis la fin de mes tudes. Jai un diplme en biologie surnaturelle. Autrefois, je pensais faire une carrire sur le terrain, devenir le pendant surnaturel de Jane Goodall. Javais ador cette sortie, en partie parce que Richard tait avec moi, en partie parce que a mavait rappel des tas de bons souvenirs. Comme si javais oubli quil y avait une vie hors du canon dun flingue ou des entrailles dune tombe. a faisait si longtemps que je baignais dans le sang et la mort... Puis Richard tait arriv. Richard, qui baignait aussi dans la bizarrerie jusquau cou, mais qui russissait quand mme mener une existence presque normale. Je nimaginais rien de mieux que de me rveiller prs de lui, de savoir quil mattendrait la maison quand je rentrerais le soir. Dcouter sa collection de disques de Rodgers et Hammerstein, de regarder son expression pendant quil materait des comdies musicales avec Gne Kelly. Je faillis ouvrir la bouche pour dire Faisons-le. Marionsnous . Mais je mabstins. Jtais amoureuse de Richard ; je voulais bien me ladmettre, mais a ne suffisait pas. Javais un assassin aux trousses. Comment aurais-je pu impliquer un gentil prof de sciences dans le genre de vie que je menais ? Richard faisait partie des monstres, mais il ne lacceptait pas. Depuis plusieurs mois, il tait engag dans une bataille pour prendre le commandement de la meute de loups-garous locale. Par deux fois dj, il avait vaincu son chef actuel, Marcus, en combat singulier et par deux fois, il avait refus de le tuer. Or, il ne pourrait prendre sa place quen le tuant. Mais il tait du genre saccrocher sa morale. saccrocher des valeurs qui ne sont valables que quand personne nessaie davoir votre peau. Si je lpousais, tous ses espoirs de mener une existence normale svanouiraient. Je vivais dans une zone de tir permanent. Richard mritait mieux que a. Jean-Claude, lui, vivait dans le mme monde que moi. Il ne nourrissait aucune illusion sur les bonnes intentions des inconnus ou de quiconque, dailleurs. Il ne serait pas choqu en apprenant que quelquun avait plac un contrat sur ma tte. Il maiderait juste prendre les mesures ncessaires pour viter de me faire descendre. a ne le perturberait pas plus que a. Je pense souvent 40 | P a g e

que Jean-Claude et moi nous mritons lun lautre. Richard tourna dans Olive. Nous nallions pas tarder atteindre mon appartement, et le silence devenait un peu trop pais mon got. Dhabitude, le silence ne me drange pas. Mais cette fois... Je suis dsole, Richard. Sincrement. Si je ntais pas certain que tu maimes, a serait beaucoup plus facile. Sans ce maudit vampire, tu accepterais de mpouser. Sans ce maudit vampire, nous ne nous serions jamais rencontrs, lui rappelai-je. Et ne crois pas quil ne regrette pas de nous avoir prsents lun lautre chaque jour que Dieu fait. Je le regardai fixement. Quest-ce que tu en sais ? Il secoua la tte. Il me suffit de voir sa tte quand nous sommes ensemble. Je ne lapprcie gure, et japprcie encore moins de te savoir avec lui, mais nous ne sommes pas les seuls souffrir de cette situation. Cest un triangle amoureux ; ne te fais pas dillusion ce sujet. Accable, je me pelotonnai dans mon sige. Si un assassin avait jailli des tnbres pour me tirer dessus, jaurais presque t soulage. La mort, je pige. Lamour, jai un peu plus de mal. Les relations de couple, cest difficile comprendre. Celle-ci ltait encore davantage que la moyenne, et pas seulement cause du nombre de personnes impliques. Richard pntra dans le parking de mon immeuble, se gara et coupa le moteur. Nous restmes assis dans le noir, avec lclairage lointain dun lampadaire pour seule lumire. Je ne sais pas quoi dire, Richard. (Je scrutai le ct du btiment travers le pare-brise, trop lche pour le regarder pendant que je lui parlais.) Je ne ten voudrais pas si tu dcidais que tu en avais marre. Je ne supporterais pas ce genre dindcision de ta part, et je refuserais de te partager avec une autre femme. Enfin, je tournai la tte vers Richard. Lui aussi regardait droit devant. Les battements de mon cur acclrrent. Si javais vraiment t aussi courageuse que je le pensais, je laurais laiss sen aller. 41 | P a g e

Mais je ne ltais pas, et je laimais. Le mieux que je puisse faire, ctait de ne pas coucher avec lui. De ne pas passer au stade suprieur. Ctait dj assez difficile. Mme mon self-control a des limites. Si nous avions prvu de nous marier, jaurais pu attendre. Avec le bout du tunnel en vue, mon self-control naurait plus connu de bornes. Les rsolutions de chastet sont plus faciles tenir quand on ne les met pas lpreuve constamment. Mais l... Je dfis ma ceinture de scurit, dverrouillai la portire et louvris. Richard me toucha lpaule avant que je puisse descendre. Tu ne minvites pas monter ? Je relchai le souffle que je navais pas eu conscience de retenir et pivotai de nouveau vers lui. Est-ce que tu as envie que je le fasse ? Il hocha la tte. Je ne comprends vraiment pas comment tu fais pour me supporter. Il sourit et se pencha vers moi. Ses lvres effleurrent les miennes. Parfois, je ne comprends pas moi-mme, avoua-t-il. Nous sortmes de la Mustang. Richard me tendit la main, et je la pris. Une autre voiture vint se garer derrire nous, ct de ma Jeep. Ctait ma voisine, Mme Pringle. Un norme poste de tlvision tait attach son coffre. Nous nous immobilismes sur le trottoir pour attendre quelle descende. Ctait une grande femme ge, dune minceur presque douloureuse contempler. Ses cheveux dun blanc de neige taient attachs en chignon. Mayonnaise, son loulou de Pomranie, sauta terre et se mit aboyer dans notre direction. Il ressemblait une houppette dore avec de petites pattes de chat. Il sapprocha en sautillant, renifla le pied de Richard et leva le museau vers lui en poussant un lger grognement. Mme Pringle tira sur sa laisse. Mayonnaise, sois sage. Le chien se calma, mais je souponnais que ctait d au regard svre de Richard plutt quaux admonestations de sa matresse. 42 | P a g e

Mme Pringle nous sourit. Ses yeux brillaient de la mme faon que ceux de Catherine. Elle adorait Richard, et elle nen faisait pas de mystre. Vous tombez bien. Jai besoin de jeunes bras muscls pour porter ce monstrueux poste de tlvision dans lescalier. Richard lui rendit son sourire. Avec plaisir. Il se dirigea vers le coffre de sa voiture et commena lutter pour dfaire les nuds. Quavez-vous fait de Mayonnaise pendant que vous tiez dans le magasin ? demandai-je. Je lai emmen avec moi. Jai dj dpens beaucoup dargent dans cet endroit. Les vendeurs se mettent saliver ds que je franchis la porte, aussi ferment-ils les yeux sur sa prsence. Je ne pus mempcher de sourire. Il y eut un bruit sec alors que la corde cdait. Je vais aider Richard. mon tour, je contournai la voiture. La corde, qui devait faire deux bons centimtres dpaisseur, gisait rompue sur le bitume. Je haussai les sourcils et chuchotai : Mre Grand, comme vous avez des mains puissantes... Richard grimaa. Je pourrais porter ce truc seul, mais a risquerait dveiller les soupons. Ctait un cran de soixante-quinze centimtres. Tu en serais vraiment capable ? Sans problme. Je secouai la tte. Mais tu ne vas pas le faire, parce que tu es un simple prof de sciences et pas un loup-garou alpha. Tout fait. Et cest pour a quil va falloir que tu maides. Vous avez des difficults dfaire cette corde ? demanda Mme Pringle en revenant vers nous, Mayonnaise sur ses talons. Pas du tout, la rassurai-je en jetant un coup dil Richard. 43 | P a g e

Si a venait se savoir quil tait un lycanthrope, il perdrait son boulot. La discrimination tait illgale, ce qui ne lempchait pas de se produire tout le temps. Richard enseignait des adolescents. Il serait trait de monstre, et la plupart des gens refuseraient quun monstre approche leurs enfants plus forte raison, quil se charge de leur ducation. Mme Pringle et Mayonnaise ouvrirent le chemin. Jentrai dans limmeuble reculons, mefforant de stabiliser le poste, mais ctait Richard qui en soutenait tout le poids. Il monta lescalier comme si son fardeau ne pesait rien, poussant avec ses jambes et attendant que je prenne pied sur la marche du dessus. Il madressa une petite grimace secrte et se mit fredonner tout bas avec la mine de quelquun qui sennuie. Les lycanthropes sont beaucoup plus costauds que les humains ordinaires. Je le savais pertinemment, mais a me perturbait toujours de le constater de visu. Quand nous prmes pied ltage, il me laissa prendre en charge une partie du poids. Le poste tait trs lourd, mais je serrai les dents. Nous longemes le couloir en direction de lappartement de Mme Pringle, qui se trouvait juste en face du mien. Je vous ouvre la porte, nous lana-t-elle. Nous tions en train de manuvrer pour franchir le seuil quand Mayonnaise fila entre nos jambes, tranant sa laisse derrire lui. Mme Pringle tait coince derrire le poste. Mayonnaise, reviens ici ! Richard cala ses avant-bras sous le poste. Va le chercher, me suggra-t-il. Je peux finir tout seul. Je le laissai faire semblant de lutter pour pntrer dans lappartement et mlanai la suite du chien. Je mattendais devoir le courser jusqu lautre bout de lescalier, mais il stait arrt devant ma porte et la renifla en gmissant. Je magenouillai, saisis lextrmit de sa laisse et lattirai vers moi. Mme Pringle seffaa pour laisser passer Richard, puis savana sur le seuil de son appartement. Je vois que vous avez attrap mon petit fugueur. Je lui tendis la laisse. Il faut que jaille chercher quelque chose chez moi. Je suis 44 | P a g e

certaine que Richard pourra vous aider mettre votre nouvelle tlvision en service. Merci beaucoup, lcheuse ! sexclama-t-il depuis lintrieur de lappartement. Mme Pringle clata de rire. Je vais vous servir du th glac. moins que vous ayez mieux faire ? La lueur taquine dans ses yeux bleus me fit rougir. Elle madressa un clin dil je vous jure que je ne mens pas. Quand la porte se fut referme sur elle, je mloignai dans le couloir. Je dgainai mon Browning et tai la scurit. Puis je revins vers mon appartement en rasant le mur. Peut-tre que jtais parano. Peut-tre que Mayonnaise navait senti personne chez moi. Mais jamais encore il ne stait mis gmir devant ma porte. Peuttre que le coup de fil dEdward mavait rendue nerveuse. Mais mieux vaut tre nerveuse que morte. Va pour la parano. Je maccroupis prs de ma porte, pris une profonde inspiration et expirai lentement. De la main gauche, je sortis mes cls de ma poche. Jtais aussi prs du sol que possible pour conserver une posture de tir dcente. Sil y avait un mchant l-dedans, il tirerait sans doute hauteur de poitrine. genoux, jtais beaucoup plus petite que a. Jintroduisis ma cl dans la serrure. Il ne se passa rien. Lappartement devait tre vide, lexception de mon poisson qui devait se demander ce que je pouvais bien faire. Je tournai la poigne et poussai le battant vers lintrieur. Un trou explosa travers le bois, rsonnant au-dessus de ma tte comme un coup de tonnerre ou de canon. Lespace dune seconde, le silence retomba. Sous la force de limpact, la porte se referma, et par le trou, je vis un homme brandir un fusil pompe. Je tirai travers le trou. La porte se rouvrit, vibrant encore sur ses gonds. Je me jetai sur le ct, mon flingue braqu devant moi. Le fusil pompe cracha une nouvelle cartouche, et une pluie dclats de bois sabattit dans le couloir. Je tirai encore deux fois, et atteignis lintrus la poitrine. Il tituba, une tache de sang fleurissant 45 | P a g e

sur le devant de son manteau, et bascula en arrire, raide comme une planche. Le fusil pompe tomba sur la moquette ses pieds. Je me redressai sur les genoux, le dos coll au mur prs de ma kitchenette. Je nentendais quun rugissement dans mes oreilles, le bruit de mon sang sengouffrant dans mes veines. Soudain, Richard apparut sur le seuil de lappartement, comme une cible. terre ! Il nest peut-tre pas seul ! Jignorais avec quelle force javais hurl. Mes tympans bourdonnaient encore. Richard saccroupit prs de moi. Je crois quil pronona mon nom, mais je navais pas le temps de le rassurer. Je me relevai, dos au mur, tenant mon flingue deux mains. Il voulut en faire autant. Je lui ordonnai de ne pas bouger, et il sexcuta. Un bon point pour lui. Do jtais, je pouvais voir quil ny avait personne dans mon salon. Donc, moins que quelquun soit planqu dans la chambre, le tireur tait venu seul. Je mapprochai lentement de lui, en le tenant en joue. Sil avait ne serait-ce que frmi, je laurais plomb, mais il ne bougea pas. Le fusil pompe tait prs de ses pieds. Je navais encore jamais vu personne tirer avec les pieds, aussi le laissai-je l. Lhomme gisait sur le dos, un bras repli sur son visage et lautre inerte contre son flanc. Ses traits taient flasques, ses yeux carquills et aveugles. Je navais pas vraiment besoin de confirmation, mais je cherchai quand mme son pouls. Rien. Il avait trois trous dans la poitrine. Je lavais touch la premire fois, mais je ne lavais pas tu. Et a avait bien failli me coter la vie. Richard sapprocha derrire moi. Il ny a personne dautre dans lappartement, Anita. Je ne discutai pas avec lui. Je ne lui demandai pas si ctait son odorat ou son oue qui len avait inform. Franchement, je men foutais. Par acquit de conscience, jinspectai rapidement la chambre et la salle de bains. Quand je ressortis, Richard avait le regard riv sur lhomme mort ses pieds. Qui est-ce ? demanda-t-il. 46 | P a g e

Je compris que jentendais de nouveau. Tant mieux pour moi. Mes oreilles bourdonnaient encore un peu, mais a passerait. Je lignore. Richard leva les yeux vers moi. Tu crois que ctait... lassassin ? Il y a de fortes chances. Il y avait dans ma porte dentre un trou assez gros pour quun adulte puisse sy faufiler. Le battant tait toujours ouvert. De lautre ct du couloir, la porte de Mme Pringle tait ferme, mais un bout du chambranle avait vol en clats comme si quelque chose avait mordu dedans. Si elle stait tenue l au moment de la fusillade, elle serait morte. Au loin, des sirnes hurlaient. Je ne pouvais pas en vouloir mes voisins davoir appel la police. Jai un ou deux coups de fil passer avant larrive des flics. Et ensuite ? interrogea Richard. Je le dvisageai. Il tait tout ple, et on voyait un peu trop le blanc de ses yeux. Ensuite, nous accompagnerons les gentils officiers de police au commissariat pour rpondre quelques questions. Ctait de la lgitime dfense. Oui, mais ce type est quand mme mort sur ma moquette. Je retournai dans la chambre pour chercher le tlphone. Javais un peu de mal me souvenir o il tait, comme si a lui arrivait souvent de quitter ma table de nuit pour aller faire un petit tour. Quand on est sous le choc, on a toujours des ractions bizarres. Richard simmobilisa sur le seuil. Qui comptes-tu appeler ? Dolph, et peut-tre Catherine. Ton copain flic, je peux comprendre. Mais pourquoi Catherine ? Elle est avocate. Oh. Par-dessus son paule, il jeta un coup dil lhomme mort, qui 47 | P a g e

pissait le sang sur ma moquette blanche. Je taccorde au moins une chose : quand on sort avec toi, on ne sennuie jamais. Et on est souvent en danger. Ne loublie surtout pas. Je composai le numro de Dolph de mmoire. Pas de risque. Je noublie jamais que tu es dangereuse, Anita. Richard me toisa, et ses yeux taient ambrs, de la couleur de ceux dun loup. Sa bte apparut derrire ses prunelles pour me contempler. Sans doute avait-elle t attire par lodeur du sang frais. Je soutins le regard de Richard, et sus que je ntais pas la seule personne dangereuse dans cette pice. videmment, jtais arme. Lhomme mort pouvait en tmoigner. Un petit rire me picota larrire de la gorge. Je tentai de le ravaler, mais il se dversa hors de ma bouche, et jtais encore en train de glousser lorsque Dolph dcrocha. Rire, ctait toujours mieux que pleurer, je suppose. Mme si je ne suis pas certaine que Dolph ft de cet avis.

48 | P a g e

CHAPITRE 4

Jtais assise sur une chaise dossier droit, devant une petite table la surface constelle de marques dans une salle dinterrogatoire. Pardon : une salle dentretien. Cest comme a quon les appelle, maintenant. Quelque nom quon lui donne, elle puait toujours la sueur rance et la cendre froide, avec des relents de dsinfectant par-dessus. Je sirotais mon troisime gobelet de caf, et mes mains taient toujours glaces. Linspecteur divisionnaire Rudolph Storr tait adoss au mur den face. Les bras croiss sur la poitrine, il faisait de son mieux pour ne pas se faire remarquer, mais cest plutt difficile quand vous mesurez deux mtres et que vous tes bti comme un lutteur professionnel. Il navait pas pip mot durant lentretien : il tait seulement l pour observer. Catherine tait assise prs de moi. Elle avait enfil un blazer noir par-dessus sa robe verte, amen son attach-case et endoss son masque davocate. Linspecteur Branswell tait assis de lautre ct de la table. g denviron trente-cinq ans, il avait les cheveux noirs, les yeux noirs et le teint presque noir. Malgr son nom consonance anglaise, il avait une apparence toute mditerranenne, comme sil venait juste de descendre du bateau qui amenait les olives. Mais son accent, lui, venait nen pas douter du Missouri. Vous voulez bien me rpter tout a depuis le dbut, mademoiselle Blake ? demanda-t-il. Sil vous plat. Il tenait son stylo au-dessus de son bloc-notes comme sil 49 | P a g e

voulait noter ma dposition une deuxime fois. Nous avons aid ma voisine monter son nouveau poste de tlvision. Mme Edith Pringle, acquiesa-t-il. Elle nous la confirm. Mais pourquoi tes-vous passe par votre appartement ? Je voulais y prendre un tournevis pour laider installer son poste. Vous avez beaucoup doutils chez vous, mademoiselle Blake ? Il gribouilla quelque chose sur son calepin. Non, inspecteur, mais jai un tournevis. Mme Pringle vous a-t-elle demand daller le chercher ? Non, mais elle sen tait dj servie quand elle avait achet sa chane stro. Ce qui tait la stricte vrit. Je mefforais de mentir le moins possible. Donc, vous avez suppos quelle en aurait besoin. Oui. Et ensuite ? Il avait pos la question comme sil navait pas dj entendu la rponse. Ses yeux noirs taient vides et intenses, la fois avides et indchiffrables. Nous arrivions la partie de lhistoire qui lui posait problme. Jai dverrouill ma porte et fait tomber mes cls. Je me suis accroupie pour les ramasser, et le premier coup de feu est parti audessus de ma tte. Jai ripost. Comment ? La porte tait ferme. Jai tir par le trou que le fusil avait fait. Vous avez tir sur un homme travers un trou dans votre porte, et vous lavez touch. Ctait un gros trou, inspecteur, et je ntais pas certaine de lavoir touch. Pourquoi le second coup de feu ne vous a-t-il pas abattue, mademoiselle Blake ? Le battant tait trop endommag pour vous dissimuler. O tiez-vous cet instant ? Je vous lai dj dit : limpact avait pouss la porte vers 50 | P a g e

lintrieur. Je me suis jete sur le ct. Le second coup de feu est pass au-dessus de moi. Et vous avez encore touch lhomme deux fois la poitrine. Oui. Il me regarda un long moment, tudiant mon visage. Je soutins son regard sans broncher. Ce ntait pas trs difficile. Je me sentais engourdie, dtache de tout. Mes oreilles bourdonnaient encore vaguement cause des deux dtonations du fusil pompe qui avaient clat si prs de moi. Mais a finirait par sarranger. Comme dhabitude. Connaissiez-vous lhomme que vous avez tu ? Catherine posa une main sur mon bras. Inspecteur Branswell, ma cliente sest montre plus que cooprative. Elle vous a dj dit plusieurs fois quelle ne connaissait pas le dfunt. Il feuilleta son calepin. Vous avez raison, matre. Mlle Blake sest prte cet... entretien avec beaucoup de patience. (Il marqua une pause avant de rvler :) Le tireur tait James Dugan, surnomm Jimmy le Fusil. Il avait un casier judiciaire plus long que vous ntes haute, mademoiselle Blake. Ctait un porte-flingue, le genre de type quon appelle quand on veut se dbarrasser de quelquun rapidement et pour pas trop cher, et peu importe que ce soit fait salement. Il ne mavait pas quitte du regard tandis quil parlait, guettant une lueur rvlatrice dans mes yeux. Je clignai des paupires. Connaissez-vous quelquun qui souhaite votre mort, mademoiselle Blake ? Pas a priori. Branswell referma son calepin et se leva. Je vais recommander lhomicide en tat de lgitime dfense au substitut du procureur. Je doute que vous soyez oblige de comparatre devant un tribunal. Quand pourrai-je rcuprer mon flingue ? demandai-je. Quand nos services balistiques en auront termin avec lui. Et votre place, je serais dj bien contente de le rcuprer tout court. 51 | P a g e

(Il secoua la tte.) Jai entendu parler de vous par les gars qui sont passs votre appartement la dernire fois que vous vous y tes fait agresser. Le coup des deux zombies tueurs. Ne le prenez pas mal, mais avez-vous song dmnager ? changer de juridiction ? Mon proprio va sans doute me suggrer la mme chose. Je nen doute pas. Matre, divisionnaire Storr... Merci de mavoir laiss assister cet entretien, Branswell, lana Dolph. Vous mavez dit quelle bossait pour vous. Et puis, je connais bien Gross et Brady les premiers officiers qui sont arrivs sur les lieux la nuit des zombies. Ils ne mont dit que du bien delle. Jai parl une demi-douzaine dautres officiers qui ont affirm que Mlle Blake leur avait sauv les miches ou stait fait canarder avec eux et navait mme pas cill. a vous donne un sacr capital confiance, mademoiselle Blake, mais un capital qui nest pas illimit. Surveillez vos arrires, et tchez de ne pas flinguer de passants innocents. Sur ces mots, il sortit de la pice. Dolph baissa les yeux vers moi. Je vais te ramener chez toi. Inutile, dclinai-je. Richard mattend. Que se passe-t-il, Anita ? Jai dit Branswell tout ce que je savais. Catherine se leva. Anita ne rpondra plus aucune question ce soir. a va, lchai-je sur un ton las. Dolph est un ami. Mais aussi un flic. (Elle sourit.) Nest-ce pas, divisionnaire Storr ? Dolph la jaugea pendant une bonne minute. Cest tout fait exact, madame Maison-Gillette. (Il scarta du mur.) On se parlera plus tard, Anita. Je sais. Viens, dit Catherine. Fichons le camp dici avant quils changent davis. Tu ne me crois pas ? 52 | P a g e

Je suis ton avocate. videmment que je te crois. Je la fixai. Elle me fixa. Nous partmes. Je me demandai si Richard me croirait. Probablement pas.

53 | P a g e

CHAPITRE 5

Richard et moi traversmes le parking du commissariat en direction de sa Mustang. Il navait pas dcroch un mot depuis que jtais ressortie de la salle dentretien, se contentant de serrer la main de Catherine et de tourner les talons. Il monta de son ct, et je me glissai dans le sige passager. Puis il dmarra et sortit de sa place en marche arrire. Tu fais la gueule, constatai-je. Il sengagea dans la rue en premire. Il conduisait toujours archilentement quand il tait en colre. Quelle raison pourrais-je bien avoir de faire la gueule ? rpliqua-t-il. Le sarcasme contenu dans sa voix tait assez pais pour quon le mange la petite cuiller. Tu crois que je savais quil y avait un tireur embusqu dans mon appartement ? Il me jeta un regard de rage pure. Tu le savais, et tu mas laiss rentrer chez Mme Pringle pour installer ce fichu poste de tl. Tu as dtourn mon attention pour tre sre quil ne marriverait rien. Je nen tais pas certaine, Richard. Je parie que tu avais dj ton flingue la main avant quil ouvre le feu. Je haussai les paules. Et merde, Anita, tu aurais pu te faire tuer. 54 | P a g e

Mais je suis toujours l. Cest ta rponse tout, pas vrai ? Si tu survis, on ne peut rien te reprocher. Et si je ne survis pas, les reproches me passeront au-dessus de la tte. Ne plaisante pas avec a, aboya-t-il. coute, Richard, ce nest pas moi qui ai cherch les embrouilles. Ce type ma agresse. Pourquoi ne mas-tu rien dit ? Quest-ce que tu aurais bien pu faire ? Entrer le premier ? Tu te serais mang une livre de plomb en pleine poitrine et tu ten serais tir. Comment aurais-tu expliqu a ? Tout le monde aurait su que tu es un lycanthrope. Tu aurais perdu ton boulot, et je ne te parle mme pas du reste. Nous aurions pu appeler les flics. Pour leur dire quoi ? Que Mayonnaise avait renifl ma porte ? Sils taient venus fouiller lappartement, cest eux qui se seraient fait descendre. Ce type tait une tte brle. Il a tir travers la porte, tu te souviens ? Il ne savait pas qui il visait. Richard tourna dans Olive en secouant la tte. Tu aurais quand mme d me prvenir. Quest-ce que a aurait chang ? part que tu aurais essay de jouer les hros et fichu ta carrire en lair. Putain de merde. (Il tapa du plat de la main sur le volant et tourna vers moi un regard ambr.) Je nai pas besoin que tu me protges, Anita, gronda-t-il. Pareil pour moi, rpliquai-je. Le silence emplit la voiture comme de leau glace. Personne ntait mort, part le mchant. Javais fait ce quil fallait. Alors pourquoi tait-ce si difficile de le lui faire comprendre ? Je ne suis pas furieux parce que tu as risqu ta vie, mais parce que tu tes dbarrasse de moi avant de le faire. Tu ne mas mme pas laiss une chance. Je nai jamais interfr avec ton boulot. Parce que tu considres que ce genre de choses fait partie de mon boulot ? 55 | P a g e

En tout cas, a ressemble au tien plutt quau mien. Je rflchis quelques instants. Cest vrai. Une des raisons pour lesquelles nous sortons encore ensemble, cest que tu ne te conduis jamais comme un sale macho avec moi. Je mexcuse. Jaurais d ten parler. Il me coula un regard toujours aussi ple et animal. Tu veux dire quon vient de se disputer, et que jai gagn ? Je souris. Jai admis que javais eu tort. Tu crois que cest la mme chose ? Blanc bonnet et bonnet blanc. Dans ce cas, tu peux taccorder un point. Il grimaa. Pourquoi je narrive jamais rester en colre contre toi, Anita ? Parce que tu es trs indulgent. Il faut bien que lun de nous deux le soit. Il pntra dans le parking de mon immeuble pour la troisime fois ce soir-l. Tu ne peux pas dormir chez toi cette nuit. Ta porte dentre est en miettes. Je sais. Si javais t vire de mon appartement parce quon tait en train de le repeindre, jaurais pu mincruster chez des amis ou louer une chambre dans un htel. Mais les mchants avaient prouv quils se fichaient pas mal de faire des victimes innocentes. Je ne voulais pas risquer la vie de quiconque mme pas celle du parfait inconnu qui occuperait la chambre dhtel voisine. Viens chez moi, suggra Richard. Il se gara sur la place vacante la plus proche de lescalier. Je ne crois pas que ce soit une bonne ide, Richard. Un coup de fusil pompe ne maurait pas tu. Jaurais guri, parce quil ntait pas charg avec des balles en argent. Combien de tes autres amis peuvent en dire autant ? Pas beaucoup, reconnus-je. 56 | P a g e

Et ma maison est en retrait de la route. Aucun passant ne serait en danger. Je sais comment est ta maison. Jy ai pass suffisamment de dimanches aprs-midi. Dans ce cas, tu sais que jai raison. (Il se pencha vers moi, et je vis que ses yeux avaient repris leur couleur normale.) Jai une chambre damis, Anita. Tu ne seras pas oblige de partager mon lit. Je le dvisageai, mon visage quelques centimtres du sien. Je sentais son corps comme une force juste hors de ma porte. Et a navait rien voir avec ses pouvoirs de lycanthrope. Ctait de la simple, de la bonne vieille attirance physique. Je risquais gros en acceptant de passer la nuit chez lui. Peut-tre pas ma vie, mais dautres choses. Si Jimmy le Fusil avait emmen un partenaire, je serais dj morte. Je mtais tellement concentre sur lui quun deuxime tireur aurait pu me faire sauter la tte pendant que je le flinguais. Edward avait d donner sa rponse son contact, et il faudrait un peu de temps pour dgoter un autre assassin de son calibre. Donc, au lieu dattendre, les gens qui men voulaient avaient engag de la main-duvre locale bon march, sans doute dans lespoir dconomiser quelques centaines de milliers de dollars. moins quils aient t trs presss de se dbarrasser de moi, pour une raison que jignorais. Dune faon ou dune autre, ils ne semblaient pas dcids lcher le morceau. Et dhabitude, quand quelquun est aussi dtermin que a liminer quelquun dautre, il finit par y arriver. Peut-tre pas dans les vingt-quatre heures, mais moins quEdward et moi russissions identifier son mystrieux commanditaire, les tueurs gages continueraient se bousculer sur le pas de ma porte. Je fixai le visage de Richard, si proche du mien que jaurais pu lembrasser. Jimaginais comment ce serait de ne jamais le revoir. De ne plus jamais le toucher. De ne jamais assouvir la soif qui me dvorait chaque fois que jtais prs de lui. Je levai la main et effleurai sa joue. Daccord. Tu sembles bien srieuse tout coup. quoi penses-tu, Anita ? 57 | P a g e

Je me penchai vers lui et dposai un baiser sur ses lvres. Au sang, la mort et au sexe. Pourquoi, il existe quelque chose dautre ? Nous descendmes de la voiture. Je remplis le distributeur automatique de mon aquarium avec assez de nourriture pour une semaine. Dici l, si jtais toujours en vie et si lassassin tait toujours mes trousses, je devrais repasser mon appartement. Tout ce que les mchants avaient faire, ctait monter la garde prs de mon poisson, et ils finiraient par mavoir avec un peu de patience. Mais a maurait beaucoup tonne quils choisissent cette option. Je fourrai quelques affaires dans mes deux valises : Sigmund, mon pingouin en peluche favori, toutes les armes que je possdais, des vtements de rechange et une tenue pour mon rancard du lendemain soir avec Jean-Claude. Je nirais probablement pas, mais je ne voulais pas avoir repasser chez moi pour quelque raison que ce soit. Puis je laissai un message sur le rpondeur de ma copine Ronnie. Dhabitude, on va la gym ensemble le samedi matin, mais je ne voulais pas quelle se retrouve dans le champ de tir. Ronnie est dtective priv, mais contrairement moi, ce nest pas une flingueuse. Elle a un certain respect envers la vie qui pourrait bien la faire tuer. Richard attendit dans le salon pendant que je me changeais. Un jean noir, un polo bleu roi, des chaussettes de jogging blanches avec une bande bleue, des Nike noires, et je me sentis redevenir moimme. Je dposai le holster dpaule de mon Browning sur le dessus dune des valises. Le Browning tait mon arme principale, et il me manquait. Il maurait dj manqu dans des circonstances normales, mais l, a me dmangeait de sentir son poids froid et rconfortant. Jimagine que cest a que servent les flingues de rechange. Mon Firestar est une arme fiable, qui a lnorme avantage de bien tenir dans ma main contrairement la plupart des 9 millimtres, beaucoup trop gros pour moi. Jai dj du mal refermer mes doigts sur la crosse du Browning. Je portais le Firestar dans un holster de taille, prt pour un dgainer crois. Ce qui signifie quil tait visible. 58 | P a g e

Je ntais pas certaine de men soucier. Je fixai les fourreaux de mes deux couteaux sur mes avant-bras. Ctaient les deux derniers dun lot de quatre que javais fait fabriquer sur mesure, avec la plus grande proportion dargent possible dans lacier de la lame. Javais d remplacer les deux autres : des monstres les avaient mangs. Je mis les deux nouveaux lintrieur de la valise, sans les sortir de leur bote double de feutrine, ils taient trs beaux, et assez bien affts pour vous couper le pouce si vous vous avisiez de tester leur tranchant. En mme temps queux, javais command un cinquime couteau. Celui-ci mesurait plus de trente centimtres de long, et ressemblait presque une pe courte. Je mtais fait fabriquer un harnais en cuir pour pouvoir le porter le long de ma colonne vertbrale, avec la poigne entre les omoplates. Je ne men tais pas encore servie, mais je lavais vu dans un catalogue et je navais pas pu rsister. Javais aussi un Derringer, un fusil canon sci, deux fusils pompe de taille normale, un douze coups et un mini-Uzi. Le Derringer, le fusil et lUzi taient des cadeaux dEdward. Pas des cadeaux de Nol ou danniversaire. En gnral, chaque fois que nous partons chasser le monstre ensemble, il me donne un nouveau joujou. Cest moi qui avais rclam le fusil canon sci. Les deux fusils pompe ne pouvaient rentrer ni dans mes valises, ni dans mes sacs de sport. Je les rangeai dans leurs tuis individuels munis dune bandoulire. Les sacs de sport contenaient dj mon matriel de ranimation et de chasse aux vampires. Jy ajoutai des munitions de rab. Rflexion faite, jen mis aussi dans les valises. Aprs tout, on nen a jamais trop. Japerus mon reflet dans le miroir. Le Firestar se dtachait contre le bleu vif de mon polo. Je me dcidai enfiler une veste noire par-dessus une veste la coupe masculine, suffisamment large pour que je bnficie dune libert de mouvement maximale. Ses manches retrousses rvlaient sa doublure de soie. Jaimais bien cette veste, et il me suffit de fermer un seul bouton pour dissimuler mon flingue. Daccord, on pouvait quand mme le voir quand je bougeais, mais au moins, les gens ne senfuiraient pas en courant ds quils poseraient les yeux sur moi. 59 | P a g e

Je me sentais toute nue sans mon Browning. Ctait ridicule, vu que javais un Uzi dans ma valise. Mais cest comme a. En temps normal, je dors avec ce Browning. Richard ne fit pas le moindre commentaire sur les deux fusils pompe. Il aurait peut-tre protest que jen faisais un peu trop sil avait vu le reste de mon arsenal. L, il se contenta de saisir une des valises, denfiler la bandoulire dun des sacs de sport et celle dun des tuis fusil, et dattendre que je me charge de ma part des bagages. Tu pourrais prendre les deux valises ? menquis-je. Bien sr, mais je suis surpris que tu me le demandes. La dernire fois que jai essay de porter quelque chose pour toi sans en avoir t pri, tu mas pratiquement arrach la tte. Je veux garder une main libre pour mon flingue. Ah. videmment. Sans rien ajouter, il sempara de lautre valise. Cest vraiment un homme sage. Mme Pringle sortit de son appartement linstant o nous partions. Elle tenait Mayonnaise dans ses bras. Le petit chien grogna en montrant les dents Richard, et elle le fit taire. Il me semblait bien vous avoir entendus. Comment allezvous, Anita ? Je jetai un coup dil au chambranle explos de sa porte dentre. Bien. Et vous ? Elle serra le minuscule corps poilu de Mayonnaise un peu plus fort contre elle. a va aller. Passerez-vous en jugement ? a nen prend pas le chemin. Tant mieux. Elle avisa mes deux valises. Une pour les fringues, une pour les flingues. Vous partez ? Je suis un peu trop dangereuse frquenter en ce moment. Elle scruta mon visage comme si elle sefforait de lire dans mon 60 | P a g e

esprit. Cette histoire... cest srieux ? Assez srieux, acquiesai-je. Elle meffleura gentiment les cheveux. Faites trs attention vous. Je souris. Comme dhabitude. Pareil pour vous. Mayonnaise et moi, nous prendrons soin lun de lautre. Je grattai le petit animal entre ses oreilles dores. Je te dois une grosse bote de biscuits pour chien, peluche. Il me lcha la main de sa minuscule langue rose. Quand vous pourrez, donnez-moi votre nouveau numro de tlphone, rclama sa matresse. Quand je pourrai, je reviendrai. Elle me sourit, mais linquitude se lisait encore dans ses yeux clairs. Nous partmes parce que nous navions pas le choix. Jai toujours eu une imagination beaucoup trop dveloppe pour la paix de mon esprit. Dans ma tte, je voyais trs clairement Mme Pringle scotche contre le mur, son doux visage rid compltement explos. Si elle avait ouvert sa porte au mauvais moment, a naurait pas t quune image mentale. Ctait pass prs. Beaucoup trop prs.

61 | P a g e

CHAPITRE 6

Richard habitait un ranch en brique de plain-pied qui ressemblait une maison pour enfants, le genre o une jolie maman prpare des biscuits dans la cuisine. Il ntait pas tant que a en retrait par rapport la route, mais il y avait pas mal de terrain sur les cts, et larrire donnait directement sur un petit bois. On ne pouvait pas voir les voisins, sauf en hiver quand les arbres nus rvlaient quelques habitations de lautre ct de la valle. Par la baie vitre du devant, on apercevait bien langle dune autre maison moiti dissimule par des broussailles, mais celle-ci tait labandon depuis que je connaissais Richard. Lendroit tait un peu isol. Mais a plaisait Richard, et mme si a ntait pas forcment mon cas en temps normal, a marrangeait dans les circonstances prsentes. Ici, il serait facile de tendre une embuscade, mais au moins, personne ne risquerait de se faire toucher par une balle perdue. En rgle gnrale, les mchants sefforcent de ne pas massacrer trop de passants. Pas parce que a pserait sur leur conscience, mais parce que cest mauvais pour les affaires. Les flics veulent bien fermer les yeux quand les truands se flinguent entre eux, mais quand il commence y avoir trop de victimes innocentes, ils ont tendance intensifier leurs recherches. Malheureusement, Jimmy le Fusil avait eu lair de sen foutre royalement. Et ce serait peut-tre aussi le cas de ses successeurs. Richard ouvrit la porte du garage laide de sa tlcommande et gara la Mustang prs de son 4 x 4. Jattendis dans la rue quil sorte 62 | P a g e

le 4 x 4 pour que je puisse mettre ma Jeep sa place. La laisser bien en vue devant sa maison, cet t faciliter le boulot des mchants. Loin de moi cette ide. Richard rangea le 4 x 4 dans lalle et me rejoignit pied dans le garage. Tandis que je dchargeais mes bagages, il appuya sur le bouton prs de la porte intrieure. Celle-ci souvrit sur la cuisine. Des lithographies de chiens de Hogarth et des scnes de chasse plus modernes salignaient le long des murs. Des canettes de soda leffigie de Titi, de Bugs Bunny et autres personnages de la Warner Bros trnaient en haut des placards blanc cass, assortis au plan de travail. Un verre, un bol et une cuiller schaient sur un torchon prs de lvier, mme si Richard avait un lave-vaisselle. Avant de partir, il avait nettoy les couverts dont il stait servi pour son petit djeuner. sa place, jaurais vers de leau dedans et je les aurais laisss dans lvier. videmment, je ne prends jamais de petit djeuner. Il entra dans le salon, une valise la main. La plus lgre. Je le suivis avec lautre et avec les deux sacs de sport. Le fminisme a un prix. La moquette du salon tait vert fonc, et les murs jaune ple. Des lithographies de dessin anim occupaient lintgralit de celui du fond. Contre celui de gauche, il y avait un meuble hi-fi/tl que Richard avait fabriqu lui-mme. Il abritait un cran gant, un systme stro miniature ct duquel le mien semblait mettre un vilain bourdonnement comme si quelquun fredonnait travers les dents dun peigne et des tas de bouquins. Deux petites portes dissimulaient une impressionnante collection de cassettes vido et une partie de ses CD. Le reste de ses livres se trouvait la cave, rang sur les tagres qui recouvraient tous les murs ou dans des cartons quil navait pas pu dballer faute de place. Un grand canap vert et brun disparaissait moiti sous une couverture jaune tricote par sa grand-mre. Une table basse en bois et un buffet antique compltaient lameublement de la pice. Richard dposa ma valise dans la plus petite des deux chambres, au pied du lit pour une personne flanqu dune table de chevet. Les murs, les rideaux et le couvre-lit taient uniformment blancs, comme sil navait pas encore dcid de quelle faon il 63 | P a g e

voulait la dcorer. Je laissai tomber les deux sacs de sport sur le lit, posai terre la valise qui contenait tout mon arsenal et les fixai dun air vaguement incrdule. Toute ma vie tenait dans ces pauvres bagages. Il me semblait quil aurait d y en avoir plus que a. Richard sapprocha dans mon dos et mentoura les paules de ses bras. Cest sans doute l que je suis cens te demander ce qui ne va pas, mais je crois dj connatre la rponse. Je suis dsol que les mchants aient envahi ton appartement. Ctait exactement a. Les mchants ntaient pas censs rentrer la maison avec vous. a aurait d tre interdit. Je savais que a ne ltait pas, et a stait dj produit, mais pas comme a. Jamais encore je navais eu la certitude de ne pas pouvoir retourner chez moi. Mme quand cette histoire serait termine, je ne pourrais pas me rsoudre mettre Mme Pringle et mes autres voisins en danger. Je pivotai dans ltreinte de Richard, qui la relcha lgrement pour me permettre de lui faire face. Je glissai mes bras autour de sa taille. Comment as-tu su que ctait exactement ce quoi je pensais ? Il sourit. Je taime, Anita. Ce nest pas une rponse. Il membrassa sur le front. Si. (Puis il dposa un baiser sur mes lvres et recula.) Je vais enlever ma cravate. Profites-en pour te mettre en pyjama, si tu veux. Il sortit, refermant la porte derrire lui. Je la rouvris et lanai : Je peux utiliser le tlphone ? Fais comme chez toi. Je pris a pour un oui et passai dans la cuisine. Le combin tait fix au mur. Je sortis une carte de visite de ma banane, que javais t force de porter comme un sac main parce que je ne pouvais pas refermer ma veste dessus. La carte tait blanche. Pour toute inscription, elle portait un 64 | P a g e

numro lencre noire. Je le composai et tombai sur la messagerie vocale dEdward. Je lui demandai de me rappeler le plus tt possible, et lui laissai le numro de Richard. Le rpondeur de Richard tait pos sur le comptoir, reli au tlphone par un fil lectrique. La diode clignotait, mais comme je ntais pas chez moi, je mabstins dcouter les messages. Richard entra dans la cuisine. Ses cheveux tombaient sur ses paules en vagues serres et plus ondules que dhabitude davoir pass la soire emprisonns dans une tresse. Ils taient bruns, mais il suffisait dun rien de lumire pour faire ressortir leurs reflets dors, dune couleur semblable celle du bronze. Il portait un jean et une chemise en flanelle vert fonc, dont les manches retrousses jusqu ses coudes rvlaient les muscles de ses avant-bras. Je connaissais bien cette chemise. Elle tait aussi douce quune couverture. Pieds nus, il sapprocha de moi. cet instant, le tlphone sonna. Il tait 1 heure du matin. Qui cela pouvait-il tre, sinon Edward ? Jattends un appel. Je ten prie. Je dcrochai. Ctait bien Edward. Quest-ce qui tarrive ? me demanda-t-il. Je le lui racontai. Quelquun est trs press de se dbarrasser de toi, conclut-il. Cest aussi ce que jai pens. Quand tu lui as dit non, il sest rabattu sur un porte-flingue local. On a ce pour quoi on paie. Sils avaient t deux, je ne serais plus de ce monde. Jai une nouvelle pour toi. Une nouvelle qui ne va pas te plaire. Je ne vois pas bien comment a pourrait encore empirer. Jai rpondu un autre message juste avant le tien. Ils ont augment leur offre cinq cent mille dollars, condition que tu disparaisses dans les vingt-quatre heures. Doux Jsus, Edward, je ne vaux pas autant de fric ! Ils savaient que tu avais descendu leur homme, Anita. 65 | P a g e

Ils savaient quil avait chou. Comment ? Pour linstant, je lignore. Jessaie didentifier la source du contrat, mais a va me prendre un peu de temps. Les prcautions que je prends pour ma scurit protgent aussi le client. Je narrtais pas de secouer la tte, tellement javais du mal y croire. Pourquoi veulent-ils se dbarrasser de moi sous vingt-quatre heures ? Parce quil va se passer quelque chose dimportant, et quils prfrent que tu sois hors jeu quand a se produira. Mais quoi ? Tu le sais dj, Anita. Tu nen as peut-tre pas conscience, mais tu dois le savoir. Quelque chose qui vaut une somme pareille, et que tu risquerais dempcher. Il ne doit pas y avoir tant de possibilits que a. Jai beau rflchir, je ne vois vraiment pas. Creuse-toi la tte. Je serai l le plus tt possible demain matin. Dici l, surveille tes arrires et vite de prendre ta voiture. Pourquoi ? Elle pourrait tre pige. Avec une bombe. Une bombe, rptai-je. Anita, pour un demi-million de dollars, ils vont dgoter quelquun de bon. Il existe un tas de professionnels qui pourraient te rgler ton compte distance, histoire de ne pas se mettre en danger. Si ce nest pas avec une bombe, un fusil longue porte pourrait faire laffaire. Tu me fais peur. Tant mieux. Comme a, tu seras prudente. Je suis toujours prudente, Edward. Cest vrai. Excuse-moi. Mais sois-le encore plus que dhabitude. Je ne mattendais pas ce quils sadressent un gars du coin. Tu tinquites pour moi, compris-je. Edward garda le silence quelques secondes. 66 | P a g e

On peut continuer dquiller les assassins, mais un moment ou un autre, il faudra remonter jusquau commanditaire. Parce que tant que le contrat courra, il y aura toujours quelquun pour le prendre. Cest difficile de refuser une somme pareille, acquiesai-je regret. La plupart des professionnels naiment pas quon leur impose une limite dans le temps. Certains des meilleurs vont dcliner loffre cause de a. Personnellement, je ne prends jamais de contrat qui comporte ce genre de clause. Je sens venir un mais ... Edward rit tout bas. Mais pour un demi-million de dollars, beaucoup de gens sont prts oublier leurs rgles habituelles. Ce nest pas trs rconfortant comme ide. a ntait pas cens ltre. Je serai chez Richard de bonne heure demain matin. Tu sais o il habite ? Je pourrais le dcouvrir assez facilement, mais le moment est mal choisi pour ce genre de petit jeu. Donne-moi ladresse. Je mexcutai. Je te conseillerais bien de rester planque, mais tu sors avec Richard depuis des mois. Un bon assassin sera capable de te trouver. Je ne sais pas si tu seras plus en scurit chez lui ou en cavale. Jai assez de munitions pour soutenir un sige, et je serai encore plus parano que dhabitude, promis-je. Parfait. demain. Il raccrocha. Lespace de quelques instants, je restai immobile, peine consciente de la tonalit dans le combin toujours plaqu contre mon oreille. Puis je vis que Richard me regardait. Je tai bien entendue parler dun dlai de vingt-quatre heures pour ton assassinat ? Je reposai le combin. 67 | P a g e

Jen ai peur. Machinalement, jappuyai sur le bouton de lecture du rpondeur. Celui-ci se mit rembobiner avec un lger bourdonnement. Mais pourquoi, pour lamour du ciel ? sexclama Richard. Jaimerais le savoir. Tu as parl dargent deux fois. Combien ? Je le lui dis. Il se laissa tomber dans une des chaises de cuisine, lair choqu. Je ne pouvais pas lui en vouloir. Anita, ne le prends pas mal. Pour moi, tu vaux tout lor du monde, mais pourquoi quelquun paierait-il un demi-million de dollars pour se dbarrasser de toi ? Pour quelquun qui ny connaissait pas grand-chose au monde du crime, il avait trs vite mis le doigt sur le problme. Je mapprochai de lui et passai mes mains dans ses cheveux. Edward pense que je pourrais empcher quelque chose dimportant de se produire, et que je dois dj savoir de quoi il sagit, mme si je ne men rends pas compte. Daprs lui, je ne vaudrais pas autant de fric en si peu de temps si je ntais pas dj au cur de lhistoire. Il leva les yeux vers moi. Et tu ne vois pas ce que a pourrait tre ? Je nen ai pas la moindre ide. Il me saisit par les hanches, mattira contre lui et me passa les bras autour de la taille. Le rpondeur dmarra avec un cliquetis, et nous sursautmes tous les deux. Puis nous clatmes dun rire nerveux, et pas seulement parce que nous avions peur. Quand Richard me dvisageait ainsi, il y avait dans ses yeux une chaleur intense qui me donnait envie de rougir ou de lembrasser. Je navais pas encore dcid lequel des deux. Deux personnes avaient raccroch. Son jeune frre Daniel disait quil regrettait que Richard ait annul leur sortie descalade prvue pour le lendemain. 68 | P a g e

Je me penchai vers Richard. Ses lvres taient les plus douces que jaie jamais embrasses, et leur got me faisait tourner la tte. Comment avais-je pu songer un seul instant renoncer lui ? Le dernier message de la bande commena se drouler. Richard, cest Stephen. Dcroche, je ten supplie. Dcroche. Il faut que tu sois l. Nous nous figemes. Ils essaient de me forcer tourner dans un de leurs films. Raina refuse de me laisser partir. Richard, o es-tu ? Ils arrivent. Je dois raccrocher. Oh, mon Dieu, Richard... Un cliquetis. Puis une voix mcanique annona : Fin de vos messages. Richard se leva, et je le laissai faire. Je croyais que Raina avait cess de faire des films pornos. Elle a promis de ne plus faire de snuff, cest tout. Il rcouta le message. Celui-ci avait t enregistr 00 h 03. Ctait il y a moins de une heure, calculai-je. Je ne peux pas te laisser seule ce soir. Que se passerait-il si un autre assassin se pointait ici ? (Il se mit faire les cent pas.) Mais je ne peux pas non plus abandonner Stephen. Je taccompagne. Il secoua la tte et se dirigea vers sa chambre. Je peux survivre aux petits jeux pervers de la meute, Anita. Toi, tu es humaine. Ils te tailleraient en pices. Ils te tailleront en pices aussi si tu te mles de leurs affaires. Il continua marcher. Je suis un grand garon. Je peux prendre soin de moi. Je lui embotai le pas. Vas-tu au moins appeler les membres de la meute qui sont de ton ct, histoire davoir des renforts ? Il sassit sur son lit pour enfiler une paire de chaussettes. Puis il leva les yeux vers moi et secoua la tte. Si jemmne mon arme, a va tourner la bataille range. Des gens mourront. 69 | P a g e

Alors que si tu y vas seul, tu ne mettras que ta propre vie en danger, cest bien a ? Exactement. Quadviendra-t-il de Stephen si tu te fais tuer ? protestai-je. Qui le sauvera ? Cela larrta enfin. Les sourcils froncs, il ttonna sous le lit la recherche de ses chaussures. Ils ne me tueront pas. Pourquoi ? Parce que si Marcus me tue hors du cercle des dfis, il perdra son statut de chef. Ce serait comme sil avait trich. La meute se retournerait contre lui. Et si tu mourais accidentellement durant un combat avec quelquun dautre ? Soudain, Richard parut trs intress par les lacets quil sefforait de nouer. Je suis un grand garon. Je peux prendre soin de moi, rptat-il. Donc, jai raison. Si quelquun dautre te tue en combat lgitime, Marcus sera dbarrass de toi sans avoir compromis sa position. Il se leva. Jimagine que oui. Richard, Raina est la compagne de Marcus. Elle a peur que tu finisses par le tuer. Cest un pige. Il secoua la tte avec obstination. Si jappelle les loups qui sont de mon ct et que nous dbarquons en force, ils se feront massacrer. Si jy vais seul, jarriverai peut-tre ngocier. Je madossai au chambranle de la porte. Javais envie de lui hurler dessus, mais je me retins. Je taccompagne. Tu as dj bien assez de tes propres problmes. Stephen a risqu sa vie pour moi il ny a pas si longtemps. Jai une dette envers lui. Si tu veux jouer les politiciens, a ne me 70 | P a g e

drange pas, mais je veux le protger autant que toi. Te balader dcouvert alors que tu as un assassin aux trousses nest pas franchement une bonne ide. a fait des mois que nous sortons ensemble, Richard. Si un professionnel me cherche, il ne mettra pas longtemps me trouver ici. Il me foudroya du regard, les mchoires crispes. Si je temmne, tu tueras quelquun. Seulement si cest ncessaire. Il secoua la tte. Je te linterdis. Mme pour sauver ma peau ? Ou celle de Stephen ? Il dtourna la tte un instant, puis reporta son attention sur moi, les yeux presque noirs de colre. videmment que tu es autorise te dfendre. Dans ce cas, je viens. Daccord. Pour Stephen, capitula-t-il contrecur. Je vais chercher ma veste. Je sortis le mini-Uzi de ma valise. Il tait tonnamment petit. Jaurais pu le manier dune seule main, mais pour plus de prcision, javais besoin des deux. Mme si la prcision et les pistoletsmitrailleurs, a fait deux. Le truc, cest de viser un peu plus bas que lendroit quon veut atteindre et de bien saccrocher. Les balles taient en argent, bien entendu. Je passai la bandoulire sur mon paule droite. Elle tait munie dun clip qui sattachait ma ceinture dans le dos, pour empcher lUzi de se balader dans tous les sens tout en me laissant assez de jeu pour le sortir et tirer avec. Larme tait cale au creux de mes reins, ce qui me gnait un peu. Mais quoi que jaie pu raconter Richard, javais les jetons, et je voulais emporter au moins deux flingues. Les flics avaient mon Browning. Je navais pas de holster assez gros pour le fusil canon sci et pas de permis de port, non plus. bien y rflchir, je navais pas non plus de permis de port pour un pistolet-mitrailleur. Un permis de dtention, oui. Mais cest pratiquement impossible pour un civil dobtenir lautorisation de se balader avec une arme entirement automatique. Si je me faisais 71 | P a g e

choper avec lUzi, jirais probablement au tribunal, en fin de compte. Jenfilai ma veste par-dessus le tout. Elle tait assez large pour que lUzi ne se remarque pas. Incroyable. Mon Firestar tait beaucoup plus en vidence dans son holster de taille que je portais sur le devant. Mon pouls battait si fort que je le sentais marteler ma peau. Javais la trouille. Richard allait tenter de ngocier avec une meute de loups-garous. En rgle gnrale, les lycanthropes sont plus ports sur le massacre que sur la ngociation. Mais javais une dette envers Stephen, et je ntais pas certaine que Richard soit capable de le sauver. Je ferais nimporte quoi pour assurer sa scurit. Pas Richard. Richard hsiterait. Un jour, a finirait par le tuer. Et ce soir, pour la premire fois, je compris que a pourrait aussi me tuer. Nous naurions jamais d nous jeter tte la premire dans un pige tendu par Raina sans le moindre renfort. Jean-Claude naurait pas tolr les petits jeux de Marcus et de Raina, ils seraient dj morts lheure quil tait, et nous aurions tous t en scurit. Jaurais fait confiance Jean-Claude pour couvrir mes arrires dans ce genre de situation. Il naurait pas frmi. videmment, il aurait amen sa petite arme de vampires et fait de la confrontation venir une vritable bataille. En agissant la manire de Richard, nous sauverions Stephen, nous survivrions, nous nous chapperions, et Raina serait toujours en vie. Rien ne serait rgl. Ctait peut-tre plus civilis, mais a ntait pas vraiment pratique. Richard mattendait prs de la porte dentre, les cls la main, en trpignant dimpatience. Je ne pouvais pas len blmer. Stephen na pas dit o il tait. Tu sais o ils tournent leurs films ? Oui. Je le regardai dun air interrogateur. Raina ma emmen assister un tournage deux ou trois fois. Elle esprait que je surmonterais ma timidit et que je participerais. Mais tu ne las pas fait. a ntait pas une question. Bien sr que non. Allons chercher Stephen. 72 | P a g e

Richard me tint la porte, et pour une fois, je ne le rabrouai pas.

73 | P a g e

CHAPITRE 7

Je mattendais ce que Richard nous conduise en ville, vers un entrept dcrpit dans un quartier malfam. Au lieu de quoi, il senfona plus avant dans Jefferson County. Nous longemes lancienne autoroute 21 entre des collines en pente douce que le clair de lune nimbait dune lueur argente. Nous tions dbut mai, et les branches taient dj charges de feuilles. La route traversait un bois. De temps en temps, nous apercevions une maison entre les arbres qui la bordaient, mais pour lessentiel, nous tions seuls dans le noir, comme si la route stirait devant nous linfini et quaucun autre humain ny avait jamais mis les pieds. Cest quoi, ton plan ? demandai-je. Richard me jeta un coup dil, puis reporta son attention sur la route. Mon plan ? Oui, ton plan. Si Raina est l-bas, elle ne sera pas seule, et a mtonnerait quelle te laisse emmener Stephen. Raina est la femelle alpha, la lupa. Je ne suis pas autoris me battre contre elle. Pourquoi donc ? Un mle alpha devient Ulfric, le roi des loups, en tuant le chef prcdent, mais la lupa est choisie par le vainqueur. Donc, Raina na pas eu conqurir sa place au sein de la meute ? 74 | P a g e

Elle na pas eu se battre pour devenir lupa, mais elle a d le faire pour devenir la femelle la plus dominante. Tu mas dit une fois que la meute me considre comme une dominante. Quelle est la diffrence entre une dominante et une femelle alpha ? Je veux dire, est-ce que je pourrais tre une alpha ? Un alpha est plus ou moins lquivalent dun matre vampire. Et un dominant, alors ? Toute personne qui nest pas un lukoi autrement dit, qui nappartient pas la meute mais qui a gagn notre respect. JeanClaude est un dominant. Il ne peut tre rien dautre moins dintgrer la meute. Donc, tu es un alpha, mais tu nes pas le chef. Nous avons environ une demi-douzaine dalpha mles et femelles. Jtais le second de Marcus, son Freki. Freki est le nom dun des loups dOdin. Pourquoi le second du chef de la meute porterait-il un titre tir de la mythologie ? La meute est trs ancienne, Anita. Entre nous, nous nous appelons lukoi. Il peut y avoir deux seconds, Freki et Geri. Pourquoi cette leon dhistoire et ce nouveau vocabulaire ? Nous tchons de faire simple vis--vis des gens extrieurs la meute. Mais je veux que tu saches qui et ce que nous sommes. Lukoi est un terme grec, pas vrai ? Il sourit. Exact. Mais connais-tu son origine ? Non. Le roi Lykaon dArcadie tait un loup-garou. Il na jamais essay de le cacher. Nous nous appelons lukoi pour honorer sa mmoire. Si tu nes plus Freki, quest-ce que tu es ? Fenrir, le dfiant. Le loup gant qui tue Odin Ragnarok. Je suis trs impressionn. Peu de gens le savent. la fac, je me suis tap deux semestres de religion comparative, grimaai-je. Une femelle peut-elle tre Ulfric ? Oui, mais cest assez rare. 75 | P a g e

Pourquoi ? Parce quelle devrait remporter un combat sans piti. Tout le pouvoir du monde nempcherait pas son adversaire de la pitiner. Jaurais aim protester, mais je mabstins. Richard avait raison. Et a ntait pas seulement une question de femme ou pas femme. Les hommes aussi peuvent se faire botter le cul sils ne sont pas assez costauds. entranement gal, cest toujours le plus balze qui gagne. Pourquoi les femelles alpha nont-elles pas besoin de se battre pour sinstaller au sommet de la hirarchie ? Parce que lUlfric et sa lupa forment un couple. LUlfric na aucune envie de se retrouver coinc avec une femelle quil ne peut pas sentir. Je le dvisageai. Une minute. Tu es le prochain chef potentiel de la meute. Si tu vaincs Marcus, seras-tu oblig de coucher avec ta lupa ? Techniquement, oui. Techniquement ? Je refuserai den choisir une. Je ne coucherai pas avec quelquun juste pour que le reste de la meute se sente en scurit. Je suis ravie de lentendre. Mais est-ce que a risque de compromettre ta position ? Il prit une profonde inspiration et la relcha dans un soupir. Jai beaucoup dallis au sein de la meute, mais certains dentre eux sont proccups par mes choix moraux. Ils pensent que je devrais prendre une compagne. Mais tu ne veux pas, cause de moi, devinai-je. Essentiellement, acquiesa-t-il. a ne serait pas juste un coup dun soir, Anita. Un couple dalpha sapparie pour la vie. Cest comme un mariage. Dailleurs, en rgle gnrale, ils se marient aussi selon les lois des hommes pas seulement selon celles de la meute. Je commence comprendre pourquoi le chef a le droit de choisir sa compagne. Jai choisi la mienne. 76 | P a g e

Mais je ne suis pas un loup-garou. Non, mais la meute te considre comme une dominante. Uniquement parce que jai tu plusieurs de ses membres. a a tendance impressionner les survivants. Richard ralentit. Une ligne de pins bordait le ct gauche de la route, trop rgulire et trop paisse pour tre naturelle. Il tourna dans un chemin qui la traversait. Le chemin descendait vers un vallon, au fond duquel se dressait une ferme encercle par des collines boises. Sil y avait eu des champs cet endroit autrefois, la fort les avait envahis. Le chemin dboucha sur un petit parking de gravier encombr de voitures. Jen comptai au moins une douzaine. Richard se gara et bondit hors de sa Mustang avant mme que jaie pu dfaire ma ceinture de scurit. Je dus courir pour le rattraper, et le rejoignis linstant o il ouvrait la vole la porte de la grange. Un pais rideau pendait lintrieur, semblable une barrire de tissu. Quand il lcarta dun geste vif, de la lumire se dversa autour de nous. Il fona lintrieur, et je le suivis. Il y avait des projecteurs partout, suspendus aux poutres tels de gros fruits hideux. Une vingtaine de personnes se tenait dans la grange. Deux camras taient braques sur un plateau constitu de deux murs et dun lit king size. Penchs dessus, les cameramen attendaient. Une longue table charge de sacs en papier de traiteur et de pizza froide se dressait prs de lentre. La plupart des occupants de la grange se pressaient autour. Ils levrent les yeux vers nous. Une poigne dhumains dtournrent htivement le regard et reculrent. Mais les lycanthropes continurent nous regarder sans ciller. Soudain, je sus ce que devait ressentir une gazelle cerne par une meute de lions. Au moins deux tiers des personnes prsentes taient des mtamorphes. Probablement pas toutes des loups-garous. Je ne pouvais pas deviner dun simple coup dil en quel animal elles se changeaient, mais je savais quelles pouvaient se changer en animal. Leur nergie brlait dans lair comme les prmices de la foudre. Malgr mon Uzi, si la situation drapait, je serais salement dans la 77 | P a g e

merde. La colre menvahit. Nous naurions jamais d venir seuls. Ctait beaucoup trop imprudent. Une femme se dtacha du groupe. Elle portait lpaule ce qui ressemblait un kit de maquillage professionnel. Ses cheveux noirs coups ras mettaient en valeur son visage nu et ravissant. Elle sapprocha dun pas hsitant, comme si elle craignait de se faire mordre. Lair vibrait autour delle en une ondulation presque imperceptible, comme si la ralit tait un peu moins solide quelle ne laurait d son abord. Une lycanthrope. Jignorais de quelle espce, mais a navait pas vraiment dimportance. Toutes taient dangereuses. Richard, le salua-t-elle. (Elle scarta de la foule qui continuait nous mater, ses petites mains courant nerveusement le long de la bandoulire de son sac.) Quest-ce que tu fais ici ? Tu le sais pertinemment, Heidi, rpliqua-t-il. O est Stephen ? Ils ne vont pas lui faire de mal. Son frre est l. Son propre frre ne permettrait pas quil lui arrive quoi que ce soit, nest-ce pas ? On dirait que cest vous que vous essayez de convaincre, fis-je remarquer. Elle tourna son regard vers moi. Vous devez tre Anita Blake. (Par-dessus son paule, elle jeta un coup dil aux gens qui nous observaient.) Sil te plat, Richard, va-ten. Laura dnergie qui lenveloppait vibrait de plus en plus fort. Elle me picotait la peau comme une arme de fourmis. Richard tendit la main vers Heidi. Celle-ci frmit, mais ne recula pas. Il passa sa main devant son visage, sans vraiment toucher sa peau. Alors, les ondulations de lair sapaisrent comme des remous dans leau. Tout va bien, Heidi. Je sais dans quelle situation Marcus ta place. Tu voudrais intgrer une autre meute, mais tu as besoin de sa permission. De ce fait, tu es oblige de faire tout ce quil te demande ; sans quoi, tu seras prisonnire jamais. Quoi quil arrive, je ne ten tiendrai pas grief. 78 | P a g e

Lanxit dHeidi se dissipa. Son nergie surnaturelle sapaisa jusqu devenir imperceptible. Elle aurait presque pu passer pour une simple humaine. Trs impressionnant. Un homme savana. Il mesurait au moins un mtre quatrevingt-dix, voire un mtre quatre-vingt-douze. Son crne tait aussi chauve quun uf ; seuls ses sourcils formaient deux barres noires au-dessus de ses yeux clairs. Son tee-shirt noir tait tendu sur les muscles de ses bras et de sa poitrine, telle la peau dun insecte sur le point de se fendre pour rvler le monstre en dessous. Des vagues dnergie manaient de lui comme une canicule estivale. Il se mouvait avec lassurance dune brute paisse, et le pouvoir qui rampait sur ma peau me disait quil en avait les moyens. Un nouveau, constatai-je. Cest Sebastian, rvla Richard. Il nous a rejoints aprs la mort dAlfred. Cest le nouvel excuteur de Marcus, chuchota Heidi. Elle recula, mi-distance entre les deux hommes, le dos tourn au rideau que nous avions franchi pour entrer. Je te dfie, Richard. Je veux devenir Freki. Une simple phrase, et le pige se dclenchait. Nous sommes tous les deux alpha, Sebastian. Nous navons pas besoin de faire quoi que ce soit pour le prouver. Je veux devenir Freki, et pour a, je dois te battre. Je suis Fenrir dsormais. Tu peux tre le Freki de Marcus sans te battre avec moi. Marcus dit le contraire. Richard fit un pas en avant. Ne te bats pas contre lui, aboyai-je. Je nai pas le choix. Je suis oblig de relever le dfi. Je regardai fixement Sebastian. Richard nest pas petit, mais ct de lui, il en avait lair. Il ne se droberait pas pour sauver sa propre peau. Mais pour sauver celle de quelquun dautre, peut-tre. Si tu te fais tuer, quest-ce que je vais devenir ? Il tourna la tte vers moi et me dvisagea longuement. Puis il 79 | P a g e

reporta son attention sur Sebastian. Jexige la garantie que vous ne toucherez pas Anita. Sebastian grimaa et secoua la tte. Cest une dominante. Pas de sauf-conduit pour elle. Elle est capable de se battre aussi bien que nous. Elle ne peut pas accepter de dfi. Elle est humaine. Aprs ta mort, nous ferons delle lune de nous. Raina nous a interdit de changer Anita en lukoi, intervint Heidi. Le regard dont Sebastian la foudroya la fit frmir et reculer contre le rideau. Ses yeux taient carquills de frayeur. Cest vrai ? demanda Richard. Cest vrai, grogna Sebastian. Nous pouvons la tuer, mais pas la transformer. (Il dcouvrit ses dents en un rictus cruel.) Aussi nous contenterons-nous de la tuer. Je dgainai mon Firestar, utilisant le corps de Richard pour dissimuler mon geste aux lycanthropes. Nous tions dans la merde. Mme avec lUzi, je ne pourrais pas tous les descendre. Si Richard tuait Sebastian, nous aurions une chance de reprendre le contrle de la situation, mais je savais quil ferait tout son possible pour ne pas en arriver l. Les autres mtamorphes nous observaient de leurs yeux patients et avides. Tout se passait comme ils lavaient prvu. Mais il devait bien y avoir une porte de sortie pour nous. Jeus une ide. Tous les excuteurs de Marcus sont-ils des enfoirs ? Sebastian se tourna vers moi. Ctait une insulte ? Si vous tes oblig de le demander... Oui, cen tait une. Anita, dit Richard voix basse, quest-ce que tu fiches ? Je me dfends. Ses yeux scarquillrent, mais restrent rivs sur le grand loupgarou. Il comprenait. Et il navait pas le temps de discuter avec moi. Sebastian fit un pas en avant, les poings serrs, tentant de contourner Richard pour matteindre. Richard sinterposa entre nous. Il tendit une main, paume vers lextrieur comme il lavait fait 80 | P a g e

avec Heidi, et lnergie bouillonnante de Sebastian se dispersa, se dversant de lui comme leau dune tasse casse. Je navais jamais rien vu de semblable. Calmer Heidi, ctait une chose. Forcer un lycanthrope ravaler un pouvoir aussi froce, cen tait une autre. Sebastian recula en titubant presque. Sale btard. Tu nes pas assez fort pour me dfier, Sebastian. Ne loublie jamais. La voix de Richard tait toujours aussi calme, avec juste une pointe de colre sous-jacente. Ctait la voix de la raison, la voix de la ngociation. Je me tenais derrire lui, le bras ballant et le Firestar plaqu contre ma cuisse pour que personne ne le remarque. Le combat tait annul. Mon petit numro de bravoure navait servi rien, en fin de compte. Javais sous-estim le pouvoir de Richard. Je mexcuserais plus tard. Maintenant, o est Stephen ? demanda Richard. Un Noir trs mince sapprocha de nous, se mouvant tel un danseur dans le sillage scintillant de sa propre nergie. Il portait ses cheveux mi-longs en tresses africaines ornes de perles multicolores. Ses traits taient fins et prcis, sa peau dun brun chocolat. Tu pourrais peut-tre nous contrler un par un, Richard, mais pas tous la fois. Tu tes fait jecter de ta meute prcdente pour avoir foutu la merde, Jamil, rpliqua Richard. Ne commets pas la mme erreur deux fois. Pas de danger. Marcus gagnera cette putain de bataille parce que tu as le cur trop tendre. Tu nas toujours pas compris, Richard. Nous ne sommes pas les Jeunes Rpublicains. (Jamil sarrta trois mtres de lui.) Nous sommes une meute de loupsgarous, et nous ne sommes pas humains. Si tu refuses de laccepter, tu mourras. Sebastian recula pour se placer ct de lui. Les autres lycanthropes se massrent derrire eux. Leur nergie combine flotta vers nous, emplissant la pice comme une rivire tide et 81 | P a g e

grouillante de piranhas et mordant ma peau comme un millier de minuscules chocs lectriques. Elle monta dans ma gorge jusqu ce que jaie du mal respirer, et que mes cheveux se mettent au garde-vous dans ma nuque. a tennuierait vraiment si jen tuais quelques-uns ? demandai-je dune voix dure et trangle. Je voulus me rapprocher de Richard, mais ne le pus pas. Son pouvoir se dversait sur moi comme quelque chose de vivant. Il tait trs impressionnant, mais il y avait une vingtaine de lycanthropes en face, et il ntait pas impressionnant ce point. Un hurlement dchira le silence. Je sursautai. Anita, dit Richard. Oui ? Va chercher Stephen. Cest lui qui a cri ? Va le chercher. Je fixai la masse des lycanthropes. Tu pourras te dbrouiller seul ? Jarriverai les contenir. Tu narriveras pas tous nous contenir, contra Jamil. Si, affirma calmement Richard. Le hurlement se fit de nouveau entendre, plus aigu, plus pressant. Il venait du fond de la grange, qui avait t divise en plusieurs pices. Au milieu, je distinguai un couloir improvis. Jhsitai. Tu men voudras si je tue des gens ? Fais ce que tu as faire, rpondit Richard. Sa voix tait devenue trs basse, avec un soupon de grognement. Si elle tue Raina avec un flingue, elle ne sera toujours pas ta lupa, dclara Jamil. Je gardai les yeux rivs sur la nuque de Richard. Jusque-l, je navais pas su que jtais en lice pour le poste. Vas-y, Anita. Maintenant, gronda-t-il. Il neut pas besoin dajouter : Dpche-toi. Jtais consciente 82 | P a g e

du fait que le temps pressait. Il russirait peut-tre repousser le moment de la confrontation, mais seul contre tous, il naurait aucune chance. Heidi se dirigea vers moi dans le dos de Richard. Il ne tourna mme pas la tte vers elle : de toute vidence, il ne la considrait pas comme un danger. Elle ntait pas trs puissante, mais nul besoin dtre puissant pour frapper quelquun dans le dos, que ce soit avec un couteau ou avec des griffes. Je braquai mon flingue sur elle. Elle passa quelques centimtres de Richard, et il ne ragit pas. Seul mon Firestar protgeait ses arrires. Malgr les circonstances, il faisait confiance Heidi. Il naurait pas d faire confiance quiconque, moi excepte. Gabriel est avec Raina, annona Heidi. Elle avait prononc son nom comme si elle avait peur de lui. Gabriel ntait mme pas membre de la meute. Cest un lopardgarou, et nanmoins un des acteurs favoris de Raina. Il tait dj apparu dans plusieurs de ses films pornos, dont un snuff. Je faillis demander Heidi qui elle craignait le plus, de Gabriel ou de Raina. Mais a navait pas dimportance : jtais sur le point de les affronter tous les deux. Merci pour lavertissement, dis-je Heidi. Elle hocha la tte. Je me dirigeai vers le couloir et la source des hurlements.

83 | P a g e

CHAPITRE 8

Je mengageai dans le couloir et suivis les bruits de voix jusqu la deuxime porte sur la gauche. Je distinguais au moins deux voix masculines diffrentes, douces, qui sexprimaient dans un murmure. Je ne parvins pas comprendre ce quelles disaient. Les hurlements se changrent en supplications. Arrtez, je vous en prie ! Arrtez ! Non ! Un troisime homme. moins que Raina ait dcid de torturer plus dune personne ce soir, a devait tre Stephen. Je pris une profonde inspiration, la relchai et tendis ma main gauche vers la poigne, le Firestar toujours serr dans ma droite. Jaurais bien voulu connatre lavance la disposition de la pice. Ne faites pas a, spoumona Stephen. Par piti ! Assez. Jouvris la porte la vole, avec suffisamment de force pour quelle aille cogner contre le mur et me donne la certitude que personne ne se planquait derrire. Javais eu lintention de me ruer dans la pice, mais ce que je vis sur le sol marrta net, comme une image fige extraite dun cauchemar. Stephen gisait sur le dos, son peignoir blanc ouvert rvlant son corps nu. Du sang dgoulinait de sa poitrine en minces rubans carlates, bien quil ne portt aucune blessure apparente. Gabriel tenait ses bras, coincs sous lui comme sils taient dj entravs. Les longs cheveux blonds de Stephen staient dploys en ventail sur le pantalon de cuir noir du lopard-garou. Celui-ci tait torse nu ; il avait un anneau en argent dans le tton droit. Ses cheveux noirs boucls tombaient devant ses yeux, et quand il leva les yeux 84 | P a g e

vers moi, jeus limpression quil tait aveugle. Un deuxime homme tait agenouill de lautre ct de Stephen. Ses cheveux blonds onduls lui tombaient jusqu la taille. Il portait un peignoir blanc identique celui de Stephen, mais dont la ceinture tait noue. Quand il jeta un coup dil vers la porte, je vis que son beau visage mince tait le reflet de celui de Stephen. Son frre, sans doute. Il tenait un couteau en acier avec lequel il tait en train de lentailler lorsque je franchis le seuil de la pice. Du sang tout frais jaillit de la peau de Stephen. Stephen hurla. Une femme nue le chevauchait, immobilisant ses jambes sous elle. Elle tait penche sur lui, si bien que ses longs cheveux auburn tombaient comme un rideau sur son bas-ventre, masquant le suprme outrage quelle tait en train de lui infliger. Elle leva la tte. Ctait Raina. Ses lvres pleines stirrent en un sourire rjoui. Elle avait russi lui donner une rection. Malgr toutes les protestations de Stephen, son corps avait entam les rjouissances sans lui. Il me fallut un battement de cur pour assimiler toute la scne. Je perus un mouvement sur ma droite et voulus pivoter, mais il tait dj trop tard. Quelque chose de poilu et seulement moiti humain me percuta de tout son poids. Jallai heurter le mur du fond assez fort pour le faire trembler. Mon Firestar vola dans les airs et je mcroulai, sonne. Un loup de la taille dun poney me surplombait. Il ouvrit des mchoires assez grandes pour marracher la tte dun coup de dents ; un grondement sourd monta de sa gorge. Je crus que mon cur allait sarrter. Jtais encore en tat de bouger, mais sa gueule se trouvait moins de cinq centimtres de ma joue. Je sentais son souffle sur mon visage. Un filet de salive tomba de sa gueule et glissa au coin de ma bouche. Il baissa la tte, les babines retrousses comme sil allait me mordre. LUzi tait coinc entre mon dos et le mur. Je tentai de dgainer un de mes couteaux, en sachant trs bien que je ny arriverais pas temps. Des bras humains se refermrent sur le loup et larrachrent moi. Je levai les yeux. Raina ceinturait le loup qui se dbattait comme si a ne lui cotait pas le moindre effort. Des muscles quon 85 | P a g e

ne pouvait pas voir tant quelle ne les utilisait pas saillaient tout le long de son magnifique corps nu. Interdiction de la faire saigner. Je te lai dj dit. Elle projeta le loup vers le mur den face. Celui-ci se fendit et plia sous limpact. Le loup tomba terre, immobile, les yeux retourns dans leurs orbites. Cela me laissa le temps dont javais besoin. Je fis passer lUzi devant moi. Quand Raina reporta son attention sur moi, il tait braqu sur elle. Elle me toisait, nue et parfaite, mince l o elle devait tre mince, voluptueuse l o elle devait tre voluptueuse. Mais comme je lavais vue modeler son corps volont, je ntais pas si impressionne que a. Si tout le monde pouvait manipuler son apparence comme elle, les cliniques de chirurgie esthtique feraient faillite. Jaurais pu la laisser te tuer, Anita. Tu ne sembles pas trs reconnaissante. Je restai assise par terre, dos au mur, pas encore certaine de pouvoir me relever sans que mes jambes flanchent. Mais mes mains ne tremblaient pas. Merci beaucoup. Maintenant, reculez lentement, ou je vous coupe en deux. Raina clata dun rire joyeux. Tu es si dangereuse. Si excitante. Tu ne trouves pas, Gabriel ? Gabriel se leva et la rejoignit. Me retrouver en position dinfriorit face deux mtamorphes aussi brutaux tait plus que je nen pouvais supporter, aussi me relevai-je en prenant appui sur le mur. Je tenais debout. Gnial. Je commenais mme croire que jtais capable de marcher. Encore mieux. Reculez, ordonnai-je. Gabriel contourna Raina, et se retrouva si prs de moi que jaurais presque pu le toucher. Elle est parfaite pour quiconque souffre et souhaite en finir rapidement. Il tendit la main comme pour me caresser la joue. Je pointai mon pistolet-mitrailleur vers sa taille, parce que je savais quil 86 | P a g e

tirerait plus haut que le point vis, et que je ne voulais pas manquer ma vritable cible. La dernire fois que vous mavez pousse bout, Gabriel, je navais quun couteau pour me dfendre. Je vous ai ventr, et vous avez survcu. Mais mme vous, vous ne vous remettriez pas dune rafale dUzi. A cette distance, je vous couperais en deux. Tu me tuerais vraiment, juste parce que jai essay de te toucher ? Cette ide semblait lamuser. Ses tranges yeux gris brillaient dune lueur presque fivreuse tandis quil me dvisageait derrire le rideau de ses cheveux emmls. Aprs ce que je viens de voir, sans problme. (Je mcartai du mur.) Reculez, ou nous ne tarderons pas dcouvrir combien de dommages vous pouvez encaisser. Raina et lui obtemprrent. Je fus presque due. Avec des balles en argent, mon Uzi aurait produit exactement leffet que javais annonc. Jaurais pu les tuer sans verser une goutte de transpiration. aurait t un carnage. Et jen avais tellement envie... Je les regardai lespace dune seconde, songeant srieusement appuyer sur la dtente et nous pargner tous un tas dennuis. Raina continua reculer sans me quitter des yeux, entranant Gabriel vers le mur au pied duquel le loup tait en train de se redresser. Sur son visage, je lus quelle savait combien ctait pass prs pour elle et pour son petit copain. Jusque-l, elle navait pas pris conscience que jaurais pu la tuer sans en perdre le sommeil. Aprs tout, la laisser en vie me coterait bien plus que mon sommeil. Un rugissement sleva depuis lautre moiti de la grange, faisant vibrer lair autour de nous. Il y eut un instant de silence durant lequel nous retnmes notre souffle, puis des grondements et des cris aigus. Le plancher frissonna sous limpact distant dun ou plusieurs corps. Richard tait en train de se battre sans moi. Raina me sourit. Richard a besoin de toi, Anita. Va le rejoindre. Nous nous occuperons de Stephen. 87 | P a g e

Non, merci. Richard pourrait tre en train de mourir pendant que tu perds du temps. La peur me submergea telle une vague glaciale. Elle avait raison. Ils lavaient attir ici pour le tuer. Je secouai la tte. Richard ma demand de rcuprer Stephen, et cest ce que je vais faire. Je ne pensais pas que tu sois capable de suivre les ordres aussi sagement. Je suis ceux qui me plaisent. Stephen stait recroquevill sur son flanc, tirant un pan de son peignoir par-dessus son corps nu. Assis prs de lui, son frre lui caressait les cheveux en murmurant : Tout va bien, Stephen. Tu nes pas bless. Vous lavez taillad, fils de pute, aboyai-je. Il carta le peignoir de Stephen, exposant sa poitrine. Stephen tenta faiblement de se couvrir. Son frre lui donna une gentille tape sur la main, puis essuya le sang qui maculait sa poitrine. Dessous, sa peau tait intacte. Les coupures avaient dj guri. cartez-vous de lui immdiatement, ou je vous fais sauter la cervelle, menaai-je. Il sexcuta, les yeux carquills. Il me croyait. Tant mieux pour lui, parce que a ntait pas du bluff. Viens, Stephen. Il faut quon y aille. Stephen redressa la tte et me fixa, des larmes roulaient sur ses joues. Je ne peux pas me lever. Il tenta de se traner vers moi quatre pattes, mais scroula sur le plancher. Quest-ce que vous lui avez donn ? crachai-je. Un petit quelque chose pour quil se dtende, rpondit Raina. Sale chienne ! Elle me sourit. Presque. Je jetai un coup dil au frre de Stephen. Contre le mur, avec eux, ordonnai-je. 88 | P a g e

Il tourna vers moi un visage si semblable celui de Stephen que cen tait presque incroyable. Je ne les aurais pas laiss lui faire du mal. Il aurait aim a, sil stait laiss aller. Pourtant, ils lui ont fait du mal, fils de pute ! Maintenant, dpchez-vous ! Contre le mur, ou je vous descends. Vous me comprenez ? Je vous tuerai, et sans aucun remords. Il se releva et rejoignit Gabriel et Raina. Je lai protg, dit-il doucement. Les murs frmirent. Il y eut un bruit de bois bris. Quelquun venait dtre projet travers le mur de la pice voisine. Je devais nous faire sortir de l. Je devais rejoindre Richard. Mais si je me montrais imprudente, je ny arriverais jamais. Richard ntait pas la seule personne en danger de se faire arracher la gorge. Avec tant de lycanthropes dans un espace aussi restreint, ils taient beaucoup trop proches de moi. Ils pourraient me sauter dessus si jallais aider Stephen se relever, mais je tenais un pistolet-mitrailleur la main, et jaurais pari que la plupart dentre eux mourraient avant de matteindre. Ctait une pense rconfortante. Je reprai le Firestar dans un coin de la pice. Je le ramassai et le rengainai sans regarder ce que je faisais. Lhabitude. Je gardai lUzi dans les mains. Il me rassurait. Puis je magenouillai prs de Stephen sans dtacher mes yeux des autres. Ce fut difficile de ne pas lui jeter au moins un coup dil, mais cette distance, les lycanthropes nauraient eu besoin que dune seconde dinattention de ma part pour me tailler en pices. Le loup stait montr incroyablement rapide, et je ne pensais pas que Raina me sauve la mise une deuxime fois. Javais de la chance quelle ne veuille pas que je sois blesse par un des siens. Je passai un bras autour de la taille de Stephen, et il parvint me mettre les siens autour du cou. Je me relevai. Il tait pratiquement inerte, mais avec mon aide, il parvint tenir sur ses pieds. Je me rjouis quil soit peine plus grand que moi ; ou alors, jaurais eu du mal le soutenir. Son peignoir souvrit. Il ta un bras de mes paules et tenta de 89 | P a g e

le refermer, mais ny arriva pas. Il fit mine de dgager son autre bras. Laisse tomber, Stephen, sil te plat. Nous devons y aller. Je ne veux pas quils me voient. Il me regarda fixement, son visage tait quelques centimtres du mien. Son regard tait vague et avait du mal se focaliser sur moi, mais je vis une larme couler au coin dun de ses yeux aussi bleus que des fleurs de mas. Je ten prie... Et merde. Je le serrai contre moi pour le stabiliser. Vas-y. Je fixai Raina pendant quil nouait la ceinture de son peignoir, avec des gestes lents et maladroits cause des drogues quelle lui avait fait avaler. Le temps quil russisse, un gmissement sourd montait de sa poitrine. Dune certaine faon, tu es aussi sentimentale que Richard, commenta Raina. Mais tu pourrais tous nous tuer, y compris le frre de Stephen, sans rien ressentir. Je soutins son regard couleur de miel. Oh, si, je ressentirais quelque chose, la dtrompai-je. Quoi donc ? Du soulagement. Je reculai vers la porte, entranant Stephen, et dus jeter un coup dil par-dessus mon paule pour massurer que personne ne se tenait derrire nous. Quand je reportai mon attention sur eux, Gabriel stait avanc, mais Raina avait pos une main sur son bras pour larrter. Elle me dvisageait comme si elle me voyait pour la premire fois. Comme si je lavais surprise. Ctait un sentiment mutuel. Avant cette soire, je savais quelle tait perverse, mais mme dans mes cauchemars les plus fous, je naurais jamais imagin quelle soit capable de violer lun des siens. Stephen et moi sortmes dans le couloir. Je pris une profonde inspiration et sentis une tension se relcher dans ma poitrine. Les bruits de combat rsonnaient autour de nous. Je voulais mlancer vers leur source. Richard tait vivant ; sinon, je naurais entendu que les lycanthropes en train de le dmembrer. Javais encore le 90 | P a g e

temps. Il le fallait. Ne pointez pas votre joli museau dehors avant que nous soyons partis, lanai-je Raina, ou je vous lexplose. Pas de rponse. Je devais rejoindre Richard. Stephen trbucha et faillit nous faire tomber tous les deux. Il saccrocha mes paules, ses deux bras pressant la chair de mon cou, et parvint ramener ses pieds sous lui. Tu es avec moi, Stephen ? Je vais bien. Contente-toi de me faire sortir de l. Sa voix tait faible et filante, comme sil tait en train de perdre connaissance. Je ne pouvais pas la fois le porter et tirer, ou du moins, je navais pas envie dessayer. Je raffermis ma prise sur sa taille et ordonnai : Reste avec moi, Stephen, et je te ferai sortir. Je te le promets. Il acquiesa, et ses longs cheveux se rpandirent autour de son visage. Daccord. Il avait parl si bas que jeus du mal lentendre par-dessus les bruits de combat. Nous atteignmes lextrmit du couloir. Le chaos rgnait dans lautre moiti de la grange. Je ne pus mme pas voir Richard : juste une masse de corps, de bras et de jambes que surplombait une silhouette griffue un homme-loup de plus de deux mtres de haut. Il se baissa et, dune patte, extirpa Richard du grouillement. Richard lui enfona sous la gorge une main trop longue pour tre humaine, et pas assez poilue pour tre celle dun loup. Le lycanthrope strangla et se mit cracher du sang. Un loup presque aussi long que Richard tait haut lui bondit sur le dos. Il tituba, mais ne tomba pas. Des crocs senfoncrent dans son paule. Des pattes griffues et des mains humaines lagripprent de tous cts. Et merde ! Je tirai dans le plancher de bois. aurait t plus impressionnant si javais vis les projecteurs au-dessus de nos ttes, mais les balles redescendent la vitesse o elles sont montes, et je ne voulais pas me faire toucher par un ricochet. Manier un pistoletmitrailleur dune seule main, ce nest pas de la tarte. Mais je 91 | P a g e

maccrochai et arrosai tout ce qui se trouvait entre moi et le lit. Quand jachevai mon arc de cercle, le canon de lUzi tait point sur la mle. Tous les occupants de la pice staient figs, choqus. Richard sextirpa de la masse de ses adversaires. Il saignait de partout. Il se releva avec quelque difficult, vacillant mais visiblement capable de se dplacer seul. a tombait bien. Je naurais jamais pu porter deux hommes en mme temps, et je ne parle mme pas de lUzi. Richard simmobilisa devant le rideau, attendant que je le rejoigne. Stephen stait affaiss contre moi, ses bras mollement pendus autour de mon cou. Je crois quil stait vanoui. Il me sembla mettre un temps interminable atteindre la porte. Si je trbuchais et mtalais, ils seraient sur moi instantanment. Ils me regardaient mloigner deux avec leurs yeux dhumain ou de loup, comme sils se demandaient quel got javais et quils avaient trs envie de le dcouvrir par eux-mmes. On ne ngocie pas avec ces yeux-l. Lhomme-loup gant prit la parole. Ses mchoires poilues avaient du mal former les mots. Tu ne pourras pas tous nous tuer, humaine. Il avait raison. Je relevai lgrement le canon de lUzi. Exact. Mais qui veut tre ma premire cible ? Personne ne bougea. Quand jatteignis Richard, il me soulagea du poids de Stephen, le berant dans ses bras comme il let fait avec un enfant. Du sang dgoulinait dune coupure de son front, recouvrant la moiti de son visage tel un masque carlate. Stephen ne devra pas revenir ici. Jamais, gronda-t-il. Tu nes pas un tueur, Richard, rpliqua lhomme-loup. Cest ta grande faiblesse. Mme si nous ramenions Stephen ici, tu ne nous tuerais pas pour nous punir. Tu nous ferais mal, mais tu ne nous tuerais pas. Richard ne rpondit pas. Il avait probablement vu juste. Et merde ! Moi, je vous tuerais, dclarai-je. 92 | P a g e

Anita, tu ne te rends pas compte de ce que tu dis, protesta Richard. Je lui jetai un coup dil, puis reportai mon attention sur la masse des lycanthropes immobiles. La mort, cest le seul langage quils comprennent. Si tu nes pas prt les tuer, Stephen nest pas en scurit. Or, je veux quil le soit. Assez pour tuer ceux qui voudraient le contraire ? Oui. Lhomme-loup me dvisagea. Tu nes pas lune de nous. Peu importe. Vous ne toucherez pas Stephen. Dites Raina que si quelquun le ramne ici de force, je len tiendrai personnellement responsable. Tu nas qu me le dire toi-mme. Raina se tenait au bout du couloir, nue, et aussi laise que si elle avait t vtue de la plus fine des soies. Gabriel tait juste derrire elle. Si quelquun ramne Stephen ici et tente de le forcer participer un tournage, je vous tuerai. Mme si je ny suis pour rien ? Je souris. Comme si jallais avaler a ! Mme si. Peu importe qui le fera ou pourquoi, cest vous qui paierez. Elle inclina la tte. Quil en soit ainsi, Anita Blake. Mais sache que tu viens de me dfier devant ma meute. Je ne peux pas laisser passer a. Si tu tais une mtamorphe, nous nous battrions en duel, mais le fait que tu sois humaine pose un problme. Vous le savez parfaitement, salope. Je suis humaine ; alors, si vous esprez que je vais lcher mon flingue pour me battre contre vous mains nues, vous pouvez toujours courir. a ne serait pas trs quitable, nest-ce pas ? a mtonnerait que vous vous souciiez dquit, aprs ce que je viens de voir dans la pice du fond. 93 | P a g e

Oh, a ! lcha-t-elle sur un ton dsinvolte. Stephen ne slvera jamais dans la hirarchie de la meute. Il ne reste personne qui soit assez bas pour le dfier. Ce qui fait de lui le jouet potentiel de quiconque le souhaitera. Plus maintenant, contrai-je. Tu lui offres ta protection ? On mavait dj pos cette question, et je savais quelle avait des implications plus complexes quil ny paraissait, mais je men fichais. Je voulais que Stephen soit en scurit, et pour a, je ferais ce quil faudrait y compris tuer ou devenir une cible. De toute faon, lassassin nallait probablement pas tarder avoir ma peau. Oui, il est sous ma protection. Il est dj sous la mienne, Anita, intervint Richard. moins que tu sois prt tuer pour le dfendre, a ne signifie pas grand-chose pour ces gens, rpliquai-je. Mais toi, tu serais prte le faire ? insista Raina. Elle ne comprend pas ce que tu lui demandes, aboya Richard. Elle ne peut pas te rpondre en pleine connaissance de cause. Dans ce cas, explique-lui, susurra Raina. Mais pas ce soir. Il se fait tard, et si nous voulons mettre un film en bote, nous devons nous dpcher. Emmne ta petite humaine et explique-lui les rgles. Fais-lui mesurer la profondeur de la tombe quelle vient de se creuser. Quand elle en aura conscience, appelle-moi. Je trouverai un moyen de rendre notre duel aussi quitable que possible. Je pourrais peut-tre me bander les yeux ou mattacher un bras dans le dos. Jouvris la bouche pour dire quelque chose, mais Richard me prit de vitesse. Viens, Anita. Il faut y aller maintenant. Il avait raison. Jaurais pu tuer un paquet de lycanthropes, mais je naurais pas pu les tuer tous. Je navais pas apport de chargeur de rechange pour le pistolet-mitrailleur. Je ne pensais pas en avoir besoin. Ce que je peux tre nave, parfois... Nous sortmes. Je marchais reculons, prte canarder quiconque ferait mine de nous suivre. Mais personne ne bougea. Richard, qui portait toujours Stephen, ne jeta pas le moindre coup 94 | P a g e

dil par-dessus son paule, comme sil navait pas besoin de a pour en avoir la certitude. Jouvris la portire de la Mustang, et il dposa Stephen sur la banquette arrire. Tu pourrais conduire jusque chez moi ? me demanda-t-il. Oui. Pourquoi, tu es bless ? Rien de grave, mais je prfre rester ct de Stephen au cas o il se rveillerait. Je pris le volant sans discuter. Nous tions en scurit. Nous avions tous survcu. Mais si les lycanthropes staient jets sur nous, a ne serait pas le cas. Maintenant que nous ne risquions plus rien, je pouvais laisser clater ma colre. Nous nous en sommes tirs. Mais ce nest pas grce ton plan. Personne nest mort, et a, cest grce mon plan, rtorqua Richard. Non : cest parce que jtais mieux arme que dhabitude. Tu avais raison. Ctait un pige. Satisfaite ? Oui. Ravi de lentendre. Sous le sarcasme, je dcelai de la fatigue dans sa voix. Ques-tu cens mexpliquer, Richard ? Je lui jetai un coup dil par le rtroviseur, mais ne pus distinguer son visage dans le noir. Raina excute les ordres de Marcus. Cest sa lupa. Il se sert delle pour faire les choses quil napprouve pas torturer des gens, par exemple. Donc, je viens de dclarer que jtais ta lupa. Oui. Je suis le Fenrir. Normalement, jaurais dj d choisir ma lupa. La meute est divise, Anita. Jai accord ma protection mes partisans, ce qui signifie que si Marcus sen prend eux, je men prendrai lui en retour, ou que mes partisans agiront pour se protger les uns les autres avec ma bndiction. Sans un Fenrir ou un chef de meute pour couvrir tes arrires, cest plus ou moins un acte de mutinerie que daller lencontre des ordres du chef de 95 | P a g e

meute. Et quelle est la punition pour les mutins ? La mort ou la mutilation. Je croyais que les lycanthropes pouvaient gurir de nimporte quelle blessure, pourvu quelle ne soit pas fatale. Pas si on verse dessus du mtal en fusion. Le feu purifie et interrompt le processus de rgnration, moins quon rouvre la plaie. a marche de la mme faon avec les vampires. Je lignorais, avoua Richard, sur le ton de quelquun qui sen fichait comme de lan quarante. Comment as-tu pu tlever jusqu la position de prochain chef de meute sans tuer personne ? Tu as d livrer des tas de duels pour arriver au sommet de la hirarchie de la meute. Seul le combat pour la position dUlfric est obligatoirement un combat mort. Tout ce que jai eu faire, cest vaincre les autres. Cest pour a que tu suis des cours de karat et que tu fais de la muscu ? Nous en avions dj discut une fois, quand je lui avais demand si pousser sur de la fonte alors quil tait capable de soulever une petite voiture en dvelopp-couch ntait pas un peu redondant. Il mavait rpliqu : Pas quand les gens contre lesquels tu te bats peuvent en faire autant. Javais compris son point de vue. Oui. Mais si tu refuses de tuer, ta menace na pas beaucoup de mordant... Sans mauvais jeu de mots. Nous ne sommes pas des animaux, Anita. Ce nest pas parce que les choses se sont toujours passes ainsi au sein de la meute quelles ne peuvent pas changer. Nous conservons une part dhumanit, ce qui signifie que nous pouvons nous contrler. Il doit bien y avoir une meilleure faon de faire que de nous entre-tuer. Je secouai la tte. Ne rejette pas la faute sur le dos des animaux. Les vritables loups ne sentre-tuent pas pour la domination de la meute. 96 | P a g e

Seulement les loups-garous, soupira-t-il dun air las. Jadmire tes objectifs, Richard. Mais tu ne les approuves pas. En effet. Sa voix sleva depuis les tnbres de la banquette arrire. Stephen nest pas bless. Pourquoi hurlait-il ? Mes paules taient votes. Je me forai me redresser. Je mengageai sur lancienne autoroute 21 et cherchai un moyen dlicat de lui annoncer la nouvelle, mais le viol na rien de dlicat. Je lui racontai ce que javais vu. Le silence se prolongea un long moment. Javais presque atteint lembranchement qui conduisait sa maison quand il dit : Et tu crois que si javais tu une poigne de gens en chemin, a ne serait pas arriv ? Je pense quils ont plus peur de Marcus et de Raina que de toi. Si tu appuies ma menace en tuant, tu iras lencontre de tout ce en quoi je crois, de tout ce que jai tent de faire jusqu maintenant. Je taime, Richard, et jadmire ce que tu essaies de faire. Je ne veux pas te contrarier, mais sils touchent encore Stephen, je mettrai ma menace excution. Je les tuerai. Ce sont mes semblables, Anita. Je ne veux pas quils meurent. Ce ne sont pas tes semblables, Richard. Juste un paquet dtrangers qui souffrent de la mme maladie que toi. Stephen est ton semblable. Tout mtamorphe qui ta accord son soutien au risque de se mettre Marcus dos est ton semblable. Ils ont tout risqu pour toi. Quand Stephen a rejoint la meute, cest moi qui ai dit Raina quelle ne pouvait pas lavoir. Je lai toujours dfendu. Tes intentions sont trs louables, Richard, mais elles ne lont pas protg ce soir. Si je te laisse tuer pour moi, cest comme si je le faisais moimme. Je ne tai pas demand la permission. 97 | P a g e

Il se pencha entre les siges avant, et je me rendis compte quil ne portait pas sa ceinture de scurit. Je voulus lui dire de la mettre, mais je mabstins. Aprs tout, ctait sa voiture, et il survivrait probablement une traverse du pare-brise. Tu veux dire que sils sen prennent encore Stephen, tu les tueras parce que tu as dit que tu les tuerais, pas pour donner plus de poids ma parole. Une menace ne vaut rien si tu nes pas prt la mettre excution. Tu tuerais pour Stephen. Pourquoi ? Parce quil ta sauv la vie ? Je secouai la tte. Ctait dur expliquer. Pas seulement. Quand je lai vu tout lheure, quand jai vu ce quils lui faisaient... Il pleurait, Richard. Il tait... (Je pris une profonde inspiration.) Et merde, il est moi, maintenant, il existe une poigne de gens pour lesquels je tuerais. Pour les garder en scurit, ou pour les venger. Le nom de Stephen vient de sajouter la liste ce soir. Le mien y figure-t-il aussi ? Il posa son menton sur mon paule. Comme il frottait sa joue contre la mienne, je sentis un dbut de repousse de barbe, rugueux et rel. Tu sais bien que oui. Je ne comprends pas comment tu peux parler de tuer des gens avec autant de dsinvolture. Je sais. Jaurais moins de mal devenir Ulfric si jtais prt tuer, mais je ne suis pas certain que a en vaudrait la peine. Si tu veux te sacrifier au nom de tes idaux, pas de problme. a ne me plat pas, mais pas de problme. Par contre, les gens qui te font confiance ne mritent pas de devenir les martyrs de ta cause, ils valent plus que nimporte quels idaux. Tu as failli te faire tuer ce soir. On ne peut pas croire en quelque chose seulement quand cest facile, Anita. Tuer, cest mal. Daccord. Mais tu as aussi failli me faire tuer ce soir. Tu 98 | P a g e

comprends a ? Sils staient rus sur nous, je nen serais pas sortie vivante. Je refuse de mourir parce que tu te prends pour Gandhi. Tu nauras qu rester la maison la prochaine fois. Putain, ce nest pas ce que je veux dire, et tu le sais trs bien ! memportai-je. Tu essaies de vivre dans un monde la Ozzie et Harriet1, Richard. Autrefois, a fonctionnait. peut-tre comme a, mais ce nest plus le cas. Si tu continues taccrocher tes illusions, tu vas te faire tuer. Si je pensais vraiment que je devais devenir un meurtrier pour survivre, je prfrerais ne pas survivre. Je lui jetai un coup dil. Son expression tait sereine comme celle dun saint. Mais on ne devient un saint quaprs avoir cass sa pipe. Je reportai mon attention sur la route. Jaurais pu renoncer Richard, mais si je labandonnais, il ne ferait pas long feu. Si je lavais laiss faire, il serait all la ferme tout seul, et il nen serait pas ressorti vivant. Des larmes me brlrent les yeux. Je ne crois pas que jy survivrais si tu te faisais tuer, Richard. a ne compte pas pour toi ? Il membrassa la joue, et quelque chose de chaud et de liquide coula dans mon cou. Je taime aussi. Ce ntaient que des mots. Il allait se faire tuer. Il allait tout faire pour a, part peut-tre se suicider. Tu me saignes dessus. Il soupira et se retrancha dans les tnbres. Je perds beaucoup de sang. Dommage que Jean-Claude ne soit pas l pour le lcher. Il mit un petit bruit de gorge amer. Tu as besoin dun mdecin ? Ramne-moi la maison, Anita. Si jai besoin dun mdecin, je connais un rat-garou qui fait les visites domicile.
1 Ozzie and Harriet, srie tl trs populaire dans les annes cinquante qui mettait en scne une parfaite famille amricaine. (N.d.T.)

99 | P a g e

Il avait dit a sur un ton las, comme sil navait plus envie de discuter avec moi. Ni de ses blessures, ni de la meute, ni de ses grands idaux. Je laissai le silence stirer entre nous parce que je ne savais pas comment le rompre. Puis un son trs doux emplit les tnbres, et je compris que Richard pleurait. Je suis dsol, Stephen, chuchota-t-il. Je suis dsol. Je ne dis rien, parce que je navais rien de bien dire. Rcemment, javais remarqu que je pouvais tuer des gens sans un battement de cils. Sans remords de conscience, sans cauchemars, sans rien. Ctait comme si une partie de ma conscience stait mise aux abonns absents. a ne mennuyait pas de pouvoir tuer aussi facilement. Ce qui mennuyait, cest que a ne mennuie pas. Mais ctait parfois utile : ce soir, par exemple. Les lycanthropes avaient cru jusquau dernier que jtais prte les massacrer tous. Parfois, a a du bon dtre effrayante.

100 | P a g e

CHAPITRE 9

Il tait 4 h 40 quand Richard transporta Stephen toujours inconscient dans sa chambre. En schant, son sang avait coll le dos de sa chemise sa peau. Va te coucher, Anita. Je moccuperai de Stephen. Il faut que jexamine tes blessures. Je vais bien. Richard... Il me regarda fixement, la moiti de son visage couverte de sang coagul, ses yeux carquills et presque fous. Non, Anita. Je ne veux pas de ton aide. Je nen ai pas besoin. Jinspirai profondment par le nez et soufflai par la bouche. Daccord, comme tu voudras. Je mattendais quil sexcuse de mavoir parl sur ce ton, mais il ne le fit pas. Il se contenta de passer dans la pice voisine et de fermer la porte derrire lui. Pendant une minute, je restai plante dans le salon sans savoir quoi faire. Je lavais vex, javais peut-tre mme port atteinte son sens de lhonneur masculin. Quil aille se faire foutre ! Sil refusait de regarder la vrit en face, quil aille se faire foutre ! Des vies taient en jeu. Je ne pouvais pas lui servir des mensonges rconfortants alors que des gens risquaient de se faire tuer. Je regagnai la chambre damis et me mis au lit, vtue dun maxi tee-shirt avec une caricature dArthur Conan Doyle imprime sur le devant. Javais emport quelque chose dun peu plus sexy. Daccord, 101 | P a g e

je lavoue : jaurais pu mpargner cette peine. Le Firestar formait une bosse sous mon oreiller. Je glissai le pistolet-mitrailleur sous le lit, porte de main. ct, je dposai un chargeur de rab. Je naurais jamais cru avoir besoin dune puissance de feu pareille, mais entre les tentatives dassassinat et la meute de loups-garous, je commenais me sentir vaguement en danger. Ce fut en fourrant mes couteaux en argent sous le matelas pour pouvoir men saisir trs vite en cas de besoin que je ralisai quel point javais la trouille. Ce qui ne me fit pas changer davis. Mieux vaut tre effraye et paranoaque que morte. Jattrapai Sigmund dans ma valise et me pelotonnai sous les couvertures avec lui. Javais vaguement pens que cette nuit chez Richard pourrait tre romantique. Autant dire que je mtais gravement plante. Nous nous tions disputs trois fois en une nuit un record, mme pour moi. a ne prsageait sans doute rien de bon pour la longvit de notre relation. Cette pense me serra la poitrine, mais qutais-je cense y faire ? Aller le voir pour mexcuser ? Lui dire quil avait raison, alors que a ntait pas le cas ? Lui dire que a ne me posait pas de problme quil se fasse tuer, et quil nous entrane tous dans sa chute ? a me posait un problme. Un sacr problme. Je serrai Sigmund contre moi jusqu le couper en deux, ou presque. Mais je refusai de pleurer. Question : pourquoi lide de perdre Richard me faisait-elle plus peur que les assassins lancs mes trousses ? Rponse : je me moquais bien de devoir tuer pour survivre, mais survivre sans Richard... Je mendormis avec mon pingouin en peluche serr contre moi, en me demandant si Richard et moi sortions toujours ensemble. Qui le garderait en vie si je ntais plus l ? Quelque chose me rveilla. Je clignai des yeux dans le noir et glissai une main sous loreiller pour prendre mon Firestar. Quand mes doigts se furent referms sur sa crosse, je tendis loreille. Des coups. Quelquun toquait la porte de ma chambre. Doucement, comme sil hsitait. Richard tait-il venu sexcuser ? a maurait bien arrange. Je repoussai les couvertures, et Sigmund tomba par terre. Je le 102 | P a g e

remis dans la valise, baissai le couvercle sans le verrouiller et me dirigeai pieds nus vers la porte. Je mimmobilisai sur le ct et appelai : Qui est l ? Cest Stephen. Je relchai un souffle que je navais pas eu conscience de retenir. Le flingue toujours la main, je passai de lautre ct du battant et fis tourner la cl dans la serrure. Puis je louvris trs lentement, tous les sens en alerte pour massurer que Stephen tait bien seul. Il se tenait devant moi, vtu dun des pantacourts de jogging de Richard. Lourlet lui arrivait presque aux chevilles. Un tee-shirt emprunt dissimulait ses genoux. Ses longs cheveux blonds taient tout bouriffs. Quest-ce qui ne va pas ? Je baissai mon flingue, et il suivit ma main des yeux. Richard est sorti, et jai peur de rester seul. Il ne mavait pas regarde en face pendant quil parlait, frmissant comme sil craignait ce quil allait lire sur mon visage. Comment a, il est sorti ? Pour aller o ? Dans les bois. Il a dit quil monterait la garde, au cas o des assassins viendraient. Tu crois quil parlait de Raina ? Alors, son regard croisa le mien. Ses yeux si bleus taient carquills, et un dbut de panique se faisait jour dans ses prunelles. Je lui touchai le bras sans tre sre que ctait la bonne chose faire. Certaines personnes ne veulent pas quon les touche aprs avoir t sexuellement molestes. Mais mon geste parut rconforter Stephen. Par-dessus son paule, il jeta un coup dil au salon vide et frotta ses mains le long de ses bras nus. Richard ma dit de rester ici. Il a dit que javais besoin de me reposer. (De nouveau, il refusait de soutenir mon regard.) Jai peur de rester seul, Anita. Je... (Il baissa la tte, et ses longs cheveux blonds tombrent comme un rideau devant sa figure.) Je narrive pas mendormir. Je narrte pas dentendre des bruits. Du bout de lindex, je le forai gentiment relever la tte. 103 | P a g e

Tu me demandes si tu peux dormir avec moi ? Richard a dit que je pouvais, bredouilla-t-il, les yeux carquills et remplis de douleur. Refais-la-moi. Je lui ai dit que je ne supporterais pas de rester seul. Il a dit : Anita est l, elle te protgera. Va dormir avec elle. Il me regarda dun air gn. Il dut lire quelque chose sur mon visage, car il lcha : Tu es en colre contre moi. Je ne ten veux pas. Je suis dsol. Je... Il fit mine de se dtourner. Je lui saisis le bras. a va, Stephen. Je ne suis pas en colre contre toi. Richard et moi... On sest disputs, cest tout. Je ne voulais pas quil dorme avec moi. Le lit tait trop petit pour deux personnes, et si je devais le partager avec quelquun, jaurais prfr que ce soit Richard. Mais il ny avait aucune chance pour que a se produise, maintenant. Ni jamais, lallure o a allait. Tu peux rester ici. Je najoutai pas : et pas de mains baladeuses. Tout son tre exprimait un besoin qui navait rien voir avec le sexe. Il avait besoin que quelquun le prenne dans ses bras, lui dise que le monstre sous le lit nexistait pas. De ce ct-l, je ne pouvais rien faire pour lui. Les monstres taient bien rels. Mais pour ce qui tait de le prendre dans mes bras... a devait tre dans mes cordes. Jai beau tre une tueuse de sang-froid, je pouvais peut-tre partager mon pingouin en peluche avec lui. Tu veux bien aller chercher un deuxime oreiller dans la chambre de Richard ? Il acquiesa et obtempra. Quand il revint, il le serrait contre lui comme sil aurait prfr dormir avec plutt que dessus. Le pingouin en peluche, ctait une bonne ide, en fin de compte. Je verrouillai la porte derrire lui. Jaurais pu dmnager dans la chambre de Richard. Le lit tait plus grand, mais la fentre aussi : ctait une baie vitre qui donnait sur une terrasse munie de mangeoires oiseaux. Alors que la chambre damis navait quune 104 | P a g e

petite fentre. Elle serait plus facile dfendre. moins que je veuille menfuir par la fentre, les deux pices taient des piges rats, et je prfrais dormir dans la plus sre. Et puis, il aurait fallu que je dplace toutes mes armes, et le soleil se serait lev avant que jaie fini. Je rabattis les couvertures. toi lhonneur. Si quelquun entrait par la porte, je voulais tre la premire lui souhaiter la bienvenue, mais je me gardai bien de le dire Stephen. Il tait dj assez perturb. Il sassit sur le lit et cala son oreiller conte le mur, parce quil ny avait pas vraiment la place den mettre deux. Puis il sallongea sur le dos, les yeux levs vers moi, ses boucles blondes cascadant autour de son visage et sur ses paules nues comme celles de la Belle au bois dormant. Je ne rencontre pas souvent de mecs qui ont les cheveux plus longs que les miens. Stephen fait partie de ces hommes qui sont mignons plutt que beaux, aussi ravissants quune poupe. Quand il tirait cette tte-l, il avait lair davoir douze ans. Comme sil sattendait que je lui file un coup de pied, et quil me laisserait faire parce quil se savait incapable de men empcher. Alors, je compris ce que Raina avait voulu dire en affirmant quil tait le jouet de toute la meute. Il ny avait rien de dominant chez Stephen, ce qui mamena minterroger sur son enfance. Les gamins battus affichent souvent ce genre dexpression. Et ils ne pensent mme pas se rebeller, parce que cest normal pour eux. Quest-ce qui ne va pas ? demanda Stephen. Je me rendis compte que je le dvisageai depuis un bout de temps. Rien. Je rflchissais, cest tout. Le moment tait mal choisi pour linterroger sur ses parents. Je songeai enfiler un jean, mais a maurait tenu trop chaud, et je naurais pas t laise pour dormir. Le printemps touchait sa fin. La canicule estivale ntait pas encore arrive, et il ne devait pas faire plus de dix degrs dehors, mais lintrieur, il ne faisait pas assez froid pour dormir en jean, surtout avec quelquun dautre ct. 105 | P a g e

En outre, je ntais pas certaine de la faon dont Stephen ragirait si je me rhabillais avant de mallonger prs de lui. Peuttre quil se sentirait insult. Ctait trop compliqu pour moi. Jteignis la lumire et me glissai sous les couvertures. Si nous navions pas t aussi menus, nous naurions jamais tenu dans un lit une place. Mme en ltat, Stephen fut oblig de se tourner sur le ct. Il se blottit contre mon dos, le corps incurv et un bras pos en travers de ma taille, comme si ctait moi la peluche. Je me raidis, mais il ne parut pas sen apercevoir. Il enfouit son visage entre mes omoplates et soupira. Je narriverais jamais mendormir. Deux mois plus tt, aprs que jeus failli me changer en vampire, javais eu des difficults trouver le sommeil. Frler la mort, je pouvais grer. Frler la transformation en mort-vivant meffrayait davantage. Mais javais fini par surmonter ma trouille rtrospective. Mes nuits taient redevenues paisibles et rparatrices... Jusqu maintenant. Jappuyai sur le petit bouton qui permettait dclairer le cadran de ma montre. Il ntait que 5 h 30. Je navais mme pas dormi une heure. Gnial. La respiration de Stephen salourdit, et son corps tide se dtendit contre le mien, un muscle la fois. Il gmit doucement dans son sommeil, et son bras se convulsa autour de moi. Puis son rve se termina, et il redevint immobile. Je massoupis, serrant son bras contre moi. Il tait presque aussi rconfortant quune peluche, ceci prs quil avait tendance remuer quand je ne my attendais pas. La lumire du jour se dversait travers les fins rideaux blancs. Au dbut, je crus que ctait elle qui mavait rveille. Jtais pleine de courbatures, dans la position mme o je mtais endormie, comme si je navais pas boug dun poil pendant toute la nuit. Stephen tait toujours blotti contre moi ; il avait jet une jambe pardessus les miennes comme sil essayait de se rapprocher de moi le plus possible, mme dans son sommeil. Je restai immobile un instant, son corps drap autour du mien, et compris que ctait la premire fois que je me rveillais ct dun homme. Javais eu un fianc la fac, et javais mme couch 106 | P a g e

avec lui, mais nous navions jamais pass la nuit ensemble. Je navais jamais dormi dans le mme lit quun homme. Ctait plutt bizarre. Enveloppe par la chaleur de Stephen, je ne pus mempcher de souhaiter que Richard soit sa place. Javais vaguement limpression que quelque chose mavait rveille, mais quoi ? Je mextirpai des couvertures et de ltreinte de Stephen. Il se tourna de lautre ct en soupirant et en mettant de petits grognements de protestation. Je le bordai et sortis le Firestar de sous mon oreiller. Daprs ma montre, il ntait pas loin de 10 h 30. Javais dormi environ cinq heures. Jenfilai un jean, pris ma brosse dents, des sous-vtements et des chaussettes propres dans ma valise. Jempaquetai le tout dans un polo et dverrouillai la porte. Je gardai le Firestar la main. Je le poserais sur labattant des toilettes pendant que je me laverais, comme je fais parfois chez moi. Un bruit de pas devant ma porte. Deux voix qui discutaient : une masculine, lautre fminine. Je posai les vtements par terre, tai la scurit du Firestar et saisis la poigne de la main gauche. Je ne viens pas dentendre le cran de scurit dune arme ? demanda la voix masculine de lautre ct du battant. Alors, je la reconnus. Je remis la scurit du Firestar, le fourrai dans la ceinture de mon jean et rabattis mon tee-shirt par-dessus. Comme a, jtais arme, mais a ne se voyait pas. Puis jouvris la porte. Jason se tenait devant moi, le visage fendu par un large sourire. Il fait peu prs ma taille. Ses cheveux blonds sont raides et fins comme ceux dun bb, coups au ras de ses paules. Ses yeux ont le bleu innocent dun ciel printanier, mais leur regard, lui, na rien dinnocent. Il se tordit le cou pour regarder par-dessus mon paule et aperut Stephen recroquevill sur le lit. Aprs, cest mon tour ? Je soupirai, ramassai mes fringues, les coinai sous mon bras et refermai la porte derrire moi. Quest-ce que tu fiches ici, Jason ? Tu nas pas lair contente de me voir. Il portait un tee-shirt en rsille et un jean dlav, tout doux, 107 | P a g e

dont un des genoux tait dchir. g de vingt ans, il tait tudiant avant de rejoindre la meute. prsent, il tait le loup de JeanClaude. Jouer le garde du corps et le petit djeuner du Matre de la Ville semblait tre sa seule occupation. Ce nest pas un peu tt dans la journe pour la rsille ? raillaije. Attends de voir ce que je porterai ce soir pour louverture du club de Jean-Claude. Je ne pourrai peut-tre pas venir. Jason haussa les sourcils. Tu passes une nuit sous le toit de Richard et tu poses un lapin Jean-Claude. (Il secoua la tte.) Je ne crois pas que ce soit une bonne ide. coute, je nappartiens ni lun ni lautre, daccord ? Il recula, les mains leves en un geste de reddition feinte. H, ne descends pas le messager. Tu sais bien que a nervera Jean-Claude, et quil pensera que tu as couch avec Richard. Je ne lai pas fait. Il jeta un coup dil la porte ferme. Je men rends compte, et puis-je me permettre de dire que je suis un peu choqu par le choix de ton compagnon de lit ? Quand tu diras Jean-Claude que jai dormi avec Stephen, assure-toi quil comprenne que nous avons partag un lit, et rien dautre. Si Jean-Claude lui tombe dessus cause de tes jeux de mots, a me foutra en ptard. Je pense que tu nas pas envie de me foutre en ptard. Il me regarda lespace dun ou deux battements de cur. Quelque chose remua au fond de ses yeux, comme si sa bte sagitait. Jason avait un soupon de ce que Gabriel possdait en quantit. Une fascination pour le danger et la douleur, double de dispositions certaines pour jouer les casse-couilles. Jason tait tolrable : lun dans lautre, a ntait pas un mchant, alors que Gabriel tait un vrai pervers. Mais a partait du mme trait de caractre, aussi attnu soit-il. Aprs ce que javais vu la nuit prcdente, je me demandais ce que Jason aurait pens du divertissement concoct par Raina. Jtais presque certaine quil 108 | P a g e

aurait dsapprouv, mais je nen tais pas certaine cent pour cent, ce qui est assez significatif en soi. Tu as vraiment menac Raina et Gabriel avec un pistoletmitrailleur la nuit dernire ? Ouais. Une femme sortit de la chambre de Richard avec une brasse de serviettes de toilette. Elle mesurait environ un mtre soixante-cinq, et ses courts cheveux bruns taient tellement friss que a ne pouvait pas tre le rsultat dune permanente. Elle portait un pantalon bleu marine, un sweat-shirt manches courtes et des sandales qui dcouvraient ses orteils. Elle me dtailla de la tte aux pieds, dun air dsapprobateur ou peut-tre du. Vous devez tre Anita Blake. Et vous tes ? Sylvie Barker. Elle me tendit une main, et je la serrai. linstant o je touchai sa peau, je sus ce quelle tait. Vous appartenez la meute ? Elle retira sa main et cligna des yeux. Comment le savez-vous ? Si vous essayez de vous faire passer pour une humaine, vitez de toucher les gens qui savent ce quils cherchent. Votre pouvoir me picote la peau. Dans ce cas, je ne me donnerai pas la peine de le dissimuler. Son pouvoir me souffla la figure comme une bouffe de chaleur quand on ouvre la porte dun four. Trs impressionnant, commentai-je sur un ton neutre. Elle eut un lger sourire. Cest un sacr compliment, venant de votre part. Maintenant, il faut que je porte ces serviettes la cuisine. Que se passe-t-il ? Jason et elle changrent un regard. Puis elle secoua la tte. Vous saviez que Richard tait bless ? Mon estomac se noua. Il ma affirm que a irait. 109 | P a g e

Aprs avoir reu les soins appropris, oui. Je sentis mon visage plir. O est-il ? Dans la cuisine, rpondit Jason. Je ne courus pas a ntait pas si loin , mais ce ne fut pas lenvie qui men manqua. Richard tait assis la table de la cuisine, torse nu. Son dos ntait plus quune masse de sillons boursoufls. Il y avait une trace de morsure sur son paule gauche, et il lui manquait un bout de chair. Le docteur Lilian essuyait le sang avec un torchon. Cest une petite femme denviron cinquante-cinq ans, avec de courts cheveux poivre et sel coups de faon pratique plutt que seyante. Elle mavait dj soigne deux fois quand jtais blesse, dont une o elle tait poilue et ressemblait un hybride de rat gant. Si tu ttais fait examiner la nuit dernire, je ne serais pas oblige de faire a, Richard, le morigna-t-elle. Je naime pas faire souffrir mes patients. Marcus tait de garde la nuit dernire, rpliqua Richard. tant donn les circonstances, jai pens quil valait mieux faire sans. Tu aurais pu laisser quelquun nettoyer et panser tes plaies. Oui, Richard, tu aurais pu me laisser taider. Il me jeta un coup dil par-dessus son paule. Il avait un pansement sur le front. Tu mavais dj assez aid pour une nuit, lcha-t-il froidement. Pourquoi ? Parce que je suis une femme, ou parce que javais raison ? laide dun petit couteau dargent, Lilian incisa la moiti infrieure dune trace de griffes afin de rouvrir la plaie. Richard prit une profonde inspiration et la relcha. Que faites-vous ? demandai-je. Les mtamorphes gurissent, mais parfois, faute de soins, nous conservons des cicatrices, expliqua-t-elle. La plupart des 110 | P a g e

blessures de Richard se refermeront toutes seules, mais quelquesunes sont assez profondes pour quil ait besoin de points de suture. Je suis oblige de les rouvrir et de recoudre les bords afin que la peau ne repousse pas de travers. Sylvie lui tendit les serviettes. Merci. Vous vous disputiez quel sujet, les tourtereaux ? interrogea Sylvie. Richard va vous le dire, sil le dsire. Anita est daccord avec toi. Elle pense que je devrais commencer tuer des gens, rvla Richard avec raideur. Je le contournai pour quil puisse me regarder sans se tordre le cou. Adosse un placard, je mefforai de fixer son visage plutt que le couteau de Lilian. Je ne veux pas que tu commences tuer des gens sans discrimination, Richard. Juste que tu mettes tes menaces excution. Tue une seule personne, et les autres y rflchiront deux fois avant denfreindre tes interdictions. Il leva les yeux vers moi. Tu voudrais que je fasse un exemple ? sexclama-t-il, outr. Prsent comme a, a paraissait assez brutal, mais la vrit reste la vrit. Oui, cest ce que je voudrais. Elle me plat, sourit Sylvie. Je men doutais, gloussa Jason. Ils changrent un regard dont la signification mchappa, mais qui eut lair de beaucoup les amuser. Cest quoi la plaisanterie ? demandai-je un peu schement. Ils secourent la tte lunisson. Je laissai filer. Richard et moi tions toujours fchs, et je commenais penser que a ne sarrangerait pas, cette fois. Il frmit alors que Lilian rouvrait une autre de ses blessures. Elle ne faisait quajouter un point de suture ici et l, mais ctait quand mme plus que je nen aurais souhait si javais t directement concerne. Je dteste quon me recouse. 111 | P a g e

Pas danesthsie ? mtonnai-je. a ne fonctionne pas sur nous. Nous mtabolisons les substances trangres trop rapidement, expliqua Lilian. (Elle essuya son couteau sur une des serviettes propres et ajouta :) Une des traces de griffes descend sous ton jean. Enlve-le pour que je puisse lexaminer. Je jetai un coup dil Sylvie. Elle me sourit. Ne faites pas attention moi. Je prfre les filles. Cest pour a que tu te marrais, dis-je Jason sur un ton de reproche. Il hocha la tte avec une grimace joyeuse. Les autres ne tarderont pas arriver pour la runion. Jaimerais viter de me pavaner le cul lair devant eux. (Richard se leva.) Finissons dans ma chambre. Il y avait un arc de cercle de petits trous ronds sous sa clavicule. Je me souvins de lhomme-loup qui lavait soulev avec ses griffes la veille. Tu aurais pu te faire tuer. Il me jeta un coup dil. Mais je suis toujours en vie. Cest bien lexcuse que tu me sers chaque fois, nest-ce pas ? Je dtestais quil me renvoie mes propres paroles la gueule. Si tu avais tu Jamil ou Sebastian, les autres ne se seraient pas jets sur toi. Tu as dj dcid qui je devrais tuer. La colre assourdissait sa voix. Oui. En fait, je trouve son choix excellent, intervint Sylvie. Richard tourna vers elle ses yeux sombres, si sombres. Toi, tu restes en dehors de a. Si ce ntait quune querelle damoureux, je le ferais volontiers, rpliqua-t-elle en venant se planter devant lui. Mais Anita na rien dit que je ne taie dj rpt des dizaines de fois. Que la plupart dentre nous ne taient dj suppli de faire. Pendant quelques mois, jai essay de procder ta faon. Jesprais que tu 112 | P a g e

avais raison, mais a ne marche pas, Richard. Ou bien tu es un mle alpha, ou bien tu ne les pas. Cest un dfi ? demanda-t-il trs calmement. Son pouvoir balaya la pice comme un vent tide. Sylvie recula dun pas. Tu sais bien que non. Vraiment ? Le pouvoir enfla, croissant en intensit comme une dcharge lectrique. Les poils de mes bras se hrissrent. Sylvie cessa de reculer, les poings serrs le long de ses flancs. Si je pensais pouvoir vaincre Marcus, je le ferais. Si je pouvais tous nous protger, je le ferais. Mais jen suis incapable, Richard. Tu es notre seule chance. Richard la surplombait, et ce ntait pas juste une question de taille. Son pouvoir se dversait autour delle, pais au point quil mtouffait presque. Je ne tuerai pas parce que tu penses que je le devrais, Sylvie. Personne ne my forcera. Personne. Il tourna son regard vers moi, et jeus besoin de toute ma volont pour le soutenir. Il y avait une force dans ses yeux, une force lourde et brlante. Pas aussi redoutable et hypnotique que celle dun vampire, mais quand mme. Lnergie surnaturelle qui manait de lui fit frissonner ma peau. Je fixai les blessures en dessous de son cou et sus que javais failli le perdre. Ctait inacceptable. Je me rapprochai suffisamment pour pouvoir le toucher en tendant le bras. Son pouvoir tourbillonna autour de moi jusqu ce que jaie du mal respirer. Il faut quon parle, Richard. Je nai pas le temps pour le moment, Anita. Trouve-le. Il me foudroya du regard. Tu nauras qu me parler pendant que Lilian finira de me recoudre. Des gens doivent arriver pour une runion dans un quart dheure. Quelle runion ? demandai-je. 113 | P a g e

Nous devons discuter du problme pos par Marcus, rpondit Sylvie. Richard a fix le rendez-vous avant votre expdition de la nuit dernire. Richard la jaugea dun regard qui navait rien damical. Si javais voulu quAnita soit au courant pour cette runion, je len aurais informe moi-mme. Y a-t-il autre chose que tu maies cach, Richard ? De nouveau, il tourna son regard furieux vers moi. Et toi ? rpliqua-t-il. Je clignai des yeux avec une surprise qui navait rien de feint. Je ne vois pas de quoi tu parles. Quelquun te tire dessus avec un fusil pompe, et tu ne vois pas de quoi je parle. Oh, a. Jai fait ce quil fallait, Richard. Tu as toujours raison, nest-ce pas ? Je regardai fixement le plancher et secouai la tte. Quand je relevai le nez vers lui, il tait toujours en colre, mais la mienne commenait retomber. Une premire. a allait tre la dispute. Celle qui mettrait un terme notre relation. Je navais pas tort, et nous pourrions en discuter pendant des heures que a ny changerait rien. Mais si nous devions rompre, que notre rupture soit flamboyante. Finissons-en, Richard. Tu voulais aller dans ta chambre. Il se leva, le corps raidi par une rage dont la profondeur mchappait. Une rage contrle dont je ne comprenais pas lorigine. Ctait mauvais signe. Tu es sre que tu supporteras de me voir nu ? Sa voix tait pleine damertume, et je ne savais pas pourquoi. Quest-ce qui ne va pas, Richard ? Quest-ce que jai encore fait ? Il secoua la tte avec trop de vhmence, et frmit alors que le mouvement ravivait la douleur de son paule blesse. Rien. Rien du tout. Il sortit de la cuisine. Lilian me jeta un coup dil et le suivit sans mot dire. 114 | P a g e

Je soupirai et leur embotai le pas. Les prochaines minutes promettaient dtre sportives, mais je navais aucune intention de me drober. Nous nous balancerions tout ce que nous avions nous balancer, sans retenir nos coups. Le problme, cest que je navais rien de vraiment mchant jeter la tte de Richard. Ce qui rendait la dispute en perspective beaucoup moins amusante pour moi. Alors que je passai prs de lui, Jason murmura : Courage, Anita, courage. Je ne pus rprimer un sourire. Sylvie me fixait dun regard impassible. Bonne chance. Elle ne me parut pas compltement sincre. Vous avez un problme ? Jaurais prfr me battre avec elle plutt quavec Richard, et de loin. Sil ne sortait pas avec vous, il se choisirait probablement une compagne. a faciliterait les choses. Le boulot vous intresse ? Oui, mais le sexe fait partie du contrat, et a ne me dit rien. Dans ce cas, je ne constitue pas un obstacle pour vous. Pas pour moi, non. Ce qui impliquait quil y avait dautres volontaires, mais l tout de suite, je men fichais compltement. Il est trop tt dans la journe pour faire de la politique. Si quelquun veut ma peau, quil fasse la queue comme les autres. Sylvie pencha la tte sur le ct tel un chien curieux. Cette queue, elle est longue ? Ces derniers temps... pas mal, oui. Je croyais que tous tes ennemis taient morts, fit remarquer Jason. Je narrte pas de men faire de nouveaux. Il sourit. Sans blague. Je secouai la tte et me dirigeai vers la chambre. Jaurais prfr 115 | P a g e

affronter Raina plutt que Richard. Jesprais presque que lassassin jaillirait des bois et me fournirait une cible. a me ferait moins mal que de rompre avec Richard.

116 | P a g e

CHAPITRE 10

La chambre de Richard tait peinte en vert ple. Un tapis aux couleurs chatoyantes comme celles dun vitrail stendait au pied du lit baldaquin. Malgr sa blessure, Richard avait pris la peine de rabattre son couvre-lit rouge vif. Il en avait trois quil utilisait en alternance : un bleu, un vert et un rouge, chacun deux assorti une des teintes du tapis et du tableau accroch au-dessus de la tte du lit. Celui-ci reprsentait des loups dans un paysage hivernal. On aurait dit que les animaux vous regardaient, comme si vous veniez de les surprendre au dtour dun tronc darbre. Un daim la gorge lacre gisait dans la neige. Ctait un drle de tableau mettre dans une chambre coucher ; pourtant, il semblait parfaitement sa place. Et puis, je laimais bien. Il donnait cette impression trange que donnent tous les bons tableaux, comme sil allait se mettre remuer ds que vous sortiriez de la pice, comme sil capturait un instant de vie suspendue. Le couvre-lit vert soulignait lclat de la vgtation persistante ; le bleu refltait la couleur du ciel et celle des ombres, et le rouge rappelait la tache de sang sur la neige. Richard tait allong sur le ventre en travers du lit. Il avait jet son jean dans un coin de la pice, et il tait compltement nu. Sa peau bronze se dtachait contre le tissu carlate, sombre, lisse et incroyablement apptissante. Je sentis le rouge me monter aux joues tandis que mes yeux suivaient la courbe de son dos. Lilian achevait juste de recoudre la trace de griffes qui descendait jusqu ses fesses. Je dtournai la tte. 117 | P a g e

Javais dj vu Richard tout nu, une fois, lors de notre premire rencontre. Mais jamais depuis. lpoque, nous ne songions mme pas sortir ensemble. Si je me forai ne pas le regarder, ce fut surtout parce que je mourais denvie de le regarder, et que ctait trop embarrassant. Au lieu de quoi, jtudiai le contenu des tagres fixes au mur comme si je voulais le mmoriser. Des bouts de quartz, un petit nid doiseau. Il y avait un morceau de corail fossilis aussi gros que mon poing, dun dor sombre et riche avec des striures blanches. Je lavais trouv pendant que je campais, et je lui en avais fait cadeau parce quil collectionnait ce genre de trucs, et moi pas. Je le tripotai maladroitement, histoire de ne pas me retourner. Tu as dit que tu voulais parler, lana Richard. Je tcoute. Je jetai un coup dil par-dessus mon paule. Lilian rompit le fil quelle avait utilis pour recoudre sa plaie. L, dit-elle. Tu ne devrais pas garder de cicatrice. Richard croisa ses bras sur le couvre-lit et appuya son menton dessus. Ses cheveux staient rpandus autour de son visage, mousseux et invitant les caresses. Je savais quils taient aussi doux quils en avaient lair. Le regard de Lilian passait de Richard moi, et vice versa. Je crois que je vais vous laisser seuls. Elle remit ses affaires dans son sac de cuir brun, qui ressemblait une besace de pcheur plutt qu une trousse de mdecin. coutez le conseil dune vieille dame. Ne fichez pas tout en lair. Richard et moi la suivmes des yeux tandis quelle sortait. Tu peux te rhabiller, maintenant. Il jeta un coup dil son jean roul en boule, mais ne bougea pas. Quand son regard se posa de nouveau sur moi, il contenait plus de colre que je nen avais jamais vu chez lui. Pourquoi ? Je me concentrai pour ne pas dtourner les yeux et mefforai de ne pas regarder son corps nu. Ctait plus difficile que je ne laurais admis voix haute. 118 | P a g e

nu.

Parce que cest difficile de se disputer avec quelquun qui est

Il se redressa sur les coudes, et ses cheveux tombrent devant son visage jusqu ce quil mobserve travers un rideau de mches brunes. Cela me rappela Gabriel, et ne fit quajouter mon malaise. Je sais que tu me dsires, Anita. Je le sens. a, ctait rconfortant. Je rougis pour la seconde fois en lespace de quelques minutes. Daccord, tu as un corps splendide. Et alors ? Quel rapport avec ce qui nous proccupe ? Il se mit quatre pattes, et je me dtournai si vite que a me donna le vertige. Remets ton jean, sil te plat. Je lentendis glisser bas du lit. Tu narrives mme pas me regarder en face, pas vrai ? Quelque chose dans le ton de sa voix me donna envie de voir son visage, mais je ne pouvais pas me retourner. Je ne pouvais tout simplement pas. Si a devait tre notre dernire dispute, je ne voulais pas que limage de son corps reste grave dans mon esprit. Cet t trop cruel. Je le sentis sapprocher derrire moi. Quest-ce que tu attends de moi, Richard ? Regarde-moi. Je secouai la tte. Il me posa une main sur lpaule, et je me dgageai dans un sursaut. Tu ne supportes mme pas que je te touche, nest-ce pas ? Pour la premire fois, jentendis de la souffrance dans sa voix. Alors, je pivotai vers lui. Je devais voir son visage. Ses yeux brillaient de larmes quil refusait de verser ; il les carquillait pour ne pas quelles se mettent couler. Il avait repouss ses cheveux en arrire, mais dj, quelques mches retombaient devant sa figure. Mon regard descendit vers sa poitrine muscle, et jeus envie de laisser courir mes mains sur ses ttons, sur sa taille mince et plus bas encore. Je me forai relever les yeux vers son visage. Le mien devait tre tout ple prsent. Javais du mal respirer, et mon 119 | P a g e

cur battait si fort quil massourdissait presque. Jadore quand tu me touches. Il me fixait de ses yeux pleins de larmes et de douleur. Je crois que je prfrais encore la colre. Avant, je tadmirais de ne pas cder Jean-Claude. Je sais que tu le dsires, et tu le repousses quand mme. Je trouvais a trs noble de ta part. Il secoua la tte. Une larme schappa du coin de son il et coula sur sa joue comme au ralenti. Je lessuyai du bout des doigts. Il saisit ma main et la serra un peu trop fort un geste qui ne me fit pas mal, mais qui me surprit. Ctait ma main droite, et si je devais dgainer avec la gauche, a nallait pas tre facile. Je ne pensais pas en avoir besoin, mais il se comportait de manire si trange... Mais Jean-Claude est un monstre, et tu ne couches pas avec les monstres, reprit-il sans me quitter des yeux. Tu te contentes de les tuer. (Dautres larmes glissrent de ses deux yeux, et je les laissai tomber.) Tu ne couches pas non plus avec moi, parce que je suis aussi un monstre. Mais a ne te drange pas de nous tuer, pas vrai, Anita ? Simplement, tu ne baises pas avec nous. Je me dgageai brusquement, et il ne tenta pas de me retenir. Il aurait pu soulever son lit en bois de cerisier en dvelopp-couch, mais il ne tenta pas de me retenir. Ce qui ne me plut pas tant quon pourrait le croire. Ctait trs mchant, ce que tu viens de dire. Mais cest la vrit. Je te dsire, Richard, tu le sais bien. Tu dsires aussi Jean-Claude, alors, ce nest pas trs flatteur. Tu me demandes de tuer Marcus, comme si ctait facile. Crois-tu que a ne me drangerait pas de le faire parce que Marcus est un monstre, ou parce que jen suis un ? Richard... a, ctait un argument que je navais pas vu venir. Je ne savais pas quoi rpondre, mais je devais rpondre quelque chose. Il se tenait face moi, ses larmes schant sur son visage. Mme nu et splendide, il avait lair compltement paum. Je sais que a te drangerait de tuer Marcus. Je nai jamais 120 | P a g e

prtendu le contraire. Dans ce cas, comment peux-tu my inciter ? Je pense que cest un mal ncessaire. Toi, tu pourrais le faire ? Tu pourrais le descendre avec ton flingue ? Je rflchis quelques instants et acquiesai. Oui, je pourrais. Et a ne te drangerait pas ? Je le fixai droit dans ses yeux douloureux et rpondis : Non. Si tu es sincre, a fait de toi un monstre bien pire que moi. Je suppose que oui. Il secoua la tte. a ne te pose pas de problme de savoir que tu pourrais prendre une vie humaine sans broncher ? (Il clata dun rire amer.) moins que tu ne considres pas Marcus comme humain. Lhomme que jai tu la nuit dernire tait humain, lui rappelai-je. Richard me regarda fixement, une horreur nouvelle pointant dans ses yeux. Et a ne ta pas empche de dormir, pas vrai ? Pas tellement, si on considre que tu as envoy Stephen me rejoindre dans mon lit. Lespace dun instant, je lus une interrogation dans son regard. Doux Jsus, mexclamai-je, tu me connais mieux que a ! Il baissa les yeux. Cest vrai. Mais jai tellement envie de toi, et tu narrtes pas de me dire non. a me fait douter de tout. Merde alors ! Je ne vais pas flatter ton ego en plein milieu dune dispute. Tu mas envoy Stephen parce que tu tais en rogne. Tu lui as dit que je le protgerais. As-tu seulement pens que je navais encore jamais dormi avec un homme ? Et ton fianc de la fac ? Jai couch avec lui, mais nous navons jamais dormi 121 | P a g e

ensemble. La premire fois que je me suis rveille le matin avec un homme pelotonn contre moi, jaurais voulu que ce soit toi. Je suis dsol, Anita. Je ne savais pas. Je... Tu nas pas rflchi. Gnial. Et maintenant, tu peux mexpliquer pourquoi tu ne te rhabilles pas ? Tu as assist au combat de la nuit dernire. Tu as vu de quoi je suis capable. En partie, oui. Il secoua la tte. Tu veux savoir pourquoi je ne tue pas ? Pourquoi je marrte toujours juste avant ? Son regard tait fou, presque dsespr. Dis-le-moi, murmurai-je. Jaime a, Anita. Jaime sentir mes mains, mes griffes dchirer de la chair. (Il serra ses bras contre lui.) Le got du sang tide dans ma bouche... a mexcite. (Il secoua la tte un peu plus fort, comme sil voulait effacer cette sensation.) La nuit dernire, je brlais denvie de dchiqueter Sebastian. Ctait comme une tension dans mes bras, dans mes paules. Mon corps dsirait le tuer, de la mme manire quil dsire te faire lamour. Il me fixa, les bras toujours croiss sur le ventre, mais son corps parlait pour lui. Lide de tuer Sebastian lexcitait. Elle lexcitait vraiment. Je dglutis. Et tu crains daimer a aussi si tu te laisses aller et que tu tues, nest-ce pas ? Dans ses yeux, je lus lhorreur : la peur dtre un monstre, la peur que jaie raison de ne pas le toucher et de ne pas le laisser me toucher. Tu ne baises pas avec les monstres, tu te contentes de les tuer. a te plat de tuer ? demanda-t-il. Je dus y rflchir une seconde ou deux avant de faire un signe de dngation. Non, a ne me plat pas. Quest-ce que tu ressens quand tu le fais ? 122 | P a g e

Rien du tout. Je ne ressens rien du tout. Cest impossible. Tu dois bien prouver quelque chose. Je haussai les paules. Le soulagement que a nait pas t moi. La satisfaction davoir t plus rapide, plus brutale. a ne me drange pas de tuer. Je nen suis pas fire : cest comme a, un point cest tout. Et a a toujours t comme a ? Non. Avant, a me drangeait. partir de quand a a cess ? Je ne sais pas. Pas la premire fois ni la seconde, mais quand tu arrives au stade o tu perds le compte de tes victimes... Ou bien a cesse de te dranger, ou bien tu te trouves un autre boulot. Je veux que a me drange, Anita. Nous ne devrions pas tuer que pour le got du sang, pour le plaisir que a procure ou mme pour notre survie. Sinon, je me trompe, et nous ne sommes que des animaux. Son corps ragit aussi cette pense. Il ne la trouvait pas excitante. Il avait lair vulnrable et effray. Je voulus lui demander de se rhabiller, mais je ne le fis pas. Il avait dlibrment choisi dtre nu pendant cette conversation, comme pour prouver une bonne fois pour toutes que je ne le dsirais pas, ou le contraire. Je naime pas beaucoup quon me mette lpreuve, mais ctait difficile de jouer les chieuses face la peur dans ses yeux. Il sloigna de moi et alla se planter devant le lit, en se frottant les bras comme sil avait froid. Nous tions en mai, Saint Louis. Il navait pas froid du moins, pas ce genre de froid. Tu nes pas un animal, Richard. Comment sais-tu ce que je suis ? Et je compris que cette question sadressait lui davantage qu moi. Je mapprochai de lui. Je sortis le Firestar de ma ceinture et le dposai sur sa table de chevet, prs de sa lampe en verre dpoli. Il me regarda faire dun air mfiant. Comme sil sattendait ce que je le blesse. Jallais essayer trs fort de ne pas le faire. Je lui touchai doucement le bras, et il se figea. 123 | P a g e

Tu es lune des personnes les plus morales que jaie jamais rencontres. Tu peux tuer Marcus sans devenir une bte sauvage pour autant. Je le sais, parce que je te connais. Gabriel et Raina tuent, et regarde comment ils sont. Tu nes pas comme eux, Richard. Fais-moi confiance. Que se passera-t-il si je tue Sebastian ou Marcus, et que jaime a ? Cette seule ide tordait de terreur son sduisant visage. Peut-tre que a te plaira. (Je serrai son bras un peu plus fort.) Mais si cest le cas, tu nauras pas en avoir honte. Tu es ce que tu es. Tu nas pas choisi de devenir un lycanthrope : cest la lycanthropie qui ta choisi. Comment peux-tu dire quil ny a rien de honteux dans le fait de tuer et daimer a ? Jai chass le daim, et jadore a. Jadore la poursuite, la mise mort, le got de la viande tide. De nouveau, cette pense lexcita. Je mefforais de ne pas quitter son visage des yeux, mais ctait dur. Chacun de nous bande pour des choses diffrentes, Richard, rpliquai-je crment. Jai entendu pire. Jai mme vu pire. Il me regardait comme sil voulait me croire, et quil avait peur de me croire. Pire que a ? Il leva sa main droite devant ma figure. Son pouvoir me picota la peau, et je poussai un hoquet. Je dus faire appel toute ma volont pour ne pas reculer. Les doigts de Richard sallongrent, devinrent incroyablement longs et fins. Ses ongles se changrent en griffes recourbes. Ce ntait pas une patte de loup, et ce ntait plus tout fait une main humaine. Pour ce que je pouvais voir, rien dautre navait chang. Le reste de son corps demeurait normal. Javais du mal respirer, mais plus pour les mmes raisons que prcdemment. Je fixai sa main griffue, et pour la premire fois, je compris quil avait raison. Regarder ses phalanges stirer et se dboter me donnait la nause. Je laissai ma main sur son autre bras, mais je tremblais. Quand je retrouvai lusage de la parole, ma voix aussi tremblait. 124 | P a g e

Jai vu Raina faire a, une fois. Je croyais que ctait une capacit trs rare. Au sein de la meute, seuls Raina, Marcus et moi la possdons. Cest comme a que tu as bless Sebastian hier soir. Il acquiesa en scrutant mon visage. Je faisais de mon mieux pour conserver une expression neutre, mais ce quil vit ne dut pas le rassurer suffisamment. Il se dtourna, et je neus pas besoin de voir ses yeux pour percevoir sa souffrance. Je lui pris la main et entrelaai mes doigts avec ces longs os fins. Sous ma paume, je sentis des muscles inconnus. Je dus mobiliser toute ma volont pour ne pas le lcher. Pour rester en contact avec cette main trangre. Cet effort me laissa toute secoue, incapable de soutenir son regard. Je craignais trop ce quil pourrait lire dans le mien. De sa main libre, il me prit le menton et me fit doucement pivoter vers lui. Je sens ta peur, et jaime a, dit-il, les yeux baisss vers moi. Tu entends ? Jaime a. Je dus me racler la gorge pour rpondre. Javais remarqu. Il eut la dcence de rougir. Lentement, il se pencha pour membrasser. Je ne tentai pas de larrter, mais je ne fis rien pour laider non plus. Dhabitude, je me dresse sur la pointe des pieds pour venir sa rencontre. L, je restai fige, trop effraye pour bouger, forant son grand corps sincliner, se ployer vers moi. Sa main droite se convulsa dans la mienne, et ses griffes effleurrent mon avant-bras nu. Je me tendis. Son pouvoir se dversa sur moi. Je maccrochai sa main tandis que ses muscles et ses os reprenaient leur place initiale, et que ma peau frissonnait sous la caresse de son nergie surnaturelle. Ses lvres se posrent sur les miennes. Je lui rendis son baiser en vacillant presque. Lchant sa main redevenue humaine, je ptris sa poitrine nue aux ttons durcis. Ses mains glissrent autour de ma taille et remontrent le long tic ma colonne vertbrale. Tu ne portes rien l-dessous, chuchota-t-il dans ma bouche. 125 | P a g e

Je sais. Il passa ses mains sous mon tee-shirt pour me caresser le dos et me serra un peu plus fort contre lui. travers mon jean, le contact de son bas-ventre me fit frissonner. Je voulais sentir sa chair nue contre la mienne ; je le voulais tellement que a me faisait presque mal. Dun geste vif, je me dbarrassai de mon tee-shirt, et il mit un petit bruit de surprise. Quand il baissa les yeux vers mes seins, il ntait plus le seul qui soit excit. Il effleura mes mamelons et, voyant que je ne larrtai pas, se laissa tomber genoux devant moi. Lorsquil leva la tte, ses yeux taient emplis dune lumire sombre. Je lembrassai comme si je voulais le dvorer. Laiguille de mon compteur sensoriel, qui tait dj dans le rouge, commena saffoler. Richard mit fin notre baiser pour poser sa bouche sur mes seins. Je ne pus rprimer un gmissement. Jattendais a depuis si longtemps... Quelquun frappa la porte. Nous nous figemes. Une voix de femme que je ne reconnus pas lana : Je ne suis pas venue jusquici pour tcouter peloter ta copine, Richard. Puis-je te rappeler que nous avons tous une oue excessivement dveloppe ? Sans parler de notre odorat, ajouta Jason. Et merde, souffla Richard. Je me penchai pour enfouir mon visage dans ses cheveux. Si a ne tennuie pas, je crois que je vais filer par la fentre. Il mtreignit et se releva, caressant mes seins une dernire fois au passage. Si tu savais depuis combien de temps javais envie de faire a... Il tendit la main vers son jean. Je lui touchai le bras. Je te dsire, Richard. Je taime. Je tiens ce que tu le saches. Il me fixa dun air trangement solennel. Tu ne mas pas encore vu me transformer en loup. Tu devras le voir avant que nous puissions aller plus loin. 126 | P a g e

Cette ide ne mexcitait pas du tout, et je me rjouis dtre une fille au moins, a ne se voyait pas. Tu as raison. Mais si tu avais insist, nous aurions peut-tre fait lamour avant. a naurait pas t juste pour toi. Es-tu en train de me dire que mme si nous avions t seuls, tu te serais interrompu pour te mtamorphoser ? Il acquiesa. Parce que a ne serait pas juste de coucher avec moi avant que jaie vu ton autre forme ? Exactement. Un vrai boy-scout, murmurai-je, plus incrdule que moqueuse. Je crois que je viens de perdre un de mes badges de mrite. Son expression me donna chaud partout. Grimaant, il passa son caleon et son jean, dont il tira prudemment la fermeture clair. Je le regardai shabiller avec une mine de propritaire. Un air danticipation. Je ramassai mon tee-shirt abandonn sur le tapis et lenfilai. Richard sapprocha derrire moi, glissa ses mains dessous et me ptrit doucement les seins. Je me laissai aller contre lui. Il sinterrompit de son propre chef, me prenant par la taille et me soulevant peine pour me faire pivoter. Puis il me donna un baiser rapide. Quand tu dcides de faire quelque chose, tu vas jusquau bout, pas vrai ? Toujours. Il prit une profonde inspiration par le nez et la relcha par la bouche. Je tcherai den finir le plus vite possible, mais... Peu importe. De toute faon, Edward ne va pas tarder arriver. Il acquiesa, et ses paules saffaissrent. Javais presque oubli que quelquun essayait de te tuer. Il prit mon visage dans ses deux mains en coupe et membrassa. 127 | P a g e

Sois prudente, me recommanda-t-il en me fixant dun regard intense. Jeffleurai le bandage de son paule. Toi aussi. Il sortit un tee-shirt noir dun tiroir, lenfila et le rentra dans son jean tandis que je restais bonne distance. Rejoins-nous aprs ttre habille. Je hochai la tte. Daccord. Il sortit, refermant la porte derrire lui. Je soupirai et me laissai tomber sur le bord du lit. Et merde. Je ne voulais pas perdre Richard. Je ne voulais vraiment pas. Je voulais coucher avec lui. Mais je ntais pas certaine de ma raction quand je le verrais se changer en animal. Son truc de la main mavait dj assez perturbe. Et si je ne le supportais pas ? Et si a me dgotait trop ? Mon Dieu, jesprais que non. Jesprais valoir mieux que a. tre plus forte que a. Richard avait peur. Peur de se mettre tuer et dy prendre got. Ce ntait pas une crainte dnue de fondement. Je serrai mes bras contre moi. La sensation de son corps contre le mien sattardait sur ma peau. Le contact de sa bouche... Je frissonnai, et ce ne fut pas de frayeur. Ctait idiot daimer Richard. Et encore plus de coucher avec lui. a ne ferait quempirer la situation. Sil ne se dbarrassait pas de Marcus, il ne tarderait pas mourir. Ctait aussi simple que a. Jean-Claude ne se serait jamais mis en danger de cette faon. Jamais. On pouvait lui faire confiance pour mettre en uvre toutes les mesures ncessaires sa propre survie. Ctait lun de ses grands talents. Et jtais presque sre que a ntait pas lun de ceux de Richard. La nuit dernire aurait d me prouver sans lombre dun doute que je devais le plaquer. Ou quil devait me plaquer. On peut ne pas partager les mmes opinions politiques ou religieuses, mais soit on tue les gens, soit on ne les tue pas. Lhomicide nest pas un sujet par rapport auquel on peut rester neutre. Jean-Claude se fichait bien de tuer des gens. Autrefois, jaurais considr que a faisait de lui un monstre. prsent, jtais daccord avec lui. Le vritable monstre veut-il bien se lever ? 128 | P a g e

CHAPITRE 11

Javais fini par mhabiller : un polo rouge, un jean noir, des Nike noires, le Firestar dans son holster de taille. Il tait trs visible contre le rouge de mon polo, mais pourquoi aurais-je cherch le cacher ? Dautant plus que je sentais le pouvoir bouillonner de lautre ct de la porte. Celui de mtamorphes qui ntaient pas tous trs contents. Ils ont toujours plus de difficults masquer leur nergie quand ils sont en proie des motions violentes. De tous ceux que javais rencontrs jusque-l, Richard tait probablement celui qui parvenait le mieux dissimuler la sienne. Pendant un bon moment, il avait mme russi me berner, me faire croire quil tait humain. Personne dautre ny tait jamais parvenu. Je me regardai dans la glace et pris conscience que a ntait pas lide daffronter une pice pleine de mtamorphes qui me tracassait : juste lide daffronter une pice pleine de gens qui savaient que Richard et moi tions en train de nous peloter quelques minutes plus tt. Entre la honte et le danger, je choisis toujours le danger. Jy suis plus habitue. La salle de bains donnait sur le salon, de sorte que lorsque jouvris la porte, je me retrouvai face eux. Ils taient tous rassembls sur ou autour du canap. Ils levrent les yeux vers moi, et je les saluais de la tte. Bonjour. Bonjour, Anita, lana Rafael. Rafael est le Roi des Rats, lquivalent dun chef de meute chez les rats-garous. Grand et sduisant, il a le teint mat et des traits 129 | P a g e

mexicains assez marqus qui lui donnent une apparence austre. Seules ses lvres indiquent quil sourit plus souvent quil ne fronce les sourcils. Ce jour-l, il portait une chemise manches courtes qui rvlait la marque en forme de couronne sur son avant-bras. Il ny a pas dquivalent chez les loups. La lycanthropie na pas la mme signification pour tous ceux quelle affecte. Chaque forme animale possde sa culture propre. Jignorais que les rats taient intresss par les luttes internes de la meute. Marcus voudrait unifier tous les mtamorphes sous le commandement dun seul chef. Laisse-moi deviner. Avec son altruisme habituel, il se porte volontaire pour se charger de cette corve. Rafael eut un petit sourire. Cest a. Donc, tu tes alli avec Richard parce quil tait le moindre des deux maux ? Je me suis alli avec Richard parce que cest un homme de parole, me dtrompa-t-il. Marcus na plus dhonneur. Sa chienne y a veill. Je continue penser que si nous tuions Raina, Marcus serait peut-tre prt discuter avec nous. Cette remarque venait dune femme quil me semblait avoir dj vue, mais que je ne parvenais pas situer. Assise par terre, elle sirotait du caf dans une chope. Elle avait de courts cheveux blonds et portait un jogging en nylon rose, dont la veste tait ouverte sur un tee-shirt de la mme couleur. Ctait un jogging fait pour se pavaner, pas pour courir ou soulever de la fonte. Alors, je me souvins delle. Je lavais aperue au Lunatic Caf, le restaurant de Raina. Elle sappelait Christine, et elle ntait pas un loup, mais un tigre-garou. Sans doute tait-elle venue pour sexprimer au nom des mtamorphes indpendants : ceux qui ntaient pas assez nombreux pour avoir un chef. Toutes les formes de lycanthropie ne sont pas galement contagieuses. Vous pourriez vous faire tailler en pices par un tigre-garou sans quil vous infecte. 130 | P a g e

Par contre, une seule gratignure inflige par un loup-garou, et vous risquez de vous couvrir de poils. Aucune des formes de lycanthropie fline nest aussi contagieuse que le loup et le rat. Personne ne sait pourquoi. Cest comme a, voil tout. Richard me prsenta une quinzaine dautres personnes, dont il ne mindiqua que le prnom. Je les saluai et madossai au mur prs de la porte. Le canap tait dj occup, et le plancher aussi. Et puis, je prfre me tenir hors de porte des lycanthropes que je ne connais pas. Simple prcaution. En fait, jai dj rencontr Christine. Cest vrai, acquiesa Christine. La nuit o vous avez tu Alfred. Je haussai les paules. Oui. Pourquoi navez-vous pas tu Raina la nuit dernire, quand vous en avez eu loccasion ? me demanda-t-elle. Avant que je puisse rpondre, Richard dclara : Si nous tuons Raina, Marcus nous traquera tous jusquau dernier. Je ne crois pas quil en soit capable, rpliqua Sylvie. Richard secoua la tte. Je refuse dabandonner tout espoir pour lui. Les autres ne dirent rien, mais leur expression tait assez loquente. Ils taient daccord avec moi. Richard allait se faire tuer et laisser ses partisans dans la merde. Louie sortit de la cuisine avec deux chopes de caf. Il me sourit. Louie est le meilleur ami de Richard, et il nous accompagne souvent quand nous partons en randonne. Il mesure un mtre soixantecinq, et ses yeux sont plus sombres que les miens vraiment noirs plutt que marron trs fonc. Ses cheveux noirs aussi fins que ceux dun bb avaient t coups rcemment. Il les portait longs depuis que je le connaissais, mais contrairement Richard, ce ntait pas pour faire beau : il navait pas le temps daller chez le coiffeur, cest tout. prsent, ses cheveux taient assez courts pour dcouvrir ses oreilles. Du coup, il avait lair plus vieux ; il ressemblait davantage un professeur titulaire dun doctorat en biologie (ce quil tait). 131 | P a g e

Louie est un rat-garou, et un des lieutenants de Rafael. Il me tendit une des chopes. Ces runions sont beaucoup plus agrables depuis que Richard a investi dans une cafetire. Grce toi. Jinspirai le caf fumant et me sentis tout de suite mieux. Le caf nest peut-tre pas un remde universel, mais il sen rapproche. Je ne suis pas certaine que tout le monde soit content de me voir. Ils ont peur. a tend les rendre hostiles. Stephen sortit de la chambre damis, il portait des vtements qui lui allaient trop bien pour appartenir Richard : une chemise bleue assez chic, rentre dans un jean dlav. Le seul homme dans la pice qui faisait peu prs la mme taille que lui tait Jason. Et Jason ne rechigne jamais prter ses fringues. Pourquoi ont-ils tous lair aussi srieux ? menquis-je. Louie sadossa au mur prs de moi en buvant son caf. Jean-Claude a retir son soutien Marcus pour sallier avec Richard. Jai du mal croire quaucun des deux ne te lait dit. Ils ont vaguement parl dun march quils avaient conclu, mais a na pas t plus loin. (Je rflchis ce quil venait juste de mapprendre.) Marcus doit avoir les boules. Le sourire de Louie seffaa. Cest leuphmisme du sicle. (Il me dvisagea.) Tu ne comprends pas, hein ? Je ne comprends pas quoi ? Sans le soutien de Jean-Claude, Marcus na aucune chance de forcer les autres lycanthropes lui prter allgeance. Ses rves de construction dun empire tombent en miettes. Dans ce cas, pourquoi les autres semblent-ils si inquiets ? Il eut un rictus plein de tristesse. Ce que Marcus ne peut pas contrler, il essaie gnralement de le dtruire. Tu veux dire quil pourrait dclencher une guerre ? Oui. Pas seulement avec Richard et la meute, mais avec tous les 132 | P a g e

autres mtamorphes de la ville ? Louie acquiesa. Except les lopards-garous. Gabriel est leur chef, et il est alli avec Raina. Jy rflchis quelques secondes. Doux Jsus ! Ce serait un bain de sang. Et il ny aurait aucun moyen de le contenir, Anita. a aurait forcment des rpercussions sur le monde des humains. Il reste encore trois tats dans ce pays qui paieraient une prime de plusieurs centaines de dollars pour un mtamorphe mort, sans poser la moindre question. Une guerre comme celle-l pourrait remettre ce genre de pratique la mode. Vous avez quelque chose de mieux faire, tous les deux ? nous lana Christine. Elle commenait me courir sur le haricot. Ctait elle qui avait frapp la porte de la chambre tout lheure, elle qui nous avait interrompus, Richard et moi. Franchement, je lui en tais presque reconnaissante. Lide que les autres nous entendent passer la vitesse suprieure aurait t trop embarrassante. Mais ma gratitude avait des limites. Louie alla sasseoir par terre avec les autres. Je restai adosse au mur avec ma chope de caf. Vous ne venez pas ? insista Christine. Je suis trs bien o je suis. Vous tes trop bien pour vous mler nous ? aboya un homme de trente-cinq ou quarante ans, avec des yeux bleu fonc. Il devait mesurer un mtre soixante-dix, mais ctait difficile dire, vu quil tait assis en tailleur. Il portait un costard cravate comme sil devait se rendre son travail en sortant de la runion. Il sappelait Neal. Pas assez bien, rectifiai-je sur un ton doucereux. Pas assez bien, et de loin. Quest-ce que cest cens signifier ? (Il tourna la tte vers Richard.) Je nai pas envie de discuter de a devant une normale. Laisse tomber, Neal, lui ordonna Richard. 133 | P a g e

Pourquoi ? Elle se moque de nous. Depuis son bout du canap, Richard leva les yeux vers moi. Tu viens tasseoir, Anita ? Sylvie stait installe ct de lui pas trop prs, mais il ne restait quand mme pas assez de place pour moi entre eux. Rafael occupait lautre extrmit du canap, le dos trs droit et une cheville croise sur le genou oppos. Vous tes dj assez serrs, rpondis-je. Richard me tendit la main. On va te faire de la place. Elle ne fait mme pas partie de la meute, protesta Sylvie. Je ne me lverai pas pour elle. Sans vouloir vous offenser, Anita. Ce nest pas votre faute si vous tes une normale. Elle stait exprime sans aucune hostilit envers moi, comme si elle se contentait dnoncer une vidence. En revanche, le regard quelle jeta Richard navait rien damical. Pas de problme, affirmai-je. De toute faon, je ntais pas certaine de vouloir masseoir au milieu de lycanthropes, fussent-ils les allis de Richard. Chacun des occupants de la pice tait plus costaud et plus rapide que moi et a aussi, ctait une simple vidence. Le seul avantage que javais sur eux, ctait mon flingue. Si je masseyais parmi eux, je ne parviendrais jamais le dgainer temps. Je veux ma petite amie prs de moi, Sylvie, cest tout. Je ne conteste pas ta position au sein des lukoi. La voix de Richard contenait une patience infinie, comme sil stait adress une enfant. Quest-ce que tu viens de dire ? sexclama Sylvie. Nous sommes les lukoi. Anita le sait. Tu as partag nos mots avec elle ? scria Neal, outr. Je voulus dire que a ntait que des mots, mais je mabstins. Qui a dit que je suis incapable de tenir ma langue quand la situation lexige ? Il fut un temps o partager nos secrets avec les normaux taurait valu une sentence de mort, dclara Sylvie. 134 | P a g e

Mme Marcus a renonc a. Quels autres de nos secrets connais-tu, humaine ? Je haussai les paules. Juste quelques mots. Sylvie me regarda fixement. Tu veux que ta petite amie humaine vienne sasseoir prs de toi, cest bien a, Richard ? Oui, acquiesa-t-il sans la moindre trace de colre dans la voix. Personnellement, je naimais pas la faon dont elle prononait le mot humaine . Mais bon. Sylvie scarta lgrement de Richard sans me quitter des yeux. Viens, humaine. Viens tasseoir avec nous. Je fronai les sourcils. Pourquoi avez-vous chang davis ? Parce que tout ce que nous faisons ne doit pas obligatoirement tre li la hirarchie de la meute. Cest ce que Richard ne cesse de nous seriner. Viens tasseoir prs de ton amant. Je vais me pousser. Elle se rapprocha encore de Rafael. Le Roi des Rats me dvisagea dun air interrogateur. Je navais pas confiance en Sylvie, mais javais confiance en lui. Et javais confiance en Richard sur ce point, du moins. Je compris que jaurais fait confiance Rafael la veille. Il naurait pas fait preuve des mmes rticences morales que Richard. Le pauvre Richard tait une voix solitaire qui hurlait la lune. Que Dieu me vienne en aide, parce que je partageais le point de vue des paens. Louie et Stephen taient pelotonns sur le plancher, tout prs. Jtais entoure damis. Mme Jason, qui me regardait en grimaant, ne laisserait personne me blesser. Comme Stephen, il tait le loup de Jean-Claude. Sils laissaient quelquun me tuer, ils ne survivraient probablement pas beaucoup plus longtemps que moi. Anita ? appela doucement Richard. Je soupirai et mcartai du mur. Jtais entoure damis, me 135 | P a g e

rptai-je ; alors, pourquoi les muscles de mon dos taient-ils tellement nous que a me faisait mal ? Paranoaque ? Qui, moi ? Chope de caf dans ma main gauche, je me dirigeai vers le canap. Sylvie tapota les coussins avec un sourire qui manquait de sincrit. Je massis prs de Richard. Il glissa un bras autour de mes paules. Mon bras droit se retrouva press contre son flanc, mais pas trop fort. Il sait que je dteste avoir coinc la main avec laquelle je tire. Je me laissai aller contre la chaleur de son corps, et la raideur de mes paules sestompa quelque peu. Je bus une gorge de caf. Nous nous montrions tous terriblement civiliss. Richard approcha ses lvres de mon oreille. Merci, chuchota-t-il. Ce simple mot lui valut des tas de bons points. Il savait combien a me cotait de masseoir parmi les loups, les rats et les flins. Mais refuser de le faire aurait sap son autorit face la meute et aux autres chefs de groupe. Je ntais pas l pour lui causer des difficults. Qui ta sauv la nuit dernire, Stephen ? interrogea Sylvie, sur un ton aussi aimable que lexpression de son visage. Je ne lui faisais aucune confiance. Tous les regards se tournrent vers Stephen. Il se recroquevilla sur lui-mme comme sil pouvait devenir invisible en se faisant assez petit, sauf que a ne fonctionna pas. Puis il regarda Richard, les yeux carquills. Vas-y, Stephen, dis-leur la vrit, lencouragea Richard. Je ne ten voudrai pas. Stephen dglutit. Cest Anita qui ma sauv. ce moment-l, Richard tait en train de se battre contre vingt lycanthropes, prcisai-je. Il ma dit daller chercher Stephen, et cest ce que jai fait. Neal renifla Stephen, laissant courir son nez le long de son visage et de son cou jusquau creux de son paule. Ce ntait pas un geste humain, et il me mit dautant plus mal laise quil venait dun 136 | P a g e

homme en tenue si distingue. Il a son odeur sur la peau. (Il me foudroya du regard.) Il a t avec elle. Je mattendais un concert dexclamations outres. Au lieu de quoi, les autres se pressrent autour de Stephen, humant sa peau, le touchant et reniflant leurs propres doigts. Seuls Sylvie, Jason, Rafael et Louie restrent assis. Un par un, les autres se tournrent vers Richard et moi. Il a raison, dclara Christine. Son odeur saccroche lui. Elle ne serait pas si forte si elle stait contente de le porter. La main de Richard se contracta sur mon paule. Je lui jetai un coup dil. Son visage tait calme ; seule une lgre tension autour de ses yeux trahissait ses sentiments. Je patrouillais dans les bois en qute dassassins, expliqua-til. Stephen ne voulait pas rester seul. Je lai envoy Anita. Nous sommes au courant que quelquun a tent de te tuer, rvla Sylvie. Jcarquillai les yeux. Ah bon ? Richard veut que nous laidions te protger. Si nous devons prendre une balle pour toi, nous voulons savoir pourquoi. Je soutins son regard. Son joli visage tait dur ; les os de ses pommettes ressortaient. Je ne demande personne de prendre une balle pour moi, me rcriai-je. Je me dgageai de ltreinte de Richard, ce qui mamena plus prs de Sylvie. Ce ntait pas une amlioration. Richard ne tenta pas de me retenir. Il ramena son bras contre lui. Jaurais d ten parler avant de le leur dire. Et comment ! Sylvie allongea ses bras sur le dossier du canap, ce qui amena son visage quelques centimtres du mien. As-tu lintention de rprimander notre futur chef de meute, humaine ? 137 | P a g e

Vous prononcez le mot humaine comme si ctait une insulte, fis-je remarquer ngligemment. Vous tes jalouse, peuttre ? Elle eut un mouvement de recul comme si je lavais frappe. Une expression faite la fois de rage et de douleur passa brivement sur ses traits. La plupart des mtamorphes ici prsents ont survcu une attaque, humaine. Nous navons pas choisi de devenir ce que nous sommes. Sa voix tait cinglante comme un coup de fouet. Je mattendais beaucoup de choses de sa part, mais pas la souffrance dune survivante. Je regrettai de navoir pas tenu ma langue. Dsole. Je ne voulais pas en faire une attaque personnelle. Tu ne peux pas savoir quel point cest personnel. a suffit, Sylvie, intervint Richard. Elle se redressa sur ses genoux pour le toiser par-dessus ma tte. Nas-tu mme pas assez de couilles pour tre furieux quelle ait couch avec un mle subordonn ? Une minute, protestai-je. Stephen et moi navons pas couch ensemble. Nous avons dormi dans le mme lit, rien de plus. Neal plongea son visage entre les jambes de Stephen et renifla. Stephen le laissa faire. a non plus, ce ntait pas une attitude humaine. Jason se pencha pour renifler ma jambe. Je posai ma chope de caf en quilibre sur mon genou, devant son nez. Ny pense mme pas. Il leva les yeux vers moi et grimaa. Tu ne peux pas men vouloir dessayer. Mais moi, je peux, dit doucement Richard. Jason lui sourit et scarta de moi. Neal se redressa et secoua la tte. Ils nont pas fait lamour. 138 | P a g e

Richard avait dit quelle me protgerait, se justifia Stephen. Le silence se fit si pais quon aurait pu marcher dessus. Cest vrai ? demanda enfin Sylvie en se tournant vers Richard, et en le dvisageant comme sil avait fait quelque chose de trs vilain. Richard prit une inspiration si profonde que ses paules tremblrent. Oui, cest vrai. Stephen, enchana Sylvie dune voix dure, as-tu cru quAnita te protgerait ? Si Raina tait entre dans la chambre, lui aurais-tu fait confiance pour te sauver ? Stephen baissa les yeux, puis les releva. Son regard passa de Richard moi et vice versa, avant de sarrter finalement sur moi. Elle ma fait dormir contre le mur pour tre devant moi au cas o quelquun entrerait par la porte. Et moi qui croyais avoir t subtile... Quaurais-tu fait si Raina tait venue ? me demanda Sylvie. Tous les autres me dvisageaient, lexception de Richard. La gravit dans leurs regards me fit comprendre que la question tait plus lourde de signification quelle ne laurait d. Je laurais tue, rpondis-je simplement. Tu ne te serais pas contente de lui tirer dessus ou de la blesser ? insista Christine. Je secouai la tte. Je lai dj pargne une fois la nuit dernire. Si elle sen prend de nouveau Stephen, je la tuerai. Tu es srieuse, nest-ce pas ? interrogea Sylvie. Toujours. Il y eut un bourdonnement dnergie dans la pice, comme si tous les mtamorphes partageaient un message tlpathique. Je ne pensais pas que ce soit le cas, mais il se passait dfinitivement quelque chose. Le niveau de pouvoir augmentait, et je naimais pas a du tout. Je posai ma chope de caf par terre. Je voulais avoir les deux mains libres. Sylvie me saisit par la taille et nous fit rouler bas du canap. 139 | P a g e

Avant de pouvoir ragir, je me retrouvai allonge sur le ventre, avec une lycanthrope califourchon sur mon dos. Je fis mine de dgainer, mais elle me prit de vitesse. Sa main arracha le flingue de son holster et le projeta dans un coin de la pice. Sa rapidit tenait du miracle. Cette fois, jtais dans la merde tellement profond que je ne pensais pas pouvoir men extirper. Le creux de son coude tait log sous mon menton comme si elle voulait mtrangler, positionn de telle faon quelle puisse provoquer un vanouissement sans me tuer. Ses jambes menserraient la taille. Nous naurions pas pu tre plus proches moins de nous dshabiller. Une demi-douzaine de loups-garous sinterposa dun mouvement fluide entre Sylvie et Richard. Celui-ci se tenait debout, les poings serrs contre ses flancs. Son pouvoir se dversa dans la pice, de plus en plus profond et intense, jusqu ce que jaie limpression dtre ensevelie vivante sous une charge statique. Non, chuchotai-je. Et je ne parlais pas Richard. Je sentis quelque chose souvrir lintrieur de Sylvie, et une vibration tremblante schappa de son corps pour courir le long du mien. Elle tait presque brlante, comme si quelquun venait douvrir la porte dun four. Aux endroits o sa peau touchait la mienne, je frissonnai. Ctait douloureux, comme une srie de minuscules chocs lectriques. Quest-ce que tu fabriques, Sylvie ? gronda Richard. Sa voix tait si basse quelle navait plus rien dhumain. Je mattendais ce que ses yeux aient vir lambre, mais ils demeuraient brun fonc. Des yeux humains. Contrairement leur regard. Ctait la bte qui fixait Sylvie par les yeux de Richard. Alors, je sus quil tait vraiment dangereux. Et je sus aussi que son pouvoir impressionnant ne me sauverait pas si Sylvie voulait marracher la tte. Mon pouls battait contre son bras comme les ailes dun papillon prisonnier et affol. Que se passe-t-il ? me forai-je demander calmement. Je vais faire de toi la compagne de Richard. Sa louve. Vous ntes pas contagieuse sous votre forme humaine. 140 | P a g e

Vraiment ? Le bras pass autour de ma gorge tidit et se mit pulser comme un cur. Je sentis ses muscles onduler sous sa peau. Richard. Ma voix rsonna aigu et tnue mes propres oreilles. La peur a souvent ce genre deffet sur vous. Rafael et Louie staient levs. Les loups-garous qui soutenaient Sylvie se dployrent pour couvrir les rats. Je ne pouvais pas voir Stephen. La dernire fois que je lavais aperu, il se tenait quelque part derrire nous, pelotonn sur le plancher. Jason saccroupit aux pieds de Richard, faisant face aux autres lycanthropes. Mais au moins une dizaine de ceux-ci demeurrent assis sans bouger, refusant de prendre position. Tu nous avais cach que tu tais capable de a, commenta Jason. Sylvie flchit le bras quelle avait pass autour de ma gorge. Jeus le temps dentrevoir une main griffue. Seule Raina possde un statut plus lev que le mien au sein de la meute, Jason, rpliqua-t-elle. Richard tendit les mains devant lui dans le mme geste apaisant que je lavais vu faire sur le plateau de tournage. Lnergie qui avait envahi la pice et me picotait la peau retomba dun cran. Il forait les autres ravaler leur pouvoir. Il suffirait dune gratignure, Richard, menaa Sylvie. Tu ne nous atteindras jamais temps. Je te linterdis, gronda Richard. Personne ne doit tre infect contre son gr. Surtout Anita. Pourquoi ? Parce que si elle ntait pas humaine, tu ne voudrais pas delle ? lana Sylvie. Ne pas taccoupler avec une femelle de la meute, cest une autre faon de nier ce que tu es. Quelque chose passa sur le visage de Richard, derrire la colre et le pouvoir. De lhsitation. cet instant, je sus que Sylvie avait vu juste. Regarde la tte quil fait, me souffla-t-elle loreille. (Je sentis 141 | P a g e

son haleine tide sur ma joue.) Il taccuse de ne pas vouloir coucher avec lui parce que tu le prends pour un monstre, mais si je fais de toi lune dentre nous, il cessera de te dsirer. ses yeux, nous sommes tous des monstres, sauf lui. Ce bon vieux Richard vaut mieux que nous tous runis. Tu ne ten tireras pas comme a, Sylvie, cracha Richard. Si tu la touches, je te saignerai. Tu mentends ? Mais tu ne me tueras pas, pas vrai ? rpliqua-t-elle. Elle flchit de nouveau son bras, et ses longues griffes effleurrent mon visage. Je lui saisis le coude et tentai de lcarter de ma gorge, mais sans succs. Moi, je te tuerai, promis-je. Je la sentis se raidir contre moi. Pour avoir fait de toi lune de nous ? Pour te condamner perdre lamour de Richard quand il te verra toute monstrueuse et poilue ? Trs doucement, trs prudemment, jarticulai : Tu dtestes ce que tu es, Sylvie. Son bras se convulsa, si fort que jen eus le souffle coup lespace dune seconde. Je ne dteste pas ce que je suis. Jaccepte ce que je suis, se dfendit-elle. Je pris une inspiration tremblante et tentai une nouvelle approche. Jai vu la tte que tu as faite quand je tai accuse dtre jalouse. Tu es jalouse de mon humanit. Tu ne peux pas le nier. Elle leva son autre main devant mon visage pour que je puisse bien voir ses longues griffes effiles. Pendant ce temps, celles de la main qui me tenait senfoncrent dans mes cheveux. Tu sais que Raina nous a interdit de te changer en lukoi. Elle a peur que tu sois une meilleure chienne quelle. Comme cest flatteur, chuchotai-je. Je cherchai Richard entre le dos des loups-garous qui nous entouraient. Ses yeux avaient vir lambre, et ils navaient plus 142 | P a g e

rien dhumain. Pourtant, je savais que mme dans cet tat, il ne tuerait pas Sylvie. Mme si elle me saignait dessus, mme si elle minfectait, il ne la tuerait pas. Je le lisais dans la douleur sur son visage. Dans la confusion qui remplaait la peur. Peut-tre Sylvie le vit-elle aussi. Peut-tre jugea-t-elle que son message tait pass. Quoi quil en soit, elle se dplia et se releva prudemment de lautre ct de moi. Je mcartai delle quatre pattes, aussi vite que je le pus. Ce ntait pas trs lgant, mais ctait efficace, et a me suffisait. Je continuai ramper jusqu ce que jatteigne le mur du fond. Je me laissai tomber adosse lui, le plus loin possible des autres occupants de la pice. Les loups-garous staient disperss. Sylvie et Richard restaient seuls lun face lautre. Les yeux de Sylvie avaient adopt une trange couleur dun gris liquide. Ctaient les yeux dun loup. Richard projeta son nergie en avant. Elle me dvora la peau, marrachant un hoquet de douleur. Sous cet assaut pareil un raz de mare, Sylvie ne broncha pas. Ton pouvoir est trs impressionnant, Richard, mais il ne nous servira rien tant que Marcus vivra, lcha-t-elle. Il lui assena un revers si vif que mon il ne put le suivre. Elle alla scraser contre le mur et glissa terre, sonne. Je suis chef de meute, rugit Richard en levant des mains griffues vers le ciel. Il tomba genoux, et je ne me relevai pas pour laider. Je restai recroqueville sur moi-mme, regrettant de ne pas avoir emport un flingue supplmentaire. Richard saccroupit en se balanant sur ses talons. Il se roula en boule, et je le sentis ravaler son pouvoir. Longtemps aprs que celuici se fut dissip, il resta lov sur lui-mme, les bras croiss sur son ventre et la tte baisse, ses cheveux dissimulant son visage. Sylvie se redressa sur les genoux et se trana vers lui. Levant une main, elle lissa ses cheveux sur un ct. Nous te suivrions nimporte o si tu tuais pour nous, dit-elle presque tendrement. Elle, elle le ferait. Si ta compagne, ta lupa, est prte tuer pour nous, a peut peut-tre suffire. 143 | P a g e

Richard leva la tte en frissonnant. Personne ne doit tre infect contre son gr. Telle est ma volont. Lentement, il se dplia. Sylvie resta prostre par terre, le visage au ras du sol en signe de soumission. Mais tu ne tueras pas pour la faire respecter, insista-t-elle. Moi, je tuerai pour protger Anita, dclara brusquement Rafael. Tous les regards se tournrent vers lui. Il les soutint sans frmir. Si quelquun la touche de nouveau contre son gr, moi et les miens labattrons sans piti. Rafael, ne fais pas a, protesta Richard. Rafael le regarda durement. Tu amnes une humaine parmi nous, mais tu ne la protges pas. Il faut bien que quelquun sen charge. Je voulus dire que je pouvais me protger toute seule, mais ctait faux. Javais beau tre bonne ce petit jeu-l, je ntais quune humaine. a ne suffisait pas. Je ne peux pas te laisser faire le sale boulot ma place, insista Richard. Je suis ton ami, se radoucit Rafael. a ne mennuie pas. Sylvie saplatit sur le sol aux pieds de Richard. Laisseras-tu le Roi des Rats tuer des membres de ta meute ? Est-il notre chef dsormais ? Richard baissa les yeux vers elle, et quelque chose passa sur son visage. Rien de surnaturel ou de bestial : juste de la tristesse. Si javais eu un flingue, jaurais pu buter Sylvie rien que pour lui avoir soutir cette expression. Je tuerai quiconque enfreindra mes ordres, dclara-t-il enfin. Telle est ma parole, et telle est ma loi. Sylvie saplatit encore davantage, et les autres loups sapprochrent en rampant pour se prosterner devant lui. Certains lui lchrent les mains ou touchrent son corps, se massant autour de lui jusqu le dissimuler presque. 144 | P a g e

Richard se redressa et se fraya un chemin parmi eux tandis que leurs mains saccrochaient ses jambes. Il se pencha pour ramasser le Firestar et se dirigea vers moi. Comme il me tendait mon flingue crosse la premire, je vis quil avait repris son apparence normale, que la bte tait de nouveau enfouie en lui. a va ? Je serrai convulsivement le Firestar dans mes deux mains. Pourquoi a nirait pas ? Je chris ton humanit, Anita. Sylvie a raison. Comment puis-je te demander dtreindre ma bte, quand jen suis incapable moi-mme ? (La souffrance sur son visage me brisait le cur.) Je tuerai pour te protger. Tu es contente ? Je levai la tte vers lui. Non. Je pensais que je le serais, mais a nest pas le cas. Jprouvais la mme chose que Rafael. Jaurais pu tuer pour lui. Tuer pour ne plus lire cette douleur dans ses yeux. Je rengainai mon flingue et lui tendis la main droite. Ses yeux scarquillrent. Il comprenait la signification de mon geste. Il prit ma main et maida me relever. Puis il mentrana vers les loups qui nous attendaient. Je rsistai. Jai dit que je tuerais pour toi, Anita. (Sa voix tait dure et douce la fois.) Ne men crois-tu pas capable ? Son regard tait dune tristesse absolue. Comme si la chose quil avait lutt pour maintenir en vie lintrieur de lui pendant toutes ces annes tait morte prsent. Je croyais son regard. Il tuerait pour me protger, et cette dcision lui avait cot trs cher. Les loups-garous nous encerclrent. Je pourrais dire quils rampaient, mais a ne serait pas rendre justice la grce et la sensualit de leurs mouvements. Ils se dplaaient comme sils avaient des muscles dans des endroits o les humains nen possdent pas. Quand je croisai leur regard, chacun deux dtourna la tte, lexception de Sylvie. Elle, elle soutint mon regard. Ctait un dfi, mais jignorais de quelle faon jtais cense y rpondre. Une main me toucha, et je reculai dans un sursaut. Seule la main de Richard sur la mienne mempcha de saisir mon flingue. Il 145 | P a g e

prit mes deux mains dans les siennes et mattira vers lui, sans que nos corps se touchent tout fait. Puis il chercha mon regard et le soutint. Il navait pas peur. Jessayai de me dtendre, mais sans succs. Anita est ma lupa. Imprgnez-vous de son odeur et de sa peau. Elle a fait couler notre sang, et elle a vers le sien pour nous. Elle sest pose en protectrice pour les plus faibles quelle. Elle tuera pour nous si nous le lui demandons. Elle est votre alpha. Sylvie et Neal se levrent. Tous deux sortirent du cercle et simmobilisrent en nous fixant, Richard et moi. Les autres restrent tapis sur le sol nous observer. Elle nest pas ma dominante, affirma Sylvie. Elle nest mme pas lune dentre nous, ajouta Neal. Je ne minclinerai pas devant elle. Je pourrais la briser en deux dune seule main. (Il secoua la tte.) Elle nest pas mon alpha. Que se passe-t-il, Richard ? demandai-je. Jai tent de te faire intgrer la meute, de faire de toi lune dentre nous sans te contaminer. Pourquoi ? Si tu dois protger Stephen, tu mrites la protection de la meute en retour. Sans vouloir toffenser, ta protection ne ma pas beaucoup impressionne jusqu prsent. Ces mots navaient pas plus tt quitt ma bouche que jaurais donn nimporte quoi pour les ravaler. Le visage de Richard se dcomposa. La nuit dernire, tu as lanc un dfi personnel Raina, Anita. Tu ne te rends pas compte quel point elle est dangereuse. Je voulais que tu bnficies de la protection de tous les autres au cas o il marriverait quelque chose. Je levai les yeux vers lui. Tu tueras Marcus sil tattaque de nouveau, pas vrai ? Tu ne tembarrasseras plus de scrupules. (Je lui touchai le bras et le dvisageai.) Rponds-moi, Richard. Il hocha la tte contrecur. 146 | P a g e

Je ne le laisserai pas me tuer. Tu le tueras. Promets-le-moi. Ses mchoires se contractrent, et je vis tressaillir leurs muscles. Je te le promets. Allluia, sexclama Sylvie. (Elle me regarda fixement.) Je retire mon dfi. Tu nes pas ma dominante, mais tu peux tre sa femelle alpha. Tu as une bonne influence sur lui. (Elle regagna le cercle, sans toutefois sagenouiller.) Viens, Neal. Laisse tomber. Il secoua obstinment la tte. Non. Elle nest pas lune dentre nous. Elle ne peut pas ltre. Je ne la reconnatrai pas comme alpha. Tout ce que tu as faire, cest prouver Neal que tu es srieuse, me dit Sylvie. Il te suffira de lui faire un peu mal. Vu quil survivrait probablement une collision avec un trente-huit tonnes, comment suis-je cense lui faire mal ? Elle haussa les paules. Je ne pensais pas que quelquun te dfierait. Je suis dsol, dit Richard. Tu tattends ce que les gens soient gentils. Cest ta plus grande qualit et ta plus grande faiblesse. Refuse le dfi, Anita. Si je le fais, que se passera-t-il ? a en restera l. Tu ne seras pas membre de la meute, mais je pourrai ordonner tous ceux qui le sont de te protger contre Raina. Ce sera presque aussi bien. Je te lai dj dit : je ne veux pas que quiconque soit oblig de prendre une balle pour moi. Et puis, il nest pas question que je me porte volontaire pour affronter un lycanthrope un contre un. Je garderai mon flingue, mais merci quand mme. On sonna la porte. Ctait probablement Edward. Et merde. Je balayai le petit groupe du regard. Mme sils taient tous sous leur forme humaine, Edward les dmasquerait au premier coup dil. Il est encore plus dou que moi pour reprer les monstres, du moins, les monstres vivants. 147 | P a g e

Si vous voulez la mettre un peu en veilleuse, je vais aller ouvrir. Cest Edward ? senquit Richard. Il y a des chances. Il se tourna vers les lycanthropes prosterns. Tout le monde debout. Cest un normal. Ils se levrent regret. Ils semblaient presque intoxiqus, comme si le pouvoir qui emplissait la pice leur tait mont la tte. Je me dirigeai vers la porte. Jtais mi-chemin quand Richard hurla : Non ! Je plongeai terre, effectuai un roul-boul et sentis lair siffler au-dessus de moi, lendroit quavait frapp Neal. Sil avait t un peu plus dou, il maurait eue. Son coup manqu le dsquilibra. Je lui balayai les jambes, mais il se releva dun bond avant que je puisse esquisser le moindre geste, comme sil tait mont sur ressort. Ctait foutrement impressionnant. Arrte a, Neal, aboya Sylvie. Elle na pas refus le dfi. Cest mon droit. Toujours terre, je rampai en arrire en maidant de mes mains et de mes pieds. Je ne savais pas quoi faire dautre. Si je me redressais, je me retrouverais dos aux rideaux tirs de la baie vitre. Je ntais pas sre que ce soit une bonne ide. Que quelquun mexplique les rgles. Vite. Combat au premier sang. Forme humaine seulement, dit Sylvie. Sil se mtamorphose, tu peux lui tirer dessus, ajouta Richard. Entendu, acquiesa Sylvie. Les autres murmurrent leur approbation. Gnial. Neal bondit sur moi. Ses pieds quittrent compltement le sol, et ses mains se tendirent vers ma gorge. Je me redressai sur un genou, empoignai les revers de sa veste et roulai sur le dos en laissant son incroyable lan nous emporter tous les deux. Puis je lui 148 | P a g e

calai mes deux pieds sur lestomac et poussai de toutes mes forces. Il vola au-dessus de moi en dcrivant un arc presque parfait. Coup de bol : il stait positionn de manire parfaite pour une projection tomoenage dans les rgles de lart. Il passa travers la fentre, emmenant le rideau avec lui. Je culbutai en arrire et me relevai dans le mme mouvement, les yeux rivs sur la vitre brise. Des clats de verre jonchaient la moquette et le jardin au-del. Neal gigota pour se dptrer du rideau, du sang dgoulinant dune dizaine de coupures sur son visage. Edward tait accroupi en position de combat, flingue la main. Il braqua son arme sur Neal pendant que celui-ci se dbattait. Ne tire pas, ordonnai-je. Je crois que le combat est termin. Neal se redressa, se dbarrassant du rideau dun coup de pied rageur. Je vais te tuer, gronda-t-il. Je dgainai mon Firestar et le mis en joue. a mtonnerait, rpliquai-je froidement. Richard vint se planter prs de moi. Elle a fait couler le premier sang, Neal. Le combat est termin... moins que tu veuilles que jintervienne. Et moi aussi, ajouta Sylvie en venant se placer de lautre ct de lui. Le reste de la meute se massa derrire nous. Stephen saccroupit mes pieds. prsent, elle fait partie de la meute, dclara Sylvie. Attaque lun dentre nous, et tu auras affaire tous les autres. Edward me regarda en haussant les sourcils. Que se passe-t-il, Anita ? Je crois que je viens dtre adopte. Neal me foudroya du regard. Nous tcoutons, Neal, dit Sylvie. Il sagenouilla sur le rideau constell dclats de verre. Les coupures de son visage commenaient dj se refermer. Elles auraient mis plus de temps que a si elles avaient t causes par une lame en argent ou par les griffes dun autre monstre, mais l, 149 | P a g e

ctait presque magique. Tu es dominante. Tu es une alpha, articula-t-il comme si ces mots lui arrachaient la gorge. Mais si cette fentre navait pas t l, tu naurais pas russi me faire saigner. Pourquoi crois-tu que je me sois place juste devant ? rpliquai-je. Il plissa les yeux. Tu avais tout prvu ? Jacquiesai et levai mon flingue vers le ciel. Je ne suis pas seulement jolie. Richard prit ma main gauche et la pressa doucement. a, cest la vrit de Dieu. Je rengainai mon Firestar. Edward secoua la tte en souriant, mais il garda son flingue la main. Par contre, il cessa de braquer Neal. De tous les gens que je connais, tu es la seule dont la vie soit plus intressante que la mienne, commenta-t-il simplement. Jason me tapota le dos. Demain soir, nous temmnerons chasser le daim. Jaurais cru que vous chassiez uniquement les voitures. Il gloussa. Cest beaucoup moins marrant. Les voitures ne saignent pas. Javais peine esquiss un sourire que celui-ci se fltrit sur mes lvres. Les yeux de Jason taient aussi innocents quun ciel printanier, aussi joyeux. Et javais beau les jauger, je ne parvenais pas dterminer sil plaisantait ou non. Je faillis lui demander, mais je mabstins. Je ntais pas du tout sre de vouloir le savoir.

150 | P a g e

CHAPITRE 12

Edward mesure un mtre soixante-dix. Avec ses cheveux blonds coups trs court et ses yeux bleus, il ressemble au parfait rejeton dune famille anglo-saxonne protestante. Cest aussi lhomme le plus dangereux que jaie jamais rencontr, vivant ou mort. La runion de lycanthropes eut lair de beaucoup lamuser. Ayant rgl tous les problmes lordre du jour, les invits de Richard partirent peu de temps aprs son arrive, ils ne staient rassembls que dans un dernier effort pour convaincre Richard de sasseoir sur sa morale et de tuer quelquun. Ou, dfaut, de choisir une lupa prte tuer pour lui. Nous avions fait dune pierre deux coups. Mais jtais consciente que javais eu beaucoup de chance avec Neal. Sil avait eu ne serait-ce que des notions darts martiaux, sil avait su se battre un tant soit peu, jy serais reste. Richard avait rebouch la fentre brise et appel un vitrier qui, pour un prix exorbitant, avait accept de venir la changer tout de suite. Javais offert de payer la facture, puisque jtais la cause des dgts. Puis Edward, Richard et moi nous tions assis autour de la table de la cuisine. Edward et moi sirotions du caf. Richard buvait du th. Il dteste le caf ; cest lun de ses rares dfauts vraiment graves. Difficile de faire confiance un homme qui ne boit pas de caf. Quest-ce que tu as dcouvert ? menquis-je. Edward secoua la tte. Pas grand-chose. Le contrat a t accept. Malgr lchance impose ? 151 | P a g e

Il acquiesa. Quand les vingt-quatre heures sachveront-elles ? Disons, vers 2 heures du matin. Loffre ma t prsente 1 heure hier soir, mais je prfre nous garder une marge de scurit. Une marge de scurit, rpta Richard sur un ton sarcastique. Quest-ce qui ne va pas ? lui demandai-je. Suis-je le seul minquiter dans cette pice ? Paniquer ne nous avancera rien, Richard. Il se leva, vida sa chope dans lvier et la rina automatiquement. Puis il fit volte-face et sadossa aux placards, les bras croiss sur la poitrine. Tu as besoin davoir les ides claires pour te prparer ? Oui. Il nous regarda tour tour, et je vis bien quil pensait quelque chose de srieux. Enfin, il dclara : Je ne comprends pas comment vous pouvez rester aussi calmes, tous les deux. Je suis choqu que quelquun ait lanc un contrat sur la tte dAnita. Pas vous. Edward et moi nous entre-regardmes. Nous partagemes un bref instant de parfaite comprhension, et je sus que je ne pourrais pas lexpliquer Richard. Je ntais mme pas certaine de pouvoir me lexpliquer. Si jai survcu si longtemps, cest parce que je ne ragis pas comme la plupart des gens. Si tu as survcu si longtemps, cest parce que tu es prte faire des choses qui rpugneraient la plupart des gens, contra Richard. Je hochai la tte. Aussi. Son expression tait trs grave, comme celle dun petit garon qui interroge ses parents sur les choses de la vie. Laisse-moi poser une dernire question stupide ; ensuite, je me tairai. Je haussai les paules. Vas-y. 152 | P a g e

Anita dit quelle naime pas tuer. Quelle ne ressent rien quand elle le fait. Je saisis alors que la question sadressait Edward. Je ntais pas sre quil le prenne bien. Et toi, tu aimes tuer ? Edward ne broncha pas sur sa chaise, se contentant de siroter calmement son caf. Son regard tait aussi neutre et indchiffrable que celui de nimporte quel vampire, et dune certaine faon, tout aussi mort. Pour la premire fois, je me demandai si le mien ressemblait parfois a. Pourquoi veux-tu le savoir ? Jai accept de tuer Marcus, annona Richard. Je nai encore jamais tu personne. Edward leva les yeux vers lui. Il reposa sa chope dun geste presque dlicat et soutint son regard. Oui. Oui, tu aimes tuer ? rpta Richard. Edward acquiesa. Richard attendait quil sexplique. a se voyait sa tte. Il ta rpondu, Richard, soupirai-je. Mais est-ce quil aime les sensations quil prouve quand il tue ? Est-ce que cest quelque chose de physique ? Ou est-ce la prparation qui lexcite ? Edward reprit sa chope de caf. Linterrogatoire est termin, Richard, dis-je doucement. Une expression la fois obstine et frustre passa sur son visage. Mais jai besoin de savoir, protesta-t-il. Aprs avoir tu Marcus, tu pourras me reposer la question, prcisa Edward. Et tu me rpondras ? insista Richard. Edward hocha imperceptiblement la tte. Pour la premire fois, je compris quil aimait bien Richard. Peut-tre pas comme un ami, mais dfaut dautre chose, il ne le considrait pas comme un gaspillage despace et dair respirable. 153 | P a g e

Richard le dvisagea pendant un long moment, puis secoua la tte. Daccord. (Il se rassit.) Je nai pas dautre question. Quel est votre plan ? Je lui souris. Empcher lassassin de mavoir. Cest tout ? sexclama-t-il, incrdule. Et neutraliser le gars qui finance lopration, ajouta Edward. Tant que le fric sera sur le march, Anita ne sera pas en scurit. Et vous avez une ide sur la faon de vous y prendre ? interrogea Richard. Edward acquiesa et renversa la tte en arrire pour boire les dernires gouttes de son caf. Il se leva, sapprocha du comptoir et se resservit comme sil tait chez lui. Puis il revint sasseoir la table. Ce bon vieil Edward, toujours laise o quil se trouve. Je gardai le silence, attendant quil sexplique. Je savais quil parlerait quand il serait prt, et pas avant. Richard dansait pratiquement sur place. Alors ? demanda-t-il enfin, ny tenant plus. Edward sourit. Peut-tre Richard, ou peut-tre cette musique ternelle quil est le seul entendre. Le rythme qui laide rester matre de lui-mme et vivant. Lassassin peut venir ici aujourdhui, nous allons prendre toutes nos prcautions au cas o. Un troupeau de mtamorphes, ctait larme de dissuasion parfaite. Mme moi, je naurais pas essay dagir avant leur dpart. Je promenai un regard nerveux la ronde. Mon dos me dmangeait entre les omoplates. Tu crois que nous sommes en danger en ce moment mme ? Possible. (Il navait pas lair trop inquiet.) Mais je crois quil essaiera de tavoir ce soir, pendant ton rendez-vous avec le Matre de la Ville. Comment sais-tu que jai rendez-vous avec lui ce soir ? Edward se contenta de sourire. Je sais que le Matre de la Ville emmne lExcutrice 154 | P a g e

louverture de sa bote de nuit, la Mortelle Sduction. Je sais aussi quils arriveront en limousine. Mme moi, je lignorais. Il haussa les paules. a na pas t trs difficile de le dcouvrir, Anita. Je comptais annuler mon rendez-vous pour rester planque. Si tu restes ici, lassassin viendra certainement ty chercher. Je jetai un coup dil Richard. Oh ! Je suis un grand garon. Je me dbrouillerai, affirma Richard. Serais-tu capable de tuer un tre humain ? Il cligna des yeux. Quentends-tu par l ? Si quelquun te menaait avec un flingue, pourrais-tu le tuer ? reformulai-je. Je tai dj dit que je tuerais pour te protger. Ce nest pas ce que je tai demand, Richard, et tu le sais trs bien. Il se leva et se mit faire les cent pas. Sil avait des munitions ordinaires, il ne russirait pas me tuer. Tu ne saurais pas sil utilise des balles en argent avant quil soit trop tard, fis-je remarquer. Il se frotta le haut des bras comme sil avait froid, passa les mains dans ses cheveux et se tourna vers moi. Une fois que tu dcides de commencer tuer, a ne sarrte jamais, nest-ce pas ? Non, acquiesai-je. Je ne sais pas si je serais capable de tuer un tre humain. Merci pour ton honntet. Mais si tu vas ton rendez-vous, tu entraneras un assassin dans un club bond de gens. Tu serais prte mettre toute une foule en danger pour me protger ? 155 | P a g e

Je mettrais presque nimporte qui en danger pour te protger. Edward mit un son lger qui ressemblait un gloussement. Mais quand je reportai mon attention sur lui, son expression tait toujours aussi neutre et vacante. Il but une gorge de caf. Cest pour a que je ne veux pas de Richard dans la ligne de tir, me dit-il calmement. Tu serais trop occupe te faire du souci pour lui ; a risquerait de te distraire. Mais tous ces gens..., protesta Richard. Edward me toisa et sabstint de dire ce quil pensait. Je lui en fus trs reconnaissante. Je pense quEdward a tout prvu, Richard, affirmai-je sur un ton rassurant. mon avis, lassassin tentera de frapper quand tu rentreras chez toi aprs linauguration, confirma Edward. Pourquoi sembarrasserait-il de gneurs et de tmoins potentiels, alors quil lui suffirait de mettre une bombe dans la limousine ou dattendre que tu sois seule sur le chemin du retour ? sa place, cest ce que tu ferais ? interrogea Richard. Edward le regarda un moment avant dacquiescer. Probablement. Les bombes, ce nest pas mon genre, mais je tirerais sur la limousine. Pourquoi pas une bombe ? voulut savoir Richard. Je mtais garde de poser la question, parce que je connaissais dj la rponse. Edward me jeta un coup dil. Je haussai les paules. Parce que jaime tuer de prs, mimpliquer personnellement et prendre des risques. Richard tudia longuement son visage. Merci de mavoir rpondu, lcha-t-il enfin. Edward hocha la tte comme pour dire de rien . Richard tait en train daccumuler les bons points auprs de nous deux. Mais je savais quil se faisait des illusions. Si Edward avait lair de bien laimer, Richard supposerait quil navait rien craindre de lui. Moi, je le connaissais mieux que a. Si la situation lexigeait, Edward serait capable de flinguer nimporte qui. Moi y compris, 156 | P a g e

probablement. Admettons que tu aies raison, dis-je. Je vais mon rendezvous, et je laisse lassassin se mettre en place. Et ensuite ? On llimine. Une minute, intervint Richard. Vous partez du principe que vous serez meilleurs quun assassin professionnel. Que vous le neutraliserez avant quil puisse avoir Anita. Edward et moi acquiesmes avec un bel ensemble. Et si vous ntes pas meilleurs ? insinua Richard. Edward le fixa comme sil venait de suggrer que le soleil pourrait ne pas se lever le lendemain. Edward sera meilleur, affirmai-je. Tu es prte parier ta vie l-dessus ? insista Richard. Cest dj ce que je fais. Il plit mais hocha la tte. Je suppose que oui. Que puis-je faire pour vous aider ? Tu as entendu Edward. Tu restes ici. Il fit un signe de dngation. Jai entendu. Mais parmi une foule de gens, mme Superman aura besoin dyeux et doreilles supplmentaires. La meute peut laider surveiller tes arrires. a ne te pose pas de problme de les mettre en danger ? Tu as dit que tu serais prte risquer la vie de nimporte qui pour me protger. Cest pareil pour moi. Sils se portent volontaires, cest une chose, mais je ne veux pas que tu les y obliges. Les gens ne font pas de bons gardes du corps si leur cur ny est pas. Richard clata de rire. Trs pratique. Lespace dune seconde, jai vraiment cru que tu tinquitais pour mes loups. Lesprit pratique me gardera en vie, rpliquai-je. Pas le sentimentalisme. Si nous avions des gardiens de rab, jaurais les mains plus libres, fit remarquer Edward. 157 | P a g e

Je le fixai. Tu ferais confiance des monstres pour surveiller mes arrires ? Il eut un sourire qui navait rien de plaisant. Les monstres font de lexcellente chair canon. Mes loups ne sont pas de la chair canon, contra Richard. Tous les gens sont de la chair canon. Ou ils le deviennent un jour ou lautre, affirma Edward. Si je pensais vraiment que nous mettrions des innocents en danger, je nirais pas au club. Tu le sais, Richard. Il me dvisagea une seconde, puis acquiesa. Oui, je le sais. Edward mit un petit bruit de gorge. Des innocents. (Il secoua la tte.) Allons nous prparer. Je tai apport de nouveaux joujoux pour ce soir. Des joujoux dangereux ? demandai-je. Pourquoi, il en existe dun autre genre ? Nous nous entre-regardmes en grimaant. Tout a vous amuse, constata Richard sur un ton presque accusateur. Si a ne nous amusait pas, nous aurions choisi un autre boulot, rtorqua Edward. Anita ne tue pas pour de largent, aboya Richard. Toi, si. Je vis la bonne humeur dEdward svaporer de ses yeux comme la lumire du soleil quand un nuage passe devant, les laissant vides et glaciaux. Pense ce que tu veux, mais Anita aurait pu opter pour une autre carrire, une qui ne la mette pas en danger au quotidien. Et pourtant, cest celle-l quelle a choisie. Il doit bien y avoir une raison. Elle nest pas comme toi, sobstina Richard. Edward me fixa de son regard vacant. Elle sen rapproche de plus en plus. Sa voix tait douce, presque neutre, mais elle me fit frissonner. 158 | P a g e

Je soutins son regard, et pour la premire fois depuis trs longtemps, je me demandai quoi javais renonc pour tre capable dappuyer sur la dtente. La mme chose laquelle Edward avait renonc pour pouvoir tuer si facilement ? Reportant mon attention sur Richard, je minterrogeai : en serait-il capable ? Quand la fourrure volerait, arriverait-il vraiment tuer quelquun ? Certaines personnes en sont totalement incapables, et il ny a pas de honte a. Mais si Richard revenait sur ses bonnes rsolutions, il mourrait. Pas ce soir ni demain, mais un jour, parce que Marcus y veillerait. Richard avait vaincu Marcus deux fois, et par deux fois, il avait refus de lachever. Je doutais que Marcus lui laisse une troisime chance. Raina et Gabriel avaient enlev Stephen la veille, parce quils savaient trs bien comment Richard ragirait. Si je navais pas t avec lui, il se serait probablement fait massacrer. Et merde. Tout-ce que javais faire, ctait tuer lassassin avant quil ou elle me tue. Croire que Richard ne laisserait pas Marcus le tuer. Empcher Raina de me tuer. Et, voyons... Jtais sre que joubliais quelque chose. Ah, oui : dcider si jallais coucher avec Richard, et le cas chant, ce que a signifierait pour Jean-Claude et pour moi. Il y a des jours o ma vie est trop complique, mme pour moi.

159 | P a g e

CHAPITRE 13

Trouver des vtements de soire sous lesquels on puisse dissimuler un flingue, ce nest pas de la tarte. A lorigine, je navais pas prvu de me pointer arme mon rendez-vous avec JeanClaude. Mais ctait avant davoir un assassin aux trousses. prsent, il tait hors de question que je me passe de flingue. Si javais su que jen aurais besoin ce soir-l, jaurais gard mon tailleur pantalon en rserve. Mais je ne pouvais pas deviner, et mes jeans mis part, je navais emmen quune petite robe noire dans ma valise. Ses bretelles taient juste assez larges pour que je puisse planquer un soutien-gorge dessous, condition de ne pas trop remuer. Par prudence, javais fait lemplette dun soutien-gorge noir. Une bretelle de soutif blanc qui dpasse dune robe noire, je trouve a franchement vulgaire. En guise de veste, javais emmen un bolro de velours noir qui marrivait la taille, avec des perles noires brodes sur le col et lourlet. Il tait accroch la poigne de la penderie de Richard. Assis sur son lit, Richard me regardait tristement appliquer mon rouge lvres. Penche en avant, je mexaminai dans le miroir au-dessus de sa commode. Ma jupe tait si courte que javais dcid de porter une combinaison noire dessous, pas en guise de sousvtement, mais pour recouvrir mes collants. Ronnie navait pas cru un seul instant que je ne finirais pas cul par-dessus tte au moins une fois pendant la soire. Apparemment, elle avait vu juste. Mme si je magitais davantage que la distinction ne le 160 | P a g e

commande, la combinaison protgerait ma pudeur. Livre moimme, je nen aurais jamais achet daussi courte. Ronnie a une mauvaise influence sur moi. Si elle avait su que je la porterais pour Jean-Claude, elle aurait sans doute choisi quelque chose dautre. Elle lappelle face de crocs . Ou pire. Elle adore Richard. Jolie robe, commenta Richard sur un ton morne. Merci. Je fis une pirouette devant le miroir. La jupe tait juste assez ample pour tourner autour de mes jambes. Les fourreaux noirs sur mes avant-bras taient assortis au reste de ma tenue, et les couteaux quils contenaient ajoutaient une lgante touche argente. Ils russissaient presque masquer mes cicatrices, ne laissant visible que la petite bosse sur mon coude gauche, l o un vampire ma dchiquet le bras autrefois. Ce mme vampire ma galement mordue la clavicule. Les cicatrices font partie de moi, depuis le temps. Mais parfois, je surprends quelquun en train de les regarder fixement. Quand il saperoit que je lai vu, il dtourne htivement les yeux. Ce nest pas quelles soient si atroces, sincrement. Mais elles racontent une histoire de douleur qui sort de lordinaire. Elles disent que jai t dans des endroits inconnus de la plupart des gens, et que jai survcu. Ce qui vaut bien un ou deux regards appuys, jimagine. Les lanires noires qui soutenaient mon nouveau couteau le long de ma colonne vertbrale se voyaient un peu aux paules. Mes cheveux dissimulaient le manche, mais je ne pourrais pas enlever le bolro sans rvler la lame. Pourquoi ne las-tu pas porte hier soir ? senquit Richard. Le tailleur pantalon me semblait plus appropri. Il dtailla ma silhouette dun air svre et secoua la tte. Cest un peu sexy pour une soire en compagnie de quelquun avec qui tu nas pas lintention de coucher, non ? Je navais pas prvu de montrer cette robe Richard, du moins, pas la nuit o je la porterais pour sortir avec Jean-Claude. Je ne savais pas trop quoi rpondre, mais jessayai quand mme. Jai plus confiance en moi pour ne pas craquer avec JeanClaude, que je nai confiance en moi pour ne pas craquer avec toi. 161 | P a g e

Donc, il a droit la robe courte, et pas toi. Ce qui tait la stricte vrit. Je nai pas droit la robe sexy parce que je suis irrsistible ? Quelque chose comme a. Si je passais mes mains sous ta jupe, je trouverais des collants ou des bas ? Il semblait si solennel, si bless... Avec tout ce qui se passait dautre, je naurais pas d avoir me soucier de mnager mon petit ami. Mais voil : la vie continue, mme quand vous tes dans la merde jusquau cou. Des collants. Jean-Claude aura-t-il loccasion de le dcouvrir ? Il pourrait me poser la question, comme tu viens de le faire. Tu sais que a nest pas ce que je voulais dire. Je soupirai. Franchement, je ne vois aucun moyen de te faciliter les choses, Richard. Si je peux faire quoi que ce soit pour te rassurer, demande-le-moi. sa dcharge, il ne me demanda pas de ne pas y aller. Je crois quil savait que la rponse ne lui plairait pas. Viens l, dit-il en me tendant la main. Je mapprochai de lui. Il massit sur ses genoux, les jambes de ct comme si jtais une petite fille venue rclamer des cadeaux et lui le Pre Nol. Il me glissa un bras autour de la taille et posa son autre main sur ma cuisse. Promets-moi que tu ne coucheras pas avec lui ce soir. Avec des assassins prts me sauter sur le rble au premier moment dinattention, a ne risque pas. Ne plaisante pas avec a, Anita, je ten prie. Je passai ma main dans ses cheveux. Il semblait si srieux, si malheureux... a fait trs longtemps que je lui rsiste, Richard. Pourquoi tinquites-tu spcialement ce soir ? cause de la robe. Daccord, elle est courte, mais... 162 | P a g e

Sa main remonta le long de ma cuisse jusqu disparatre sous la jupe, et sarrta sur lourlet en dentelle de ma combinaison. Tu portes de la lingerie, pour lamour de Dieu ! Dhabitude, tu nen mets jamais. Je voulus lui expliquer que ctait une prcaution pour ne pas me retrouver le cul lair dans le feu de laction, mais curieusement, je ne pensais pas que a le rconforte beaucoup. Daccord, je te promets de ne pas coucher avec Jean-Claude ce soir. De toute faon, je nen ai jamais eu lintention. Promets-moi que tu reviendras, et que tu coucheras avec moi. Cette fois, il avait souri en le disant. Je lui rendis son sourire et me laissai glisser de ses genoux. Il faudra dabord que tu te transformes. Je dois voir ta bte. Ou du moins, cest ce que tu ne cesses de me rpter. Je pourrais me mtamorphoser quand tu reviendras, suggra-t-il. Et reprendre ta forme humaine assez vite pour quon profite du reste de la nuit ? Je suis un Ulfric potentiel, Anita. Donc, assez puissant pour changer de forme volont, ou presque. Contrairement la plupart des lycanthropes, je ne mvanouis pas quand je reprends ma forme humaine. Cest pratique, grimaai-je. Il sourit. Reviens ici ce soir, et je me mtamorphoserai pour toi. Sylvie a raison. Je dois accepter ce que je suis. Et pour a, tu dois me le montrer, nest-ce pas ? Il acquiesa. Je le pense. Fixant son visage solennel, je sus que sil se transformait pour moi et que je narrivais pas le supporter, cela dtruirait quelque chose en lui. Jesprai tre la hauteur. Quand je reviendrai ce soir, je te regarderai te transformer. Il acquiesa avec raideur, comme sil sattendait que je menfuie encourant. 163 | P a g e

Embrasse-moi et fiche le camp. Jobtemprai. Il se lcha les lvres. Du rouge lvres. Mais dessous, je sens quand mme ton got. Debout face lui, je le dvisageai. Je navais presque plus envie de sortir avec Jean-Claude. Presque. Puis quelquun sonna la porte, et je sursautai. Mais pas Richard, comme sil avait entendu approcher son visiteur. Sois prudente. Jaimerais pouvoir taccompagner. Il y aura des journalistes et des camras partout. Mieux vaut que tu ne te fasses pas filmer ou prendre en photo avec un paquet de monstres. a risquerait de bousiller ta couverture. Je la bousillerais sans hsiter pour te protger. Il adorait lenseignement, et pourtant, je le croyais. Il sortirait du placard pour moi. Merci, mais Edward a raison. Je serais si inquite pour toi que a me dconcentrerait. Tu ne seras pas inquite pour Jean-Claude ? Je haussai les paules. Il est capable de se dbrouiller. Et puis, il est dj mort. Richard secoua la tte. a, tu ny crois plus vraiment. Tu te trompes. Il est mort, jen ai parfaitement conscience. Ce qui le maintient en vie est une forme de ncromancie. Elle est diffrente de mes pouvoirs, mais cest de la magie quand mme. Tu as beau le dire, dans ton cur, tu as du mal y croire. De nouveau, je haussai les paules. Peut-tre. Mais a ne change rien aux faits. On frappa la porte. Ton cavalier est l, dit Richard. Jy vais. Laisse-moi juste une seconde pour me remettre du rouge lvres. Il passa une main sur sa bouche et la retira barbouille de tranes carlates. 164 | P a g e

Au moins, je saurai si tu las embrass. Ce truc-l se verra comme du sang sur sa chemise blanche. Je ne discutai pas. Jean-Claude ne porte que du noir et du blanc. Jai d le voir une seule fois avec une chemise qui ne soit pas blanche mais noire, pour changer un peu. Jappliquai une nouvelle couche de rouge lvres et fourrai le tube dans le sac de soire brod de perles que javais pos sur la commode. Ctait une pochette rectangulaire, trop petite pour contenir mon Firestar. Jai bien un Derringer, mais il nest vraiment efficace qu bout portant. Et jaimais mieux ne pas trop mapprocher de lassassin. Edward avait une solution mon problme. Il mavait prt son Seecamps .32 chargement automatique. Qui faisait peu prs la mme taille quun petit .25 : il tait juste un peu plus large que ma main, et jai des mains minuscules. Ctait un trs chouette flingue, et je navais jamais vu mieux en rapport taille-calibre. Jen avais aussitt voulu un moi. Edward mavait inform quil avait d attendre le sien prs dun an. On les fabriquait plus ou moins la demande. Sinon, il men aurait fait cadeau. Daccord. Je men commanderais un si je survivais assez longtemps pour a. Sinon, je nen aurais plus besoin. Jusque-l, javais russi ne pas trop penser a. Je mtais concentre sur ma tenue, sur le camouflage de mes armes, sur Richard bref, sur nimporte quoi part le fait que jallais servir dappt un assassin assez balze pour gagner un demi-million de dollars par victime. Je devais faire confiance Edward pour me garder en vie. Parce que si Edward aurait arrt ma limousine et naurait tir que quand il aurait vu mon visage, tel ntait pas le cas de tous les assassins. Beaucoup de professionnels prfrent abattre leur cible depuis une confortable distance de scurit. Qui peut aller jusqu plusieurs kilomtres, pour peu quils possdent un fusil assez puissant. Ni Edward ni moi ne pourrions faire grand-chose dans ce cas de figure. Par ailleurs, je ny connaissais rien en explosifs. Je devrais men remettre Edward pour localiser et dsamorcer une ventuelle bombe. Bref, jtais en train de confier ma vie Edward comme je ne lavais encore jamais fait jusque-l. Une perspective plutt 165 | P a g e

effrayante. Je vrifiai le contenu de mon sac de soire. Carte didentit, rouge lvres, porte-monnaie, flingue. En temps normal, jaurais ajout une petite brosse cheveux, mais il ny avait pas la place. Je pourrais bien supporter dtre dcoiffe pendant une malheureuse soire. cette pense, je pivotai automatiquement vers le miroir pour arranger mes cheveux une dernire fois. Franchement, ils taient superbes. Cest ce que jai de mieux. Mme Ronnie ne peut pas les amliorer. Ils frisent naturellement, formant une masse de boucles serres autour de mon visage. La dernire fois que je suis alle en Californie, une femme sest nerve parce que je ne voulais pas lui donner le nom du coiffeur qui avait ralis ma permanente. Elle avait refus de croire que ctait naturel. Je passai le sac de soire autour de mon cou et sous mon bras gauche, de sorte que la fine lanire se positionna en avers de ma poitrine. Comme elle tait de la mme couleur que ma robe, a ne choquait pas trop. Mais le sac lui-mme marrivait hauteur des hanches, un peu plus bas que mon holster habituel. Je tentai den sortir mon flingue deux ou trois fois. a pourrait aller. Ce ntait pas aussi bien quun holster, mais bon. Puis jenfilai mon bolro et mexaminai dans la glace pour la nime fois. On ne voyait ni les couteaux ni le flingue. Gnial. Enfin, je passai mon crucifix autour de mon cou, le glissai dans le dcollet de ma robe et le fixai entre mes seins avec un petit bout de scotch opaque. Comme a, je laurais sous la main en cas de besoin, mais il ne risquait pas de tomber hors de ma robe et dirradier JeanClaude. Je saisis la brosse cheveux et la reposai sans lavoir utilise. Jessayais de gagner du temps. Ce ntait pas seulement de lassassin que javais peur. Je redoutais le moment o Richard et Jean-Claude allaient se retrouver face face. Je ne savais pas trop comment ils allaient ragir, et je ntais pas dhumeur pour une confrontation motionnelle. Je le suis rarement. Je pris une profonde inspiration et me dirigeai vers la porte. Richard me suivit. Aprs tout, nous tions chez lui. Je ne pouvais pas lui demander de se planquer dans la chambre coucher. 166 | P a g e

Jean-Claude se tenait prs de la tlvision, fixant les tagres de cassettes vido comme sil dchiffrait leur titre. Il est grand et mince un peu moins grand que Richard, quand mme. Ce soir-l, il portait un pantalon noir et une veste assortie qui, comme la mienne, lui arrivait juste la taille. Des cuissardes de cuir moulaient ses jambes ; leur revers souple tait maintenu en place par de fines lanires ornes dune petite boucle en argent. Ses cheveux noirs flottaient librement sur ses paules, plus longs de quelques centimtres que lorsque je lavais rencontr pour la premire fois. Il pivota enfin vers nous, comme sil venait juste de se rendre compte de notre prsence. Malgr moi, je laissai chapper un hoquet. Sa chemise tait rouge, un rouge carlate brillant qui flamboyait entre les revers de sa veste. Son col haut tait attach par trois perles noires antiques. En dessous, les pans entrouverts rvlaient un large ovale de chair ple, encadrant comme un tableau la brlure en forme de croix sur sa poitrine avant de descendre jusqu son ventre de marbre et de disparatre lintrieur de son pantalon. Il y avait quelque chose de magnifiquement dcadent dans le contraste entre le tissu rouge, ses cheveux noirs onduls et ses yeux bleu marine comme un ciel de minuit. Je refermai la bouche et commentai : patant. Jean-Claude sourit. Ah, ma petite... Toujours le mot quil faut. Il glissa vers moi avec ses bottes de pirate, et je me rendis compte que je brlais denvie de lui ter sa veste. Je voulais voir ses cheveux se rpandre sur sa chemise. Le rouge et le noir. Je savais que ce serait superbe. Richard se tenait derrire moi. Il ne me touchait pas, mais je le sentais. Comme une prsence tide et dsapprobatrice dans mon dos. Je ne pouvais pas len blmer. Jean-Claude tait du bois dont on fait les rves mouills. Normal que Richard soit jaloux. Jean-Claude simmobilisa devant moi, assez prs pour que je puisse le toucher en tendant la main. Je me retrouvai entre eux deux : une position dont le symbolisme nchappa aucun de nous. 167 | P a g e

O est Edward ? parvins-je articuler. Ma voix me parut presque normale. Un bon point pour moi. Il fouille la voiture. Je crois quil cherche des explosifs, rpondit Jean-Claude avec un lger sourire. Mon estomac se noua. Quelquun voulait vraiment ma peau, de prfrence avant 2 heures du matin. Edward cherchait une bombe dans la limousine. Jai lhabitude du danger, et pourtant, a ne me paraissait pas rel. Tu vas bien, ma petite ? interrogea Jean-Claude en me prenant la main. Tu es glace. Vous tes mal plac pour vous en plaindre, rpliqua Richard. Jean-Claude lui jeta un coup dil par-dessus mon paule. Je ne me plaignais pas. Je ne faisais que constater. Sa main lui tait tide, et je savais quil avait vol cette tideur quelquun. Daccord : probablement quelquun qui navait rien contre. Il nest pas difficile de trouver des gens prts se laisser sucer le sang par le Matre de la Ville. Mais aussi beau soit-il, il restait un cadavre anim. Le problme, cest quen le regardant, je compris quune partie de moi ny croyait plus. Ou ne sen souciait plus. Et merde. Lentement, il porta ma main ses lvres, les yeux rivs non pas sur mon visage, mais sur celui de Richard. Je me dgageai. Alors, il daigna reporter son attention sur moi. Si vous voulez me baiser la main, a ne me gne pas, mais ne le faites pas seulement pour asticoter Richard, dis-je, les sourcils froncs. Toutes mes excuses, ma petite. Tu as parfaitement raison. (De nouveau, il toisa Richard.) Toutes mes excuses vous aussi, monsieur Zeeman. Nous sommes dans... une position dlicate. Il serait puril de la rendre encore plus inconfortable avec mes petits jeux. Je neus pas besoin de voir la tte de Richard pour savoir quil stait rembruni. Puis Edward entra et nous sauva la mise. Avec un peu de chance, nous pourrions mettre un terme cette conversation et partir. 168 | P a g e

La voiture est nickel, annona-t-il. Ravie de lentendre. Edward stait habill pour sortir. Un long pardessus descendait jusqu ses chevilles, remuant comme quelque chose de vivant chacun de ses mouvements. certains endroits, le cuir semblait curieusement tendu. Curieusement, pour quelquun qui Edward naurait pas montr larsenal quil dissimulait lintrieur. Je savais quun garrot tait planqu sous le col blanc amidonn de sa chemise. Le genre darme quEdward affectionne et que je dteste, parce quil faut vraiment tre tout prs de la victime pour lutiliser. Ses yeux se posrent tour tour sur chacun des deux hommes de ma vie, mais il se contenta de dire : Je suivrai la limousine. Ne me cherche pas pendant la soire, Anita. Je serai l, mais je ne veux pas que lassassin se rende compte que tu as un garde du corps. Un second garde du corps, corrigea Jean-Claude. Votre assassin sait dj que je serai avec elle. Edward acquiesa. Oui. Sil sen prend la limousine, il sait quil devra compter avec vous et vous liminer aussi. Ce qui signifie quil disposera dune puissance de feu plus que srieuse. Je suis la fois un obstacle et une invitation faire grimper les enjeux, pas vrai ? lana Jean-Claude. Edward le dvisagea comme sil venait enfin de dire quelque chose dintressant. Mais il ne soutint pas son regard. Je ne connais aucun autre humain que moi qui soit capable de regarder le Matre de la Ville dans les yeux sans tre hypnotise. tre une ncromancienne, a a ses avantages. Exactement. Il avait dit a comme sil ne sattendait pas quun vampire comprenne la situation. Mais sil y a une chose pour laquelle JeanClaude est dou, cest bien la survie. Y allons-nous, ma petite ? On nous attend au club. Jean-Claude fit un geste vers la porte, sans toutefois prendre ma main. Il jeta un coup dil Richard, puis reporta son attention sur moi. Il faisait preuve dune diplomatie tonnante. Dhabitude, cest 169 | P a g e

le champion olympique des casse-couilles, toutes catgories confondues. ct de lui, Jason est un petit joueur. Cette attitude ne lui ressemblait gure. Je consultai Richard du regard. Vas-y, menjoignit-il. Si nous nous embrassons, a va encore faire baver ton rouge lvres. Et tu y as dj suffisamment got, acquiesa Jean-Claude. Pour la premire fois de la soire, je dcelai une pointe de jalousie dans sa voix. Richard fit deux pas en avant, et la tension qui rgnait dans la pice fit un bond vers le haut. Je pourrais lembrasser encore, si a vous ennuie ce point. Arrtez, tous les deux, ordonnai-je. Mais je ten prie, dit aimablement Jean-Claude. Anita est moi pour le reste de la soire. Je peux bien me montrer gnreux. Richard serra les poings. Son pouvoir commena suinter hors de lui. Faites ce que vous voulez. Moi, je men vais. Je me dirigeai vers la porte sans regarder derrire moi. JeanClaude me rattrapa avant que je latteigne. Il tendit la main vers la poigne, puis se ravisa et me laissa louvrir seule. Joublie toujours que tu as des ides bien arrtes sur les portes. Moi pas, dit doucement Richard. Je pivotai. Il se tenait immobile dans son jean et son tee-shirt qui moulait les muscles de ses bras et de sa poitrine. Il tait toujours pieds nus, et ses cheveux formaient une masse ondulante autour de son visage. Si javais pass la soire la maison, nous nous serions pelotonns sur le canap devant un de ses films prfrs. Nous avions dj nos films, nos chansons, nos rituels. Peut-tre aurionsnous t nous promener au clair de lune. Sa vision nocturne est presque aussi bonne que la mienne. Quand je rentrerais, peut-tre pourrions-nous finir ce que nous avions commenc avant la runion. 170 | P a g e

Jean-Claude entrelaa ses doigts avec les miens, ramenant mon attention vers lui. Je fixai ses yeux si bleus bleus comme un ciel avant la tempte, ou un ocan aux flots profonds et glacs. Jaurais pu toucher ces trois boutons pour voir si ctait vraiment des perles antiques. Mon regard descendit vers lovale ple de sa poitrine. Je savais dj que sa brlure en forme de croix tait lgrement rugueuse. Mon cur se serra. Il tait si beau... Mon corps subirait-il toujours lattirance du sien, comme un tournesol qui se tend vers la lumire ? Peut-tre. Mais a ne suffisait pas. Jean-Claude et moi pourrions avoir une liaison trs excitante, mais je me voyais bien passer ma vie avec Richard. Et lamour, estce que a suffisait ? Mme si Richard tuait pour se protger ou pour protger les siens, serait-il capable daccepter le nombre de mes victimes ? Et moi, serais-je capable daccepter sa bte, ou me rpugnerait-elle autant qu lui ? Jean-Claude macceptait avec tous mes dfauts et mes sales manies. Mais moi, je ne lacceptais pas. Ce ntait pas parce que nous regardions tous deux le monde travers des lunettes noires que jaimais a. Je poussai un soupir. Si ctait la dernire fois que je voyais Richard, jaurais d lui sauter dessus et lui donner un baiser quil noublierait jamais. Mais je ne pouvais pas. Je tenais la main de Jean-Claude, et je ne pouvais pas. aurait t trop cruel pour nous tous. tout lheure, Richard. Sois prudente. Il semblait si seul... Tu vas au cin avec Louie ce soir, pas vrai ? demandai-je. Il acquiesa. Il ne devrait plus tarder arriver. Tant mieux. Jouvris la bouche pour ajouter quelque chose, mais me ravisai. Il ny avait rien ajouter. Je sortais avec Jean-Claude, et rien de ce que je pourrais dire ny changerait rien. Je tattendrai, promit-il. 171 | P a g e

Jaimerais mieux pas. Je sais. Je sortis de la maison, et me dirigeai dun pas un peu trop vif vers la limousine qui nous attendait. Une limousine blanche. Vous vouliez men mettre plein la vue ? Pour la discrtion, vous repasserez, raillai-je. Jai pens quune limousine noire ressemblerait trop un corbillard, expliqua Jean-Claude. Edward aussi tait sorti. Il referma la porte derrire lui. Je serai l quand tu auras besoin de moi, Anita. Je soutins son regard. Je nen doute pas. Il madressa un bref sourire. Mais juste au cas o, surveille quand mme tes arrires comme le lait sur le feu. Cest ce que je fais toujours, non ? grimaai-je. Il jeta un coup dil au vampire plant prs de la limousine. Pas autant que je le croyais jusquici. Avant que je puisse trouver une rponse, il sloigna en direction de sa voiture, et lobscurit lengloutit. Ctait aussi bien. Il avait raison. Les monstres avaient fini par mavoir. Me sduire, ctait presque aussi efficace que de me tuer.

172 | P a g e

CHAPITRE 14

Le nom du club, Mortelle Sduction, flamboyait en lettres de non rouge hautes de prs de trois mtres. Des cursives inclines, comme traces par la main dun gant. La bote de nuit occupait lancien entrept dune distillerie, au bord du fleuve. Avant que Jean-Claude en fasse lacquisition, le btiment tait labandon, portes et fentres bouches par des planches cloues en travers, telle une verrue la face dune avenue borde de restaurants chic, de clubs privs et de bars la mode. Ce quartier est galement appel le District ou le Carr Sanglant, mais jamais porte doreille des vampires civiliss. Pour une raison qui mchappe, ce surnom les drange. La foule stait dverse depuis le trottoir jusque sur la chausse, si compacte que notre limousine fut oblige de sarrter. Je reprai un flic en uniforme qui forait les gens reculer pour laisser passer les voitures. travers les vitres teintes, je scrutai les visages qui nous entouraient. Lassassin tait-il l dehors ? Une de ces personnes bien habilles et souriantes tait-elle venue uniquement pour me tuer ? Jouvris mon sac de soire et en sortis le Seecamps. Jean-Claude le regarda fixement. Nerveuse, ma petite ? Oui, admis-je. Il mobserva, la tte penche sur le ct. Pourquoi un seul assassin humain te proccupe-t-il davantage que toutes les cratures surnaturelles que tu as dj 173 | P a g e

affrontes ? Jusquici, chaque fois quon a essay de me tuer, ctait personnel. Je pouvais comprendre. Mais cette fois, cest professionnel. Purement professionnel. En quoi est-ce plus effrayant ? Quelle que soit la motivation de ton agresseur, tu seras tout aussi morte. Merci beaucoup. Il posa une main sur la mienne, celle dont les doigts taient crisps sur le flingue. Jessaie de comprendre, ma petite. Cest tout. Je ne peux pas vous expliquer pourquoi a me tracasse. Cest comme a. Jaime mettre un visage sur mes ennemis. Si quelquun doit me tuer, a ne devrait pas tre que pour de largent. Donc, le meurtre rtribu offense ta sensibilit morale ? demanda-t-il sur un ton neutre trop neutre, comme sil se retenait dclater de rire. Bon sang, oui ! Pourtant, tu es amie avec Edward. Je nai jamais dit que javais de la suite dans les ides, JeanClaude. De toutes les personnes que jaie jamais connues, tu es celle qui a le plus de suite dans les ides, ma petite. a doit tre pour a que je sors avec deux hommes, raillai-je. Crois-tu vraiment qutre incapable de choisir entre nous fasse de toi quelquun de frivole ? Il se pencha vers moi, et sa main remonta le long de la manche de mon bolro en lissant le tissu. Le problme, cest que javais presque choisi. Je faillis le lui dire, mais je me retins. Dabord parce que je ntais pas sre cent pour cent. Ensuite, parce que Jean-Claude mavait fait du chantage pour que je sorte avec lui. Si javais refus, il aurait tu Richard. Il voulait une chance de me sduire. Et pour a, il fallait que nous nous frquentions. Comme il me lavait dit une fois : Si tu embrasses Richard, tu dois me laisser tembrasser aussi. Autrement, a ne serait pas juste. 174 | P a g e

En thorie, si je choisissais Richard, Jean-Claude seffacerait. Cest ce quil avait promis, et il tait assez imbu de sa propre personne pour le penser. Le Matre de la Ville nimaginait mme pas quon puisse lui rsister sur le long terme. Pas si on avait accs son corps dlicieux. Il narrtait pas de me loffrir, et je narrtais pas de dcliner. Si je lui prfrais Richard, se retirerait-il vraiment de bonne grce, ou dclencherait-il un bain de sang ? Je plongeai mon regard dans ses yeux bleu marine et ne fus pas plus avance. Je le connaissais depuis des annes. Je sortais avec lui depuis des mois. Mais il restait un mystre pour moi. Je ne savais tout simplement pas comment il ragirait. Je ntais pas prte appuyer sur ce bouton, pas encore. quoi penses-tu pour avoir une mine aussi srieuse, ma petite ? Ne me dis pas que cest lassassin : je ne te croirais pas. Je ne voyais pas quoi rpondre ; aussi me contentai-je de secouer la tte. Sa main glissa autour de mes paules jusqu ce que je me retrouve love dans le creux de son bras. La proximit de nos deux corps me donnait des palpitations. Il se pencha comme pour membrasser. Je posai ma main gauche sur sa poitrine pour len empcher. Du coup, je touchais sa peau nue. Je ntais pas sre que a maide beaucoup. Vous vous tes conduit en parfait gentleman pendant tout le trajet. Pourquoi cesser maintenant ? Jessaie juste de te rconforter, ma petite. Ben voyons. Il passa son autre bras autour de ma taille et fit pivoter mon torse vers lui. Javais toujours le flingue la main, mais je commenais me sentir idiote. Je nallais pas lutiliser contre JeanClaude, et lassassin ne risquait pas darracher la portire pour se jeter sur nous. Une telle dmonstration de violence dans une foule aussi dense, en prsence des flics qui canalisaient la circulation, a aurait t un peu trop risqu, mme pour un professionnel. Sans lcher mon flingue, je glissai mon bras dans le dos de Jean-Claude. Si vous membrassez, il faudra que je me remette du rouge 175 | P a g e

lvres. Il inclina la tte vers moi et, sa bouche un cheveu de la mienne, souffla : Je serai trs prudent. Il dposa un baiser sur ma joue et fit courir ses lvres le long de ma mchoire. Du canon de mon flingue, je le forai relever la tte. prsent, ses yeux taient dun bleu liquide. Pas de suon dans le cou, dis-je svrement. Je ne mtais porte volontaire quune seule fois pour lui faire un don de sang, et ctait parce quil allait mourir si je ne faisais rien. Je ne partage pas mes fluides corporels avec le Matre de la Ville. Jean-Claude frotta sa joue contre le Seecamps. Je pensais viser un peu plus bas. De nouveau, il inclina la tte, et je sentis sa langue me caresser la clavicule. Lespace dune seconde, je me demandai quel endroit il visait exactement, puis le repoussai avec un peu moins de conviction que je naurais voulu. Et puis quoi encore ? protestai-je avec un petit rire qui sonna faux, mme mes oreilles. Te sens-tu mieux prsent, ma petite ? Je le toisai, incrdule, puis clatai dun rire sincre. Vous tes un fils de pute pervers, vous savez a ? On me la dj dit, acquiesa-t-il en souriant. Les flics avaient russi repousser la foule, et la limousine put de nouveau avancer. Vous navez fait a que pour me remonter le moral, dis-je sur un ton presque accusateur. Jean-Claude carquilla les yeux. Tu men crois vraiment capable ? Je le dvisageai, et mon sourire svanouit. Un instant, je navais pas vu en lui le plus bel objet de dsir de la plante, mais juste JeanClaude. Le Matre de la Ville se souciait de mes sentiments. Je secouai la tte. Ou bien il mollissait en vieillissant, ou bien je me faisais des illusions. 176 | P a g e

Pourquoi cet air solennel, ma petite ? Oh, comme dhabitude jessaie de deviner quel point vous tes sincre, rpondis-je avec une dsinvolture feinte. Son sourire slargit. Je suis toujours sincre, ma petite, mme quand je mens. Cest pour a que vous tes si dou pour embobiner les gens. Il inclina la tte comme pour saluer ma clairvoyance et accepter le compliment. Tout fait. (Puis il jeta un coup dil la route.) Nous allons nous embarquer sur une mer de camras et dappareils photo, ma petite. Si tu pouvais ranger ton arme... Je ne voudrais pas que la presse en fasse ses choux gras. La presse ? Vous voulez parler des journaux du coin ? Entre autres. Vous ne pourriez pas tre un peu plus prcis ? Quand la portire souvrira, prends mon bras et souris, sil te plat. Je fronai les sourcils. Que va-t-il se passer ? Tu vas tre prsente au monde. Jean-Claude, que mijotez-vous ? Moi ? Rien du tout. Ce nest pas moi qui ai convoqu ces journalistes. Je naime pas la lumire des projecteurs ce point. Le conseil ma choisi pour tre son reprsentant auprs des mdias. Je sais que vous avez d rvler votre identit la communaut vampirique locale aprs avoir remport votre dernier dfi, mais a, ce nest pas un peu dangereux ? Jusquici, vous avez fait semblant dtre le bras droit dun mystrieux matre vampire ; cest ce qui a empch que des matres extrieurs Saint Louis viennent vous dfier leur tour. La plupart des matres sexpriment travers un porte-parole. a leur vite dtre ennuys par leurs congnres et par des assassins humains. Je sais tout a. Alors, pourquoi vous montrer au grand public ce soir ? 177 | P a g e

Le conseil pense quen restant tapis dans lombre, nous ne faisons que fournir des munitions nos dtracteurs. Il a donc ordonn ceux dentre nous qui prsentent bien de... paratre dans la lumire. Je le dvisageai. Sans mauvais jeu de mots... Vous pourriez tre un peu plus clair ? Range cette arme, ma petite. Le portier va nous ouvrir, et il y aura des camras. Je le foudroyai du regard, mais glissai quand mme le flingue dans mon sac. Dans quoi mavez-vous entrane, Jean-Claude ? Souris, ma petite. Ou au moins, tche de ne pas trop faire la tte. La portire souvrit avant que je puisse rien ajouter. Un homme en smoking esquissa une courbette. Des flashs crpitrent, projetant des clairs aveuglants, et je savais que les yeux de Jean-Claude devaient en souffrir plus que les miens. Pourtant, il me tendit la main en souriant. Sil pouvait supporter une lumire dune telle intensit sans ciller, je pouvais bien me montrer gracieuse. Nous aurions tout le temps de nous disputer plus tard. Je sortis de la limousine et me rjouis davoir accept sa main. Les flashs nous mitraillaient comme des explosions de soleils miniatures. La foule se pressa en avant, et des micros se tendirent vers nous comme des couteaux. Si Jean-Claude navait pas fermement tenu ma main, jaurais battu en retraite dans la limousine. Je me rapprochai de lui juste pour garder mon quilibre. Mais que fichaient donc les vigiles ? Un micro meffleura la joue. Une voix de femme hurla beaucoup trop prs de mon oreille : Est-ce quil est dou au lit ? Ou devrais-je dire, au cercueil ? Quoi ? bredouillai-je. Est-ce quil est dou au lit ? Il y eut un moment de quasi-silence pendant que tout le monde attendait ma rponse. Avant que je puisse ouvrir la bouche et rembarrer lindiscrte, Jean-Claude sinterposa avec son affabilit 178 | P a g e

habituelle. Elle nest pas du genre ... comment dit-on, dj ?... cafter, nest-ce pas, ma petite ? Jamais son accent franais navait t aussi pais. Ma petite, cest le surnom que vous lui donnez dans lintimit ? interrogea un homme. Oui. Je levai la tte vers Jean-Claude, et il se pencha comme pour membrasser sur la joue. Tu me fusilleras du regard plus tard, ma petite, chuchota-t-il. Nous sommes cerns par les camras. Je voulus lui dire que je men fichais comme de lan quarante, mais ctait faux. Je me sentais comme un lapin pris dans les phares dune voiture. Si lassassin avait bondi en brandissant son flingue cet instant prcis, je serai reste plante l et je naurais mme pas essay de me dfendre. Plus que toute autre chose, cette pense marracha ma paralysie physique et mentale. Je tentai dy voir au-del des projecteurs, de la fort de camras et de micros. Japerus les logos dau moins deux chanes de tlvision nationales sur les camras. Gnial. Jean-Claude rpondait aux questions comme un pro, distribuant des sourires charmeurs qui mieux mieux. Le parfait mannequin vampire pour couvertures de magazine. Je souris, me plaquai contre lui et me dressai sur la pointe des pieds. Mes lvres se retrouvrent si prs de son oreille que jaurais pu la lcher, mais jesprais juste empcher les micros de capter ce que jallais dire. Je devais avoir lair de la fifille moyenne, mais h, rien nest parfait en ce monde. Faites-moi sortir de l tout de suite, soufflai-je, ou je dgaine mon flingue et je me fraie un chemin moi-mme. Il sesclaffa, et son rire courut le long de ma peau comme de la fourrure tide, soyeux et vaguement obscne. Les journalistes poussrent des exclamations ravies. Je me demandais si le rire de Jean-Claude conserverait ses proprits une fois restitu par un magnto ou une camra. a, ctait une ide effrayante. 179 | P a g e

Oh, ma petite... Vilaine fille. Ne mappelez plus jamais comme a, chuchotai-je frocement. Toutes mes excuses. Jean-Claude sourit, agita la main et entreprit de nous ouvrir un chemin parmi la foule des journalistes. Deux portiers vampires taient sortis du club pour nous prter main-forte, ils taient larges dpaules et muscls, et ni lun ni lautre ntaient morts depuis trs longtemps, ils avaient les joues roses et lair presque vivant. Jen dduisis quils staient nourris ce soir. Dun autre ct, JeanClaude aussi. Jeter la pierre aux monstres me devenait de plus en plus difficile. La porte souvrit, et nous nous faufilmes lintrieur. Un silence glorieux nous enveloppa. Je me tournai vers Jean-Claude. Comment avez-vous os me jeter en pture aux mdias ? mexclamai-je, furieuse. Je ne tai pas mise en danger, ma petite. Et lide ne vous a pas effleur que si je finissais par choisir Richard, je naurais peut-tre pas envie que le monde entier sache que jtais sortie avec un vampire ? Il eut un lger sourire. Je suis assez bien pour que tu sortes avec moi, mais pas assez pour que tu te montres en public avec moi ? Nous sommes dj alls partout ensemble : des concerts classiques, des ballets... Je nai pas honte de vous, me dfendis-je. Vraiment ? (Son sourire avait disparu, remplac par quelque chose qui ntait pas tout fait de la colre, mais qui sen rapprochait.) Dans ce cas, pourquoi men veux-tu ? Jouvris la bouche et la refermai aussitt. La vrit, cest que jaurais prfr moins de publicit autour de notre relation, parce que je navais jamais pens que je finirais par choisir Jean-Claude. Ctait un vampire, un homme mort. cet instant, je compris combien de prjugs je nourrissais encore. Oui, il tait assez bien pour que je sorte avec lui. Pour que je lui tienne la main, et peut-tre un peu plus. Mais il y avait des limites. Un seuil dont javais toujours su que je refuserais de le 180 | P a g e

franchir, parce que Jean-Claude tait un cadavre. Un cadavre exquis, mais un cadavre quand mme. Je ne pouvais pas tomber amoureuse dun vampire. Ni coucher avec lui. Sous aucun prtexte. Javais contrevenu lunique rgle que Jean-Claude mavait impose : je ne lui avais jamais rellement donn la mme chance qu Richard. Et maintenant que nous avions t films ensemble par plusieurs chanes de tl nationales, jtais gne lide que tout le monde pense que je sortais avec lui de mon plein gr. Que je puisse prouver une relle affection pour un mort-vivant. Ma colre svanouit face la certitude de ma propre hypocrisie. Jignore si cela se lut sur mon visage, mais Jean-Claude pencha la tte sur le ct. Des tas de penses dfilent dans tes yeux, ma petite, mais lesquelles ? Je le fixai. Je crois que je vous dois des excuses. Il haussa les sourcils. a, cest un vnement historique. Pourquoi ? Je ne savais pas trop comment le formuler. Parce que vous avez raison et que jai tort. Il porta une main sa poitrine en un geste de surprise feinte. Tu admets que tu mas trait comme un secret honteux. Que tu mas cach dans un coin sombre, exil de ton cur pendant que tu clinais Richard et sa chair vivante. Je me rembrunis. Nen rajoutez pas, ou ce sera la premire et la dernire fois que je mexcuserai de quoi que ce soit auprs de vous. Une danse me suffirait. Je ne danse pas. Vous le savez bien. Cest la soire inaugurale de ma bote de nuit, ma petite. Et tu es ma cavalire. Vas-tu vraiment me refuser une misrable petite danse ? Prsent de cette faon, a paraissait mesquin. Une seule. 181 | P a g e

Il eut un sourire charmeur. Le sourire que le serpent avait d adresser ve. Je suis certain que nous ferons un couple magnifique sur la piste, ma petite. Jen doute. Je suis certain que nous ferions un couple magnifique dans des tas dendroits. Je vous accorde une danse, et vous voulez la totale. Vous tes vraiment incroyable. Il esquissa une courbette, sourire aux lvres et les yeux brillants. Une femelle vampire se dirigea vers nous. Elle mesurait cinq bons centimtres de plus que Jean-Claude, et devait donc faire au moins un mtre quatre-vingts. Avec ses cheveux blonds, ses yeux bleus, ses traits nordiques et sa carrure damazone, elle ressemblait une publicit ambulante pour la race suprieure. Elle portait un acadmique violet dans lequel des trous avaient t dcoups en plusieurs endroits stratgiques. Le corps quils rvlaient tait muscl et pourtant voluptueux. Des cuissardes de la mme couleur moulaient ses longues jambes. Anita, je te prsente Liv. Laissez-moi deviner. Cest Jean-Claude qui a choisi votre tenue. Liv me toisa depuis sa hauteur considrable, comme si le seul fait dtre grande la rendait intimidante. Voyant que je ne frmissais pas, elle sourit. Cest lui le patron. Les yeux levs vers elle, je faillis lui demander pourquoi. Je sentais son ge presser sur moi comme un fardeau. Elle avait six cents ans. Elle tait au moins deux fois plus vieille que Jean-Claude. Alors, pourquoi ntait-ce pas elle la patronne ? La rponse courait le long de ma peau comme une brise frache. Pas assez puissante. Liv ntait pas un matre vampire, et elle pourrait vivre des millnaires que a ny changerait rien. Quest-ce que tu mates ? (Elle me regarda droit dans les yeux et secoua la tte.) Elle est vraiment immunise notre regard, constata-t-elle, tonne. 182 | P a g e

votre regard, corrigeai-je. Elle posa les mains sur ses hanches. Quest-ce que cest cens signifier ? Que vous navez pas assez de jus pour mhypnotiser. Elle fit un pas vers moi. Et si je me contentais de tcrabouiller pour faire sortir le tien ? Ctait dans ce genre de circonstances quavoir mon flingue dans un sac plutt que dans un holster risquait de me faire tuer. Jaurais pu dgainer un couteau, mais moins que je sois prte la laisser approcher, il ne me servirait pas grand-chose. Jaurais pu glisser ma main dans la pochette brode de perles. La plupart des gens ne sattendent pas voir une arme feu sortir dun sac aussi minuscule. videmment, si Liv captait ce que je mijotais, elle serait sur moi avant que jaie fini mon geste. Si javais port le Seecamps dans un holster, jaurais tent le coup. Mais l, je nosai pas. Les vampires sont vraiment rapides. Combien de vampires as-tu ton tableau de chasse, Anita ? interrogea Jean-Claude. Sa question me surprit, et ma rponse plus encore. Plus dune vingtaine, officiellement. Et officieusement ? Je ne sais pas. Je devais en tre une trentaine, en comptant ceux que javais excuts sans mandat lgal, mais franchement, je ne me rappelais pas le nombre exact. Je ne savais pas combien de vies javais prises. Ctait mauvais signe. Liv est moi, ma petite. Tu peux texprimer librement devant elle. Je secouai la tte. Je nadmettrai jamais avoir commis un meurtre devant des inconnus. Cest une rgle incontournable. Liv me dvisagea. Elle neut pas lair daimer ce quelle vit. Ainsi donc, cest lExcutrice. (Elle secoua la tte.) Elle ne paie pas de mine, hein ? Je laurais cru plus grande que a. 183 | P a g e

Elle me contourna en mexaminant sous toutes les coutures, comme si jtais un cheval vendre. Quand elle passa dans mon dos, jouvris mon sac. Le temps quelle revienne face moi, javais sorti le Seecamps et je lavais planqu sous la pochette. En cas de besoin, je pourrais tirer travers le tissu. Mais je ne le ferais que si elle my obligeait. De nouveau, Liv secoua la tte. Elle est jolie, mais pas trs impressionnante. Elle se planta derrire Jean-Claude, laissant courir ses mains puissantes sur ses paules et le long de ses bras avant de les immobiliser de chaque ct de sa taille. Elle commenait me fatiguer. Je peux faire des choses dont aucune humaine nest capable, Jean-Claude, susurra-t-elle. Ne sois pas impolie envers Anita. Je ne le rpterai pas. Il stait exprim sur un ton gal, mais personne naurait pu ignorer la menace froide contenue dans sa voix. Liv laissa retomber ses bras et vint sinterposer ente nous, les mains poses sur ses hanches. Le grand Jean-Claude contraint labstinence par une humaine. Les gens rient de toi dans ton dos. labstinence ? rptai-je sans comprendre. Jean-Claude soupira. Jusqu ce que tu renonces tes manires de nonne, je joue les moines, clarifia-t-il. Jcarquillai les yeux. Je ne pus men empcher. Je savais que Richard et moi avions eu un partenaire chacun, et choisi labstinence aprs nos ruptures respectives. Mais je navais jamais pens ce que Jean-Claude pouvait bien faire pour satisfaire ses propres besoins. Lide quil renonce totalement les assouvir ne mavait mme pas effleure. Tu sembles surprise, ma petite, constata-t-il. Cest que je naurais jamais cru a de la part de quelquun qui suinte le sexe par tous les pores. Pourtant, si tu dcouvrais que javais couch avec une autre 184 | P a g e

femme, vivante ou morte, pendant que nous sortions ensemble, comment ragirais-tu ? Je vous laisserais tomber dans la seconde. Exactement. Liv clata dun rire dsagrable, pareil au braiement dun ne. Mme ton humaine ne te croit pas. Jean-Claude se tourna vers elle, les yeux flamboyants. Tu as dit que les gens riaient derrire mon dos. Elle acquiesa en continuant sesclaffer. Mais tu es la seule qui me rie au nez. Elle sinterrompit brusquement, comme si quelquun venait dappuyer sur un interrupteur. Jaimerais un peu plus de docilit de ta part, Liv. moins, bien sr, que tu souhaites dfier mon autorit ? insinua JeanClaude. Liv sursauta. Non, je ne... je ne voulais pas..., balbutia-t-elle. Jean-Claude la fixa dun regard dur. Dans ce cas, tu ferais mieux dimplorer mon pardon, tu ne crois pas ? La femelle vampire se laissa tomber sur un genou. Elle ne semblait pas effraye ; ctait plutt comme si elle venait de commettre une gaffe monstrueuse dont elle devait sexcuser. Jimplore votre pardon, matre. Je me suis oublie. En effet, Liv. Tche de ne pas en faire une habitude. Elle se releva, souriante, comme si tout tait effac. a sentait la manuvre politique plein nez. Cest juste quelle ne parat pas aussi dangereuse que tu nous lavais dcrite. Anita, ordonna Jean-Claude, montre-lui ce que tu as la main. Jcartai la pochette brode de perles, rvlant mon flingue. Jaurais pu tarracher la gorge avant que tu le braques sur moi, se vanta Liv. 185 | P a g e

Non, vous nauriez pas pu, rtorquai-je. Est-ce un dfi ? Six sicles dexistence, dix ans prs. Ne fichez pas tout a en lair par orgueil mal plac, lui conseillai-je. Comment connais-tu mon ge ? Je souris. Je ne suis pas dhumeur bluffer ce soir, Liv. Ne me poussez pas bout. Elle me toisa en plissant ses yeux extraordinaires. Tu es une ncromancienne, pas seulement une ranimatrice. Je te sens lintrieur de ma tte, un peu comme je sentirais un autre vampire. (Elle se tourna vers Jean-Claude.) Pourquoi ne lai-je pas sentie avant ? Son pouvoir flamboie quand elle se sent menace, expliqua-til. a, ctait nouveau pour moi. ma connaissance, je ntais pas en train dutiliser mon pouvoir. Mais je me gardai bien de le prciser voix haute. Le moment tait mal choisi pour poser des questions stupides, ou mme des questions intelligentes. Liv scarta de moi comme si elle avait peur. Nous ouvrons dans une heure. Jai beaucoup de travail. Puis elle se dirigea vers la porte sans jamais dtacher son regard de moi. Je la regardai partir. Jtais ravie de sa raction, mais du diable si jy comprenais quelque chose. Viens, Anita, menjoignit Jean-Claude. Je veux te montrer mon club. Je le laissai me conduire dans la salle principale. Les ouvriers avaient ventr lentrept, de sorte quun puits central montait jusquau toit, bord par des passerelles hauteur de chacun des trois tages, rez-de-chausse inclus. La piste de danse tait immense ; lisse et luisante, elle scintillait dans la lumire tamise. Les projecteurs taient dissimuls, de sorte quil tait difficile de dire do provenait lclairage. Des choses pendaient au plafond. Au dbut, je crus que ctaient 186 | P a g e

des corps, puis je compris que ctaient des mannequins grandeur nature, des poupes de caoutchouc comme on en utilise pour les simulations daccident de voiture. Certains taient nus, dautres envelopps de Cellophane ou vtus de cuir noir et de vinyle. Lun deux portait un bikini mtallique. Tous taient suspendus des chanes de hauteur varie, comme les lments dun mobile. Original, commentai-je, le nez en lair. Cest un nouvel artiste trs prometteur qui a ralis cette installation spcialement pour le club, senthousiasma Jean-Claude. Pour tre spcial, cest spcial, marmonnai-je. Je rangeai le Seecamps dans ma pochette, mais laissai celle-ci ouverte. Comme a, je pourrais le ressortir plus vite en cas de besoin. Je ne pouvais pas me balader toute la nuit un flingue la main : outre le fait que a risquerait de mal passer, je finirais par choper une crampe. Jean-Claude se dirigea vers la piste de danse dun pas glissant, et je le suivis. Liv avait peur de moi. Pourquoi ? Il pivota gracieusement vers moi. Tu es lExcutrice, rpondit-il en souriant. Je secouai la tte. Elle a dit quelle me sentait dans sa tte, comme si jtais un vampire. Quest-ce que a signifie ? Il poussa un soupir. Tu es une ncromancienne, ma petite. Plus tu utilises ton pouvoir, plus il augmente. En quoi cela peut-il effrayer une femelle vampire vieille de six sicles ? Tu ne lches jamais le morceau, hein ? Cest lune de mes plus grandes qualits, admis-je. Si je rponds ta question, profiteras-tu de cette soire avec moi ? Te comporteras-tu comme ma cavalire jusqu ce que lassassin se manifeste ? Merci de me le rappeler. Tu navais pas oubli. 187 | P a g e

Bien sr que non. Daccord : rpondez ma question, et je jouerai les cavalires. Tu joueras ? Cessez de mgoter et rpondez ma question. (Une ide me traversa lesprit.) mes deux questions, rectifiai-je. Jean-Claude haussa les sourcils mais acquiesa. Le folklore et les mythes populaires attribuent aux vampires des pouvoirs que nous ne possdons pas : le contrle du temps, la mtamorphose en animal... Les ncromanciens sont censs pouvoir contrler tous les types de morts-vivants. De contrler ? Vous ne parlez pas seulement des zombies, nest-ce pas ? Non, ma petite. Donc, Liv a peur que je la manipule ? Quelque chose comme a. Mais cest absurde ! Je ne peux pas forcer un vampire mobir ! Javais peine termin ma phrase que je regrettai de lavoir prononce. Parce que ctait faux. Une fois, javais relev un vampire. Une seule fois. Et a avait suffi. Mon trouble dut se lire sur mon visage, car Jean-Claude me toucha la joue. Quy a-t-il, ma petite ? Pourquoi tant dhorreur dans tes yeux ? Jouvris la bouche et mentis. Si je pouvais forcer les vampires mobir, Seraphina naurait pas russi mhypnotiser il y a deux mois. Son expression se radoucit. Elle est morte, ma petite. Dfinitivement morte. Tu y as veill. Il se pencha en avant et dposa un baiser sur mon front. Ses lvres taient douces comme de la soie. Ses bras mentourrent les paules et me serrrent contre lui pour me rconforter. Je me sentais pouvantablement coupable. Je faisais encore des cauchemars propos de Seraphina, et le seul fait de prononcer son 188 | P a g e

nom voix haute me nouait lestomac. De tous les vampires que javais affronts, ctait elle qui tait passe le plus prs de mavoir. Pas de me tuer : a, a finirait par arriver un jour ou lautre. Non, Seraphina avait presque russi me transformer en lune deux. Avait presque russi me faire dsirer tre lune deux. Elle mavait offert quelque chose de plus prcieux que le sexe ou le pouvoir : la paix. a avait t un mensonge, mais un mensonge foutrement tentant. Pourquoi ne pas dire la vrit Jean-Claude ? Parce que, bon, a ne le regardait pas. Franchement, ce que javais fait meffrayait. Je ne voulais mme pas y penser. Ne voulais surtout pas minterroger sur les ramifications philosophiques du fait que javais relev un vampire pendant la journe. Jai toujours t trs doue pour ignorer les choses qui me drangent. Ma petite, tu trembles. Jean-Claude me repoussa doucement pour scruter mon visage. Jai un assassin aux trousses, lui rappelai-je. Pas tonnant que je tremble. Il secoua la tte. Je te connais trop bien, ma petite. Ce nest pas cause de a. Je naime pas que vous mutilisiez comme une sorte de croque-mitaine pour vampires. Je ne suis pas si impressionnante. Non, mais il est vrai que jai encourag cette illusion. Je mcartai de lui. Vous avez dit dautres vampires que je pouvais les contrler, cest a ? Il se peut que jaie mis quelques sous-entendus dans ce sens, grimaa-t-il. Pourquoi, pour lamour de Dieu ? Parce que jai vu faire notre trs diplomatique M. Zeeman, et que jai retenu la leon. Il a attir de nombreux loups dans son camp grce la simple promesse de bien les traiter, de ne pas les forcer faire ce quils nauraient pas envie de faire. Et alors ? Jai invit des vampires rejoindre mon troupeau, non pas en 189 | P a g e

les intimidant ou en suscitant leur crainte, mais en faisant le serment de les protger. Des vampires comme Liv ? suggrai-je. Il acquiesa. Comment pouvez-vous tre certain quils ne comploteront pas pour vous renverser ? Cest justement l que tu interviens. Vous vous tes servi de moi comme dune menace pour les faire tenir tranquilles, ralisai-je. Jean-Claude sourit. Exact. Et vous pensez vraiment quils vous ont cru, quand vous leur avez dit que jtais une ncromancienne capable de les contrler ? Je ne peux pas mexprimer pour les autres, mais en ce qui me concerne... certainement pas, dclara une voix.

190 | P a g e

CHAPITRE 15

Je pivotai et me retrouvai face un autre vampire. Il tait grand et mince, avec une peau de la couleur dun drap blanc tout juste sorti de la machine. Sauf que les draps nont pas de muscles qui roulent en dessous, que les draps ne descendent pas les escaliers en glissant et ne se dplacent travers une pice comme si celle-ci leur appartenait. Les cheveux qui tombaient plus bas que ses paules taient dun rouge trs pur, quasiment le mme que celui du sang, et formaient un contraste saisissant avec la pleur de son teint. Il portait une redingote noire du genre qui avait d tre la mode au XVIIIe sicle, mais entre ses revers, sa poitrine tait nue et lisse. Le lourd tissu tait recouvert de broderies dun vert si vif quelles brillaient presque. Le vert des yeux dun chat ou dune meraude et, incidemment, de ses yeux lui. En bas, il portait un collant de gym en lycra vert qui ne laissait pas grand-chose limagination. Un foulard noir frang de vert soulignait sa taille comme une ceinture de pirate. Des bottes noires qui lui montaient jusquaux genoux compltaient sa tenue. Je croyais connatre tous les suceurs de sang de la ville, mais je venais den rencontrer deux nouveaux en lespace de cinq minutes. Vous avez combien de nouvelles recrues ? demandai-je Jean-Claude. Quelques-unes, rpondit-il. Voici Damian. Damian, voici Anita. Je me sens stupide dans cette tenue, dclara Damian dun air 191 | P a g e

mcontent. Mais tu es splendide, lui assura Jean-Claude. Nest-ce pas, ma petite ? Je hochai la tte. Cest une faon de voir les choses. Jean-Claude contourna Damian, poussetant des moutons imaginaires de sa redingote. Tu napprouves pas ? Je poussai un soupir. Cest juste que... Pourquoi obligez-vous tous les gens qui vous entourent shabiller comme sils tournaient un film rotique gros budget ? Il clata de rire, et le son menveloppa, faisant frmir des endroits de ma personne situs bien plus bas que je ne lavais jamais autoris saventurer. Arrtez, aboyai-je. Tu aimes a, ma petite. Peut-tre, mais arrtez quand mme. Jean-Claude a toujours eu des gots trs particuliers en matire de mode, et le sexe a toujours t lun de ses passe-temps favoris nest-ce pas, Jean-Claude ? lana Damian sur un ton qui me fit deviner que pour lui, a ntait pas un compliment. Jean-Claude lui fit face. Et pourtant, malgr mes inclinaisons douteuses, tu te trouves sur mon territoire, et tu sollicites ma protection, rtorqua-t-il. Les pupilles de Damian furent englouties par un flamboiement vert. Merci de me le rappeler. Noublie jamais qui est le matre ici, Damian, ou tu seras banni. Le conseil lui-mme a intercd auprs de ton ancien matre, ta arrach ses griffes. Elle ne voulait pas te laisser partir. Jai parl en ta faveur. Je tai rachet elle parce que je me souviens trop bien ce que cest dtre prisonnier. Forc faire des choses rpugnantes. Utilis et tortur. Damian se raidit, mais ne dtourna pas les yeux. 192 | P a g e

Vous avez raison. Je vous suis trs reconnaissant de mavoir amen ici. (Il baissa la tte.) Trs reconnaissant de mavoir libr delle. Quand il releva la tte, ses yeux taient redevenus normaux. Il esquissa un sourire forc. Porter un costume, ce nest pas la pire chose que jaie jamais faite. Le chagrin dans sa voix me donna envie de supplier JeanClaude de lui laisser enfiler un pantalon, mais je me retins. Ctait une situation trs dlicate quil sefforait de grer l. Damian avait plus de cinq sicles. Il ntait pas un matre, mais il possdait quand mme un sacr pouvoir. Jean-Claude pouvait peut-tre leur tenir tte, lui et Liv, mais sil y en avait beaucoup dautres comme eux, Matre de la Ville ou non, il ntait pas de taille les contrler. Ce qui signifiait que ces petits jeux de domination taient ncessaires. Il ne pouvait pas laisser les autres oublier qui tait le matre ; sinon, il tait cuit. Sil mavait demand mon avis avant de lancer les invitations, je lui aurais fortement dconseill. Une porte souvrit dans le fond de la pice. Elle tait noire tout comme les murs, si bien que lorsquune femme apparut sur son seuil, on aurait dit quelle venait dtre conjure magiquement. Elle faisait peu prs ma taille. Ses longs cheveux bruns onduls moussaient sur les paules du pardessus noir qui lui battait les chevilles. Dessous, elle portait un collant de gym turquoise avec une brassire assortie. Des bretelles croises reliaient les deux, soulignant sa taille mince. Ses bottes de vinyle noir montaient jusqu ses genoux, quelles recouvraient de leur languette. Elle descendit les marches et traversa la piste de danse dun pas rapide. Elle se mouvait avec une assurance divine, comme si elle se sentait chez elle o quelle se trouvt. Quand elle sarrta devant nous, elle nous sourit, et la bande de tissu turquoise qui entourait son cou fit ressortir les clats verts dans ses prunelles noisette. Alors, quest-ce que vous en pensez ? demanda-t-elle. Tu es ravissante, Cassandra, rpondit Jean-Claude. Ton costume te va mieux que le mien, renchrit Damian sur un ton maussade. 193 | P a g e

Question de point de vue, lchai-je. Cassandra dtailla Damian de la tte aux pieds. Puis elle reporta son attention sur moi. Nos regards se croisrent, et nous clatmes de rire. Damian eut lair perplexe. Jean-Claude haussa les sourcils. Tu veux bien nous expliquer ce quil y a de si drle, ma petite ? De nouveau, mon regard croisa celui de Cassandra. Je me mordis les lvres pour ne pas me remettre rire et secouai la tte. Puis je pris une profonde inspiration et, quand je fus peu prs certaine de pouvoir parler sans mesclaffer, je dclarai : Cest de lhumour de fille. Vous ne comprendriez pas. Trs diplomatique, acquiesa Cassandra. Je suis impressionne. Si tu savais quel point la diplomatie est un comportement peu naturel pour ma petite, tu le serais encore plus, affirma JeanClaude. Il avait saisi la plaisanterie, comme je men doutais. En revanche, Damian semblait toujours aussi perplexe. Ctait probablement mieux ainsi. Le regard de Jean-Claude passa de Cassandra moi, et vice versa. Vous vous connaissez, toutes les deux ? Nous secoumes la tte lunisson. Cassandra, Anita. Ma nouvelle louve, je suis ravi de te prsenter la lumire de ma vie. Anita, Cassandra sera lun de tes gardes du corps ce soir. Vous tes trs doue, la flicitai-je. Je ne men serais pas doute. Son sourire slargit. Richard ma dit que vous naviez pas su tout de suite pour lui non plus. Je ressentis un pincement de jalousie. videmment, si Cassandra tait une lycanthrope et quelle faisait partie de lentourage de Jean-Claude, elle devait tre lune des fidles de 194 | P a g e

Richard. Vous ntiez pas la runion tout lheure. Jean-Claude avait besoin de moi ici. Il ne pouvait pas se passer la fois de Jason et de moi. Je me tournai vers Jean-Claude. Je savais ce que Jason faisait pour lui. Il le laissait boire son sang quand il se rveillait, et boire le sang de quelquun, cest presque comme lui faire lamour pour un vampire. Vraiment ? lchai-je sur un ton plus sec que je ne laurais voulu. Ne tinquite pas, ma petite. Cassandra non plus ne veut pas partager son sang avec moi. Richard et elle possdent de nombreuses similarits. Je pense que Richard la choisie pour moi parce quelle prsente une certaine ressemblance avec toi. Et pas seulement physique. Vous pouvez tre plus prcis ? Je crains que non. Cest une... qualit qui transcende le vocabulaire. Il parle bien, hein ? me lana Cassandra en grimaant. Il a ses moments, convins-je. Jean-Claude, vous ne pouvez pas drainer Jason tous les jours. Mme un loup-garou a besoin dun temps de rcupration. Stephen est toujours volontaire pour le remplacer. Puisquon parle de lui... Pourquoi ntait-il pas avec vous la nuit dernire ? Jean-Claude haussa les sourcils. Cest une accusation ? Contentez-vous de rpondre la question. Il mavait demand sa soire pour passer du temps avec son frre. Qui suis-je pour interfrer avec ses obligations familiales ? Tout en parlant, il mavait dvisage comme si cette conversation lui dplaisait. Dommage pour lui. Elle me dplaisait aussi. Le propre frre de Stephen lavait trahi, avait servi dappt pour amorcer le pige tendu par Raina. Salaud ! O est Stephen en ce moment ? 195 | P a g e

Dans larrire-salle, rvla Cassandra. Il ma aide enfiler ce truc. Je narrivais pas atteindre toutes les lanires. Elle laissa glisser le pardessus de ses paules et pivota pour me montrer son dos. Les lanires formaient une toile daraigne complexe, et la plupart dentre elles sattachaient dans des endroits que seul un contorsionniste aurait pu atteindre sans aide. Elle rajusta son pardessus et se tourna de nouveau vers moi. Vous prenez votre statut de femelle alpha trs au srieux, nest-ce pas ? Je haussai les paules. Je prends la scurit de Stephen trs au srieux. Cassandra acquiesa avec une expression solennelle et pensive. a me plat. Trop souvent, le terme de femelle alpha ne sert qu dsigner la compagne du chef de meute. La plupart ne sont pas aussi actives que Raina. Elle grimaa en prononant ce nom, comme si elle ait davaler un truc amer. Je vais vous laisser votre conversation, intervint JeanClaude. Jai encore des choses faire avant louverture du club. Il me baisa la main et sen fut, me laissant seule au milieu de la piste de danse avec Cassandra. Damian lavait suivi comme son ombre sans quil ait besoin de le lui demander. Je me sentais mal laise. Nous tions beaucoup trop dcouvert. Allons nous asseoir l-bas, suggrai-je en dsignant lescalier qui conduisait ltage du dessus. Je minstallai sur la deuxime marche en lissant ma jupe sur mes cuisses. Ce qui ne servit pas grand-chose. Je serais oblige de garder les pieds et les genoux serrs pour ne pas montrer ma culotte au reste de la pice. Gnial. Laissez-moi deviner. Raina a voulu vous embaucher pour un film. Elle veut embaucher tous les gens quelle rencontre, pour peu quils soient un tantinet bien rouls, ricana Cassandra. Mais parfois, on peut y chapper en couchant avec elle pour un bout dessai. Pour le mien, elle ma offerte Gabriel. Ce foutu lopard-garou nest 196 | P a g e

mme pas membre de la meute ! Sil ltait, elle aurait dj fait de lui son chef, dclarai-je. Cassandra secoua la tte. Gabriel ne pourrait pas vaincre Marcus, et encore moins Richard. Il nest le chef des lopards-garous que par dfaut, parce quil ny a personne de plus balze que lui. Cest un alpha, mais sa perversion le rend faible. Je ne vois pas en quoi sa perversion sexuelle lempcherait de remporter un combat, fis-je remarquer. Ce nest pas a. Il aime la baise dangereuse. Et les lycanthropes peuvent encaisser de sacrs dommages. (Elle frissonna.) Les choses quil voulait me faire... (Elle me regarda fixement, et je lus de la peur dans ses yeux.) Il a dit que vous laviez pratiquement ventr une fois. Je dtournai le regard. Ouais. Elle me toucha le bras, et je ne sentis aucun pouvoir. Elle tait aussi doue que Richard pour dissimuler sa vritable nature. ct delle, Sylvie faisait figure de dbutante. Il vous veut, Anita. Je ne lai pas dit Richard parce que je suis nouvelle dans la meute. Je suis arrive en ville il y a deux semaines peine, et javais peur quil fasse quelque chose de stupide si je lui rapportais les paroles de Gabriel. Mais maintenant que je vous connais, je peux vous le dire, et ce sera vous de dcider si Richard doit savoir. Elle avait lair si srieux que cela meffraya. Qua dit Gabriel ? Cassandra prit une profonde inspiration. Il a un fantasme. Il veut vous donner des couteaux et vous laisser essayer de le tuer, pendant que la camra filmera et quil vous violera. Je la toisai. Jaurais voulu mexclamer Vous plaisantez , mais je savais que a ntait pas le cas. Gabriel tait pervers ce point. Et dans son fantasme, comment le film se termine-t-il ? Il vous tue. 197 | P a g e

Tout en me baisant ? Elle acquiesa. Je me frottai les bras comme si javais froid, raidissant le dos et sentant sous mes doigts les armes que javais apportes. Javais de quoi me dfendre, mais... Merde, merde, merde. Cassandra me posa une main sur lpaule. a va aller ? sinquita-t-elle. Comme cest touchant, lana une voix masculine dans lescalier derrire nous. Cassandra se leva dun bond et fit face au nouveau venu, pendant que je glissais la main dans ma pochette ouverte et en tirais le Seecamps. Le canon accrocha la doublure de satin, ce qui me cota une ou deux secondes. Mais ds quil fut dans ma main, je me sentis mieux. Javais pivot en appui sur un genou, sans mme prendre la peine de me lever. Parfois, on fait une meilleure cible debout. Sabin se tenait cinq marches plus haut. Terriblement prs et pourtant aucune de nous ne lavait senti. Il tait vtu comme lors de notre entretien dans mon bureau, dune cape qui le recouvrait de la tte aux pieds. Mais cette fois, la lumire des projecteurs me permettait de voir lintrieur. Il navait pas de pieds. Il flottait audessus de lescalier. Jaimerais que vous puissiez voir votre tte, mademoiselle Blake. Je dglutis avec difficult et rpliquai : Jignorais que vous deviez venir ce soir, Sabin. Cassandra fit un pas vers lui, un grondement sourd montant de sa gorge. Je ne vous connais pas. Du calme, louve. Je suis linvit de Jean-Claude, nest-ce pas, mademoiselle Blake ? Il dit la vrit, confirmai-je. Je cessai de le braquer avec mon flingue mais ne rengainai pas pour autant. Sabin tait affreusement dou pour avoir russi surprendre une ncromancienne et une lycanthrope. 198 | P a g e

Vous le connaissez ? senquit Cassandra. Elle se tenait toujours au-dessus de moi, bloquant le chemin au vampire. Visiblement, elle prenait son devoir de garde du corps trs au srieux. Je lai dj rencontr, acquiesai-je. Il est inoffensif ? Non, mais il nest pas l pour me faire du mal. Alors, pour faire du mal qui ? insista Cassandra, qui navait pas cd un pouce descalier. Sabin glissa vers nous, sa cape ondulant bizarrement autour de lui comme la manche dun amput. Je suis venu assister aux divertissements organiss par JeanClaude, rien de plus. Cassandra recula et simmobilisa sur la marche suprieure la mienne. Je me relevai, le Seecamps la main. Jtais plus nerveuse que dhabitude. Je me souvenais comment Sabin mavait saigne distance avec son rire. Garder un flingue prt tirer me semblait une bonne ide. O est Dominic ? menquis-je. Quelque part par l. La capuche de Sabin tait une mare de tnbres, lisse et vide, mais je savais quil mobservait. Je sentais le poids de son regard. Il sarrta deux marches au-dessus de moi, et une au-dessus de Cassandra. Qui est votre charmante compagne ? interrogea-t-il. Sabin, voici Cassandra. Cassandra, Sabin. Une main gante de noir mergea de la cape et se tendit vers Cassandra comme pour lui caresser le visage. Elle eut un mouvement de recul. Ne me touchez pas, aboya-t-elle. La main se figea mi-mouvement, et une immobilit surnaturelle sempara de Sabin. Javais dj vu dautres vampires faire a, mais je croyais que ctait le produit dindices visuels. Je ne voyais pas Sabin, et pourtant, il manait de lui la mme impression dimmobilit absolue. Lillusion semblait presque meilleure de cette 199 | P a g e

faon, comme si ctait juste une cape vide qui lvitait au-dessus de lescalier. Puis sa voix mana de cette immobilit. Ctait trs perturbant. Mon contact serait-il si rpugnant ? Vous puez la maladie et la mort, cracha Cassandra. Il ramena sa main lintrieur de sa cape. Je suis un matre en visite. Jaurais le droit de rclamer un peu de... compagnie. Je pourrais rclamer la tienne, louve. Cassandra grogna. Personne ne forcera personne partager son lit, intervins-je. En tes-vous si sre, mademoiselle Blake ? demanda Sabin. Il contourna Cassandra en flottant. Sa cape leffleura, et elle frmit. Je ne pouvais pas sentir Sabin ; je ne possde pas lodorat dun loup-garou. Mais javais vu une partie de ce qui se cachait sous cette cape. a valait bien un frisson, ou mme deux. Cassandra a seulement t prte Jean-Claude. Elle appartient la meute. Donc, oui : jen suis sre. Cassandra me jeta un coup dil par-dessus son paule. Vous me protgeriez ? a fait partie de mes attributions prsent, nest-ce pas ? Elle tudia mon visage. Je suppose que oui. Sa voix tait redevenue trs douce, comme si le grognement navait t quun rve lointain. Sans sa tenue, elle aurait eu lair tout fait normale. Vous avez vu ce que je suis, mademoiselle Blake. Mon contact vous ferait-il frmir ? Je descendis reculons les deux marches qui me sparaient du plancher. Histoire davoir un meilleur quilibre. Je vous ai serr la main la dernire fois. Sabin flotta vers moi. Les tnbres se dissiprent lintrieur de sa capuche. Il la repoussa en arrire, rvlant ses cheveux dors et son visage ravag. 200 | P a g e

Cassandra lcha un sifflement et se plaqua contre la balustrade pour mettre le plus de distance possible entre eux. Si Sabin avait dgain un flingue et lui avait tir dessus cet instant, je ne crois pas quelle aurait ragi temps. Il lui sourit, tirant la chair pourrie de sa joue. Navez-vous jamais rien vu de pareil ? Cassandra dglutit assez fort pour que je lentende, comme si elle sefforait de ne pas vomir. Je nai jamais rien vu daussi horrible. Sabin reporta son attention sur moi. Son il intact tait toujours dun bleu aussi limpide, mais lautre avait clat lintrieur de son orbite, dans une mare de pus et de liquide moins pais. Du coup, je neus pas dautre choix que de dglutir aussi. Votre il tait encore l hier. Je vous avais dit que ma... maladie tait virulente, mademoiselle Blake. Avez-vous cru que jexagrais ? Je secouai la tte. Non. Sa main gante ressortit des plis de sa cape. Je me souvins de la faon molle et mouille dont ses doigts staient crass sous les miens la veille. Je ne voulais pas quil me touche, mais il y avait tant de douleur dans son il restant que je ne bronchai pas. Quoi quil arrive, je ne manifesterais pas la rpugnance quil minspirait. Javais de la peine pour lui. Je sais, cest idiot, mais ctait vrai. Le gant noir se tendit vers mon visage sans le toucher tout fait. Le Seecamps pendait au bout de mon bras droit, momentanment oubli. Les doigts de Sabin effleurrent mon front et larte de mon nez. Son gant tait rempli de liquide, comme une sorte de ballon eau obscne. Il me dvisagea. Je soutins son regard. Il carta les doigts pour me saisir la mchoire et pressa. Il y avait quelque chose de solide lintrieur de son gant, des morceaux de chair et dos, mais ce ntait plus vraiment une main. Seul le gant lui donnait une forme. Un son trangl schappa de ma gorge. Je ne pus le retenir. Peut-tre est-ce votre compagnie que je devrais rclamer, suggra Sabin. 201 | P a g e

Je me dgageai trs doucement. Je ne voulais pas faire de mouvement brusque, de peur de lui arracher son gant. Je navais aucune envie de le voir se rpandre en une flaque de liquide nausabond. Il tait dj bien assez horrible comme a. Sabin ne tenta pas de me retenir. Peut-tre nourrissait-il les mmes craintes. Es-tu encore en train denfreindre mon hospitalit ? lana Jean-Claude. Il se tenait sur la piste de danse, fixant son regard sur Sabin. Ses yeux taient pareils deux rayons de lumire bleue, et sa peau tait devenue ple et lisse comme du marbre. Tu ne mas pas encore tmoign de vritable hospitalit, Jean-Claude, rpliqua Sabin. La coutume voudrait que tu moffres de la compagnie. Je ne pensais pas que ce qui reste de toi puisse en avoir besoin. Sabin grimaa. Cest une maladie cruelle. La pourriture naffecte pas la totalit de mon corps. Mes besoins demeurent, bien que leur vaisseau soit devenu si grotesque que plus personne ne le toucherait de son plein gr. Il secoua la tte, et sa peau se fendit sur un ct de son visage. Quelque chose de noir et de plus pais que du sang se mit couler le long de sa joue. Cassandra gmit. Mon garde du corps allait gerber. Peut-tre que a sentait mauvais pour elle. Si lun de mes gens me met suffisamment en colre pendant que tu te trouves sur mon territoire, tu pourras lavoir. Ce sera sa punition. Mais je ne te donnerai pas quelquun juste parce que tu las rclam. Je craindrais que sa sant mentale ny rsiste pas. Il y a des jours, Jean-Claude, o je doute que la mienne y ait rsist. Ou quelle y rsiste beaucoup plus longtemps. (Le regard de Sabin se dtacha de Cassandra pour se poser sur moi.) Je pense que a briserait ta louve. Mais ta servante... Elle tiendrait le coup. Elle nest pas ta disposition, et elle ne le sera sous aucun prtexte. Si tu abuses de mon hospitalit en portant la main sur elle, 202 | P a g e

dit du conseil ou pas, je te dtruirai. Sabin se tourna vers Jean-Claude. Les deux vampires se toisrent. Il fut un temps, Jean-Claude, o personne ne me parlait sur ce ton except les membres du conseil. Ctait avant, rpliqua Jean-Claude. Sabin soupira. Oui, avant. Tu es libre de profiter du spectacle, mais ne me provoque plus, Sabin. Je nai aucun sens de lhumour quand il sagit de ma petite. Tu acceptes de la partager avec un loup-garou, mais pas avec moi ? Ce sont nos affaires, rpondit calmement Jean-Claude, et je tinterdis daborder de nouveau ce sujet. Si tu le fais, je considrerai a comme un dfi, et tu sais que tu nes pas en tat de te battre contre moi. Sabin esquissa une courbette maladroite. Difficile de se plier en deux quand on na pas de jambes. Tu es le Matre de la Ville. Ta parole fait loi. Les mots taient respectueux, mais le ton moqueur. Liv sapprocha derrire nous et simmobilisa en retrait de JeanClaude, lgrement sur le ct. Il est temps douvrir les portes, matre. Elle avait d faire exprs. Dhabitude, Jean-Claude interdit aux membres de son troupeau de lappeler ainsi en public. Dans ce cas, que chacun gagne sa place, ordonna-t-il dune voix trangle. Je vais me trouver une table, dclara Sabin. Fais donc. Sabin releva sa capuche et remonta lescalier en flottant, dirigeant vers les tables de ltage. moins quil se contente de lviter jusquau toit. Toutes mes excuses, ma petite, soupira Jean-Claude. Je crains que sa maladie nait fini par affecter son cerveau. Mfie-toi de 203 | P a g e

lui. Cassandra participe au spectacle. Cest Liv qui veillera sur toi compter de maintenant. Je le scrutai. Elle me dteste. Elle ne prendra pas de balle ma place. Si elle choue, si elle me doit encore une fois, je la donnerai Sabin, affirma Jean-Claude. Liv plit, ce qui nest pas vident pour un vampire mme sil vient de se nourrir. Matre, piti. Maintenant, je veux bien croire quelle prendra une balle ma place. Si javais le choix entre coucher avec Sabin ou me faire tirer dessus, je prfrerais me faire tirer dessus, et de loin. en juger la tte de Liv, elle partageait mon opinion. Jean-Claude sloigna pour se mettre en place. Le regard de Cassandra croisa le mien. Elle ntait pas ple, mais verdtre. Elle dtourna trs vite la tte, comme si elle craignait ce que je pourrais lire dans ses yeux. Je suis dsole, Anita. Elle se dirigea rapidement vers la porte par laquelle elle tait arrive. Elle semblait embarrasse. Je ne pouvais pas len blmer. Cassandra avait chou au test des gardes du corps. Ctait une puissante lycanthrope, mais Sabin lui avait fait perdre tous ses moyens. Elle aurait pu se dfendre sil avait essay la violence, mais il stait content de se planter devant elle et de lui pourrir dessus. Que pouvez-vous bien faire quand les monstres deviennent plus pitoyables quagressifs ? Les portes souvrirent, et la foule sengouffra dans le club comme un raz de mare, se rpandant dans la salle avec un vacarme pareil un grondement de tonnerre. Je rangeai le Seecamps dans ma pochette, mais ne la refermai pas. Liv se rapprocha de moi. Votre table est par ici. Je la suivis, parce que je ne voulais pas me retrouver seule au milieu de la bousculade. Et puis, elle prenait tout coup ma scurit 204 | P a g e

trs au srieux. Je la comprenais : le corps pourrissant de Sabin tait une menace terrifiante. Je me serais sentie mieux si je navais pas cru que Jean-Claude mettrait cette menace excution. Mais je le connaissais mieux que a. Je savais que si Liv le dcevait, il la jetterait en pture Sabin sans aucune hsitation. Et en juger le regard de la femelle vampire, elle le savait aussi bien que moi.

205 | P a g e

CHAPITRE 16

On mavait place la plus large dune srie de petites tables en laque noire, qui se fondaient presque la perfection avec les murs. Et avec ma tenue. Il faudrait vraiment que je songe introduire un peu plus de couleur dans ma garde-robe. La table tait dresse assez loin du mur, prs de la balustrade pour que la foule de plus en plus dense ne me bouche pas la vue sur la piste de danse. Malheureusement, a signifiait que mon dos serait expos. Javais recul ma chaise le plus possible, mais javais conscience que la balustrade sincurvait sur sa droite, de sorte que quelquun pourrait sapprocher et me tirer dessus sans trop se faire voir. videmment, Liv tait l pour y remdier. Elle se tenait derrire moi, les bras croiss sur la poitrine. Il ne manquait plus quune enseigne au non clignotant au-dessus de sa tte pour annoncer quelle tait mon garde du corps. Ma pochette tait ouverte. Javais le Seecamps porte de main, et suffisamment la trouille pour tre tente de le poser sur mes genoux. Mais je me matrisais. Nous avions un plan. Un plan qui nincluait pas de faire fuir lassassin. Je posai une main sur le bras de Liv. Elle se pencha vers moi. Vous tes cense vous montrer discrte. Elle carquilla les yeux. Je suis cense vous protger. Dans ce cas, asseyez-vous et faites semblant dtre mon amie. Le pige ne fonctionnera pas si jai lair dtre trop bien garde. 206 | P a g e

Elle sagenouilla prs de moi. Je devais tre trop bas pour quelle se penche davantage, sans doute. Je ne prendrai pas le risque dtre donne Sabin. Je me fiche bien que votre assassin se rende compte de ma prsence ou non. Ctait difficile de len blmer, mais jtais prte faire un effort. coutez, dis-je svrement, ou bien vous mobissez, ou bien vous fichez le camp. Jobis Jean-Claude, pas sa catin. Autant que je men souvienne, je navais jamais rien fait de toute ma vie pour mriter dtre traite de catin. Jean-Claude a dit que si vous chouiez, il vous donnerait au cadavre en dcomposition, exact ? Liv acquiesa. Ses yeux scrutaient la foule par-dessus mon paule. Elle essayait vraiment de faire son boulot, et a se voyait. Il na pas dit que vous seriez punie si je me faisais blesser, nest-ce pas ? poursuivis-je. Elle reporta son attention sur moi. O voulez-vous en venir ? A ceci : si vous faites peur lassassin et que vous bousillez mon plan, vous aurez chou. Elle secoua la tte. Ce nest pas ce que Jean-Claude a voulu dire. Il a dit que vous ne deviez pas le dcevoir, insistai-je. Je la vis hsiter. Jaurais pari que la logique ntait pas son fort. Cest trs malin, Anita, mais vous ne russirez pas membobiner. Si vous vous faites tuer, Jean-Claude me punira. Vous le savez aussi bien que moi. Javais tort. Elle tait plus fute quelle nen avait lair. Mais si vous foutez notre plan en lair, il vous punira quand mme. Une peur panique passa dans son regard. Je suis coince. Alors, jeus de la peine pour elle. En lespace dune seule soire, javais prouv de la piti pour deux monstres... Non, trois. 207 | P a g e

Dcidment, je mollissais. Si je ne me fais pas tuer, je massurerai que vous ne soyez pas punie. Vous le jurez ? demanda-t-elle sur un ton charg dintensit. Pour elle, un serment ntait pas chose prendre la lgre. Beaucoup de vampires remontent une poque o si quelquun donnait sa parole, il se sentait tenu de la respecter. Je vous le jure. Elle resta agenouille encore quelques instants, puis se releva. Tchez de ne pas vous faire tuer. Elle se mla la foule, me laissant seule comme je le lui avais demand. Les autres tables se remplirent rapidement. Les invits se pressaient sur les bords de la pice, l o le plancher avait t surlev autour de la piste de danse. Ils taient si nombreux se masser contre la balustrade que si ma table avait t colle au mur, je naurais pas pu voir la piste de danse. En dautres circonstances, jaurais apprci cette attention. Mais l... Un autre garde du corps aurait pu se pointer nimporte quand. En fin de compte, un peu de compagnie ne maurait pas drange. La foule envahit les deux tages du dessus, o il ny avait que des places debout. Je cherchai du regard la cape noire de Sabin, mais ne le vis nulle part. La piste de danse tait vide ; une demi-douzaine de vampires en barrait laccs. Avec douceur mais fermet, ils dirigeaient les gens vers les cts de la pice. Les hommes comme les femmes taient vtus de manire presque identique : collant de lycra noir, bottes et tee-shirt en rsille noire. La seule diffrence, cest que les femmes portaient un soutien-gorge noir sous le leur. Pour une fois, jtais daccord avec le choix vestimentaire de Jean-Claude. Si les femmes avaient port des minijupes, a maurait fichue en rogne. Lide me vint que Jean-Claude avait peut-tre anticip ma raction. Il me connaissait trop bien par certains cts... Et par dautres, il ne me comprenait pas du tout. Je scrutai la foule en qute dEdward ou de quelque chose danormal, mais il tait difficile disoler une personne au milieu de 208 | P a g e

cette masse qui se bousculait en riant joyeusement. Je ne reprerais pas Edward. Je navais pas dautre choix que desprer quil soit bien l. Et mme si je lui faisais confiance pour tenir sa promesse, javais du mal respirer tant ma gorge tait noue. Edward mavait conseill dagir de manire dsinvolte, de ne pas me montrer ouvertement souponneuse. Extrieurement, jessayais. Intrieurement, javais presque la nause force de scruter la foule et ce point vulnrable sur ma droite, un peu en retrait du ct de la balustrade. Je croisai les mains dans mon giron et me forai baisser les yeux. Si lassassin surgissait cet instant, je ne le verrais pas venir, mais il fallait que je me reprenne. Sinon, jallais tre tellement occupe sursauter au moindre mouvement que je ne serais pas prte pour affronter la menace relle. Je commenais regretter davoir renvoy Liv. Je me concentrai sur ma respiration et sur le rythme de mon propre corps. Quand mon souffle fut redevenu rgulier et que je pus entendre le sang circuler dans ma tte, je relevai lentement le nez et fixai la piste de danse. Je me sentais vide, calme et distante. Beaucoup mieux. Un vampire sapprocha de la balustrade en face de ma table. Willie McCoy portait un costume dun vert si agressif quon ne pouvait le qualifier que de chartreuse. Une chemise assortie, et une large cravate avec un imprim reprsentant Godzilla en train de pitiner Tokyo. Personne ne pourra jamais accuser Willie de se fondre dans un quelconque dcor. Je souris. Je ne pus men empcher. Willie tait lun des premiers vampires qui ait jamais franchi ma frontire personnelle entre monstres et amis. Il sempara dune des chaises et la positionna dossier tourn vers lespace vide. Puis il sassit nonchalamment, comme sil navait pas fait exprs. Je neus pas faire semblant dtre contente de le voir. Willie fut forc de se pencher vers moi pour se faire entendre par-dessus le brouhaha. Lodeur de la gomina dont il stait servi pour aplatir ses cheveux en arrire me chatouilla les narines. Il tait tout prs de moi, et je ne me sentais mme pas tendue. Javais davantage confiance en lui quen Jean-Claude. 209 | P a g e

Comment a va, Anita ? demanda-t-il avec une grimace assez large pour dcouvrir ses crocs. Willie tait mort depuis moins de trois ans. Cest lun des rares vampires que jaie connus avant et aprs sa a information. Jai dj t mieux. Jean-Claude a dit que nous devions te protger, mais discrtement. Nous nous relaierons auprs de toi pour ne pas que a ait lair louche. Tu navais pas lair dans ton assiette, alors... Me voil. Je secouai la tte. Cest si vident que a ? Pour quelquun qui te connat, oui. Nous nous sourmes. Alors que je fixais son visage quelques centimtres du mien, je me rendis compte quil tait sur ma liste. Celle sur laquelle je venais dajouter le nom de Stephen. Si quelquun tuait Willie, je le traquerais et je le buterais. Je fus surprise de me rendre compte quun vampire figurait sur cette liste. Mais Willie y figurait, et bien y rflchir, il ntait pas le seul. Jean-Claude apparut de lautre ct de la pice. Quand on parle du dmon... Un projecteur se braqua sur lui. Il devait tre fix sur une plate-forme arienne, mais avec la pnombre qui rgnait en hauteur, ctait difficile dire. Une plate-forme arienne... Lendroit parfait pour se poster avec un fusil longue porte. Arrte a, ma fille. Cesse de te torturer. Je navais pas compris que cette inauguration attirerait tant de monde. Si Edward avait d chercher tout seul un tireur solitaire dans cette foule grouillante, il aurait eu peu de chances de le localiser. Les vampires et les loups-garous taient peut-tre des amateurs, mais quelques paires dyeux supplmentaires ne pouvaient pas nous faire de mal. Lintensit des lumires diminua, jusqu ce que le seul clairage de la pice provienne du faisceau braqu sur Jean-Claude. Il semblait briller, et je naurais pas su dire si ctait une illusion ou sil gnrait sa propre lumire. Quoi quil en soit, je me retrouvais plonge dans le noir en compagnie dun assassin, et a ne me plaisait pas du tout. 210 | P a g e

Et puis merde. Je sortis le Seecamps de ma pochette et le posai sur mes genoux. Ctait dj mieux. Pas encore parfait, mais mieux. Que le seul contact dun flingue soit capable de me rconforter tait sans doute mauvais signe. Que mes propres flingues me manquent tait encore plus mauvais signe. Willie me toucha lpaule, et je sursautai si fort que les gens qui nous entouraient reportrent brivement leur attention sur moi. Je couvre tes arrires, me chuchota-t-il. Dtends-toi. Willie ferait de lexcellente chair canon, mais il ntait pas de taille me protger. Ctait dj un petit joueur de son vivant, et la mort ny avait rien chang. Je pris conscience que si lassassin se mettait canarder et quil utilisait des balles en argent, je serais inquite pour la scurit de Willie. Sinquiter pour son garde du corps, ce nest pas bon du tout. La voix de Jean-Claude sleva dans les tnbres, les remplissant dun son qui caressa ma peau. Une femme qui se tenait prs de ma table frissonna comme si quelquun lavait touche. Son compagnon lui passa un bras autour des paules, et ils se pelotonnrent lun contre lautre dans le noir envelopps par la voix de Jean-Claude. Bienvenue la Mortelle Sduction. La nuit sera pleine de surprises, dont certaines merveilleuses. Deux projecteurs plus petits frapprent la foule. Lun deux rvla Cassandra, debout en quilibre sur la balustrade du premier tage. Dun geste ample, elle repoussa son pardessus en arrire. Elle se dplaait sur la barre mtallique large d peine cinq centimtres comme si ctait le plancher, dansant presque. Des applaudissements enthousiastes clatrent. Le second projecteur stait braqu sur Damian, au rez-dechausse. Le vampire glissa hors de la foule, faisant onduler sa redingote brode autour de lui comme une cape. Sil se sentait toujours mal laise dans son costume, il nen laissait rien paratre. Il se faufila entre les invits, suivi par le faisceau lumineux. Au passage, il effleurait une paule ici et l, passait ses mains dans des cheveux longs ou caressait la taille dune femme. Quel que soit leur sexe, aucune des personnes quil touchait ne parut sen offusquer. Bien au contraire, elles se laissrent aller contre lui o chuchotrent 211 | P a g e

dans son oreille. Damian sapprocha dune brune vtue de manire assez discrte par rapport au reste des spectateurs : tailleur jupe bleu marine et chemisier blanc lavallire vous savez, le genre de nud qui est cens ressembler une cravate pour fille et qui ny parvient jamais tout fait. De toutes les femmes qui lentouraient, ctait elle qui semblait la plus normale. Il la contourna de si prs que son corps leffleura. chaque contact, la malheureuse sursautait, les yeux tellement carquills de peur que je pouvais le voir mme depuis lautre ct de la pice. Javais envie de hurler : Fichez-lui la paix ! , mais je ne voulais pas me faire remarquer. Jean-Claude ne cautionnerait rien dillgal, du moins, pas devant une telle quantit de tmoins. Lhypnose de masse na rien dillgal, car ses effets ne sont pas permanents. Mais il nen va pas de mme avec lhypnose individuelle. Ce qui signifiait que Damian pourrait se pointer sous la fentre de cette femme par une nuit sans lune et lappeler. Mme sil laissait passer des annes, elle viendrait lui. Willie tait pench en avant sur sa chaise, ses yeux sombres fixs sur Damian et sa victime. cet instant prcis, il navait pas lair trop proccup par mon assassin. Je regardai toute expression dserter le visage de la femme, jusqu ce quelle ait lair de dormir debout, son regard vacant pos sur Damian. Celui-ci lui prit la main, sadossa la balustrade, fit passer ses deux jambes par-dessus et se retrouva de lautre ct sans lavoir lche. La femme hsita et fit deux pas vers lui. Il la saisit par la taille et, sans le moindre effort, la souleva bout de bras, puis la posa prs de lui dans ses escarpins noirs plus confortables qulgants. Les faisceaux qui clairaient Jean-Claude et Cassandra moururent doucement, jusqu ce que Damian et la femme se retrouvent au centre de la seule lumire de la pice. Il la guida vers le milieu de la piste de danse et elle le suivit, le regardant comme si le reste du monde nexistait plus. Putain de merde ! Ce que faisait Damian tait illgal. La plupart des spectateurs ne sen rendraient pas compte. Les vampires sont autoriss utiliser leurs pouvoirs dans un but de divertissement, de 212 | P a g e

sorte que mme les journalistes ny trouveraient rien redire. Mais je connaissais la diffrence ; je connaissais la loi. Jean-Claude devait se douter que je saurais ce qui se passait vraiment. Cette femme tait-elle une actrice ? Une pseudo-invite positionne au milieu de la foule pour un meilleur effet ? Je me penchai vers Willie, si prs de lui que jeffleurai lpaule de sa veste. Cette femme... cest une actrice ? Il tourna un regard surpris vers moi, et je vis que ses pupilles avaient t englouties par le brun de ses iris. Au bout dun trs long tunnel obscur brillait un soupon de flamme. Je dglutis et me rejetai en arrire. Ce nest pas un tour de passe-passe, pas vrai ? Willie se lcha nerveusement les lvres. Si je te dis que cest rel, tu vas interrompre le spectacle, et Jean-Claude sera furieux contre moi. Je ne veux pas quil soit furieux contre moi, Anita. Je secouai la tte mais me gardai bien de le contredire. Javais vu ce que Jean-Claude faisait aux vampires qui le mettaient en rogne. Torture tait un mot trop faible. Je devais dcouvrir de quoi il retournait sans perturber le numro de Damian, et sans attirer sur moi plus dattention que ncessaire. Damian fit arrter la femme au centre de la pice, le regard riv sur quelque chose que nous ne pouvions pas voir. Elle resta plante l, vide et attendant ses ordres. Il passa derrire elle, lui glissa ses bras autour de la taille et frotta sa joue contre ses cheveux. Puis il dfit sa lavallire et les trois premiers boutons de son chemisier. Quand il fit courir ses lvres le long de son cou dnud, je ny tins plus. Si cette femme tait une actrice, pas de problme. Mais si ctait une victime non consentante, je devais mettre un terme cet odieux numro. Willie ? Il se tourna vers moi contrecur. Un peu parce que sa faim vampirique le poussait ne pas perdre une miette du spectacle, mais surtout parce quil savait ce que jallais lui demander. Quoi ? 213 | P a g e

Va dire Jean-Claude que le spectacle est termin. Il secoua la tte. Si je te laisse et que tu te fais descendre, Jean-Claude me tuera. Ce sera lent et douloureux. Je ne partirai pas avant larrive de la relve. Je soupirai. Daccord. Je me penchai par-dessus la balustrade et fis signe un des serveurs vampires. Il jeta un coup dil derrire lui comme sil pouvait voir Jean-Claude, mme si a mtait impossible, puis se dirigea vers moi. Quy a-t-il ? interrogea-t-il voix basse. Il tait assez prs de moi pour que je sente son haleine menthole. Presque tous les vampires que je connais sucent des pastilles de menthe longueur de nuit. Javais encore le Seecamps la main. Ainsi quipe, je pensais pouvoir mautoriser une certaine proximit physique avec un mortvivant frachement sorti de sa tombe. Aussi me penchai-je davantage vers lui pour chuchoter : Cette femme est-elle une actrice ? Par-dessus son paule, il jeta un coup dil Damian et sa proie. Cest juste une volontaire choisie dans le public. Elle ntait pas volontaire, rpliquai-je. Damian avait touch une demi-douzaine de personnes qui se seraient portes volontaires, mais il en avait choisi une qui il faisait peur. Sadique, comme beaucoup de vampires. Dites Jean-Claude que sil ne met pas immdiatement fin ce petit numro, je men chargerai moi-mme. Le serveur cligna des yeux. Faites-le ! aboyai-je. Il sloigna en longeant le bord de la piste de danse et disparut dans lobscurit. Je pouvais plus ou moins le suivre du regard, mais ctait juste une impression de mouvement. Je ne voyais pas Jean-Claude du tout. Damian passa une main devant le visage de la femme. Quand il lcarta, elle battit des paupires, enfin rveille. Ses mains se portrent instinctivement sa gorge, et ses yeux scarquillrent de 214 | P a g e

frayeur. Que se passe-t-il ? demanda-t-elle dune voix aigu, trangle, qui porta jusqu moi dans le silence fascin du public. Damian tenta de la prendre dans ses bras, mais elle recula dun bond, et il ne russit qu lui saisir le poignet. Elle lutta pour se dgager, mais il la retint facilement. Lchez-moi ! Lchez-moi, je vous en supplie ! (Elle tendit sa main libre vers quelquun dans la foule.) Aidez-moi ! Tout le monde stait tu, de sorte que je pus entendre la rponse de son suppos ami. Amuse-toi. a fait partie du spectacle. Damian la fora se tourner vers lui, dune secousse si violente quelle en garderait probablement des bleus. Ds que ses yeux croisrent ceux du vampire, ses traits redevinrent flasques, son regard vacant. Elle tomba mollement genoux, toujours tenue par un poignet. Damian la releva avec plus de douceur. Il la plaqua contre lui et repoussa ses cheveux sur le ct, exposant la ligne de son cou. Puis il pivota lentement afin que tout le monde puisse voir sa chair vulnrable. Willie se pencha en avant, sa langue caressant sa lvre infrieure comme sil pouvait dj sentir le got de la femme. Il tait mon ami, mais a ne pouvait pas faire de mal de me souvenir quil tait aussi un monstre. Damian retroussa les babines et rejeta la tte en arrire afin que le public admire ses crocs. Je vis les muscles de son cou se tendre, et je sus quil sapprtait mordre. Le serveur revenait. Mais je navais plus le temps dattendre. Willie sarracha la contemplation du spectacle et leva les yeux vers moi, comme sil avait compris quun incident bien diffrent tait sur le point de se produire. Trop tard. Je bondis sur mes pieds et hurlai : Ne faites pas a, Damian ! Je braquai le flingue sur son dos, lendroit o devait se trouver son cur. Mme une balle en argent ne suffit pas forcment tuer un vampire vieux de cinq sicles. Mais par tous les saints, jtais 215 | P a g e

bien dcide essayer sil mordait cette femme. Willie leva la main. Ne te mle pas de a, ou tu le regretteras, aboyai-je. Et jtais sincre. Ce nest pas parce que personne dautre ntait autoris le tuer, que je ne pouvais pas le faire moi-mme. Willie laissa retomber son bras et saffaissa dans sa chaise. Damian se dtendit suffisamment pour tourner la tte vers moi. Puis il pivota, interposant sa victime entre nous comme un bouclier. Les cheveux de la femme pendaient toujours sur le ct, dcouvrant son cou. Sans me quitter des yeux, Damian laissait courir son index le long de sa chair nue. Il me provoquait. Une lumire sourde tomba sur moi, et son intensit crt tandis que je me dirigeais trs prudemment vers les deux marches qui conduisaient la piste de danse. Bondir par-dessus la balustrade aurait eu de la gueule, mais a maurait empch de garder le Seecamps braqu sur ma cible. Jaurais pu tirer dans la tte de Damian de l o jtais, sauf que je ne connaissais pas bien mon flingue, et que a aurait t trop risqu. Je ne voulais pas faire sauter accidentellement la cervelle de la femme. Tuer lotage, ce nest jamais une bonne ide. Les serveurs et serveuses vampires ne savaient pas quoi faire Si javais t un vulgaire quidam, ils mauraient sans doute saut dessus pour marrter. Mais jtais la bien-aime de leur matre, ce qui compliquait quelque peu les choses. Malgr tout, je les surveillais du coin de lil. Reculez et laissez-moi le champ libre. Tout de suite, ordonnai-je schement. Ils sentre-regardrent, hsitants. Croyez-moi, vous naurez pas envie dtre ct de moi si je me mets dfourailler. Bougez-vous ! Ils bougrent. Quand je fus assez prs de Damian pour tre peu prs certaine de le toucher, je marrtai. Laissez-la partir. Je ne lui ferai pas de mal, Anita. Je veux juste mamuser un peu. 216 | P a g e

Elle nest pas consentante. Ce serait illgal, mme dans un but de divertissement. Alors laissez-la partir, ou je fais sauter votre putain de tte, menaai-je. Vous me tireriez vraiment dessus devant tous ces tmoins ? Et comment ! De toute faon, vous avez plus de cinq sicles. Je ne crois pas quune balle dans la tte russisse vous tuer ; du moins, pas de faon dfinitive. Mais a vous fera un mal de chien, et a vous laissera peut-tre des cicatrices assez moches. Vous ne voudriez quand mme pas que jabme ce ravissant visage, si ? Mon bras droit commenait fatiguer. Ce ntait pas que le Seecamps pse si lourd, mais cest difficile de garder le bras tendu en lair pendant longtemps sans quil se mette trembler. Je ne voulais pas quil tremble. Damian me dvisagea lespace de quelques battements de cur. Trs lentement, il lcha le cou de la femme sans jamais me quitter de ses tranges yeux verts. Il continuait me provoquer. Sil pensait que je bluffais, il stait tromp dadversaire. Jexpirai profondment, jusqu ce que tout mon corps soit au calme et que je puisse entendre mon sang battre dans mes tempes. Je visai le long de mon bras, le long du canon du flingue et... Il disparut. Il avait boug si vite que je sursautai. Jcartai mon doigt de la dtente et pointai le Seecamps vers le plafond, attendant que mon cur cesse de battre la chamade. Damian se tenait la lisire de la lumire, dans laquelle il avait laiss la femme vide et immobile. Il me regardait fixement. Allez-vous perturber nos divertissements tous les soirs ? demanda-t-il. Je naime pas beaucoup ce genre de divertissements, mais choisissez une personne volontaire, et je vous ficherai la paix. Un volontaire. Il pivota sur lui-mme en balayant le public du regard. Tout le monde lobservait. Il se lcha les lvres et leva les bras. Je mavanai jusqu la femme et lui pris la main. Librez-la, Damian. Il reporta son attention sur moi et le ft. Les yeux de la femme scarquillrent, dardant frntiquement en tous sens comme ceux 217 | P a g e

de quelquun qui se rveille dun cauchemar et saperoit quil est rel. Je lui tapotai la main. Tout va bien. Vous tes en scurit prsent. Que se passe-t-il ? Que se passe-t-il ? Elle aperut Damian et se mit sangloter hystriquement. Jean-Claude apparut au bord du rond de lumire. Vous navez rien craindre de nous, gente dame. Il glissa vers nous. La femme se mit hurler. Il ne vous fera pas de mal. Je vous le promets. Quel est votre nom ? Karen, chuchota-t-elle. Je mappelle Karen. Nous allons quitter cette piste de danse, Karen, et personne ne vous fera de mal, dis-je de mon ton le plus persuasif. Vous avez ma parole. Elle acquiesa encore et encore, le souffle si rapide que je craignais quelle svanouisse. Cassandra pntra dans la lumire mais sarrta un peu en retrait. Je peux vous aider ? Jean-Claude navait pas boug depuis que Karen stait mise hurler. Il se contentait de me toiser, et je narrivais pas dchiffrer son expression. Oui, ce serait bien, rpondis-je Cassandra. Mais quand elle nous rejoignit, Karen recula prcipitamment. Ce nest pas un vampire, lui assurai-je. Elle laissa Cassandra lui prendre lautre bras, et nous lentranmes lcart de la piste. Jean-Claude se planta dans la lumire du projecteur, et sa voix nous suivit dans lobscurit. Avez-vous apprci notre petit mlodrame ? Il y eut un silence interloqu. Sa voix tait pareille une couverture de fourrure qui enveloppait le public dans le noir, absorbant sa peur et lui restituant du dsir. Nous ne jouons pas ici, la Mortelle Sduction. Qui aimerait goter la ralit du baiser de Damian ? Quelquun se porterait volontaire. Comme toujours. Si 218 | P a g e

quelquun pouvait sauver le spectacle du naufrage aprs la crise de Karen, ctait bien Jean-Claude. Liv sapprocha pour nous aider. Je crois. Karen jeta un seul coup dil lamazone vampire et svanouit aussi sec. Elle ntait ni petite ni lgre, et Cassandra et moi nous laissmes surprendre. Elle saffaissa sur le sol. Liv se pencha comme pour la ramasser, mais je lui fis signe de scarter. Une femme sortit de la foule et se dirigea vers nous dun pas hsitant. Je peux vous aider ? demanda-t-elle timidement. Elle avait peu prs la mme taille que Cassandra et moi, et elle tait aussi menue. Ses longs cheveux roux, fins et raides, descendaient jusqu sa taille. Elle portait un large pantalon en lin brun fronc et un gilet avec juste un caraco de soie en dessous. Je jetai un coup dil Cassandra. Elle haussa les paules. Merci. Si vous pouviez prendre ses pieds... Cassandra aurait pu jeter Karen en travers de ses paules, mais la plupart des lycanthropes dtestent faire talage de leur force physique en public. Moi aussi, jaurais pu la porter, mme si elle tait foutrement grande. Mais pas trs vite, et seulement sur une courte distance. La femme coina sa pochette de soire sous un bras et se pencha pour saisir les pieds de Karen, toujours inconsciente. Au dbut, le transport fut un peu laborieux. Mais bientt, nous trouvmes notre rythme, et Cassandra nous guida jusquaux toilettes des dames. Ou devrais-je dire, au boudoir. Dans la moiti de devant, il y avait un canap et une coiffeuse noir et blanc, que surplombait un miroir entour de spots lumineux. La reproduction dune estampe que je connaissais bien tait accroche au mur. Son titre : Lamant dmoniaque . Le dmon de cette version ressemblait tonnamment Jean-Claude, et je doutais fort que ce soit une concidence. Nous allongemes Karen sur le canap noir. La femme qui nous aidait mouilla une poigne de serviettes en papier sans que nous ayons le lui demander et nous les ramena. Je tamponnai le cou et le front de Karen. 219 | P a g e

Merci. Vous croyez que a va aller ? interrogea-t-elle anxieusement. Je ne rpondis pas, parce que a dpendrait de Damian. Comment vous appelez-vous ? Elle eut un sourire presque timide. Anabelle. Anabelle Smith. Je lui rendis son sourire. Anita Blake. Et voici Cassandra. Je pris conscience que je ne connaissais pas son nom de famille. Jean-Claude appelle toujours ses loups par leur prnom seul, comme sils taient des animaux domestiques. Dsole, je ne connais pas votre nom de famille. Cassandra suffit. Elle serra la main dAnabelle, et toutes deux se sourirent. Devrions-nous informer la police de ce qui vient de se passer ? senquit Anabelle. Je veux dire... Ce vampire allait la mordre de force. Cest illgal, non ? Karen sagita sur le canap en gmissant. Oui, cest illgal, confirmai-je. Anabelle venait dmettre une suggestion intressante. Jaurais pu rapporter lincident aux flics. Si un vampire accumule trois plaintes ou plus contre lui, on peut obtenir un mandat dexcution son nom, condition davoir affaire au bon juge. Je parlerais dabord Jean-Claude et Damian, mais sils ne me fournissaient pas les rponses que je voulais entendre, peut-tre devrais-je les dnoncer aux flics. Je secouai la tte. quoi pensez-vous ? demanda Anabelle. rien qui vaille la peine dtre partag. La porte des toilettes souvrit. Raina entra, vtue dune robe crme aussi courte que la mienne. Ses collants noirs et ses talons aiguilles donnaient limpression que ses jambes se prolongeaient linfini. Par-dessus sa robe, elle avait enfil une veste en poils couleur rouille, probablement du renard. De tous les mtamorphes que je connaisse, cest bien la seule qui porte occasionnellement une autre fourrure que la sienne. Elle avait attach ses cheveux auburn 220 | P a g e

au sommet de son crne, en un chignon lche dont quelques mches schappaient pour venir encadrer artistiquement son visage et son cou. Karen choisit cet instant pour revenir elle. Je ntais pas sre quelle apprcie son rveil. Moi, en tout cas, je ne lapprciais pas. Je me levai. Cassandra se plaa devant moi, un peu sur le ct de faon ne pas me gner, mais se trouver plus prs du danger que moi. Je navais pas lhabitude quon me protge. Je trouvais a bizarre. Je pouvais prendre soin de moi. Ctait le but, non ? Que se passe-t-il ? interrogea Anabelle. Karen regardait autour delle, de ses yeux de nouveau carquills. O suis-je ? Anabelle, pouvez-vous vous asseoir prs de Karen ? suggraije en souriant, mais sans dtacher mon regard de Raina. La porte stait referme derrire elle, et il ny avait pas la place de manuvrer pas vraiment. Si Cassandra parvenait la retenir quelques secondes, jaurais le temps de sortir mon flingue. Mais je ne pensais pas que Raina soit venue pour se battre. Sinon, elle aurait port dautres chaussures. Anabelle sassit sur le canap et prit la main de Karen pour la rconforter. Mais ctait nous quelle regardait. Qui pouvait len blmer ? Le spectacle serait peut-tre plus intressant que celui de dehors. Que voulez-vous, Raina ? demandai-je schement. Sa bouche peinte en rouge stira en un large sourire, rvlant de petites dents blanches et rgulires. Ce sont les toilettes des dames, nest-ce pas ? Je suis venue me repoudrer le nez. Et voir comment va notre invite. Elle le fit deux pas vers le canap. Cassandra se dplaa pour lui barrer le chemin, et elle la toisa dun air dur. Tu toublies, louve. Sa voix contenait le plus infime soupon de grognement. Je noublie rien, rpliqua Cassandra. Dans ce cas, carte-toi. 221 | P a g e

Quavez-vous voulu dire par notre invite ? menquis-je. Raina me sourit. Je suis la partenaire de Jean-Claude dans cette petite entreprise. Ne ten a-t-il pas parl ? en juger son expression, elle connaissait dj la rponse, et elle sen dlectait. Jimagine que a a d lui sortir de lesprit. Dans ce cas, pourquoi ne faites-vous pas partie du spectacle ? Je suis une partenaire silencieuse. (Elle contourna Cassandra en leffleurant au passage et alla sagenouiller devant le canap.) Comment vous sentez-vous, ma chre ? Je veux juste rentrer chez moi, balbutia Karen. Bien entendu. (Raina leva les yeux vers nous.) Si lune de vous veut bien maider la relever, un taxi attend devant la porte pour la conduire l o elle le dsirera, aux frais du club. moins que vous prfriez repartir avec vos amis ? Karen secoua la tte. Ce ne sont pas mes amis. Cest trs sage vous de le comprendre, acquiesa gravement Raina. Tant de gens placent leur confiance dans les mauvaises personnes. (Elle me regarda fixement avant dajouter :) Et ils se font blesser, ou pire. Anabelle stait carte de Raina, et nous dvisageait en serrant son sac contre elle. Je ne pensais pas quelle comprenne tout ce que nous racontions, mais de toute vidence, elle ne passait pas un bon moment. Une seule bonne action, et elle tait dj punie. Vous pouvez vous lever ? Donnez-moi un coup de main, lui demanda Raina. Non. Laissez Cassandra vous aider, contrai-je. Tu as peur que je mange ta nouvelle amie ? Vous mangeriez tout ce qui est incapable de senfuir par ses propres moyens. Nous le savons tous. La colre contracta son visage et flamboya dans ses yeux brun ambr. Au final, Anita, nous verrons bien qui mange qui. 222 | P a g e

Elle aida Karen se relever. Jean-Claude ma dit de vous protger, chuchota Cassandra. Assurez-vous quelle monte bien dans un taxi qui la ramnera chez elle. Ensuite, vous pourrez me suivre comme mon ombre pendant le reste de la soire, daccord ? Elle hocha la tte. Jean-Claude naimera pas a. Je ne suis pas trop contente de lui non plus, en ce moment. Alors, et ce coup de main ? simpatienta Raina. Cassandra poussa un grognement, mais elle prit lautre bras de Karen. Ensemble, elles la soulevrent et la tranrent vers le couloir. Quand la porte des toilettes se fut referme derrire elles, Anabelle mit un long soupir de soulagement. Que se passe-t-il ? Je pivotai vers le miroir encadr de spots, posai mes mains sur la coiffeuse et secouai la tte. Cest une trop longue histoire, et moins vous en saurez, plus vous serez en scurit. Je dois confesser que mes intentions ntaient pas totalement altruistes, dclara Anabelle. Je la regardai dans le miroir. Elle semblait embarrasse. Je suis une journaliste, expliqua-t-elle. Pour linstant, je bosse en free-lance. Une dclaration de lExcutrice maiderait vraiment. Je pourrais vendre mon article au prix que je voudrais, surtout si vous mexpliquiez ce qui vient de se passer ici. Je baissai la tte. Une journaliste. Il ne manquait plus que a... Anabelle sapprocha derrire moi. Ce qui sest produit sur la piste de danse ctait rel, nestce pas ? Ce vampire... Damian, cest a ? Il allait vraiment la mordre devant tout le monde. a faisait partie de son numro. Jobservai son visage dans la glace. Elle vibrait littralement davidit. Elle voulait me toucher. Je voyais ses mains sagiter fbrilement. Si je corroborais son rcit, elle tiendrait un sacr scoop. Et ce serait bien fait pour Jean-Claude. 223 | P a g e

Puis le regard dAnabelle sassombrit, comme si un voile venait de tomber devant ses yeux. Plusieurs choses se produisirent simultanment. Elle sempara de ma pochette et tira. La lanire cassa. Elle fit un pas en arrire et dgaina un flingue dun holster de taille dissimul sous son gilet. Au mme moment, la porte des toilettes souvrit, et trois femmes entrrent en riant. Quand elles nous virent, elles se mirent hurler. Anabelle reporta son attention sur elles lespace dune fraction de seconde. Je sortis un couteau de ma manche et fis volte-face. Je ne pris mme pas la peine de faire les deux pas qui me sparaient delle. Je me laissai tomber sur un genou et projetai mon corps derrire le couteau tendu au bout dmon bras. La lame pntra dans son ventre, juste en dessous de ses ctes. Le flingue pivota vers moi. De ma main gauche, je balayai la main qui le tenait. Le coup fut dvi, et la balle partit dans le miroir, quelle fit voler en clats. Je poussai mon couteau sous le sternum dAnabelle, poussai jusqu ce que le manche cogne contre sa chair et ses os, puis tirai vers le haut et sur le ct. Sa main se convulsa sur son flingue, et une autre balle alla se perdre dans la moquette. Le silencieux touffait les dtonations, attnuant de manire trompeuse la brutalit de la scne. Anabelle tomba genoux, les yeux carquills, la bouche souvrant et se refermant sans quaucun son ne sen chappe. Je fis glisser ma main le long de son bras et la dlestai de son flingue. Elle cligna des paupires avec une expression incrdule, puis seffondra brusquement comme une marionnette dont on vient de couper les fils. Encore deux petits soubresauts, et elle mourut. Edward se tenait sur le seuil, son flingue braqu vers nous. Il me regarda brivement, puis baissa les yeux vers le cadavre tout frais. Il vit le couteau qui dpassait encore de sa poitrine, et le flingue muni dun silencieux dans ma main. Alors, il se dtendit et laissa retomber son bras. Je tai laisse seule dans les toilettes des dames avec ton assassin, commenta-t-il en secouant la tte. Tu parles dun garde du corps ! 224 | P a g e

Je levai les yeux vers lui. Jtais tellement choque que je me sentais engourdie, sonne comme un boxeur. Elle a failli mavoir. Mais elle na pas russi, rpliqua-t-il. Jentendis des voix masculines crier : Police ! Que personne ne bouge ! Nous allons investiguer. Et merde, dis-je tout bas, mais avec beaucoup de conviction. Je dposai le flingue dAnabelle prs de son corps et massis sur la moquette. Je ntais pas sre de pouvoir tenir debout plus longtemps. Edward rengaina et scarta de la porte pour se mler la foule qui se pressait en avant, impatiente de voir la suite du spectacle. Juste un voyeur anonyme parmi tant dautres. Ouais, cest a. Je restai assise prs du cadavre, essayant de trouver quelque chose dire aux flics. Je ntais pas sre que la vrit soit un luxe que je puisse moffrir pour le moment. Je commenais me demander si je nallais pas finir la nuit en taule. Alors que je regardais le sang imbiber le devant du gilet dAnabelle, a semblait plus que probable.

225 | P a g e

CHAPITRE 17

Jtais assise sur une chaise dossier droit, dans le bureau de Jean-Claude la Mortelle Sduction, les mains menottes dans le dos. Les flics ne mavaient pas laiss me dbarbouiller, et le sang poisseux dAnabelle avait sch sur ma main droite. Jai lhabitude dtre couverte de sang, mais ctait quand mme dsagrable. Les officiers en uniforme mavaient soulage de mon autre couteau et avaient trouv le Seecamps dans ma pochette. Mais ils navaient pas remarqu mon autre couteau, celui que je portais le long de ma colonne vertbrale. Ils ne staient vraiment pas fouls pour louper une lame plus longue que mon avant-bras. sa dcharge, le flic qui mavait fouille avait dabord suppos que je faisais partie des victimes. Il avait eu lair sacrement secou en apprenant que la ravissante petite nana tait la meurtrire. Rectification : la prsume meurtrire. Les murs de la pice taient blancs, la moquette noire. Lameublement se composait dun bureau qui semblait taill dans de lbne, dun paravent de laque rouge reprsentant un chteau au sommet dune montagne et dun kimono encadr, motifs noirs et bleu marine sur fond carlate. Deux cadres plus petits contenaient des ventails : un noir et blanc avec une illustration de crmonie du th, et un bleu et blanc avec un vol de grues cendres. Ctait mon prfr, et javais eu tout le temps de faire mon choix. Depuis quils mavaient amene l, un des flics tait rest avec moi dans la pice sans me quitter. Ils avaient bu du caf sans daigner men offrir. Le plus jeune maurait volontiers dtache, mais 226 | P a g e

son partenaire avait menac de lui flanquer une racle sil le faisait. Il avait des cheveux gris et des yeux aussi froids et vides que ceux dEdward. Il sappelait Rizzo et, en le regardant, je me rjouissais davoir pos le flingue dAnabelle avant quil fasse irruption dans les toilettes. Vous vous demandez sans doute pourquoi ils ne mavaient pas emmene au commissariat pour minterroger. Rponse : cause des mdias. Quatre flics avaient suffi contrler la circulation et empcher les journalistes de sauter sur les gens jusqu ce quils reniflent lodeur dun scoop. Soudain, des camras et des micros avaient jailli de partout, comme les champignons aprs une averse. Les flics avaient rclam des renforts et barricad le lieu du crime et le bureau. Tout le reste de la bote avait t envahi. Un inspecteur de la Crim se tenait devant moi, me toisant de toute sa hauteur. Linspecteur Greeley mesurait peine moins dun mtre quatre-vingts, et il avait des paules si larges quil ressemblait presque un cube. La plupart des Noirs ne sont pas vraiment noirs, mais Greeley sen rapprochait beaucoup. Son visage tait si fonc quil avait des reflets violets. Ses cheveux poivre et sel, coups trs court, avaient la texture de la laine. Mais noirs, blancs ou bruns, ses yeux sombres taient neutres, secrets : des yeux de flic. Son regard disait quil avait tout vu, et que rien ne lavait impressionn. Certainement pas moi. Il avait presque lair de sennuyer, mais je savais que a ntait quune faade. Jai vu Dolph arborer la mme expression blase juste avant de tomber sur quelquun pour tailler son alibi en pices. Faute dalibi, je navais pas de souci me faire de ce ct-l. Javais racont ma version des faits avant mme quon me lise mes droits. Aprs, je mtais contente de rclamer mon avocate. Encore, et encore. Je commenais ressembler un disque ray. Greeley fit pivoter une chaise pour sasseoir face moi. Il courba mme le dos, dans un effort louable pour paratre moins intimidant. Une fois que votre avocate sera l, nous ne pourrons plus vous aider, Anita. Il ne me connaissait pas assez bien pour mappeler par mon prnom, mais je laissai dire. Il faisait semblant dtre mon ami. Je ne my laissai pas prendre. Les flics ne sont jamais vos amis quand 227 | P a g e

ils vous souponnent de meurtre. Question dintrts conflictuels. a ressemble un cas dcole de lgitime dfense. Dites-moi ce qui sest pass, et nous trouverons srement un arrangement. Je veux mon avocate, mobstinai-je. Si nous la faisons venir, nous ne pourrons plus conclure darrangement. Vous navez pas lautorit ncessaire pour conclure un arrangement. Je veux mon avocate. Sa peau se plissa autour de ses yeux ; cela mis part, il conserva la mme expression impassible. Mais je savais que je commenais le gaver. La porte du bureau souvrit. Greeley leva les yeux, prt passer ses nerfs sur lauteur de cette interruption. Dolph entra, son badge la main. Il me jeta un bref coup dil, puis fixa toute son attention sur Greeley. Celui-ci se leva. Excusez-moi, Anita. Je reviens tout de suite. Il russit mme me gratifier dun sourire aimable. Il se donnait tant de mal pour se mettre dans la peau du personnage, que je men voulais presque de ne pas mordre lhameon. Dun autre ct, sil avait vraiment voulu me mettre laise, il maurait enlev ces putains de menottes. Il tenta dentraner Dolph dans le couloir, mais ce dernier secoua la tte. Le bureau est scuris. Le reste du club ne lest pas. Quest-ce que cest cens signifier ? interrogea Greeley en plissant les yeux. Que plusieurs chanes de tlvision nationales sont en train de filmer votre scne du crime, cadavre de la victime compris, rpondit schement Dolph. Vous avez ordonn que personne ne parle la presse, si bien que les journalistes spculent. La plupart dentre eux penchent pour des vampires qui auraient pt les plombs. Vous voulez que je raconte aux mdias quune femme attache une brigade de police est accuse de meurtre ? 228 | P a g e

Vous avez trois tmoins qui affirment toutes que Mlle Smith a dgain la premire. Que ctait un cas de lgitime dfense. a, ce sera au substitut du procureur den dcider, rpliqua Greeley. Cest marrant : quand il sadressait moi, il pouvait conclure un arrangement. Quand il discutait avec un autre flic, il navait plus aucune autorit pour dcider de mon sort. Appelez-le, suggra Dolph. Ben voyons, railla Greeley. Vous voudriez que je la relche ? Elle fera sa dposition ds que nous les aurons conduites au commissariat, elle et son avocate. Linspecteur mit un son grossier. Ouais, elle na pas arrt de la rclamer. Cest trs touchant. Dolph poussa un soupir. Allez parler aux journalistes, Greeley. Pour leur dire quoi ? Que les vampires ne sont pas impliqus dans cette affaire. Que cest juste une concidence regrettable si le meurtre a eu lieu la Mortelle Sduction. Greeley me jeta un coup dil par-dessus son paule. Je veux quelle soit l quand je reviendrai, Storr. Ne la faites pas disparatre. Nous serons l tous les deux, affirma Dolph. Greeley pivota vers moi et me foudroya du regard, toute sa colre et sa frustration embrasant ses yeux lespace dune seconde. Son masque amical ntait plus quun souvenir. Vous avez intrt. Les gros bonnets veulent peut-tre vous mettre sur le coup, mais cest une affaire dhomicide. Mon affaire. (Il brandit un index sous le nez de Dolph.) Alors, tchez de ne pas trop me prendre la tte ! Il se dirigea vers la sortie en le bousculant au passage et claqua la porte derrire lui. Un silence assez pais pour quon puisse marcher dessus retomba dans la pice. Dolph tira une chaise devant le bureau et sassit califourchon, le dossier tourn vers moi. Il joignit ses deux grosses mains et me 229 | P a g e

toisa. Je soutins son regard. Les trois femmes disent que Mlle Smith a sorti son flingue la premire. Elle ta arrach ton sac, donc, elle savait o tait le tien. Je lai un peu trop exhib ce soir, reconnus-je. Ctait ma faute. Je me suis laiss dire que tu tais intervenue pendant le spectacle. Tu peux me donner des prcisions ? Jai t oblige de faire la police. La femme ne voulait pas jouer. Cest illgal dutiliser des pouvoirs surnaturels pour forcer quiconque faire une chose quil ne veut pas faire. Tu nes pas flic, Anita. Ctait la premire fois quil me le rappelait. Dhabitude, Dolph me traite comme lun de ses gars. Il mencourage mme dire que jappartiens son quipe, de faon que les gens supposent que je suis inspecteur. Tu me jettes de la brigade ? demandai-je, incrdule. Mon estomac se noua. Jadorais bosser avec la police. Jadorais Dolph, Zerbrowski et les autres. Perdre tout a aurait fait plus mal que je ntais prte ladmettre. Deux cadavres en deux jours, Anita. Des humains normaux. a fait beaucoup expliquer mes suprieurs. Sils avaient t des vampires ou un autre genre de monstres, tout le monde aurait fait comme sil ne stait rien pass, pas vrai ? demandai-je amrement. Te disputer avec moi nest pas ta meilleure option, Anita. Nous nous dvisagemes pendant quelques secondes. Je dtournai les yeux la premire et acquiesai. Pourquoi es-tu venu, Dolph ? Jai lhabitude de grer les mdias. Pourtant, tu as incit Greeley leur parler. Tu dois me dire ce qui se passe, Anita. Sa voix tait trs calme, mais la tension dans son regard et ses paules me disait quil tait en colre. Je ne pouvais pas len blmer. Que veux-tu entendre, Dolph ? La vrit, ce serait bien. 230 | P a g e

Dabord, je veux mon avocate. Je nallais pas vider mon sac juste parce que Dolph tait un ami. Il restait un flic, et je venais de tuer quelquun. Dolph plissa les yeux. Il se tourna vers le flic en uniforme qui, adoss au mur, coutait notre conversation mine de rien. Rizzo, vous voudriez bien aller nous chercher des cafs ? Noir pour moi. Anita, tu veux quoi dans le tien ? Du caf. La situation samliorait. Deux sucres, une dose de crme. Prenez-en un pour vous, Rizzo. Et prenez aussi tout le temps quil vous faudra. Rizzo scarta du mur contre lequel il tait appuy. Vous tes sr de votre coup, divisionnaire ? Dolph le regarda sans rpondre. Rizzo tendit les mains devant lui comme pour repousser quelque chose. Je ne veux pas que Greeley me tombe sur le paletot pour vous avoir laisss seuls tous les deux. Allez chercher les cafs, Rizzo. Jen prends la responsabilit. Il sortit en secouant la tte ; sans doute narrivait-il pas croire que les flics en civil puissent tre aussi stupides. Lorsque nous fmes seuls, Dolph ordonna : Tourne-toi. Je me levai et lui prsentai mes mains. Il mta les menottes, mais ne me fouilla pas. Il supposait probablement que Rizzo lavait dj fait. Je me gardai bien de lui parler du couteau. Sil apprenait sa prsence plus tard, a le foutrait en rogne, mais je ne pouvais pas me laisser confisquer toutes mes armes. Et puis, je ne voulais pas finir la nuit sans dfense. Je me rassis en rsistant lenvie de me frotter les poignets. Jtais lExcutrice, une dure cuire. Rien ne pouvait me faire mal. Ouais, cest a. Parle-moi, Anita. Officieusement ? Il me toisa, le regard vide et indchiffrable. Un regard de flic. Je devrais dire non. 231 | P a g e

Mais... ? Officieusement, raconte-moi. Je lui racontai tout. Je ne modifiai quun seul dtail, affirmant que ctait un coup de fil anonyme qui mavait avertie du contrat lanc sur ma tte. Cela mis part, il eut droit toute la vrit. Je pensais quil serait content, mais non. Et tu ne vois vraiment pas pourquoi quelquun voudrait ta peau ? Sous vingt-quatre heures, et pour une somme pareille ? Non. Il me dvisagea, comme sil sefforait de dterminer si jtais sincre. Pourquoi ne nous as-tu pas parl plus tt de cet appel anonyme ? demanda-t-il en appuyant sur le dernier mot. Je haussai les paules. Question dhabitude, je suppose. Non. Tu es une tte brle. Au lieu de te planquer, tu es venue ici pour jouer les appts. Si lassassin avait utilis une bombe, beaucoup de gens auraient pu tre blesss cause de toi. Mais elle na pas utilis de bombe, nest-ce pas ? Dolph prit une profonde inspiration et la relcha lentement. Si je ne lavais pas connu aussi bien, jaurais jur quil comptait jusqu dix dans sa tte. Tu as eu de la chance, dit-il enfin. Je sais. Anabelle Smith a failli tavoir. Si ces femmes ne staient pas pointes comme elles lont fait, je ne serais pas en train de te parler, acquiesai-je. a na pas lair de te perturber plus que a. Elle est morte. Pas moi. Pourquoi a devrait me perturber ? Pour une somme pareille, Anita, il en viendra dautres. Minuit est pass, et je suis toujours en vie. Peut-tre que le contrat sera annul. Pourquoi cette chance ? Je secouai la tte. 232 | P a g e

Si je le savais, jaurais plus de chances didentifier le commanditaire. Et si tu identifiais le commanditaire, que ferais-tu ensuite ? senquit Dolph. Je le dvisageai. Officieusement ou pas, Dolph est le flic ultime. Il prend son boulot trs au srieux. Je te le balancerais. Jaimerais pouvoir te croire, Anita. Jaimerais vraiment. Je pris mon expression la plus innocente. Que veux-tu dire ? Laisse tomber ton numro de gamine, Anita. Je te connais trop bien. Daccord. Mais tu sais aussi bien que moi que tant que le contrat courra, les assassins continueront venir. Je suis bonne, Dolph, mais personne nest bon ce point. Un jour ou lautre, je perdrai. Sauf si loffre est retire du march. Plus de contrat, plus dassassins. Nous pourrions tattribuer une protection rapproche, suggra-t-il. Pour combien de temps ? Le reste de ma vie ? (Je secouai la tte.) Et puis, le prochain assassin utiliserait peut-tre une bombe. Tu veux risquer la vie de tes gars ? Moi, non. Donc, tu vas traquer le commanditaire et le tuer. Je nai pas dit a. Mais cest ce que tu prvois. Ne continue pas me poser la question, Dolph, parce que ma rponse ne changera pas. Il se leva, agrippant deux mains le dossier de sa chaise. Ne franchis pas la limite avec moi, Anita. Nous sommes amis, mais je suis flic avant tout. Jaccorde beaucoup dimportance notre amiti, Dolph, mais jen accorde davantage ma vie et la tienne. Tu crois que je ne suis pas capable de veiller sur moi ? Je crois que tu es un flic, et a signifie que tu dois respecter les rgles. Quand tu as affaire des tueurs professionnels, ce genre 233 | P a g e

de scrupules peut te coter la vie. Quelquun frappa la porte. Entrez, lana Dolph. Rizzo pntra dans la pice. Il tenait un petit plateau rond sur lequel reposaient trois chopes de porcelaine noires hautes et minces, avec une touillette rouge dans chacune delles. Son regard passa de Dolph moi, et vice versa. Il remarqua que je navais plus les menottes, mais sabstint de tout commentaire. Il dposa le plateau sur le bureau, assez loin de moi pour que je ne puisse pas le saisir au passage. Linspecteur Rizzo ne semblait pas n de la dernire pluie, mais il me traitait comme si jtais une personne trs dangereuse. Il naurait probablement pas tourn le dos Anabelle. Si elle navait pas voulu me dlester de mon sac, elle aurait pu me tirer dans le dos. Oh, je laurais vue faire dans le miroir, mais je naurais pas pu dgainer temps. Jamais je naurais laiss un homme, aussi amical et serviable quil se soit montr, sapprocher ainsi derrire moi. Avec Anabelle, javais commis la mme erreur que les gens font gnralement mon sujet. Javais vu une mignonne petite nana, et je lavais sousestime. Jtais aussi macho que le plus sexiste des mecs un dfaut qui avait failli me coter la vie. Dolph me tendit la chope au contenu le plus clair. Ctait sans doute trop esprer que la crme soit de la vraie, mais quand mme, a sentait vachement bon. Je nai jamais rencontr de caf que je nadore pas. Cest juste une question de degr dans ladoration. Je bus une gorge de liquide fumant et mis un mmmh approbateur. Ctait du vrai caf, et de la vraie crme. Content que a vous plaise, dit Rizzo. Je levai les yeux vers lui. Merci, inspecteur. Il poussa un grognement et sloigna de nous pour aller de nouveau sadosser contre lautre mur. Dolph se rassit en soufflant sur son caf. Jai parl Ted Forrester, ton copain chasseur de primes. Le flingue que tu avais dans ton sac est enregistr son nom. Ted Forrester est lune des identits dEdward. Elle avait dj 234 | P a g e

rsist une investigation policire, une fois o nous nous tions retrouvs avec des cadavres sur les bras. Pour ce quen savait la police, Ted Forrester tait un chasseur de primes spcialis en cratures surnaturelles. La plupart des chasseurs de primes cantonnent leurs activits aux tats de louest du pays, l o on offre encore des rcompenses substantielles pour la dpouille dun mtamorphe. Et tous ne se soucient pas forcment que les mtamorphes quils abattent constituent un vritable danger pour quiconque. Dans certains tats, le seul critre en vigueur, cest que le corps soit mdicalement certifi comme celui dun lycanthrope aprs la mort. Et dans beaucoup de cas, une analyse sanguine suffit. Le Wyoming envisageait de modifier ses lois cause de trois cas de morts injustifies qui taient remonts jusqu sa cour suprme. Javais besoin dun flingue assez petit pour pouvoir le dissimuler dans un sac de soire, mais assez efficace pour arrter un assassin, expliquai-je. Je naime pas les chasseurs de primes, Anita. Ils abusent de la loi. Je sirotai mon caf et gardai le silence. Si Dolph savait quel point Edward abusait de la loi, il laurait boucl pour trs, trs longtemps. Si ce Forrester est un assez bon ami pour te filer un coup de main quand tu as ce genre de problme, pourquoi ne las-tu pas mentionn plus tt ? Jignorais son existence jusqu ton rcent affrontement avec ces braconniers mtamorphes. Braconniers ? rptai-je en secouant la tte. Quest-ce qui ne va pas ? Quand des mtamorphes se font tuer, cest du braconnage. Quand des gens normaux se font tuer, cest un meurtre. Tu trouves a logique ? Tu milites en faveur des monstres, maintenant ? demanda Dolph dune voix trs calme. Mais je savais quil luttait pour se contenir. Tu es en rogne aprs moi, constatai-je. Et pas seulement cause de mes deux dernires victimes. 235 | P a g e

Tu frquentes le Matre de la Ville. Cest comme a que tu te procures toutes tes infos sur les monstres ? Je pris une profonde inspiration et la relchai. Parfois. Tu aurais d men parler, Anita. Depuis quand ma vie prive concerne-t-elle la police ? Il se contenta de mobserver en silence. Je baissai les yeux vers ma chope de caf. Au bout dun moment, je les relevai. Javais du mal soutenir le regard de Dolph plus de mal que je laurais voulu. Que veux-tu que je te dise, Dolph ? Que a membarrasse davouer quun des monstres est mon petit ami ? Cest le cas. Alors, plaque-le. Si ctait aussi facile, crois-moi, je laurais fait depuis longtemps. Comment puis-je continuer te faire confiance professionnellement, Anita ? Tu couches avec lennemi ! Pourquoi tout le monde suppose-t-il que je couche avec lui ? mnervai-je. Suis-je la seule sortir avec des gens sans baiser avec eux ? Je mexcuse pour cette supposition, se radoucit Dolph, mais beaucoup de gens risquent de faire la mme. Je sais. La porte souvrit, et Greeley nous rejoignit. Dun coup dil, il constata la disparition des menottes et la prsence dune chope de caf dans mes mains. Vous avez bien bavard ? Comment sest passe votre dposition la presse ? interrogea Dolph. Greeley haussa les paules. Jai dit aux journalistes que nous interrogions Mlle Blake au sujet dun dcs survenu sur les lieux. Je leur ai prcis quaucun vampire ntait impliqu dans laffaire, mais je ne suis pas certain quils maient cru. Ils sobstinaient vouloir parler lExcutrice. Mme si la plupart dentre eux lont appele la petite amie du 236 | P a g e

Matre. Cela me fit frmir. Javais beau avoir une carrire moi, la presse me considrait quand mme comme Madame Jean-Claude. Il tait plus photognique que moi. Dolph se leva. Je veux faire sortir Anita dici. Greeley le regarda fixement. Pas question. Dolph reposa son caf sur le bureau et alla se planter face linspecteur. Il baissa la voix, et un change de murmures pres sensuivit. Greeley secoua la tte. Non. Nouveaux chuchotements. Greeley me foudroya du regard. Daccord, mais si elle ne passe pas au commissariat avant la fin de la nuit, je vous en tiendrai personnellement responsable, Storr. Elle viendra, affirma Dolph. Rizzo nous observait dun air incrdule. Vous allez la faire sortir dici, mais pas pour la conduire au commissariat ? sexclama-t-il sur un ton accusateur. Cest ma dcision, Rizzo, rpliqua Greeley. Pig ? Il avait grogn ses mots plus quil ne les avait articuls. Dolph avait fait valoir son grade suprieur, et il naimait pas a. Si Rizzo voulait servir de cible sa frustration, a ne me drangeait pas. Rizzo battit en retraite vers le mur du fond, mais il ntait pas content. Pig. Faites-la sortir par-derrire, suggra Greeley Dolph. Mais je ne sais pas comment vous passerez le barrage des camras. Nous nous dbrouillerons. Viens, Anita. Je posai ma chope sur le bureau. Que se passe-t-il, Dolph ? Jai un corps te faire examiner. Une suspecte de meurtre participant lenqute sur un autre 237 | P a g e

meurtre... Les gros bonnets ne vont pas trop mal le prendre ? Je me suis arrang avec mes suprieurs. Jcarquillai les yeux. Comment ? Tu ne veux pas le savoir. Je dvisageai Dolph. Il soutint mon regard, et je fus la premire dtourner la tte. La plupart du temps, quand les gens me disent que je ne veux pas savoir quelque chose, a signifie exactement le contraire. a signifie que jaurais besoin de le savoir. Mais il existe une poigne de personnes que je crois sur parole quand elles me sortent a. Et Dolph en fait partie. Daccord. Allons-y. Il me laissa me laver les mains, et nous sortmes du club.

238 | P a g e

CHAPITRE 18

Je ne suis pas du genre bavard, mais ct de Dolph, jai lair dun vrai moulin paroles. Nous descendmes la 270 dans un silence que seuls rompaient le sifflement des pneus sur la route et le ronronnement du moteur. Ou bien il avait coup sa radio, ou bien tous les criminels de Saint Louis taient rests sagement chez eux ce soir. Je penchais pour la premire solution. Un des avantages dtre divisionnaire, cest que vous ntes pas oblig dcouter la radio tout le temps, parce que la plupart des appels ne vous concernent pas. Si les flics avaient besoin de Dolph quelque part, ils pourraient toujours le biper. Je tentai de me retenir. Je voulais que Dolph se dcide parler le premier, mais au bout dun quart dheure, je capitulai. O allons-nous ? Crve-Cur. Je haussai les sourcils. Les monstres maraudent dans les quartiers chics, maintenant ? Il faut croire, lcha Dolph, laconique. Jattendis la suite. Elle ne vint pas. Tu es vraiment une mine dinformations, raillai-je. Merci de mavoir mise au parfum. Il me jeta un coup dil, puis reporta son attention sur la route. Nous y serons dans quelques minutes, Anita. La patience na jamais t mon fort. 239 | P a g e

Ses lvres frmirent. Puis il clata dun rire abrupt. Je suppose que non. Ravie davoir allg latmosphre. Tu es une petite marrante quand tu nes pas occupe descendre des gens. Ce coup-l, je ne sus pas quoi rpondre. Peut-tre quil avait tap un peu trop prs de la vrit. Le silence retomba lintrieur de la voiture, et je le laissai faire. Cette fois, ctait un silence amical, encore charg des chos du rire de Dolph. Il ntait plus en rogne contre moi. Je pouvais bien supporter son mutisme. Crve-Cur est lun des plus vieux quartiers de la ville, mais a ne se voit pas. Seule larchitecture des imposantes demeures sises au fond de longs jardins en pente trahit son ge. Certaines ont une alle circulaire et des quartiers adjacents pour la domesticit. Les rares rsidences qui se sont construites ici et l nont pas toujours de jardin, mais les maisons sont flanques de piscines, de massifs fleuris ou de fontaines. Pas de pavillons en prfabriqu, rien de dclass. Olive Street est lune de mes rues prfres. Jadore son mlange de stations-service, dchoppes beignets, de boutiques qui vendent des bijoux sur commande, de concessionnaires Mercedes-Benz et de vidoclubs. Crve-Cur ne ressemble pas ces bastions de largent en guerre contre la plbe. Il concilie la classe et le commerce ; ses habitants peuvent aussi bien acheter des antiquits hors de prix quemmener leurs gamins au fast-food. Dolph tourna dans une rue prise en sandwich entre deux stations-service. Elle descendait en pente si raide que je me surpris freiner du pied droit. Dolph sabstint den faire autant, et comme la pdale tait sous son pied, la voiture dvala la colline vive allure. De toute faon, il tait de la police : qui allait lui coller une contredanse pour excs de vitesse ? Nous dpassmes des rsidences qui se succdaient lcart de la route comme dans une petite ville de banlieue. Les maisons avaient toujours de la gueule, mais leur jardin tait plus petit, et on devinait quaucune delles navait jamais eu de domesticit. Enfin, nous arrivmes au fond dune petite valle, quune pancarte sobre et de bon got identifiait comme Countryside Hills. Dolph mit son 240 | P a g e

clignotant. Des bagnoles de police se massaient dans les rues troites du lotissement, leurs gyrophares pulsant dans lobscurit. Des flics en uniforme tenaient distance une petite foule de gens qui semblaient avoir enfil la hte un manteau ou un peignoir par-dessus leur pyjama. Alors que nous descendions de la voiture de Dolph, je vis des rideaux sagiter la fentre dune maison, de lautre ct de la chausse. Pourquoi sortir de chez soi quand on peut mater le spectacle depuis le confort de sa chambre coucher ? Dolph nous fraya un chemin parmi les flics et nous fit passer sous le ruban de plastique jaune et noir qui dlimitait la scne du crime : une maison de plain-pied, entoure par un mur de brique aussi haut quelle. Mis part son portail en fer forg de style mditerranen, elle ressemblait un ranch typique, comme on en voit tant dans la rgion. Des projecteurs illuminaient le jardin clos, dcoupant lombre de chaque fleur et de chaque feuille des massifs de rosiers qui bordaient les dalles de lalle. Quelquun stait laiss un peu emporter question clairage. Ouah. Mme pas besoin de lampe-torche l-dedans, commentai-je. Dolph me glissa un regard en coin. Tu ntais jamais venue ici avant ? Je le jaugeai et ne pus dchiffrer son expression. Il me faisait le coup du masque de flic. Non. Pourquoi, jaurais d ? Sans rpondre, il ouvrit la porte double dune moustiquaire et me prcda lintrieur de la maison. Je le suivis. Dolph senorgueillit de ne jamais influencer les membres de son quipe, de les laisser dbarquer sur les lieux dun crime sans ides prconues et tirer leurs propres conclusions. Mais l, il tait exagrment mystrieux. a ne me plaisait pas beaucoup. Le salon tait long et troit, avec une tlvision et un magntoscope dans le fond. Et il grouillait tellement de bousculade quon pouvait peine remuer. Cest toujours la mme bousculade sur les lieux dun crime. Franchement, je me demande si tout ce monde ne gche pas plus dindices quil nen dbusque. Une affaire 241 | P a g e

de meurtre rsolue, a peut permettre un flic en uniforme de faire le grand saut vers le statut de flic en civil. Sil trouve une preuve dcisive et se fait mousser au bon moment, il a une chance quon le remarque. Mais ce nest pas seulement a. Le meurtre est linsulte ultime, la pire chose quon puisse faire un autre tre humain. Les flics en ont conscience, peut-tre encore davantage que le commun des mortels. Ceux qui taient l scartrent devant Dolph, et leurs yeux se posrent sur moi. La plupart de ces yeux taient mles, et tous sans exception me dtaillrent de la tte aux pieds. Vous voyez bien de quoi je veux parler. Ce regard qui vrifie que le corps et le visage collent, que la poitrine et les jambes tiennent les promesses de la bouche et des cheveux. a marche aussi dans lautre sens. Mais un mec qui commencerait par mes pieds et qui remonterait jusqu ma tte aurait un sacr handicap de mauvais points remonter par la suite. Deux petits couloirs partaient angle droit de la salle manger adjacente au salon. Une porte ouverte rvlait un escalier moquette conduisant un sous-sol amnag. Des flics montaient et descendaient les marches telle une colonie de fourmis, avec des prlvements dans des sachets plastique. Dolph mentrana dans lun des couloirs, au bout duquel se dressait une seconde salle manger quipe dune chemine. Elle tait plus petite que lautre, mais son mur du fond tait entirement en brique, ce qui lui confrait un aspect plus douillet. Sur la gauche, japerus la cuisine par une porte entrouverte. La moiti suprieure du mur qui sparait les deux pices avait t abattue et change en passe-plat, de sorte que la matresse de maison puisse converser avec ses invits tout en prparant le dner. Cest pareil chez mon pre. La pice suivante tait neuve, de toute vidence : les murs avaient encore cet aspect tout frais des constructions rcentes. Des portes vitres coulissantes remplaaient celui de gauche. Un jacuzzi occupait la plus grande partie de lespace : au sol des gouttelettes deau saccrochaient sa surface lisse. Les proprios lavaient install avant de faire la peinture. Il y a des priorits dans la vie. Le plancher du couloir suivant tait couvert dune bche 242 | P a g e

plastique, comme pour empcher que les ouvriers laissent des traces avec leurs gros godillots. Il conduisait une seconde salle de bains, plus vaste et encore inacheve. Une porte de chne clair se dressait dans le fond. Ctait la premire porte ferme que jaie vue dans cette baraque, et a ne me disait rien qui vaille. lexception des flics, je navais rien remarqu danormal pour le moment. Ctait une jolie maison de style petit-bourgeois, une maison familiale. Si javais dbarqu au beau milieu dun carnage, je me serais sentie dans mon lment, mais la dcouverte sans cesse repousse qui pendait au-dessus de ma tte comme une pe de Damocls me nouait lestomac et me remplissait dapprhension. Que stait-il pass dans cette charmante maison avec son jacuzzi flambant neuf et sa chemine de briques ? Qutait-il arriv qui require mon expertise ? Je ne voulais pas le savoir. Je voulais repartir avant de tomber sur une nouvelle horreur. Cette anne, javais dj vu assez de cadavres pour toute une vie. Dolph posa sa main sur la poigne. Je lui touchai le bras. La victime... Ce nest pas un gamin, nest-ce pas ? Il me jeta un coup dil par-dessus son paule. En temps normal, il se serait content dune rponse vasive, genre Tu le verras dans une minute . Mais ce soir, il secoua la tte. Non, ce nest pas un gamin. Jinspirai profondment par le nez et expirai lentement par la bouche. Tant mieux. a sentait le pltre encore humide, le ciment frais et, pardessous, le sang. Lodeur du sang pas encore sec, trs lgre, de lautre ct de la porte. Cette odeur mtallique, presque artificielle. Oh, elle na rien de rpugnant en soi. Ce nest pas elle qui vous rend malade : cest ce qui laccompagne gnralement. Au fond de nous-mmes, dans la partie la plus primitive de notre tre, nous savons tous que le sang est la chose la plus importante. Sans lui, nous mourons. Si nous pouvons en drober suffisamment nos ennemis, ils ne constituent plus un danger pour nous. Si le sang est associ presque toutes les religions de la plante, cest pour une bonne raison. Une raison ancestrale. Et aussi 243 | P a g e

aseptis que soit devenu notre monde, quelque chose en nous ne la pas oublie. Dolph hsita, la main toujours sur la poigne de la porte. Tu me donneras ton analyse de la scne ensuite ; je devrais te conduire au commissariat pour que mes collgues prennent ta dposition, dclara-t-il sans me regarder. Jespre que tu comprends. Je comprends, lui assurai-je. Si tu mas menti propos de quoi que ce soit, Anita, dis-lemoi ce soir. Deux cadavres en deux jours, a fait beaucoup expliquer. Je ne tai pas menti, Dolph. Du moins, pas trop, ajoutai-je en mon for intrieur. Il hocha la tte sans se retourner et ouvrit la porte. Puis il entra le premier et pivota de faon voir mon expression quand je dcouvrirais le spectacle. Quest-ce qui ne va pas, Dolph ? demandai-je. Regarde, et tu comprendras. Au dbut, je ne vis quun bout de moquette gris ple et une coiffeuse surmonte par un grand miroir contre le mur de droite. Un groupe de flics me dissimulait le reste de la pice. Sur un signe de tte de Dolph, ils scartrent. Dolph ne mavait pas quitte des yeux une seule seconde. Jamais il navait surveill si troitement mes ractions. a me rendait nerveuse. Il y avait un corps sur le sol. Celui dun homme aux membres en toile, clou au plancher par des couteaux plants dans ses poignets et ses chevilles. Les couteaux avaient un manche noir. Il gisait au milieu dun vaste cercle rouge vaste, parce quil ne fallait pas que son sang le touche en se rpandant. La moquette tait compltement imbibe autour de lui. Son visage tait tourn vers le mur, si bien que tout ce que je pus voir, cest quil avait de courts cheveux blonds. Sa poitrine tait nue, tellement couverte de sang quon aurait dit quil portait une chemise rouge. Les couteaux ne faisaient que le maintenir en place. Ce ntaient pas eux qui lavaient tu. Non : ce qui lavait tu, ctait la cavit bante dans son torse, juste en dessous de ses ctes. Elle 244 | P a g e

ressemblait une caverne borde de rouge, assez grosse pour quon puisse plonger les deux mains dedans. Ils ont pris son cur, devinai-je. Dolph me regarda fixement. Tu peux le dire de lendroit o tu te trouves ? Jai raison, nest-ce pas ? Si quelquun a pris son cur, pourquoi passer par l ? Si on avait voulu quil survive lopration, comme dans le cas dune transplantation cardiaque, il aurait fallu lui casser les ctes et emprunter le chemin le plus direct. Mais ses agresseurs voulaient sa mort. Et ctait plus facile de passer sous les ctes. Je me dirigeai vers le cadavre. Dolph se dplaa devant moi pour ne pas me perdre de vue. Quoi encore ? mimpatientai-je. Il secoua la tte. Parle-moi du corps, Anita. Je le dvisageai. Cest quoi, ton problme ? Je nen ai pas. Ctait un mensonge. Mais je ninsistai pas : a naurait servi rien. Quand Dolph dcide de garder quelque chose pour lui, il le garde pour lui, un point cest tout. Il y avait un lit king size avec des draps de satin violet et une profusion doreillers. Les draps taient froisss, et pas comme si quelquun stait content de dormir dedans. Je distinguai des taches sombres, presque noires, sur le tissu brillant. Cest du sang ? demandai-je. Nous le pensons, acquiesa Dolph. Je jetai un coup dil au cadavre. Celui de la victime ? Quand tu auras fini de lexaminer, nous emporterons les draps au labo. Une invitation subtile me mettre au boulot. Je reportai mon attention sur le cadavre en tentant dignorer Dolph. Ctait plus 245 | P a g e

facile que a nen avait lair. Le corps avait de quoi mobiliser toute mon attention. Plus je men approchais, plus je pouvais voir de dtails, et moins javais envie den voir davantage. En dessous de tout ce sang, il y avait une poitrine pas dgueu, muscle juste ce quil faut. Les cheveux blonds coups trs court bouclaient au ras du crne. Cette tte avait quelque chose de vaguement familier, mme si je ne parvenais pas lidentifier. Du fil dargent tait entortill autour des couteaux. Ceux-ci avaient t enfoncs dans la chair de lhomme jusquau manche, lui brisant les os au passage. La substance rouge laide de laquelle le cercle avait t trac tait dfinitivement du sang. Des symboles cabalistiques couraient lintrieur. Je ne pus identifier que quelques-uns dentre eux, mais cela suffit pour mapprendre que javais affaire un rituel ncromantique. Je connais les symboles qui reprsentent la mort, et ceux qui protgent contre elle. Pour une raison qui mchappait, je ne voulais pas pntrer lintrieur du cercle. Je le contournai lentement jusqu ce que je puisse voir le visage de la victime. Le dos plaqu au mur, je scrutai les yeux carquills de Robert le vampire. Le mari de Monica. Le futur papa. Et merde, dis-je tout bas. Tu le connais ? demanda Dolph. Je hochai la tte. Robert. Il sappelait Robert. Logique davoir utilis des symboles de mort pour sacrifier un vampire. Mais dans quelle intention ? Et pourquoi de cette faon ? Je fis un pas en avant et marrtai net. Ctait comme si un million dinsectes menveloppaient et rampaient sur mon corps. Je ne pouvais plus respirer. Je reculai prcipitamment. La sensation svanouit. Je la sentais encore comme un souvenir sur ma peau et dans ma tte, mais tout tait redevenu normal. Je pris une profonde inspiration, expirai lentement et avanai de nouveau. Ce ntait pas comme si javais heurt un mur. Plutt une couverture, une couverture suffocante et grouillante de vers. Je tentai de la traverser, de franchir la ligne rouge, et je ne pus pas. Je 246 | P a g e

titubai en arrire. Si le mur navait pas t l, je serais tombe. Je me laissai glisser terre jusqu ce que je sois assise avec mes genoux replis contre ma poitrine. Mes orteils ne se trouvaient qu quelques centimtres du cercle. Je ne voulais plus le toucher. Plus jamais. Dolph traversa le cercle comme sil ntait pas l et sagenouilla devant moi. Anita, quest-ce qui tarrive ? Je secouai la tte. Je nen suis pas sre. (Je levai les yeux vers lui.) Cest un cercle de pouvoir, et je ne peux pas le traverser. Il jeta un coup dil en arrire, sur son propre corps cheval sur la ligne rouge. Moi, je peux. Tu nes pas un ranimateur. Je ne suis pas une sorcire, et je ny connais pas grand-chose en magie officielle, mais certains de ces symboles sont soit des symboles de mort, soit des symboles de protection contre les morts. Je le regardai fixement, la peau frissonnant encore davoir tent de franchir le cercle. Une ide horrible se fit jour dans mon esprit. Cest un sort qui emprisonne les morts contenus lintrieur, tout en empchant ceux qui sont lextrieur dy pntrer. Je ne peux pas le franchir. Quest-ce que a signifie exactement, Anita ? senquit Dolph. a signifie, lana une voix fminine, que ce nest pas elle qui a cr le cercle.

247 | P a g e

CHAPITRE 19

Une femme se tenait sur le seuil. Elle tait grande et mince, vtue dune jupe violette et dune chemise dhomme blanche. Elle entra dans la chambre dun pas trpidant qui me fit retrancher dix ans mes estimations. Elle semblait avoir la trentaine, mais a ntait pas le cas. Une jeunette pleine dassurance. Nous devions avoir peu prs le mme ge, mais elle possdait quelque chose de neuf et de brillant, un enthousiasme que javais perdu depuis longtemps. Dolph se leva et me tendit la main. Je secouai la tte. moins que tu veuilles me porter, je prfre rester assise. Je ne crois pas tre capable de tenir debout. Anita, je te prsente linspecteur Reynolds. Il navait pas lair trop content de la voir. Reynolds contourna le cercle comme je lavais fait une minute plus tt, mais ctait pour me voir, moi. Elle sarrta du ct oppos celui de Dolph et baissa les yeux vers moi en souriant. Je la regardai sans rien dire, la peau frmissant encore davoir tent de franchir le cercle. Elle se pencha et chuchota : Vous montrez vos sous-vtements tout le monde. Cest pour a quils sont assortis ma tenue, rpliquai-je. Elle eut lair surpris. Je navais aucun moyen dtendre mes jambes sans toucher le cercle. Si je voulais recouvrer un semblant de dignit, il fallait que je 248 | P a g e

me lve. Je tendis la main Dolph. Aide-moi me lever, mais quoi quil arrive, ne me laisse pas tomber lintrieur de cette chose. Linspecteur Reynolds prit mon autre bras sans y avoir t invite, mais franchement, je ntais pas en position de men offusquer. Mes jambes avaient la consistance de spaghetti trop cuits. A linstant o elle me toucha, tous mes poils se dressrent au garde--vous. Je me dgageai dans un sursaut, et je serais tombe dans le cercle si Dolph ne mavait pas retenue. Quest-ce qui ne va pas, Anita ? demanda-t-il. Je mappuyai lourdement sur son bras et tentai de matriser ma respiration. Je ne peux pas encaisser plus de magie l tout de suite. Allez lui chercher une chaise dans la salle manger, ordonna Dolph. Il ne stait adress personne en particulier, mais un des flics en uniforme sortit aussitt de la pice. Dolph me soutint pendant que nous attendions. Comme je ne tenais pas debout, je pouvais difficilement protester, mais je trouvais a humiliant. Quest-ce que tu as dans le dos, Anita ? demanda Dolph. Javais compltement oubli mon couteau. cet instant, le flic revint avec une chaise dossier droit, mpargnant la peine de rpondre. Dolph maida masseoir. Linspecteur Reynolds ta-t-elle lanc un sort ? Je secouai la tte. Que quelquun mexplique ce qui vient de se passer, simpatienta-t-il. Une rougeur malsaine apparut sur le cou ple de Reynolds. Jai essay de lire son aura, avoua-t-elle. Pourquoi ? Parce que jtais curieuse. Jai lu beaucoup de choses sur les ncromanciens, mais je nen avais encore jamais rencontr. 249 | P a g e

Je levai les yeux vers elle. Si vous voulez procder dautres expriences, inspecteur, demandez dabord. Elle acquiesa, lair plus jeune et moins sr delle-mme. Je suis dsole. Reynolds, dit Dolph. Elle reporta son attention sur lui. Oui, monsieur ? Allez vous mettre l-bas. Elle nous dvisagea tous les deux et hocha la tte. Oui, monsieur. Elle se dirigea vers les autres flics dun pas qui se voulait nonchalant, mais sans cesser de nous regarder par-dessus son paule. Depuis quand y a-t-il une sorcire dans lquipe ? menquisje. Reynolds est le premier inspecteur de police qui possde des capacits surnaturelles. Elle na eu que lembarras du choix en matire daffectation. Et elle a choisi dintgrer notre brigade. Jtais contente quil lappelle notre brigade. Elle a dit que je navais pas cr le cercle. Tu croyais vraiment que jaurais pu faire a ? demandai-je en dsignant le cadavre du menton. Dolph me toisa, impassible. Tu naimais pas Robert. Si je butais tous les gens que je naime pas, Saint Louis serait une gigantesque morgue, rpliquai-je. Pourquoi mas-tu trane jusquici ? Reynolds est une sorcire. Elle en sait probablement davantage que moi sur ce sort. Explique-toi. Je relve les morts, mais je ne suis pas une sorcire de formation. La plupart du temps, je me borne utiliser un... don inn. (Je haussai les paules.) Jai tudi la thorie magique la fac, mais je nai suivi que quelques UV. Si tu veux des dtails sur un sort aussi complexe que celui-l, ce nest pas moi qui pourrais te les 250 | P a g e

fournir. Si Reynolds navait pas t l, que nous aurais-tu suggr de faire ? Trouver une sorcire qui puisse annuler le sort pour vous. Dolph acquiesa. Tu as une ide de qui aurait pu faire a, ou pourquoi ? minterrogea-t-il en dsignant le cadavre du pouce. Cest Jean-Claude qui a transform Robert. Autrement dit, il existe un lien trs fort entre eux. mon avis, le sort tait destin empcher Jean-Claude de se rendre compte de ce qui se passait. Robert aurait-il pu alerter son matre par-del une telle distance ? Je rflchis quelques instants. Je nen tais pas certaine. Je lignore, avouai-je. Peut-tre. Certains matres vampires sont plus dous que dautres pour la tlpathie. Je ne sais pas exactement comment Jean-Claude se dbrouille avec ses semblables. Toute cette mise en scne a d prendre du temps. Pourquoi le tuer de cette faon ? insista Dolph. Bonne question. (Une ide perverse mais plausible me traversa lesprit.) a va peut-tre te sembler tir par les cheveux, mais a pourrait tre un moyen de dfier Jean-Claude, de contester son autorit sur son territoire. Comment a ? Dolph avait sorti son calepin et se tenait prt noter, comme dans le bon vieux temps. Robert lui appartenait, et quelquun la tu. a pourrait tre un genre de message. Il jeta un coup dil au corps. Mais un message destin qui ? Peut-tre que Robert sest fait des ennemis, et que ctait une vengeance personnelle. Sil sagissait dun message pour ton petit ami, pourquoi ne pas lavoir tu dans son club ? Cest bien l quil travaillait, nest-ce pas ? Je hochai la tte. La personne qui a fait a naurait pas pu organiser une 251 | P a g e

excution aussi labore lintrieur du club, au milieu dun tas dautres vampires. Elle avait besoin de tranquillit et de temps. Le sort tait peut-tre ncessaire pour empcher Jean-Claude ou un autre vampire daccourir sa rescousse. Je me mordillai la lvre. Que savais-je rellement de Robert ? Pas grand-chose. Ctait un des sous-fifres de Jean-Claude, le mari de Monica et le pre de son futur bb. En fait, je ne le connaissais qu travers les perceptions dautres gens. Il avait t tu dans sa propre chambre, et la seule explication que je voyais, cest que ctait un message destin Jean-Claude. Je le considrais comme un sous-fifre parce que Jean-Claude le traitait ainsi. Robert ntait pas un matre vampire ; personne naurait eu intrt le tuer pour lui-mme. Bordel, jtais en train de considrer Robert comme un simple accessoire facile remplacer. Des mortsvivants comme lui, on pouvait en fabriquer la chane. Tu penses quelque chose, constata Dolph. Pas vraiment. a doit faire trop longtemps que je trane avec des vampires. Je commence rflchir comme eux. Explique-toi. Jai suppos que la mort de Robert avait forcment un rapport avec son matre. Ma premire pense, a a t que personne naurait pu le tuer par vengeance personnelle, parce quil ntait pas assez important pour a. Je veux dire... Ce nest pas en tuant Robert que quelquun deviendra Matre de la Ville, alors pourquoi se donner cette peine ? Dolph me regarda fixement. Tu commences minquiter, Anita. A tinquiter ? Ce nest rien du tout. Moi, je me fais carrment peur. Je tentai denvisager la scne du crime autrement que du point de vue dun vampire. Qui aurait pu se donner tant de mal pour tuer Robert ? Je nen avais pas la moindre ide. A moins que ce soit pour dfier lautorit de Jean-Claude, je ne vois pas pourquoi quelquun aurait tu Robert. En ralit, je ne sais pas grand-chose sur lui. Jimagine que a pourrait tre un des groupes antivampires, comme Les Humains dAbord ou Humains 252 | P a g e

Contre Vampires. Mais il aurait fallu quils disposent de connaissances magiques trs pousses, et les uns comme les autres sont du genre lapider un sorcier avec autant denthousiasme quils empaleraient un vampire. Ils considrent les deux comme des suppts de Satan. Dolph frona les sourcils. Pourquoi les groupes antivampires auraient-ils choisi Robert comme cible, entre tous les morts-vivants de Saint Louis ? Parce que sa femme est enceinte ? suggrai-je. Cest aussi un vampire ? Non. Une humaine. Les yeux de Dolph scarquillrent dune fraction de millimtre. Ctait la raction la plus surprise que je laie jamais vu manifester. Comme la plupart des flics, il en faut beaucoup pour ltonner. Enceinte ? Et ce vampire est le pre du bb ? Oui. Il secoua la tte. Je comprends que a ait pu le faire passer en tte de la liste noire des groupes antivampires. Parle-moi de la reproduction vampirique, Anita. Dabord, il faut que jappelle Jean-Claude, contrai-je. Pourquoi ? Pour le prvenir. Je veux bien convenir que le ou les assassins visaient sans doute Robert et lui seul. Tu as raison. Les Humains dAbord, en particulier, lauraient tu rien que pour a. Mais juste au cas o, je prfre avertir Jean-Claude. (Une autre ide me vint.) Cest peut-tre pour a quon a essay de me tuer. Que veux-tu dire ? Si quelquun voulait du mal Jean-Claude, mliminer serait un bon moyen dy arriver. Un demi-million de dollars, a fait un peu beaucoup juste pour priver quelquun de sa petite amie. (Dolph secoua la tte.) Pour une somme pareille, cest forcment personnel, Anita. Le commanditaire a peur de toi, pas de ton copain crocs. Deux assassins professionnels en deux jours, Dolph, et je ne 253 | P a g e

sais toujours pas pourquoi. (Je levai les yeux vers lui.) Si je ne le dcouvre pas trs bientt, jy laisserai ma peau. Il me posa une main sur lpaule. Nous taiderons. Les flics sont utiles pour des tas de choses, mme si les monstres refusent de nous parler. Merci, Dolph. (Je lui tapotai la main.) As-tu vraiment cru Reynolds quand elle ta dit que jaurais pu faire a ? Il se raidit et soutint mon regard. Lespace dune seconde, oui, admit-il. Aprs a, je me suis content de lcouter. Jtais bien oblig. Nous lavons engage pour quelle nous aide rsoudre les affaires surnaturelles. aurait t stupide dignorer son avis ds sa premire intervention. Et dmoralisant pour elle, ajoutai-je intrieurement. Daccord, mais as-tu vraiment cru que jtais capable de faire a ? insistai-je en dsignant le cadavre de Robert. Je tai dj vue empaler ou dcapiter des vampires, Anita. Quelle diffrence ? La diffrence, cest que Robert tait vivant quand on lui a ouvert la poitrine. Il lest rest jusqu ce quon lui te le cur, et peut-tre mme aprs. Difficile de dire ce qui constitue une blessure mortelle pour un vampire. Parfois, ils agonisent trs longtemps. Est-ce pour cette raison que le meurtrier ne sest pas content de lui couper la tte ? Pour quil souffre davantage ? Possible. Quoi quil en soit, Jean-Claude doit tre inform de sa mort, au cas o ce serait une menace. Je vais dire quelquun de lappeler. Tu nas pas confiance en moi ? Laisse tomber, Anita. Pour une fois, je ne protestai pas. Il y a encore un an, je naurais pas fait confiance quelquun qui sortait avec un vampire, moi non plus. Jaurais suppos que cette personne tait corrompue. Parfois, je le suppose encore. Daccord, mais magne-toi. Ce serait vraiment dommage que Jean-Claude se fasse descendre pendant que nous dbattons de qui devrait le prvenir. 254 | P a g e

Dolph fit signe dapprocher un des flics en uniforme. Il griffonna quelque chose sur son calepin, arracha la page, la plia en deux et la lui tendit. Portez a linspecteur Perry, ordonna-t-il. Le flic sloigna avec le message. Dolph reporta son attention sur ses notes. Maintenant, parle-moi de la reproduction vampirique. (Il secoua la tte.) Rien que lexpression sonne faux. Les mles morts depuis peu conservent souvent un peu de sperme dans leur scrotum. Cest le cas le plus frquent. Les docteurs recommandent dattendre six semaines aprs la transformation avant de recommencer avoir des rapports sexuels non protgs, un peu comme aprs une vasectomie. Les bbs qui naissent de ce genre dunion sont gnralement en bonne sant. Il est beaucoup plus rare de trouver des spcimens fertiles chez les vampires anciens. Franchement, jusqu ce que je croise Robert et sa femme une soire, je ne savais mme pas quun vampire aussi vieux pouvait avoir des enfants. Quel ge avait Robert ? Cent ans et des poussires. Les femelles vampires peuvent-elles tomber enceintes ? Parfois, si elles sont mortes depuis peu de temps. Mais leur corps avorte ou rabsorbe spontanment le ftus. Un corps mort ne peut pas donner la vie. Jhsitai. Quoi ? me pressa Dolph. Il existe, ma connaissance, deux cas rpertoris o une femelle vampire ancienne a donn la vie. (Je secouai la tte.) Ce ntait pas beau voir, et ce ntait srement pas humain. Les bbs ont-ils survcu ? Un certain temps. Le cas le mieux document sest produit au dbut du XXe sicle, lpoque o le docteur Henry Mulligan essayait de trouver un remde au vampirisme dans le sous-sol de lhpital municipal du Vieux Saint Louis. Une de ses patientes avait donn naissance. Mulligan a pens que ctait le signe que son corps revenait la vie. Mais le bb est n avec un jeu complet de dents 255 | P a g e

pointues, et plus cannibale que vampire. Le docteur Mulligan a conserv les cicatrices de la dlivrance jusquau jour de sa mort, trois ans plus tard, quand un autre de ses patients lui a pulvris la tte. Dolph baissa les yeux vers son calepin. Jai tout not. Mais franchement, cest le genre dinfo dont jespre ne jamais avoir me servir. Le bb a t tu, nest-ce pas ? Oui. Et avant que tu me poses la question : le pre ntait mentionn nulle part. Mais si tu lis entre les lignes, tu devines quil tait humain, et que a aurait trs bien pu tre Mulligan lui-mme. Pour ce que nous en savons, un vampire ne peut pas procrer sans partenaire humain. Cest agrable de savoir que les humains sont bons quelque chose, part donner du sang, railla Dolph. Je haussai les paules. Je suppose que oui. La vrit, cest que lide de donner naissance un enfant svrement affect par le syndrome de Vlad me terrifiait. Je navais pas lintention de coucher avec Jean-Claude, mais si a devait se produire, nous prendrions nos prcautions. Pas de sexe spontan, moins davoir une capote sous la main. Et quand je dis sous la main... Quelque chose dut se lire sur mon visage, car Dolph lana : Deux sous pour tes penses. Oh, je me rjouis juste davoir plac la barre assez haut en termes de moralit. Comme je te lai dit, jusqu ce que je tombe sur Robert et sa femme lautre soir, jtais persuade quun vampire de plus dun sicle tait forcment strile. Et vu la dure pendant laquelle il faut maintenir le corps du vampire une temprature leve, je ne vois pas comment il pourrait concevoir par accident. Robert et sa femme lont fait exprs, ils me lont avou. Jai trouv a trs imprudent de leur part. Ils navaient mme pas reu les rsultats de lamnio. Une amnio ? Pour dtecter quoi ? Le syndrome de Vlad. Sa femme est-elle en assez bonne sant pour supporter ce 256 | P a g e

genre de nouvelle ? interrogea Dolph. Je haussai les paules. Elle avait lair en parfaite forme, mais je ne suis pas mdecin. Je pense quil faudrait viter de le lui annoncer par tlphone, et sassurer quil y ait quelquun auprs delle. Sinon... Je ne sais pas. Tu es amie avec elle ? Je secouai la tte. Non, et ny songe mme pas. Je ne tiendrai pas la main de Monica pendant quelle pleurera son mari dfunt. Daccord, daccord. a ne fait pas partie de tes attributions, reconnut Dolph. Je demanderai peut-tre Reynolds de le faire. Je jetai un coup dil la jeune femme. Monica et elle se mritaient probablement lune lautre, mais... Jean-Claude connat peut-tre les amis de Monica. Sinon, moi, jen connais une. Elle travaille avec Catherine Maison-Gillette. Monica est avocate ? Jacquiesai. Gnial, grogna Dolph. Quest-ce que tu comptes raconter Jean-Claude, exactement ? Pourquoi tu me demandes a ? Parce que je veux savoir de quoi je peux lui parler sans enfreindre le secret policier. On ne discute pas dune affaire criminelle en cours avec les monstres, protesta-t-il. La victime a t son compagnon pendant plus dun sicle. Il va vouloir en parler avec moi. Jai besoin de savoir ce que tu vas lui raconter ou non, pour ne pas lui rvler accidentellement des choses que tu prfres quil ignore. a ne te pose pas de problme de dissimuler des informations ton petit ami ? Pas dans un cas dhomicide. La personne qui a fait a est au minimum un sorcier, voire quelque chose de plus effrayant. Probablement un monstre, dune faon ou dune autre. Donc, nous ne pouvons pas rvler tous les dtails aux monstres. 257 | P a g e

Dolph me regarda longuement, puis hocha la tte. Abstiens-toi de parler du cur et des symboles utiliss pour le sort. Si je ne lui parle pas du cur, il le devinera tout seul, objectai-je. Il nexiste pas trente-six moyens de tuer un vampire vieux dun sicle. Anita, tu viens de dire que tu tais prte lui dissimuler des informations. Je me contente de tindiquer ce qui passera et ce qui ne passera pas, Dolph. Ne pas mentionner labsence du cur ne servira rien : Jean-Claude se doutera quil a t prlev. Pour les symboles, a devrait aller... Encore quil se demandera pourquoi il na pas senti Robert mourir. Dans ce cas, que pouvons-nous effectivement dissimuler ton petit ami ? La nature exacte des symboles utiliss. Les couteaux. (Je rflchis quelques instants.) Et la faon dont le cur a t prlev. La plupart des gens lui auraient enfonc les ctes pour le prendre, parce quils lont vu faire ainsi dans toutes les sries tl qui ont un hpital pour cadre, et quils nimaginent pas de procder autrement. Donc, si nous pinglons un suspect, nous devrons lui demander comment il a sorti le cur ? Jacquiesai. Les cingls te parleront de scies ou resteront dans le vague. Daccord. (Il me dvisagea.) Si quelquun hassait les monstres, je pensais bien que ctait toi. Comment peux-tu sortir avec lun deux ? Cette fois, je soutins son regard sans frmir. Je ne sais pas. Il referma son calepin. Greeley doit se demander o je tai emmene. Quest-ce que tu lui as chuchot ? Jaurais pari un mois de salaire quil refuserait de me lcher. Je lui ai dit que tu tais souponne dans une autre affaire de meurtre. Que je voulais observer ta raction. 258 | P a g e

Et il a aval a ? Dolph jeta un coup dil au cadavre. a ntait pas si loin de la vrit, Anita. L, il mavait eue. Greeley na pas eu lair de beaucoup mapprcier, fis-je remarquer. Tu venais juste de tuer une femme, Anita. a a tendance faire une mauvaise premire impression. Un point pour lui. Faut-il que je demande Catherine de nous rejoindre au commissariat ? Tu nes pas en tat darrestation. Je prfrerais quand mme quelle assiste lentretien. Tu peux lappeler, si tu veux. Je me levai. Dolph me toucha le bras. Attends. (Il se tourna vers les autres flics.) Attendez-nous dehors, ordonna-t-il. a ne prendra quune minute. Il y eut quelques regards interloqus, mais ils obtemprrent sans discuter, ils avaient tous dj boss avec Dolph avant ce soir, et aucun deux navait un grade suprieur au sien. Lorsquils eurent referm la porte derrire eux et que nous restmes seuls dans la chambre, Dolph tendit la main. Donne-la-moi. Quoi ? Tu as une espce dpe dans le dos. Donne-la-moi. Je soupirai, glissai une main sous mes cheveux et saisis le manche du couteau, il me fallut un peu de temps pour le sortir : il tait vraiment long. Je le remis Dolph, qui le soupesa et lcha un sifflement. Doux Jsus, que comptais-tu faire avec a ? Je le regardai sans rpondre. Qui ta fouille au club ? Le partenaire de Rizzo. Il faudra que je lui en touche deux mots. Ce serait vraiment 259 | P a g e

dommage de passer ct dune arme pareille sur quelquun qui risquerait de sen servir. Est-ce la seule quil a manque ? Oui. Pose tes mains sur la coiffeuse et carte les jambes, Anita. Je haussai les sourcils. Tu vas vrifier que je ne mens pas ? Oui. Je faillis protester, mais je me ravisai. De toute faon, je navais plus rien cacher. Je pris la position rglementaire, et il me palpa mthodiquement. Sil y avait eu quelque chose trouver, il laurait trouv. Dolph est du genre consciencieux, archi-mticuleux. Cest lune des qualits qui font de lui un si bon flic. Je le regardai dans le miroir sans me retourner. Satisfait ? Oui. Il me tendit mon couteau, manche le premier. Ma surprise dut se lire sur mon visage. Tu me le rends ? Si tu mavais menti, je laurais gard, avec tout ce que jaurais trouv dautre sur toi. (Il prit une profonde inspiration et la relcha.) Mais je ne te priverai pas de ta dernire arme, alors quil y a un contrat sur ta tte. Je pris le couteau et le remis dans son fourreau. Ctait beaucoup plus difficile que de len sortir ; je fus oblige de me servir du miroir et de me tordre le cou pour voir ce que je faisais. Jimagine quil est tout neuf ? interrogea Dolph. Oui. Je rajustai mes cheveux dans mon dos, et pouf ! le couteau disparut. Il faudrait vraiment que je mentrane le dgainer plus vite. Ctait une cachette trop gniale pour ne pas lutiliser plus souvent. Tu as dautres commentaires faire sur la scne du crime avant que je te conduise au commissariat ? Y a-t-il eu effraction ? 260 | P a g e

Non. Donc, ctait quelquun quil connaissait. Peut-tre. Je jetai un coup dil la forme immobile de Robert. Pourrions-nous finir cette discussion dans une autre pice ? Celle-ci te met mal laise ? Je le connaissais, Dolph. Je ne lapprciais pas beaucoup, mais je le connaissais. Il acquiesa. Allons dans la nursery, suggra-t-il. Je le regardai et me sentis plir. Je ntais pas en tat de voir la chambre que Monica avait prpare pour le bb. Tu deviens sadique, Dolph. Je narrive pas me faire lide que tu sortes avec le Matre de la Ville, Anita. Je ny arrive tout simplement pas. Tu veux me punir parce que je sors avec un vampire ? Il me dvisagea longuement, comme sil sefforait de lire en moi, et je ne dtournai pas les yeux. Non, je veux que tu arrtes de sortir avec lui. Tu nes pas mon pre, rpliquai-je. Ta famille est-elle au courant ? Alors, je dtournai les yeux. Non. Ils sont catholiques, nest-ce pas ? Je ne vais pas discuter de a avec toi, Dolph. Il faudra bien que tu le fasses avec quelquun. Peut-tre, mais pas avec toi. Regarde-le, Anita. Regarde-le, et dis-moi que tu pourrais coucher avec a. Laisse tomber, aboyai-je. Dsol, mais cest impossible. Nous nous foudroymes du regard, aussi furax lun que lautre. Mais je navais pas lintention dexpliquer Dolph ma relation avec Jean-Claude. a ne le regardait pas. 261 | P a g e

Dans ce cas, nous avons un problme. Quelquun frappa la porte. Pas maintenant, grogna Dolph. Entrez, lanai-je. La porte souvrit. Bien. Zerbrowski entra. Encore mieux. Je savais que je devais sourire comme une dbile, mais je ne pouvais pas men empcher. La dernire fois que je lavais vu, ctait le jour o il tait sorti de lhpital. Il stait pratiquement fait ventrer par une panthre-garou de la taille dun poney. Son agresseur navait pas t un lycanthrope, mais un sorcier mtamorphe. Ce qui lui viterait de se couvrir de poils une fois par mois lavenir. Le sorcier lavait salement lacr. Je lavais tu, puis javais appuy mes mains sur le ventre de Zerbrowski pour ne pas que ses entrailles se rpandent sur le sol. Je portais encore les cicatrices infliges par le mme monstre. Dhabitude, ses cheveux noirs grisonnants sont boucls et constamment bouriffs. Mais depuis son sjour lhosto, il les avait coups si court quils tenaient en place. a lui donnait lair plus srieux, plus adulte, moins zerbrowskiesque. Il portait un costume marron aussi froiss que sil avait dormi avec. Sa cravate bleue nallait pas du tout avec le reste de ses fringues. Blake, a faisait un bail. Je ne pus me retenir : je mapprochai de lui et le serrai dans mes bras. tre une fille, a a aussi des avantages. Avant que Richard entre dans ma vie, jaurais sans doute rsist mon impulsion. Ce nest pas ma faute : il fait ressortir mon ct fminin. Zerbrowski me rendit maladroitement mon treinte en riant. Jai toujours su que tu en voulais mon corps, Blake. Je mcartai de lui. Dans tes rves. Il me dtailla de la tte aux pieds, les yeux ptillants de malice. Si tu thabilles comme a tous les soirs, je pourrais bien plaquer Katie pour toi. Si cette jupe faisait un centimtre de moins, ce serait un abat-jour. Mme sil me charriait, jtais ravie de le revoir. 262 | P a g e

Depuis quand as-tu repris le boulot ? Pas longtemps. Je tai vue aux infos avec ton petit ami. Aux infos ? rptai-je. Javais compltement oubli les journalistes qui nous avaient assaillis, Jean-Claude et moi, la Mortelle Sduction. Il nest pas vilain, pour un mort, grimaa Zerbrowski. Et merde ! jurai-je entre mes dents. Quoi ? demanda Dolph. a a d passer sur les chanes nationales, et pas seulement locales. Et alors ? Mon pre nest pas au courant, lui rappelai-je piteusement. Zerbrowski clata de rire. Il lest, maintenant. Merde, merde, merde. Je suppose que tu vas tre oblige den parler avec lui, en fin de compte, lana Dolph. Zerbrowski dut entendre quelque chose dans sa voix ou le lire sur mon visage, car son hilarit svanouit instantanment. Quest-ce qui vous arrive, tous les deux ? On dirait que quelquun a cras votre petit chien. Dolph me regarda. Je regardai Dolph. Nous avons des... diffrences philosophiques, lchai-je enfin. Dolph najouta rien. Je ne mattendais pas vraiment ce quil le fasse. Mmmh. Daccord, dit Zerbrowski. Il connaissait suffisamment Dolph pour ne pas insister. Si javais t seule, il maurait harcele jusqu ce que je craque. Mais il ntait pas assez stupide pour se mettre son suprieur dos. Un des voisins les plus proches est un activiste dextrme droite antivampires, annona-t-il. Ce qui eut le mrite de dvier la conversation. Explique-toi, ordonna Dolph. Delbert Spalding et sa femme Dora taient assis sur leur 263 | P a g e

canap. Ils se tenaient la main. Elle ma offert un th glac. Il a protest quand jai dit que Robert avait t tu. Selon lui, on ne peut pas tuer un mort. Zerbrowski sortit un calepin froiss de la poche de son costume. Il le feuilleta rapidement, tenta de lisser la page qui lintressait, renona trs vite et se contenta de citer : Maintenant que quelquun a dtruit cette chose, la femme devrait se dbarrasser du monstre quelle porte. Normalement, je suis contre lavortement, mais ceci est une abomination, une pure abomination. Humains Contre Vampires, tout le moins, dcidai-je. Peuttre mme Les Humains dAbord. Il pourrait tout simplement ne pas apprcier davoir un vampire pour voisin, contra Dolph. Zerbrowski et moi le dvisagemes sans rien dire. Il poussa un soupir. Tu as demand M. Spalding sil appartenait lun des deux groupes ? Il avait des bulletins dHCV sur sa table de salon. Il men a mme offert un, grimaa Zerbrowski. Gnial, grommelai-je. Un vangliste. HCV ne prche pas ce genre de violence, objecta Dolph. Le ton sur lequel il le dit me poussa me demander quel genre de courrier il recevait, lui aussi. Je secouai la tte. Je ne croirais pas le pire de sa part, juste parce que a ne lui plaisait pas que je sorte avec un mort-vivant. Il y a encore quelques mois, jaurais ragi de la mme faon. Mais Les Humains dAbord, si, fis-je remarquer. Nous dcouvrirons si M. Spalding fait ou non partie de leurs membres, affirma Dolph. Il faudrait aussi voir si les Spalding possdent de quelconques capacits magiques, suggrai-je. Comment ? Je pourrais te le dire si je les rencontrais, si je me trouvais dans la mme pice queux. Mais pour tre compltement sre, il 264 | P a g e

faudrait que je les touche que je leur serre la main, par exemple. Jai serr la main de M. Spalding, intervint Zerbrowski. Je nai rien senti de spcial. Tu es un excellent flic, Zerbrowski, mais niveau magie, tu es pratiquement un nul. Tu pourrais serrer la main du grand pooh-bah sans ressentir autre chose quun frmissement. Dolph, lui, est un nul total. Quest-ce que a signifie ? demanda Dolph, les sourcils froncs. Un nul magique, cest quelquun qui ne possde aucune capacit magique ou psychique, expliquai-je. Cest pour a que tu as pu traverser le cercle, et moi pas. Donc, a veut dire que je possde un petit don pour la magie ? senquit Zerbrowski, intress. Je secouai la tte. Tu y es juste un tout petit peu sensible. Tu dois tre une de ces personnes qui, de temps en temps, ont des intuitions qui savrent fondes. Moi aussi, jai des intuitions, protesta Dolph. Mais je parie que les tiennes sont toujours bases sur ton exprience, ta connaissance du mtier. Alors que Zerbrowski... Il va accoucher dune thorie compltement tire par les cheveux, limite illogique en apparence, mais qui collera quand mme la ralit. Je me trompe ? Ils sentre-regardrent, puis reportrent leur attention sur moi et hochrent la tte avec un bel ensemble. Zerbrowski a parfois des clairs de gnie, confirma Dolph. Tu veux venir serrer la main des Spalding ? demanda Zerbrowski. Linspecteur Reynolds peut le faire. Cest lune des raisons pour lesquelles vous lavez engage, nest-ce pas ? De nouveau, ils sentre-regardrent. Zerbrowski grimaa. Je vais la chercher, et je retourne l-bas avec elle. (Il ouvrit la porte et simmobilisa sur le seuil.) Au fait, Katie narrte pas de me tanner pour que je tinvite dner. Elle voudrait que tu rencontres 265 | P a g e

les gamins et tout le tintouin. (Il me regarda avec ses yeux bruns, sincres derrire ses lunettes monture sombre.) Je taurais bien propos damener Richard, mais si tu las plaqu pour le Comte Dracula, a risquerait dtre gnant. Il me dvisagea, posant la question sans la poser. Je sors toujours avec Richard, espce denfoir. Il sourit. Super. On vous attendra samedi prochain. Katie vous fera son fameux poulet la forestire. Si je ne sortais quavec Jean-Claude, linvitation serait-elle toujours pour deux ? Non. Katie est un peu nerveuse. Je ne crois pas quelle apprcierait de rencontrer le Comte Dracula. Il sappelle Jean-Claude. Je sais. Zerbrowski referma la porte derrire lui, et Dolph et moi nous retrouvmes une fois de plus seuls avec le cadavre. La nuit ne samliorait pas. Que cherchons-nous au juste, Anita ? Jtais soulage quil veuille parler boulot. Ma vie personnelle avait dj t suffisamment dissque ce soir. Plus dun meurtrier, rpondis-je. Pourquoi ? Je levai les yeux vers lui. Je ne crois pas quil y ait assez dhumains dans le monde pour clouer un vampire au sol de cette faon. Mme si les coupables taient dautres vampires ou des mtamorphes, ils ont d sy mettre plusieurs. Je dirais au moins deux personnes possdant une force surnaturelle pour le tenir, et une troisime pour planter les couteaux. Peut-tre plus pour le tenir, peut-tre plus pour lancer le sort. Dans tous les cas, ils taient au moins trois. Mme si ctaient des vampires ? insista Dolph. Jacquiesai. moins que lun deux soit assez puissant pour contrler mentalement Robert. 266 | P a g e

Je baissai les yeux vers le corps et, prenant bien garde ne pas toucher le cercle, me forai examiner ce quon lui avait fait. Non, mme pas, me ravisai-je. Une fois quils ont commenc planter les couteaux, le contrle mental aurait cess de fonctionner de toute faon. Ils auraient pu faire a un humain et le forcer sourire tout le long, mais pas un autre vampire. Est-ce que les voisins ont vu ou entendu quelque chose ? Je veux dire, si les Spalding sont impliqus dans cette histoire, ils mentiront, mais quelquun dautre a bien d voir ou entendre quelque chose. Robert nest pas mort en silence. Ils disent que non. Au ton de Dolph, je devinai que selon lui, au moins une partie dentre eux avait menti. Une des premires choses quapprennent les flics, cest que tout le monde ment. Certains parce quils ont des trucs cacher, dautres pour quon leur fiche la paix, mais tout le monde ment. Partir de ce principe permet de gagner du temps. Je fixai le visage de Robert, sa bouche entrouverte et flasque. Il y avait des marques de frottement au coin de ses lvres, une lgre rougeur. Tu as vu les marques sur sa bouche ? demandai-je Dolph. Oui. Et tu ne men as pas parl ? Tu tais une suspecte. Je secouai la tte. Tu ny crois pas vraiment. Tu as gard les dtails pour toi comme tu le fais toujours, simplement parce que tu aimes dominer la situation. Jen ai ras le bol de perdre du temps rassembler les pices quand tu as dj termin le puzzle. Alors, que dduis-tu de ces marques ? interrogea-t-il sur un ton neutre. Tu le sais parfaitement. Il se peut que ses agresseurs laient billonn pendant quils lui faisaient a, et que les voisins naient vraiment rien entendu. Mais a ne nous dit toujours pas comment ils sont entrs dans la maison. Sil y avait des vampires parmi eux, ils nont pas pu franchir le seuil sans y tre invits. Robert naurait pas invit des vampires inconnus pntrer chez lui. Donc, ou bien 267 | P a g e

il connaissait lun dentre eux, ou bien lun dentre eux au moins ntait pas un vampire. Est-ce quun humain ou un mtamorphe pourrait entrer et inviter des vampires ensuite, mme si ce nest pas sa maison ? Oui. Dolph prenait des notes sans me regarder. Donc, rsuma-t-il, nous cherchons un groupe mixte : au moins un vampire, au moins un non-vampire, au moins un sorcier ou un ncromancien. a, cest Reynolds qui te la dit. Tu nes pas daccord avec elle ? Si, mais comme je suis la seule ncromancienne qui rside Saint Louis, a doit tre quelquun dextrieur. linstant o je prononai cette phrase, je compris quun autre ncromancien venait darriver en ville. Dominic Dumare. John Burke naurait pas pu faire a ? suggra Dolph. Jy rflchis. John est un prtre vaudou, et a, ce nest pas du vaudou. Jignore si ses connaissances en matire darcanes stendent jusque-l. Et je ne sais pas non plus sil est assez puissant pour avoir fait une chose pareille, quand bien mme il disposerait des connaissances thoriques. Toi, tu es assez puissante ? Je poussai un soupir. Je nen ai pas la moindre ide, Dolph. La ncromancie, cest encore un truc assez nouveau pour moi. a fait des annes que je relve les morts, mais pas de manire aussi formelle. (Je dsignai le corps.) Et je navais encore jamais vu de sort comme celui-l. Il acquiesa. Autre chose ? Je dtestais impliquer Dominic dans cette affaire, mais ctait une concidence beaucoup trop flagrante : un ncromancien puissant dbarque Saint Louis, et dans les jours qui suivent, un vampire de plus dun sicle se fait buter par ncromancie. Sil tait innocent, je mexcuserais auprs de lui. Sil ne ltait pas, il 268 | P a g e

encourait la peine de mort. Je connais un autre ncromancien. Dominic Dumare. Il vient juste darriver en ville, rvlai-je. Il aurait pu faire a ? Je ne lai rencontr quune fois. Donne-moi ton avis, Anita. Je repensai la sensation de Dominic dans ma tte. son offre de menseigner la vritable ncromancie. Le problme, cest que tuer Robert et laisser son cadavre l o la police le trouverait forcment tait stupide, et que Dominic Dumare ne mavait pas donn limpression dtre stupide. Il aurait pu. Et cest le serviteur humain dun vampire, ce qui te ferait dj deux membres du groupe. Connaissait-il Robert ? Je secouai la tte. Pas que je sache. Tu as un numro o nous pourrions le joindre ? Pas sur moi, mais je peux appeler notre secrtaire de nuit et le lui demander. Parfait. (Dolph consulta ses notes.) Dumare est-il ton meilleur suspect ? Je suppose que oui, admis-je contrecur. Tu as des preuves ? Je haussai les paules. Cest un ncromancien, et ce meurtre a t perptr par quelquun de cal en ncromancie. La raison mme pour laquelle nous tavons souponne, acquiesa Dolph en souriant presque. Je le reconnais : moi aussi, je suis pleine de prjugs. Il referma son calepin. Trs bien. Si tu nas rien ajouter, je vais temmener faire ta dposition. Daccord. Maintenant, je peux appeler Catherine ? Il y a un tlphone dans la cuisine. 269 | P a g e

Zerbrowski ouvrit la porte. La femme de la victime est l, et elle est compltement hystrique, annona-t-il. Qui est avec elle ? senquit Dolph. Reynolds. travers la porte ouverte, jentendis une voix de femme, la limite du hurlement. Robert, mon mari, mort ? Il ne peut pas tre mort. Il faut que je le voie. Vous ne comprenez pas ce quil est. Il ne peut pas tre mort. La voix se rapprochait. Elle na pas besoin de voir a, Anita. Je hochai la tte. Je sortis dans le couloir et refermai la porte derrire moi. Je ne voyais pas encore Monica, mais je lentendais. Sa voix montait dans les aigus sous leffet de la panique. Vous ne comprenez pas. Il nest pas vraiment mort. Jaurais pari que si je lui affirmais le contraire, elle ne me croirait pas non plus. Si avait t Jean-Claude l-dedans, je ny aurais pas cru non plus. Jaurais d le voir de mes propres yeux pour laccepter. Je pris une profonde inspiration et me portai la rencontre de la veuve plore. Et merde. Dcidment, la nuit ne samliorait pas du tout.

270 | P a g e

CHAPITRE 20

Les murs de la chambre dhpital taient peints en mauve, avec des tableaux reprsentant des bouquets de fleurs. Le lit avait un couvre-lit mauve et des draps roses. Monica gisait dessous, relie une intraveineuse et deux moniteurs. Une sangle en travers de son estomac enregistrait ses contractions. Misricordieusement, les lignes taient redevenues droites. Lautre moniteur rapportait les battements de cur du bb. Au dbut, le son mavait affole : il tait trop rapide, comme le cur dun petit oiseau. Quand les infirmires mavaient affirm que ctait normal, je mtais dtendue. Deux heures plus tard, les battements frntiques faisaient un bruit de fond presque rconfortant. Les cheveux auburn de Monica taient plaqus en mches humides sur son front. Son maquillage soign avait coul, lui barbouillant la figure. Les infirmires avaient t forces de lui administrer un sdatif, bien que ce soit mauvais pour le bb. Elle tait tombe dans un sommeil lger, presque fivreux. Sa tte remuait ; ses yeux papillotaient sous ses paupires closes, sa bouche souvrait et se fermait comme si elle tait prisonnire dun mauvais rve sans doute un trs mauvais rve, aprs la nuit quelle venait de vivre. Il tait presque 2 heures, et il fallait encore que je passe au commissariat pour faire ma dposition linspecteur Greeley. Catherine tait en route pour me remplacer au chevet de Monica. Je serais ravie de la voir. Javais des petites marques en forme de croissant sur ma main droite. Monica sy tait accroche comme si ctait tout ce qui 271 | P a g e

lempchait de sombrer. Au pire des contractions, quand il avait sembl quelle allait perdre son bb en plus de son mari, ses longs ongles vernis avaient mordu dans ma chair. Une infirmire tait intervenue en voyant des filets de sang couler le long de mon poignet. Quand Monica stait enfin calme, elle avait insist pour soccuper de moi. Une fois les plaies nettoyes, elle les avait protges laide des pansements Disney quils utilisaient pour les bbs, de sorte que ma main tait maintenant couverte de Mickey et de Dingo. Il y avait un poste de tl sur une tagre fixe au mur, mais je ne lavais pas allum. Les seuls bruits dans la pice taient le bourdonnement de lair conditionn et les battements de cur du bb. Un flic en uniforme se tenait devant la porte. Si Robert avait t tu par un groupe antivampires, Monica et le bb taient des cibles potentielles. Sil avait t tu pour une raison personnelle, Monica saurait peut-tre quelque chose. Dans un cas comme dans lautre, elle tait en danger. Aussi lui avait-on attribu un garde du corps. a me convenait parfaitement, vu quil ne me restait plus quun couteau. Mes flingues me manquaient terriblement. Le tlphone pos sur la table de nuit sonna. Je bondis hors de ma chaise et me jetai dessus, terrifie lide quil rveille Monica. Je collai le combin contre ma bouche et parlai tout bas, pendant que mon cur battait la chamade. Oui ? Anita ? Ctait Edward. Comment as-tu su o jtais ? Tout ce qui compte, cest que si jai pu te trouver, quelquun dautre le pourra galement. Le contrat court toujours ? Oui. Et merde. Et la limite dans le temps ? Elle a t repousse de vingt-quatre heures supplmentaires. Eh ben... Ils veulent vraiment ma peau. Tu devrais disparatre de la circulation un moment, Anita. 272 | P a g e

Tu veux dire, me planquer ? Ouais. Je croyais que tu voulais mutiliser comme appt. Si tu restes dcouvert, nous aurons besoin de plus de gardes du corps. Les vampires et les loups-garous ont beau tre des monstres, ce sont quand mme des amateurs. Nous sommes des professionnels, cest ce qui nous donne lavantage. Je suis bon, mais je ne peux pas tre partout. Et tu ne peux pas me suivre dans les toilettes des dames. Je lentendis soupirer. Jai merd. Moi aussi, jai t imprudente, Edward. Donc, tu es daccord ? Pour me planquer ? Ouais. Tu as un endroit en tte ? Il se trouve que oui. Je naime pas le ton de ta voix, Edward. Cest lendroit le plus sr de la ville, et il est dj quip en gardes du corps. De quoi veux-tu parler ? menquis-je, souponneuse. Du Cirque des Damns. Tu as perdu la tte, ou quoi ? Cest la retraite diurne du Matre de la Ville, Anita. Une vritable forteresse. Jean-Claude a scell le tunnel par lequel nous sommes passs pour atteindre Nikolaos. Plus personne ne peut y entrer sans sa permission. Tu voudrais que je passe la journe au milieu de vampires ? Pas question. Tu prfres retourner chez Richard ? Tu peux mexpliquer comment tu seras en scurit l-bas ? Ou nimporte o ailleurs en surface ? Putain, Edward... Jai raison, et tu le sais. Je voulus protester, mais il avait effectivement raison. Le cirque tait lendroit le plus sr que je connaissais. Il possdait mme ses propres donjons. Mais lide de my enfermer volontairement me 273 | P a g e

faisait frmir. Je nai pas encore ferm lil. Comment pourrais-je me reposer entoure de vampires, aussi amicaux quils soient ? Jean-Claude toffre son lit. Et avant que tu te mettes en colre : il propose de dormir dans son cercueil. Ouais. Cest ce quil dit maintenant. Je ne minquite pas pour ta vertu, Anita. Je minquite pour ta vie. Et je reconnais que je ne peux pas te protger. Je suis bon. Je suis le meilleur que largent puisse acheter, mais je ne suis quun homme seul. Un homme seul, aussi dou soit-il, ne suffira pas. a, ctait terrifiant. Edward admettait que la situation le dpassait. Je croyais que a narriverait jamais de mon vivant. En fait, a avait bien failli ne pas arriver de mon vivant. Daccord, je vais le faire, soupirai-je. Mais pour combien de temps ? Tu te planques, et jen profite pour mener mon enqute. Si je ne suis pas oblig de te surveiller, je progresserai plus vite. Combien de temps ? insistai-je. Un jour, peut-tre deux. Et si les gens qui me cherchent dcouvrent que je suis au cirque ? Ils essaieront de te tuer l-bas, rpondit Edward, pragmatique. Que se passera-t-il alors ? Si toi, une demi-douzaine de vampires et presque autant de loups-garous ne russissez pas les en empcher, personne ne russira de toute faon. Toi, tu sais rassurer les filles. Je te connais, Anita. Si je me montrais plus rassurant, tu refuserais de te planquer. Vingt-quatre heures, Edward. Ensuite, il faudra trouver autre chose. Je ne me tapirai pas au fond dun trou en attendant quon vienne me buter. Entendu. Je passerai te prendre aprs que tu auras fait ta dposition aux flics. 274 | P a g e

Do tiens-tu tes informations ? Il clata dun rire dur. Si je sais o tu seras, quelquun dautre peut le savoir aussi. ta place, je demanderais mes copains les flics sils ont un gilet en rab. Tu veux dire, un gilet pare-balles ? Un gilet de soire ne te servirait pas grand-chose. Tu essaies de me faire peur ? Oui. Tu te dbrouilles vachement bien. Merci. Ne sors pas du commissariat avant mon arrive. vite de te mettre dcouvert autant que tu pourras. Tu crois vraiment que quelquun dautre tentera de me descendre ce soir ? partir de maintenant, mieux vaut prvoir le pire, Anita. Je ne veux plus courir le moindre risque. plus. Il raccrocha avant que je puisse ajouter quoi que ce soit. Je restai debout, le tlphone la main et la terreur au cur. Dans laffolement suscit par les contractions de Monica, javais presque oubli que quelquun essayait de me tuer. Ce qui tait un trs mauvais rflexe. Au lieu de raccrocher, je composai le numro de Richard. Il dcrocha la deuxime sonnerie, ce qui signifiait quil tait encore debout. Quil mattendait. Et merde. Richard, cest moi. Anita, o es-tu ? (Son soulagement initial laissa trs vite place de la prudence.) Je veux dire, tu comptes rentrer ici ce soir ? La rponse tait non, mais pas pour la raison quil craignait. Je lui racontai ce qui stait pass en faisant le plus court possible. Qui a eu lide de te faire hberger par Jean-Claude ? demanda-t-il avec une colre mal contenue. Je ne me fais pas hberger par Jean-Claude. Je me fais hberger par le Cirque des Damns. Quelle est la diffrence ? coute, Richard, je suis trop fatigue pour me disputer avec 275 | P a g e

toi. Cest Edward qui a eu lide, et tu sais quil apprcie JeanClaude encore moins que toi. Jen doute, rpliqua-t-il. Richard, je ne tai pas appel pour me battre avec toi. Je tai appel pour te tenir au courant. Japprcie lintention. (Je navais jamais entendu autant de sarcasme dans sa voix.) Tu auras besoin de tes fringues ? Et merde. Je navais mme pas pens a. Je te les apporterai au cirque. Tu nes pas oblig de faire a, Richard. Tu ne veux pas que je le fasse ? Pas du tout. Jadorerais avoir mes affaires, et pas seulement mes fringues, si tu vois ce que je veux dire. Je tapporte le tout. Merci. Et japporte aussi mes affaires. Tu crois que cest une bonne ide ? Jai dj dormi au cirque. Souviens-toi, jtais lun des loups de Jean-Claude autrefois. Je me souviens. Ne devrais-tu pas lui demander la permission avant de tinviter chez lui ? Je lappellerai avant de passer. moins que tu veuilles pas que je reste, ajouta-t-il sur un ton trs neutre. Si a ne drange pas Jean-Claude, jen serai ravie. Ton soutien moral me fera du bien. Il expira bruyamment, comme sil avait retenu son souffle en attendant ma rponse. Parfait. Parfait. On se voit l-bas. Il faut dabord que je fasse ma dposition aux flics propos de lincident la Mortelle Sduction. a pourrait prendre une heure ou deux, alors, tu nes pas oblig de te presser. Tu as peur que Jean-Claude me fasse du mal ? (Il garda le silence quelques instants avant dajouter :) Ou que je fasse du mal Jean-Claude ? Jy rflchis. 276 | P a g e

Je minquite pour toi, cest tout. Ravi de lentendre, dit-il. Et jentendis le sourire dans sa voix. Si je minquitais pour Richard, cest parce quil ntait pas un tueur. Jean-Claude, si. Richard dclencherait peut-tre une bagarre, mais Jean-Claude irait jusquau bout. Toutefois, je me gardai bien de le mentionner. Richard naurait pas apprci. Jai hte de te retrouver, ajouta-t-il. Mme au cirque ? Nimporte o. Je taime. Je taime aussi. Nous raccrochmes. Aucun de nous deux navait dit au revoir. Une omission freudienne, sans doute. Jaurais pari que Richard et Jean-Claude trouveraient une raison de se battre, et jtais trop lasse pour intervenir. Mais si javais demand Richard de rester en dehors de tout a, il aurait suppos que je voulais tre seule avec Jean-Claude, ce qui ntait certainement pas le cas. Donc, ils se battraient. Jtais mal place pour men plaindre : moi aussi, javais lintention de me battre avec Jean-Claude et Damian. Ils avaient contrevenu la loi, si gravement quen madressant au bon juge, jaurais pu obtenir un mandat dexcution au nom de Damian. Bref, a allait tre lempoignade gnrale. Je me demandai o nous allions tous dormir, et avec qui.

277 | P a g e

CHAPITRE 21

Le Cirque des Damns est un mlange de fte foraine ambulante, de cirque et dun des cercles les plus infrieurs de lenfer. Sur la devanture, des clowns canines pointues dansent audessus de lenseigne au non. Des affiches placardes sur la faade clament : Regardez des zombies sortir de la tombe , ou Admirez la lamie, mi-serpent mi-femme . Et ce nest pas de la publicit mensongre : tout est absolument rel. Pas darnaque au Cirque des Damns. Cest lune des rares attractions vampiriques qui accueillent les enfants. Si javais un gamin, jamais je ne lamnerais ici. Mme moi, je ne my sens pas en scurit. Edward tait pass me prendre devant le commissariat, comme promis. En fin de compte, ma dposition avait pris trois heures. Et la seule raison pour laquelle les flics mavaient enfin lche, cest que Bob, le mari de Catherine, leur avait dit de minculper ou de me laisser rentrer chez moi. Franchement, je pensais quils allaient minculper. Mais javais trois tmoins qui affirmaient que javais agi en tat de lgitime dfense, des tmoins que je navais jamais rencontrs avant ce soir. a avait jou en ma faveur. En gnral, ladjoint du procureur ninculpe pas dans les cas de lgitime dfense. En gnral. Edward me guida vers une porte latrale. Il ny avait ni lumire ni pancarte, mais il ny avait pas non plus de poigne lextrieur du battant en acier blind. Edward frappa. La porte souvrit, et nous entrmes au Cirque des Damns. Jason referma derrire nous. Je lavais manqu un peu plus tt 278 | P a g e

la bote de nuit. Sinon, je naurais pas pu oublier son costume. Il portait un tee-shirt en plastique sans manches moul sur sa poitrine, et un pantalon en tissu bleu froiss qui ressemblait de laluminium color. Des fentres de plastique ovales exposaient ses cuisses, ses mollets et une de ses fesses, comme je pus le voir quand il pivota sur lui-mme pour que je puisse ladmirer. Je secouai la tte en souriant. Dis-moi que Jean-Claude ne ta pas oblig porter a dehors, l o des gens auraient pu te voir. Jason grimaa. Tu naimes pas ? Pas des masses, non. Vous discuterez de mode plus tard, dans un endroit plus sr, intervint Edward. Il jeta un coup dil la porte sur notre droite, qui conduisait la partie principale du cirque. Elle ntait jamais verrouille, mme si la pancarte qui la surplombait disait Accs rserv au personnel . Nous nous trouvions dans une salle aux murs de pierre nue, claire par un unique plafonnier. Une rserve. Une troisime porte se dressait dans le mur du fond. Je savais que derrire, un escalier descendait vers le sous-sol o les vampires logeaient pendant la journe. Je serai bientt six pieds sous terre, Edward, et pas de la faon qui te proccupe. Il me regarda un long moment. Tu mas promis de rester planque pendant vingt-quatre heures, me rappela-t-il. De ne sortir dici sous aucun prtexte. Ne taventure mme pas dans la partie principale du cirque pendant les heures douverture au public. Reste en bas, un point cest tout. Chef, oui, chef. Ce nest pas une plaisanterie, Anita. Je tirai sur le gilet pare-balles que javais enfil par-dessus ma robe. videmment, il tait trop grand pour moi, et il me tenait horriblement chaud. Si je trouvais a drle, je ne porterais pas ce truc, fis-je remarquer. 279 | P a g e

Quand je reviendrai, je tapporterai quelque chose dun peu plus seyant, promit-il. Je croisai son regard bleu ple et y dcelai quelque chose que je ny avais encore jamais vu. De linquitude. Tu crois vraiment quils vont me tuer, nest-ce pas ? Il ne dtourna pas les yeux. Il ne frmit pas. Mais ce que je lus sur son visage me le fit regretter. Quand je reviendrai demain, jamnerai des renforts. Quel genre de renforts ? Mon genre. Quest-ce que a signifie ? Il secoua la tte. Vingt-quatre heures, a signifie que tu restes planque jusqu demain matin, Anita. Avec un peu de chance, jaurai trouv le nom du commanditaire dici l, et nous pourrons nous occuper de lui. Ne commets pas dimprudence pendant mon absence. Je voulus dire quelque chose de dsinvolte, voire de carrment taquin, comme Je ne savais pas que tu tenais autant moi . Mais je ne pus pas. Je ne pouvais pas plaisanter face ce regard si srieux. Je serai prudente, promis-je. Edward hocha la tte. Verrouillez la porte derrire moi. Il sortit, et Jason verrouilla la porte. Pourquoi est-ce que ce type me fait si peur ? se demanda-t-il voix haute, en secouant la tte dun air incrdule. Parce que tu nes pas un imbcile, suggrai-je. Il sourit. Merci. Dpchons-nous de descendre. Tu es nerveuse ? La nuit a t longue, Jason. Je nai plus envie de jouer. Trs bien. Je te suis. Jouvris la porte qui donnait sur lescalier de pierre. Les 280 | P a g e

marches taient assez larges pour que nous puissions les descendre ensemble. En fait, elles taient mme assez larges pour laisser passer une troisime personne de front, comme si elles avaient t tailles pour des choses plus massives quun corps humain. Jason referma la porte un peu trop brusquement dans mon dos, et je sursautai. Il ouvrit la bouche pour faire une remarque, mais mon expression len dissuada. Le petit discours dEdward mavait mis les nerfs vif. Si je ne me connaissais pas aussi bien, jaurais dit que javais la trouille. Nooon. Jason me prcda dans lescalier, exagrant son dhanchement pour mettre ses fesses en valeur. Laisse tomber. Je ne suis pas une voyeuse. Tu naimes pas la vue ? Il sadossa au mur, les mains croises dans le dos et le torse bomb. Jclatai de rire et le dpassai, en laissant courir mes ongles le long de son tee-shirt. Celui-ci tait aussi solide et lisse que la carapace dun hanneton. Est-ce que cest aussi peu confortable que a en a lair ? menquis-je, curieuse. Il me rattrapa. a va. Et les dames ont eu lair de beaucoup apprcier, la Mortelle Sduction. Je lui jetai un coup dil en biais. Je nen doute pas. Jadore flirter. Sans dconner ? Il gloussa. Pour quelquun qui dsapprouve, tu as un sacr paquet de types aux trousses. Peut-tre justement parce que je ne flirte pas avec eux. Jason garda le silence quelques instants. Tu veux dire quils en redemandent parce que tu ne ragis pas leurs tentatives de drague ? Parce quils te considrent comme un dfi ? Quelque chose comme a. 281 | P a g e

Nous arrivions en vue dun tournant. En principe, je dteste ne pas voir ce quil y a devant moi. Mais cette fois, jtais invite. Je ntais pas venue tuer un des occupants du cirque. Les vampires se montrent beaucoup plus amicaux quand vous nessayez pas de les tuer. Richard est dj l ? Pas encore. (Jason tourna la tte vers moi pour me dvisager.) Tu crois vraiment que cest une bonne ide de les faire sjourner sous le mme toit ? Absolument pas. Au moins, nous sommes daccord sur un point. La porte qui se dressait au bas de lescalier tait en bois sombre et pais, renforce de barres mtalliques. Elle ressemblait un portail dune autre poque une poque o les donjons taient en vogue, o les chevaliers sauvaient les demoiselles en dtresse ou massacraient les paysans sans que personne y trouve redire, part peut-tre les paysans eux-mmes. Jason sortit une cl de la poche de son pantalon. Il dverrouilla la porte et poussa. Le battant souvrit sans bruit sur ses gonds huils. Depuis quand as-tu une cl ? interrogeai-je. Je vis ici, maintenant. Et la fac ? Il haussa les paules. a ne me parat plus si important. Tu as lintention dtre le loup de garde de Jean-Claude pendant longtemps ? Je mamuse bien. Je secouai la tte. Je lutte bec et ongles pour garder mon indpendance, et toi, tu tabandonnes. Je ne te comprends pas. Tu as une licence, nest-ce pas ? Oui. Moi, non. Et pourtant, nous sommes tous les deux au mme endroit. 282 | P a g e

L, il marquait un point. Il seffaa pour me laisser passer, avec une profonde courbette qui puait limitation de Jean-Claude. Quand Jean-Claude le faisait, ctait un geste galant et spontan. Venant de Jason, ce ntait que caricatural. La porte donnait sur le salon de Jean-Claude. Le plafond tait si haut quil se perdait dans les tnbres, mais des draperies de soie blanche et noire formaient des murs de tissu sur trois cts. Le quatrime tait un mur de pierre nue, peint en blanc. La chemine de pierre blanche, avec son dessus de chemine en marbre blanc vein de noir, semblait dorigine, mais je savais quelle ne ltait pas. Un pare-feu en argent dissimulait le foyer. Quatre fauteuils noir et argent taient groups autour dune table de salon en bois et en verre, sur laquelle trnait un vase noir rempli de tulipes blanches. Mes talons hauts senfonaient dans lpaisse moquette noire. Depuis ma dernire visite, Jean-Claude avait ajout la dcoration une pice dont la vue marrta net : un tableau accroch au-dessus de la chemine. Il reprsentait trois personnes vtues et coiffes dans le style du XVIIe sicle. La femme portait une robe blanc et argent, avec un corset dont le dcollet carr laissait entrevoir une poitrine gnreuse. Ses cheveux bruns taient tirebouchonns en anglaises. Dans une main, elle tenait une rose rouge. Un homme grand et mince tait debout derrire elle ; lui aussi portait ses cheveux blond fonc en anglaises qui se rpandaient sur ses paules. Il avait une moustache et une barbe la Van Dyck, dun blond si fonc quelles semblaient presque brunes. Il portait un chapeau mou large bord, orn de plumes, et des vtements blanc et or. Mais ce fut lautre homme qui me poussa me rapprocher pour mieux examiner le tableau. Assis juste derrire la femme, il portait des vtements noirs brods de fils dargent, ainsi quun large col de dentelle et des manchettes assorties. Son chapeau noir orn dune unique plume blanche et dune boucle en argent reposait dans son giron. Des anglaises noires encadraient son visage ras de prs, et lartiste avait russi rendre le bleu de ses yeux un bleu dans lequel on aurait pu se noyer. Je contemplais le visage de Jean-Claude, peint plusieurs 283 | P a g e

centaines dannes avant ma naissance. Les deux autres personnages souriaient. Lui seul arborait une expression solennelle. Il tait lobscurit qui contrastait avec leur lumire. Lombre de la mort venue planer sur le bal. Je savais que Jean-Claude tait vieux de plusieurs sicles, mais je nen avais jamais contempl de preuve aussi flagrante, aussi brutale. Ce portrait me mettait mal laise pour une autre raison : il me poussait me demander si Jean-Claude ne mavait pas menti au sujet de son ge rel. Un bruit me fit pivoter. Jason venait de saffaler dans lun des fauteuils. Jean-Claude se tenait derrire moi. Il avait t sa veste, si bien que ses boucles noires staient dployes sur les paules de sa chemise carlate. Comme son col, ses manchettes longues et serres aux poignets taient fermes par trois perles noires antiques. Sans sa veste pour distraire lil, le ple ovale de sa peau encadr par le tissu rouge scintillait. Les pans de la chemise recouvraient ses mamelons mais laissaient son nombril nu, attirant le regard vers le haut de son pantalon. Ou peut-tre mattirant tout court. Ctait une mauvaise ide de venir ici. Jean-Claude tait aussi dangereux que lassassin, voire davantage. Dangereux dune faon quil nexistait pas de mots pour exprimer. Il glissa vers moi dans ses bottes noires. Je le regardai approcher comme un daim pris dans les phares dune voiture. Je mattendais quil flirte avec moi, ou me demande si le tableau me plaisait. Au lieu de quoi, il rclama : Parle-moi de Robert. Les policiers mont dit quil tait mort, mais ils ny connaissent rien. Tu as vu son corps. Est-il vraiment mort ? Sa voix tait lourde dinquitude, un point qui me surprit. Les meurtriers ont pris son cur. Sils lont seulement empal, il a une chance de survivre, pourvu quon enlve le pieu. Je secouai la tte. Non : ils lui ont compltement enlev le cur. Nous ne lavons trouv ni dans la maison, ni dans le jardin. Jean-Claude se figea. Brusquement, il se laissa tomber dans un 284 | P a g e

fauteuil, regardant fixement le vide... ou quelque chose que je ne pouvais pas voir. Dans ce cas, il est bel et bien perdu. Sa voix convoyait son chagrin comme elle convoie parfois son rire, et je sentis ses mots tomber sur moi comme une pluie grise et froide. Vous traitiez Robert comme un chien, fis-je remarquer. Pourquoi tous ces pleurs et ces gmissements ? Il leva les yeux vers moi. Je ne pleure pas. Mais vous le traitiez si mal ! Jtais son matre. Si je lavais trait avec plus de gentillesse, il aurait considr a comme un signe de faiblesse. Il maurait dfi, et je laurais tu. Ne critique pas ce que tu nes pas en mesure de comprendre. Cette dernire phrase contenait assez de colre pour que je sente un courant dair chaud sur ma peau. En temps normal, je me serais rebiffe, mais ce soir... Je mexcuse. Vous avez raison. Je pensais que vous ne vous souciiez de Robert que dans la mesure o il pouvait augmenter votre pouvoir. Dans ce cas, tu ne me comprends pas du tout, ma petite. Il a t mon compagnon pendant plus dun sicle. Au bout dun laps de temps pareil, je dplorerais mme la disparition dun ennemi. Robert ntait pas mon ami, mais il mappartenait. Ctait moi de le punir, moi de le rcompenser, moi de le protger. Et jai failli ma tche. Il me toisa avec ses yeux tranges. Je te suis reconnaissant de ttre occupe de Monica. La dernire chose que je puisse faire pour Robert, cest prendre soin de sa femme et de son enfant. Ils ne manqueront jamais de rien. Il se leva dun mouvement fluide. Viens, ma petite. Je vais te montrer notre chambre. Je naimais pas beaucoup le notre , mais je ne discutai pas. Ce nouveau Jean-Claude, version amliore et motive, mavait 285 | P a g e

compltement dsaronne. Qui sont les deux autres personnages du tableau ? demandaije. Il lui jeta un coup dil. Julianna et Asher. Elle tait sa servante humaine. Nous avons voyag ensemble pendant plus de vingt ans. Bien. prsent, il ne pouvait plus prtendre que les vtements taient de simples costumes. Vous tes trop jeune pour avoir t mousquetaire. Il me dvisagea, impassible. Que veux-tu dire, ma petite ? Nessayez pas de vous drober. Vos fringues datent du XVIIe sicle, de lpoque approximative laquelle se droule Les Trois Mousquetaires de Dumas. Lors de notre premire rencontre, vous mavez affirm que vous aviez deux cent dix ans. Jai fini par comprendre que vous maviez menti, et que vous tiez plus proche des trois sicles. Si Nikolaos avait connu mon ge vritable, elle aurait pu me tuer, ma petite. Je reconnais que lancien Matre de la Ville tait une vraie salope. Mais elle est morte prsent. Pourquoi continuer mentir ? Tu veux dire, pourquoi te mentir, toi ? Jacquiesai. Oui, cest ce que je veux dire. Il sourit. Tu es une ncromancienne, ma petite. Je pensais que tu devinerais mon ge vritable sans que jaie besoin de te lindiquer. Je tentai de dchiffrer son expression et ny parvins pas. Vous avez toujours t difficile lire, vous le savez bien. Ravi dapprendre que je constitue un dfi pour toi sur un point au moins. Je laissai filer. Il savait exactement quel point il constituait un dfi pour moi, mais pour la premire fois depuis trs longtemps, je doutais de mes propres capacits. Deviner lge dun vampire faisait partie de mes talents, mme si ce ntait pas une science exacte. 286 | P a g e

Jamais je ne mtais trompe dautant. Un sicle de plus. a alors... Es-tu certaine que ce soit seulement un sicle ? Je le regardai fixement. Je laissai son pouvoir pulser sur ma peau, me concentrai sur sa sensation dans ma tte. Relativement certaine. Il sourit. Ne fronce pas les sourcils ainsi, ma petite. tre capable de cacher mon ge est lun de mes dons. Quand Asher tait mon compagnon, je prtendais avoir un sicle de plus. Cela nous donnait la libert darpenter le territoire dautres matres. Quest-ce qui vous a convaincu darrter de vous faire passer pour plus vieux que vous ne ltes ? Asher avait besoin daide, et je ntais pas assez puissant pour la lui apporter. (Il leva les yeux vers le portrait.) Je... me suis humili pour le tirer daffaire. Pourquoi ? Lglise nourrissait une thorie selon laquelle les vampires pouvaient tre guris laide dobjets saints. Des prtres ont attach Asher avec des chanes en argent, et ils ont fait couler de leau bnite sur lui, goutte goutte, pour essayer de sauver son me. Je scrutai son visage sduisant et souriant. Une fois, je mtais fait mordre par un matre vampire, et javais demand Edward de nettoyer la blessure avec de leau bnite. Javais eu limpression quil me marquait avec un fer chauff au rouge, que tout mon sang stait chang en huile bouillante dans mes veines. Javais vomi et hurl, et je mtais sentie trs fire davoir russi ne pas mvanouir. Et a navait t quune seule morsure, une seule fois. Quon vous fasse couler dessus ce qui quivaut de lacide jusqu ce que mort sensuive, cest une sale faon de casser votre pipe. Au hit-parade des choses viter, elle doit figurer dans les cinq de tte. Quest devenue la fille, Julianna ? Elle a t brle en tant que sorcire. O tiez-vous ? Javais pris le bateau pour aller voir ma mre, qui tait 287 | P a g e

mourante. Jtais sur le chemin du retour quand jai reu lappel dAsher. Je nai pas pu arriver temps. Par tout ce qui est saint ou maudit en ce monde, je te jure que jai essay. Jai pu sauver Asher, mais il ne ma jamais pardonn. Il nest pas mort ? Non. Dans quel tat lavez-vous retrouv ? Jusqu ce que je rencontre Sabin, je pensais que les blessures dAsher taient les pires auxquelles un vampire puisse survivre. Pourquoi avez-vous accroch ce tableau sil vous perturbe ce point ? mtonnai-je. Jean-Claude soupira. Asher me la fait envoyer quand je suis devenu Matre de la Ville un petit cadeau de flicitations. Julianna, lui et moi, nous tions compagnons ; nous formions presque une famille. Asher et moi tions de vritables amis, tous deux matres dun pouvoir presque gal, tous deux amoureux de Julianna. Elle tait sa servante, mais javais galement ses faveurs. Vous voulez dire... un mnage trois ? Il acquiesa. Et Asher ne vous en veut plus ? Oh que si ! Si le conseil ly autorisait, il serait venu avec le tableau pour se venger. Pour vous tuer ? Asher a toujours eu un sens de lironie trs dvelopp, ma petite. Cest ta vie quil a rclame au conseil, pas la mienne. Jcarquillai les yeux. Mais je ne le connais mme pas ! protestai-je. Quest-ce que je lui ai fait ? Jai tu sa servante humaine ; il veut tuer la mienne. a lui semblerait quitable. Et le conseil a refus ? Oui. Vous avez dautres vieux ennemis de ce genre ? Jean-Claude esquissa un faible sourire. 288 | P a g e

Des tas, mais aucun qui soit en ville en ce moment. Je levai les yeux vers ces visages souriants. Je ne savais pas comment le dire, mais je le dis quand mme. Vous avez tous lair si jeune... Physiquement, je nai pas chang, ma petite, fit remarquer Jean-Claude. Je secouai la tte. Jeune nest pas tout fait le mot que je cherchais. Peut-tre... naf ? Il sourit. lpoque o ce portrait a t peint, naf ntait dj plus un terme adquat pour me dfinir. Daccord, comme vous voudrez. Je le dvisageai, tudiant ses traits. Il tait trs beau, mais il y avait quelque chose dans ses yeux qui ne figurait pas sur le tableau, une sorte de chagrin ou dhorreur contenue. Je ne avais pas comment le dcrire, mais ctait bien l. Les vampires nont peuttre pas de rides, mais deux sicles dexistence laissent leur marque sur eux. Mme si ce nest quune ombre clans le regard ou une tension autour de la bouche. Je pivotai vers Jason, toujours affal dans son fauteuil. Il donne souvent ces petites leons dhistoire ? Seulement toi. Tu ne lui poses jamais de questions ? Je ne suis que son familier. Les familiers ne sont pas censs poser des questions leur matre. Et a ne tennuie pas ? Il grimaa. Pourquoi me soucierais-je de ce tableau ? La femme est morte ; je ne peux pas la baiser. Je sentis Jean-Claude me dpasser, mais ne pus le suivre du regard. Son poing jaillit. Le fauteuil bascula par terre, entranant Jason dans sa chute. Une tache carlate fleurit au coin de sa bouche. Ne parle plus jamais delle ainsi, gronda Jean-Claude. Jason porta le dos de sa main ses lvres et la retira couverte de 289 | P a g e

sang. Comme vous voudrez, rpondit-il nonchalamment. Puis il entreprit de se nettoyer la main grands coups de langue dune lenteur dlibre. Je les regardai tour tour. Vous tes aussi cingls lun que lautre. Pas cingls, ma petite, corrigea Jean-Claude : seulement pas humains. tre un vampire ne vous donne pas le droit de traiter les gens comme a. Richard ne bat pas ses fidles. Cest pourquoi il ne russira jamais tenir la meute. Quest-ce que cest cens signifier ? Mme sil ravale ses nobles idaux et tue Marcus, il ne fera pas preuve dune cruaut suffisante pour effrayer les autres. On le dfiera encore et encore. moins quil commence massacrer des gens, il finira par mourir. Brutaliser des gens ne le gardera pas en vie. a aiderait. La torture fonctionne bien, mais je doute que Richard ait assez de tripes pour y recourir. Je nen aurais pas assez non plus. Mais tu laisses le sol jonch de cadavres dans ton sillage, ma petite. Tuer, cest largument le plus dissuasif qui soit. Jtais trop fatigue pour poursuivre cette conversation. Il est 5 heures. Je veux aller au lit. Jean-Claude sourit. Dhabitude, tu nes pas si cooprative, ma petite. Vous savez trs bien ce que je veux dire. Il fit un pas glissant vers moi. Il ne me toucha pas, mais simmobilisa quelques centimtres de moi et me toisa. Je sais exactement ce que tu veux dire, ma petite. Une vague de chaleur remonta le long de mon cou. Ses mots taient innocents, mais dans sa bouche, ils avaient quelque chose dintime, de presque obscne. Jason redressa le fauteuil et se leva en lchant le sang au coin de 290 | P a g e

sa bouche. Il ne dit rien, se contentant de nous observer comme un chien bien dress, quon voit mais quon nentend pas. Jean-Claude recula. Je le sentis bouger, mais une fois de plus, je ne pus le suivre avec mes yeux. Il y a encore quelques mois, jaurais eu limpression dassister un tour de magie, comme sil stait tlport de un mtre en arrire. Il me tendit la main. Viens, ma petite. Retirons-nous pour la journe. Je lui avais dj tenu la main, alors pourquoi restai-je plante l le dvisager comme sil moffrait le fruit dfendu, le fruit dans lequel il suffirait que je morde une fois pour que tout change ? Il avait prs de quatre sicles. Son visage dantan me regardait dun air solennel depuis la toile, et juste en dessous, le Jean-Claude daujourdhui me regardait avec les mmes yeux incroyablement bleus. Si javais jamais eu besoin de preuve, jen tenais une. Il avait frapp Jason comme un chien pour lequel il navait pas daffection particulire. Et pourtant, il tait si beau que jen avais le cur serr. Je voulais lui prendre la main. Glisser les miennes sous sa chemise rouge et explorer cet ovale de chair offerte. Au lieu de quoi, je croisai les bras sur mon ventre et secouai la tte. Son sourire slargit jusqu rvler un soupon de crocs. Tu mas dj tenu la main, ma petite. Pourquoi est-ce diffrent ce soir ? demanda-t-il, une pointe de raillerie dans la voix. Contentez-vous de mindiquer la chambre, Jean-Claude. Il laissa retomber son bras, mais ne parut pas offens. Bien au contraire : il semblait presque rjoui, ce qui eut le don de magacer. Jason, dis Richard de nous rejoindre quand il arrivera, mais annonce-le avant de le faire entrer. Je ne veux pas tre interrompu. Comme vous voudrez, rpta Jason. Il nous regarda, me regarda avec une grimace pleine de sousentendus. Mme les loups pensaient que je couchais avec JeanClaude. Il avait un sacr toupet. Mais je nosai pas le dtromper : des protestations trop vhmentes auraient eu lair louches, y compris mes propres yeux. Contente-toi de nous amener Richard quand il arrivera, ordonnai-je schement. Tu ninterrompras rien du tout. 291 | P a g e

Javais regard Jean-Claude en prononant la dernire phrase. Il clata de rire, ce son chaud et presque tangible qui me caressait la peau comme de la soie. Mme ta rsistance la tentation samenuise, ma petite. Je haussai les paules. Jaurais bien affirm le contraire, mais il pouvait sentir le mensonge. Et mme un loup-garou ordinaire pouvait sentir le dsir. Jason ntait pas un loup-garou ordinaire. Tous les occupants de cette pice savaient que javais envie de JeanClaude. Et alors ? Non est lun de mes mots prfrs, Jean-Claude. Vous devriez le savoir, depuis le temps. Le rire svanouit de son visage, laissant ses yeux si bleus brillants, mais pas de bonne humeur. Quelque chose de plus sombre et de plus assur me regardait par ses prunelles. Cest lespoir et lespoir seul qui me fait survivre, ma petite. Il carta les draperies noires et blanches, rvlant les pierres grises et nues qui composaient les murs de la pice. Devant nous, un large couloir senfonait dans les profondeurs du labyrinthe. Les flammes de plusieurs torches brillaient au-del de la douce lumire lectrique du salon. Clart primitive et clart moderne dcoupaient la silhouette immobile de Jean-Claude, projetaient des ombres sur une moiti de son visage et faisaient danser des reflets dans ses yeux. Ou peut-tre ces reflets manaient-ils de quelque chose lintrieur de lui. Y allons-nous, ma petite ? Je maventurai dans la gueule bante du couloir. Jean-Claude ne tenta pas de me toucher lorsque je passai prs de lui. Je lui aurais attribu un bon point pour stre abstenu, si je ne lavais pas connu aussi bien. Il attendait le moment opportun, voil tout. Sil me touchait maintenant, il risquait de me mettre en colre. Alors que plus tard... Mme moi, je ne pouvais pas garantir quand je serais dhumeur le laisser faire. Jean-Claude sengagea son tour dans le couloir et me dpassa en me regardant par-dessus son paule. Tu mexcuseras, mais tu ne connais pas le chemin qui mne jusqu ma chambre. 292 | P a g e

Jy suis dj alle une fois. On ty a dj porte une fois, alors que tu tais inconsciente et aux portes de la mort, rectifia-t-il. a ne compte pas. Il glissait devant moi, en se dhanchant un peu plus que ncessaire comme lavait fait Jason dans lescalier. De la part de Jason, javais trouv a comique. De la part de Jean-Claude, je trouvais a foutrement sduisant. Vous vouliez juste passer devant pour que je sois force de mater votre cul. Sans se retourner, il me lana : Personne ne te force me mater, ma petite. Mme pas moi. Et ctait la vrit. Lhorrible vrit. Si je navais pas t attire par lui depuis le dbut, dans la partie la plus noire de mon cur, je laurais but depuis longtemps. Ou jaurais essay. Javais plus de victimes officielles mon actif que nimporte quel chasseur de primes dans tout le pays. Ce nest pas pour rien quon mappelle lExcutrice. Alors, comment en tais-je arrive l ? Pourquoi taisje plus en scurit dans les profondeurs du Cirque des Damns, en compagnie des monstres qui le peuplaient, quen surface au milieu des humains ? Parce quen cours de route, je navais pas tu le monstre que jaurais d. Le monstre en question me prcdait vers sa chambre. Et il avait le plus beau cul que jaie jamais vu sur un homme mort.

293 | P a g e

CHAPITRE 22

Jean-Claude sappuya dune paule contre le mur. Il avait dj ouvert la porte, et minvita entrer dun geste aussi ample que gracieux. Mes talons hauts senfonaient dans lpaisse moquette blanche. Les murs taient recouverts de papier peint blanc, orn de minuscules motifs argents. Une porte blanche se dcoupait dans le mur de gauche, prs du lit baldaquin. Celui-ci avait des draps de satin blanc, et une douzaine doreillers noirs et blancs taient regroups sa tte. Des draperies de couleurs identiques lenveloppaient partiellement. La coiffeuse de laque noire et la commode occupaient toujours des coins opposs. La tapisserie et la porte taient des installations rcentes. Devinez laquelle des deux me proccupait le plus. O mne cette porte ? demandai-je. la salle de bains. Jean-Claude referma derrire lui et me dpassa pour aller asseoir sur le bord du lit. Il ny avait ni chaises ni fauteuils. Une salle de bains. Il ny en avait pas la dernire fois. Pas dans sa forme prsente, mais elle tait l quand mme. Il se laissa aller en arrire, appuy sur ses coudes. Le mouvement tendit le tissu de sa chemise, rvlant encore un peu plus de peau et soulignant la ligne de poils noirs qui courait depuis son nombril et disparaissait sous la ceinture de son pantalon. Il me sembla que la temprature de la pice montait de 294 | P a g e

quelques degrs. Je dfis les attaches Velcro de mon gilet pareballes et ltai. O voulez-vous que je le mette ? O tu voudras. Sa voix tait douce, bien plus intime que les mots eux-mmes. Je contournai le lit et dposai le gilet de lautre ct, sur les draps de satin. Jean-Claude sallongea totalement, et ses cheveux noirs se dployrent autour de son visage si ple. Quest-ce quil faisait chaud l-dedans... a vous ennuie si je me lave ? Fais comme chez toi, ma petite. Je me dirigeai vers la salle de bains reculons, me faufilai lintrieur et refermai la porte sur moi avec un intense soulagement. Alors seulement, je pivotai. Et articulai un ouah silencieux. La pice tait longue et troite, quipe dun double vier et de miroirs entours de spots ronds. Les cuvettes taient en marbre noir vein de blanc. Chaque robinet, chaque surface mtallique brillait dun clat argent. Le plancher tait recouvert de moquette noire. Une demi-paroi de glaces sans tain dissimulait les toilettes noires contre le mur de la mme couleur. Une autre demi-paroi lui faisait pendant du ct oppos. Mais le plus poustouflant, ctait la baignoire. On y accdait par trois marches, et elle tait assez grande pour accueillir quatre personnes. Le robinet avait la forme dun cygne dargent aux ailes dployes. Il ny avait pas moyen de prendre une douche, alors que cest ma mthode prfre pour me laver, et le cygne tait un peu trop tape--lil, mais cela mis part, ctait ravissant. Je massis sur le rebord de marbre noir et frais. Il tait plus de 5 heures, et le manque de sommeil me brlait les yeux. Ladrnaline qui mavait envahie lorsque Anabelle Smith avait tent de me tuer avait reflu depuis longtemps. Ce dont javais vraiment besoin, cest que quelquun me prenne dans ses bras pour me rconforter. Et, oui, javais une vague envie de sexe ; mais ce soir, a ne figurait pas en tte de ma liste de priorits. Richard et Jean-Claude vous diraient probablement que a ne figure jamais en tte de ma liste de 295 | P a g e

priorits. Mais cest leur problme. Daccord, cest aussi un peu le mien. Si avait t Richard qui mavait attendue sur le lit dans la pice voisine, je lui aurais saut dessus sans faire de manires. Mais ce ntait pas Richard, et une fois quil arriverait, nous dormirions dans le lit de Jean-Claude. Je ne suis pas trs porte sur les convenances, mais quand mme : coucher pour la premire fois avec votre petit ami dans le lit de votre autre petit ami, a ne se fait pas. Cela dit, les garons ntaient pas les seuls souffrir de tension sexuelle. Je me noyais littralement dedans. Richard avait-il raison ? Le fait que Jean-Claude ne soit pas humain tait-il la seule chose qui me retenait de lui cder ? Non. Ou du moins, je ne le pensais pas. La seule chose qui me retenait de cder Richard ? La rponse, malheureusement, tait oui, peuttre. Je me rafrachis et ne pus mempcher de vrifier mon apparence dans le miroir. Mon maquillage stait un peu effac, mais leye-liner faisait toujours ressortir mes grands yeux sombres, par contraste avec la pleur de mon teint. Mon blush avait pratiquement disparu, et mon rouge lvres stait mis aux abonns absents. Javais un bton dans mon sac. Je pouvais men remettre une couche. Mais cet t admettre que je me souciais de ce que Jean-Claude pensait de moi. Le problme, cest que je men souciais bel et bien. Pourtant, forte tte que je suis, je mabstins de me remaquiller. Et je regagnai la chambre en ltat quil en pense ce quil voudrait. En appui sur un coude, il me regarda sortir de la salle de bains. Comme tu es belle, ma petite... Je secouai la tte. Jolie, je veux bien, mais pas belle. Il pencha la tte sur le ct, et ses cheveux boucls tombrent en un rideau soyeux sur son paule. Qui ta dit que tu ntais pas belle ? Je madossai la porte. Quand jtais petite, mon pre sapprochait souvent derrire ma mre. Il lui passait les bras autour de la taille, enfouissait son 296 | P a g e

visage dans ses cheveux et disait : Comment va la plus belle femme du monde aujourdhui ? Il faisait a au moins une fois par jour. Elle clatait de rire et elle protestait quil tait bte, mais jtais daccord avec lui. Pour moi, elle tait la plus belle femme du monde. Tous les enfants pensent a de leur mre. Peut-tre. Mais deux ans aprs sa mort, papa sest remari. Avec Judith, une grande blonde aux yeux bleus qui ne ressemblait en rien ma mre. Sil avait vraiment pens que ma mre tait la plus belle femme du monde, pourquoi a-t-il pous une espce de princesse viking ? Pourquoi na-t-il pas choisi une petite brune comme ma mre ? Je ne sais pas, dit doucement Jean-Claude. Judith avait dj une fille de deux ans plus jeune que moi. Ensuite, ils ont eu Josh ensemble : un garon aux cheveux aussi blonds et aux yeux aussi bleus queux tous. partir de l, jai ressembl une vilaine petite tache noire sur les photos de famille. Une erreur de la nature. Ta peau est presque aussi ple que la mienne. Mais jai les yeux et les cheveux de ma mre. Mes cheveux ne sont pas juste bruns : ils sont carrment noirs. Une fois, une femme a mme demand Judith devant moi si jtais une enfant adopte. Jean-Claude se laissa glisser du lit. Il sapprocha de moi et je me forai scruter le plancher. Je voulais tant que quelquun me prenne dans ses bras et me rconforte. Si avait t Richard, je me serais abandonne contre lui. Mais ce ntait pas Richard. Jean-Claude me caressa la joue et me prit par le menton pour que je relve la tte vers lui. Jai vcu plus de trois sicles. Pendant ce temps, les canons de beaut ont chang plusieurs reprises. Petits seins, forte poitrine, silhouette androgyne ou voluptueuse, grande ou petite : tous ces critres ont constitu un idal un moment ou un autre. Mais pendant tout ce temps, ma petite, je nai jamais dsir quelquun autant que je te dsire. Il se pencha vers moi, et je ne me drobai pas. Ses lvres effleurrent les miennes en un doux baiser. Il fit le dernier pas qui nous sparait. Avant quil puisse se coller 297 | P a g e

contre moi, je larrtai dune main pose sur sa poitrine, mais ne rencontrai que de la peau nue. Sous mes doigts, je sentis la bosselure de sa cicatrice en forme de croix. Jcartai lgrement ma main et trouvai son cur, dont les battements pulsrent contre ma paume. Ce ntait pas une amlioration. Il recula lgrement et chuchota dans ma bouche. Tu nas qu dire non, ma petite, et jarrte tout de suite. Je dus dglutir deux fois avant de pouvoir articuler : Non. Jean-Claude scarta de moi. Il se rallongea sur le lit, en appui sur ses coudes et le bas des jambes pendant dans le vide. Il me jaugeait, comme pour me mettre au dfi de le rejoindre. Je ntais pas si stupide. La partie tnbreuse de moi tait assez tente. Le dsir est encore moins logique que lamour, mais plus facile combattre. Pendant tous ces mois, jai jou le mortel pour toi. En mars, quand tu as tenu mon corps nu et partag ton sang avec moi, jai cru que a marquerait un tournant dans notre relation. Que tu cderais ton dsir et que tu admettrais tes sentiments pour moi. Une rougeur brlante monta lassaut de mon visage. Je navais aucune excuse pour ces prliminaires trop pousss. Je mtais laiss emporter par lintensit du moment. Je suis faible ; faites-moi un procs. Je vous ai donn du sang parce que vous tiez mourant. Sinon, je ne laurais jamais fait. Vous le savez pertinemment. Il continua me dvisager, et ce ne fut pas un quelconque pouvoir vampirique qui me donna envie de dtourner les yeux, ce fut une sincrit brute que je navais encore jamais vue sur son visage. Je le sais maintenant, ma petite. Quand nous sommes revenus de Branson, tu tes jete dans les bras de Richard comme si tu tais une naufrage et lui une boue de sauvetage. Nous avons continu sortir ensemble, mais tu as mis une distance entre nous. Je lai senti, et je nai pas su comment lempcher. Il se redressa, les mains croises dans son giron. Une expression faite de frustration et de confusion mles passa sur ses traits. 298 | P a g e

Cest la premire fois de ma longue existence quune femme se refuse moi, ma petite. Jclatai de rire. part a, vous navez pas un ego dmesur. Ce nest pas une vantardise, ma petite, cest la vrit. Adosse la porte de la salle de bains, je rflchis ce quil venait de dire. En plus de trois sicles, personne ne vous a jamais dit non ? Tu trouves a si difficile croire ? Si je peux le faire, les autres auraient pu aussi. Il secoua la tte. Tu ne te rends pas compte de la force de ta volont, ma petite. Elle est trs impressionnante. Tu ne peux pas imaginer quel point. Si jtais tombe dans vos bras lors de notre premire rencontre, ou mme de la douzime, vous mauriez baise, saigne et plaque immdiatement aprs. Je regardai la vracit de mes paroles emplir son visage. Jusque-l, je navais pas ralis quel point il contrlait ses expressions faciales, combien ctait son absence de raction qui le faisait paratre plus surnaturel quil ne ltait. Tu as raison, admit-il enfin. Si tu ttais mise glousser te pmer devant moi, je ne taurais pas accord un second regard. Ton immunit partiale mes pouvoirs, cest ce qui ma dabord attir vers toi. Mais cest ton obstination qui a retenu mon attention par la suite. Ton refus clair et net de me cder. Je reprsentais un dfi pour vous. Oui. Je scrutai son visage tout coup si ouvert. Pour la premire fois, il me semblait pouvoir lire la vrit dans ses yeux. Cest une bonne chose que jaie rsist. Je naime pas quon se serve de moi et quon me jette comme un vieux Kleenex. Au dbut, tu ntais quun dfi, un objet conqurir. Puis tes pouvoirs croissants mont intrigu. Jai entrevu la possibilit de tutiliser pour renforcer ma position, si seulement tu voulais bien te joindre moi. 299 | P a g e

Quelque chose qui ressemblait de la douleur passa ses traits, et je voulus lui demander si ctait rel, ou si ce ntait quun de ses numros dacteur. Javais confiance en Jean-Claude pour faire le ncessaire afin de survivre. Je naurais pas eu confiance en lui pour dire la vrit sil avait prt serment sur tout un entrept de Bibles. Je vous ai sauv la mise une quantit de fois. Je suis votre servante humaine, et reconnue comme telle par tous. Que voulezvous de plus ? Toi, ma petite. (Il se leva, mais ne sapprocha pas.) Ce nest plus le dfi ou la promesse de pouvoir qui me pousse te regarder. Soudain, javais le cur dans la gorge, et il navait pas fait le moindre geste. Je taime, Anita. Je le regardai, les yeux carquills. Jouvris la bouche et la refermai. Je ne le croyais pas. Il mentait si facilement, et si bien. Il tait le matre de la manipulation. Comment aurais-je pu le croire ? Que voulez-vous que je rponde a ? Il secoua la tte, et son visage reprit son apparence ordinaire cette perfection magnifique qui passait pour ordinaire chez lui. Mais je savais prsent que a ntait quun masque qui dissimulait ses motions profondes. Comment avez-vous fait a ? Aprs avoir t forc de te matriser pendant des sicles, pour prsenter un visage plaisant et indchiffrable, tu finis par perdre toute spontanit. Ma survie a dpendu de mon expression plus dune fois. Jaimerais que tu comprennes combien cette petite dmonstration dhumanit ma cot deffort. Quest-ce que vous essayez de me dire, Jean-Claude ? Tu es un peu amoureuse de moi. De cela, je suis certain. Je haussai les paules. Peut-tre. Mais un peu, a ne suffit pas. Tu es trs amoureuse de Richard, nest-ce pas ? Je soutins son regard et voulus mentir pour mnager ses sentiments, mais ce genre de mensonge fait plus mal que la vrit. Oui. 300 | P a g e

Et pourtant, tu nas pas encore fait ton choix. Tu ne mas pas encore demand de vous laisser votre flicit conjugale. Pourquoi ? La dernire fois que nous avons eu cette conversation, vous avez dit que vous tueriez Richard. Si cest tout ce qui te retient, ma petite, naie aucune crainte. Je ne tuerai pas Richard uniquement parce que tu couches avec lui et pas avec moi. Depuis quand ? Lorsque jai offert mon soutien Richard, Marcus est devenu mon ennemi. On ne peut pas revenir l-dessus. (Il sappuya de lpaule contre le montant du lit le plus proche de moi.) Jai song faire appel une autre meute. On trouve toujours un mle alpha ambitieux qui aimerait diriger sa propre meute, mais qui, soit par sentimentalisme, soit par manque de puissance, est condamn jouer les seconds couteaux. Je pourrais tuer Richard et faire venir quelquun dautre pour liminer Marcus. Je lcoutais mexposer son plan sur un ton si terre terre. Quest-ce qui vous a fait changer davis ? Toi. Vous pouvez me la refaire ? Tu es amoureuse de lui, ma petite. Tu laimes vraiment. Sa mort dtruirait quelque chose en toi. Quand Julianna est morte, jai cru que je ne ressentirais plus jamais rien pour personne. Et je nai plus rien ressenti, jusqu ce que je te rencontre. Vous ne tuerez pas Richard parce que a me ferait souffrir ? Oui. Donc, quand Richard arrivera, je pourrais lui dire que je lai choisi, et vous nous laisseriez partir ensemble pour aller nous marier ou je ne sais quoi ? Outre moi, ny a-t-il pas un obstacle votre union ? insinua Jean-Claude. Quoi ? Tu dois le voir se changer en loup. (Il sourit et secoua la tte.) Si Richard tait humain, tu lattendrais la porte avec un grand 301 | P a g e

sourire et un oui. Mais tu as peur de ce quil est. Il nest pas assez humain pour toi, ma petite. Il nest pas assez humain pour lui-mme, rpliquai-je. Jean-Claude haussa les sourcils. Il est vrai que Richard fuit sa bte comme tu me fuis. Mais il partage un corps avec elle. Il ne peut pas la distancer. Je le sais. Pourtant, il continue courir, ma petite, et tu cours avec lui. Si tu tais certaine de pouvoir laccepter dans sa totalit, tu laurais dj fait depuis longtemps. Il ne cesse de trouver des excuses pour ne pas se transformer devant moi. Parce quil craint ta raction. Ce nest pas seulement a, le dtrompai-je. Si je peux accepter sa bte, je ne suis pas sre quil pourra maccepter, moi. Jean-Claude pencha la tte sur le ct. Je ne comprends pas. Il dteste si ardemment ce quil est... Je pense que si je peux accepter sa bte, il... il ne maimera plus. Parce que a te rendrait perverse ses yeux ? Jacquiesai. Cest ce que je crois. Tu es prisonnire dun sale dilemme, ma petite. Il ne te fera pas lamour ni ne tpousera tant que tu nauras pas contempl et accept sa bte. Mais si tu lacceptes, tu crains quil se dtourne de toi. Exactement. Jean-Claude secoua la tte. Il ny a que toi pour choisir deux hommes avec qui il est si difficile davoir une relation amoureuse. Personne dautre ne pourrait en faire autant en lespace de toute une vie. Je ne lai pas fait exprs, me dfendis-je. Il se leva du lit et sapprocha de moi. Jai essay de jouer le mortel pour toi, ma petite. Mais Richard est beaucoup plus dou que moi pour a. Je nai pas t 302 | P a g e

vritablement humain depuis si longtemps... Si je ne peux pas tre le meilleur humain, laisse-moi tre le meilleur monstre. Je plissai les yeux. Quest-ce que cest cens signifier ? a signifie, ma petite, que Jason ma racont ce qui sest pass cet aprs-midi. Je sais que Richard et toi tes passs tout prs de cder la tentation. Quest-ce que les lycanthropes avaient entendu, au juste ? Plus que je ne laurais voulu, ctait certain. Jadore quon mespionne, lchai-je schement. Ne monte pas sur tes grands chevaux, ma petite, sil te plat. Ce fut le sil te plat qui me convainquit. Je vous coute. Lorsque tu as commenc sortir avec nous deux, je tai dit que a ne serait pas juste si Richard pouvait te toucher et moi pas. Cest toujours vrai. Je mcartai de la porte. Cette fois, il dpassait les bornes. tes-vous en train de me demander de vous laisser me toucher l o Richard ma touche ? Il sourit. Tant dindignation vertueuse... Mais naie crainte, ma petite. Mimposer toi dune telle faon sapparenterait un viol. Je nai jamais t intress par ce genre de chose. Je reculai pour mettre un peu despace entre nous. moins dtre vraiment en colre, ce ntait pas une bonne ide de rester aussi prs de Jean-Claude. O voulez-vous en venir ? Tu mas toujours interdit dutiliser sur toi des tours de passepasse vampiriques, comme tu les appelles. (Il leva une main avant que je puisse riposter.) Je ne parle pas de thypnotiser avec mes yeux. Je ne suis mme pas certain que ce soit encore possible. Je ne peux pas tre humain, ma petite. Je suis un vampire. Laisse-moi te montrer les plaisirs surhumains que je peux tapporter en tant que tel. Je secouai la tte. 303 | P a g e

Pas question. Un baiser, ma petite, cest tout ce que je rclame. Un chaste baiser. Vous avez une ide derrire la tte. Ses yeux taient devenus entirement bleus, un bleu dur et scintillant. Sa peau brillait comme de lalbtre dans la lumire lectrique. Si tu tais sre de Richard, je te laisserais lui. Je meffacerais. Mais le fait que je taime ne mrite-t-il pas que tu me donnes au moins un baiser ? Il glissa vers moi. Je reculai, mais la porte tait derrire moi, et je navais nulle part o aller. Il tait pareil une sculpture vivante, toute de saphir et divoire, trop magnifique pour quon puisse la dcrire. Trop magnifique pour tre touche. Ses mains descendirent le long de mes bras et de mes mains. Je poussai un hoquet. Son pouvoir courait sur ma peau comme un souffle dair frais. Je dus me raidir, car Jean-Claude dclara : a ne fera pas mal, je te le promets. Juste un baiser, chuchotai-je. Juste un baiser, chuchota-t-il. Son visage sinclina vers le mien. Ses lvres effleurrent les miennes, doucement, lentement. Son pouvoir se dversa depuis sa bouche lintrieur de la mienne. Je crois que je dus cesser de respirer lespace dun instant. Javais limpression que ma peau fondait et que jallais mabmer clans son corps, tre absorbe par ce pouvoir clatant. On dirait que jarrive juste temps. Richard se tenait sur le pas de la porte. Je posai ma main sur la poitrine de Jean-Claude et le repoussai si fort quil tituba en arrire. Je cherchais mon souffle comme si javais t en train de me noyer. Ma peau frmissait et pulsait sous lassaut du pouvoir qui rampait toujours sur moi, en moi. Richard, haletai-je. Je voulais dire que a ntait pas ce quil croyait, mais je arrivais 304 | P a g e

pas reprendre mon souffle. Jean-Claude pivota en souriant. Lui, il savait exactement quoi dire. Richard, comme cest aimable de te joindre nous. Comment as-tu pu passer mon loup de garde ? a na pas t trs difficile. Je les fixai tous les deux. Javais encore du mal respirer. Ctait comme si tous les nerfs de mon corps avaient t touchs en mme temps. La frontire qui sparait le plaisir de la douleur tait diablement mince, et je ne savais pas trop de quel ct ranger cette sensation. La lumire svapora de Jean-Claude, le laissant ple, ravissant et presque humain. Richard se tenait dans lencadrement de la porte. Ses yeux brillaient, non pas dune lumire intrieure, mais de colre. Une colre qui faisait danser ses prunelles, raidissait les muscles de ses paules et de ses bras de sorte que leffort quil faisait pour se contrler tait visible depuis lautre bout de la pice. Jusque-l, je navais jamais t aussi consciente de sa puissance physique. Il semblait occuper plus despace quil ne laurait d. Le premier souffle de son pouvoir menveloppa en me picotant la peau. Je pris une inspiration profonde et tremblante avant de me diriger vers lui. Plus je men approchais, et plus le pouvoir spaississait. Quand jarrivai deux mtres de lui, jeus limpression de pntrer une masse presque solide dnergie vibrante. Je mimmobilisai et dglutis comme pour ravaler le cur que javais au bord des lvres. Richard portait un jean et une chemise de flanelle verte dont il avait retrouss les manches sur ses avant-bras. Ses cheveux dtachs tombaient sur ses paules en une masse ondulante. Je lavais vu comme a des centaines de fois, mais soudain, tout tait trs diffrent. Je navais jamais eu peur de lui, pas vraiment. prsent, pour la premire fois, je contemplais la chose en lui dont jaurais d avoir peur. La chose qui sagitait derrire ses yeux et quil appelait sa bte. Elle tait l, tapie labri de son vritable regard brun, attendant quil la libre. 305 | P a g e

Richard, croassai-je. (Je dus tousser et mclaircir la voix avant de demander :) Quest-ce qui tarrive ? La pleine lune est demain, Anita. Les motions fortes me sont vivement dconseilles, l tout de suite. (La rage creusait son visage, faisait ressortir ces pommettes hautes que jaimais tant.) Si je ne vous avais pas interrompus, aurais-tu bris la promesse que tu mas faite ? Jean-Claude ne sait toujours pas si je porte des collants ou des bas. Il sourit, et la tension de ses traits se relcha lgrement. Si tu portais des bas, on verrait les attaches de ton portejarretelles sous ta jupe. Donc, tu portes des collants. Mais ils pourraient tre fendus lentrejambe ; je nai pas encore eu loccasion de vrifier. Richard gronda. Je jetai un coup dil Jean-Claude par-dessus mon paule. Si vous pouviez vous abstenir de maider... Il sourit et acquiesa. Adoss un des montants du lit baldaquin, il laissait courir ses doigts sur sa poitrine nue dune manire trs suggestive. Et dlibre. Quil soit maudit... Un grognement sourd ramena mon attention vers Richard. Il se dirigeait vers le lit comme si chaque mouvement lui faisait mal. Sa tension vibrait travers son pouvoir croissant. Allais-je le voir se transformer, ici et maintenant ? Sil se transformait, il y aurait combat, et pour la premire fois, je minquitais de la scurit de Jean-Claude autant que de la sienne. Ne fais pas a, Richard, je ten prie. Par-dessus ma tte, il regardait fixement Jean-Claude. Je nosai pas regarder derrire moi pour voir ce que le vampire fabriquait ; javais dj fort faire avec le loup-garou qui se tenait devant moi. Une expression trange passa sur son visage, et jeus la certitude que Jean-Claude avait fait quelque chose dans mon dos. Richard mit un son plus animal quhumain et se rua vers le lit. Je ne mcartai pas. Je restai plante o jtais, et quand il arriva mon niveau quand il fut sur le point de me dpasser , je me jetai sur lui de tout mon poids et le projetai par-dessus mon 306 | P a g e

paule. Son lan fit le reste. Si javais lch son bras, nous aurions peut-tre pu viter la suite, mais je commis lerreur classique : je pensai que Richard noserait pas me faire de mal. Il saisit le bras avec lequel je le tenais et me projeta travers la pice. Il gisait sur le dos et navait pas beaucoup de marge de manuvre ce fut tout ce qui me sauva. Lespace dun instant, je me sentis voler dans les airs. Puis je touchai la moquette et roulai sur moi-mme. Le monde tournait encore autour de moi quand ma main se tendit vers le manche de mon couteau. Je nentendais rien dautre que mon sang affluant dans mes tympans, mais je savais, je savais quil allait se jeter sur moi. Il toucha mon bras, me retourna, et jappuyai la lame dargent sur son cou. Il se figea, pench sur moi essayant, je crois, de maider me relever. Nous nous dvisagemes quelques centimtres lun de lautre. La colre avait dsert son visage. Ses yeux taient normaux, aussi bruns et chauds que dhabitude, mais je maintins le couteau contre son cou, appuyant lgrement pour lui faire comprendre que je ne plaisantais pas. Il dglutit prudemment. Je ne voulais pas te faire de mal, Anita. Je suis dsol. Recule, aboyai-je. Tu es blesse ? Recule, Richard. Tout de suite ! Laisse-moi taider. Il se pencha encore, et jappuyai la lame assez fort pour faire couler un filet de sang. Lche-moi, Richard. Il obtempra et scarta lentement, lair stupfait et bless. Il porta la main son cou comme sil ne comprenait pas ce qutait ce liquide tide qui scoulait de lui. Quand il fut hors datteinte, je me laissai aller sur la moquette. Je navais rien de cass, jen tais sre, et je ne saignais pas. Sil mavait projete contre un mur avec autant de force, le rsultat aurait t trs diffrent. Je sortais avec lui depuis sept mois ; javais failli coucher avec lui plus dune fois, et pendant tout ce temps, je ne mtais jamais vraiment rendu compte que je jouais avec le feu. 307 | P a g e

Ma petite, tu vas bien ? Jean-Claude se tenait au pied du lit. Sans quitter Richard des yeux, il sapprocha de moi. Ouais, ouais. (Je le foudroyai du regard.) Quest-ce que vous avez fait derrire mon dos pour le mettre dans cet tat ? Jean-Claude eut lair embarrass. Jai provoqu M. Zeeman, reconnut-il. Peut-tre voulais-je mme dclencher une bagarre. La jalousie est une motion stupide. Comment pouvais-je deviner que tu resterais sur le chemin dun loup-garou en train de charger ? Je ne recule pour personne, rpliquai-je. (Je faillis clater de rire.) Mais la prochaine fois, je ferai peut-tre une exception. Je ne voulais pas te faire de mal, rpta Richard. Mais vous voir tous les deux comme a... Savoir que tu es avec lui, cest une chose. Le voir de mes propres yeux, cen est une autre. Sa colre stait vanouie linstant o il avait cru mavoir blesse. Horrifi par ce quil venait de faire, inquiet pour ma sant, il avait recouvr ses esprits en un clin dil. Nous ne faisions que nous embrasser, Richard, et rien dautre, mme sil voudrait te faire croire le contraire. Je me suis laiss submerger par la jalousie. Je suis dsol. Je sais que ctait un accident, Richard. Je me rjouis juste quil ny ait pas eu de mur plus prs. Jaurais pu te faire trs mal. (Il fit un pas, les mains tendues vers moi, et sarrta net.) Et tu voudrais que je libre ma bte pour tuer. Ne comprends-tu pas combien je lutte dur pour la contenir ? Je comprends mieux quil y a quelques minutes. Tes bagages sont dans le couloir. Je vais te les apporter, puis je men irai. Il avait lexpression que je redoutais de voir sur son visage, lair ananti dun chiot qui vient de prendre un coup de pied. Sa colre aurait t plus supportable, bien qugalement plus dangereuse. Ne ten va pas. Jean-Claude et Richard mobservrent tous les deux. Cest Jean-Claude qui a organis cette mise en scne. (Je levai 308 | P a g e

une main avant que lintress puisse protester.) Oh, je sais que a vous a plu, mais la base, vous vouliez surtout que Richard nous surprenne. Vous vouliez dclencher une bagarre. Me prouver quil tait un monstre autant que vous. Et vous avez magnifiquement russi. Maintenant, sortez. Tu me chasses de ma propre chambre ? demanda-t-il, lair amus. Oui. Je me relevai, et si je flageolai, ce fut uniquement cause de mes talons hauts. Jean-Claude soupira. Je suis donc relgu pour toujours dans mon cercueil, condamn ne jamais connatre le plaisir de ta compagnie pendant mon sommeil. Vous ne dormez pas, Jean-Claude. Vous mourez. Peut-tre que je dsire votre corps quand il est tide et quil respire, mais je ne suis pas encore prte accepter la totale. Il sourit. Trs bien, ma petite. Je vais vous laisser discuter de ce qui vient de se passer, M. Zeeman et toi. Je ne te demande quune chose. Laquelle ? De ne pas faire lamour dans mon lit si je ne suis pas autoris me joindre vous. Je soupirai. Ce serait assez minable de faire lamour avec Richard dans votre lit. Vous navez rien craindre de ce ct. Jean-Claude dvisagea Richard. Ses yeux le balayrent de la tte aux pieds, sattardant une fraction de seconde sur la blessure de son cou. Ou peut-tre ntait-ce que mon imagination. Si quelquun peut rsister la tentation, cest bien toi, ma petite. (Il me regarda avec une expression indchiffrable.) Je suis dsol que tu aies failli tre blesse. Ce ntait pas du tout dans mes intentions. Vous avez toujours de bonnes intentions. 309 | P a g e

Il soupira, puis sourit et jeta un coup dil Richard. Peut-tre ne suis-je pas le meilleur monstre, en fin de compte. Sortez, ordonnai-je. Il quitta la pice en souriant toujours. Il referma la porte derrire lui, et je restai l avec son pouvoir qui me dansait sur la peau, le contact de ses mains et de ses lvres qui sattardait sur mon corps. Ce ntait quun baiser. Un prliminaire. Mais mme ladrnaline qui mavait envahie quand Richard mavait projete travers la pice navait pu en effacer les vestiges. Et Richard me dvisageait comme sil le sentait. Je vais aller chercher les bagages, lcha-t-il enfin. Il aurait pu dire des tas dautres choses, mais ctait le meilleur choix. Il sortit son tour de la chambre, et je massis sur le lit. Richard aurait pu me tuer. Jean-Claude naurait jamais perdu le contrle de la sorte. Je voulais que Richard accepte sa bte, mais peut-tre ne comprenais-je pas vraiment ce que a signifiait.

310 | P a g e

CHAPITRE 23

Assise au bord du lit, jattendais le retour de Richard. Ma peau frmissait encore du baiser de Jean-Claude. Un simple baiser, et Richard avait failli nous massacrer. Ou du moins, essayer de nous massacrer. Quaurait-il fait sil nous avait surpris dans une position encore plus compromettante ? Mieux valait ne pas le savoir. Richard dposa ma valise et mes deux sacs lentre de la pice, puis retourna dans le couloir chercher son sac. Il simmobilisa sur le seuil en me dvisageant. Je soutins son regard. Un peu de sang coulait encore dans son cou lendroit o je lavais bless. Ni lui ni moi ne savions quoi dire. Le silence spaissit jusqu devenir pesant. Au sens littral du terme. Je suis dsol de tavoir fait mal, dclara-t-il enfin. Je navais encore jamais perdu le contrle comme a. (Il fit un pas vers moi.) Mais te voir avec lui... Il tendit les mains, puis les laissa retomber dun air dcourag. Ce ntait quun baiser, Richard. Rien de plus. Avec Jean-Claude, ce nest jamais quun baiser. Je pouvais difficilement le contredire. Je voulais le tuer, reprit-il. Jai remarqu. Tu es sre que a va ? Je pourrais te retourner la question. Il porta une main son cou et la retira couverte de sang frais. La lame tait en argent. La plaie ne se refermera pas tout de 311 | P a g e

suite. Il vint se planter devant moi, si prs que son jean meffleurait presque les genoux. Trop prs. La sensation du pouvoir de JeanClaude sattardant sur ma peau me faisait presque mal, et la proximit de Richard narrangeait rien. Si je me levais, nos corps se toucheraient. Je restai assise, tentant de digrer les dernires traces du baiser de Jean-Claude. Je ntais pas sre de ce qui se produirait si je touchais Richard maintenant. Ctait comme si ce que Jean-Claude mavait fait ragissait sa prsence. Ou peut-tre que a venait de moi. Peuttre que jen avais marre de rsister, que mon corps en avait assez de se refuser. Tu maurais vraiment tu ? demanda Richard. Tu aurais pu me trancher la gorge ? Je levai les yeux vers lui et voulus mentir la sincrit dans ses yeux, mais je ne le fis pas. Quoi que nous fassions ensemble, quoi que nous signifiions lun pour lautre, a ne pouvait pas tre bas sur un mensonge. Oui. Tout simplement. Jacquiesai. Tout simplement. Je lai vu dans ton regard. Il tait froid et dtach, comme si quelquun dautre mobservait par tes yeux. Si jtais certain de pouvoir tuer froidement, a ne meffraierait pas autant. Je voudrais pouvoir te promettre que tu naimeras pas a, mais je ne peux pas. Je sais. (Il me regarda fixement.) Moi, je ne pourrais pas te tuer. Quelles que soient les circonstances. Si je te perdais, a dtruirait quelque chose en moi, mais mon premier rflexe sera toujours de me protger, nimporte quel prix. Donc, si jamais lincident de ce soir devait se reproduire, ne viens pas maider ; ne tapproche pas de moi jusqu ce que je sois sre que tu ne vas pas me dvorer toute crue. Daccord ? Il hocha la tte. Daccord. 312 | P a g e

La pousse dnergie que Jean-Claude mavait communique sestompait lentement. Je me levai, et le corps de Richard toucha le mien. Aussitt, je me sentis submerge par une vague tide qui navait rien voir avec Jean-Claude. Laura de Richard menveloppait comme un courant dair chaud. Il glissa ses bras dans mon dos. Je passai les miens autour de sa taille et appuyai ma joue sur sa poitrine. Jcoutai les battements sourds et puissants de son cur, fis courir mes mains sur la flanelle verte de sa chemise. Dans les bras de Richard, je trouvais un rconfort qui tait totalement absent de ltreinte de Jean-Claude. Richard passa les doigts dans mes cheveux et me prit le visage deux mains. Il minclina la tte en arrire jusqu ce quil puisse voir mes yeux. Puis il se pencha vers moi, les lvres entrouvertes. Je me dressai sur la pointe des pieds pour me porter sa rencontre. Matre, dit une voix derrire lui. Richard pivota dun quart de tour sans me lcher, de faon que nous puissions voir la porte tous les deux. Jason rampait vers nous. Des gouttelettes carlates tombaient sur la moquette blanche chacun de ses mouvements. Mon Dieu, quest-ce qui test arriv ? mexclamai-je, choque. Moi, rpondit Richard en se dirigeant vers lui. Comment a, toi ? Jason se prosterna ses pieds. Je suis dsol. Richard sagenouilla et laida se redresser sur les genoux. Du sang dgoulinait sur son visage depuis une coupure au-dessus de son il. La plaie tait profonde, et devrait tre recousue. Tu las jet dans un mur, ou quoi ? demandai-je, abasourdie. Il a voulu mempcher de te rejoindre. Je narrive pas croire que tu aies fait a. Richard leva les yeux vers moi. Tu veux que je sois chef de meute. Tu veux que je sois un alpha. Eh bien, voil ce que a implique. (Il secoua la tte.) Si tu voyais ton expression ! Tu as lair tellement indign... Comment peux-tu vouloir que je tue un des miens, et toffusquer que jen bouscule un autre ? 313 | P a g e

Je ne sus pas quoi rpondre. Jean-Claude a dit que tuer Marcus ne suffirait pas. Que tu devais tre prt terroriser la meute pour rgner sur elle. Il a raison. Richard essuya le sang du visage de Jason. La coupure commenait dj se refermer. Il porta ses doigts sa bouche et les sua pour les nettoyer. Je restai plante l, fige par une fascination morbide, comme le tmoin involontaire dun accident de voiture. Richard se pencha vers Jason. Je pensais savoir ce quil sapprtait faire, mais il fallait que je le voie pour le croire. Il lcha la plaie. Il passa sa langue dessus comme laurait fait un chien. Je me dtournai. a ne pouvait pas tre mon Richard, mon si rassurant, si rconfortant Richard. Tu ne supportes pas de me regarder, nest-ce pas ? lana-t-il. Pensais-tu que tuer tait la seule chose que je refusais de faire ? Le ton de sa voix me fora reporter mon attention sur lui malgr moi. Il y avait une tache de sang sur son menton. Regarde bien, Anita. Je veux que tu voies ce que a signifie dtre un alpha. Alors, tu pourras me dire si a en vaut la peine. Et si tu ne lencaisses pas, ne me demande plus jamais de le faire. Son regard en faisait un dfi. Les dfis, cest une chose que je comprends. Je massis sur le bord du lit et hochai la tte. Vas-y. Je suis toute toi. Il repoussa ses cheveux sur le ct, exposant la blessure de son cou. Je suis un alpha. Je nourris la meute. Jai vers ton sang, et prsent, je te le rends. Le souffle chaud de son pouvoir envahit la pice. Jason leva vers lui des yeux exorbits qui montraient beaucoup trop de blanc. Marcus ne fait jamais a. Parce quil ne peut pas, rpliqua Richard. Mais moi, je peux. Nourris-toi de mon sang, de mes excuses, de mon pouvoir, et ne te dresse plus jamais contre moi. 314 | P a g e

Lair tait si pais de son pouvoir quil devenait difficile respirer. Jason inclina la tte et posa craintivement sa bouche sur la plaie, comme sil avait peur que Richard le repousse ou le frappe. Voyant que Richard ne ragissait pas, il appuya ses lvres un peu plus fort et se mit boire. Sa mchoire remua, et sa pomme dAdam tressauta tandis quil dglutissait. Une de ses mains glissa dans le dos de Richard, et lautre lui saisit lpaule. Je les contournai jusqu ce que je puisse voir le visage de Richard. Ses yeux taient ferms, ses traits paisibles. Il dut sentir que je lobservais, parce quil rouvrit les paupires. De la colre brillait dans ses yeux, et une partie au moins tait dirige contre moi. Je ne lui demandais pas seulement de tuer Marcus, mais de renoncer des morceaux de son humanit. Je ne lavais pas compris jusqu maintenant. Il toucha lpaule de Jason. Assez. Jason enfouit obstinment sa tte dans son cou, tel un chiot qui tte sa mre. Richard dut littralement larracher lui. Sa chair tait dj violace autour de la plaie. Jason se laissa aller dans ses bras. Il se lcha le coin des lvres pour rcuprer les dernires gouttes de son sang. Puis il se dgagea en gloussant comme sil tait moiti ivre, et frotta son visage contre la jambe de Richard. Je navais jamais rien ressenti de pareil. Marcus ne peut pas partager son pouvoir ainsi. Quelquun dautre dans la meute sait que tu peux partager ton sang ? Dis-le-leur. Dis-le-leur tous. Tu vas vraiment tuer Marcus, nest-ce pas ? Sil ne me laisse pas dautre solution, oui. Maintenant, va, Jason. Ton autre matre tattend. Jason se leva, et manqua scrouler. Il reprit son quilibre, se frottant les bras et les jambes de ses mains comme sil se baignait dans quelque chose dinvisible. Peut-tre essayait-il de simprgner du pouvoir de Richard. Il se remit a glousser. Si tu es prt me nourrir, tu peux me jeter contre un mur 315 | P a g e

aussi souvent quil te plaira. Fiche le camp ! ordonna Richard. Jason sortit. Richard tait toujours agenouill par terre. Il leva les yeux vers moi. prsent, comprends-tu pourquoi je ne voulais pas faire a ? Oui. Si Marcus apprend que je peux partager mon sang, mon pouvoir, il se retirera peut-tre. Tu espres encore ne pas tre oblig de le tuer, constatai-je. Ce nest pas seulement le fait de le tuer qui me drange, Anita. Cest tout ce qui va avec. Cest ce que je viens juste de faire avec Jason. Et une centaine dautres choses, dont aucune na rien dhumain. Il me scruta, avec dans ses yeux bruns un chagrin que je navais encore jamais vu l. Soudain, je compris. Une fois que tu auras pris le contrle de la meute par le sang et la force brute, tu ne pourras le garder quen continuant utiliser le sang et la force brute. Exactement, acquiesa-t-il. Si je pouvais forcer Marcus se retirer, alors, jaurais la libert dagir diffremment. (Il se leva et vint se planter devant moi, frmissant dexcitation.) Jai convaincu presque la moiti de la meute de se rallier moi, ou tout au moins de rester neutre. La moiti de la meute ne soutient plus Marcus. Personne navait encore jamais divis une meute de la sorte sans quil y ait de morts. Pourquoi ne pouvez-vous pas la diviser officiellement et en faire deux meutes distinctes ? Marcus ny consentirait pas. Le chef de meute reoit une dme de chaque membre. Il ny perdrait pas seulement du pouvoir, mais de largent. Tes partisans te donnent du fric ? mexclamai-je, incrdule. Non, ils continuent le donner Marcus. Largent ne mintresse pas ; ce serait une source de conflit supplmentaire. De 316 | P a g e

toute faon, je pense que cette pratique devrait tre abolie. Jobservais la lumire qui clairait son visage, ses plans, ses rves. Il se construisait un pouvoir politique bas sur la justice et la vertu, auprs de cratures capables darracher la gorge dun humain et de le dvorer ensuite. Il pensait que a marcherait. Et en regardant son visage si sduisant, si plein despoir, je faillis presque le croire aussi. Je pensais que tu tuerais Marcus et que a serait termin. Mais a ne sera pas termin, pas vrai ? Raina veillera ce quon me dfie. moins je puisse instiller la peur de moi dans le cur des autres. Tant que Raina vivra, elle te causera des problmes. Je ne vois pas comment len empcher. Je pourrais la tuer, suggrai-je. Lexpression de son visage fut une rponse plus que suffisante. Je plaisantais, dis-je. En quelque sorte, Richard napprouvait pas cette solution radicale, mais pour quil soit en scurit, Raina devait mourir. Traitez-moi de brute si a vous chante : javais quand mme raison. quoi penses-tu, Anita ? Que tu as peut-tre raison, et que nous avons peut-tre tous tort. propos de quoi ? Peut-tre ne devrais-tu pas tuer Marcus. Richard carquilla les yeux. Je croyais que tu men voulais de ne pas vouloir le tuer. Je ne ten veux pas de ne pas vouloir le tuer, je ten veux de mettre tous tes proches en danger en ne le tuant pas, rectifiai-je. Il secoua la tte. Je ne vois pas la diffrence. La diffrence, cest que tuer quelquun est un moyen, pas une fin en soi. Je veux que tu vives, que Marcus disparaisse, et que tes partisans naient plus rien craindre de lui. Je ne veux pas que tu sois oblig de recourir la torture pour conserver ta place au sein de la meute. Si nous pouvons accomplir tout cela sans que tu aies 317 | P a g e

tuer quiconque, a me va. Je ne pense pas quil existe un moyen, mais si tu en trouves un, je te soutiendrai cent pour cent. Il tudia mon visage. Es-tu en train de me dire qu ton avis, je ne devrais tuer personne ? Oui. Il clata dun rire plus ironique que joyeux. Je ne sais pas si je dois te crier dessus ou te serrer dans mes bras. Je provoque cette raction chez beaucoup de gens, acquiesai-je. coute, quand nous avons t chercher Stephen, tu aurais d appeler des renforts. Dbarquer sur les lieux en position de force, avec trois ou quatre lieutenants pour couvrir tes arrires. Entre jouer les Sire Lancelot et devenir Vlad lEmpaleur, il y a un juste milieu. Il sassit sur le bord du lit. tre capable de transmettre du pouvoir par le sang est un talent trs rare chez les miens. Impressionnant, mais pas suffisant. Il faudrait que je sois beaucoup plus effrayant que a pour inciter Marcus et Raina se retirer. Je suis puissant, Anita, vraiment puissant. (Il avait dit a comme si ctait une simple vidence, sans la moindre trace dego ou de vanit dans la voix.) Mais pas dune puissance effrayante. Je massis prs de lui. Je ferai tout ce que je pourrai, Richard. Promets-moi seulement de ne pas commettre dimprudence. Il eut un sourire qui ne monta pas tout fait jusqu ses yeux. Je ne commettrai pas dimprudence si tu membrasses. Nous nous embrassmes. Sa salive tait tide, mais elle charriait encore le got sal du sang et celui de lafter-shave de Jason. Je mcartai. Quest-ce qui ne va pas ? Je secouai la tte. Lui dire que je sentais le sang dautres gens dans sa bouche nallait pas nous aider beaucoup. Nous allions tout mettre en uvre pour quil ne soit pas oblig de faire ce genre de 318 | P a g e

chose. Ce ntait pas sa bte qui le priverait de son humanit, ctait laccumulation dun millier de gestes plus anodins en apparence. Transforme-toi pour moi, rclamai-je. Quoi ? Transforme-toi pour moi, ici, maintenant. Il me jaugea comme sil essayait de lire quelque chose sur mes traits. Pourquoi maintenant ? Laisse-moi te voir tout entier, Richard. Laisse-moi voir la totale. Si tu ne veux pas partager ton lit avec Jean-Claude, tu ne voudras pas non plus le partager avec un loup. Tu ne serais pas prisonnier de ta forme de loup jusqu laube ; tu me las dit toi-mme tout lheure. En effet, acquiesa-t-il doucement. Si tu te transformes ce soir, et que jarrive laccepter, nous pourrons faire lamour. Nous pourrons commencer prparer notre mariage. Il clata de rire. Puis-je tuer Marcus avant dtre oblig de tuer Jean-Claude ? Jean-Claude a promis de ne pas te faire de mal. Richard se figea. Tu lui en as dj parl ? Je hochai la tte. Pourquoi ntait-il pas en colre aprs moi ? Il a dit quil seffacerait sil ne parvenait pas me conqurir, et il tient parole. Je najoutai pas quil tait amoureux de moi, dsormais. Mieux valait garder cette rvlation pour plus tard. Appelle ta bte, Richard. Il secoua la tte. Ce nest pas seulement ma bte, Anita. Cest toute la meute, les lukoi. Tu dois les voir aussi. Je les ai dj vus. 319 | P a g e

Pas au lupanar notre lieu de pouvoir. L-bas, nous sommes vraiment nous-mmes. Nous ne faisons plus semblant. Je viens juste de dire que jacceptais de tpouser. Tu mas entendue, ou a test rentr par une oreille et cest ressorti directement par lautre ? Richard se leva. Je veux tpouser, Anita, je le veux plus que tout au monde. Je te dsire si atrocement que a me fait mal partout. Je nai pas suffisamment confiance en moi pour rester ici ce soir. Jusquici, nous avons russi rester chastes. De justesse. (Il saisit son sac de voyage.) Les lukoi appellent le sexe la danse de mort. Et alors ? Nous employons la mme expression pour dsigner les batailles de succession. Je ne vois toujours pas o est le problme. Il me regarda fixement. Tu le verras. Que Dieu nous vienne en aide tous les deux. Tu le verras. Il semblait si triste tout coup, si abattu que je ne voulais pas le laisser partir. Le lendemain, il affronterait Marcus, et ce ntait pas parce quil avait accept de le tuer quil y parviendrait. Je ntais pas certaine quil en soit capable au moment crucial. Et je ne voulais pas le perdre. Reste avec moi, Richard. Je ten prie. a ne serait pas juste pour toi. Cesse de jouer les putains de boy-scout. Il sourit et, en une trs mauvaise imitation de Popeye, rpliqua : Je suis ce que je suis. Puis il sortit et referma la porte sans mme membrasser pour me dire bonne nuit.

320 | P a g e

CHAPITRE 24

Je me rveillai dans lobscurit, avec quelquun pench sur moi. Je ny voyais pas vraiment, mais je sentais quelque chose dans lair au-dessus de moi, comme un poids. Ma main glissa sous loreiller et extirpa le Firestar de sa cachette. Jenfonai le canon du flingue dans les ctes de mon mystrieux visiteur, qui svanouit instantanment comme si je lavais rv. Je glissai au bas du lit, le dos coll contre le mur pour faire une cible la plus petite possible. Une voix mergea des tnbres. Je visai sa source, tendant loreille pour capter la prsence dautres intrus ventuels. Cest Cassandra. Linterrupteur est juste au-dessus de votre tte. Je ne bougerai pas jusqu ce que vous ayez allum. Elle stait exprime sur un ton gal, en dtachant bien les syllabes : le genre de ton que vous employez avec les malades mentaux... ou les gens qui vous braquent un flingue dessus. Je dglutis avec difficult et me redressai lentement contre le mur. De la main gauche, je ttonnai au-dessus de moi jusqu ce que je trouve linterrupteur, puis magenouillai les doigts poss dessus. Lorsque je me sentis en quilibre, jappuyai. La chambre sembrasa. Lespace dun instant, je clignai des yeux dans la clart aveuglante, recroqueville sur le sol avec mon flingue point devant moi. Quand je recouvrai lusage de ma vue, Cassandra se tenait au pied du lit, les bras ballants et le regard riv sur moi. Ses yeux taient un poil trop carquills. La dentelle de sa chemise de nuit victorienne palpitait au rythme de son souffle. Oui, vous avez bien 321 | P a g e

lu : sa chemise de nuit victorienne. Ainsi vtue, elle avait lair dune dlicate poupe de porcelaine. La veille, je lui avais demand si Jean-Claude avait choisi la chemise de nuit. Mme pas. Immobile sur la moquette, elle continuait me regarder. Anita, vous allez bien ? Le ton de sa voix indiquait quelle tait persuade du contraire. Je pris une profonde inspiration et pointai mon flingue vers le plafond. Oui, oui. Je peux bouger ? Je me relevai. Nessayez pas de me toucher quand je dors profondment. Dites dabord quelque chose. Je men souviendrai pour la prochaine fois. Je peux bouger ? Bien sr. Que se passe-t-il ? Richard et Jean-Claude sont dehors. Je consultai ma montre. Il tait 13 heures. Javais dormi presque six heures. Ou du moins, jaurais dormi presque six heures si Cassandra et moi nen avions pas pass une entire bavarder. Je navais pas dormi avec une copine depuis des annes, et franchement, fille ou pas, elle restait une lycanthrope que je connaissais peine depuis la veille. a mavait fait bizarre de lui confier ma protection. Je nai jamais aim dormir en prsence dun tranger. a na rien de sexuel : cest une question de mfiance. Nous ne sommes jamais plus vulnrables que dans notre sommeil. Que veulent-ils ? Richard dit quil a un plan. Je neus pas besoin de davantage de prcisions. Le jour de la pleine lune, il ne pouvait penser qu une chose : Marcus. Dites-leur que je mhabille et que jarrive. Je me dirigeai vers ma valise, et Cassandra sapprocha souplement de la porte. Elle lentrouvrit peine, chuchota quelques mots, la referma derrire elle et revint vers moi. Elle semblait abasourdie. Entre sa chemise de nuit et son expression, on lui aurait donn douze ans. 322 | P a g e

Agenouille prs de ma valise, une pile de vtements la main, je levai les yeux vers elle. Quoi encore ? Jean-Claude dit que a nest pas la peine de vous habiller. Je la fixai lespace dun battement de cur. Ben voyons. Je mhabille, un point cest tout. Ils peuvent bien mattendre. Elle acquiesa et rebroussa chemin vers la porte. Je passai dans la salle de bains et mobservai dans le miroir. Javais lair aussi fatigu que je me sentais. Je me brossai les dents, rpondis lappel de Mre Nature et regrettai une fois de plus labsence de douche. En prendre une maurait aide me rveiller. Jaurais pu me faire couler un bain, mais les garons risquaient de simpatienter. Et puis, je prends des bains quand je commence mendormir, pas quand je veux me rveiller. Javais besoin de quelque chose de stimulant, pas de quelque chose dapaisant. Richard avait un plan, mais Jean-Claude tait avec lui. a signifiait quil lavait aid le mettre au point. Une pense plutt effrayante. Ce soir, Richard affronterait Marcus. Dici demain la mme heure, il serait peut-tre mort. Cette ide me serra le cur. Derrire mes yeux, je sentais une pression due aux larmes plutt qu la fatigue. Je pourrais supporter de rompre avec Richard. a me ferait mal de ne plus tre avec lui, mais je survivrais. Alors que sil mourait... Jtais amoureuse de lui. Pour de bon. Je ne voulais pas renoncer lui. Sous aucun prtexte. Jean-Claude agissait en parfait gentleman, mais je me mfiais. Comment aurait-il pu en tre autrement ? Il a toujours une douzaine de raisons diffrentes pour chacune des choses quil fait. En quoi consistait ce fameux plan ? Plus vite je mhabillerais, plus vite je le dcouvrirais. Javais attrap des fringues un peu au hasard dans ma valise. Presque toutes celles que je possde vont bien ensemble. Un jean indigo, un polo bleu marine, des chaussettes de jogging blanches. lorigine, je navais pas eu lintention dimpressionner quiconque, mais prsent que jtais un peu mieux rveille, je commenais 323 | P a g e

regretter davoir privilgi le ct pratique. Voil ce qui arrive quand on est amoureuse. Jouvris la porte. Richard se tenait prs du lit. Rien que de le voir, je marrtai net. Ses cheveux taient si bien brosss quils tombaient en une masse mousseuse sur ses paules. Il ne portait rien dautre quun caleon de soie pourpre fendu trs haut sur les cts, qui rvla toute la longueur de sa cuisse quand il se tourna vers moi. Lorsque je pus refermer ma bouche et parler, je demandai : Pourquoi es-tu habill comme a ? Jean-Claude tait appuy dune paule conte le mur. Il portait une robe de chambre noire qui lui tombait jusquaux chevilles. Ses cheveux stalaient sur la fourrure noire qui recouvrait le col, de sorte quil tait difficile de dire o commenaient les uns et o finissait lautre. Son cou ple et un triangle de sa poitrine se dcoupaient contre la fourrure avec une blancheur presque parfaite. On dirait que vous venez de sortir de deux films pornos trs diffrents, commentai-je. Cassandra a mentionn un plan. De quoi sagit-il ? Richard jeta un coup dil Jean-Claude. Ils changrent un regard qui, mieux que des mots, disait quils avaient complot derrire mon dos. Richard sassit au bord du lit. Son caleon le moulait un peu trop pour que je puisse le regarder en face ; faute de mieux, je fixai donc mon attention sur Jean-Claude. Non que jen meure denvie, mais au moins, il tait peu prs couvert. Te souviens-tu de ce qui sest pass il y a quelques mois, avant Nol, quand nous avons accidentellement dclench une sorte dnergie magique dans ton appartement ? senquit-il. Oui, je men souviens. M. Zeeman et moi pensons que nous pourrions partager notre pouvoir tous les trois et devenir un triumvirat. Mon regard passa de lun lautre. Expliquez-vous. Il existe un lien entre moi et mes loups. Il en existe un autre entre toi, ma petite ncromancienne, et les morts. Le dsir et 324 | P a g e

lamour ont toujours port en eux une nergie magique. Je connais des sorts individuels qui utilisent le lien entre un vampire et ses animaux, ou entre un ncromancien et un vampire. Nous ne devrions pas tre surpris quil y ait du pouvoir entre nous. Venez-en au fait, exigeai-je. Jean-Claude sourit. Je crois qu nous trois, nous pourrions conjurer suffisamment de pouvoir pour faire reculer un certain Ulfric. Je connais Marcus. Il ne se battra pas sil pense navoir aucune chance de gagner. Jean-Claude a raison, intervint Richard. Si jarrive dgager suffisamment de pouvoir, Marcus se retirera. Comment pouvez-vous tre certains que nous russirons de nouveau conjurer ce pouvoir ? interrogeai-je, sceptique. Jai fait des recherches, rvla Jean-Claude. Dans deux cas rpertoris, un matre vampire capable dappeler des animaux a fait de lun dentre eux, sous sa forme garou, une sorte de serviteur humain. Et alors ? a signifie quil y a une chance pour que jarrive vous lier tous les deux. Je secouai la tte. Pas question. Pas de marques vampiriques. Jai dj test, et jai dtest. Aucun de vous deux ne portait de marques en dcembre, me rappela Jean-Claude. Je pense que a pourrait marcher sans, aujourdhui encore. Pourquoi tes-vous habills comme a, tous les deux ? Richard eut lair embarrass. Cest tout ce que jai amen. Je pensais que nous allions dormir dans le mme lit la nuit dernire. Je dsignai son caleon. Ce truc ne nous aurait pas aids rester chastes, fis-je remarquer svrement. Son visage sempourpra. 325 | P a g e

Je sais. Dsol. Dis-moi quil ny a pas de lingerie dans ta valise, ma petite. Je nai jamais dit quil ny en avait pas. Ronnie mavait convaincue demporter un petit quelque chose, au cas o je cderais enfin Richard. Elle voulait bien que je couche avec lui avant le mariage si a pouvait mettre Jean-Claude hors course. Pour qui las-tu achete ? demanda Richard trs calmement. Pour toi. Mais nessaie pas de dtourner la conversation. Pourquoi tes-vous habills comme a ? rptai-je. Richard et moi avons effectu quelques tentatives de notre ct, expliqua Jean-Claude. Mais nous navons pas russi conjurer de nouveau ce pouvoir. Apparemment, a ne fonctionne pas si nous ne sommes que tous les deux. Sans doute parce quil ne mapprcie gure. Cest vrai, a ? insistai-je, mfiante. Richard acquiesa. Jean-Claude dit que nous avons besoin de notre troisime. Que nous avons besoin de toi. Quel rapport avec vos fringues ? La premire fois, ce sont le dsir et la colre qui ont conjur le pouvoir, ma petite. Pour ce qui est de la colre, nous sommes pars. Manque le dsir. Attendez une petite minute, protestai-je. (De nouveau, mon regard passa de lun lautre.) tes-vous en train de suggrer que nous devenions un mnage trois ? Non, rpondit Richard. (Il se leva et sapprocha de moi dans son caleon fendu, exhibant ses cuisses dans toute leur splendeur muscle.) Il ny aura pas de sexe, je te le promets. Mme pour rgler le problme de Marcus, je naurais pas consenti te partager avec lui. Je laissai courir mes doigts sur la soie de son caleon, tout doucement, comme si javais peur de me brler. Alors, pourquoi ces costumes ? Le temps presse, Anita. Si a doit fonctionner, il faut que a 326 | P a g e

fonctionne tout de suite. (Il me saisit les bras ; ses mains taient chaudes sur ma peau.) Tu as dit que tu maiderais excuter mon plan. Cest mon plan. Je mcartai lentement de lui et pivotai vers Jean-Claude. Et vous, quavez-vous y gagner ? Ton bonheur. Aucun loup nosera dfier Richard si nous formons un vritable triumvirat. Mon bonheur, ben voyons. (Jtudiai son visage si calme et si ravissant, et une ide me vint.) Vous avez got Jason, nest-ce pas ? Vous avez got le pouvoir quil a suc Richard, nest-ce pas ? Nest-ce pas, fils de pute ? Je mtais dirige vers lui en parlant, et je dus me retenir pour ne pas le frapper lorsque je me retrouvai porte. Et alors, ma petite ? Je me plantai devant lui et lui crachai ces mots la figure : Quavez-vous y gagner ? Et ne me servez pas ces conneries propos de mon bonheur. Je vous connais depuis trop longtemps. Il arborait son expression la plus sincre, la plus dsarmante. Je gagnerai assez de pouvoir pour quaucun matre vampire, les membres du Conseil excepts, nose me dfier dsormais. Je le savais. Je le savais. Vous ne faites jamais rien sans une douzaine de motivations caches. Je bnficierai de cet arrangement de la mme faon que M. Zeeman : chacun de nous pourra consolider sa base de pouvoir. Daccord. Mais moi, quest-ce que jy gagnerai ? Mais... la scurit de M. Zeeman, bien sr. Anita, dit doucement Richard. Il me toucha lpaule. Je fis volte-face, mais ma colre mourut sur mes lvres la vue de son visage. Si srieux, si solennel... Il magrippa les paules. Tu nes pas oblige de le faire si tu ne veux pas. Ne comprends-tu pas ce quil suggre, Richard ? Si jaccepte, nous ne serons jamais dbarrasss de lui. Ne nous lie pas lui de cette faon, ou il ne nous lchera plus. Si tu pensais vraiment quil tait malfique, tu laurais tu il y 327 | P a g e

a longtemps, et tu serais dj dbarrasse de lui, fit-il remarquer. Si je refusais et que Richard mourait ce soir, pourrais-je me le pardonner un jour ? Je me laissai aller contre lui, pressai mon visage sur sa poitrine et inspirai avidement son odeur. Non. Sil mourait alors que jaurais pu le sauver, ma culpabilit me poursuivrait jusque dans ma tombe. Jean-Claude sapprocha de nous. Ctait peut-tre un de ces phnomnes accidentels qui ne peuvent tre reproduits dans des conditions contrles, ma petite. La magie fonctionne souvent ainsi. Je tournai la tte vers lui et le fixai, la joue toujours appuye sur le torse de Richard, ses bras mentourant la taille. Pas de marques vampiriques. Ni sur lui, ni sur moi, daccord ? Tu as ma parole. La seule chose que jexigerai, cest quaucun de nous ne se rtracte. Nous devons nous faire une ide exacte de la quantit de pouvoir que nous sommes capables dinvoquer ensemble. Si elle est insuffisante, toute cette discussion naura servi rien. Dans le cas contraire, nombre de nos problmes se trouveront rsolus. Espce de salaud manipulateur, soufflai-je. a veut dire oui ? a veut dire oui. Richard me serra contre lui. Je laissai ses bras me tenir et me rconforter, mais ctaient les yeux de Jean-Claude que je regardais. Son expression tait trs difficile dcrire. Le diable doit afficher la mme quand vous venez juste de signer sur les pointills et de lui donner votre me. Satisfaite, impatiente. Et affame.

328 | P a g e

CHAPITRE 25

Je vais vous laisser quelques minutes, M. Zeeman et toi. Je vous rejoindrai ds que jen aurai termin dans la salle de bains. Rien que dentendre ces mots sortir de sa bouche me donna une furieuse envie de revenir sur ma rsolution. Mais je nen fis rien. Vous tes sr que a nest pas juste un moyen tordu de former un mnage trois ? Me crois-tu si machiavlique ? Et comment... Jean-Claude clata de rire, et je frissonnai comme si on mavait laiss tomber un glaon dans le dos. tout de suite. Il se dirigea vers la salle de bains en nous effleurant au passage. Je bondis sa suite et rattrapai la porte avant quelle se referme derrire lui. Il me jeta un coup dil par louverture. Oui, ma petite ? Il vaudrait mieux pour vous quil y ait quelque chose sous cette robe de chambre, part de la peau, menaai-je. Il eut un sourire juste assez large pour rvler un soupon de crocs. Serais-je si vulgaire, ma petite ? Je nen sais rien. Il hocha la tte et referma la porte. Je pris une profonde inspiration avant de faire face lautre 329 | P a g e

homme de ma vie. Les vtements de Richard taient poss sur ma valise, soigneusement plis. Il sapprocha de moi. Son caleon tait assez fendu pour que je puisse admirer la ligne ininterrompue de ses jambes entre les pieds et la taille. Si nous avions vraiment t seuls, je serais alle sa rencontre. Ce qui aurait d tre un moment romantique me mettait intensment mal laise. Jtais un peu trop consciente du bruit deau courante en provenance de la salle de bains. Jean-Claude nallait pas tarder nous rejoindre. Doux Jsus. Richard avait toujours lair apptissant en diable, avec ses cheveux qui lui tombaient devant un il. Il stait arrt midistance et me regardait en hsitant. Il secoua la tte. Pourquoi est-ce si difficile, tout coup ? Je pense que la raison principale se trouve dans la salle de bains, et quelle sapprte nous rejoindre. Il clata de rire, mais secoua de nouveau la tte. Dhabitude, il ne nous faut pas si longtemps pour tomber dans les bras lun de lautre. Non, acquiesai-je. ce rythme-l, nous serions encore en train de nous observer comme des lycens au bal de promo quand Jean-Claude ressortirait. Retrouve-moi au milieu, suggrai-je. Richard sourit. Tes dsirs sont des ordres. Il vint ma rencontre. Les muscles de son ventre ondulaient chacun de ses mouvements. Soudain, je regrettai vraiment de porter un jean et un polo. Jaurais voulu quil me voie dans la lingerie que javais achete pour lui. Voulu sentir ses mains courir sur la soie et se glisser dessous. Richard et moi nous arrtmes quelques centimtres lun de lautre, sans quaucune partie de nos corps se touche. Je sentais la lgre odeur de son after-shave, et jtais assez prs pour percevoir la chaleur qui manait de lui. Je voulais caresser sa poitrine nue. Je voulais enfiler mes mains dans son caleon pourpre. Cette pense tait si relle que je croisai les bras pour ne pas avoir involontairement un geste malheureux. 330 | P a g e

Richard se pencha vers moi. Il effleura mes sourcils de ses lvres, membrassa les paupires tout doucement. Quand il atteignit ma bouche, je me dressai sur la pointe des pieds, et il mentoura de ses bras. Je me laissai aller contre lui, mes mains explorant son corps, ma bouche presse contre la sienne. Il mempoigna les fesses et me souleva jusqu ce que nos visages soient au mme niveau. Je mcartai lgrement et voulus dire : Repose-moi , mais alors que je regardai fixement son visage si proche, les mots refusrent de franchir mes lvres. Je crochetai mes jambes autour de sa taille. Il carta les siennes pour assurer son quilibre. Je lembrassai de nouveau, et le premier souffle de son pouvoir se dversa sur moi en un torrent tide qui me picota la peau et me chatouilla lestomac. Richard mit un petit bruit de gorge qui ressemblait plus un grognement qu un gmissement. Il sagenouilla sur le sol sans me lcher, et quand il mallongea sur la moquette, je ne fis rien pour len empcher. Il se redressa sur ses bras tendus, le torse au-dessus du mien mais la moiti infrieure de son corps presse contre moi. Quand nos regards se croisrent, le sien tait celui du loup. Il dut le lire sur mon visage, car il dtourna la tte pour que je ne le voie pas. Je me redressai sur un coude, saisis de ma main libre une poigne de ses cheveux pais et le forai sans douceur tourner de nouveau la tte vers moi. Peut-tre lui avais-je fait mal, ou peut-tre tait-ce autre chose, mais ses lvres se retroussrent sur un grondement. Je ne frmis pas. Je soutins son regard. Il inclina la tte vers moi, et je me laissai aller sur le sol. Un instant, sa bouche resta en suspension au-dessus de la mienne. Puis une vague de chaleur me submergea alors que nos lvres se rencontraient, comme si je gotais son nergie, son essence. La porte de la salle de bains souvrit. Le bruit me figea, et malgr moi, je tournai mon regard vers sa source. Richard hsita lespace dune seconde, avant dembrasser mon menton et de fourrer sa tte dans mon cou. Jean-Claude se tenait sur le seuil, vtu dun pyjama de soie noire. Le haut manches longues, dboutonn, ondula comme une cape autour de son torse nu quand il se dirigea vers nous. Lexpression de son regard, de son visage, me paniqua. 331 | P a g e

Je tapotai lpaule de Richard. Il tait occup mordiller et tirailler le col de mon polo, comme sil voulait glisser sa tte lintrieur. Il leva vers moi ces tonnants yeux de loup ambrs, et la seule chose que je pus lire sur ses traits fut du dsir, presque de la faim. Son pouvoir soufflait sur ma peau comme un courant dair brlant. Mon pouls battait si fort dans ma gorge que je crus que ma peau allait se dchirer. Quest-ce qui tarrive, Richard ? Ce soir, cest la pleine lune, rpondit Jean-Claude sa place. Sa bte lappelle. Il se rapprocha de nous pas feutrs. Pousse-toi, Richard. Richard se redressa sur les mains et les genoux, et je me tortillai pour me dgager. Je me relevai. Il sagenouilla devant moi et passa les bras autour de ma taille. Naie pas peur. Je nai pas peur de toi, Richard, rpliquai-je en fixant JeanClaude. Richard laissa courir ses mains le long de mes ctes, ses doigts senfonant dans ma chair comme sil me massait le dos. Ce qui ramena mon attention vers lui. Je ne te ferais jamais de mal volontairement. Tu le sais. En effet, je le savais. Je hochai la tte. Fais-moi confiance. Sa voix tait douce et profonde, avec un roulement de basse qui navait rien de normal. Il entreprit de sortir mon polo de mon jean. Je veux te toucher, te sentir, te goter. Jean-Claude se mit nous tourner autour tel un requin. Ses yeux bleu nuit taient toujours humains, beaucoup plus, en apparence, que ceux de Richard. Richard russit dgager mon polo de mon jean et le retroussa, exposant mon ventre. Il caressa ma peau nue, et je frissonnai. Mais a ntait pas sexuel, ou du moins, a ntait pas que sexuel. Ctait comme si un courant lectrique basse tension me parcourait le 332 | P a g e

corps. a ntait pas vraiment douloureux, mais si a continuait comme a, a risquait de le devenir. Ou de me procurer un plaisir plus intense que tout ce que javais jamais connu. Je ntais pas certaine de savoir lequel des deux je redoutais le plus. Jean-Claude stait immobilis juste hors de notre porte. Il nous observait. Cela aussi meffrayait. Richard posa ses mains de chaque ct de ma taille, mon polo relev drap sur ses poignets. Jean-Claude fit le dernier pas qui le sparait de nous, une main ple tendue vers moi. Je me raidis, ma peur prenant le dessus sur mon dsir. Il laissa retomber sa main sans me toucher. Richard me lcha le ventre, en un mouvement rapide et mouill. Je baissai les yeux vers lui, et il soutint mon regard avec ses yeux humains. Je ne permettrai pas quil tarrive quoi que ce soit, Anita. Je ne savais pas ce quil lui en avait cot de ravaler sa bte, mais je me doutais que a navait pas d tre facile. La plupart des lycanthropes sont incapables de revenir en arrire une fois quils ont commenc se transformer. a aurait t plus rassurant si ses yeux bruns navaient pas contenu leur propre part de tnbres. Ce ntait plus sa bte, mais quelque chose de beaucoup plus basique, de beaucoup plus humain : le sexe. Mme le dsir ntait pas un terme assez fort pour qualifier ce regard-l. Jean-Claude se tenait derrire moi, prsent. Je le sentais. Sans quil me touche, je sentais son pouvoir comme un vent frais et inquisiteur. Il frotta son visage contre mes cheveux. Mon cur battait si fort que je nentendais rien du tout, part le rugissement de mon propre sang dans ma tte. Jean-Claude carta mes cheveux sur un ct. Ses lvres effleurrent ma joue et son pouvoir explosa sur moi en une dtonation silencieuse, aussi froid que le vent de la tombe. Il me traversa, cherchant la chaleur de Richard. Les deux nergies se percutrent et se mlrent lintrieur de moi. Je ne pouvais plus respirer. En moi, je sentis cette chose qui pouvait relever les morts de la magie, faute dun meilleur terme se ramasser sur elle-mme et flamboyer pour les repousser. 333 | P a g e

Instinctivement, je tentai de mcarter de Richard, mais ses doigts senfoncrent dans mes ctes, et les bras de Jean-Claude se raidirent autour de mes paules. Laisse monter le pouvoir, ma petite. Ne le combats pas. Haletante, je luttai contre ma panique. Javais de plus en plus de mal respirer. Si je ne me reprenais pas, je nallais pas tarder hyperventiler et mvanouir. Je chevauchais le pouvoir et ma propre peur, et ils menaaient de me dsaronner. Richard me mordit doucement le ventre. Sa bouche suait ma peau. Les lvres de Jean-Claude me mchouillaient le cou. Ses bras me pressaient contre sa poitrine. Richard tait un feu brlant qui enflait ma taille, Jean-Claude un feu glac immobile dans mon dos. Je me faisais consumer par les deux bouts comme un vulgaire morceau de bois. Trop de pouvoir... Il fallait lui trouver une chappatoire. Je devais en faire quelque chose, ou il me dvorerait vive. Mes jambes flageolrent, et seules les mains de Richard et de Jean-Claude mempchrent de meffondrer. Ils mallongrent avec mille prcautions, mais sans me lcher. Une de mes paules toucha la moquette, puis ma main, et tout coup, je sus quoi faire de tout ce pouvoir. Je le sentis se dverser dans le sol, sondant les entrailles de la terre en qute des morts. Je roulai sur mon ventre. Les mains de Jean-Claude taient sur mes paules, son visage press contre le mien. Les mains de Richard taient sous mon polo, et elles remontaient le long de mon dos, mais tout cela tait secondaire. Il fallait que je canalise le pouvoir. Je trouvai les morts dont javais besoin, et rien ne se produisit. Le pouvoir continua grandir, et jaurais hurl si javais eu assez dair. Une tape, un ingrdient... Il manquait quelque chose. Je roulai sur le dos et levai les yeux vers eux. Ceux de JeanClaude taient entirement bleu marine, prsent. Ils se penchrent vers moi dun mme mouvement. Richard visait ma bouche, JeanClaude mon cou. Le baiser de Richard me brla presque. Je sentis des crocs meffleurer alors que Jean-Claude se retenait de me mordre. La tentation tait partout. Une main me pelotait sous ma chemise, et je ne savais mme plus qui elle appartenait. Puis je saisis quil y en avait deux. 334 | P a g e

Quelle tait la chose dont javais besoin pour relever les morts ? Du sang. Je dus le dire voix haute. Du sang. Jean-Claude se redressa lgrement. Son visage tait quelques centimtres du mien, sa main juste sous mon sein. Je lui avais saisi le poignet sans men apercevoir. Quoi, ma petite ? Du sang. Nous avons besoin de sang pour finir, articulai-je pniblement. Richard releva la tte avec lexpression hagarde dun noy. Quoi ? Je peux te donner du sang, ma petite. Jean-Claude se pencha de nouveau vers moi. Je larrtai dune main pose sur sa poitrine, au moment o Richard lui agrippait lpaule. Le pouvoir se dversait sur nous en un raz de mare calcinant, et des taches blanches dansaient dans mon champ de vision. Vous ne mutiliserez pas pour planter vos crocs dans Anita pour la premire fois, gronda Richard. Sa colre alimenta la magie, et je hurlai. Donnez-moi du sang ou poussez-vous de l. (Je leur tendis mon poignet.) Je nai pas de couteau. Que quelquun le fasse pour moi. Richard repoussa ses cheveux dun ct et se pencha vers moi. Voil ton sang. Jean-Claude ne discuta pas. Il retroussa les babines et inclina la tte vers lui. Comme au ralenti, je le vis mordre le cou de Richard. Richard se tendit, laissant chapper un sifflement alors que les crocs de Jean-Claude transperaient sa peau. La bouche de Jean-Claude adhra la plaie comme une ventouse et se mit sucer. Le pouvoir rugit travers moi, hrissant chaque poil de mon corps, se dversant par tous mes pores jusqu ce quil me semble que jallais me dsagrger. Je le projetai vers lextrieur, vers les morts que javais trouvs. Je les remplis ras bord, et il me resta encore trop de pouvoir. Je continuai explorer les entrailles de la 335 | P a g e

terre, plus loin, toujours plus loin, jusqu ce que je localise ce que je cherchais. Le pouvoir scoula de nous en une lame glaciale et brlante. Je gisais sur le sol, haletante. Jean-Claude stait laiss tomber sur ma gauche, en appui sur un coude. Du sang souillait ses lvres et dgoulinait le long de son menton. Richard tait allong plat ventre sur ma droite, mon bras coinc sous sa joue. Sa poitrine se soulevait et sabaissait avec de grands hoquets, et de la sueur brillait le long de sa colonne vertbrale. Autour de moi, le monde tait dor, et il flottait presque. Les sons me revinrent lentement ; ce fut comme si jcoutais loreille colle un trs long tube. Jean-Claude lcha le sang sur ses lvres, sessuya le menton dune main tremblante et la lcha aussi. Un de ses bras reposait en travers de mon ventre ; sa tte tait niche dans le creux de mon paule, sa poitrine et son estomac nus presss sur mon bras. Sa peau tait fivreuse, presque brlante. Jamais je ne lavais senti ainsi. Son cur battait contre ma peau tel un oiseau captif et affol. Ses cheveux tombrent sur mon visage, ils avaient lodeur dun shampoing exotique. Il mit un rire trangl et dit : Ctait fabuleux, ma petite. Alors, heureuse ? Je dglutis. Jtais trop lessive mme pour glousser. Vous avez toujours les mots quil faut. Richard se redressa sur les mains. Du sang coulait le long de son cou, sur lequel se dtachaient deux traces de crocs bien nettes. Je touchai sa morsure, et retirai mes doigts couverts de sang. a fait mal ? demandai-je. Pas vraiment. Il me saisit le poignet et, doucement, lcha mes doigts jusqu ce quils soient propres. La main trangement chaude de Jean-Claude caressa mon estomac sous mon polo et dfit le bouton de mon jean. Ny pensez mme pas. Trop tard, ma petite. Il se pencha pour membrasser, et je sentis le got mtallique du 336 | P a g e

sang de Richard sur sa langue. Je me redressai pour aller sa rencontre, crasant sa bouche sous la mienne. Ctait moi qui avais rclam ce sang : pas Jean-Claude, ni Richard. La vrit, cest quil navait pas fini de couler pour la journe. Les choses que javais tires de leur tombe devraient y tre retournes. Pour a, il faudrait encore du sang, du sang frais. La seule question tait de savoir qui le verserait. Oh ! et aussi, en quelle quantit.

337 | P a g e

CHAPITRE 26

Les doigts de Jean-Claude jouaient avec la ceinture de mon jean. Richard lui saisit le poignet. Un flamboiement de colre mana de chacun deux, rallumant une tincelle de pouvoir partag. Ne profitez pas de la situation pour la peloter, gronda Richard. Sa voix tait paisse, assombrie par quelque chose de beaucoup plus puissant que de la colre. Sa main se crispa sur le poignet de Jean-Claude. Jean-Claude serra le poing et plia le coude. De la concentration mle de fureur tordit leurs traits tous les deux, et je sentis leffort faire trembler leur poitrine. Leur colre me picotait la peau. Il tait beaucoup trop tt pour recommencer ces conneries. Dsole, les garons, mais vous allez devoir remettre votre bras de fer plus tard, intervins-je. Il faut dabord voir ce que jai relev de la tombe. Lespace dune fraction de seconde, ils hsitrent, puis baissrent ensemble les yeux vers moi. Les muscles de leurs bras taient encore contracts tandis que chacun luttait pour prendre le dessus. Leffort de Richard se lisait sur son visage, mais celui de Jean-Claude tait dnu de toute expression, comme si ctait un jeu denfant pour lui que de contrer un loup-garou. Pourtant, je sentais limperceptible vibration de son corps. Avec Jean-Claude, ce ntait quune illusion aprs lautre. Avec Richard, ce ntait que nerfs vif et ralit frmissante. Quas-tu dit, ma petite ? 338 | P a g e

Elle a dit quelle avait relev des morts, aboya Richard. Exact. Alors, poussez-vous de l. Vous pourrez vous battre plus tard si le cur vous en dit. Pour le moment, nous devons vrifier ce que jai fait au juste. Ce que nous avons fait, corrigea Jean-Claude. Il se dtendit et scarta de Richard, et au bout dun court moment, celui-ci lui lcha le poignet. Ce que nous avons fait, acquiesai-je. Richard se leva, les muscles de ses jambes nues ondulant sous sa peau, et jeus toutes les peines du monde ne pas les toucher. Il me tendit la main pour maider me relever. Laisse-moi une minute. Jean-Claude se redressa dun mouvement qui navait rien dhumain, comme sil tait une marionnette dont on venait de tendre les ficelles. Lui aussi moffrit sa main. Plants face face, Richard et lui se foudroyrent du regard. Leur colre chargeait lair dlectricit, dtincelles minuscules et invisibles. Je semblais en bien plus mauvais tat queux, pauvre humaine que jtais. Si je mtais coute, je les aurais laiss maider et a ne marrive pas souvent. Je soupirai, ramassai mes jambes sous moi et me relevai sans prendre leurs mains tendues. Contrlez-vous, ordonnai-je. Vous ne le sentez pas dans lair autour de vous ? La colre suffit appeler ce... pouvoir ou je ne sais quoi ; alors, arrtez. Nous serons peut-tre obligs de recommencer pour retourner la tombe ce que nous venons den tirer. conomisez vos forces. Jean-Claude eut aussitt lair parfaitement dtendu. Il sinclina trs bas. Comme tu voudras, ma petite. Richard se tordit le cou dans tous les sens, essayant de dnouer les muscles de ses paules. Ses poings taient toujours serrs, mais il hocha la tte. Je ne comprends pas comment ce que nous venons de faire a pu appeler des zombies. Je peux servir de focus dautres ranimateurs, expliquai-je. Cest un moyen de combiner nos pouvoirs respectifs pour relever un 339 | P a g e

zombie ancien, ou plus dun ou deux zombies la fois. Je ne sais pas utiliser mon pouvoir autrement que pour relever les morts, alors quand vous en avez canalis une telle quantit en moi... (Je haussai les paules.)... jai fait la seule chose que je sache faire. As-tu relev tout le cimetire de Nikolaos ? senquit JeanClaude. Avec un peu de chance. tonn, il pencha la tte sur le ct. Richard baissa les yeux vers son corps aux trois quarts nu. Je peux me rhabiller, maintenant ? Je souris. Ce sera vraiment dommage, mais... oui. Je vais aller chercher ma robe de chambre dans la salle de bains, dit Jean-Claude. Ne vous gnez surtout pas. Tu ne trouves pas a dommage ? Je secouai la tte. Tu es cruelle, ma petite. Trs cruelle. Je souris et esquissai une courbette de remerciement. Il me rendit mon sourire, mais je lus un dfi dans ses yeux tandis quil se dirigeait vers la salle de bains. Richard se glissa dans son jean. Je le regardai tirer la fermeture clair et fermer le bouton. Je me rgalais rien qu le voir se rhabiller. Lamour rend fascinants mme les gestes le plus insignifiants. Je me dtournai et me dirigeai vers la porte de la chambre. Quil enfile une chemise si telle tait son intention. Le seul moyen de lignorer tait de lui tourner le dos. En tout cas, a marche avec Jean-Claude, la plupart du temps. Je venais de tendre la main vers la poigne lorsque Richard me saisit par-derrire, me souleva de terre et me porta de nouveau jusquau lit. Mes pieds taient littralement suspendus dans le vide. Quest-ce que tu fiches ? protestai-je. Repose-moi. Mes loups arrivent, dit-il, comme si a expliquait tout. Repose-moi. 340 | P a g e

Il obtempra mais ne me lcha pas, craignant sans doute que je me prcipite vers la porte ds linstant o ses bras ne me retiendraient plus. Son regard tait distant. Il coutait. Personnellement, je nentendais rien. Puis un hurlement rsonna dans le couloir, et les poils de mes bras se hrissrent. Que se passe-t-il, Richard ? Un danger approche, chuchota-t-il presque. Raina et Marcus ? Il continuait couter des choses que je ne pouvais pas entendre. Il me poussa derrire lui et se dirigea vers la porte, toujours torse nu, sans autre vtement que son jean. Je contournai prcipitamment le lit et rcuprai mon Firestar sous loreiller. Ny va pas les mains vides, putain, maffolai-je en tirant lUzi de sous le lit. Un chur de hurlements sleva dans les profondeurs du cirque. Richard ouvrit la porte la vole et se rua dans le couloir. Je criai son nom, mais il ntait dj plus l. Jean-Claude ressortit de la salle de bains, envelopp de sa robe de chambre borde de fourrure. Quy a-t-il, ma petite ? Nous avons de la compagnie, rpondis-je en enfilant la bandoulire de lUzi. Les aboiements des loups se firent plus distants. Jean-Claude slana, le tissu noir de sa robe de chambre volant derrire lui telle une cape. Il courait comme un vent tnbreux. Lorsque jatteignis le seuil de la chambre, il avait dj disparu. Jallais tre la dernire sur les lieux. Et merde.

341 | P a g e

CHAPITRE 27

Foncer tte baisse vers une bataille, ce nest pas le meilleur moyen de rester en vie. La prudence est toujours prfrable. Je le savais, et je men fichais. Rien dautre navait dimportance quarriver temps. temps pour les sauver. Oui, les. Je ne mattardai pas sur cette pense pourtant perturbante. Je courus, agrippant le Firestar dans ma main droite et lUzi dans ma gauche. Je devais ressembler une folle furieuse, mais au moins, jtais arme. Un rugissement se rpercuta sur les murs devant moi. Ne me demandez pas comment, mais je sus aussitt que ctait Richard. Je ne pensais pas pouvoir courir plus vite. Je me trompais. Je dboulai dcouvert, haletante, sans regarder droite ou gauche. Si quelquun mavait attendue, il aurait pu me faire sauter la cervelle. Debout au centre de la pice, Richard portait un zombie bout de bras au-dessus de sa tte. Un loup gros comme un poney avait clou une autre crature au sol et la taillait en pices. Stephen se tenait dans le dos de Richard, sous sa forme humaine, mais accroupi et prt bondir. Cassandra tait reste un peu en retrait ; elle se tourna vers moi alors que je drapai et mimmobilisai. Elle affichait une expression que je ne pus pas tout fait dchiffrer, et sur laquelle je neus pas le temps de minterroger. Jean-Claude se trouvait sur la gauche, lcart des loupsgarous. Lui aussi me regardait fixement. Jignorais ce quil me voulait, mais il ntait pas en danger. Il ne stait pas jet sur les zombies. Il savait que a ntait pas une bonne ide. Contrairement 342 | P a g e

Richard. lorigine, la pice formait un rectangle troit, mais le mur du fond avait t dfonc, et prsent, le sol tait jonch de gravats. On aurait dit que les zombies avaient merg des entrailles de la terre derrire ce mur. Dun cimetire dont jignorais quil se trouvait cet endroit, mme si jtais peut-tre la seule. Les morts taient plants parmi les ruines. Ils tournrent leurs yeux vers moi linstant o je les aperus, et je sentis le poids de leur regard comme un coup au cur. Toutes mes craintes pour la scurit des occupants du cirque senvolrent, balayes par une vague de colre. Richard, repose-le, sil te plat. Il ne te fera pas de mal. Et dis Jason de lcher lautre. a devait forcment tre Jason, moins quil y ait un autre loup-garou sur les lieux. Et si cen tait un autre, o tait donc Jason ? Richard tourna la tte vers moi, en continuant brandir le zombie autrefois, un mle humain sans aucun effort apparent. Ils ont attaqu Jason. Ils ne font jamais rien sans quon leur en donne lordre, contrai-je. Jason a d les provoquer. Ils ne nous ont pas attaqus, confirma Cassandra. Quand ils ont commenc se dverser par le trou du mur, Jason les a chargs. Le loup gant avait lacr lestomac du zombie et dchiquetait ses intestins. Jen avais assez vu. Emparez-vous du loup, aboyai-je. Le zombie que Jason plaquait terre verrouilla ses bras autour de ses pattes avant. Jason lui planta ses crocs dans la gorge et larracha dans un jaillissement de fluide sombre. Le reste des cratures il devait y en avoir entre soixante et quatre-vingts se prcipita vers le loup. Lche-le, Jason, ou je te montrerai ce que a fait dtre rellement attaqu par des zombies. Richard plia les coudes et projeta son zombie au loin. Le corps culbuta dans les airs et alla scraser dans la masse des cratures. 343 | P a g e

Celles-ci tombrent comme des quilles de bowling, sauf que ces quilles-l se relevrent aussitt, bien que lune delles ait perdu un bras dans sa chute. Richard saccroupit prs de ses loups. Tu nous attaques ? sexclama-t-il, outr. Dis ton loup de lcher mon zombie, et a sarrtera l. Vous croyez pouvoir nous battre ? interrogea Cassandra. Avec un nombre de morts pareil, je ne crois rien : je le sais. Le visage de Stephen se chiffonna comme sil allait se mettre pleurer. Tu nous ferais du mal ? Et merde, javais oubli. Jtais leur lupa, prsent. Javais menac de tuer Raina si elle sen prenait de nouveau Stephen, et jtais sur le point de le jeter en pture mes zombies. Il y avait comme une mchante faille dans ma logique. Si je suis cense vous protger tous, alors, vous devez mobir. Donc, ou Jason lche mon zombie, ou je lui file une racle. Cest bien conforme au protocole de la meute, nest-ce pas ? Richard pivota vers moi. Sur son visage, je lus une chose que je ny avais jamais vue auparavant : de la colre et de larrogance, ou quelque chose qui sen rapprochait beaucoup. Je ne crois pas que Jason sattendait vraiment que tu rclames son obissance. Et le reste dentre nous, non plus. Dans ce cas, tu ne me connais pas si bien que a, rpliquai-je. Mes amis, Marcus serait trop content que nous nous entretuions, intervint sagement Jean-Claude. Nous nous tournmes tous vers lui. Arrtez, ordonnai-je. Les zombies se figrent instantanment, comme limage dun magntoscope quand on vient dappuyer sur la touche pause de la tlcommande. Emport par son lan, lun deux stala de tout son long plutt que dachever sa foule. Les zombies prennent tout au pied de la lettre. Le loup gant arracha une autre bouche de chair sa victime. Involontairement, lhomme mort poussa un cri trangl. 344 | P a g e

Rappelle Jason tout de suite, crachai-je, les dents serres, parce que je ne changerai pas davis. Que Marcus aille se faire foutre. Je me soucierai de lui plus tard. Jason, lche-le. Maintenant, ordonna Richard. Le loup recula, un des bras du zombie dans la gueule. Jentendis des os cder. Il remua la tte comme un terrier qui samuse avec un jouet en plastique. Du sang et des fluides plus pais claboussrent le sol. Richard le saisit par la peau du cou. Il le souleva de terre, lattrapa par sa gorge poilue de sa main libre et le tourna face lui, les muscles de ses bras tendus par leffort. demi trangl, le loup racla lair de ses pattes avant. Ses griffes massives lacrrent la peau nue de Richard, et les sillons se remplirent aussitt de sang. Richard projeta le loup travers la pice, dans les jambes des zombies. Ne me dsobis plus jamais, Jason, plus jamais ! Sa voix se perdit dans un grognement. Il rejeta la tte en arrire et hurla. Ctait si trange de voir un tel son sortir de sa gorge humaine... Cassandra et Stephen se joignirent lui, et leurs hurlements remplirent la pice dun cho vibrant. Alors, je compris que mme si Richard pouvait viter de tuer Marcus, il ne russirait jamais contrler les lukoi sans recourir la violence. Dj, il en faisait usage sans hsitation, presque aussi facilement que Jean-Claude. tait-ce un bon ou un mauvais signe ? Je nen tais pas sre. Jason sextirpa de la masse des zombies. Il tourna vers moi ses yeux vert ple de loup, comme sil attendait quelque chose. Ne me regarde pas. Moi aussi, je suis furax contre toi. Il sapprocha de moi sur des pattes plus grosses que mes mains. Sa fourrure se hrissa sur son chine, et ses babines se retroussrent sur ses crocs en un grondement silencieux. Je pointai le Firestar sur lui. Ne fais pas a, Jason. Il continua avancer, dune dmarche si raide et si tendue quon aurait dit celle dun robot. Il se ramassa sur lui-mme comme pour bondir. Je nallais pas le laisser finir son mouvement. Sil avait t 345 | P a g e

sous sa forme humaine, jaurais cherch le blesser, mais sous sa forme de loup, je ne pouvais pas courir le moindre risque. Une seule gratignure, et je deviendrais une femelle alpha pour de bon. Je visai le long du canon et sentis le calme qui prcde chaque tir menvahir. Je visais Jason, et je ne ressentais rien. Rien quun vide blanc et froid. Arrtez, tous les deux ! gronda Richard. Il se dirigea vers nous. Je gardai mon regard braqu sur le loup, mais le vit sapprocher dans ma vision priphrique. Il sinterposa entre Jason et moi. Alors, je dus lever le canon de mon flingue vers le ciel pour ne pas le pointer sur sa poitrine. Il me regarda avec un air pensif. Tu nauras pas besoin de a. Puis il assomma le grand loup dun coup de poing. Les pattes de la crature cdrent sous elle, et elle seffondra, immobile. Seul le mouvement de sa poitrine tmoignait quelle tait toujours vivante. Quand Richard reporta son attention sur moi, ses yeux taient ambrs, plus du tout humains. Tu es ma lupa, Anita, mais je suis toujours Ulfric. Je ne te laisserai pas me faire ce que Raina a fait Marcus. Cest moi qui dirige cette meute. Dans sa voix, je dcelai une duret nouvelle. Je venais enfin de dcouvrir son ego mle. Jean-Claude clata de rire, un rire aigu et ravi qui me fit frissonner. Richard frotta ses bras nus comme sil le sentait aussi. Depuis le temps, Richard, nas-tu pas compris que ma petite est soit ton gale, soit ton matre ? Elle ne saurait tre rien dautre. Il se rapprocha de nous, avec lair de samuser comme un petit fou. Je veux quelle soit mon gale, affirma Richard. Mais pas au sein de la meute, dit Jean-Claude. Richard secoua la tte. Non, je... Non. Anita est mon gale. Dans ce cas, de quoi te plains-tu ? lanai-je. Il me fixa de son regard animal. 346 | P a g e

Cest moi lUlfric. Pas toi. Dirige et je suivrai, Richard. (Je fis un pas vers lui, de sorte que nos corps se retrouvrent quelques centimtres lun de lautre.) Mais dirige pour de bon, ou carte-toi de mon chemin.

347 | P a g e

CHAPITRE 28

Ma petite, Richard... Aussi amusant que ce soit et croyezmoi, a lest extrmement , vous navez pas le temps de vous disputer, dclara Jean-Claude. Pas si Richard veut garder une chance de ne pas tre oblig de tuer ce soir. Nous le foudroymes tous deux du regard, et il nous gratifia dun de ses gracieux haussements dpaules qui veulent tout dire et rien dire la fois. Nous devons rappeler la magie, mais cette fois, Richard devra essayer den emmagasiner une partie. Il doit tre en mesure de faire quelque chose qui impressionnera la meute. Et ceci... (Il dsigna les zombies.)... bien que trs impressionnant, ressemble trop luvre dAnita. Jimagine que vous avez une suggestion ? Peut-tre. (Son regard se fit trs srieux ; tout amusement dserta son visage jusqu ce que celui-ci redevienne vide et ravissant.) Mais dabord, jaimerais te poser une question ou deux, ma petite. Richard nest pas le seul que tu aies mascul aujourdhui. De quoi parlez-vous ? Il inclina la tte sur le ct. Tu lignores sincrement ? demanda-t-il, surpris. Il y a un couloir sur ta droite. Regarde lintrieur. En tournant la tte, je pus distinguer larche qui marquait lentre du couloir en question, mais les zombies remplissaient 348 | P a g e

lespace, me dissimulant le reste. Avancez, ordonnai-je. Ils se dplacrent tel un organisme unique, leurs yeux morts fixant mon visage comme si jtais la seule chose qui comptt au monde. Et pour eux, je ltais. Ils scartrent tels les pans dun rideau loqueteux. Alors, je pus voir lintrieur du couloir et les silhouettes qui loccupaient. Arrtez. Les zombies se figrent comme si javais appuy sur un interrupteur. Liv, la videuse blonde de la Mortelle Sduction, se tenait immobile au bout du couloir. Elle portait toujours son acadmique violet. Ses yeux dun bleu extraordinaire me fixaient, vacants. Ma gorge se serra. Il y avait dautres silhouettes derrire elle. Cest impossible, souffla Richard. Je ne discutai pas avec lui. aurait t trop difficile. Fais-les approcher, ma petite. Voyons lesquels tu as tirs de leur cercueil. Un frmissement de colre brlait dans la voix de Jean-Claude. Quest-ce qui vous met dans cet tat ? Il clata dun rire amer. Jai dit mes serviteurs que tu tais capable de les contrler : je men suis servi comme dune menace pour les faire tenir tranquilles. Mais je ne me doutais pas que ctait ce point. Tu tes bien garde de me prciser que tu pouvais relever les vampires comme des zombies. Je ne lavais fait quune seule fois jusquici, me dfendis-je. Bien entendu. Ne me faites pas le coup du type offens, daccord ? Je ragirai comme bon me semblera, rpliqua-t-il schement. Ces vampires sont mes compagnons, mes serviteurs, et tu les manipules comme des marionnettes. Je trouve cela trs inquitant. Et moi donc... Je reportai mon attention sur les vampires. Liv, que javais vue si anime la veille, tait tellement immobile quelle ressemblait un 349 | P a g e

zombie bien conserv. Sauf que je naurais jamais pu la prendre pour un zombie. Je percevais la diffrence. Mais elle se tenait quand mme l, fige, son corps muscl attendant mes ordres. Et elle ntait pas la seule. Il y en avait dautres derrire elle. Je ne voyais pas combien, mais ctait forcment trop. Peux-tu les renvoyer dans leur cercueil, ma petite ? Je continuai observer Liv, vitant le regard de Jean-Claude. Je ne sais pas. Il me prit par le menton et me fora me tourner vers lui. Puis il scruta mon visage, comme sil esprait lire la vrit dessus. Je laissai la colre sinscrire sur mes traits : cest toujours un bon masque derrire lequel dissimuler ses motions. Quas-tu fait du dernier vampire que tu as relev, ma petite ? Je me dgageai. Il me saisit le bras avec une rapidit incroyable. Si vite que je ne le vis pas faire. Ce qui se passa ensuite fut le fruit dun simple rflexe. JeanClaude me tenait par le haut du bras droit, mais je pouvais encore plier le coude et lui pointer le Firestar dessus. LUzi que je tenais dans la main gauche se braqua galement sur lui. Il aurait pu me broyer un bras avant que je russisse tirer, mais pas les deux. Seulement... Pour la premire fois, a me posait un problme de le tenir en joue. La ceinture de sa robe de chambre stait moiti dfaite, et le long du canon de mon flingue, je visais un triangle de chair ple. Je voyais lemplacement de son cur. une distance si rapproche, jaurais pu le lui exploser et sectionner sa colonne vertbrale. Sauf que je ne voulais pas le faire. Je ne voulais pas que des morceaux de ce corps magnifique claboussent les murs. Et merde. Richard se rapprocha. Il ne nous toucha pas, se contentant de nous dvisager tour tour. Il te fait mal, Anita ? Non. Dans ce cas, pourquoi le tiens-tu en joue ? Il ne devrait mme pas me toucher. Il y a quelques minutes, il te touchait beaucoup plus que a, fit remarquer Richard sur un ton mesur. 350 | P a g e

Pourquoi laides-tu ? Parce quil vient de maider. Et puis, si tu le tues pour un motif aussi insignifiant, tu ne te le pardonneras jamais. Je pris une profonde inspiration et la relchai. Un peu de ma tension schappa avec lair de mes poumons. Je baissai lUzi. Jean-Claude lcha mon bras. Je pointai le Firestar sur le sol et regardai fixement Richard. Il y avait quelque chose de beaucoup trop humain dans ses yeux, mme si ctaient ses yeux ambrs de loup. Il savait ce que Jean-Claude reprsentait pour moi. Ce simple commentaire disait quil comprenait ma relation avec le vampire peut-tre mieux que je ne la comprenais moi-mme. Je voulus mexcuser auprs de lui, mais je ntais pas sre quil saisisse. Je ntais mme pas sre de pouvoir lui expliquer. Quand on aime quelquun, quand on laime vraiment, on ne devrait jamais lui causer de souffrance. Jamais remplir ses yeux de ce qui ressemblait tant du chagrin. Je suis dsole de mtre emporte tout lheure. Tu ne veux que le bien de la meute, je le sais. Tu me considres toujours comme un imbcile, parce que je veux prendre le pouvoir sans verser de sang. Je me dressai sur la pointe des pieds et lembrassai doucement. Pas comme un imbcile : juste comme un homme terriblement naf. Trs touchant, ma petite. Et japprcie ton intervention en ma faveur, Richard, mais ces vampires sont mes gens. Je leur ai promis certaines liberts quand ils mont prt allgeance. Je te le redemande, Anita : peux-tu les librer de ton contrle et les renvoyer dans leur cercueil ? Je me tournai vers Jean-Claude, une main toujours appuye sur la poitrine de Richard. Je ne sais pas, rptai-je. Dans ce cas, tu ferais bien de le dcouvrir trs vite. a sonnait un peu trop comme une menace mon got, mais... Derrire Liv la videuse se tenait une silhouette dont je narrivais pas dtacher mon regard. Je me dirigeai vers les vampires immobiles. 351 | P a g e

Jouvris la bouche, mais aucun son nen sortit. Mon estomac se contracta en une boule dure, et ma poitrine se serra. Enfin, je parvins articuler : Willie McCoy, viens moi. Willie contourna la grande femelle blonde. Il portait le mme costume vert qu la Mortelle Sduction. Ses yeux bruns semblaient me voir, mais ils taient dnus de toute tincelle didentit. Willie ntait pas la maison. Ctait comme regarder bouger une marionnette, et jtais le marionnettiste. Je sentis quelque chose damer dans le fond de ma gorge. Mes yeux me brlaient. Je ne savais pas si jallais dabord vomir ou pleurer. Je le fis arrter un mtre de moi. Assez prs pour que je ne puisse pas faire semblant ou lignorer. Je dglutis pniblement, et des larmes bouillantes coulrent sur mes joues. Je ne voulais pas le savoir, chuchotai-je. Jean-Claude vint se planter ct de moi. Willie, dit-il dune voix qui rsonna travers la pice, et fit vibrer le corps du vampire comme un diapason. Willie, regarde-moi. Le visage inexpressif et pourtant familier se tourna lentement vers son matre. Lespace dun instant, quelque chose passa dans ses yeux, quelque chose que je navais pas de mot pour qualifier. Mmmh. Intressant, commenta Jean-Claude. Willie, regarde-moi, ordonnai-je. Ma voix ntait pas aussi impressionnante que celle de JeanClaude, mais il obit quand mme. Non, contra Jean-Claude. Willie, regarde-moi. Willie hsita. Willie, viens moi. Je lui tendis une main, et il fit un pas dans ma direction. Arrte, Willie. Ne va pas elle. De nouveau, Willie hsita et faillit pivoter vers Jean-Claude. Je me concentrai sur ce tourbillon de pouvoir lintrieur de moi, cette chose qui me permet de relever les morts. Je la laissai me submerger, scouler hors de moi. Jappelais le corps de Willie moi, et rien de ce que pouvait faire Jean-Claude ne lempcherait de 352 | P a g e

mobir. Arrtez, tous les deux, intervint Richard. Willie nest pas un jouet. Il nest pas non plus vivant, fis-je remarquer. Il mrite mieux que a, insista Richard. Jtais daccord avec lui. Je me tournai vers Jean-Claude. Il est moi, Jean-Claude. Ils sont tous moi. Quand la nuit tombera, ils seront de nouveau vtres, mais leur enveloppe vide mappartient. Je me rapprochai de lui, et le tourbillon de pouvoir le frappa de plein fouet. Il prit une inspiration sifflante et recula en levant la main comme si je lavais gifl. Noubliez jamais ce que je suis et ce que je peux faire. Plus de menace entre nous, jamais, ou ce sera la dernire. Il me regarda, et lespace dune seconde, je vis briller dans ses yeux une chose que je ny avais jamais vue avant. De la peur. Pour la premire fois, Jean-Claude avait peur de moi. Parfait. Willie aussi me regardait, mais ses yeux lui taient vides. Il tait mort, bel et bien mort. Des larmes chaudes et amres inondaient mon visage. Pauvre Willie, pauvre moi. Il ntait pas humain. Toutes ces annes damiti, et il tait quand mme mort. Juste mort. Et merde. Quest-il arriv au premier vampire que tu as relev, ma petite ? Pourquoi ne las-tu pas remis dans son cercueil ? Une pense glissa derrire les yeux de Jean-Claude. Je regardai lide se former et tomber de ses lvres. Comment se fait-il que la moiti infrieure du corps de M. Bouvier ait fondu ? Magnus Bouvier avait t le serviteur mortel de Seraphina. Sa matresse lui avait confi la mission de me garder auprs de son cercueil jusqu ce quelle se relve pour machever. Je me frottai le visage, tentant de me dbarrasser de ces fichues larmes. a gche toujours un peu leffet quand on pleure. Vous connaissez la rponse, articulai-je dune voix trangle. Dis-le tout haut, ma petite. Je veux lentendre de ta bouche. 353 | P a g e

Jai limpression de louper la moiti de cette conversation, protesta Richard. De quoi parlez-vous, tous les deux ? Dis-lui, ma petite. La femelle vampire a saisi Magnus par la taille, et elle sest accroche. Je voulais juste le ralentir, rien dautre. Je me suis prcipite vers la porte, et je suis sortie en courant. Le soleil est tomb sur la femelle vampire, et elle sest enflamme. Je mattendais ce que Magnus retourne lintrieur, mais il nen a rien fait. Il a continu avancer en la tranant dans la lumire. Javais dbit tout a trs vite, mais a navait pas t plus facile pour autant. Je me tenais au milieu des morts que javais appels, les bras croiss si fort contre ma poitrine quils mcrasaient les seins. Je rvais encore de Seraphina. Je revoyais encore Magnus Bouvier tendant les mains vers moi et me suppliant de le sauver. Jaurais pu lui tirer une balle dans le cur sans en perdre le sommeil, mais le faire brler vif, ctait de la torture. En principe, je ne fais pas dans la torture. Et ctait sans parler du fait quEllie Quinlan stait dj transforme en vampire, ce qui la rendait lgalement vivante. Je les avais tus tous les deux, et a navait pas t beau voir. Richard me dvisageait avec une expression proche de lhorreur. Tu as fait brler vifs lhomme et la femelle vampire ? soufflat-il comme sil nen croyait pas ses oreilles. Je regardai le brun de ses yeux merger de nouveau la surface. La forme mme de ses yeux se modifia. a devait faire mal, mais si ctait le cas, il nen laissa rien paratre. a ntait pas prmdit, Richard. Je ne voulais pas que a se passe ainsi, mais jaurais fait nimporte quoi pour chapper Seraphina. Nimporte quoi. Je ne comprends pas. Je sais. Il ny a pas de honte avoir survcu, ma petite. Je me tournai vers Jean-Claude. Lui ne semblait pas choqu le moins du monde. Son visage tait toujours aussi vide et ravissant que celui dune poupe. Dans ce cas, pourquoi ne manifestez-vous aucune motion ? 354 | P a g e

La vie revint son visage, emplissant ses yeux, remuant sous sa peau jusqu ce quil soit de nouveau l, en train de me fixer. Son regard ntait pas celui auquel je mattendais. Dedans, il y avait toujours de la peur, mais aussi de la surprise et de linquitude. Cest mieux ? demanda-t-il. Oui. (Je fronai les sourcils.) Quest-ce qui vous inquite ? Il soupira. Toute honntet finit par tre punie, mais dhabitude, a narrive pas aussi vite. Rpondez-moi, Jean-Claude. Par-del mon paule, son regard se posa sur les loups-garous qui attendaient derrire Richard. Personne ne devra jamais parler personne de ce qui vient de se passer ici. Pourquoi ? senquit Richard. Parce que a embarrasserait ma petite. Cest vrai, mais ce nest pas ce que vous avez voulu dire. Vous vous moquez bien de membarrasser. Sans compter que cette histoire ferait une menace gniale agiter sous le nez de vos vampires. a leur flanquerait une trouille bleue. Justement. Je soupirai. Cessez de parler par nigmes et expliquez-vous. Je ne veux pas que ceci... (Il dsigna ses vampires dun geste.)... parvienne aux oreilles du conseil. Richard et moi demandmes dune mme voix : Pourquoi ? Tout simplement parce quils te tueraient. Je suis votre servante humaine reconnue. Vous avez dit que ce statut me protgerait. Si on leur rapporte que tu es capable de choses aussi extraordinaires, ils voudront venir sen assurer par eux-mmes, ma petite. Et leurs envoys sauront instantanment que tu ne portes pas mes marques : que tu nes ma servante que de nom. a ne leur suffira pas. Sans lien formel entre nous, ils ne te feront pas 355 | P a g e

confiance. Alors, ils la tueront, juste pour a ? lana Richard. Il se rapprocha de moi comme pour me toucher, mais ses mains hsitrent au-dessus de mes paules. Sans le regarder, je lchai : Je fais brler vifs des gens une seule fois, et tu ne veux plus me toucher. Bonjour les prjugs. Javais voulu plaisanter, mais malgr moi, je mtais exprime dune voix un peu trop dure. Ses mains magripprent fermement les paules. Ce que tu as fait... a te perturbe beaucoup, nest-ce pas ? Je pivotai pour voir son visage. videmment que a me perturbe ! Je ne me suis pas contente de tuer Magnus, je lai tortur mort. Ellie Quinlan ne mritait pas de brler vive. Je secouai la tte et voulus mcarter de lui. Il laissa glisser ses bras dans mon dos et me retint avec douceur. Je suis dsol que tu aies d en arriver l. (Il leva une main pour me caresser les cheveux.) Ton regard est hant par ce que tu as fait. Ne le prends pas mal, mais a me rassure de voir cette douleur dans tes yeux. Cette fois, je le repoussai. Tu croyais vraiment que je pourrais tuer quelquun de la sorte et ne rien ressentir ? Il soutint mon regard, mais je vis bien quil lui en cotait. Je nen tais pas sr. Je secouai la tte. Jean-Claude prit ma main gauche lautre tenait toujours le Firestar. Il me fit pivoter vers lui, porta ma main ses lvres et sinclina lentement tout en dclarant : Rien de ce que tu pourras jamais faire ne mtera le dsir de te toucher. Il me baisa la main. Ses lvres sattardrent un peu plus longtemps que la politesse ne laurait voulu. Sa langue me caressa la peau, et je me dgageai. 356 | P a g e

a.

a vous fait peur que je puisse relever des vampires comme

Peut-tre, ma petite, mais je te fais peur depuis des annes, et pourtant, tu es toujours l. L, il marquait un point. Je regardai fixement Willie. Voyons si nous pouvons les remettre tous leur place. Jesprais en tre capable. Je voulais rcuprer Willie, mme si ce ntait quun faux-semblant. Il marchait, il parlait, ctait quand mme Willie. Ou peut-tre voulais-je seulement que a le soit. Peuttre en avais-je besoin.

357 | P a g e

CHAPITRE 29

Emmenez-moi la salle des cercueils, rclamai-je. Pourquoi ? interrogea Jean-Claude. Quelque chose dans la faon dont il avait prononc ce mot me poussa le dvisager. Parce que je vous le demande. Comment ragiraient mes serviteurs si je laissais lExcutrice pntrer dans leur sanctuaire pendant quils sy reposent, impuissants ? Je ne vais tuer personne aujourdhui. Du moins, pas intentionnellement. Je naime pas la faon dont tu as dit a, ma petite. Le pouvoir incontrl est imprvisible, Jean-Claude. Toutes sortes de choses dplaisantes pourraient se produire. Si je veux contrler le processus, jai besoin de voir lendroit o je dois ramener vos vampires. Quelle sorte de choses dplaisantes ? senquit Richard. Ctait une bonne question. Comme je volais plus ou moins en aveugle, je navais pas de bonne rponse y apporter. Remettre des morts en terre ncessite moins de pouvoir que de les relever. Si nous nous bornons conjurer du pouvoir au hasard pour forcer vos vampires regagner leur cercueil... Je secouai la tte. Vous risquez dteindre leur force vitale, dclara Cassandra. Je la regardai fixement. 358 | P a g e

Que voulez-vous dire ? Vous allez procder de la mme faon quavec des zombies. Or, lorsque vous remettez des zombies en terre, vous les forcez redevenir morts, nest-ce pas ? Je ne lavais pas vraiment envisag sous cet angle, mais elle avait raison. Si vous forcez les vampires regagner leur cercueil, vous les forcerez redevenir morts comme des zombies, exact ? Oui. Mais vous ne voulez pas quils restent morts en permanence. Ma tte commenait me faire mal. Non, je ne le veux pas. Comment se fait-il que tu sois aussi cale en ncromancie, Cassandra ? demanda Jean-Claude. Jai une matrise en thorie magique. a doit faire bien sur un CV, grimaai-je. Pas vraiment, mais dans les circonstances prsentes, a peut nous tre trs utile. Savais-tu que ta nouvelle recrue tait aussi savante, Richard ? interrogea Jean-Claude. Oui. Cest lune des raisons pour lesquelles je lui ai donn la permission de sinstaller ici. La permission de sinstaller ici ? rptai-je. Pourquoi avaitelle besoin de ta permission ? Un loup-garou doit obtenir la permission du chef de meute local avant de pouvoir pntrer sur un nouveau territoire. Sil ne le fait pas, cest considr comme un dfi envers lautorit du chef de meute. A-t-elle d demander ta permission ou celle de Marcus ? Les deux, rpondit Cassandra. La plupart des loups-garous napprocheront pas de Saint Louis tant que ce conflit de pouvoir ne sera pas rsolu. Dans ce cas, pourquoi es-tu venue, ma louve ? lui demanda Jean-Claude. Ce que javais entendu dire au sujet de Richard me plaisait. Il 359 | P a g e

essaie de faire entrer la meute dans le XXe sicle. Aviez-vous lintention de devenir sa lupa ? menquis-je. Eh oui : la jalousie pointait de nouveau le bout de son hideux museau. Cassandra sourit. Disons que javais envisag cette possibilit. Mais la place est dj prise. Je suis venue pour viter le combat, pas pour le dclencher. Dans ce cas, je crains que tu aies choisi le mauvais endroit, fit remarquer Jean-Claude. Elle haussa les paules. Si javais attendu que la bataille soit termine et la scurit rtablie, je ne vaudrais pas grand-chose, non ? Tu es venue te battre au ct de M. Zeeman ? Je suis venue parce que japprouve ce quil essaie de faire. Vous napprouvez pas le fait de tuer dautres loups-garous ? demandai-je. Pas vraiment. Eh bien, Richard, on dirait que tu as trouv une me sur, affirma Jean-Claude en souriant, avec un air un peu trop satisfait. Cassandra croit que la vie est sacre. Comme beaucoup de gens, fit valoir Richard. Il navait pas tort, mais il refusait de soutenir mon regard. Si tu penses quelle ferait une meilleure compagne pour toi, je ne vous mettrai pas de btons dans les roues. Il se tourna vers moi avec un air de stupfaction absolue. Anita... (Il secoua la tte.) Je suis amoureux de toi. Tu ten remettras. Faire cette offre mavait serr le cur, mais jtais sincre. Richard et moi avions des diffrences dopinion fondamentales. a ne changerait pas. Lun de nous allait tre oblig de faire des concessions, et a ne serait pas moi. Alors mme si a me faisait un mal de chien, je ne retirai pas mon offre. Richard vint se planter devant moi, et tout ce que je pus voir fut sa poitrine nue. Il y avait des sillons sous son mamelon gauche, des 360 | P a g e

tranes de sang qui fonait en schant sur sa peau. Il me prit le menton et me fora lever la tte jusqu ce que nos regards se croisent. Puis il tudia mon visage comme sil ne lavait jamais vu avant. Si je te perdais, je ne men remettrais jamais, Anita, affirma-til gravement. Toute une vie passer au ct dune meurtrire, a risque dtre long. Rien ne toblige tre une meurtrire. Je mcartai de lui. Si tu restes avec moi dans lespoir que je vais finir par mollir et par devenir une gentille fille bien comme il faut, tu ferais aussi bien de me plaquer tout de suite. Il me saisit les bras et mattira de nouveau contre lui. Je te veux, Anita. Je te veux tout entire. Il membrassa, les bras verrouills derrire mon dos. Je glissai mes mains autour de sa taille sans lcher mon Firestar, et pressai mon corps contre le sien assez fort pour constater quil tait content de me voir. Nous dmes nous sparer pour reprendre de lair, et je reculai en riant moiti, sans toutefois marracher son treinte. Du coin de lil, japerus Jean-Claude sur ma droite, et lexpression de son visage effaa le sourire du mien. Ce ntait pas de la jalousie, mais de la faim, du dsir. Nous regarder nous embrasser lavait excit. Je mcartai de Richard et vis que javais du sang sur les mains. Ctait difficile distinguer sur mon polo bleu marine, mais je sentais des taches mouilles lendroit o je mtais presse contre ses gratignures. Certaines de ses plaies taient assez profondes pour suinter encore du sang. prsent, Richard aussi fixait Jean-Claude. Je pivotai vers Jean-Claude en levant ma main ensanglante et mapprochai de lui. Son regard demeura riv sur le sang frais, pas sur moi. Je marrtai moins de trente centimtres de lui, en lui brandissant ma main sous le nez. Si vous aviez le choix, que prfreriez-vous en ce moment : du sexe ou du sang ? 361 | P a g e

Il leva les yeux vers moi, les baissa vers ma main, puis les leva de nouveau vers moi au prix dun effort visible. Demande Richard ce quil prfrerait juste aprs stre chang en loup : du sexe, ou de la viande ? Je reportai mon attention sur Richard. Alors ? Juste aprs mtre chang en loup, de la viande, rpondit-il comme si jaurais d men douter. Je hochai la tte, glissai le Firestar dans la ceinture de mon jean et approchai ma main des lvres de Jean-Claude. Celui-ci me saisit le poignet. Ne me provoque pas, ma petite. Mon self-control nest pas illimit. Un frisson parcourut le bras avec lequel il me tenait. Il ferma les yeux et dtourna la tte. Je posai ma main sur sa joue et le forai me regarder en face. Qui a dit que je cherchais vous provoquer ? demandai-je doucement. Emmenez-nous la salle des cercueils. Il scruta mon visage. Que moffres-tu, ma petite ? Du sang. Et du sexe ? Lequel des deux prfreriez-vous, l tout de suite ? Je le fixai, comme si mon regard pouvait forcer la vrit faire surface sur ses traits. Il eut un rire tremblant. Du sang. Je souris et retirai ma main. Souvenez-vous : cest vous qui avez choisi. Une expression de surprise et dironie mles passa sur son visage. Touch, ma petite. Mais je commence esprer que a ne sera pas la dernire fois que tu me donneras ce choix. Il y avait dans sa voix, dans son regard, une chaleur qui me fit 362 | P a g e

frmir de la tte aux pieds alors que je me tenais si prs de lui. Par-dessus mon paule, je jetai un coup dil Richard. Il nous observait. Je mattendais ce quil manifeste de la jalousie ou de la colre, mais dans ses yeux, je ne lus que du dsir. Jtais peu prs certaine quen cet instant, il aurait choisi le sexe ; nanmoins, la perspective dun peu de sang par-dessus le march ne semblait pas linquiter. Elle avait mme plutt lair de lexciter. Je commenais me demander si, par hasard, le vampire et le loup-garou nauraient pas des gots identiques en matire de prliminaires. Cette ide aurait d meffrayer, mais a ntait pas le cas. Ctait trs, trs mauvais signe.

363 | P a g e

CHAPITRE 30

La dernire fois que je mtais trouve dans la salle des cercueils sous le Cirque des Damns, jtais venue pour tuer lactuel Matre de la Ville. Et tous les autres vampires prsents sur les lieux. Les choses avaient bien chang depuis... Des spots mobiles blancs, fixs aux murs, projetaient un doux halo lumineux sur chacun des sept cercueils. Le couvercle de trois dentre eux tait ouvert, rvlant labsence de leur occupant habituel. Tous taient modernes et spacieux, en bois de chne vernis et teint en noir, munis de poignes dargent. Ceux qui taient ouverts arboraient un capitonnage de satin de diffrentes couleurs : blanc, bleu, rouge. Le rouge contenait une pe dans son fourreau sur mesure une putain dpe deux mains aussi longue que je suis haute. Une paire de ds en peluche absolument hideux tait suspendue lintrieur du blanc. a devait tre celui de Willie. Dans le bleu, japerus un petit oreiller qui dgageait une odeur doucetre. Je le palpai. Il tait rempli dherbes sches. Pour aider lendormissement et procurer de beaux rves, dis-je personne en particulier. As-tu une raison de toucher leurs affaires personnelles, ma petite ? senquit Jean-Claude. Je le dvisageai. Quel genre de gri-gri gardez-vous dans votre cercueil ? Pour toute rponse, il me sourit. Pourquoi les cercueils sont-ils tous identiques ? 364 | P a g e

Si tu venais ici pour nous tuer, par o commencerais-tu ? Je jetai un regard la ronde. Je ne sais pas, rpondis-je. Si un assassin dbarquait ici, il ne pourrait pas deviner o se trouve le plus vieux dentre vous, et encore moins le Matre de la Ville. a vous protge, mais a met les autres en danger. Si quelquun venait ici dans lintention de nous tuer, ma petite, il en irait de lintrt de chacun que les plus anciens dentre nous ne soient pas limins les premiers. Il y aurait toujours une chance quils se rveillent temps pour sauver les autres. Jacquiesai. Mais pourquoi des cercueils si hauts et si larges ? Voudrais-tu passer lternit sur le dos, ma petite ? (Souriant, il vint sadosser au cercueil ouvert et croisa les bras sur sa poitrine.) Il existe tant de positions plus confortables... Je sentis mes joues sempourprer. Richard nous rejoignit. Allez-vous continuer bavarder jusquau coucher du soleil, ou avez-vous lintention dagir ? Il sappuya contre lextrmit ferme du cercueil, ses avant-bras reposant sur le bord. Il y avait une estafilade sanglante sur le haut de son bras droit. Il se comportait comme sil tait chez lui. Jason, toujours poilu et assez norme pour servir de monture, sapprocha en faisant cliqueter ses griffes sur le sol de pierre. Il tait assez haut au garrot pour pouvoir lcher le bras bless de Richard sans se dresser sur ses pattes postrieures. Par moments, Richard me semble trop normal pour sintgrer ma vie. a ntait pas un de ces moments-l. Oui, nous avons lintention dagir, rpondis-je. Richard se redressa et passa ses doigts dans ses cheveux pais, ce qui eut pour effet, dune part de les carter de son visage, et dautre part, de mettre en valeur sa poitrine bombe. Pour la premire fois, je me demandai sil lavait fait exprs. Je scrutai son visage en qute de cette provocation sexuelle que je lisais parfois sur celui de Jean-Claude, cette intime conviction que chacun de ses mouvements maffectait. Mais je ne vis rien. Le visage 365 | P a g e

de Richard tait aussi sduisant que dnu de malice ou darrirepenses. Jchangeai un regard avec Jean-Claude. Il haussa les paules. Si tu ne le comprends pas, ne tadresse pas moi. Je ne suis pas amoureux de lui. Richard eut lair tonn. Jai manqu quelque chose ? Il gratta la gorge du loup, pressant la tte de celui-ci contre sa poitrine. Le loup mit un gmissement de plaisir aigu. Content dtre rentr dans les bonnes grces de son chef de meute, jimagine. Je secouai la tte. Pas vraiment. Pourquoi sommes-nous ici ? interrogea Stephen. Il se tenait aussi prs de la porte quil pouvait ltre sans sortir de la pice. Ses paules taient toutes votes. Il avait peur, mais de quoi ? Cassandra se trouvait entre lui et nous, le visage neutre, indchiffrable lexception dune certaine lassitude autour de ses yeux. Comme Stephen, elle portait un jean et un maxi tee-shirt. Le sien tait vert fonc, avec une grosse tte de loup aux normes yeux jaunes imprime sur le devant. Celui de Stephen tait bleu ple. Quest-ce qui ne va pas, Stephen ? lana Richard. Stephen cligna des yeux et secoua la tte. Nous avons tous entendu Anita dire Jean-Claude quelle aurait besoin de plus de sang. De sang frais, rpondit Cassandra sa place. (Elle me toisa avant dajouter :) Je pense que Stephen sinquite de savoir do viendra ce sang. Je ne suis pas branche sacrifice humain, la rassurai-je. Certaines personnes ne considrent pas les lycanthropes comme des humains, rpliqua-t-elle. Moi, si. Elle me regarda fixement, essayant de juger si jtais sincre ou non. Certains lycanthropes sont capables de dceler le mensonge. Jaurais pari quelle tait lune dentre eux. Dans ce cas, demanda-t-elle enfin, o allez-vous vous procurer le sang ncessaire ? 366 | P a g e

Ctait une bonne question. Je ntais pas sre davoir une bonne rponse. Je ne sais pas, mais il ny aura pas besoin de tuer quelquun. Vous en tes sre ? Sil y a besoin de tuer quelquun pour les ramener, ils resteront comme ils sont. Ils sont dj morts ; je ne vais pas tuer quelquun dautre pour les ramener. Cela dit, je reportai mon attention sur les trois vampires qui attendaient, toujours immobiles. Liv, Willie et, ma grande surprise, Damian. tre capable de relever des vampires tait dj assez impressionnant en soi ; tre capable de relever un vampire aussi puissant que Damian tait carrment effrayant. Il ntait pas un matre vampire, ne le serait jamais, mais je naurais pas voulu laffronter en combat la loyale. prsent, il se tenait devant moi, vtu de son collant de lycra vert et de sa ceinture de pirate. Son torse nu scintillait comme du marbre musel dans le doux clat des spots, et ses yeux verts me fixaient avec la patience inbranlable dont seuls sont capables les morts. Tu frissonnes, ma petite. Si nous voulons conjurer de nouveau le pouvoir, nous avons besoin de sang. (Je regardai Jean-Claude et Richard.) Et si Richard doit affronter Marcus ce soir, je prfre que a ne soit pas lui qui nous fournisse une deuxime tourne. Jean-Claude pencha la tte sur le ct. Je mattendais ce quil dise quelque chose dirritant, mais il ne le fit pas. Peut-tre que mme un vieux singe peut apprendre faire la grimace. Il ne plantera pas ses crocs dans toi, protesta Richard. La colre assombrissait ses yeux bruns et les faisait tinceler. Il tait encore plus beau quand il tait en colre. Cette aura dnergie dsormais familire flamboya autour de lui, assez prs de moi pour ramper sur ma peau. Tu ne peux pas donner ton sang deux fois intervalle aussi rapproch, alors que Marcus nattend quune occasion de te faire la peau. Il me saisit par le haut des bras. 367 | P a g e

Tu ne comprends pas, Anita. Pour lui, boire le sang de quelquun, cest comme lui faire lamour. De nouveau, je mattendis que Jean-Claude intervienne, et de nouveau, il sabstint. Jtais bien oblige de lavouer. Et merde. a ne sera pas la premire fois, Richard. Ses doigts senfoncrent dans ma chair. Je le sais. Jai vu les marques de crocs sur ton poignet. Mais souviens-toi, personne ne te contrlait mentalement quand cest arriv. Je me souviens, acquiesai-je. a ma fait un mal de chien. Richard mattira vers lui, en me tenant toujours par le haut des bras, et me souleva sur la pointe des pieds comme une poupe. Sans contrle mental, cest comme un viol. Cette fois, ce sera rel. Tu me fais mal, Richard. Ma voix tait calme, gale, mais lexpression de son visage, la tension de son corps me faisaient peur. Leur intensit me mettait mal laise. Il se dtendit, mais ne me lcha pas pour autant. Prends le sang de Jason ou celui de Cassandra. Je secouai la tte. a marcherait peut-tre, et peut-tre pas. Si le sang vient de lun de nous trois, je sais que a marchera. Et puis, as-tu vraiment le droit doffrir le sang de quelquun dautre sans lui demander dabord son avis ? Un doute glissa derrire ses yeux, et il me lcha. Ses longs cheveux tombrent en avant, dissimulant son visage. Tu dis que tu mas choisi. Que tu es amoureuse de moi. Que tu ne veux pas coucher avec lui. Et maintenant, tu me dis que tu veux quil se nourrisse de toi. Cest aussi grave que de faire lamour avec lui. Il se mit faire les cent pas dans la pice, contournant les vampires immobiles longues enjambes nerveuses qui emplirent lair dun frmissement tide. Je nai pas dit que je comptais le nourrir. 368 | P a g e

Il se figea entre les cercueils, le regard riv sur moi. Mais cest pourtant ce que tu vas faire, non ? Non. a ne mintresse pas. Elle dit la vrit, intervint enfin Jean-Claude. Vous, restez en dehors de tout a, cracha Richard en tendant un index accusateur vers lui. Jean-Claude sinclina courtoisement et garda le silence. Il se comportait beaucoup trop sagement. a me rendait nerveuse. videmment, Richard faisait assez de foin pour deux. Dans ce cas, laisse-moi le nourrir une deuxime fois. Ce nest pas sexuel pour toi aussi ? mtonnai-je. Richard secoua la tte. Ctait toi que je regardais, Anita, pas lui. Un peu de douleur ne me drange pas. Ce fut mon tour de secouer la tte. Es-tu en train de dire que le laisser planter ses crocs dans mon corps te perturberait autant que de le laisser planter... ? (Je nachevai pas ma phrase : il voyait trs bien ce que je voulais dire.) Je considre que lui donner mon sang est le moindre des deux maux, Richard. Pas toi ? Si, siffla-t-il. Son pouvoir emplissait la pice comme de leau tide et lectrique. Jaurais presque pu my noyer. Alors pourquoi tu me prends la tte ? Nous ne laurions pas fait la premire fois, mais tu voulais que je le fasse. Tu voulais que nous le fassions. Je marchai sur lui. Tout coup, jtais en colre, moi aussi. Tu ne veux pas tuer Marcus ? Daccord, mais ceci est le prix payer. Tu veux assez de pouvoir pour contrler la meute sans renoncer ton humanit ? Trs bien, mais ce genre de pouvoir nest pas gratuit. Je me plantai devant lui, si prs que son nergie me picota la peau comme un millier daiguilles trs fines, comme une exprience sexuelle la frontire du plaisir et de la douleur. Il est trop tard pour reculer, maintenant. Nous nallons pas 369 | P a g e

laisser Willie et les autres dans cet tat parce que tu as chang davis. Javanai encore, et nos deux corps se retrouvrent si proches quune inspiration profonde les aurait mis en contact. Mme si je savais que a nempcherait pas les autres de nous entendre, je baissai la voix et dis : Ce nest pas le sang qui te proccupe. Cest le fait davoir aim a. (Puis, encore plus bas, de sorte que seul un souffle accompagna le mouvement de mes lvres :) Ce nest pas seulement moi que Jean-Claude est en train de sduire. Cest nous deux. Richard me regardait dun air paum, dsespr. Lair dun petit garon qui vient de dcouvrir que le monstre sous le lit est bien rel, et quil baise sa mre. Le pouvoir de Jean-Claude envahit la pice, se mlant la tideur lectrique de Richard comme un vent froid sorti de la tombe. Nous pivotmes tous deux vers le vampire. Avec un sourire presque imperceptible, il dfit la ceinture de sa robe de chambre et la laissa tomber terre. Puis il glissa vers nous, ne portant que son pyjama de soie et une expression de triomphe, ses longs cheveux noirs dploys autour de son visage par le pouvoir qui manait de lui. Richard me posa une main sur lpaule, et ce simple contact projeta une ligne dnergie frmissante le long de ma peau. Le pouvoir tait l si nous voulions le conjurer, juste en dessous de la surface. Nous navions pas besoin de toute cette mise en scne sexuelle. Jean-Claude tendit une main ple vers moi. Je la pris, et ce fut suffisant. Le circuit complt, ce pouvoir la fois glacial et brlant me submergea, me traversa et se communiqua Richard. Je lentendis hoqueter derrire moi. Jean-Claude fit mine de savancer comme pour presser son corps contre le mien. Je le retins bout de bras avec la main quil serrait dans la sienne. Il est l, Jean-Claude, ne le sentez-vous pas ? Il acquiesa. Ton pouvoir mappelle, ma petite. Les mains de Richard glissrent sur mes paules, et son visage 370 | P a g e

effleura mes cheveux. Et maintenant ? Cette fois, nous allons chevaucher le pouvoir, dclara JeanClaude. Ne pas le laisser nous chevaucher. Comment ? chuchota Richard. Jean-Claude me fixa de ses yeux aussi profonds quun ocan, et aussi pleins de secrets. Je crois que ma petite a un plan. Oui, jen ai un, confirmai-je. (Mon regard passa de lun lautre des deux hommes de ma vie.) Je vais appeler Dominic Dumare et lui demander sil sait comment remettre des vampires dans leur cercueil. Dominic avait t lav de tout soupon dans laffaire du meurtre de Robert. Il avait un alibi en bton arm : il tait avec une femme au moment du crime. Mme si a navait pas t le cas, je laurais appel. Je voulais sauver Willie bien plus que je ne dsirais venger Robert. Une expression trange passa sur le visage de Jean-Claude. Toi, demander de laide, ma petite ? Cest trs inhabituel. Je mcartai deux. Nous pouvions conjurer de nouveau le pouvoir, jen tais peu prs certaine. Je regardai fixement le visage inexpressif de Willie et les ds en peluche suspendus lintrieur de son cercueil. Si je commets la moindre erreur, Willie ne reviendra pas. Je veux le rcuprer. Parfois, je pense que ce nest pas Jean-Claude qui ma convaincue que les vampires ne sont pas ncessairement des monstres. Cest Willie, ex-flic, et Dead Dave, propritaire de bar. Cest un tas de vampires mineurs qui, loccasion, se comportent comme des gens dcents. Jean-Claude possde un tas de qualits, mais la dcence nen fait pas partie.

371 | P a g e

CHAPITRE 31

Dominic Dumare arriva vtu dun pantalon noir et dun blouson de cuir noir ouvert sur un tee-shirt de soie grise. Hors de la prsence de Sabin, il semblait plus dcontract, comme un employ pendant son jour de cong. Mme sa moustache et sa barbe soigneusement tailles paraissaient moins guindes. Il contourna les trois vampires que javais relevs. Nous tions retourns dans la pice jonche de gravats, pour quil puisse voir en mme temps les zombies et les vampires. Il examina soigneusement Liv, Willie et Damian, les touchant ici et l. Puis il madressa une grimace qui fit tinceler ses dents blanches au milieu de ses poils noirs. Merveilleux. Tout simplement merveilleux. Je luttai contre lenvie de le foudroyer du regard. Vous me pardonnerez de ne pas partager votre enthousiasme, dis-je schement. Pouvez-vous maider les remettre comme ils taient ? Thoriquement, oui. Quand les gens commencent utiliser le mot thoriquement , a signifie quils ne savent pas sy prendre dans la pratique. Vous ne pouvez pas maider, nest-ce pas ? Allons, allons... (Dominic sagenouilla devant Willie et leva les yeux vers lui, ltudiant comme un insecte sous un microscope.) Je nai pas dit que je ne pouvais pas vous aider. Mme sil est vrai que je navais encore jamais vu une chose pareille. Et vous dites lavoir dj fait avant. 372 | P a g e

Il se releva en poussetant son pantalon. Une fois, oui. Sans le triumvirat ? Javais t force de lui raconter. Je ntais pas trs cale en magie rituelle, mais je savais que si nous lui dissimulions la faon dont nous nous tions procur une telle quantit de pouvoir, rien de ce quil pourrait inventer ne fonctionnerait. aurait t comme raconter aux flics que vous avez t cambriol alors que quelquun a assassin un membre de votre famille. Ils auraient enqut sur le mauvais crime. Jacquiesai. La premire fois, jtais seule. Mais les deux fois se sont produites pendant la journe ? Oui. Logique, murmura-t-il. Nous ne pouvons relever des zombies quaprs le dpart de leur me. Donc, les vampires ne peuvent tre relevs que pendant la journe : parce quau coucher du soleil, leur me regagne leur corps. Je nallais mme pas discuter le fait que les vampires possdent une me ou non. Je ntais plus aussi sre de la rponse quautrefois. Je ne peux pas relever de zombies pendant la journe. Et encore moins des vampires. Dominic dsigna les deux types de morts-vivants qui nous entouraient. Cest pourtant ce que vous venez de faire. Je secouai la tte. La question nest pas l. Je ne suis pas cense en tre capable. Avez-vous essay de relever des zombies normaux pendant la journe ? Non. Lhomme qui ma forme ma dit que ctait impossible. Donc, vous navez jamais essay ? insista Dominic. Jhsitai. Vous avez essay, devina-t-il. Je ne peux pas le faire. Je ne peux mme pas conjurer le 373 | P a g e

pouvoir dans la lumire du jour. Seulement parce que vous ne pensez pas en tre capable. Refaites-la-moi ? La foi est lune des composantes les plus importantes de la magie. Vous voulez dire que si je ne crois pas pouvoir relever des zombies pendant la journe, je ne pourrai effectivement pas ? Tout fait. a na pas de sens, intervint Richard. Adoss contre un des murs intacts, il avait gard le silence pendant que je discutais magie avec Dominic. Jason, toujours sous sa forme de loup, tait allong ses pieds. Stephen avait dblay une partie des gravats pour sasseoir prs deux. Au contraire, rpliquai-je, pensive. Jai rencontr des tas de gens qui possdaient un grand pouvoir ltat brut, et qui taient pourtant incapables de relever quoi que ce soit. Lun deux croyait dur comme fer que ctait un pch mortel, et il sobstinait le bloquer. Mais quil laccepte ou pas, il brillait littralement de pouvoir. Un mtamorphe peut nier sa nature autant quil veut : a ne lempche pas de se transformer, fit remarquer Richard. mon avis, cest pour cette raison que la lycanthropie est gnralement qualifie de maldiction, dclara Dominic. Richard me regarda avec une expression trs loquente. De maldiction, rpta-t-il. Tu ne dois pas en vouloir Dominic, dit Jean-Claude. Il y a cent ans, personne nenvisageait que la lycanthropie puisse tre une maladie. Vous vous souciez des sentiments de Richard ? raillai-je. Ton bonheur est li au sien, ma petite. Le nouveau comportement chevaleresque de Jean-Claude commenait me perturber srieusement. Je ne croyais pas en sa sincrit. Si Anita ne pense pas pouvoir relever les morts pendant la journe, comment se fait-il quelle ait russi quand mme ? 374 | P a g e

interrogea Cassandra. Elle participait notre discussion mtaphysique comme si ctait un cours universitaire de thorie magique. Javais rencontr des tas de gens comme elle la fac : des thoriciens qui ne possdaient pas le moindre pouvoir, mais qui taient capables de dbattre pendant des heures du fonctionnement prsum dun sort. Ils traitaient la magie comme de la physique avance, une science pure quil nexistait pas de moyen infaillible de tester. Et que le ciel prserve ces rfugis dans leur tour divoire de mettre leurs thories lpreuve en lanant un sort pour de bon. Dominic naurait pas dpar au milieu deux, ceci prs que lui, il avait des pouvoirs. Les deux occasions correspondaient des situations extrmes, des cas de force majeure, dclara-t-il. Cest un peu comme le principe qui permet une grand-mre de soulever le camion qui a roul sur son petit-fils. Au pied du mur, nous nous dcouvrons souvent des ressources insouponnes. Mais ce nest pas parce que la grand-mre a pu soulever un camion une fois quelle pourrait recommencer volont, objectai-je. Mmmh. Mon analogie nest peut-tre pas parfaite, mais vous voyez ce que je veux dire. Si vous prtendez le contraire, cest juste pour membter. Cela me fit presque sourire. Donc, selon vous, je pourrais relever les morts en plein jour si je pensais en tre capable. Oui. Je secouai la tte. Je nai jamais entendu parler dun ranimateur qui puisse faire a. Mais vous ntes pas une simple ranimatrice, Anita. Vous tes une ncromancienne. Moi, je nai jamais entendu parler dun ncromancien qui puisse relever les morts en plein jour, affirma Jean-Claude. Dominic haussa les paules, un mouvement gracieux qui me rappela Jean-Claude et qui devait ncessiter au moins deux sicles de mise au point. Peut-tre pas dans la lumire du jour. Mais certains vampires 375 | P a g e

peuvent continuer se mouvoir entre le lever et le coucher du soleil, pourvu quils soient suffisamment protgs contre ses rayons, et je pense que le mme principe sapplique aux ncromanciens. Donc, vous ne pensez pas quAnita pourrait relever des morts en plein jour et lextrieur ? demanda Cassandra. De nouveau, Dominic haussa les paules. Puis il clata de rire. L, vous mavez eu, ma studieuse beaut. Il nest pas impossible quAnita en soit capable, mais mme moi, je nai jamais entendu parler dune chose pareille. Je secouai la tte. coutez, nous pourrons discuter des implications magiques plus tard. Pour linstant, pouvez-vous maider trouver un moyen de remettre les vampires leur place sans les abmer ? Dfinissez abmer , rclama Dominic. Ne plaisantez pas, le rabroua Jean-Claude. Vous savez trs bien ce quelle a voulu dire. Je veux lentendre de sa bouche. Jean-Claude me jeta un coup dil et haussa imperceptiblement les paules. Quand la nuit tombera, je veux quils se relvent en tant que vampires. Si je me plante, je crains quils restent juste morts. Dfinitivement. Vous mtonnez, Anita. Votre rputation de flau de la population vampirique locale a peut-tre t exagre. Je le scrutai. Avant que je puisse rpliquer quelque chose qui aurait forcment sonn comme une vantardise, Jean-Claude prit la parole. Je pense que ce quelle a fait aujourdhui prouve que sa rputation est amplement mrite. Dominic et lui sentre-regardrent. Il me sembla voir quelque chose passer entre eux. Un dfi, une reconnaissance, je ne sais pas trop. Elle ferait une servante humaine incroyable si seulement un vampire russissait la domestiquer, lcha enfin Dominic. Jean-Claude clata de rire. Le son emplit la pice dchos qui 376 | P a g e

frissonnrent et dansrent sur ma peau. Ils me traversrent le corps, et lespace dun bref instant, je les sentis toucher quelque chose lintrieur de moi, l o aucune main naurait pu saventurer. Dans un autre contexte, a aurait pu tre sexuel. L, ctait juste drangeant. Ne refaites jamais a, aboya Richard. Il frotta ses bras nus comme sil avait froid ou quil tentait deffacer le souvenir de ce rire invasif. Jason trottina jusqu Jean-Claude et lui fourra son museau dans la main. Il avait aim a. Dominic sinclina lgrement. Toutes mes excuses, Jean-Claude. Je vois que ma remarque tait injustifie. Si vous le souhaitiez, vous pourriez causer sciemment les dgts que mon matre a causs accidentellement dans votre bureau. Mon bureau, rectifiai-je. Pour ma part, je ne pensais pas que Jean-Claude soit capable de faire physiquement mal quelquun avec sa seule voix. Nous nous tions dj trouvs ensemble dans des situations o sil avait pu le faire, il laurait fait. Mais ctait inutile den parler Dominic. Celui-ci sinclina un peu plus profondment dans ma direction. Votre bureau, bien entendu. Cest bientt fini, les blablas et les courbettes ? mimpatientai-je. Pouvez-vous oui ou non nous aider ? Je suis plus que dispos essayer, dclara-t-il aimablement. Je me dirigeai vers lui en me frayant un chemin parmi les gravats. Quand je fus aussi prs que la politesse le permettait, et peut-tre mme cinq ou dix centimtres de plus, je dis : Ces trois vampires ne sont pas des cobayes, Dominic. Nous ne sommes pas en train de nous livrer une exprience universitaire de mtaphysique magique. Vous avez offert de menseigner la ncromancie. Je pense que vous ntes pas la hauteur. Comment pourriez-vous menseigner quoi que ce soit, quand je suis capable de faire des choses dont vous tes incapable ? moins, bien sr, que vous puissiez galement relever des vampires de leur cercueil... Pendant que je parlais, je ne lavais pas quitt du regard. Je vis 377 | P a g e

ses yeux sombres se plisser, et la colre pincer ses lvres. Son ego tait aussi important que je lavais espr. Je savais quil ne me dcevrait pas. Dominic ferait de son mieux pour nous aider, parce que sa fiert tait en jeu. Dites-moi exactement de quelle faon vous avez conjur le pouvoir, Anita, et jlaborerai un sort qui devrait fonctionner si vous possdez les facults ncessaires pour le contrler. Je lui adressai un sourire volontairement condescendant. Si vous pouvez linventer, je pourrai le lancer. Larrogance nest pas un trait de caractre trs attrayant chez une femme. Moi, je trouve a trs attrayant, condition que ce soit justifi, rpliqua Jean-Claude. Si vous veniez juste darracher trois vampires leur repos diurne, ne feriez-vous pas preuve darrogance ? Dominic sourit. Si, admit-il. En ralit, je ne me sentais pas du tout dhumeur arrogante. Javais peur. Peur davoir abm Willie, et quil ne se relve plus jamais. Je culpabilisais aussi par rapport Liv et Damian. Je ne les aimais ni lun ni lautre, mais je navais pas fait exprs de les mettre dans cet tat. Je ne voulais pas teindre accidentellement la force vitale de quiconque. Si javais prouv autant dassurance que jen avais exprime en madressant Dominic, mon estomac ne maurait pas fait aussi mal.

378 | P a g e

CHAPITRE 32

Dominic, Cassandra et moi russmes mettre un sort au point. La partie de notre plan dont jtais lorigine navait rien de bien compliqu. Je renvoyais des zombies dans leur tombe depuis des annes. Je pouvais le faire les doigts dans le nez. Dans la mesure du possible, jallais rgler a comme nimporte quel autre boulot : je remettrais des morts en terre, rien dautre. Je commencerais par les zombies, et je minquiterais des vampires plus tard. Je demandai Cassandra daller chercher un de mes couteaux dans la chambre. Si javais servi de focus un autre ranimateur, je ne laurais pas laiss planter ses dents dans ma petite personne, alors, pourquoi fallait-il que ce soit Jean-Claude qui tire avec ses crocs le sang dont nous avions besoin ? Il ne le fallait pas, ou du moins, je ne pensais pas quil le faille. Dominic partageait mon avis, mais lui non plus ntait pas sr cent pour cent. Donc, les zombies dabord. Ils nous serviraient de test. Si le couteau ne fonctionnait pas, nous passerions aux canines, mais jtais bien dtermine maccrocher au peu de normalit dont je disposais encore. Javais envoy Stephen chercher un rcipient pour recueillir le sang. Il tait revenu avec un bol dor. Je me demandais sil avait fait exprs de le choisir aussi petit, pour mencourager ne pas verser trop de sang. Pour un loup-garou, Stephen navait pas trop lair port l-dessus. Le bol tait si bien poli quil brillait presque. lintrieur, je distinguais des bosselures laisses par un marteau ciseler. Ctait vraiment de lor, et ds que je le pris en main, je sus quil tait trs ancien. Pourquoi est-ce que tout le monde pense quil 379 | P a g e

faut un rcipient spcial pour contenir du sang ? Un Tupperware aurait aussi bien fait laffaire. Nous nous trouvions toujours dans la salle jonche de gravats o les zombies attendaient avec une patience dont seuls les morts sont capables. Certains des yeux qui me fixaient taient enfoncs dans leurs orbites comme les yeux aveugles des poissons morts. Quelques crnes taient carrment vides, et pourtant, ils semblaient quand mme me regarder. Je leur fis face, le fourreau de mon couteau fix sur mon avantbras gauche. Richard se tenait sur ma gauche, Jean-Claude sur ma droite. Conformment ma requte, ils ne me touchaient pas. Dominic avait rclam suffisamment de dtails sur le premier triumvirat pour membarrasser. Et il tait tomb daccord avec moi : nous pourrions sans doute conjurer le pouvoir sans avoir nous grimper dessus les uns les autres. Ce qui lui avait valu un paquet de bons points. Aprs tout, nous prvoyions dutiliser notre magie ce soir devant toute la meute. Je navais pas vraiment envie de me faire sauter devant une quantit pareille dtrangers. Daccord, JeanClaude et Richard ne mavaient pas exactement saute tout lheure, mais a en avait t assez proche pour que je me rjouisse quil ny ait pas eu de spectateurs. Mon bel enthousiasme sestompait. Javais du mal rester dans lambiance en regardant ces zombies partiellement pourris. Mes zombies tiennent le coup mieux que a, dhabitude, fis-je remarquer. Si vous aviez tir votre pouvoir de deux autres ncromanciens, ils seraient plus solides, dclara Dominic. Cest peut-tre cause du manque de contrle, suggra JeanClaude. Je me tournai vers lui. Ce que veut dire Dominic, cest quune partie du pouvoir qui a servi les relever venait dun homme mort. Crois-tu vraiment que je sois un homme mort, ma petite ? Je regardai son visage ravissant et acquiesai. Les vampires que jai relevs ne sont que des cadavres. Le pouvoir que nous avons employ est une forme de ncromancie. Et 380 | P a g e

la ncromancie ne fonctionne que sur des sujets morts. Il pencha la tte sur le ct. Je comprends tes paroles, ma petite, mais je ne pense pas que tu y croies. Pas compltement. Je soupirai. Je ne sais plus quoi je crois, avouai-je. En ralit, intervint Dominic, je ne pense pas que le fait que Jean-Claude soit un vampire ait la moindre importance. mon avis, cest plutt d au fait que ni lui ni Richard ne connaissent rien lart de relever les morts. Vous seule possdez ce talent. Avec un peu dentranement, vous pourriez sans doute canaliser le pouvoir dans des zombies parfaits, mais dune certaine faon, Jean-Claude a raison. Cest cause de votre manque de contrle quils sont dans cet tat. Il dut lire quelque chose sur mon visage, car il se hta dajouter : Vous avez d grer simultanment trop de facteurs pour pouvoir prter attention aux dtails. Je pense que vous avez instinctivement libr ces zombies en ltat, parce que cest ce que vous faites de mieux. Vous possdez un instinct trs sr. Merci. Je crois. Il sourit. Je sais que le temps presse. Comme la prsence de JeanClaude en tmoigne, tous les vampires ne dorment pas jusqu la tombe de la nuit. Je crains que si lun de ces trois-l dpasse son heure de rveil, il soit perdu jamais. Mais je dois vous demander de faire une chose qui na rien voir avec votre problme, et tout voir avec le mien. Quel problme ? menquis-je. Sabin, devina Jean-Claude. Dominic acquiesa. Le temps presse pour lui aussi. Sabin, cest le vampire que jai rencontr au club ? interrogea Cassandra. Oui. De quoi avez-vous besoin, Dominic ? Si cest rapide, je vous laccorde davance. 381 | P a g e

Il sourit. Merci, Anita. Concentrez-vous sur lun de vos zombies. Tentez de le rapprocher de la perfection. Je fronai les sourcils. Guris un de tes zombies, ma petite, reformula Jean-Claude. On ne peut pas gurir les morts, protestai-je. On peut juste leur donner une apparence plus vivante. Dominic hocha la tte. a ferait trs bien laffaire. Dhabitude, je fais a pendant le dgagement de pouvoir initial. Je nai jamais essay de modifier mes zombies aprs les avoir relevs. Essayez, je vous en prie. a aurait plus de chances de fonctionner si nous conjurions le pouvoir du triumvirat. Il fit un signe de dngation. Je ne suis pas sr des rpercussions que a aurait sur le sort. Je pense que ce serait prendre un grand risque avec la vie de vos compagnons. Je le regardai lespace dun ou deux battements de cur. Vous laisseriez pourrir Sabin pour sauver mes amis ? Vous mavez demand de laide, Anita. Je ne pense pas que vous soyez le genre de femme en demander souvent. Je considre le fait que vous vous soyez adresse moi comme un grand compliment. Et ce serait mal vous en remercier que de mettre vos amis en danger pour sauver le mien. Si vous pouvez gurir un de vos zombies froid, tant mieux. Si vous ne pouvez pas, nous nous occuperons de ces trois vampires. Un sentiment qui vous honore, commenta Jean-Claude. Par moments, lhonneur, cest tout ce qui reste, rpliqua Dominic. Lhomme et le vampire semblrent partager un instant de parfaite comprhension. Des sicles dhistoire, sinon commune, du moins similaire. Et moi, jtais hors du coup. Je jetai un coup dil Richard, et nous emes notre propre moment de parfaite comprhension. Nous apprciions notre 382 | P a g e

esprance de vie limite. Le fatalisme que nous avions entendu dans la voix de Dominic nous avait presque fait peur. Quel ge avait-il, au juste ? Je suis capable de deviner pour les vampires, mais jamais pour les serviteurs humains. Et je ne voulais pas poser la question. Le poids des ans dans les yeux bruns de Dominic me faisait redouter la rponse. Je scrutai le ravissant visage de Jean-Claude et me demandai si jaurais pu me montrer aussi honorable, ou si jaurais risqu nimporte quoi nimporte qui pour le gurir. Le voir mort serait une chose, mais le voir pourrir comme Sabin... Par beaucoup de cts, ce serait pire que la mort. videmment, Sabin tait mourant. Aussi puissant quil soit, il ne pourrait pas prserver ternellement son intgrit physique. Ou peut-tre que si. Peut-tre que Dominic pourrait le coudre dans un sac tanche, comme les gants quil portait dj. Peut-tre quil pourrait continuer de vivre mme aprs tre devenu liquide. a, ctait une perspective vraiment atroce. Je reportai mon attention sur les zombies. Ils soutinrent mon regard sans frmir. Lun deux tait presque intact. Sa peau grise saccrochait ses os comme de largile. Un de ses yeux bleus me fixait, mais lautre stait ratatin comme un raisin sec. Cela me rappela ce qui tait arriv lil de Sabin. Il serait plus facile de dire que je touchai mentalement le zombie et que je le guris. Que je restaurai son il et sa chair. Sauf que ce serait inexact. La vrit, cest que je touchai ltincelle en moi qui me permettait de relever les morts. Je lattisai comme une flamme et la projetai lextrieur de moi, visant le zombie et chuchotant : Vis. Vis. Javais dj contempl ce phnomne, mais jamais il ne cesserait de me stupfier. Sa peau flasque se remplit et se lissa. Une teinte rose se rpandit la surface de son corps comme une vague de chaleur. Ses cheveux pareils du foin poussrent et se mirent onduler, de nouveau bruns et doux. Son il mort se gonfla comme un minuscule ballon et emplit son orbite. Mme ses vtements en lambeaux se reconstiturent. Il portait un gilet et une montre gousset en or, dun style pass de mode depuis plus dun sicle. 383 | P a g e

Je suis trs impressionn, dclara Dominic. Dans une autre tenue, il pourrait passer pour humain. Jacquiesai. Je fabrique de trs beaux zombies, mais a naidera pas votre matre. Appelez un des vampires de la salle des cercueils. Pourquoi ? Il sortit un petit couteau en argent dun fourreau dissimul dans son dos. Je ne mtais pas rendu compte quil tait arm. Ctait une ngligence de ma part. Que comptez-vous faire avec a ? interrogea Jean-Claude. Avec votre permission, je vais entailler un de vos vampires et demander Anita de refermer la plaie. Jean-Claude rflchit quelques instants, puis hocha la tte. Juste une petite entaille, alors. Dominic sinclina. Bien entendu. Sur un vampire, une petite entaille finirait par cicatriser dellemme comme sur un humain. Si je ne parvenais pas la refermer, il ny aurait pas de mal. Mme si je ntais pas certaine que le vampire choisi comme cobaye partagerait ce point de vue. Anita ? Vous voulez bien essayer ? demanda Dominic. Jappelai : Damian, venez moi. Jean-Claude haussa les sourcils, tonn par mon choix. Sil stait attendu que jappelle Willie, il ne me comprenait vraiment pas. Willie tait mon ami. Mme mort, je ne voulais pas le blesser. Alors que Damian... Quelques heures plus tt, il avait mentalement viol une femme la Mortelle Sduction. En comparaison, une petite coupure, ce ntait rien du tout. Damian entra, et balaya la pice du regard jusqu ce que ses yeux se posent sur moi. Son visage tait toujours aussi inexpressif. Plus inexpressif que celui dune personne endormie : inexpressif comme seul peut ltre un mort. Damian, arrtez-vous. 384 | P a g e

Il sarrta. Ses yeux taient les plus verts que jaie jamais vus. Plus verts que ceux de Catherine, plus flins quhumains. Dominic vint se planter devant lui. Il posa la lame dargent sur sa joue et dun geste vif, tira la pointe vers le bas. Du sang scoula de cette parfaite pleur en un mince filet carlate. Et le vampire ne ragit pas, ne cilla mme pas. Anita, dit Dominic. Je regardai fixement Damian non, lenveloppe charnelle de Damian. Et je projetai mon pouvoir vers lui, en lui. Je lui ordonnai de vivre. Tel fut le mot que je lui chuchotai. Le flux du sang ralentit, puis sinterrompit. Les bords de la plaie se ressoudrent sans laisser de trace. Ctait... facile. Dominic tira un mouchoir de la poche de sa veste et essuya le sang sur le visage de Damian. Dessous, sa joue ple tait de nouveau intacte. Ce fut Cassandra qui formula la premire ce quoi nous pensions tous. Elle pourrait gurir Sabin. Dominic acquiesa. En effet, elle pourrait. (Il se tourna vers moi avec une expression de triomphe et de soulagement.) Vous aurez besoin du pouvoir du triumvirat pour le relever pendant la journe, mais une fois relev, je pense que vous pourriez le gurir. Une coupure superficielle est une chose, protestai-je. Mais Sabin est... ravag. Essaierez-vous ? Si nous arrivons remettre ces vampires dans leur cercueil sans quils gardent de trace de cette exprience, oui, jessaierai. Demain ? Pourquoi pas ? Jai hte de raconter Sabin ce que je viens de voir. Il na pas eu de raison desprer depuis si longtemps... Mais dabord, nous devons nous occuper de vos amis. Je vous aiderai autant quil me sera possible. Je souris. 385 | P a g e

Je my connais suffisamment en magie pour savoir que tout ce que vous pourrez faire, cest me donner des conseils depuis le banc de touche. Mais ce seront dexcellents conseils, rpliqua-t-il en me rendant mon sourire. Je le croyais. Dans lintrt de Sabin, il voulait que nous russissions. Daccord, allons-y. Je tendis mes mains Jean-Claude et Richard, qui les prirent docilement. Leur contact me fit du bien. Tous deux taient tides et craquants, mais il ny eut pas de magie instantane entre nous. Pas dtincelle. Je compris que curieusement, nos jeux sexuels de la premire fois avaient tenu lieu de rituel. Les rituels ne sont pas indispensables au lancement de tous les sorts, mais ils constituent un moyen de se concentrer, de se prparer lincantation. Je navais pas de cercle de sang parcourir. Pas de sacrifice tuer. Pas de composantes manipuler. Tout ce que javais, ctaient les deux hommes qui mencadraient, mon propre corps, et le couteau sur mon avant-bras. Je me dtournai. Il ne se passe rien, constatai-je. Quest-ce que vous attendiez ? senquit Dominic. Je haussai les paules. Quelque chose. Je ne sais pas. Vous essayez trop fort, Anita. Dtendez-vous ; laissez le pouvoir venir vous. Je roulai des paules pour attnuer la tension qui les raidissait. En vain. Vous nauriez pas d me rappeler que certains vampires peuvent se relever avant la tombe de la nuit. Cest la fin de laprsmidi, et nous sommes sous terre. Il est peut-tre dj trop tard. Penser a ne vous aidera pas. Je sentis Jean-Claude savancer dans mon dos. Avant mme quil me touche, une vague de pouvoir tide se dversa sur ma peau. 386 | P a g e

Ne me touchez pas, ordonnai-je. Il hsita. Quest-ce qui ne va pas, ma petite ? Rien. Je pivotai vers lui. Je levai la main et la tins quelques centimtres de sa poitrine nue. Alors, je sentis ce courant tide se dplacer de sa peau jusqu la mienne. Ctait comme si son corps respirait contre moi. Vous sentez a ? Il pencha la tte sur le ct. De la magie. Nos auras, prcisai-je. Je luttai contre lenvie de jeter un coup dil Dominic, comme un joueur de foot qui consulte son entraneur du regard pour savoir si ctait bien ce quil attendait de lui. Javais peur de dtourner les yeux, peur de perdre le contact. Je tendis mon autre main Richard. Approche-toi, mais ne me touche pas. Il eut lair perplexe, mais fit quand mme ce que je lui demandais. Lorsque ma main se retrouva quelques centimtres au-dessus de sa peau, le mme courant tide vint ma rencontre telle une brise lgre et captive. Je sentais lnergie des deux hommes pulser contre la peau de chacune de mes mains. Fermant les yeux, je me concentrai sur cette sensation. L. Je percevais une diffrence, tnue mais indniable. Lnergie de Richard tait un tremblement lectrique qui me picotait ; celle de Jean-Claude tait froide et lisse. Daccord, nous pouvions toucher mutuellement nos auras. Et alors ? quoi cela nous servirait-il ? Dun geste brusque, je poussai mes mains en avant, travers leur nergie, comme si je voulais forcer leur corps la rabsorber. Ils hoquetrent en mme temps. Le choc remonta le long de mes bras et jinclinai la tte, respirant avec difficult dans la monte du pouvoir. Puis je la relevai pour soutenir leur regard. Jignore ce qui se lisait sur mon visage, mais quoi que ce soit, 387 | P a g e

cela neut pas lair de plaire Richard. Il fit mine de reculer. Jenfonai mes ongles dans son estomac, juste assez pour retenir son attention. Ne romps pas la connexion. Il dglutit. Ses yeux taient carquills, pleins de quelque chose qui ressemblait de la peur, mais il obit et se figea. Je tournai mon regard vers Jean-Claude. Lui, il navait pas lair effray. Il avait lair aussi calme et matre de lui-mme que je me sentais. Excellent, Anita. (La voix de Dominic parvint mes oreilles, douce et basse.) Combinez leur pouvoir comme sils taient deux autres ranimateurs. Vous servez de focus. Vous lavez dj fait. Vous avez remis des morts en terre un millier de fois. Ce ne sera quune fois supplmentaire. Daccord, entraneur, soufflai-je. Quest-ce que tu as dit ? stonna Richard. Je secouai la tte. Rien. Je reculai lentement, les mains toujours tendues vers eux. Le pouvoir stira entre nous comme deux cordes jumelles. Il ny avait rien voir, mais en juger lexpression de Richard, nous le sentions tous. Je sortis mon couteau et saisis le bol dor sans baisser les yeux, le regard toujours riv sur eux. Quoi quen dise Dominic, il y avait une diffrence entre ce que nous tions en train de faire et combiner mon, pouvoir avec celui dautres ranimateurs. Il y avait du dsir. De lamour. Ou quelque chose dans le genre. Quoi que ce soit, a nous servait de combustible et de colle. Je navais pas vraiment de mot pour le dsigner, mais a ne changeait rien au fait que ctait l. Tenant le bol dans ma main gauche et le couteau dans ma droite, je revins vers eux. Tenez le bol pour moi. Dune main chacun. Pourquoi ? senquit Richard. Parce que je vous le demande. Il ouvrit la bouche comme pour protester. Je posai le plat de la lame contre ses lvres. 388 | P a g e

Si tu questionnes chacun de mes gestes, tu vas bousiller ma concentration. Jcartai le couteau de sa bouche. Ne refais jamais a, aboya-t-il dune voix dure. Jacquiesai. Comme tu voudras. Je tendis mon poignet au-dessus du bol et lentaillai dun mouvement rapide. Du sang emplit la plaie et tomba en grosses gouttes, claboussant les cts et le fond du rcipient dor. Eh oui ! a faisait mal. toi, Richard. Je maintins mon poignet au-dessus du bol ; inutile de gaspiller. Que dois-je faire ? La mme chose que moi. De nouveau, il hsita, puis tendit son bras au-dessus du bol, le poing serr. De ma main gauche toujours ensanglante, je le retournai pour exposer sa face intrieure, plus tendre. Le bol trembla dans son autre main. Si Jean-Claude ne lavait pas galement tenu, il aurait sans doute renvers son contenu. Je levai les yeux vers lui. Pourquoi cela te pose-t-il plus de problmes que de laisser Jean-Claude boire ton sang ? Il dglutit. La plupart des choses ne me posent pas de problmes quand je pense au sexe. a, cest parler comme quelquun qui ne possde quun seul chromosome X, raillai-je. Je lui entaillai fermement le poignet pendant quil continuait me regarder fixement. Si je ne lavais pas aussi bien tenu, il se serait rtract. La surprise initiale passe, il ne chercha pas lutter. Il regarda son sang scouler dans le bol et se mlanger au mien. prsent, le fond du rcipient disparaissait sous le liquide pais. Je lchai la main de Richard, et il continua tenir son poignet au-dessus du bol. Jean-Claude ? 389 | P a g e

Jean-Claude me tendit son poignet gracieux sans que jaie besoin de le lui demander. Je le tins pour ne pas quil bouge, comme je lavais fait avec celui de Richard. Quand je croisai son regard bleu fonc, je ny vis pas la moindre peur, seulement une lgre curiosit. Jentaillai son poignet, du sang carlate se dversa de sa chair ple lintrieur du bol. Aussi rouge que le ntre. Humaine, lycanthrope, vampire, vous nauriez pas pu dire lequel dentre nous tait quoi juste en nous regardant saigner. Il ny avait toujours pas assez de sang pour tracer un cercle de pouvoir autour de plus dune soixantaine de zombies. En dehors dun vritable sacrifice, il nexiste aucun moyen de sen procurer une pareille quantit. Mais ce que je tenais dans mes mains tait un cocktail magique extrmement puissant. Dominic pensait que a suffirait, et je lesprais de toutes mes forces. Un bruit dtourna mon attention du sang et de la tideur croissante de notre pouvoir. Stephen et Jason taient accroupis prs de nous, le premier sous sa forme humaine, lautre sous sa forme de loup, mais avec quelque chose didentique dans le regard. De la faim. Par-del leurs ttes, je regardai fixement Cassandra. Elle navait pas boug, mais ses poings taient serrs, et une pellicule de sueur brillait sur sa lvre suprieure. Son expression tait proche de la panique. Dominic nous souriait. La vue du sang ne laffectait pas. Il tait le seul autre humain dans la pice. Jason poussa un grognement. Un grognement qui navait rien de menaant, mais qui contenait un rythme trange, comme sil essayait de parler. Stephen shumecta les lvres. Jason veut savoir si nous pouvons lcher le bol. Je jetai un coup dil Jean-Claude et Richard, ils gardrent le silence, mais la tte quils faisaient en disait long. Suis-je la seule personne dans cette pice qui ne meure pas denvie de boire ce sang ? lexception de Dominic... je le crains, ma petite. Fais ce que tu as faire, Anita, mais fais-le vite, ajouta 390 | P a g e

Richard. Cest la pleine lune, et du sang frais reste du sang frais, pour quelque bonne raison quil ait t tir. Les deux autres vampires que javais relevs sapprochrent de nous en tranant les pieds. Leur regard tait toujours vacant, leur visage dnu dexpression comme celui dune poupe de luxe. Tu les as appels ? interrogea Richard. Non. Cest le sang qui les a appels, rvla Dominic. Les vampires entrrent dans la pice. Cette fois, ils ne me regardaient pas. Ils regardaient le sang, et linstant o ils le virent, quelque chose sembrasa en eux. Je le sentis. De la faim. Il ny avait personne la maison, mais la faim tait toujours l. Les yeux verts de Damian fixaient le bol avec cette mme faim. Son visage sduisant stait chang en un masque bestial et primitif. Je passai la langue sur mes lvres et ordonnai : Arrtez-vous. Ils obirent, mais continurent regarder fixement le sang frachement vers sans jamais lever les yeux vers moi. Si je navais pas t l pour le leur interdire, ils se seraient peut-tre nourris. Nourris comme des revenants des vampires pareils des animaux ne connaissant rien dautre que la faim, incapables de retrouver leur humanit ou leurs esprits. Mon cur battait dans ma gorge la pense de ce que javais failli provoquer. Leur faim naurait pas fait la diffrence entre humains et lycanthropes. La bataille aurait t terrible. Je memparai du bol plein de sang et le pressai contre mon ventre, le couteau toujours dans ma main droite. Nayez pas peur, dit Dominic. Remettez les zombies eu terre comme vous lavez dj fait un millier de fois par le pass. Concentrez-vous sur cela, et sur cela seul. Une chose aprs lautre, cest bien a ? Exactement. Je hochai la tte. Daccord. lexception des trois vampires, tous les occupants de la pice 391 | P a g e

mobservaient comme sils taient persuads que je savais ce que je faisais. Jaurais bien voulu que ce soit le cas. Mme Dominic semblait confiant. Mais a ntait pas lui qui devait remettre plus de soixante zombies en terre sans cercle de pouvoir. Je dus faire attention o je mettais les pieds sur le sol jonch de gravats. Il aurait t malvenu de trbucher et de renverser tout ce sang, tout ce pouvoir. Parce que ctait de a quil sagissait. Dans mon dos, je sentais Jean-Claude et Richard comme deux morceaux de corde qui sentortillaient en moi tandis que je me dplaais. Dominic mavait prvenue que je les sentirais. Quand je lui avais demand comment jen serais capable, ses explications taient devenues plutt vagues. La magie est un phnomne trop individuel pour se prter aux gnralisations. Sil mavait affirm une chose et que jen avais prouv une autre, a maurait fait douter. Il avait eu raison. Je plongeai le couteau dans le bol et men servis pour projeter du sang sur les zombies immobiles. Seules quelques gouttes tombrent sur eux, mais chaque fois que le sang en touchait un, je le sentais. Ctait comme un impact de pouvoir, une dcharge dnergie. Je marrtai au centre de la pice autrefois close, au milieu des zombies. Quand le sang toucha le dernier dentre eux, le choc qui me parcourut marracha un hoquet de douleur. Je sentis le sang se refermer sur les morts. Comme quand je fermais un cercle de pouvoir, sauf que cette fois, la fermeture se produisit lintrieur de moi plutt qu lextrieur. Regagnez vos tombes, ordonnai-je. Retournez tous la terre. Les morts pitinrent autour de moi, se positionnant comme des somnambules pour une partie de chaises musicales. Quand chacun deux atteignait sa place, il sallongeait, et la terre se dversait sur lui comme de leau. Le sol les engloutit un un et se lissa par-dessus eux, comme aplati par une main gante et invisible. Jtais seule dans la pice, avec la terre qui frmissait encore sous moi comme le pelage dun cheval infest de mouches. Lorsque la dernire vibration mourut, je pivotai vers le mur dfonc. Jean-Claude et Richard se tenaient prs de louverture dans la pice voisine, les trois loups-garous masss autour deux. Mme 392 | P a g e

Cassandra stait agenouille prs du loup qui tait Jason. Un peu en retrait, Dominic me regardait en grimaant tel un pre trs fier de sa fille. Je mapprochai deux, les jambes flageolant un tantinet, et trbuchai sur une pierre. Quelques gouttes de sang schapprent du bol et tombrent sur la terre battue. Soudain, le loup fut mes cts. Il se mit lcher le sol. Je lignorai et continuai marcher. Maintenant, les vampires Jean-Claude et les autres scartrent pour me laisser passer comme sils avaient peur de me toucher. lexception de Dominic. Je sentis son pouvoir crpiter entre nous, frissonner sur ma peau et le long des cordes qui me reliaient Richard et Jean-Claude. Je dglutis et ordonnai : Reculez. Excusez-moi. Il fit deux pas en arrire. Je le sentais toujours, mais plus autant. a ira ? Je hochai la tte. Les trois vampires attendaient avec leurs yeux affams. Je les aspergeai de sang. Ils frmirent lorsque le liquide carlate les toucha, mais je ne sentis pas de jaillissement de pouvoir. Je ne sentis rien du tout. Et merde. Dominic frona les sourcils. Le sang est encore tide. a devrait fonctionner. Jean-Claude se rapprocha. Je le sentis plus que je ne le vis, remontant la ligne de pouvoir qui nous reliait comme un poisson ferr par un pcheur. Mais a ne fonctionne pas. Non, soupirai-je. Dans ce cas, ils sont perdus. Je secouai la tte. Willie avait les yeux rivs sur le bol de sang avec une expression de prdateur. Je croyais que la pire chose qui puisse lui arriver serait quil se rallonge dans son cercueil et quil soit vraiment mort. Mais je me trompais. Quil ressorte de son 393 | P a g e

cercueil en rampant, sans penser rien dautre qu boire du sang, sans connatre dautre sentiment que la faim, serait bien plus atroce. Je ne pouvais pas le librer, pas encore. Quelquun a une ide brillante ? lanai-je la cantonade. Donnez-leur le sang dans le bol, suggra Dominic, mais dpchez-vous avant quil soit froid. Je ne discutai pas : je navais pas le temps. Jessuyai le couteau sur mon jean et le remis dans son fourreau. Je pourrais toujours le nettoyer convenablement un peu plus tard. Pour le moment, javais besoin de mes deux mains. Je trempai le bout de mes doigts dans le bol. Il tait encore tide, mais peine. Les yeux du vampire taient toujours bruns quand ils suivirent le mouvement de ma main, mais ce ntait plus Willie qui me regardait. Ce ntait tout simplement pas lui. Je portai le bol dor sa bouche et dis : Bois, Willie. Sa gorge remua alors quil dglutissait furieusement, et je sentis quelque chose senclencher en moi. Il mappartenait de nouveau. Arrte, Willie. Il sarrta, et je lui repris le bol. Il ne tenta pas de le saisir, ne tenta pas le moindre geste. Ses yeux taient de nouveau vides et inexpressifs au-dessus de sa bouche ensanglante. Retourne dans ton cercueil, Willie. Allonge-toi dedans, et repose-toi jusqu la tombe de la nuit. Le vampire se dtourna et rebroussa chemin dans le couloir. Jesprai quil regagnerait bien son cercueil. Je men assurerais plus tard. Un de moins : il en restait. Liv obit comme une brave petite marionnette. Il ny avait plus beaucoup de sang dans le bol lorsque je le portai aux lvres de Damian. Il but, sa pomme dAdam jouant au yoyo. Le sang franchit sa gorge ple et quelque chose meffleura. Quelque chose qui ntait pas ma propre magie. Quelque chose dautre. La poitrine de Damian se souleva en une profonde inspiration, comme celle dun homme qui a manqu de se noyer. Et ce quelque chose me projeta en arrire, marracha mon pouvoir et le retourna contre moi. Ctait comme si une porte venait de me claquer au nez, et 394 | P a g e

ctait bien plus que a. Une force invisible me percuta de plein fouet. Le monde bascula autour de moi. Des taches grises et blanches dvoraient ma vision. Mes propres battements de cur rsonnaient lintrieur de ma tte avec une intensit assourdissante. Leurs pulsations me poursuivirent dans les tnbres. Puis mme cela disparut.

395 | P a g e

CHAPITRE 33

Lorsque je repris connaissance, la premire chose que je vis fut les draperies blanches au-dessus du lit de Jean-Claude. Je sentis un chiffon mouill sur mon front, et entendis des voix qui se disputaient. Pendant quelques secondes, je restai allonge sur le dos, me contentant de cligner des yeux. Je ne me souvenais pas comment jtais arrive ici. Je me souvenais juste davoir t expulse hors de Damian. Comme une intruse, un parasite contre lequel il avait voulu se protger. La force qui mavait frappe ntait pas malfique. Mais elle ntait pas bienveillante non plus. Disons plutt neutre. Les voix taient celles de Jean-Claude et de Richard. Et leur dispute me concernait. Quelle surprise... Comment pouvez-vous la laisser mourir alors que vous avez les moyens de la sauver ? sexclama Richard. Je ne crois pas quelle soit mourante, mais mme si ctait le cas, je nenvahirais pas son esprit sans sa permission, rpondit calmement Jean-Claude. Mme pour la sauver ? Mme pour la sauver. Je ne vous comprends pas. Peu importe. Anita serait daccord avec moi. Jtai le chiffon de mon front. Jaurais voulu me redresser, mais a maurait demand trop deffort. Richard sassit sur le lit et me prit la main. Je ntais pas sre 396 | P a g e

davoir envie de le laisser faire, mais jtais encore trop faible pour len empcher. Jean-Claude se tenait derrire lui. Il me regardait fixement. Son visage tait inexpressif et parfait un masque. Comment te sens-tu ? interrogea Richard. Je dus dglutir avant de pouvoir articuler : Je ne sais pas trop. Dominic entra dans mon champ de vision. Il stait sagement abstenu dintervenir dans la discussion. Et puis, il tait dj le serviteur humain dun vampire. Que pouvait-il bien dire ? Que la marque tait malfique, ou quelle ne prtait gure consquence ? Dans un cas comme dans lautre, cet t un mensonge. Je suis content que vous soyez rveille. Il ma jete dehors, croassai-je. Dominic hocha la tte. Je sais. Quest-ce qui la jete dehors ? senquit Richard. Dominic me regarda. Je haussai les paules. Quand le pouvoir qui anime le vampire est revenu et a trouv Anita lintrieur de son corps, il len a expulse. Richard frona les sourcils. Pourquoi ? Parce que je naurais pas d tre l, expliquai-je. Ce pouvoir... ctait son me ? demanda Jean-Claude. Jai dj senti le contact dune me, et ce ntait pas a, le dtrompai-je. Il me dvisagea. Je soutins son regard. Richard toucha la naissance de mes cheveux encore humides. Je me fiche que ait t une me ou le croque-mitaine. Jai cru tavoir perdue. Il semble que je survive toujours, peu importe le nombre de morts autour de moi, fis-je remarquer. Il se rembrunit. Tant pis pour lui sil le prenait mal. Damian va bien ? 397 | P a g e

On dirait que oui, rpondit Jean-Claude. propos de quoi vous disputiez-vous, tous les deux ? Il se tourna vers Dominic. Pourriez-vous nous laisser, je vous prie ? Dominic sourit. Avec joie. Jai hte de parler avec Sabin. Demain, Richard et vous pourrez le relever, et vous, Anita... (Il meffleura la joue.)... Vous pourrez le gurir. Je naimais pas quil me touche, mais sur son visage, je lus un respect proche de ladoration qui mempcha de lui gueuler dessus. Je ferai de mon mieux, me contentai-je daffirmer. En toutes choses, je pense. Sur ce, il nous souhaita une bonne fin de journe et se retira. Quand la porte se fut referme derrire lui, je rptai ma question : propos de quoi vous disputiez-vous, tous les deux ? Richard jeta un coup dil Jean-Claude par-dessus son paule, puis reporta son attention sur moi. Tu tes arrte de respirer lespace de quelques secondes. Ton cur ne battait plus non plus. Jai cru que tu mourais. Je regardai fixement Jean-Claude. Racontez-moi. Richard voulait que je te refasse la premire marque. Jai refus. Malin, le vampire. Il haussa les paules. Tu tes montre extrmement claire, ma petite. Je ne veux pas que tu maccuses davoir de nouveau essay de mimposer toi. Dans quelque sens que ce soit. Est-ce que quelquun ma fait du bouche--bouche ? Tu tes remise respirer toute seule, dit Richard. (Il me pressa la main.) Tu mas fait une de ces peurs... Je retirai ma main. Donc, tu mas offerte lui comme servante humaine. 398 | P a g e

Je croyais que nous nous tions mis daccord pour former une triade de pouvoirs. Peut-tre que je ne comprends pas ce que a signifie. Je voulais vraiment me redresser, mais je ntais pas certaine dy arriver, aussi dus-je me contenter de froncer les sourcils. Nous partagerons nos pouvoirs respectifs, mais je ne la laisserai pas Jean-Claude me marquer de nouveau. Si jamais il tente de me reprendre par la force, je le tuerai. Tu essaieras, ma petite. Cest une danse dans laquelle je nai pas envie de me lancer. Moi, je vais le laisser me marquer avant de partir rejoindre la meute ce soir, annona Richard. Je le toisai, abasourdie. De quoi parles-tu ? Jean-Claude ne peut pas maccompagner. Il ne fait pas partie de la meute. Mais si nous sommes lis, je pourrai quand mme appeler son pouvoir. Je luttai pour me redresser, et si Richard ne mavait pas retenue, je serais tombe. Je maffaissai dans ses bras, lui enfonant les doigts dans la chair pour le forcer mcouter. Tu ne veux pas tre son serviteur pour lternit, Richard. Le lien qui unit un matre et son animal nest pas le mme que celui qui unit un matre et son serviteur humain, ma petite. Il nest pas aussi intime. Je narrivais pas voir Jean-Claude par-dessus les larges paules de Richard. Je tentai de me redresser, et Richard dut maider. Expliquez-vous. Je ne pourrai pas goter la nourriture travers lui, comme je pouvais le faire travers toi. Cest un effet secondaire mineur, mais qui me manquera. Je nai rien aval de solide depuis si longtemps... Quoi dautre ? Richard est un loup-garou alpha, dun pouvoir quivalent au mien sur beaucoup de points. Il aura plus de contrle sur mon invasion de ses rves, de ses penses. Sans doute sera-t-il capable de 399 | P a g e

me bloquer compltement. Contrairement moi. Jean-Claude baissa les yeux vers moi. Avant mme que tu commences explorer tes dons de ncromancienne, tu tais bien plus difficile contrler que tu ne laurais d. Maintenant... (Il haussa les paules.) Maintenant, il nest pas certain que je serais le matre et toi la servante. Je russis me tenir droite toute seule. Les paroles de JeanClaude mavaient quelque peu ragaillardie. Cest pour a que vous ne mavez pas marque quand vous en aviez loccasion, et la possibilit de rejeter le blme sur Richard, expliquai-je. Aprs ce que je viens de faire, vous craigniez que nos positions soient inverses. Cest la vrit, nest-ce pas ? Il eut un doux sourire. Peut-tre. (Il sassit sur le lit, de lautre ct de moi.) Jai uvr pendant plus de deux sicles pour conqurir mon propre territoire. prsent que je suis le Matre de Saint Louis, il est hors de question que jabdique ma libert. Mme pas en ta faveur, ma petite. Tu ne serais pas un matre cruel, mais tu serais un matre exigeant. Un matre et un serviteur... Mais les choses ne sont pas toujours aussi manichennes. Alejandro me la appris. Il ne pouvait pas me contrler, mais je ne pouvais pas le contrler non plus. As-tu essay ? Cela marrta net. Je fus force de rflchir et dadmettre : Non. Tu tes contente de le tuer. L, il marquait un point. Serais-je vraiment capable de vous manipuler ? Je nai jamais entendu parler dun autre vampire qui ait choisi un ncromancien aussi puissant que toi comme serviteur humain. Et Dominic et Sabin ? contrai-je. Dominic ne tarrive pas la cheville, ma petite. Si je consentais recevoir la premire marque, me la feriez400 | P a g e

vous ou pas ? Richard tenta de me serrer contre lui, mais je me drobai. Je dus utiliser mes deux bras tendus pour me soutenir ; du moins tenais-je droit par mes propres moyens. Jean-Claude soupira et baissa les yeux. Si nous tions vritablement lis, personne ne pourrait se dresser contre nous. Un pouvoir pareil, cest trs tentant... Il releva brusquement la tte, me laissant voir ses yeux. Des motions conflictuelles se mlangeaient sur son visage. De lexcitation, de la peur, du dsir, mais aussi de la lassitude. Nous pourrions tre lis les uns aux autres pour lternit, unis dans une lutte tripartite pour le pouvoir. Ce nest pas une ide plaisante. Jean-Claude ma dit quil ne serait pas mon matre, intervint Richard, mais mon partenaire. Et tu las cru ? Il acquiesa dun air terriblement sincre. Je soupirai. Doux Jsus, Richard, je ne peux pas te laisser seul une minute. Ce nest pas un mensonge, ma petite. Ben voyons. Si cest un mensonge, je le tuerai, affirma Richard. Je le dvisageai. Tu ne le penses pas vraiment. Si. Quelque chose remua dans ses yeux, quelque chose de profond, de sombre et dinhumain. Une fois que tu as dcid de tuer quelquun, a devient plus facile de dcider de tuer dautres gens, nest-ce pas ? lanai-je. Richard ne frmit pas, et il ne dtourna pas non plus les yeux. Cest vrai, mais l nest pas la question. Je ne serai pas le serviteur de quiconque. Ni celui de Jean-Claude, ni le tien, ni celui de Marcus ou de Raina. Comprends-tu quune fois que tu seras li lui, tout ce qui lui fera mal te fera mal aussi ? Quen le tuant, tu te tueras toi-mme ? 401 | P a g e

Je prfrerais tre mort que prisonnier. Je voyais la certitude absolue dans son regard. Il le pensait vraiment. Ce soir, tu tueras Marcus. Richard me regarda fixement, et sur son visage passa une expression que je ny avais encore jamais vue, une violence qui emplit ses yeux et projeta son pouvoir frissonnant travers la pice. Sil ne se retire pas, je le tuerai. Et pour la premire fois, je le crus.

402 | P a g e

CHAPITRE 34

Quelquun frappa la porte. Entrez, lancrent Richard et Jean-Claude en mme temps. Ils sentre-regardrent alors que la porte souvrait. Edward pntra dans la pice. Ses yeux bleus et froids nous embrassrent. Quest-ce qui test arriv ? me demanda-t-il. Cest une longue histoire. Mais a ntait pas lassassin, si cest ce qui tinquite. Ce nest pas a. (Il reporta son attention sur Richard et JeanClaude.) Vos loups retiennent mon partenaire, ils ont refus de le laisser passer sans lautorisation de quelquun. Et ils navaient pas lair de savoir qui je devais la demander. Il navait pas souri en disant a, mais je le connaissais assez bien pour distinguer une ombre damusement sur son visage. Nous sommes chez moi, dclara Jean-Claude. Cest de mon autorisation que vous avez besoin. Je glissai au bord du lit et laissai pendre mes jambes dans le vide. Richard tendit le bras, comme pour me retenir si je faisais mine de mtaler. Jean-Claude resta assis sans me toucher ni offrir de le faire. Sur beaucoup de points, il me comprenait mieux que Richard, mais il me connaissait depuis plus longtemps, il stait fait mes petites manies. Il se leva. Je vais chercher votre invit, dit-il Edward. 403 | P a g e

Il vaut mieux que je vous accompagne. Harley ne vous connat pas, mais il saura immdiatement ce que vous tes. Quest-ce que cest cens signifier ? menquis-je, perplexe. Si un vampire inconnu venait te trouver ici et te demandait de le suivre, le ferais-tu ? Probablement pas, reconnus-je. Edward sourit. Cest la mme chose pour Harley. Jean-Claude et lui sortirent. Pendant leur absence, je tentai de me relever, juste pour voir si jen tais capable. Jaime bien tre debout quand on me prsente de nouvelles personnes surtout si ce sont des assassins. Richard fit mine de me prendre le bras, et je me dgageai. Je dus me retenir au mur pour ne pas tomber. Jessayais juste de taider, protesta-t-il, bless. Ne te donne pas cette peine. Mais quest-ce qui tarrive ? Je dteste tre impuissante, Richard. Tu nes pas Wonder Woman. Je le foudroyai du regard. Je me suis vanouie, pour lamour de Dieu. Je ne mvanouis jamais. Tu ne tes pas vanouie, contra-t-il. Jignore quelle tait cette chose qui ta expulse de Damian, mais jtais toujours li toi quand a sest produit, Anita. Je lai sentie meffleurer. (Il secoua la tte et serra ses bras sur sa poitrine.) Tu ne tes pas vanouie. Je madossai au mur. Quand mme, a ma fichu une de ces trouilles... Vraiment ? (Il sapprocha de moi.) Tu nas pas lair effray. Et toi, tu nas pas la trouille lide de te lier Jean-Claude ? a te perturbe plus que lide que je tue pour la premire fois ce soir, nest-ce pas ? Ouais. La porte souvrit, interrompant l notre conversation. Ctait 404 | P a g e

aussi bien. Nous venions de trouver un nouveau sujet de discorde. Laisser quelquun sattacher mon esprit, mon me, meffrayait bien davantage que de tuer. Lhomme qui suivait Edward navait pas lair si impressionnant. Il tait mince, et ne mesurait gure que cinq centimtres de plus quEdward. Ses cheveux brun roux boucls commenaient sclaircir en cercle au sommet de son crne. Il marchait vot ; je naurais su dire si a venait dun problme de dos ou juste dune mauvaise posture. Il portait un tee-shirt marron sur un pantalon de velours noir, et des baskets qui, comme le reste de ses fringues, semblaient provenir de lArme du Salut. Son blouson daviateur en cuir rp tait peut-tre un original datant de la Seconde Guerre mondiale. Dessous, japerus deux crosses de flingues : des 9 mm rangs dans un double holster dpaule, un sous chaque bras. Je savais que ce genre de holster existait, mais je navais encore jamais vu personne en porter un. Je croyais quils servaient juste frimer. Trs peu de gens sont vraiment ambidextres. Sous son teeshirt, je devinai un entrecroisement de lanires qui devaient servir soutenir quelque chose de dangereux. Dans une de ses mains, il tenait un sac de marin bourr bloc, et assez grand pour transporter un corps humain. Il navait mme pas lair de forcer. Sans doute tait-il plus costaud quil ne le paraissait. Ses yeux furent la dernire chose que jexaminai. Ils taient ples, dun gris verdtre, avec des cils si roux quils semblaient presque invisibles. Ctait les plus vides que jaie jamais vus sur un autre tre humain. Comme si Harley ne me voyait pas quand il me regardait. Pas comme sil tait aveugle, non : il voyait quelque chose, mais je ne savais pas trop quoi. Pas moi, en tout cas. Pas une femme. Quelque chose dautre. Son regard me suffit pour deviner que cet homme voluait dans un monde de sa cration. Quil voyait une version de la ralit qui aurait fait senfuir en hurlant nimporte qui dautre. Mais il arrivait fonctionner, et il ne hurlait pas. Voici Harley, dit Edward. Il nous prsenta lun aprs lautre, comme si ctait une runion ordinaire. Je fixai les yeux ples de Harley et compris quil me faisait peur. a faisait un bail quun autre tre humain ne mavait pas fait peur 405 | P a g e

par sa simple prsence. Richard lui tendit la main, et Harley la regarda sans la prendre. Jaurais voulu expliquer Richard pourquoi il aurait d sabstenir, mais je ntais pas certaine de pouvoir. Jai dcouvert le nom du commanditaire qui a lanc un contrat sur ta tte, annona Edward sans prambule. Trois dentre nous le dvisagrent. Harley, lui, continua me regarder. Ce qui augmenta encore mon malaise. Quest-ce que tu as dit ? Je sais qui nous devons buter. Qui ? Marcus Fletcher. Le chef de notre meute de loups-garous locale. Edward sourit, content de lui et encore plus content de leffet que cette nouvelle produisait sur Richard. Tu en es sr ? demanda ce dernier. Absolument sr ? Edward acquiesa en tudiant son visage. Te dteste-t-il suffisamment pour tuer Anita ? Je ne laurais pas cru. (Richard se tourna vers moi, avec une expression aussi stupfaite quhorrifie.) Mon Dieu, mme dans mes pires cauchemars, je naurais jamais pens quil fasse une chose pareille. Pourquoi ? Comment te serais-tu battu ce soir si ma petite tait morte ? lana Jean-Claude. Richard le toisa, si visiblement boulevers par la tratrise de Marcus que jeus envie de lui tapoter la tte et lui dire que tout se passerait bien. Javais failli me faire tuer deux fois, et je voulais le rconforter. Parfois, lamour, a rend vraiment con. En tout cas, a arrange bien nos affaires, dclara Edward sur un ton guilleret. Que veux-tu dire ? interrogea Richard. Il veut dire que comme tu es cens tuer Marcus ce soir, tu nous pargneras la peine de le faire nous-mmes, expliquai-je. Je narrive toujours pas croire que Marcus ait pu faire une chose aussi... 406 | P a g e

Malfique ? suggrai-je. Il acquiesa. Cest le genre dide qui ressemble plus Raina qu Marcus, approuva Jean-Claude. Oui, a ne mtonnerait pas que a vienne delle, renchris-je. Mais Marcus aurait pu refuser, fit remarquer Richard. Il passa les mains dans ses cheveux pour les repousser en arrire. Une expression rsolue pinait ses lvres et contractait ses traits. Il faut que a sarrte. Il ferait nimporte quoi du moment quelle le lui demande, et elle est compltement folle. Malgr moi, je reportai mon attention sur Harley. Je ne pus men empcher. Il capta mon regard et sourit. Je ne sais pas exactement quoi il pensait, mais a ntait pas plaisant, et a ntait pas joli joli. Avoir Harley comme renfort mobligeait me demander si jtais dans le bon camp. Edward, je pourrais te parler une minute en priv ? Daccord, a ntait pas trs subtil, mais Harley me perturbait trop pour que je marrte ce genre de dtail. Je mcartai des autres, et Edward me suivit. Ctait agrable de savoir que je pouvais traverser la pice, baisser la voix, et avoir la certitude que la personne dont je parlais ne mentendrait pas. JeanClaude et Richard mentendraient, eux. Edward me dvisagea, et sur ses traits, je dcelai une lgre trace damusement, comme sil savait dj ce que jallais dire et quil trouvait a marrant. Pourquoi narrte-t-il pas de me fixer ? Tu parles de Harley ? Tu sais trs bien de qui je parle. Il ne fait que regarder, Anita. Ce nest pas un crime. Mais pourquoi moi ? Peut-tre parce que tu es une fille ? Pas moi, Edward. Je ne sais pas quoi il pense, mais ce nest pas un truc sexuel, et si a lest, je prfre ignorer les dtails. Tu nas qu le lui demander. 407 | P a g e

Quoi ? Demande-lui pourquoi il te fixe. Tout btement ? Edward acquiesa. Je suis sr que a lui plaira beaucoup. Est-ce que je veux vraiment savoir ? toi den dcider. Je pris une profonde expiration et la relchai lentement. Tu me caches quelque chose, Edward. Vas-y, crache le morceau. Sil marrive quelque chose pendant la bataille, Harley aura besoin dune autre personne protger. protger ? Il est totalement fiable, Anita. Il couvrira mes arrires sans broncher, et il tuera nimporte qui si je le lui ordonne, mais il nest pas bon grand-chose sans instructions spcifiques. Et il naccepte pas les instructions de nimporte qui. Alors, tu mas choisie ? Edward secoua la tte. Je lui ai dit de choisir lui-mme quelquun dautre dans cette pice. Pourquoi moi ? Demande-le-lui. Trs bien. Je revins vers les autres, et Edward me suivit. Harley nous regardait comme sil voyait dautres choses. Ctait foutrement nervant. Pourquoi me fixez-vous ? lanai-je. Parce que vous tes la putain denfoire la plus effrayante dans cette pice, rpondit-il dune voix trs calme, comme sil ne criait jamais. Maintenant, je suis sre que vous ny voyez pas. Je vois ce qui est l, rpliqua-t-il. Quest-ce qui cloche chez vous ? Rien du tout. 408 | P a g e

Je cherchai une meilleure question poser, et demandai enfin : Que voyez-vous quand vous regardez chacun des occupants de cette pice ? La mme chose que vous : des monstres. Pourquoi ai-je la sensation que les monstres que je vois ne sont pas les mmes que vous voyez ? Il eut un lger sourire qui retroussa peine la commissure de ses lvres. Ils nont peut-tre pas la mme apparence, mais ce sont quand mme des monstres. Tous autant quils sont. Harley tait un vrai psychotique ; il avait la carte du club et le bail dune chambre capitonne. Le temps que la plupart des gens arrivent au stade o ils ne voient plus la ralit, ils sont tellement atteints quaucun retour en arrire nest possible. Parfois, les mdicaments peuvent les aider, mais quand ils nen prennent pas, le monde est pour eux un endroit terrifiant dans lequel ils ne peuvent pas fonctionner. Mais Harley ne semblait ni terrifi ni incapable de fonctionner. Il avait lair minemment calme. Quand vous regardez Edward, a-t-il toujours la mme apparence ? Je veux dire, est-ce que vous le reconnaissez ? Harley hocha la tte. Et moi, vous me reconnatriez ? Si je fais un effort pour vous mmoriser, oui. Cest pour a que vous me fixez. Oui. Que se passera-t-il si Edward et moi mourons tous les deux ? Harley sourit, mais son regard glissa sur le ct comme si quelque chose de trs petit venait de filer travers la pice ras du sol. Le mouvement tait si naturel que je ne pus mempcher de regarder aussi. Il ny avait rien. Harley, insistai-je. Il reporta son attention sur moi, mais ses yeux fixaient un point un poil plus haut que ma tte. Oui ? Que se passera-t-il si Edward et moi mourons tous les deux ? 409 | P a g e

Lespace dune seconde, son regard se posa sur mon visage, comme si le brouillard venait de se dissiper. Ce serait une trs mauvaise ide.

410 | P a g e

CHAPITRE 35

Cette fois, il ntait plus question que Marcus se retire. Dune faon ou dune autre, il devrait mourir ce soir. Richard avait fini par laccepter. Mais il y avait un risque pour que Raina pousse le reste de la meute se rvolter. Mme sans Marcus, la loyaut des loupsgarous tait suffisamment divise pour a. Jean-Claude avait trouv une solution : nous leur offririons un meilleur spectacle. Un meilleur spectacle que Marcus et Raina ? Il devait plaisanter. Richard avait accept de lui laisser choisir le costume quil porterait. Et en tant que sa lupa, je devrais en porter un aussi. Jean-Claude partit avec Richard, et menvoya Cassandra avec un carton de fringues. Elle tait cense maider me changer, ditelle. Jouvris le carton. lintrieur, il ny avait quun amas de lanires de cuir noir. Non, je ne vous fais pas marcher. Je le sortis du carton, et a ne samliora pas. Mme si je voulais enfiler a, je ne saurais pas comment my prendre. Je vais aller chercher Stephen, proposa Cassandra. Je ne me foutrai pas poil devant lui. Cest un strip-teaseur. Il ma aide mhabiller hier soir la Mortelle Sduction, souvenez-vous. (Elle me tapota la main.) Il se comportera en parfait gentleman. Je massis sur le lit et foudroyai la porte du regard. Il ntait pas question que je porte ce truc. 411 | P a g e

Une heure plus tard, Stephen et Cassandra me faisaient tourner devant le miroir de la salle de bains pour que je puisse madmirer. Au dbut, javais trouv a embarrassant quun homme maide me harnacher ainsi, mais Cassandra avait vu juste. Non seulement Stephen stait comport en parfait gentleman, mais il navait pas eu lair mu le moins du monde par ma nudit. Ctait comme se prparer pour une soire avec deux copines, sauf que lune dentre elles ntait pas une fille. Le haut tait un soutien-gorge en cuir doubl pour plus de confort, le genre qui vous remonte les seins et vous fait un dcollet affriolant. Mais il tait suffisamment serr pour que tout tienne bien en place, et que rien ne puisse sen chapper. Javais gard ma croix, en collant juste un bout de Scotch opaque par-dessus pour ne pas incommoder Jean-Claude et ses serviteurs. Je pourrais toujours enlever le Scotch quand jaurais quitt le cirque. Ce soir, il y avait des loups-garous au menu, pas des vampires. Le bas tait un genre de short en cuir ; l o il sarrtait, des lanires prenaient le relais. Morte ou vive, je naurais jamais accept quon me voie dans cette tenue, mme pas pour mettre Richard en valeur, sil ny avait pas eu quelques bonus. Deux fourreaux de cuir contenant chacun un couteau recouvraient le haut de mes bras. Les couteaux taient de qualit suprieure, avec un pourcentage lev dargent dans la lame. Si les manches taient un peu trop travaills mon got, lensemble tait parfaitement quilibr, et cela seul comptait. Sur les avant-bras, je portais deux autres fourreaux avec des couteaux plus petits, conus plutt pour le lancer, mme sils avaient un manche digne de ce nom. Ce qui me fait penser que... La bosse que javais aperue sous le tee-shirt de Harley. Ctait bien un harnais de couteaux de lancer, tout fins et daspect innocent jusqu ce quon les voie en service. Le short tait muni dune ceinture laquelle javais pu accrocher le holster dpaule de mon Browning. Edward men avait achet un nouveau. Ce ntait pas le mien, mais il lui ressemblait comme un frre. Harley avait sorti de son sac de marin un holster clip pour mon Firestar. Je lavais fix sur un ct de ma taille pour un dgainer crois. Les lanires qui descendaient le long de mes jambes taient 412 | P a g e

dcores de petits anneaux dargent auxquels javais attach deux autres fourreaux, un sur chaque cuisse. Jen aurais bien fait autant sur mes mollets, mais je portais des bottes qui me montaient jusquaux genoux. Eh oui ! Jean-Claude avait enfin russi me faire abandonner mes Nike. Les bottes taient en daim noir et souple, avec un talon juste un poil plus haut que je ne laurais souhait. Une minuscule fiole bouche se dissimulait lintrieur de chaque revers. Jen sortis une et la levai dans la lumire pour voir ce quelle contenait. Le liquide tait transparent, mais je compris aussitt. De leau bnite. Un cadeau sympa, venant de mon petit ami vampire. Je mobservai dans le miroir. Depuis combien de temps Jean-Claude gardait-il ce costume en rserve ? Un petit moment, rpondit Stephen. (Agenouill prs de moi, il ajustait les lanires en tirant dessus.) Nous avions pari quil ne russirait jamais te le faire porter. Qui a, nous ? demandai-je, souponneuse. Ses sous-fifres. Stephen se releva, recula pour avoir une meilleure vue densemble et hocha la tte. Tu es renversante. Je ressemble une pute pour motards de lenfer croise avec une pin-up mercenaire. Un peu, oui. Je pivotai vers Cassandra. Soyez honnte. Vous avez lair dangereux, Anita. Vous ressemblez une arme. Je me regardai dans le miroir et secouai la tte. un jouet sexuel, vous voulez dire. Peut-tre une dominatrice, mais certainement pas un jouet. Pourquoi cela ne me rconfortait-il pas ? Cassandra avait insist pour maider me maquiller. Elle tait beaucoup plus doue que moi pour a. Des annes de pratique, 413 | P a g e

avait-elle grimac. Mes cheveux tombaient en boucles serres sur mes paules. Ils avaient besoin dune bonne coupe. Mais pour ce soir, ils seraient parfaits. Mon visage tait toujours joli, trs fminin. Le maquillage est une chose merveilleuse. Mais ma tenue dmentait toute prtention de douceur. Javais lair de ce que jtais : quelque chose qui vous tuerait plutt que de vous embrasser. Nous sortmes de la salle de bains. Edward et Harley nous attendaient dans la chambre. Ils avaient amen deux chaises dossier droit pour sasseoir sur la moquette blanche, face la porte de la salle de bains. Je me figeai alors quEdward me dtaillait de la tte aux pieds. Il ne dit rien, se contentant de mobserver avec un demi-sourire. Dis quelque chose, putain. Je pourrais dire que ce nest pas toi, mais dune certaine faon, a lest. Je pris une profonde inspiration. Ouais. Harley me fixait dun regard vacant. Il souriait, mais pas cause de mon costume : cause dune musique quil tait le seul entendre, ou dune image quil tait le seul voir. Un long pardessus de cuir tait pos sur le lit. Un des vampires la apport pour toi, dit Edward. Histoire que tu puisses te couvrir jusquau moment crucial. Tu tamuses bien, pas vrai ? Je me sentirais mieux si je pouvais protger tes arrires. Cest exactement ce que tu vas faire, avec un fusil longue porte depuis la colline la plus proche, lui rappelai-je. Une lunette de vise nocturne, cest bien pratique, mais je ne pourrai pas tous les tuer distance. Tu ne pourrais pas tous les tuer mme si tu tais en plein milieu de la mle. Non, mais je me sentirais mieux. Tu tinquites pour moi ? Il haussa les paules. Je suis ton garde du corps. Si tu meurs, les autres gardes du 414 | P a g e

corps se moqueront de moi. Il me fallut une seconde pour me rendre compte quil venait de faire une blague. Harley le regarda dun air presque surpris. Lui non plus, il ne devait pas lentendre plaisanter souvent. Je mapprochai dEdward en craquant de toutes parts. Le cuir fait toujours a. Je marrtai face lui et le toisai de toute ma modeste hauteur un peu moins modeste grce aux talons. Il carquilla les yeux. Oui ? Je nimagine pas que quiconque puisse se moquer de toi, Edward. Il toucha une des lanires de mon costume. Si je me baladais fringu comme a, a arriverait plus souvent. Je fus bien oblige de sourire. Tu te baladerais probablement fringu comme a si tu devais descendre dans la clairire avec nous, ce soir. Il leva vers moi ses yeux bleu ple. Jai dj port pire que a, Anita. Je suis un excellent acteur quand le besoin sen fait sentir. Lhumour dserta son visage, laissant derrire lui quelque chose de meurtrier et de dtermin. Edward ferait des choses que je ne ferais pas ; il a encore moins de scrupules que moi, mais sur beaucoup de points, cest pratiquement mon jumeau. Un avertissement de ce que je risque de devenir, ou une vision de mon futur. Richard aurait opt pour la premire solution. Moi, je ntais pas sre. Quelquun frappa la porte. Richard entra sans attendre quon ly invite. Il avait lair maussade, mais il se drida en mapercevant. Il carquilla les yeux. Je voulais me plaindre de ma tenue, mais... (Il secoua la tte.) Si je me plains, tu vas me tirer dessus, pas vrai ? sourit-il. Ne rigole pas. Son sourire slargit. Sa voix tait un peu trangle, mais il parvint articuler : 415 | P a g e

Superbe. Tu es superbe. Quand vous tes fringue comme Barbie Bondage, vous ne pouvez faire que deux choses : mourir de honte ou vous montrer agressive. Devinez ce que je choisis. Je me dirigeai vers lui en roulant des hanches un peu plus que ncessaire. De ce ct-l, les bottes maidaient pas mal. Dans mon regard et sur mes traits, je mis ce que ma tenue promettait : du sexe et de la violence. Le sourire svanouit du visage de Richard, remplac par de lavidit et de lhsitation, comme sil ntait pas certain que nous aurions d faire a en public. Il portait un pantalon de cuir noir avec des bottes de daim noir pratiquement identiques aux miennes. Ses cheveux gomins en arrire taient attachs par un ruban noir. Sa chemise de soie dun bleu vibrant, entre le turquoise et le bleu roi, contrastait superbement avec sa peau bronze. Je me plantai devant lui, les jambes cartes, et levai les yeux vers lui comme pour le mettre au dfi de trouver a drle. Du bout de lindex, jeffleurai ses lvres, descendis le long de son cou, traai la ligne de sa clavicule et continuai la suivre jusqu ce que mon doigt disparaisse dans lchancrure boutonne de sa chemise. Puis je fis volte-face, revins vers le lit grandes enjambes et saisis le pardessus en cuir. Je le jetai sur mon paule de faon quil pende dans mon dos comme un corps flasque, sans cacher grandchose de ma tenue. Enfin, jouvris la porte et mimmobilisai sur le seuil, laissant ma silhouette se dcouper dans lencadrement. Tu viens, chri ? Je mloignai sans attendre sa rponse. Lexpression de son visage me suffisait. On aurait dit que je venais de le frapper entre les deux yeux avec une masse. Gnial. Maintenant, il ne me restait plus qu essayer sur JeanClaude, et nous pourrions nous mettre en route.

416 | P a g e

CHAPITRE 36

Le Bois de Mai tait une caverne de tnbres tides. Richard et moi nous tenions lextrieur de la grange o Raina tournait ses films pornos. Le lieu de runion de la meute se trouvait au cur des arbres qui entouraient la ferme. Les voitures taient si nombreuses quelles occupaient chaque pouce de terrain libre, et que le parechocs de certaines touchait presque les troncs. Il y avait peut-tre une lune pleine quelque part au-dessus de nos ttes, mais les nuages taient si pais, lobscurit si totale, que ctait comme si nous nous tenions lintrieur dune grotte. Sauf que cette grotte remuait autour de nous. Une petite brise filtrait travers les frondaisons sombres, telle la main dun gant invisible caressant les arbres, faisant ployer leurs branches et bruisser leurs feuilles, imprimant la nuit un mouvement qui me raidissait les paules. Comme si les tnbres elles-mmes taient doues de vie. La main de Richard tait chaude et lgrement moite dans la mienne. Il avait attnu lnergie qui suintait par tous ses pores pour que a ne soit pas trop inconfortable de le toucher. Japprciais leffort. Sa cape de cuir chuchota comme il se rapprochait de moi. Attache en travers de sa poitrine, elle ne lui couvrait quune seule paule. Combine aux manches bouffantes de sa chemise bleue, elle donnait son costume un aspect antique. Richard tira sur ma main pour mattirer contre son corps, dans ltreinte de ses bras et le bruissement de sa cape. Soudain, les nuages scartrent, nous baignant dune intense lueur argente. Richard avait le regard perdu dans le vide. Il semblait couter 417 | P a g e

quelque chose que je ne pouvais pas entendre. Sa main se convulsa autour de la mienne dune faon presque douloureuse. Il baissa les yeux vers moi comme sil venait juste de se rappeler que jtais l. Il me sourit. Tu sens ? Quoi ? La nuit. Je faillis rpondre non , puis me ravisai. Je promenai un regard la ronde, scrutant les arbres qui remuaient. Le bois semble plus vivant ce soir. Le sourire de Richard slargit. Ses dents apparurent brivement entre ses lvres, comme sil allait gronder. Oui. Je tentai de me dgager, mais il me retint. Cest toi qui fais a, constatai-je. Tout coup, javais limpression que mon cur battait dans ma gorge. Je mattendais avoir peur de beaucoup de choses ce soir, mais je naurais pas pens que lune delles puisse tre Richard. Nous sommes censs partager notre pouvoir. Cest ce que je fais. Mais il faut que ce soit mon pouvoir, Anita. La meute ne se laissera pas impressionner par tes zombies. Je dglutis avec difficult et me forai demeurer immobile. presser sa main en retour. Je navais pas rflchi ce que a signifierait. a nallait pas tre moi qui mnerais la danse. a ne serait pas mon pouvoir, mais le sien. Jallais servir de combustible son feu, et non linverse. Cest la marque de Jean-Claude, dis-je. Cest a qui agite la nuit. Nous esprions quelle produirait cet effet, acquiesa Richard. Et je savais que ce nous ne mincluait pas. Comment a fonctionne ? Comme a. Cette nergie tremblante jaillit de sa peau comme un torrent de tideur, plongea travers sa main dans la mienne et me submergea comme une vague. Partout o elle me touchait, mes poils se 418 | P a g e

hrissrent sur son passage, et ma peau frissonna. a va ? Impec, rpondis-je, mais ma voix ntait quun murmure essouffl. Richard me prit au mot. Une barrire tomba, et son nergie me frappa de plein fouet, me percuta comme un coup de poing. Je me souviens que je tombai, que je sentis les bras de Richard me saisir par la taille pour me rattraper. Puis jeus limpression dtre ailleurs. Dtre partout. L-haut dans les arbres, nous regardant avec des yeux qui tentaient de se tourner pour me voir, sauf que je ntais plus l. Ctait comme le vent qui souvre lintrieur de moi quand je parcours un cimetire, mais cette fois, ce ntait pas du pouvoir qui se dversait hors de moi. Ctait moi. Je traversai une douzaine de paires dyeux, effleurai des corps certains couverts de fourrure, dautres de peau. Je continuai filer et touchai Raina. Je sus aussitt que ctait elle. Son pouvoir se dressa comme un bouclier, me rejetant au loin, mais pas avant que je sente sa peur. Richard me rappela. Le terme nest peut-tre pas tout fait exact, car il implique lusage dune voix. Quoi quil en soit, je regagnai mon corps dans une prcipitation dnergie dore et cumante. Je voyais la couleur derrire mes yeux, bien quil ny ait rien voir en ralit. Jouvris les paupires, mme si je ntais pas certaine cent pour cent quelles aient t closes. Lnergie dore tait toujours l, tourbillonnant lintrieur de moi et le long de ma peau. Je contractai mes mains sur les paules de Richard et sentis son nergie me rpondre. Je neus pas besoin de demander ce que je venais dprouver. Je le savais. Voil ce que signifiait tre un alpha du moins, pour quelquun daussi puissant que Richard. Il pouvait projeter son essence lextrieur de lui et toucher sa meute. Ctait grce a quil avait empch le loup-garou de se transformer deux jours plus tt. Grce a quil pouvait partager son sang. Marcus ne pouvait pas le faire, mais Raina, si. Ni mon pouvoir ni celui de Jean-Claude ne mavaient jamais paru aussi vivants. Ctait comme si jaspirais lnergie des arbres, du vent, comme si jtais branche sur une monstrueuse batterie, 419 | P a g e

comme si je disposais dune quantit inpuisable de magie. Je navais jamais rien ressenti de pareil. Tu peux courir ? demanda Richard. Cette question signifiait davantage que les mots qui la composaient, et je le sus instinctivement. Oh, oui. Avec un sourire joyeux, il me prit la main et nous projeta dans les arbres. Mme sil avait t humain, je naurais pas pu suivre Richard quand il sprintait. Ce soir, il ne courait pas tant quil coulait entre les arbres, comme sil possdait un sonar qui lui indiquait lemplacement de chaque branche, de chaque racine, de chaque souche. Ctait comme si les arbres scartaient pour nous laisser passer. Richard me tirait, pas seulement avec sa main, mais avec son nergie. Comme sil tait entr en moi et nous avait lis lun lautre. Une telle invasion de mon tre aurait d meffrayer, mais a ntait pas le cas. Nous nous dversmes dans la grande clairire, et le pouvoir de Richard la remplit, submergea les lycanthropes tel un feu sautant dune branche sche une autre et les fora se tourner vers lui. Seuls Marcus, Raina, Jamil, Sebastian et Cassandra ntaient pas touchs. Seuls, ils russissaient le maintenir distance par la force de leur volont. Richard balaya tous les autres devant lui, et je sus quune partie de ce qui le lui permettait venait de moi. Jean-Claude tait distant comme un rve ou un cauchemar demi oubli, tout au fond de ce pouvoir sinueux presque enfoui dans la lumire clatante de Richard. Je percevais chaque mouvement. Ctait comme si le monde tait devenu cristallin, comme leffet dune pousse dadrnaline ou dun choc, lorsque tout parat dur, tranchant et terriblement clair. Comme une immersion dans la ralit, comme si tout le reste devait ntre jamais quun rve. Ctait presque douloureux. Marcus tait assis sur un trne sculpt dans la pierre, si longtemps auparavant que ses contours avaient t mousss par les intempries et les corps. Je compris que cette clairire tait le lieu de runion des lukoi depuis trs longtemps. Il portait un smoking brun aux revers de satin et une chemise en tissu dor pas 420 | P a g e

du lam, plutt comme si on avait fait fondre des bijoux pour lui fabriquer un vtement. Raina tait love sur un des accoudoirs de son trne. Ses longs cheveux auburn taient relevs en un amas sophistiqu de boucles lches au sommet de son crne et autour de son visage. Une chane en or orne dun diamant gros comme mon pouce barrait son front. Dautres diamants brlaient telles des flammes blanches sur sa gorge. Elle tait compltement nue lexception dune couche de fard dor scintillant, assez paisse pour que ses mamelons paraissent taills dans du mtal. Un bracelet en diamant scintillait autour de sa cheville droite. Trois chanes en or lui ceignaient les hanches, et ctait tout. Et je mtais plainte de ma tenue. Richard, Anita, nous salua Marcus. Bienvenue dans notre joyeuse petite famille. Sa voix tait profonde et paisse. Elle aussi contenait un tranchant de pouvoir, mais ce ntait pas assez. a ne serait jamais assez. Richard aurait pu porter un jean et un tee-shirt, et il aurait quand mme gagn. Lhabit ne fait pas le moine, ni le costume le roi. Marcus, Raina. Richard lcha lentement ma main, et comme il se rtractait, le lien demeura. Ctait une ombre de la faon dont javais li moi son aura et celle de Jean-Claude, mais en plus fort. Il scarta et vint se placer quelques pas devant moi. Je le sentais comme une masse large et scintillante. Son nergie tait renversante. La chose la plus proche que jaie jamais sentie tait le pouvoir dun Daoine Sidhe, un fairie de la plus haute noblesse. Petit polisson, ladmonesta Raina. Tu as fait delle lune de nous. Non, contra Richard. Elle est ce quelle a toujours t ellemme. Dans ce cas, comment peux-tu chevaucher son pouvoir ? Comment peut-elle chevaucher le tien ? Raina se leva et se mit faire les cent pas devant le trne tel un animal en cage. 421 | P a g e

Quas-tu fait, Richard ? interrogea Marcus. Anita est ma compagne. Raina, teste-la. Raina eut un sourire dplaisant. Elle traversa lespace dcouvert qui nous sparait, ondulant des hanches et changeant sa dmarche en une danse sductrice. Ce soir, je sentais son pouvoir. Son apptit sexuel imprgnait lair comme une menace de foudre, picotant ma peau et asschant ma bouche. Tous les mles navaient dyeux que pour elle, Richard y compris. Je ne lui en voulais pas. Moi-mme, je ne pouvais dtacher mon regard delle. Ainsi drape de sa libido ltat brut, elle tait magnifique. Comme si pour elle, le sexe tait littralement le pouvoir. Je me dbarrassai de mon pardessus dun haussement dpaules et le laissai glisser terre. Un hoquet collectif monta de toutes les gorges humaines. Je fis courir mes mains sur la peau nue de ma taille, descendis le long de mes cuisses bardes de cuir et clatai de rire. Un aboiement bruyant et joyeux. Ctait Raina. Je chevauchais son pouvoir, je virevoltais sur le courant de son nergie. Sans attendre quelle arrive notre niveau, je me portai sa rencontre et la rejoignis au centre du cercle. Nous nous tournmes autour, et je constatai que je pouvais reproduire sa danse pas pour pas. Jattirai en moi son aura de sexe et de violence, lattirai comme une main plongeant en elle pour lui voler des morceaux de son identit. La peur carquilla ses yeux et acclra son souffle. Raina savait se protger contre un autre loup-garou, mais mon type de pouvoir tait assez diffrent du leur pour quelle ne sache pas sy prendre avec moi. Je navais jamais rien fait de semblable auparavant, et je ne compris pas vraiment ce que jtais en train de faire jusqu ce que Raina recule devant moi. Elle nalla pas se rfugier auprs de Marcus, mais tout son clat avait disparu. Elle battit en retraite la queue entre les jambes, et je la gotai lintrieur de mon esprit comme si javais lch sa peau. Je pivotai vers Richard et le rejoignis grandes enjambes arrogantes dans mes bottes talons hauts. Tous les hommes prsents dans la clairire me regardaient. Je le sentais. Je le savais. Je menveloppai de leur dsir et le projetai vers Richard. Il se figea, ses yeux sombres emplis dune chaleur qui tait en partie du sexe, 422 | P a g e

en partie de lnergie, et en partie quelque chose dautre. Pour la premire fois, je compris ce quil prouvait quand il dployait son pouvoir. Jentendis cette musique, la sentis danser lintrieur de mon corps. Jempoignai les revers de son pardessus de cuir et le forai se baisser vers moi. Nous nous embrassmes, et cela me brla, comme si notre chair ntait pas la seule chose qui fusionnait. Je le relchai brusquement, et au lieu de scruter son visage, mes yeux se posrent sur un point de son anatomie situ beaucoup plus bas. Sans le toucher, je sus quil tait dur et prt. Je sentais toujours la meute, distante mais palpable. La grosse tte de loup de Jason meffleura la cuisse. Jenfonai mes doigts dans sa fourrure paisse et compris que si Richard et moi faisions lamour, la meute le saurait. Ici, ce soir, ils nous accompagneraient. Ce ne serait pas seulement du sexe. Ce serait de la magie. Et tout coup, je ne trouvais plus a honteux, ni paen, ni rprhensible. Tu ne peux pas les laisser faire a, dit Raina. Marcus sextirpa de son trne et se releva. Il semblait las. Non, je suppose que non. (Il jaugea Raina, nue, magnifique et terrible.) Mais ce nest pas ton sang qui sera vers ce soir, nest-ce pas, mon amour ? Lironie dans sa voix tait assez paisse pour marcher dessus, et pour la premire fois, je compris que Marcus savait qui tait Raina. Peut-tre lavait-il toujours su. Raina sagenouilla devant lui, les mains agrippant ses jambes. Elle frotta sa joue sur sa cuisse, une de ses mains dangereusement proche de son entrejambe. En cet instant encore, ctait ce quelle faisait de mieux, ce quelle connaissait le mieux. Le sexe et la douleur. Marcus caressa doucement ses cheveux. Il baissa les yeux vers elle, et la tendresse sur son visage me donna envie de me dtourner. Ctait un regard terriblement intime, plus intime et plus puissant que le sexe. Cet abruti tait amoureux delle. Sil navait pas lanc un contrat sur ma tte, jaurais eu de la peine pour lui. Marcus scarta de Raina et entreprit de traverser la clairire. 423 | P a g e

Son pouvoir souvrit comme une porte, scoula tel un torrent lectrique sur les loups et sur moi. Il dfit sa cravate et les premiers boutons de sa chemise. Plus de prliminaires, Richard. Venons-en au fait. Je sais que tu as essay de faire assassiner Anita. Marcus se figea dans son lan. Ses doigts si fins et si srs hsitrent. Une ombre de surprise passa sur son visage, et fut rapidement remplace par un sourire. Tu mas dj surpris deux fois ce soir, Richard. Voyons si tu peux le faire une troisime. Je vais te tuer, Marcus. Tu le sais. Marcus se dbarrassa de sa veste. Tu peux toujours essayer. Richard acquiesa. lorigine, je comptais te laisser une chance de te retirer. Mais jai essay de faire assassiner ta compagne. Maintenant, tu nas plus le choix. Tu ne peux pas me laisser en vie. Marcus dfit les manchettes de sa chemise. Non, je ne peux pas. Richard dfit lattache de sa cape et la laissa tomber terre. Il sortit sa chemise de son pantalon et la fit passer par-dessus sa tte dun mouvement rapide. Le clair de lune dessinait des ombres sur les muscles de ses bras et de sa poitrine. Soudain, je ne voulais plus quil le fasse. Je pourrais flinguer Marcus, et ce serait termin. Richard ne me le pardonnerait jamais, mais il serait vivant. Ils ne sentre-tueraient pas avec leur pouvoir. Ils se serviraient de leurs griffes et de leurs dents pour sachever. Et tout le pouvoir tremblant, exubrant de Richard ne lempcherait pas de se faire arracher la gorge.

424 | P a g e

CHAPITRE 37

Richard se tourna vers moi, vtu en tout et pour tout de son pantalon de cuir et de ses bottes. Marcus avait demand quils ne se dshabillent pas compltement, sous prtexte dpargner la dignit dun vieil homme. Foutaises. Il y avait dans lair quelque chose qui ne me plaisait pas, comme si Marcus avait su ce que Richard prparait et quil avait pris ses dispositions pour le contrer. En tant quUlfric reconnu, cest Marcus que revient le droit de choisir la forme sous laquelle nous nous battrons, annona Richard. Quelle forme a-t-il choisie ? Il leva une main devant mon visage. Touche ma main. Il avait dit a sur un ton bien srieux pour une requte aussi modeste. Jeffleurai le dos de sa main. Non, agrippe ma paume. De mes doigts, jenveloppai la partie infrieure de sa main. Avant que je puisse le dvisager ou poser une question, je sentis son nergie emplir sa main comme de lhuile imbibant la mche dune lampe. Sa peau ondula sous mes doigts. Je sentis ses os sallonger, son corps cder comme si ce qui le confinait dans les limites de sa peau, de sa chair et de ses os venait de se dissoudre. Ctait presque comme sil allait sparpiller hors de lui ainsi que je lavais fait quelques minutes plus tt, sauf que a ntait pas son essence qui se dployait. Ctait son corps. 425 | P a g e

Il leva son autre main, et je la pris. Jentrelaai mes doigts avec les siens et sentis ses os forcer contre ma peau, regardai ses griffes se former alors que sa chair se remodelait comme de la glaise. Aussi lointaine quun cri touff, jeus la certitude que jaurais d tre effraye ou dgote. Le pouvoir se dversait de ses mains qui se transformaient jusque dans les miennes, coulait entre nous comme un feu froid. Il sarrta lorsque ses mains furent devenues des griffes humaines qui auraient pu me tailler en pices. Son pouvoir ne svapora pas brusquement comme sil avait appuy sur un interrupteur. Ce fut plutt comme un robinet quon teint, et dont le flux diminue progressivement jusqu la dernire goutte. Jtais genoux, et je ne me rappelai pas my tre mise. Richard aussi tait agenouill face moi, les mains serrant toujours les miennes. Il me fallut deux tentatives avant de russir articuler : Comment peux-tu interrompre ta transformation en plein milieu ? Il retira prudemment ses mains des miennes, et je frissonnai quand la pointe de ses griffes effleura ma peau. Contrler la transformation, cest ce qui diffrencie les loups des moutons, rpondit-il. Je mis une seconde comprendre quil venait de faire une plaisanterie. Il se pencha vers moi et chuchota : Si je perds le contrle pendant la bataille, ou si jai le dessous, je me transformerai compltement. Je veux que tu viennes me toucher si je te le demande. Pourquoi ? Son souffle tait chaud contre ma joue. Il menveloppa de ses bras, mattira dans le cercle de son corps, ses griffes jouant sur les lanires de cuir de mon costume. Je veux que tu sentes la vague de pouvoir. Que tu saches comment a pourrait tre entre nous. (Ses bras se raidirent.) Si je perds, tu pourras chevaucher le pouvoir et ten servir pour faire sortir mes loups dici. Les autres tueront tous ceux dont ils mettent la loyaut en doute. Je mcartai suffisamment pour voir son visage. 426 | P a g e

Comment puis-je utiliser le pouvoir pour faire a ? Tu le sauras. (Il dposa un doux baiser sur mon front.) Sauveles, Anita. Promets-le-moi. Je te le promets. Il se releva, et mes mains glissrent le long de son corps. Je saisis une des siennes. Ses griffes taient aussi dures, solides et irrelles quelles en avaient lair. Javais senti son corps se transformer, et pourtant, alors que je levais les yeux vers son sduisant visage et ses mains monstrueuses, je ne my faisais toujours pas. Ce qui ne mempcha pas de maccrocher lui. Je ne voulais pas le laisser partir. Attention aux griffes, Anita. Je ne suis plus sous ma forme humaine. Il voulait dire quune gratignure risquait de me contaminer. Ou peut-tre pas : qui pouvait le savoir ? Mais cela suffit me faire lcher prise. Aussi merveilleuse que soit son nergie, je ntais pas encore prte renoncer totalement mon humanit. Richard me toisait de toute sa hauteur, et dans ses yeux, il y avait un monde de choses non dites, de choses non faites. Jouvris la bouche et la refermai. Est-ce que tu contrles aussi bien toutes les autres parties de ton anatomie ? Il sourit. Oui. Javais tellement la trouille que je ne pouvais plus parler. Je venais de faire ma dernire plaisanterie. prsent, il ne restait plus que la vrit. Je me relevai, prenant appui sur ses jambes, et embrassai le dos de sa main. Sa peau tait toujours aussi douce : elle avait toujours le got et lodeur de Richard, mais les os en dessous taient ceux de quelquun ou de quelque chose dautre. Ne te fais pas tuer ! Il sourit. Dans ses yeux, il y avait une tristesse insondable. Mme sil remportait cette bataille, cela lui coterait trs cher. Il considrerait a comme un meurtre, aussi justifi soit-il. Saccrocher sa moralit, cest bien beau, mais cest le meilleur 427 | P a g e

moyen de se faire tuer. Raina donna Marcus un baiser dadieu, pressant son corps si fort contre le sien quon aurait dit quelle essayait de le traverser, de lcarter comme un rideau pour passer de lautre ct. Puis elle le repoussa avec un profond rire de gorge, le genre de rire qui vous fait tourner la tte dans les bars. Un son joyeux, lgrement provocant. Elle me regarda depuis lautre extrmit de la clairire, le rire ptillant toujours dans ses yeux, sur son visage. Ce regard suffit. Je savais quelle me tuerait si elle en avait la possibilit. Comme je pensais plus ou moins la mme chose delle, je lui adressai un hochement de tte et un salut. Nous verrions bien laquelle de nous deux serait morte au lever du jour. Ce serait peuttre moi, mais si javais mon mot dire, Raina aussi figurerait quelque part sur la liste des victimes. Je pouvais en faire le serment. Marcus leva ses mains griffues au-dessus de sa tte et pivota lentement sur lui-mme. Deux alphas vont se battre pour vous. Un seul de nous quittera ce cercle vivant. Un seul de nous vous nourrira ce soir. Buvez notre sang, mangez notre chair. Nous sommes la meute. Nous sommes les lukoi. Nous ne faisons quun. Jason rejeta sa tte en arrire et hurla, si prs de moi que je sursautai. Dautres gorges poilues lui firent cho, et mme des gorges humaines se joignirent au chur. Seule au milieu de la meute, je gardai le silence. Quand le dernier cho se fut dissip entre les collines boises, Marcus dclara : Ainsi, cest la mort entre nous, Richard. Je tai offert la vie. Tu as choisi la mort. Marcus sourit. Je suppose que oui. Il se jeta directement sur Richard, sans feinter, et si vite que mon regard humain ne put le suivre. Richard plongea terre, roula sur lui-mme et se releva dun bond. Trois minces lignes sanglantes lui barraient lestomac. Marcus ne lui laissa pas le temps de se reprendre. Il couvrit la distance qui les sparait comme un mauvais rve. Javais dj vu des lycanthropes se dplacer, et je les avais 428 | P a g e

trouvs rapides, mais la vitesse de Marcus me coupait le souffle. Il abattit ses griffes sur Richard, forant celui-ci reculer vers le bord de la clairire, lendroit o se tenait Raina. Richard ntait pas bless, mais lenchanement des attaques adverses lempchait de riposter. Pour linstant, il ne pouvait que se dfendre et esquiver. Javais une question poser. Je baissai les yeux vers Jason. Si quelquun dautre aide Marcus, ce sera de la triche, nest-ce pas ? Je me sentais vaguement stupide de parler une crature qui ressemblait un animal, mais le regard de ses yeux ples ntait pas animal. Je ntais pas sre quil soit humain, mais il ntait pas animal. Le loup hocha maladroitement la tte. Le dos de Richard tait pratiquement porte de Raina. Jamil, le lycanthrope noir que javais rencontr deux nuits auparavant, lavait rejointe. Sebastian se tenait dj ses cts. Et merde. Sils trichent, je peux les flinguer ? Oui. Cassandra sapprocha de nous, se mouvant parmi la meute comme un vent tide et picotant. Pour la premire fois, je perus rellement son pouvoir, et sus quelle aurait pu tre lupa si elle lavait voulu. Je dgainai mon Browning. a me faisait bizarre de le tenir dans ma main, comme si je nen avais pas vraiment besoin. Pour avoir ce sentiment, je devais canaliser plus de la meute que je nen avais conscience. Dangereusement plus. Jagrippai la crosse de toutes mes forces pour raviver le souvenir de son contact. Ma mmoire sensorielle me le restitua, dissipant en partie livresse du pouvoir. Je ne voyais pas darme, mais Richard prsentait son dos Raina et Sebastian. Je levai le Browning sans le braquer sur eux. Pas encore. Et je hurlai : Derrire toi ! Je vis un spasme agiter le dos de Richard. Il tomba genoux. Autour de moi, le monde ralentit, comme sculpt dans du cristal. La main de Sebastian remua, accompagne par lclat dune lame en 429 | P a g e

argent. Dj, je le visais. Marcus ramena une main griffue en arrire, prt lacrer la gorge vulnrable de Richard. Jappuyai sur la dtente et tournai mon flingue vers Marcus, mais jallais tre trop lente. Ce serait trop tard. Le sommet du crne de Sebastian explosa. Jeus une fraction de seconde pour me demander quel genre de munitions Edward avait fourres dans le Browning. Son corps commena basculer en arrire. La main de Marcus sabattit sur Richard, et Richard propulsa la sienne sous son bras lev. Marcus se figea alors que les griffes de Richard pntraient dans son ventre et remontaient sous ses ctes. La main de Richard plongea dans son corps jusquau poignet. Je gardai le Browning braqu sur Raina, au cas o elle aurait eu dans lide de ramasser le couteau. Marcus enfona ses griffes dans le dos de Richard. Richard pressa son visage et son cou contre le corps de son adversaire pour les protger. Marcus frissonna. Richard scarta de lui, retirant sa main sanglante de sa poitrine. Il arracha son cur encore battant et le lana aux loups. Ceux-ci se jetrent sur la succulente friandise avec des grognements et des glapissements de plaisir. Richard seffondra genoux prs du corps de Marcus. Du sang se dversait gros bouillons du creux de ses reins, l o le couteau lavait frapp. Je me dirigeai vers lui, sans cesser de tenir Raina en joue. Richard, tu vas bien ? demandai-je en magenouillant devant lui, mais sans le regarder. Daccord, ctait une question idiote, mais quest-ce que je pouvais bien dire dautre ? Rengaine ton flingue, Anita. Cest termin. Elle a essay de te tuer. Cest termin, rpta-t-il. Il leva la tte, et ses yeux taient dj partis. Sa voix se changea en grondement. Rengaine-le. Je dvisageai Raina et sus que si je ne la tuais pas maintenant, je serais oblige de la tuer plus tard. 430 | P a g e

Elle ne nous lchera pas avant davoir eu notre peau, Richard. Soudain, la main de Richard fut l, trop rapide pour que je puisse la voir. Il massena une manchette, et mon Browning vola dans les airs. Ma main tait tout engourdie. Je voulus reculer, mais il me saisit, refermant ses mains griffues autour de mes bras. Plus de morts... ce soir. Il rejeta la tte en arrire et hurla. Sa bouche tait pleine de crocs. Je ne pus rprimer un cri. Chevauche le pouvoir, Anita. Chevauche-le, ou enfuis-toi. Ses mains se convulsrent autour de mes bras. Je me laissai tomber sur les fesses et tentai de me dgager en plantant mes talons dans le sol. Richard scroula sur moi, trop puis pour lutter contre moi ou contre sa transformation. Je ne voyais rien dautre que la brillance du pouvoir derrire mes yeux. Si javais pu respirer, jaurais cri de nouveau, mais il ny avait rien dautre que la force de son pouvoir qui se dversait hors de lui telle une cascade. Les vagues atteignirent les loups, et aux endroits o elles les touchrent, de la fourrure jaillit. Richard se mtamorphosait, et il entranait les autres sa suite. Tous les autres. Je sentais Raina se dbattre prs de nous. Je la sentais rsister au changement. Je lentendis hurler, mais au bout du compte, elle seffondra sur le sol et se transforma quand mme. Je maccrochai aux bras de Richard, et de la fourrure coula sous mes mains comme de leau. Des muscles se formrent et stirrent, des os se brisrent et se ressoudrent. Mes jambes et mon bassin taient coincs sous lui. Un liquide transparent scoulait de son corps en une douche presque brlante. Je hurlai et me dmenai pour me dgager. Le pouvoir menvahit, me remplit jusqu ce quil me semble que ma peau ne pourrait pas le contenir, quelle allait clater. Enfin, Richard se releva. Il ntait pas un loup mais un hommeloup, la fourrure couleur de cannelle et dor. Ses parties gnitales normes et gonfles pendaient sous lui. Il me fixa de ses yeux ambrs et me tendit une main griffue alors quil se redressait sur deux jambes lgrement arques. 431 | P a g e

Ignorant sa main, je reculai prcipitamment en maidant de mes pieds et de mes mains. Je me relevai en titubant un peu et le regardai. Sous cette forme, il tait encore plus grand dans les deux mtres dix vue de nez , plus muscl et carrment monstrueux. Il ne restait plus rien du Richard que je connaissais. Mais je savais que a lui avait fait du bien de librer sa bte. Je lavais sentie merger hors de lui comme un second esprit, une seconde me, se dpliant, le remplissant et explosant hors de sa peau. Mon corps frmissait encore du contact avec sa bte. Je sentais encore la douceur paisse de sa fourrure sous mes doigts, comme un souvenir sensoriel qui me hanterait. Le corps dapparence trs humaine de Marcus gisait sur le sol aux pieds de Richard. Lodeur du sang frais le traversait, les traversait tous. Je la sentais vibrer lintrieur de moi. Je baissai les yeux vers lhomme mort et neus quune envie : me laisser tomber genoux pour me nourrir. Dans ma tte, je me vis en train de dchirer sa chair, denfouir mon visage dans ses viscres encore chauds. Cela marracha ma fascination morbide et me fit reculer. Je toisai lhomme-loup. Je toisai Richard et secouai la tte. Je ne peux pas me nourrir. Je refuse de le faire. Quand il parla, sa voix tait trange et gutturale. Tu nes pas invite. Nous festoierons, puis nous chasserons. Tu peux nous regarder. Tu peux nous suivre, ou tu peux ten aller. Je reculai lentement. Je men vais. La meute se rapprochait pas feutrs. La plupart de ses membres staient changs en loups gigantesques, mais parmi eux, je distinguai quelques hommes-loups qui mobservaient de leurs yeux tranges. Je ne pouvais pas voir le Browning que Richard avait fait sauter de ma main. Je dgainai mon Firestar et continuai reculer. Personne ne te fera de mal, Anita. Tu es ma lupa. Ma compagne. Je fixai le regard froid du loup le plus proche. Pour linstant, je suis juste de la nourriture, Richard. Tu as refus le pouvoir. 432 | P a g e

Il avait raison. Au final, javais paniqu, et je mtais retenue dabsorber toute la dose. Peu importe. Je me faufilai prudemment entre les loups. Ils ne bougrent pas. Je sortis de la clairire, de la fourrure jusquaux genoux comme si je pataugeais dans une mer de poils. Chaque contact avec un animal vivant me faisait sursauter. La panique montait dans ma gorge, et il me restait assez de pouvoir pour sentir que ma peur les excitait. Plus javais la trouille, plus javais une odeur de bouffe. Javais gard le flingue dans ma main, mais je savais que sils se jetaient sur moi, je serais cuite. Ils taient trop nombreux. Ils me suivirent des yeux, refusant obstinment de scarter et me forant bousculer leurs corps poilus. Je compris quils se servaient de moi comme apritif : ma peur picerait leur nourriture, le contact de mon corps humain donnerait du got leurs proies. Quand je dpassai le dernier loup, un bruit de dchirure me fit tourner la tte. Ctait un rflexe, et je ne pus pas men empcher. Le museau de Richard tait lev vers le ciel, dgoulinant de sang, mchant un morceau de viande que je mefforai de ne pas identifier. Je pris mes jambes mon cou. Les bois travers lesquels javais gliss si facilement avec laide de Richard devenaient tout coup un parcours du combattant. Une course dobstacles. Je trbuchai, tombai, me relevai et continuai courir. Enfin, jatteignis le parking. Javais emmen ma voiture, parce que personne dautre que moi ne rentrerait la maison ce soir. Ds le dpart, javais su quils resteraient ici pour leur banquet au clair de lune. Edward et Harley avaient tout observ depuis une colline voisine. Je me demandai ce quils avaient pens du spectacle.

433 | P a g e

CHAPITRE 38

Edward me fit promettre de retourner au cirque pour une nuit de plus. Marcus tait mort, mais si quelquun dautre avait accept le contrat, il ne le savait sans doute pas encore. aurait t vraiment dommage de me faire buter aprs tous les efforts que nous venions de dployer pour me sauver. Javais dj atteint le pied de lescalier, et je me tenais devant la porte barde de fer quand je constatai que je navais pas de cl, et que personne ne mattendait. Le liquide transparent qui avait coul du corps de Richard stait, en schant, chang en une substance visqueuse, mi-chemin entre le sang et la glu. Javais besoin dun bain. Javais besoin de vtements propres. Javais surtout besoin de ne plus voir la gueule de Richard pendant quil dvorait Marcus. Mais plus jessayais de ne pas y penser, plus limage se renforait dans mon esprit. Je tambourinai sur la porte jusqu ce que mes poings me fassent mal, puis donnai des coups de pied dans le battant. Personne ne vint. Et merde ! hurlai-je personne en particulier, et au monde entier en gnral. Et merde ! La pression de son corps sur le mien. Ses os et ses muscles glissant comme un amas de serpents. La vague tide de pouvoir, le moment o javais voulu tomber genoux et me nourrir. Que se serait-il pass si javais absorb tout le pouvoir ? Que se serait-il pass si je ne mtais pas drobe au dernier moment ? Me serais-je nourrie de Marcus ? Y aurais-je pris du plaisir ? Je hurlai sans un son, frappant sur la porte avec le plat de mes 434 | P a g e

mains, avec mes poings, avec mes pieds. la fin, puise, je tombai genoux, mes paumes en feu toujours presses sur le bois. Jappuyai ma tte contre le battant et pleurai. Ma petite, que sest-il pass ? (Jean-Claude se tenait derrire moi sur les marches.) Richard nest pas mort ; je le saurais. Je me tournai vers lui et pressai mon dos contre la porte. Dune main rageuse, jessuyai les larmes sur mon visage. Non, il nest pas mort. Loin de l. Dans ce cas, quest-ce qui ne va pas ? Il descendit lescalier comme sil dansait, dune dmarche trop gracieuse pour quon puisse la dcrire, mme aprs une soire passe parmi des lycanthropes. Sa chemise tait dun bleu chatoyant, pas assez fonc pour quon le qualifie de marine, avec des manches bouffantes, de larges manchettes, et un col haut mais mou qui ressemblait vaguement une charpe. Je ne lavais jamais vu porter de bleu daucune sorte ; a faisait ressortir la teinte de ses yeux, leur donnait une apparence plus sombre. Il portait un jean noir aussi moulant quune seconde peau et des bottes montantes, avec un revers de cuir qui se soulevait lgrement chacun de ses pas. Il sagenouilla prs de moi, sans me toucher, un peu comme sil avait peur de le faire. Ma petite, ta croix. Je baissai les yeux. Elle ne brillait pas, pas encore. Je refermai ma main dessus et tirai dun coup sec, brisant la chane. Puis je la projetai au loin. Elle heurta le mur avec un tintement infime, et un clat argent dans la lumire diffuse. Heureux ? Jean-Claude me regarda fixement. Richard vit. Marcus est mort. Exact ? Je hochai la tte. Alors pourquoi ces larmes, ma petite ? Je ne crois pas tavoir jamais vue pleurer. Je ne pleure pas, protestai-je. Il effleura ma joue de lindex et me montra celui-ci. Une larme 435 | P a g e

tremblait au bout. Il la porta ses lvres et la lcha du bout de la langue. Tu as le mme got que si ton cur stait bris, ma petite. Ma gorge tait tellement noue que je narrivais pas respirer. Plus je mefforais de retenir mes larmes, plus elles coulaient vite et fort. Je menveloppai de mes bras, et mes mains restrent colles la substance poisseuse dont jtais couverte. Je les cartai de mon corps comme si javais touch quelque chose de dgotant et regardai fixement Jean-Claude. Mon Dieu, que sest-il pass ? Il voulut me prendre dans ses bras, mais je le repoussai. Vous allez vous en mettre partout. Il observa la glu paisse et transparente sur sa main. Comment tes-tu retrouve aussi prs dun loup-garou en train de se mtamorphoser ? (Une ide passa sur son visage.) Cest Richard. Tu las vu se transformer. Jacquiesai. Il tait allong sur moi. Ctait... Oh, mon Dieu ! Oh, mon Dieu ! Oh, mon Dieu ! Jean-Claude mattira dans ses bras. Une fois de plus, je fis mine de le repousser. Vous allez pourrir vos fringues. a ne fait rien, ma petite. Tout va bien. Non, a ne va pas. Je maffaissai contre lui, le laissai menvelopper de ses bras. Jagrippai la soie de sa chemise, enfouis mon visage contre sa poitrine et chuchotai : Il a mang Marcus. Il la mang. Richard est un loup-garou, ma petite. Cest ce que font les loups-garous. Ctait si bizarre entendre, et en mme temps tellement vrai, que je ne pus mempcher dclater de rire un son brusque, presque colreux. Mon rire se changea en une toux trangle, puis de nouveau en sanglots. Je maccrochais Jean-Claude comme sil tait la dernire 436 | P a g e

chose normale en ce monde. Je me recroquevillai contre lui et pleurai. Ctait comme si quelque chose en moi stait bris, et que mes glandes lacrymales expulsaient ses dbris sur lui. Sa voix me parvint, vague et distante, comme sil parlait depuis un bon moment mais que je ne lavais pas entendu. Il parlait en franais, doucement, chuchotait dans mes cheveux, me caressait le dos, me berait. Je gisais dans ses bras, silencieuse. Je navais plus de larmes verser. Je me sentais vide, lgre et engourdie. Jean-Claude repoussa mes cheveux en arrire. Puis il meffleura le front de ses lvres, comme Richard lavait fait un peu plus tt ce soir. Mais mme ce souvenir ne suffit pas me refaire pleurer. Il tait encore trop tt. Peux-tu te lever, ma petite ? Je crois. Ma voix rsonnait lointaine et dforme mes propres oreilles. Je me redressai, toujours dans ltreinte de ses bras, toujours appuye contre lui. Puis je le repoussai gentiment. Je tenais debout toute seule ; daccord, je tremblais un peu, mais ctait mieux que rien. La chemise bleu fonc de Jean-Claude tait colle sa poitrine, couverte de glu de loup-garou et de larmes. Maintenant, nous avons besoin dun bain tous les deux, fis-je remarquer. a peut facilement sarranger. Je vous en prie, Jean-Claude, pas de sous-entendus sexuels, au moins jusqu ce que je sois propre. Bien entendu, ma petite. Ctait grossier de ma part. Je mexcuse. Je le dvisageai. Il se montrait beaucoup trop complaisant. Jean-Claude tait certes beaucoup de choses, mais complaisant certainement pas. Si vous mijotez quelque chose, je ne veux pas le savoir. Je ne suis pas en tat de supporter vos complots machiavliques et tnbreux ce soir, daccord ? Il sourit et sinclina profondment devant moi, sans jamais me 437 | P a g e

quitter des yeux. Comme on sincline sur un tatami de judo quand on craint que ladversaire profite du moindre instant dinattention pour vous sauter dessus. Je secouai la tte. Il mijotait bel et bien quelque chose. Ctait agrable de savoir que tout le monde navait pas chang brusquement. Je pourrais toujours compter sur Jean-Claude. Aussi horripilant quil puisse savrer, il semble quil soit toujours l quand jai besoin de lui. Fiable sa faon tordue. Jean-Claude, fiable ? Je devais tre encore plus choque que je ne le pensais.

438 | P a g e

CHAPITRE 39

Jean-Claude ouvrit la porte de sa chambre et entra, minvitant en faire autant dun geste gracieux. la vue du lit, je marrtai net. Tout le linge avait t chang. prsent, les draps taient rouges, et des draperies carlates formaient un demi-baldaquin contre le bois presque noir. Les dix ou douze oreillers taient toujours l, mais prsent, leurs taies aussi taient dun rouge brillant. Mme aprs la nuit que je venais de passer, je trouvai a assez agressif. Jaime bien votre nouveau dcor... Je crois. Les draps avaient besoin dtre changs, et tu te plains toujours que je devrais utiliser plus de couleur. Je regardai fixement le lit. Je ne me plaindrai plus, cest promis. Je vais te faire couler un bain. Il passa dans la salle de bains sans faire la moindre plaisanterie ou allusion douteuse. Cen tait presque nervant. La personne qui avait chang les draps avait galement emport les chaises dont Edward et Harley staient servis. Je ne voulais pas tacher les draps propres avec cette putain de glu ; aussi massis-je en tailleur sur la moquette blanche, en mefforant de ne pas trop rflchir. Cest plus difficile que a en a lair. Mes penses ne cessaient de se poursuivre, comme un loup-garou chassant sa propre queue. Cette image arracha un cri ma gorge, et la fin de ce cri, un son qui ressemblait un sanglot ou un gmissement. Je plaquai le 439 | P a g e

dos de ma main sur ma bouche. Je ne voulais pas entendre ce son en sortir. Il avait quelque chose de trop dsespr de vaincu. Je ntais pas vaincue, bordel, mais jtais blesse. Si ce que je ressentais avait t une blessure physique, jaurais saign mort. Enfin, la porte de la salle de bains se rouvrit. Une bouffe dair tide et humide en mergea avec Jean-Claude. Il avait t sa chemise, et la cicatrice en forme de croix souillait la perfection de sa poitrine. Dans une main, il tenait ses bottes ; dans lautre, une serviette-ponge aussi rouge que les draps. Je me suis lav dans lvier pendant que la baignoire se remplissait, annona-t-il. (Il sapprocha de moi, pieds nus sur la moquette blanche.) Je crains davoir utilis la dernire serviette propre. Je vais aller ten chercher dautres. Je laissai retomber ma main et acquiesai. Au prix dun gros effort, je parvins articuler : Daccord. Je me levai avant quil puisse me tendre la main. Je navais pas besoin daide. Jean-Claude scarta. Lhumidit de la salle de bains avait resserr les boucles noires qui pendaient sur ses paules, lui donnant presque lair de friser. Je lignorai autant quil tait humainement possible et passai dans la pice voisine. Lintrieur tait tide et brumeux, la baignoire de marbre noir pleine de bulles. Jean-Claude moffrit un plateau de laque noire pris sur la coiffeuse. Celui-ci contenait plusieurs bouteilles de shampoing, un savon, des sels de bain et ce qui ressemblait des huiles essentielles. Sortez, pour que je puisse me dshabiller. Tu as eu besoin de deux personnes pour taider thabiller tout lheure, ma petite. Nauras-tu pas besoin daide pour te dshabiller ? Sa voix tait totalement neutre, son visage si immobile et son regard si innocent que je ne pus rprimer un sourire. Je soupirai. Si vous dfaites les deux lanires dans mon dos, je devrais pouvoir me dbrouiller avec le reste. Mais pas de mains baladeuses. 440 | P a g e

Je plaquai le soutien-gorge sur ma poitrine parce que lune des deux lanires allait le dtacher. Lautre, me semblait-il, tait le pivot de tout le reste du costume. Les doigts de Jean-Claude sapprochrent de la lanire fixe entre mes omoplates. Je le regardai faire dans le miroir embu. Il dfit la boucle, et le cuir cda avec un lger craquement. Puis il passa la seconde lanire sans mme une caresse superflue. Il la dfit galement et recula dun pas. Pas de mains baladeuses, ma petite. Il sortit de la salle de bains, et je le vis disparatre tel un fantme dans la bue du miroir. Quand il eut referm la porte derrire lui, je mattaquai au reste des lanires. Javais limpression dtre un oignon dont je pelais les couches de cuir poisseux. Je dposai le plateau de laque au bord de la baignoire et enjambai le rebord. Leau tait trs chaude, un poil trop. Je my enfonai jusquau menton, mais je ne russis pas me dtendre. La glu saccrochait ma peau nue en paquets. Je devais men dbarrasser. Je me rassis et commenai frotter. Le savon sentait le gardnia, et le shampoing avait une odeur dherbe. Faites confiance Jean-Claude pour ne pas acheter ses produits de bain au supermarch, comme tout le monde. Je me lavai les cheveux deux fois, mimmergeant totalement dans leau pour les rincer. Jtais propre comme un sou neuf et vertueuse. Ou propre comme un sou neuf, au moins. La bue des miroirs stait dissipe, et je navais que moi-mme regarder. Javais nettoy mon maquillage si sophistiqu. Je lissai en arrire mes pais cheveux noirs dgoulinants. Sous mon front ainsi dgag, mes yeux taient normes, presque noirs, ma peau si ple quon laurait dite blanche. Javais lair choqu, thr, irrel. On frappa doucement la porte. Ma petite, puis-je entrer ? Je baissai les yeux. Les bulles avaient tenu bon. Jen attirai un paquet sur ma poitrine et rpondis : Si vous voulez. Il me fallut un gros effort pour ne pas me recroqueviller dans leau. Je massis le dos droit, plaant toute ma confiance en la 441 | P a g e

qualit du bain moussant. Je ne jouerais pas les vierges effarouches devant Jean-Claude. Daccord, jtais nue dans mon bain. Et alors ? Personne ne peut vous embarrasser moins que vous le laissiez faire. Jean-Claude entra avec deux paisses serviettes rouges. Il referma la porte derrire lui avec un lger sourire. Nous ne voudrions pas laisser sortir lair chaud. Je plissai les yeux mais rpondis : Je suppose que non. O veux-tu que je mette les serviettes ? Ici ? Il fit mine de les dposer sur la coiffeuse. Je ne peux pas les attraper, fis-je remarquer. Ici, alors ? demanda-t-il en dsignant labattant ferm des toilettes. Il me dvisagea, toujours vtu de son seul jean noir. Ses pieds taient dune pleur frappante contre la moquette noire. Encore trop loin. Il sassit sur le rebord de la baignoire, plaant les serviettes terre devant lui. Puis il me dtailla comme sil pouvait faire disparatre les bulles par la seule intensit de son regard. Et l, cest assez prs ? Peut-tre un peu trop. Du bout des doigts, il effleura les bulles au bord de la baignoire. Tu te sens mieux maintenant, ma petite ? Jai dit : pas de sous-entendus sexuels, souvenez-vous. Si mes souvenirs sont exacts, tu as dit : pas de sous-entendus sexuels jusqu ce que tu sois propre. (Il sourit.) Tu es propre. Je soupirai. Cest bien de vous, de toujours tout prendre au pied de la lettre. Comme il trempait ses doigts dans leau, son paule pivota suffisamment pour que je puisse voir les traces de fouet dans son dos. Les cicatrices taient blanches et lisses, et soudain, je brlais denvie de les caresser. Jean-Claude se tourna de nouveau vers moi. Il essuya ses doigts 442 | P a g e

mouills sur sa poitrine, dessinant des lignes humides et brillantes sur sa cicatrice en forme de croix et le long de son estomac. Ses doigts jourent avec la ligne de poils noirs qui disparaissait sous la ceinture de son pantalon. Je fermai les yeux. Que tarrive-t-il, ma petite ? (Je le sentis se pencher sur moi.) Tu as la tte qui tourne, peut-tre ? Je rouvris les yeux. Il avait inclin tout son torse, le bras droit appuy sur le bord du fond de la baignoire, le gauche prs de mon paule. Sa hanche saillait tellement au-dessus de leau que si javais touch sa poitrine, il serait tomb. Ne vous inquitez pas, je ne vais pas mvanouir. Son visage descendit la rencontre du mien. Ravi de lentendre. Il membrassa lgrement, un simple effleurement des lvres, mais cela suffit me faire tressaillir lestomac. Je hoquetai et le repoussai. Il tomba dans la baignoire, et leau se referma sur sa tte, ne laissant dpasser que ses pieds. Il atterrit sur mon corps nu, et je hurlai. Il mergea brusquement, ses longs cheveux noirs dgoulinants autour de son visage et sur ses paules. Jamais je ne lavais vu aussi surpris. Il scarta de moi, essentiellement parce ce que je le repoussais de toutes mes forces, et lutta pour se relever. De leau mousseuse cascadait le long de son corps. Il baissa les yeux vers moi. Recroqueville contre le bord de la baignoire, je le foudroyai du regard. Il secoua la tte et clata de rire. Le son emplit la pice, caressant ma peau comme une main. Je suis un homme femmes depuis prs de trois sicles, Anita. Pourquoi ne suis-je aussi maladroit quavec toi ? Cest peut-tre un signe, suggrai-je. Peut-tre. Je continuai le regarder fixement. Il tait debout devant moi, avec de leau et des bulles jusquaux genoux. Tremp de la tte aux pieds. Il aurait d tre ridicule, mais il ne ltait pas. Il ntait que beau et diablement apptissant. 443 | P a g e

Comment puis-je vous trouver si beau alors que je sais ce que vous tes ? Il sagenouilla dans leau. Les bulles se massrent autour de sa taille ; dessous, il aurait aussi bien pu tre nu. Leau coulait sur sa poitrine en minces filets. Je voulais le caresser. Je voulais lcher les gouttes sur sa peau. Je repliai mes genoux contre ma poitrine et verrouillai mes bras autour. Je ne me faisais pas confiance. Jean-Claude se rapprocha de moi. Leau remua et clapota autour de mon corps nu. Il resta genoux, si prs de moi que son jean touchait mes jambes replies. Jenfouis ma tte entre mes genoux, mais les battements affols de mon cur me trahissaient. Je savais que Jean-Claude percevait mon dsir dans lair. Dis-moi de men aller, ma petite, et je partirai. Je le sentis se pencher sur moi, son visage quelques centimtres au-dessus de mes cheveux mouills. Lentement, je relevai la tte. Il posa une main sur le bord de la baignoire de chaque ct de moi, ce qui amena sa poitrine dangereusement prs de mon visage. Je regardai leau perler sur sa peau, comme il regardait parfois le sang perler sur la mienne : avec un dsir trop imprieux pour pouvoir le nier, un besoin si absolu que je navais pas envie de dire non. Je lchai mes genoux et me penchai en avant. Ne partez pas, soufflai-je. Je posai mes mains sur sa taille, prudemment, comme si je risquais de me brler, mais sa peau tait frache sous leau mousseuse et glissante. Frache, et lisse au toucher. Je levai les yeux vers son visage, et sus quil y avait quelque chose de trs proche de la peur sur le mien. Sur ses traits ravissants, je lus de lhsitation, comme sil ignorait de quelle faon ragir. Ctait une expression que je naurais jamais cru lui voir pendant que jtais nue dans ses bras. Je continuai le regarder tout en approchant ma bouche de son ventre. Je lui donnai un coup de langue rapide, presque craintif. Il soupira ; ses paupires se fermrent et son corps saffaissa. Je pressai mes lvres sur sa peau, buvant leau qui sy attardait encore. 444 | P a g e

Assise, je ne pouvais pas atteindre sa poitrine. Je me mis genoux, les mains poses de chaque ct de sa taille mince pour ne pas tomber. Lair tait froid contre mes seins nus. Ils taient sortis de leau quand je mtais redresse. Je me figeai. Je voulais dsesprment voir le visage de Jean-Claude, mais javais peur de lever les yeux. Ses doigts effleurrent mes paules, glissant sur ma peau humide. Je frissonnai et levai les yeux. Son expression me coupa le souffle. Il y avait l de la tendresse, du dsir et de lmerveillement. Tu es si belle, ma petite. (Avant que je puisse protester, il posa un doigt sur mes lvres.) Tu es vraiment belle. Je ne te mentirais pas sur ce point. Trs doucement, il laissa descendre ses mains le long de mon cou, sur mes paules et dans mon dos, en une caresse lente et provocatrice. Il simmobilisa lorsquil me tint par la taille comme je le tenais. Et maintenant ? demandai-je, dune voix un peu trangle. Cest toi qui dcides, ma petite. Je lui ptris les flancs, ttant sa chair ple, savourant sa densit sous mes mains. Jcartai les doigts et les fis remonter vers ses ctes. Il menlaa un peu plus fort et mimita. Ses doigts fins mais puissants senfonaient dans ma peau juste assez pour me faire soupirer. Il sarrta les pouces sous mes seins. Son contact tait lger comme une plume, comme sil ne me touchait presque pas. Mais ce simple effleurement fit ragir mon corps. Je me raidis, et mes mamelons se durcirent. Javais envie de lui. Tellement envie de lui que ma peau me paraissait trop large, et douloureuse. Mes mains taient presses sur sa poitrine. Je me rendis compte quil continuait mimiter, reproduire chacun de mes gestes comme un miroir. Il attendait la suite. Je levai les yeux vers lui et scrutai son visage cette beaut, ces yeux sombres. Ils ne contenaient aucun pouvoir hypnotique : juste la frange noire et paisse de ses cils, et des prunelles de la couleur du ciel avant que les tnbres engloutissent le monde, linstant o vous pensez quil fait dj noir, mais o il reste encore une ombre 445 | P a g e

bleue aussi riche que de lencre louest. La beaut possde son propre pouvoir. Je fis glisser mes mains vers le haut, et le bout de mes doigts caressa ses mamelons tandis que je continuais le regarder, le cur battant la chamade et le souffle beaucoup trop rapide. son tour, il laissa remonter ses mains, quil plaa en coupe sous mes seins. Leur contact marracha un hoquet. Il se tassa dans leau sans me lcher, se pencha sur moi et membrassa doucement les seins, lchant leau sur ma peau. Je frissonnai de tout mon corps et dus me raccrocher ses paules nues pour ne pas perdre lquilibre. Tout ce que je pouvais voir, ctaient ses longs cheveux noirs hauteur de ma poitrine. Je nous aperus dans le miroir. Je regardai sa bouche se refermer sur un de mes seins, la sentis maspirer goulment. Ses canines me piqurent la chair. Un instant, je crus quil allait me mordre, faire couler deux minces filets de sang chaud, mais il scarta et se laissa tomber quatre pattes dans leau. Du coup, jtais plus grande que lui, et je pouvais enfin voir son visage. Il ne restait plus la moindre trace dincertitude sur ses traits. Ses yeux taient toujours ravissants, toujours humains, mais une obscurit grandissait en eux. Du dsir, faute dun meilleur terme, mais ce genre de regard chez un mle est trop primitif pour notre vocabulaire limit. Cest la part de tnbres que chacun de nous porte en soi et qui, occasionnellement, merge la surface. Cette part de nous que nous emprisonnons dans nos rves et nions pendant la journe. Il resta tapi dans leau avec cette lueur prdatrice dans le regard, et ce fut moi qui mapprochai de lui. Je lembrassai tout doucement. Je caressai ses lvres de ma langue, et les sentis scarter pour moi. Je lui saisis le visage deux mains et lembrassai, le gotai, lexplorai. Il se redressa avec un son mi-chemin entre un gmissement et un sanglot. Ses bras se nourent dans mon dos, et il nous fit rouler dans leau comme un requin. Nous mergemes haletants. Jean-Claude scarta de moi pour aller sadosser lautre bord de la baignoire. Je respirais si profondment que je tremblais. Mon pouls martelait larrire de ma gorge. Je le sentais sur ma langue, pouvais presque jouer avec lui 446 | P a g e

comme avec un bonbon. Puis je compris que ce ntait pas seulement mon cur que jentendais. Ctait celui de Jean-Claude. Je voyais une veine battre dans son cou comme si elle tait doue dune vie propre, mais ce ntaient pas seulement mes yeux qui la voyaient. Je la sentais comme si elle tait mienne. Jamais je navais eu une telle conscience du flux de mon sang, de la pulsion tide de ma peau, des contractions puissantes de mon cur. De la vie grondant lintrieur de moi. Et le corps de Jean-Claude pulsait au mme rythme que le mien. Comme sil chevauchait les battements de mon cur, le flux de mon sang. Je percevais son dsir, et ce ntait pas seulement une question de sexe, mais pour la premire fois, je comprenais que a ntait pas seulement une question de sang non plus. Ctait moi tout entire. Il voulait se rchauffer dans mon corps comme des mains une flamme, simprgner de ma tideur, de ma vie. Je sentais son immobilit, un calme dune profondeur quaucun tre vivant ne pouvait mesurer, comme une mare deau stagnante dissimule par lobscurit. Lespace dune seconde cristalline, je pris conscience que a faisait partie de mon attirance pour lui : je voulais plonger mes mains dans ce calme, dans ce lieu dimmobilisme et de mort. Je voulais ltreindre, laffronter, le conqurir. Je voulais remplir JeanClaude dune vague brlante de vie, et je sus en cet instant que je pourrais le faire, mais que le prix payer serait de boire une partie de cette eau sombre. Mes excuses les plus sincres, ma petite. Tu as failli avoir raison de moi. (Adoss au rebord de la baignoire, il se laissa glisser dans leau.) Je ne suis pas venu ici pour me nourrir. Je suis dsol. Je sentais ses battements de cur sloigner de moi, sarracher moi. Mon pouls ralentit. prsent, le seul cur que jentendais pulser dans mes oreilles tait le mien. Jean-Claude se releva, leau dgoulinant le long de son corps. Je vais y aller, ma petite. (Il soupira.) Tu me drobes ce selfcontrol que jai tant lutt pour acqurir. Tu es la seule qui puisse me faire a, la seule. Je rampai dans leau jusqu lui et laissai lobscurit gagner mes yeux. 447 | P a g e

Ne partez pas. Il me regarda avec une expression en partie stupfaite, en partie amuse et en partie apeure, comme sil navait pas confiance en moi ou comme sil navait pas confiance en lui. Je magenouillai ses pieds, laissant courir mes mains sur son jean dtremp. Jenfonai mes ongles dans le tissu plaqu ses cuisses et levai les yeux vers lui. Mon visage tait dangereusement prs dun endroit que je navais encore jamais touch, pas mme avec les mains. Si prs que je ne pus mempcher de remarquer combien il tait tendu et dur sous le tissu moulant. Jeus une terrible envie de poser ma joue sur son bas-ventre. Je leffleurai du plat de la main, le touchai peine, et cela suffit lui arracher un doux grognement. Il me dvisageait comme un noy. Je soutins son regard. Pas de crocs, pas de sang. Il acquiesa lentement, et dut sy prendre deux fois avant de retrouver sa voix. Il en sera selon les dsirs de ma dame. Je posai ma joue sur la braguette de son jean, sentis la grosseur large et ferme sous ma peau. Tout son corps se tendit alors que je frottai mon visage contre lui comme un chat. Un son lger schappa de sa gorge. Je levai les yeux. Il avait ferm les siens, et rejet la tte en arrire. Je saisis la ceinture de son jean et my accrochai pour me redresser. De leau dgoulina le long de mon corps, laissant de petits amas de bulles sur son passage. Les mains de Jean-Claude mentourrent la taille, mais ses yeux se posrent plus bas. Il croisa mon regard et sourit. Je lavais dj vu des tas de fois, ce sourire disant quil pensait des choses trs oses, des choses que vous noseriez faire que sous le couvert des tnbres. Pour la premire fois, je voulais tout ce que ce sourire promettait. Je tirai sur son jean. Virez-moi a. Il dfit prudemment la fermeture clair et plucha le tissu mouill coll sa peau. Sil portait des sous-vtements, je neus pas loccasion de les voir. Son jean atterrit sur la moquette, et soudain, 448 | P a g e

Jean-Claude se retrouva nu devant moi. Il tait pareil une statue dalbtre, chaque muscle, chaque courbe de son corps ple et parfait. Lui dire quil tait beau et t redondant. Mexclamer mazette ! , a naurait pas t cool. Glousser tait hors de question. Ma voix rsonna mes oreilles faible et trangle, rauque de tous les mots que je ne trouvais pas. Vous ntes pas circoncis. Non, ma petite. a te pose un problme ? Je fis ce que je brlais denvie de faire depuis la premire fois o mes yeux staient poss sur lui. Je lenveloppai de mes doigts et pressai doucement. Il ferma les yeux, frissonnant, les mains appuyes sur mes paules pour conserver son quilibre. Non, a ne me pose pas de problme. Brusquement, il mattira lui, pressant nos deux corps lun contre lautre. Le contact de son membre dur et ferme contre mon estomac faillit avoir raison de moi. Je plantai mes ongles dans son dos pour empcher mes genoux soudain flageolants de cder sous moi. Jembrassai sa poitrine. Je me dressai sur la pointe des pieds et embrassai ses paules, son cou. Je fis courir ma langue sur sa peau et le gotai, fis rouler son parfum dans ma bouche. Nos lvres seffleurrent en un baiser presque chaste. Je croisai mes mains dans sa nuque, arquant les reins contre lui. Il mit un lger grognement. Il saccroupit en glissant le long de mon corps, les bras verrouills dans mon dos, me plaquant contre lui tandis quil se drobait mon treinte et me laissait debout, les yeux baisss vers lui. Il me lcha le ventre petits coups de langue rapides et humides. Ses mains se promenaient sur mes fesses comme pour magacer. Sa langue continuait aller et venir lendroit o mon ventre prenait fin et o commenait quelque chose dautre. Ses doigts se faufilrent entre mes jambes. Je hoquetai. Que faites-vous ? Il leva les yeux vers moi, la bouche toujours colle mon basventre, et redressa la tte juste assez pour parler. 449 | P a g e

Devine, ma petite, chuchota-t-il. Il posa une main sur chacune de mes cuisses et me fora carter les jambes. Sa main glissa sur moi, mexplorant. Soudain, ma bouche tait compltement sche. Je mhumectai les lvres et dis : Je crois que mes jambes ne me porteront plus trs longtemps. Il fit courir sa langue sur ma hanche. Le moment venu, ma petite, je te tiendrai. Il descendit le long de ma cuisse en la piquetant de baisers. Un de ses doigts glissa lintrieur de moi. Mon