Vous êtes sur la page 1sur 301

ANNE MEC ED KOLACZUK Valetul i stpna lui

Valetul i stpna lui

nu

CamiISa Ross se simea groaznic. O durea capul, gtul o ustura i tot corpul i ardea. De fiecare dat cnd tuea, pieptul i se crispa de durere. - De ce nu te duci acas? o ntrebase efu ei la nceputul dup-amieze. . - M simt bine, mulumesc, insistase ea. i trebuie s m apuc i de hrtiile pentru contractul cu Tilden Lake. Cumprtori care s coman-

Anne & Ed Kolaczyk


de echipamente de birou de dou milioane de dolari nu snt pe toate drumurile. Vreau s vd actele semnate ct mai curnd posibil. -O s dureze cel puin cinci zile pn s perfectezi contractul, i atrase el atenia, nva-o pe Jessica ce are de fcut cu hrtiile i pe urm du-te acas. Dac-i mai mprtii mult viruii pe-aici, o s contaminezi tot biroul. -Firete c n-a vrea s fac asta. Un acces de tuse o mpiedic s spun mai muit i o fcu s se simt ameit i fr vlag. O fi fost porecla ei Dusty - Prfuita" - dar acum nu i se potrivea deloc. Prbuita" ar fi fost mai aproape de realitate. Sau Ameita". Decrepita". Deprimata". Hotrrea fiind luat nainte ca ea s-i fi dat mcar seama, Dusty se ridic n picioare i scotoci la repezeal printre hrtiile de pe biroul ei. Pe cele mai multe le puse deoparte ca s le rezolve rriai trziu; restul fur ndesate n geanta ei dip'omat. Imaginea unui castrona cu sup i ncoli n minte n timp ce traversa pardoseala acoperit cu gresie a biroului. Sup fierbinte, cu aburii jucnd deasupra, care s-i transmit cldura ei reconfortant. Se ag de aceast imagine linititoare, n

Valetul i stpna lui r-C timp ce cobora cu liftul i traversa hoiul

spre ua de ieire, de unde i fcu semn unui taxi. Era sfrit de februarie, iar vremea era o combinaie mizerabil de ploaie i ninsoare. Trupul lui Dusty se nfiora, dar mintea ei continua s opteasc: sup, sup, sup! Abia cnd taxiul ncepu s goneasc spre nord, pe malul lacului Michigan, imaginea supei fierbini se risipi i se preschimb n ghea. Buctria ei era goal-golu, i aminti ea cu un geamt interior. Avusese de gnd s fac cumprturi n weekend-ul trecut, dar, cine tie de ce, nu reuise s-i gseasc timp pentru asta. Cnd virar pe Lake Shore Drive, Dusty se aplec n fa. - n parcarea bcniei de colo, te rog. Trebuie s iau cte ceva. oferul cu pr crunt o privi lung prin oglinda retrovizoare, artnd spre aparat. - Ceasul de marcat trebuie s mearg. Cldura soarelui caraibean din intonaia moaie a brbatului nu avu nici un efect asupra cerului nnegurat sau asupra dispoziiei lui Dusty. - Da, tiu.

Anee & Ed Koaczyk


-S-ar putea s mearg mult. -Nu-mi pas. O s-|i pltesc chiar dac stau nuntru o sptmn. Cobor din axi i se ndrept spre magazin. - Hei, doamn! Vocea taximetristului o ajunse din urm. rni iei i mie o ciocoiat? Hershey cu alune. Una mare! O.K.? Ea ncuviin din cap i pi n cldura relativ a prvliei. Probabil c era singura persoan din Chicago creia un ofer de taxi i cerea s-i cumpere ciocoiat. Oare ce anume, n fptura ei mrunt, i fcea pe oameni s presupun c ar fi fericit s le fac un serviciu? Sau poate socoteau c e prea timid ca s refuze? Oare nu era sta i motivul pentru care nu reuea s-i gseasc o menajer? Toat lumea, n afar de clienii ei, prea s-o considere o neajutorat. i fcu cumprturile i apoi le car pn la taxi. Aerul rece i ptrundea prin hain, i se strecura pn sub pulover i i se lipea, umed, de pieie. Se simea groaznic. - Mi-ai luat ciocolata, doamn? Dusty i-o ntinse fr nici o vorb. - Mii de mulumiri, i rupse o bucat pentru el i i ntinse pachetul. Vrei o bucic, doamn?

Valetul i stpia lui


Mirosui ciocolatei o fcu s se simt i mai ru, dac aa ceva era cu putin. -Nu, mulumesc, rspunse ea pe un ton apsat. Vreau numai s m duci acas. -Desigur, doamn! oferul acceier i ni n strad, fr s se uite la pietoni sau fa alte maini. Dusty nchise ochii i ncepu s se roage, sirnind cum taxiui face piruete la cotituri i auzind scrnetul strident ai cauciucurilor. Apoi, taxiul opri brusc i ea i ncleta minie pe sacoa cu cumprturi, pentru ca acestea s nu se risipeasc. Poeta i czu. Taxiu! parcase n fata casei sale din crmid brun, cu dou etaje. - A fost destul de repede, doamn? Ea i ntinse o bancnot de zece doiari i deschise portiera, ieind n ploaia rece ca gheaa. . - Pstreaz restul! * Ornul fcu un salt mprejurul mainii ca s-i ia sacoa i i-o duse pn la ua din fa|. -Vrei s le duc nuntru? -Nu, mulumesc. i lu sacoa din mn.i intr. Poate ar fi fost dispus s se angajeze la ea, pentru menaj. Din pcate, probabil c el ctiga mai bine ca ofer

Anne & Ed Kolaczyk


de taxi. Dup ce rsturn coninutul cutiei potale n sacoa de la magazin, urc treptele proaspt mochetate spre apartamentul ei de la etajul al doilea. Cldirea, prima ei investiie personal n domeniul imobiliar, o fcea s simt c nu st prea ru pentru o fost secretar de douzeci i no'u de ani, care se afla abia la jumtatea drumului pn la licen. Apartamentul ei era mai mare dect ntreaga csu din Canaryville unde copilrise, iar, n plus, cldirea mai avea dou garsoniere la etajul nti i un apartament cu grdin la parterul englezesc. Dusty cumpni sacoa ntr-o mn i descuie cele dou broate de ia u. Pe urm, stnd o clip n loc, i for ochii s cerceteze ceea ce se putea vedea prin apartament. Era harababur, dar nu era dect aceeai harababur pe care o lsase de diminea. Ddu aerul afar cu un suspin adnc i pai nuntru, trntind i apei ferecnd ua grea de metal din spatele ei. Preul sczut !a care cumprase cldirea era un avantaj, dar amplasamentul era nc un element oarecum negativ. Se afla la numai cteva biocuri dincolo de limita exterioar a zonei aflate n curs de renovare.

Valetei i sipna lui


tiuse care-s riscurile, atunci cnd o cumprase, dar nu era pregtit pentru trauma emoional a unei spargeri. Crimele i tlhrile erau ceva ce se ntmpS numai !a televizor sau altora, l se nmplase cu mai bine de trei luni n urm, dar nc mai era cuprins de team, de cte ori se ntorcea n apartamentul mare i gol. Mcar dac ar putea .gsi o menajer care s locuiasc la ea! Dusty duse cumprturile n buctrie i ddu la o parte teancul de plicuri primite n ultimele dou spmni i o cutie goal de fulgi de cereale, ca s fac loc pe tejghea pentru saco. Dintr-odat, efortul de a-i pregti cina i se pru mai mare dect merita. La naiba cu supa! nghii dou aspirine cu un pahar cu suc de portocale i se duse n dormitor, unde se ntinse pe pau! desfcut. Era att de bine s stai ntins, i arunc pantofii din picioare i se nveli cu un col de pled, cuibrindu-se n perne. Nu cuta imposibilul - doar pe cineva care s-i fac curenie, s-i pregteasc micul dejun i cina i s mearg la cumprturi. Cel mai mult, de fapt, simea nevoia s aib pe cineva care s umple ct de ct spaiul gol al apartamenr

Aline & Ed Kolaczyk


ului, dar ultima femeie pe care i-o trimiseser de la agenie avea pe puin optzeci de ani i abia-i trgea sufietu! pe scri. Celor mai tinere nu le plcuse cartierul, coloritul buctriei sau salariul. Dusty se acoperi mai bine cu pledul, iar dureriie i frisoanele se mai potolir. Aspirina ncepuse s-i fac efectul, dar, pe msur ce rul care-i cuprindea trupul ncepuse s slbeasc, golul din stomac cretea. Revolta intestinelor i aduse aminte c nu mncase nimic toat ziua, n afar de aspirin i cafea. Peste cteva minute, o s se ridice i-o s-i fac supa aceea fierbinte, dar perna o nvluia att de seductor i o atrgea spre un inut att de plcut i linitit, spre o pajite cald i nsorit, plin de spiridui, care-i fgduiau c-i vor lua cu ei toate necazurile, dndu-i n schimb veselie i vigoare... Apelul telefonului ddu semnalu! expulzrii ei din acei inut de basm. Spiriduii trntir poarta n urma ei, azvriind-o pe Dusty napoi pe pan: -La dracu! mormi ea. bjbind dup telefon. -Dusty7 O voce dezgusttor de voioas i rsun n urechi din receptor. Aici e Maggie Lucas de !e Agenia Ascot. Am gsit candidatul

Valetul i stpna lui


ideal pentru postul tu de menajer, Candidat? Ce fcea, angaja un ajutor'pentru menaj sau ! alegea n vreo funcie? Dusty scutur din cap ca s se dezmeticeasc, -Candidatul vorbete englezete? -i. nc cu distincie, rse Maggie, Singura problem este c... -Ai discutat salariu! pe care i- pot oferi? -Nici o problem. -Dar cartierul? Femeia rse din oal inima. -Pat Mahoney nu-i face griji pentru atta lucru... -Perfect. * Poziia vertical nu era tocmai -csa mai plcut pentru Dusty n clipa aceea, iar conversaia nu era talentul ei de cpetenie. Camera SB cltina n jurul ei. - Ar putea veni aici ntr-o or pentru o ntrevedere? ntreb ea. Rsul greu de suportat a! lui Maggie Lucas izbucni din nou. -Nu-i nici o problem, Dusty, numai c,., -Bine. Dusty rnti telefonul i se cuibri ia ioc n pern, strngnd din ochi ca s-i a!ur,ge arrie-

*T

Anne & Ed Kolaczyk

eala. Cnd capul ncet s i se mai nvrt, Dusty i pironi, uimit, ochii pe ceasul electronic de pe noptier. Dormise trei ore. Durerea care-i revenea n cap i junghiurile i spuneau c aspirina i ncheiase efectul. Se ridic i constat c greaa luase locul ameelii. Mai bine c nu mncase sup. Ignornd seducia pernei i promisiunile de somn dulce i vise plcute, Dusty se smulse din pat. N-avea s se lase ea dobort de o nenorocit de grip. Intrnd n aciune, fcu patul, cochetnd pentru puin vreme cu ideea de a schimba cearceafurile. Totui, atunci cnd termin, toat energia o prsi i se hotr s-i cheltuiasc ultimele puteri n camera de zi. Vizita ei n buctrie nu dur mult. O privire aruncat n sacoa cu cumprturi fu de ajuns ca s-i aminteasc de stomacul gol, aa c se rzgndi i porni spre sufragerie, n living, dezordinea era i mai mare, aa c se prbui pe canapea, dnd la o parte un papuc de pieie neagr. Ce-o apucase? n definitiv, ea era cea care angaja pe cineva i nu invers. Dac ar fi avut

Vaetul i stpna Iui


timpul i energia necesare, nu i-ar mai fi trebuit ajutor la menaj. Muncea din greu vnznd imobile cu destinaie comercial i merita s se odihneasc dup ce ajungea acas. Nu exista nsci un motiv s se simt vinovat sau intimidat. De-a lungul ultimilor nou ani, i fcuse din plin datoria la Putney i Bowkers,^ ncepnd ca funcionar i urcnd, treapt cu treapt, pn la o poziie de vrf n departamentul lor de vnzri. Obinuse succesul muncind din greu, cu ambiie nverunat, nicidecum datorit diplomelor sau relaiilor de rudenie. Acum ncepea s culeag roadele acestui succes i trebuia s nvee s se relaxeze i s se bucure de e!. Chiar dac era nevoie s-i impun asta. Dezordinea din jur prea s-i bata joc de ea pe tcute, aa c se apuc iari s siring, cu un sentiment de rzbunare. Nu era cazul s-o sperie pe domnioara Mahoney chiar din clipa cnd intra pe u. Apartamentul, odat curat, nu era greu de ntreinut. Era numai dezordine nu era murdrie. Dusty roboti prin camer, adunnd pantofis ciorapi i cordoane, papuci, earfe i un pulover. Totul fu aruncat n debaraua din dormitor, unde avea s se ocupe de ele cnd va

Anne & Ed Kolaczyk


fi mai n putere. Cu puin noroc, domnioara Mahoney putea ncepe lucrul lunea viitoare, aa c lui Dusty i rmnea la dispoziie weekend-ul ca s pun totul la punct. Dup ce reui s ascund dezordinea, trecu cu o crp peste suprafeele cele mai prfuite. Cerul nnorat era, n definitiv, o binecuvntare. Dac soarele ar fi strlucit prin fereastra larg, ar fi scos n eviden tot praful. Aa, totul era mascat cu discreie. Pe la patru fr un sfert, apartamentul era destul de prezentabil. Dusty fcuse un du rapid i se mbrcase Intr-o pereche de blugi i un pulover roz. Nu era o costumaie care s-o arate prea autoritar, dar era oricum mai bine dect cu pijamaua de flanel dup care tnjea. i leg cu o panglic verde prul brun-rocat, lung pn la umeri, i exersa o privire de oel, cercettoare. Satisfcut de faptul c arta pregtit s ia huriie n mn chiar de la nceput, se duse n living. Podeaua prea s ncline puin spre stnga i trebui s se in de perei ca s se trasc pn ia canapea. Era pe punctul de a se aeza, cnd se auzi soneria. Pn ajunse la interfon, vuietul din urechile ei deveni mai puternic dect orice sonerie.

,f

Valetul i stpma Iui

- Domnioara Ross? Snt Pat Mahoney. Ori era de vin iuitul din urechi ori domnioara Mahoney era rguit zdravn. Poate fceau un schimb de virui. - Poftii sus, spuse Dusty. l se pru c nu merit efortul s mai traverseze camera o dat, aa c se sprijini de perete, cu ochii nchii, pn cnd se auzi la u o btaie uoar. Deschise ua larg. - Intrai, domnioar Mano... Salutul i nghe n gt, cnd l vzu pe brbatul nait i oache care sttea n cadrul uii. Prea s aib ntre 35 i 40 de ani i un zmbet diabolic i juca pe figur n momentul cnd pi n camer. -Dumneata nu eti domnioara Mahoney, scrni Dusty. -ntr-adevr, cel puin de cnd m-am con trolat ultima oar. Vocea i era profund, cu o anumit muzicalitate, care aproape c i masca puterea. Rnjetul lui larg prea s devin tot mai amenintor. Dusty simi cum degetele ngheate ale spaimei i ncleteaz gtul. De ce licreau ochii aceia albatri? Ce gnduri ngrozitoare cocea mintea lui n ceea ce-o privea pe ea?

An ne & Ed Koiczyk
- Dac pleci n clipa asta, n-o s chem poliia. ncerc s dea o oarecare fermitate vocii sale, dar podeaua i alesese anume acea clip ca s se clatine i fu nevoit s apuce marginea unui bufet, ca s nu cad. . - Ce-ai spus? Ei nu mai zmbea i unicui pas pe care-l fcu spre ea intensific la maximum spaima do ghea care-i strivea plmnii. Nu putea s respire. Simea cum mic gura, dar nu ieea nici un sunet. Dusty se prbui ntr-un vrtej de bezn deplin.

Pat prinse femeia, nainte ca aceasta s cad pe podea i o duse n living-roorn. Prea o mic fiin, uoar ca fulgul, at la trup, ct i la minte. De ce-i dduse drumul n cas i pe urm ncepuse s vorbeasc despre chemarea ei? O aez pe canapea, i scoase pantofii lrgi cureaua de la pantaloni. -ar s fie! Sperase c de data asta va i cie i se spusese la agenie,

Vaietul l stpna lui


slu|ba i se potrivea ca o mnu. O femeie ce avea p carier i care avea nevoie de un menaj uor i de cineva care s-i poarte de grij. Cas, ntreinere, ceva bani ct s aib de-o bere din cnd n cnd'i o grmad de timp iber, nct s pun pe picioare propriu! su proiect. Frivi o cip la faa paiid a femeii. Genele ei, abia vizibile n umbra cearcnelor de sub ochi, nu se micar. Cu un suspin de resemnare pentru dup-arniaza pierdut, el i scoase trenciui i-l puse pe un scaun, apoi porni n cutarea buctriei. Din fericire, nu se pierdea prea uor cu firea. Buctria arta ca un cmp de iupt. Mama lui obinuia s spun c a privi buctria unei femei era ca i cum i te-ai fi uitat n creier. Asta nu era un semn prea bun pentru starea mental a domnioarei Ross. Dup un timp de cutri, descoperi o bucat -de.crp pe care o umezi i se duse s-i tearg faa. dar ea nu ddu nici un semn c i-ar reveni. Spera ca mcar s nu fi luat cine tie ce substan ciudat. Americanilor ie plcea teribil s fac tot felul de experiene, n vreme ce oamenii din ara iui erau mulumii s ia aceleai leacuri din vremea cnd M ntimpfrtaser pe sfntul Patrick.

r <

Fir-ar s fie! se gndi ei cu glas tare, dar bind, cci tocmai i trecuse prin minte ideea c s-ar putea ca ea s fie cu adevrat foarte bolnav. Pat umezi din nou crpa, de data asta cu ap rece. Avea de gnd s mai ncerce o dat s-o trezeasc, apoi avea s cheme salvarea. Nu- i putea permite s se vre n complicaiile'unei femei strine. Cnd agenia i spusese despre slujb, i-o imaginase pe domnioara Ross drept o femeie autoritar, de treizeci i ceva de ani, ambiioas i energic. Gata s-i ia rspunderi sau s-i conduc pe alii. Nu i-o nchipuiise nicidecum ca pe cineva care avea nevoie de-o fat-n cas' care s fac pe infirmiera, i puse crpa ud pe frunte i ea deschise ochii. Cu expresia aceea de teroare, arta ca o cprioar cu ochi mari, ncolit de cini de vntoare. -De -ce mai eti aici? -Aa m-a nvat mama, Dumnezeu s~i odihneasc sufletul, rspunse el cu bindee, spernd s-o liniteasc destui, nc s poat pleca. A fcut din mine un asemenea gentleman, nct nu pot niciodat s prsesc o doamn afiat n necaz.

Arme & Ed Kolaczyk

Valetu i stpna lui


Pat se trase ncetior napoi pn !a un scaun i se aez, n timp ce femeia se ridic brusc, fr s observe crpa umed care czu pe canapea n timp ce ea i duse minile ia talie. Spaima din ochii ei se ntei. -- Ce mi-ai fcut? -Ai leinat... -Pantofii mei, opti ea rguit, prvindu-i picioarele goale. Unde-mi snt pantofii? -i i-am scos eu. Ai... - Am un dulap plin cu pantofi. Dac-mi promii c pleci imediat, te las s-i iei pe toi. Pat se ridic n picioare i porni spre u. S fii cavaler era una, dar cucoana asta era din caie-afar de smintit. Faa nu-i mai era palid, ci de o roea suspect de intens ca s fie sntoas, iar ochii i strluceau. -Vrei s chem salvarea? ntreb el. Sau ai vreun medic de familie pe care-l preferi? -De ce? Vocea i suna de parc sttea s izbucneasc n plns. Ce mi-ai fcut? Era limpede. Vzuse nc din buctrie; mintea ei nu raiona deloc. - Doamn - pocni el din degete - dac i-a fi fcut ceva, plcuta amintire te-ar urmri o via. Poate chiar dou viei.

Aline & Ed Koacz^k -Eti un om ciudat. C e doreti, de fapt?


-Eu snt ciudat? Paharul se umpluse i e! i iei din fire. Dumneata vorbeti? Vin aici pentru angajare i m tratezi ds parc a fi de-at lui Gings Han!
-Angajare?

Privirea ei deveni nedumerit.

Ea ! privi consternat i ncerc s se ridice 'n picioare. Rocata i dispru din obraji, isndu-i fr urm de culoare.

Amintirea mamei iui i tie calea spre u. Ea nu i-ar fi ngduit s-o lase pe femeia asta n starea n care era,

- Nimeni n-arat prea grozav cnd are grip. O parte din iritarea iui se risipi, fiind repede nlocuit de remucarea pentru fptui c- o judecase greii. Biata de ea, nu era de mirare-c se purtase aa de ciudat. Un a! soi de iritare l npdi. De cnd l interesa aa de mult s fac pe cioca? -N-ai pe nimeni care s vin aici s stea cu dumneata? -N-am nevoie de nimeni. M-a; $ i pot s-mi port singur de grp. ncpnarea ei de a face pe independenta ! *

- N -ari prea b

Valetul i stpna lui


fcu s rmn. - Aa e! Totui, am s m duc s cercetez buctria. Ari de parc n-ai mncat de trei zile. S vd ce pot ncropi. ncercnd s fac abstracie de rzboiul care se purtase ntre curenie i dezordine, se uit n frigider i prin dulpioare. Nu prea era de mncare, iar ceea ce gsea, totui, era groaznic. Nu-i de mirare c era bolnav, dac mnca toate porcriile astea. Pat refuz s ia n seam semnalul de alarm care-i suna n minte. O s ncropeasc e! ceva de pus n gur, o s pun vrbiua pe picioare i apoi o s-i ia tlpia, mai iute dect vulpea n sezonul de vntoare. -Mnnci adesea n ora, nu-i aa? strig el. -Asta aa e. n vocea ei se simea oboseala. Cel mai bun lucru pentru ea ar fi fost o sup fierbinte i s se duc la culcare. - Uite ce e, domnule Mahoney. Am venit devreme de la serviciu ca s m odihnesc i pe urm au sunat de la agenie n legtur cu dumneata. Doamna Lucas a spus .c te cheam Pat i am crezut c... Snt ntr-adevr foarte obosit. Eti bun s pleci, te rog?

ime & Ed Koiaczyk


El nu ddu atenie sibelor ei proteste i apru n u cu un plic de sup concentrat n mn. -Mnnci, ntr-adevr, aa ceva? -Se face repede. i cu arsenic se face repede treaba! ncearc s nu greeasc, gndindu-se c e mai bine dect nimic. Gsi o oal i nclzi nite ap. Chestia aia nu prea mirosea a sup, dar cel puin avea s-o nclzeasc, l duse o can n living. -Chestia asta o s te fac s te simi ceva mai bine, pn cnd aduc eu nite mncare adevrat n casa asta. O s cumpr cemi trebuie ca s-i fac un grog ca lumea. E cel mai bun lucru ca s vindeci gripa i rceala. -Pot s-mi fac i singur. Am whisky, zahr i ap. -Zahr! pufni Pat. Moartea alb. i trebuie miere i lmiie. Lmie adevrat, nu zeama aia care zace n sticl pe-un raft de bcnie. - Nu doresc dect s pleci, 'domnule Mahoney. Toat povestea asta nu-i dect o mare greeal. - Nu-i face griji pentru asta, cu toii facem greeii.

- Dar... Vocea ei nu era destui de puternic ca s strbat pn n holul prin care pornise el, pe lng buctrie. Gsi dormitorul, lu pernele .din pat i le duse n living ca s i le pun sub cap. Apoi se duse iari n dormitor, lu o ptur din debara, observnd grmada de pantofi de pe podea. Mama lui nu-i dduse nici un sfat cu privire la debarale. - Ai mult spaiu aici. Mi-a trebuit ceva timp pn s gsesc ptura. Ea zcea acolo cu ochii nchii, artnd ca o feti care se ntorsese de la coal. Biata de ea, de bunseam c era terminat. El se ridic i se duse din nou n buctrie, unde-i zrise poeta. Scormoni prin ea pn gsi un rnd de chei i apoi se ntoarse n living. - Astea snt cheile de la cas? -.Domnule Mahoney, ncepu ea... - Mai bine spune-mi Pat. Snt cheile de la cas sau nu? Ea ncuviin n tcere. - O.K., zise e! i i puse trendul. Am de fcut o grmad de cumprturi, aa c stai i odihnete-te. Ea l privi lung i Pat nu se putu abine s nu

-c

Valetul l stpna lui

r <

Anne & Ed Kolaczyk

zmbeasc. Era aa de nostim i de neajutorat n acelai timp. - Uite! Am s-i pun ceva drgu! Porni televizorul i trecu prin mai multe canale pe care se difuzau desenele animate de la orele dup-amiezei. - Doamne ferete! oricelul la scuip pisica! Astea-s prea violente. Continu s schimbe canalele. - Ah, Mr. Rogers! Asta-i bun pentru dumneata. Pat se ntoarse, ncntat de aiegerea lui, dar domnioara Ross se ncrunta la fel de ru ca pisica din desenul animat. Dac ar fi fost un personaj de desen animat, precis c i-ar fi ieit furn din urechi. Probabil c era din cauza febrei. - Acum ai grij, nu mai lsa pe nimeni nuntru, dac nu-! cunoti. Pari cam neglijent n privina asta. nchise apoi ua cu grij n urma lui i o ncuie cu cheia. Pn la urm, s-ar putea ca slujba asta s mearg, se gndi el, nelund n seam semnalul de alarm care-l avertiz c deja era prea tare atras de vulnerabilitatea acestei femei. Domnioara Ross prea destul de rezonabil, apartamentul nu era greu de ntreinut, iar cartierul chiar i plcea, i aducea aminte de

Valetu i stpna loi


partea aceea din Liverppol unde trise mpreun cu familia lui n vremurile bune. Aici, casele nu aveau aceeai vrst i aceeai istorie n urma lor, dar aveau farmec, iar diversitatea locatarilor. le ddea personalitate. Se simea deja ca acas.

Anne & Ed Kolaczyk

Doi

Uriaul cu muchi puternici o ridic pe Dusty n brae. Ea se inu strns, ncoicindu-i o mn pe dup gtui lui, agndu-se cu cealalt de umrul lui lat. Trupul lui era fcut din fibre dure de oel acoperite cu piele aspr; o energie animalic, vibrant, pulsa n toat fptura lui. Era un slbatic rzbeinic irlandez, iar ea era prada lui. O purta prin pdurea deas spre briogul lui,

Valetul i stpna lui


iar ea tia c el o dorete i c o va face s fie a lui. O dorin de rspuns se nfirip nuntrul ei. Intensitatea privirilor lui, de un albastru profund, spori i ea nelese c se apropiau. Se apropiau de extaz. Ea ncepu s se agite, atunci cnd braele lui puternice se^Strnser mai tare n jurul ei, dar cu ct se agita mai mult, cu att strnsoarea devenea mai puternic i ncepu s-o cuprind panica. O strngea prea tare. Nu voia s fie inut n felul sta. Avea nevoie de libertate pentru a-i drui pe deplin dragostea. Se zbtu mai tare, gemnd de dorin, dar i de nevoia de a se elibera. - Domnioar Ross, te simi bine? Dusy deschise b/usc ochii. Uriaul cu muchi puternici o scutura uurel i un geamt de dezamgire scp de pe buzele ei. Acum era mbrcat., - Te simi bine? Ai tot ipat i m-am temut c Ji-e ru, spuse Pat. Poate c ai visat urt. Mintea lui Dusty reintr, ncet, n funciune. - Da, a fost numai un vis urt. Se eliber din nvlmeala de cearceafuri i pturi care o ineau prizonier, cu trupul nc fremnd de pasiunea imaginar. Nu-i rmnea dect s spere c nu strigase prin somn ceva

Anne & Ed Kolaezyk


inteligibil. Obrajii i se nroir la un asemenea gnd. - Acum, c tot te-ai trezit, vrei s-i pregtesc micul dejun? Ceva uor, poate nite ochiuri fierte i nite biscuii? - Da, perfect. Coborse deja din pat pe 1 jumtate, cnd se uit la ceas.^Doamne, am ntrziat! N-o s am timp s iau micul dejun. ~,Ba o s ai n mod sigur. Pat era pe punctul de a iei pe ua dinspre hol, dar cuvintele lui i se adresau ei. Azi, nu te duci la lucru. - Ce vrei s spui, cum s nu m duc la lucru? Nici un rspuns. - Pat! Se repezi pe urmele lui i se izbi de un zid de virilitate irlandez aflat n cadrul uii. Brajele lui se- deschiser ca s-o mpiedice s cad, dar chiar i dup ce ea i recapt echilibrul, o cuprinser n continuare. - Da, doamn! Dusty respir adnc ca s se calmeze i fcu un pas napoi. Se desprinse din braele iui. -Ce vrei s spui cu ne-dusul la lucru? -Ah, a sunat secretara i i-am spus c nc mai eti bolnav. Adineauri, tocmai a sunat din

Valetul i stpna Iui


nou i a spus c toate ntlnirile de astzi au fost reprogramate. - neleg. Fu nevoit s recunoasc c nu era nc n form, dar dac s mearg sau nu la lucru asta era o chestiune pe care trebuia s-o hotrasc ea nsi. Ei i trebuia un ajutor la menaj sau un valet i nu un tat. Lucrurile n-aveau s rmn aa. - Trebuie s-i mai mrturisesc c am provocat i o mic nenelegere asear, continu el. Un domn, pe nurne Ron, a cerut s vorbeasc cu Dusty i, din pcate, a trebuit s revin cu telefonul de mai multe ori, pn cnd i-a dat prin minte s-mi spun c era vorba despre tine. Privirea lui Pat deveni uor dojenitoare. De la agenie, mi spuseser c te cheam Camilla. Ron! Uitase complet de el! -De ce nu m-ai trezit? -Nu snt sigur c-a fi reuit. Erai plecat n vizit la ngeri. Dac fusese ntr-adevr aa, era numai din pricina grogurilor lui fierbini. Se duse napoi n dormitor. Oare cum de se convinsese singur asear c un valet o s fie mai potrivit dect o menajer? Numai ochii lui albatri i jucui

Anne & Ed Kolaczyk


erau de vin i grogul acela care aluneca aa de bine pe gt. -Micul dejun peste o jumtate de or? strig Pat n urma ei, -Bine. Apuc telefonul i form n grab numrul. - Ron, spuse ea, nainte ca e! s-i termine salutul, snt Dusty. mi pare sincer ru de seara de ieri. M-am mbolnvit i, pur i simplu, am uitat c aveam ntlnire. Vocea lui Ron nu era prea prietenoas. -Cine era brbatul cu care am vorbit? -Valetul meu. -Valet? Avea o voce care aducea mai mult cu a unui btu din barurile din West Side. Simi cum dezaprobarea din tonul lui Ron o mpresoar ia fel ca pioaia rece de ieri i nelese c fcuse nc o greeal. Ron tia din instinct pe cine trebuie i pe cine nu trebuie s angajezi, n vreme ce ea era recunosctoare c se gsise cineva dispus s lucreze pentru ea. Aa c, ce conta dac Pat era puternic, blnd i fabulos? Asta nu-l fcea s fie nepotrivit cu nevoile ei. ncerc s ignore amintirea care o nvlui. Un vis provocat de febr nu era nici ei, ctui de puin, un motiv ca s urti pe cineva.

Valetul i stpna iui


-Ei, n-o s mai stea pe-aici mult vreme, i liniti ea pe Ron. Nu corespunde deloc ideii pe care mi-am fcut-o despre persoana potrivit pentru slujba asta. Fcu o pauz. Ce-ar fi s vii aici vineri la cin? -Gteti tu? -Pot s frig nite cotlete. -Poate ar fi mat bine s ii valetul pn vineri la cin. Am un meci de tenis important smbt diminea i n-ar fi cel mai bine s joc dup o intoxicaie. -Doar nu te-am otrvit niciodat. -Chestie de noroc, presupun. Ne vedem vineri. Dusty nchise telefonul cu un oftat. Dintre toi brbaii cu care se ntinise de-a lungul anilor, Ron era cel mai grozav. O ducea n cluburi exclusiviste, o prezenta unor oameni influeni, dar lucrul cel mai bun dintre toate era c avea un program compatibil cu ai ei. Cursurile la care mergea ea n serile de mari i joi nu ridicau pentru el nici o problem, cci erau serile cnd avea antrenament la tenis, iar lunea putea lucra pn trziu, ntruct i el fcea la fel. Se nelegeau perfect. Satisfcut - c reuise s repare cte ceva

Anne & Ed Kolaczyk


din ceea ce stricase Pat, fcu o baie prelungit, cu mult spum, dup care intr sub du ca s-i spele prul i s se elibereze de toate tensiunile. Se mbrc n pantaloni i ntr-un tricou flauat. N-avea experiena lui Ron n privina personalului de serviciu, dar i imagina c nu se face s concediez! pe cineva mbrcat numai n pijama de flanel. - n dou minute! Dusty auzi chemarea din buctrie, chiar n clipa cnd opri usctorul de p^r i-i leg repede prul la spate cu o fund, i vr picioarele n papuci fr s-i mai pun osete i se privi n oglinda nalt din cabinetul de toalet. Arta exact cum trebuie, se gndi ea, fr pretenii, dar totui oarecum sever, numai bine ca s se vad clar cine-i eful. Privi nervoas la ceas. Cele dou minute erau pe sfrite, aa c iei n grab din dormitor. Odat ajuns n hol, se opri. Ce-o apucase s se grbeasc aa, la comanda lui? O s-l concedieze, i potrivi un pas msurat i demn i intr n buctrie. - Bun dimineaa, domnioar Ross. Cuvin tele i se rostogolir din piept ca o melodie."Bine c florile n-au nceput nc s rsar. Numai o

Valetul i stptna Iui


clip dac v-ar fi privit, s-ar fi tras napoi n pmnt de ruine. - Mulumesc, Pat. i strnse buzele pn ce le transform ntr-o linie subire i dreapt. Probabil c srutul buzelor lui ar fi putut da via i stncior. El i inu scaunul ca s se aeze la masa n mijlocul creia se afla un singur trandafir rou, ntr-o vaz, iar un exemplar din Wall Street Journal o atepta lng erveel. -Am cumprat un pepene galben azi diminea, i spuse el, punndu-i n fa jumtate din fruct, garnisit cu cpuni proaspete. Sper s-i plac. -Snt convins c-i bun. Pepenele avea un miros proaspt i dulce i-i amintea de var. l scobi cu o lingur i mestec ndelung, savurndu-i aroma. Era delicios. Pat veni lng ea, o prezen masiv, mbrcat cum era n pantalonii lui de culoare nchis, cu cma aib i papion negru. Buctria ei, nainte att de sptoas, prea c intrase la ap n jurul lui. - M tem c nc nu-i cunosc gusturile, doamn. Preferi marmelad de piersicisau de

Anne & Ed Kolaczyk


portocale? Dusty tcu o clip, privind insistent un titlu din Wall Street Journal. De ce sttea att de aproape? Frnturi din visul ei rencepur s-i joace n minte. - De portocale, rspunse ea n cele din urm, fr s-l priveasc. El se ndeprt i ea rencepu s respire i s mnnce din pepene. Poate ar fi bine s-l mai in "cteva zile, mcar ca s nvee cum s se poarte cu un valet, ncleta falca. Nu. Avea s-l expedieze, ndat dup micul dejun. Dar o s-l plteasc pentru toat sptmna. ncerc s citeasc ziarul n timp ce mnca, dar gndurile i tot fugeau la noaptea dinainte, ca o bucic de plut care se tot ntoarce la mal pe coama fiecrui vai. De fapt, cnd l angajase pe Pat? Care fuseser condiiile? i aduse aminte cum se ntorsese el de la cumprturi, o prezen puternic, reconfortant, care umplea de cldur apartamentul mare i gol. Aipise fericit, trezindu-se n faa unui grog fie'rbinte, fcut cu miere i suc de lmie proaspt stors. Puin mai trziu, mncase supa de pui pregtit de el: deas, gustoas, plin de legume i de carne. Avea un gust att

/-c

de bun, era tocmai lucrul de care avea nevoie organismul ei slbit. Un sentiment de vinovie mpinse bucica de plut ceva mai sus, pe Jrm. O s-i dea salariul pe dou sptmni, atunci cnd l va concedia. Dup cin, el i mai pregtise grog fierbinte. Nu. Asta suna de parc ar fi but mai multe, i mai fcuse un grog. - Ai terminat, doamn? Ea ridic privirea i zmbi. Ochii lui "albatri erau plini de cldur,, vocea lui avea ceva linititor i ea simi din nou puterea grogurilor bute n ajun. - Da, mulumesc. Poate c, n definitiv, buse dou. - Ochiurile fierte, doamn, i aez farfuria n fa. Dup al doilea grog fierbinte, el i pregtise baia. Fusese numai bun i ea zcu n apa fierbinte, transpirnd i simind cum toi viruii snt parc alungai. Apoi o ajutase s se pregteasc de culcare. Obrajii ei se nclzir ia amintirea momentuiui cnd el o dezbrcase. Adic, de fapt, n-o ajutase. Pur i simplu, i pusese pe pat pijamaua de flanel i-i aternuse patul, n timp ce ea se

Valetul i stpna Iui

Arme & Ed Kolaczyk


schimba, ei fcuse ordine n baie. Atac oule. Probabil c ar fi meritat salariul pe o lun ntreag, dar nu asta o frmnta pe ea acum. - Cafea, doamn? Ea ncepu. -Da, te rog! Apoi i drese vocea cu greutate. Snt ceva lucruri pe care trebuie s le discutm, Pat. -Da, tiu: saiariui i care va fi ziua liber. El nclin capul cu un zmbet blnd. Dar de ce nu mergi mai bine n living s te relaxezi? O s-i aduc cafeaua acolo. Pn termin eu de splat vasele i de schimbat patul, t termini de citit ziarul. Dusy i termin oule i se duse n living-room. Cnd Pat i termin treburile, Dusty era gata cu ziarul i apucase s repete de patru ori n minte discursul de concediere. Avea s fie delicat, amabil i plin de nelegere. i ferm. Cnd el intr n camer, ea i indic scaunul din fata ei. A fost o micare greit, n felul acesta, prea mai mare i mai aproape dect plnuise ea, iar sciplirea din privirea lui nu fcea parte din scenariu. Dar nu conta. O s se descurce ea.

Valetul i stpna lui


-i-a plcut supa asear? ntreb el, nainte ca ea s apuce s vorbeasc. M-am gndit c i-ar plcea s mnnci ce-a mai rmas la prnz, iar felul doi, o saiat. -Supa a fost delicioas, Pat, dar m tem c toat treaba asta n-o s mearg. Sclipirea din ochii lui dispru. - Ce n-o s mearg? Avea tot dreptul s-l concedieze. N-avea nici un motiv s se simt vinovat. - Cnd am rugat-o pe doamna Lucas s-mi gseasc un ajutor pentru menaj, n-aveam deloc n minte o persoan ca dumneata. El nclin ncet capul, avnd aerul unui bieel care i-a pierdut bicicleta, cinele i pe cel mai bun prieten. - i dai seama ct e de nepotrivit s locuim amndoi singuri, aici. Se simi deodat mai ru dect un uciga. Dac el avea, ntr-adevr, nevoie de slujba asia? Poate c avea de ntreinut o mam bolnav sau vreo sor vduv cu trei-patru copii. Sclipirea reapru n privirile lui.. - n curnd se face primvar. O s fie destul de cald ca s pot dormi pe acoperi. * Bieel, ia te uit! Singurul lucru pe care

Anne & Ed Kolaczyk


trebuia probabil s-l ntrein o fi fost un nesfrit ir de iubite! - Sau, dac se face prea frig, spuse el, pot s dorm pe casa scrii. Promit s nu-i molestez chiriaii, dect dac or s m roage ei. Sclipirea din priviri i se transformase ntr-un rs n toat legea. N-avea de gnd s se lase nduplecat de umorul lui. Aici ea era efa i ea lua hotrri. - Lumea o s-i fac idei greite despre noi. El zmbi cu nelegere i cu o und de simpatie. -Ace! Ron care a dat telefon? E 'prietenul dumneavoastr? -El n-are nimic de-a face cu discuia noastr de acum. -N-am avut impresia c-i face prea mult plcere s m aud,-asear, coment Pat. Ai mai avut i ali valei tineri i artoi? Zmbetul de pe chipul lui transfer aria din obrajii lui Dusty n comportamentul ei. Respir adnc i ddu drumul aerului ncet, isndu-i timp ca s-i recapete stpnirea de sine. - Ron se simte n perfect siguran n relaia noastr, spuse ea. Avem prea multe interese intelectuale comune, ca s se simt ameninat

Valetul i stpna lui


de prezena fizic a altcuiva. Ochii ei, cluzii parc de o voin a ior, proprie, zbovir pe bicepii lui ncordai. Fcu eforturi ca s se uie n at parte, dar priviriie ei nu socoteau c faa lui nu ar fi un Ide potrivit pe care s se odihneasc. Ochii lui erau acum serioi i linitii. O mustr contiina. -lart-m dac te-am jignit, spuse ea. N-am vrut s spun c ai fi numai muchi, fr minte deloc. Snt sigur c... -Nu, cteioc, o asigur el prompt. Nu m gndeam-deioc la mine. Eram ngrijorat n privina ta. Tot intelectualismul sta fr nici un pic de activitate fizic nu face bine deloc. Trupul are nevoie s fie stimulat, la fel ca i mintea. -Stimularea trupului meu e o treab care nu te privete, replic ea. Zmbetu! lui se irgi, dar ea refuz s reacioneze i continu: N- am vrut dect s precizez de- ce Ron n-are motive s fie ngrijorat. -Atunci, nu vd care-i problema, spuse Pat. Eti fericit cu Ron i e! nu se va simi ameninat de,prezena mea. Dac eti ngrijorat n privina mea, n-ai nici un motiv. Un valet nu se implic n 'astfel de relaii. Dusty i strnse buzele. El i anihilase n doi

Anne & Ed Kolaczyk


timpi i trei micri toate argumentele. Ar fi prut nebun sau mincinoas dac ar fi insistat n continuare asupra caracterului nepotrivit al aranjamentului. - Mie, cel puin, mi se pare c sntem n siguran, preciza Pat. - Da, aa s-ar prea, accept ea cu pruden i puse din nou mna pe ziar, n timp ce el ieea din camer. Hotrse s-l concedieze i avea s-o fac. Dar nu chiar n clipa asta. Dup ce Pat iei, ea renun s se mai prefac a citi ziarul i i cut o poziie mai comod. Ar fi fost destul de n putere ca s mearg la birou, dar dac tot rmsese acas, mai bine trgea un pui de somn ca s-i grbeasc refacerea. O s se ocupe mai trziu de soarta lui Pat. Plutea pe un nor cldu i linitit, cnd deodat se crispa de spaim i ochii i se deschiser brusc. Ce se ntmpiase? Se ridic n capul oaselor, ncercnd s-i alunge ameeala. Oare spaima fcea parte din visul ei? Un murmur de voci se auzi dinspre ua din fa i auzi zngnitul unor chei care ncercau broasca. O jefuiau din'nou. - Pat! strig ea, srind n picioare.

r-C

Valetul i stpna lui

S cheme oare poliia? S caute o arm? S sa ascund? Pat veni n goan din buctrie, tocmai n clipa cnd ua se deschise larg. Trupul lui voinic lu o pozijie de lupt, iar minile i se ncovoiar, strngnd pumnii. - Ce naiba vrei? mri el. - Ba ce naiba vrei tu? Brbatul scund, ndesat i crunt care sttea n u i potrivi tonul dup cel al lui Pat; o igar nc neaprins i atrna amenintor n colul gurii. Dusty i recunoscu vocea i veni n grab. - Tat, iar-m. Am uitat c trebuia s vii azi diminea ca s repari lampa aceea. -Tata? Chipul lui Pat se mblnzl ntr-un zmbet. Mii de scuze, domnule. Era ct pe-aci s v arunc pe scri. -Aproape c ai i ncercat, spuse calm tatl lui Dusty, n timp ce-i strngea mna. Snt George Ross, dar toat lumea mi spune Dusty. -Eu nt Pat Mahoney, spuse Pat. Numele de Dusty vi se potrivete mai bine dect fiicei, dumneavoastr. r Tatl ei se aplec s-i ia trusa cu scule i o aduse n apartament. - Ce poi s faci? ntreb el, ridicnd din

umeri, mi fur numele, glumele i chiar i lenjeria! Pat nchise ua i lu haina domnului Ross. - n privina asta, nu trebuie s v facei griji, domnule. Camilla umbl nc n roz i-r dantele. Dusty fu att de uimit, nctt aproape c-ix pierdu graiul. Privirea grijulie a tatlui ei o obliga la o explicaie. -Pat e ajutorul meu pentru menaj, tat. -O, aa li se spune acuma? -Nu tat, nu-i vorba de asta. Rse nervos. ! pltesc. Treaba lui este s-mi poarte de grij. -sta-i un lucru bun. i duse trusa cu scule n living-room i se opri n faa une'i lmpi de alam aflate pe o msu. Asta e cea care s-a stricat? Ea ncuviin din cap i el vorbi nainte ca ea s apuce s spun ceva: - M "bucur c ai gsit pe cineva care s stea cu tine. Nu mi-a plcut niciodat s te tiu singur aici. Scoase abajurul de pe lamp i techerul din priz, apoi zmbi ctre Pat: - De ani de zile m in de capul ei s se mrite sau mcar s-i gseasc un prieten care s stea cu ea, ca s pot dormi linitit nopile.

Anne & Ed Kolaczyk

Valetul i stpna lui


- Tat, Pat nu este prietenul meu. El se ocup de curenie, de gtit i de chestii de genul sta. Tatl ei l msur pe Pat, de la capul frumos pn la picioarele lungi. -M bucur c l-ai gsit pe e! n locul lui Ron, spuse tatl. Nu te supra, n-am nimic cu tipul. E de"stu1 de drgu, numai c e prea... -Intelectual? suger Pat. -A, deci l-ai cunoscut, coment domnul Ross. -Nu nc, recunoscu Pat, rspunznd privirii lui Dusty cu un zmbet nevinovat, nainte de a se ntoarce n buctrie.

Cnd tatl ei plec, ndat dup prnz, Dusty era n stare s fac haz de toat nenelegerea, iar dup un somn bun, care o ajut s-i recapete puterile, recunoscu c tatl ei avea dreptate. Era o idee bun s-l aib pe Pat prin preajm. Se simea mult mai n siguran, aita vreme ct l tia n cas. sta era motivul pentru care o atrgeau umerii lui lai i i plcea s se

Anne & Ed Kolaczyk


uite la braele lui musculoase - din pricina sentimentului de siguran pe care i-l ddeau. Soneria i ntrerupse firul gndurilor tocmai cnd valul de cldur al visului ei prea s revin. - Snt eu, Jessica, domnioar Ross. Vocea ei se auzi n interfon, puin nesigur i foarte -tinereasc. V-am adus cteva hrtii de la birou pe care m-am gndit c-o s vrei s le vedei. Dusty cut s nu par surprins. S fac Jessica ceva peste program? -Foarte drgu din partea ta, Jessica. Adu-le sus. -Poate s urce i Debbie? -Debbie? -Secretara domnului Millela. M-a ajutat s v aduc lucrrile. -Firete. -i Sue ne-a adus cu maina, continu s explice Jessica. Lucreaz la administraia pro prietilor. -Bine. De ce nu urcai toate trei? Dusty aps butonul ca s lase ua s se deschid i le atept n capul scrilor. Dac le-ar mai fi lsat s atepte n holul de la intrare, Jessica era n stare s mai cheme i ceva oameni de pe strad.

Valetul i stpna Iui


Jessica urc prima, urmat de o blond scund i de o brunet nalt care i se pru vag cunoscut. Jessica avea minile libere, dar celelalte dou crau cte un teanc de dosare. -Mi-ai fcut o surpriz. Nu m ateptam s venii. -Am vorbit cu valetul dumneavoastr, spuse Jessica. Ne-a spus c putem aduce hrtiHe la orice or, dup program. A spus c-l gsim aici. tii, dup voce,, nu prea aduce cu un vatet obinuit. Dusty lu dosarele i zmbi. -Din cauz c are accent irlandez? -Dup voce pare tnr i... voinic. Vocea Jessici se topi ntr-un oftat i Dusty se lupt s-i nfrng pornirea de moment de a trimite fetele la plimbare, n loc de asta, se ddu la o parte din u i le pofti nuntru. - Vrei s vedei apartamentul? Acordul lor prompt suna mai degrab a nerbdare. Aa c, punnd dosarele pe dul piorul din vestibul, Dusty le conduse nuntru. Fcur comentarii politicoase despre fereastra mare a livingului, cu vedere spre strad, despro rafturile lucrate manual pe care se nirau crti de o parte i de alta a emineului i despre

Aiine & Ed Kolaczyk


mobila din sufragerie. Dar cnd ajunser n buctrie, interesul lor deveni, din politicos, de-a dreptul arztor. - V salut, doamnelor, rsun o voce profund i cuceritoare. Pat se.ntoarse cu spatele la bufet, ca s le ntmpine. Purta nite pantaioni albastru nchis i o cma bleu cu mneci scurte, descheiat la gt. oruleul alb i scurt nu-i atenua ctui de puin masculinitatea. Dar cu umerii lui lai, piep'tul alungit i talia ngust, nici mcar un or de dantel n-ar fj putut schimba nimic. - Salut. Un.sunet, care aducea cu un blnd suspin, iei la unison din toate cele trei gtlejuri feminine. Stranic. Exact ce-i lipsea unui asemenea zeu galic: puin adoraie. Dusty i drese vocea cu ostentaie. -Acesta este Pat Mahoney. El este valetul meu. -Eu snt Jessica. Am vorbit cu dumneata azi dup- amiaz. De dou ori. -Eu snt Debbie. -Eu snt Sue. De ce ezitase atta? Se purta ca o colri. Sigur, la fel se purtau i celelalte trei, dar ele aveau o scuz. Ele chiar c erau nite colrie.

r (

Valetul i stpna oi

- Hmm, ce bine miroase, spuse Jessica, adulmecnd apreciativ. Ce pregteti? - Viei Or/o/f. - Pare delicios, spuse Sue. A vrea i eu reeta. Pat rse uurel i un zmbet larg i se aternu pe chip. Oare era obinuit ca femeile s moar toate dup ei? se ntreb Dusty. - E nevoie de mai mult. O demonstraie ar fi mai eficient. Ce!e trei fete se privir ntrebtor. -Snt sigur, domnioarelor, c navei timp pentru aa ceva, interveni Dusty repede. -Aa e, adug Pat. i, n plus, contractul meu cu -domnioara Ross nu include folosirea locuinei sale drept coal de art culinar. Fetele ncuviinar cu prere de ru. - Am putea-o face acas la mine, se oferi Sue i toate privirile se ntoarser spre ea. Mama pleac pentru o sptmn. Tata i fratele meu rrnn acas, dar pot s-i expediez cnd facem demonstraia. Trei perechi de ochi se ndreptar, pline de speran, spre Pat. Doamne Dumnezeule, se gndi Dusty. Oare la fel fusese i ea cndva? Pat arta complet nestingherit, ca i cnd

Anne & Ed Kolaczyk


acest gen de adoraie era cel mai firesc lucru din !ume. Ridic din umeri. -O s mai vedem. Nu prea s aib neaprat nevoie de un colac de salvare, dar Dusty i-i arunc, pentru orice eventualitate, - nc n-am stabilit care va fi ziua liber a lui Pat. n plus, voi avea n curnd nite invitai, aa c o s fie cam ocupat. Dezamgirea era evident. Pat ridic din ori. - Ea este eful! Dusty observ c, de cte ori ridica din umeri, umerii lui preau c vor rupe custurile cmii. - Ei, spuse Dusty brusc, ntorcndu-se spre ete, apreciez sincer efortul pe care l-ai fcut ca s-mi aducei hrtiile acas. - Nu-i nici un efort. Plnuisem oricum s ium masa mpreun, n apropiere. - Da, adug Debbie. Ne-a fcut plcere. Sue ncuviin numai din cap. Apoi interveni Pat. - Dac doamnele apreciaz mncarea greceasc, fe-a recomanda Unicornul de aur. Se afl !a trei blocuri spre sud. Fetele se artar interesate.

Valetul i stpna lui


' - E aproape de locul unde am parcat, spuse Sue. -Ce ne recomandai? ntreb Jessica. -ntrebai de Gus, spuse Pat. Spunei-i c v-am trimis eu i o s aib el grij de voi. Chipurile fetelor se iluminar, de parc ar fi primit un dar minunat. Se micar nerbdtoare n lungul holului, iar Pat le conduse pn fa u. Dup ce plecar, e! zmbi i spuse: -Drgue putoaice. -Da, snt fete drgue, spuse Dusty pe un ton absent. Cea mai mic micare a lui fcea s i se ncordeze toi muchii. Ca, de pild, acum, cnd tergnduri mna pe or, o micare a muchilor porni de pe antebra i se transmise pn pe piept. O expresie nedumerit se aternu pe faa lui Pat i ei se privi de sus n jos, apoi o privi pe Dusty. - fe deranjeaz cumva costumaia asta mai puin regulamentar? ntreb el, artnd spre pantaloni i cma. M-am gndit c, dac snem numai noi doi, a putea s m mbrac mai puin formal. Dusy se scutur din visare cu o tresrire. - Sigur c poi. De ce ntrebi?

r <

Arme & Ed Koaczyk

-Te-ai uitat lung la mine. Am crezut c nu-i place cum snt mbrcat, -Nu m uitam la tine, spuse ea apsat. Am o mulime de lucruri pe cap, -Oh! -Acum te-a ruga s m scuzi, domnule Mahoney. Arn lipsit de- fa birou o zi ntreag i am de recuperat. -Foarte bine, doamn, E bine dac servesc cina ntr-o or? -E ct se poate de bine, mulumesc. Se ndrept spre living, scond hrtiile dintr-unul din dosare n timp ce mergea, apoi se ncrunt privindu-!e, De ce Dumnezeu le-o fi socotit Jessica att de importanta, nct trebuia s le vad acum i nu puteau atepta pn mme diminea? Rsfoi n grab i celelalte dosare. Erau toate ia fel, pine cu materiale importante, desjgur, dar nu urgente. ncruntarea lui Dusy se accentua. Ce-o fi fost n mintea Jessici? Sunetul nfundat al uii cuptorului, care se nchidea, i ddu rspunsul la ntrebare.

Valetul i stpna lui

Dusty descuie ua i intr n apartament, fredonnd. Se simea puin obosit, dar n rest era bine. Ba chiar foarte bine, dac te gindeti c era vineri seara Odihna i mncarea gtit de Pat i rencrcaser bateriile pn ia nivelul maxim. Se uit n fug prin corespondena sortat cu grij, dar nu gsi nimic interesant aa c o .ias !a loc pe dulpior. Dup ce-; atrn trenciu!

Anne & Ed Kolaczyk


n debara, intr n living-room. Linitea apartamentului prea c o apas i un fior rece i cuprinse pieptul i i tie respiraia. Unde-o i Pat? Obinuia s fac cumprturi dimineaa, iar ziua lui liber era marea. Ar fi trebuit s fie aici. -Pat? Strigtul ei sp'eriat prea s se izbeasc de ziduri, revenind ca un ecou. - Snt n camera mea. Dusty ls s-i scape, un suspin de uurare, n tirnp ce se ndrept spre camera lui, situat "dincolo de buctrie. Era plcut s-l gseasc acolo cnd venea acas. Se ncrunt o clip i so corect. Era plcut s gseasc pe cineva, cnd ajungea acas. Nu neaprat pe Pat. Se ntmpiase doar s fie el. Ua de la camera lui era uor ntredeschis i ea ciocni. -Eti decent? -ntotdeauna. -Vroiam s spun, pot s intru? -Poi intra unde -pofteti. Eti proprietara ntregii cldiri, ai uitat? -Pat, nu te mai prosti, se rsti ea. Eti mbrcat ca s primeti oaspei0 Capul lui brun se ivi de dup u. Avea

Valetul i stpna lui


stropi de ap pe frunte, iar prul i era ud. - Depinde ce oaspei. Pe dumneata te-a primi n orice clip. Dusty i ncleta flcile. -M ntrebam doar ct din trupul tu gol o s vd dac intru. -Ct de mult ai vrea s vezi? Oare de ce n-avea i ea un cine de paz, aa cum aveau unii dintre vecini? Pat iei din spatele uii. - Atta e suficient? Avea nite chiloi de sport i nimic altceva. Dusty se lupt s-i smulg privirea de la el. Corpul ud i strlucitor al lui Pat arta magnific. -Nu-i destul? i duse el minile la talie. Dusty i recapt graiul. -E destul. Fceai du? - Tocmai am terminat. O invit cu un gest al minii s intre n camer i lu un prosop mare de pe un scaun. Cu ce-i pot fi de folos? n timp ce se tergea cu prosopul, muchii i jucau ntruna. Dusty se sili iar s-i mute privirea de la el. O fi Pat primul valet pe care-l angajase n viaa ei dar, de bunseam, nu era frumos s-l msoare, chiar dac era un specimen cu un fizic

Anne & Ed Kolaczyk


magnific. Se prefcu, n schimb, interesat de toate aparatele de sport rspndie prin camer, de suprafeele lucioase care i reflectau trupul i fluturarea albastr a prosopului. -i-ai montat repede instalaiile, spuse ea. -N-am avut ncotro. Zceau ntr-un depozit de dou sptmni. E groaznic s stai atta fr s te antrenezi, ncepusem s devin molatic. * Ea nu observase aa ceva, Dintr-odat i simi*gura uscat, incapabil s articuleze vreun cuvnt. i drese glasul. - De fapt, am venit s discutm despre cina din seara asta. - O.K. Ateapt s-mi iau ceva pe mine i discutm imediat. Ea ncuviin, n timp ce el trecea n ncperea alturat. Ct timp lipsi, ea observ o mare varietate de greuti i echipamente. Se prea c pn i un zeu galic trebuia s munceasc din greu ca s se menin n form. El se ntoarse repede, mbrcat n ait ort i cu un tricou cu mneci lungi. Avea picioarele goale. Tricoul i acoperea braele, dar privirea ei fu atras de picioarele lui lungi. Muchii i ieeau n eviden, de parc ar fi fost dltuii n piatr. Nu, piatr nu era cuvntui potrivit. Piatra n-ar fi

Valetul i stpna lui


putut s joace aa. -De ce nu stai jos? Pat i indic unicul scaun din pamer, n timp ce el se aez pe bancul de for. -Ai o grmad de aparate aici, spuse Dusty. -mi place diversitatea. n materie de slujbe? n materie de femei? - Vorbeam despre diversitatea aparatelor pentru exerciii fizice, o lmuri el. Oare era un vrjitor care-i citea gnduriie? Era timpul s schimbe subiectul. - E totul pregtit pentru cina de disear? , - O s fie perfect. Crevei cu sos remoutade. Sup-crem de spanac. Turnedo nbuit cu sos bernez. Sparanghel la cuptor n stil italian. i un tort la desert. -Pare s fie mult mncare. -Poate ar trebui s ncerci s ridici greutile mele, ca s capei poft de mncare, i suger el. -Nu, mulumesc. Muchii ti arat bine la tine, dar mie nu mi s-ar potrivi. -Nu faci muchii mari numai dintr-atta. -Oricum, m lipsesc. Ea se ridic n picioare i aproape c ajunsese la u, cnd vocea lui o opri. -Domnioar Ross?

Aline & Ed Kolaczyk


Ea se ntoarse. - Ct de special este acest domn Ron? Privirea ei surprins l fcu s se simt ncurcat i ncerc s-i ascund stnjeneala sub un torent de vorbe. - Adic, voiam s spun, cum s aranjez lucrurile pentru ast sear? Muzic discret? Lumin puin? Dorii s plec la film dup ce servesc cina sau s rmn prin preajm, n caz c avei nevoie de un arbitru? i btea joc de ea? Ridicndu-se ct putu de sus pe vrfurile picioarelor ei numrul 36, ncerc s-l priveasc de sus. i adug vocii o doz dubl de demnitate glacial. -Ron i cu mine nu ne lansm n activiti care s necesite un arbitru! -Aha, bun, spuse el nclinnd din cap. Sntei specializai n activiti intelectuale. -Printre altele, adug ea pe un ton nepat, convins acum c el o ironizeaz. Care nu te privesc! -ncerc numai s neleg ce ateptai de la mine n seara asta, spuse el, cu o privire nevinovat de copil cu ochii albatri. Ea nu se ls prostit. - Atept o cin perfect, iar n ce te privete

Valetul i stpna lui


- s te topeti n fundal, n afar de cazul n care te voi chema eu. - Foarte bine, doamn. Se ridic n picioare i se nclin uor, dar ea nu mai sttu s asiste la ncercarea lui de a se topi n fundal. Cineva care arta ca el nu s-ar fi putut topi n fundal nici ,cu tot echipamentul de camuflaj al armatei. Ron nu fusese prea entuziasmat cnd auzise c a angajat un valet; i era teribil de team de reacia lui cnd l va vedea pe Pat n carne i oase. Dusty se duse n baia ei, se dezbrc i intr sub du. Erau tot felul de brbai pe lumea asta, i diferite moduri de a le msura atractiviatea. Deci, ce conta dac Pat era mai puternic dect Ron? Ei bine, i mai nalt. i mai artos. Vinovia i se revrsa mai repede dect apa de la du. Erau i lucruri mai importante. Ca, de pild, sensibilitatea lui Ron. Pat fusese foarte grijuliu, cnd ea fusese bolnav, i preocupat s-i fac pe plac. Dar el era pltit pentru asta. ntlnirile cu Ron erau o experien minunat; el i deschidea ui ferecate, o prezenta unor persoane pe care, altfel, jvar fi avut niciodat ocazia s le cunoasc, nchise robinetele i se frec energic cu prosopul. Barele nichelate

rsfrngeau micarea prosopului viiniu, ntocmai cum aparatele lui Pat reflectaser -imaginea iui i a prosopului albastru. Renun s mai ncerce a-i explica atracia ei pentru Ron i, nfurndu-se n prosop, se duse n dormitor, (n fond, nu trebuia s se justifice n faja nimnui. Ea i Ron se potriveau. Asta era tot. Cnd, n sfrit, fu gata mbrcat ntr-o pereche de pantaloni negri i strimi, o buz crem de satin, fardat i cu prul pieptnat n bucie moi care-i atingeau umerii, se privj cercettor n oglind. Arta bine, dar era oare rpitoare? Ar fi preferat ast sear s-i aba atenia lui Ron de la vaietul ei. Dar, cum era deja apte fr zece, trebuia s se mulumeasc cu acest rezultat. Cercet n grab sufrageria. ervetele. paharele de cristal, argintria, florile proaspete, toate erau la locul lor. Bun, perfect. Ddu fuga n buctrie. Acolo domneau pacea i ordinea i ceva din aceast atmosfer se infiltra n trupul ei, risipindu-i nelinitea. -Pat! -Da, doamn, rspunse el, n timp ce se. ntoarse cu faa la ea. Nelinitea, care tocmai se risipise, reveni. Pat

-c

Arme & Ed Kolaczyk

_ _ ________7 ~ T W I U I

era mbrcat n na, ' a/b, scurt p nK ^ ^

" / ' ^ J ach et


n

m ura pe lng ei.


Un c,an+;~..

S9 arae

<* o coad de
c

c umeni cu bra! ii

Se

simea a ^= 1. ;

'

63

Anne & Ed Kolaczyk


ncerca s recupereze timpul pierdut,ct fusese bolnav, se gndi. Pat i aduse un pahar cu vin. -Doamri! spuse ei, nclinndu-se cu un zmbet plcut. -Mulumesc, amabile domn. Pat plec, dar strlucirea pe care o adusese cu el continu s-o nvluie. Sorbi din vin. Se -bucura c avea s vin Ron i din cauza asta se simea att de bine, i spuse ea. i Fusese dor de ei. Mai lu o nghiitur de vin, adulmecnd o urm discret a coloniei cu arom de pin pe care o folosea Pat. Ron era, desigur, singurul motiv pentru care se simea att de bine. Bu restul de vin.

Acorduri muzicale se auzir n buctrie, unde Pat tia salata. Camilla dduse probabil drumul la ^casetofon, n 'ateptarea acestui individ pe'nume Ron Samuels, care - Pat arunc o privire la ceasul de deasupra sobei -ntrziase deja douzeci de minute. Simi cum o cut dezaprobatoare i ncreea fruntea. Ah,

Vaietul i stpna iei


doamna Samueis ar putea fi decep|lonat de ' Sipsa de maniere a fiului ei! O nimf zmbioare, mbrcat n panaioni negri, splendid de incitani, i ntr-o biuz de culoarea fildeului, plui n imaginaia iui, Pat scutur din cap i, cu o privire aspr, expede imaginea nimfei napoi n living, unde-i era locul. Mulumit cercet creveii pui Ia marinat. Ce fcea domnioara Ross i cu cine se ntnea, nu-l privea pe el. El nu era dect valetul ei, ptl ca s-o serveasc, Transfer creveii ntr-o strecurtoare Siujba asta era tocmai ce-i trebuia. Uoar, cu ore flexibile, care i lsau timp det lucreze mpreun cu partenerii lui pentru complexul de crciumioare i magazine de specialiti pe care pnuiau s-l deschid i, sn plus, avea o stpn fr pretenii. Ei srise cam mult peste cal azi dup-amiaz cu irc aluziile sexuale din remarcile iui l surprinseser chiar i pe el, dar o s fie mai atent pe viitor Democraia dintre servitor i cel servit era fcut ca s-i protejeze pe amndoi. Membrii familiei sale sttuser i de o parte i de cealalt a acestei linii i o cunoteau bine. Era bucuros c venea acest Ron ast sear

H:

O s le arate el, Pat Mahoney, ce valet perfect era, deloc indiscret, dar totodat venic gata s serveasc. O s-o trateze pe Camilla la fel ca pe orice alt stpn. Dei era evident c, spre deosebire de toii stpnii la care lucrase n Europa, ea nu mai avusese servitori nainte. Aa c ea avea nevoie de puin ajutor suplimentar. Ca un vaiet perfect i maleabil cum era, se va adapta cerinelor situaiei. Se auzi soneria i Pat i terse minie cu un prosop, nainte de a fugi n hol ca s-i deschid ua marelui intelectual. Alungnd din minte ironia, i compuse o expresie pasiv i impersonal. Obligaia iui nu era s judece, ci s serveasc. Iar Camilla n-avea dect s invite i o armat de broate rioase; curtoazia lui avea s rmn ireproabil. Cu demnitate aparent, Pat deschise ua i l pofti pe prietenul Camillei nuntru. Nu-i ngdui dect o privire fugar spre umerii nguti ai individului, spre ochii decolorai i spre colul strmb al unei batiste care ieea din buzunarul de la piept, i concentra, n schimb, toat atenia pentru a trage haina de pe braele neputincioase ale domnului Samuels.

Anne & d Kolaczyk

r-C

Valetul i stpna lui


Camiila se ivi i ea i-l srut pe Ron pe

- ncepusem s m-ngrijorez, spuse ea. N-ai mai ntrziat niciodat att. Ron i ntoarse formal srutul, dar nu i substana acestuia. - Am ateptat s se elibereze un loc de parcare n apropierea casei tale. Dup col sttea o gac de golani i n-aveam nici un chef s devin inta lor. Dac nu s-ar fi resemnat cu rolul valetului perfect, care nu judec pe nimeni i nimic, Pat s-ar fi gndit c o societate de doamne n vrs, nirnd mtnii, era mult mai potrivit cu stilul domnului Samuels. Dar cum situaia i impunea s fie rezervat, Pat nici nu ls o astfel de idee s-i fluture prin minte. -Acesta e Pat Mahoney, Ron. Menajerul i valetul meu, spuse Camilia, dar Ron se mulumi s salute scurt, din cap, dup care intr n living-room. -Am avut noroc c am ochit unul chiar la captul blocului. Nu tiu ce s zic, Dusty, dar cartierul sta parc arat tot mai ru, n loc s se vad vreo mbuntire. Pat ncerc s nu se strmbe la auzul

poreclei att de lipsite de rafinament. Numele de Camila i se potrivea de-o mie de ori mai bine. Suna ca un nume de floare fragil delicat i parfumat. Dar, desigur, nu-i psa lui cum i spuneau ei prietenii, dup cum nu-i psa nici de prerea acestui tip privind rapida deteriorare a cartierului n decursul ultimelor cincisprezece minute. Seara se derula cu toat viteza i exuberana unei broate estoase amorite - ar fi observat Pat, dac ar fi fost nclinat s-o fac. Din conversaie, nelese c Ron e un avocat cu reiaii. Omul scotea pe gur attea nume, nct Pat trebuia s peasc cu grp ca s nu se mpiedice de ele. Tristeea i mila i fcur loc spre inima lui Pat. Observase ct osteneal i dduse CamHSa s fe gata, vzuse licrul din ochii ei cnd i adusese paharul cu vin, Dar, n loc de priviri tandre i vorbe de iubire, discutau afaceri i politic, n locul unei mini care s-ar fi ntins peste mas ca s-o ating pe-a ei, strngea n mn numai ervetul Aerul ar fi trebuit s vibreze de te-nsiunea iubirii i a dorinei; n loc de asta, era ncrcat cu nori grei de plictiseal Pat debarasa n tcere bo!urile de sup i fu

-c

A niie & Ed K olaczyk

Valetul i stpa Iui r-C rspltit cu un zmbet al Camiliei.

M ntoarse, fcndu-i cu ochiul, atunci cnd servi salata, La drept vorbind, nu era treaba lui s ntrein o atmosfer vesel la petrecere, dar cei din familia Mahoney nu se ddeau niciodat n lturi de a sarcini mai neobinuite, Curn spunea taic-su, dac iei banul regelui, | ngropi prerile personale i e duci dup el, fcndu-Ji datoria. De altfel, nici n-ar fi fost cine tie ce corvoad s-i zmbeasc Carnillei. Observ cu plcere c ea atacase felul principal cu poft, n timp ce tipul gusta mncarea cu placiditatea cuiva care renunase nu numai fa plcerea, dar chiar la nsi esena vieii, mpungea i desfcea fibrele cu furculia, de parc ar fi trebuit nti s omoare vielul. Pat l atept nc mult timp dup ce Carnilla terminase, apoi strnse farfuriile, nainte de a aduce desertul. Ochii Camillei se nclzir i ea murmur; - Ce bine arat,. Ron privi absent i clipi o singur data, ca un crap ene. Camifa continua s atace cu nsufleire. Ron prea c n-are ncredere n forele iui i ncerc mai nti s dea gata tortul. Oftnd, Pat i fcu de

Anne & Ed Kolaczyk


lucru la buctrie ctva vreme, nainte de a reveni n sufragerie. - Pot s iau farfuria, doamn? Ea mncase frumos pn la sfrit. Sup, saiat, antreu, legume, desert. Toat seara strnsese de la ea numai farfurii curate. Mamei lui tare i-ar fi plcut feticana asta. - Da, mulumesc, rspunse ea. Totul a fost absolut delicios. -Mulumesc, doamn. Dorii s bei ceva dup mas? Poate un lichior? -De ce nu? spuse ea, ncntat. - i dumneavoastr, domnule? Brbatul nclin din cap. Pat i lu farfuria. Desertul fusese abia atins. - Nu v-a plcut tortul, domnule? -Am un meci de tenis mine, spuse Ron. N-a vrea s fiu prea greoi. -Meciul e abia la unsprezece, l dojeni Camilla. -Genul sta de mncruri se depune, insist Ron. Mai bine ai fi i tu atent. Mnnci toate sosurile astea consistente i dulciuri i deodat te trezeti c te umfli ca un butoi. -Pat o s conceap un program special de gimnastic pentru mine ca s-mi menin silueta,

r <

Valetul i stpna lui

spuse ea rknd i fcndu-i cu ochiul lui Pat. -Uitasem, spuse Ron. Valetul care face servicii complete. -Corespunde ntocmai nevoilor mele, rs punse Camiila, n timp ce-i sorbea ultimii stropi de vin din pahar, -O s v aduc butura n salon, doamn.

Dusty privi lung n josul strzii. Maina lui Ron se ndeprtase demult, dar ea nu se uita cu regret n direcia spre care acesta pornise. Privirea pur i simplu n gol, la luminile strzii. Serii acesteia i lipsise ceva, dar n-ar fi fost n stare s spun exact ce anume. - Domnul Samuels a plecat, doamn? -Da. Ea se ntoarse numai dup ce cuvntu! pluti o ciip n aer, apoi se ndeprt ncet de fereastr. Ochii i se oprir pe canapea - nici un ecou al pasiunii nu zbovea n pernele corect umflate -i pe msua joas pe care se aflau dou pahare goale. Privirea ei ezitant descoperi pieptul lui Pat - jacheta i papionul lui dispruser, iar

Aime & Ed Kolaczyk


gulerul de la cma era deschis - apoi se ridic pn-i ntlni ochii. Ironia pe care se temuse c o va citi acolo lipsea, dar lipsea totodat i cldura. El era valetul formal i corect care servise toat seara. Era ntocmai aa cum era pltit s fie i atunci de ce s fie dezamgit? - Sper c totul a fost cum trebuie. El ridic paharele i terse o urm ud de pe tblia mesei. -Da, a fost perfect. Masa a fost delicioas. -Mai ai nevoie de ceva, doamn? Ea cltin din cap i ! privi cum se ndeprteaz spre hol. Nu-i era prea somn, dar se gndea s se duc la culcare. Sau ar putea s mai citeasc puin. Dei, tare i-ar fi picut s mai stea de vorb cu cineva. -Pat! Vocea ei l opri n ua buctriei. De ce nu? La urma urmelor, era angajatul ei. A mai rmas tort? Parc a avea chef de o gustare de miezul nopii, chiar dac-i abia ora unsprezece. -Foarte bine, doamn. Ea ! urm n buctrie. Spatele lui lat era ntors n timp ce aciona cu micri precise i rapide. Era atft de mare, att de masculin, nct te-ai fi ateptat s arate ciudat nr-o buctrie,

Valetul i stpna M
i totui nu era aa. Cum ar fi artat Ron acolo, despachetnd tortul de cpuni...? Imaginea i aduse pe buze un zmbe, care ns pli repede. Ron. Poate-c asta ! schimbase pe Pat cei de dup-amiaz. Se aez la masa din buctrfe.azvrlndu-i pantofii i adunndu-i picioarele sub ea Cuvintele i ieir din gur cu greutate, fcnd ca vocea ei s par sonor n buctria strimt. - mi pare ru de felul cum s-a purtat Ron. n realitate, e foarte drgu... Vocea i pieri, netind ce s mai spun ca s scuze grosolnia lui fa de Pat. - Ce-ai spus, te rog? Cu un cuit oprit n aer deasupra tortuui, Pat ncremenise ntr-o uimire total. De ce scuzi n faa mea? Ea i pironi privirea pe crpa de vase, dar limba ei era liber s-o zbrceasc din nou. - Pi... A fost aa de nepoliticos nespunnd nimic atunci cnd te-arn prezentat i... Rsul lui Pat o fcu s-i dezlipeasc ochii de la crp. - Majoritatea oameniior nu- prezint ser vitorii, atunci cnd au oaspei, preciza el. Domnul Samuels tie care ne este locul n aceast lume,

Anne & Ed Kolaczyk


Iritarea o fcu s-i ndrepte spatele i i risipi sentimentul de jen. -Faptul c lucrezi pentru mine nu te face deloc s fii o persoan nensemnat. -tiu. Privirile albastre i jucau deasupra zmbetului larg. La naiba, i btea joc de ea, pricepu ea deodat. - Atunci, de ce nu te-a prezenta oaspeilor mei? ntreb ea cu aprindere. El i puse bucata de tort n fa. - Dac nu tii de ce, poate ar fi bine s-l ntrebi pe domnul Samueis. sta da, rspuns respectuos! Lu o linguri de tort, ndulcindu-se cu aroma de cpuni a cremei, fapt care-i schimb starea de iritare ntr-o dispoziie diabolic, n timp ce-l privea pe Pat cum mpacheteaz tortul la loc. - De ce nu-mi ii companie? ntreb ea. Nu reui s .hotrasc dac expresia din ochii lui era sau nu ironic, atunci cnd i rspunse: - Este un ordin de la stpn ctre valetul su? -Da. De data asta, ironia juca n ochii ei, dar nu-i

Valetul i siplna iui


lu privirea de la el. Fr s se uite n farfurie, mai lu o linguri de tort i zmbi satisfcut. - Nu vreau s te ndop cu calorii cu de-a sila, adug ea, dar cel puin vreau s-mi Jii companie. Fcu semn cu capul spre scaunul de alturi. - Snt sjgur c domnul Samueis n-ar aproba aa ceva. i tie o bucat de tort i se aez. Dar ndatorirea unui servitor e s asculte. Cuvintele fur rostite cu simplitate, dar zmbetul lui era pe jumtate batjocoritor. Dusty i cobor pentru o clip privirea, ca s se concentreze. Scaunul lui era aezat dup colul mesei, nu chiar att de aproape, dar nici tocmai departe. El i suflecase mnecile i-i lsase la vedere braele solide, acoperite cu fire de pr negru, puternice i aspre ca vocea lui. i totui, minile acelea erau capabile de munci delicate, cum era pregtirea acestui desert fabulos. Dac s-ar fi micat puin, braele lor s-ar fi atins. Oare pielea lui era la fel de cald ca i privirea, sau rsul lui ironic? Ea se mic, dar n direcie opus, concentrndu-se s ia n linguri o cpun mare. O vr n gur. - Cum se face c ai devenit valet? i-ai dorit

asta dintotdeauna? ELdmbi. -n realitate, contam pe avere l celebritate, :ar a i va!e era lucrul care m apropia ce! mai mult de amndou. -H&i. fii serios! -O, aadar vrei sa afli povestea vieii rnele, aa-i? Cuvintele lui cpar un accent irlandez. i, ca_un scav ce sn, trebuie s m supun. -ntocmai. Ea termin ceea ce mai rm sese din feiia de tort i mpinse farfuria n rnijoeu! mesei. Din ce parte a Irlandei eti? - Din partea cars-i bogat n frumusei. Oare era rs sau durere, umor sau batjocur ;"n expresia lui? Ea n-ar fi putut spune. Pcate cte puin din fiecare. ~ Un inut p!in de hran pentru suflet dar aproape deloc pentru trup. Termin i ef tortul i strnse ambele farfurii. Vrei s fac puin cafea? Sau poate un coniac te-ar ajuta s dormi mai bsne? - Beau unul, dac bei cu mine. Ochii Sui nu-i ddur nici un indiciu despre gndurile care i dansau n minte, El scoase dou pahare. - De fapt nu-ros aduc aminte deloc s fi trit

-c

Anne & Ed Kolaczyk

Valetul i stpna lui

n Irlanda. Ne-am mutat la Lverpoo! cnd abia ncepusem s merg n picioare. Tata a gsit o slujb la docuri, mama a lucrat ntr-o fabric ntre dou nateri, apoi s-a apucat de cusut. Turn licoarea ntunecat n pahare i le aduse ing ea. -ntotdeauna mi-a plcut sportul mai mult dec coala, aa c, atunci cnt ur iDlub de fotbal - soccer, cum spunei voi, americanii mi-a oferit un contract ca s joc pentru echipa lor de juniori, n-am stat pe gnduri i am prsii casa printeasc pentru a locui i a m antrena mpreun cu ei. -Citi ani aveai? -Paisprezece. -Frumos. Ea sorbi din coniac i se gnc adolescena ei. Cnd eu aveam paisprezece ani, singura slujb pe care am gsito a fost s am grij de gemenii Staskias. -Totui, calea n-a fost chiar aa de neted Credeam c arn terminat-o cu coala, crd mi-au spus c trebuie s mai nv i -o alt meserie n afar de a da cu piciorul n minge Notele mele, pe vremea aceea, nu erau de natur s m ndrepte spre studii serioase, aa

Aiine & Ed Kolaczyk


c mi-au dat s aleg ntre a deveni buctar sau instalator, ntruct mintea mi era tot timpul numai ia mncare, m-am dus la coala de buctari i am fcut ucenicie cu efii buctari din ora, n sezonul mort pentru fotbal. Am continuat s nv i s lucrez i dup ce am fost transferat la Manchesier United, iar, dup civa ani, la o echip francez, apoi la un club australian, la unul spaniol i, n cele din urm, la o echip american. -Dar acas la tine? Te ntorci vreodat acolo? -La Liverpool? El cltin din cap i sorbi restul de coniac. Nu, prinii mei au murit amndoi, iar fraii mei s-au risipit care ncotro. Pe deasupra, am nvat demult c acas este iocul unde-mi ag plria. -Te invidiez pentru toate cltoriile pe care le-ai fcut. -Am fost norocos c am avut ocazia asta. El tcu o clip. Din pcate, probabil c fiii mei nu vor putea s se adape din atta diversitate. Progresul nghite toate individualitile din lume i scuip n loc reproduceri trase la indigo. -Atunci, poate c ai soie i o familie?

Valetul i stpna lui


Gndul acesta n-ar fi trebuit s-i strneasc valul de singurtate care o nvlui. - Nu. Ochii lui rdeau, chiar dac buzele rrnneau nemicate. Vorbeam despre viitor, presupunnd c s-o gsi undeva pe lume vreo fetican care s m vrea i pe mine. O fetican? Ar fi fost cu sutele, cu miiie chiar, care l-ar fi luat numai pentru curn arta, de-ar fi tiut numai c e disponibil. Dac mai pui la socoteal i purtarea lui blnd i protectoare, ar fi trebuit ca ea s le alunge cu bul. Ea? De unde i-o fi venit ideea asta, c ar vrea s in alte femei la distan de ei? El era valetul ei i atta tot. Nu era cineva de care s fi fost ndrgostit. Nici cineva pe care l-ar fi aprat cu gelozie. Se ridic n picioare, simindu-se obosit, copleit, n sfrit, de toate ntmplrile acelei sptmni. - Cred c-am s m retrag, spuse ea. i mulumesc pentru gustare. El se ridic i se duse la chiuvet. - Am s aprind luminile n celelalte camere, mi place s las casa n ordine, nainte de a m duce la culcare, strig el peste umr. Cptase deja o anume rutin: aveau orare precise,

Anne & Ed Kolaezyk


compatibile, cum erau a! ei i-a! lui Ron, Avea toate motivele s fie mulumit.

Vaietul i stpfua lui

Revoluia industrial, revoluia merican, revoluia francez. Dusty nchise cu zgomot cartea de istorie, declannd propria ei revoluie, ndrumtorul ei de la cursurile serale o sftuise s se nscrie i ia alte cursuri dect cele economice, dac dorete s obin o licen, dar Dusty nu- imaginase ct i va fi de greu s studieze, cu dimineile astea fabuloase de primvar din fiecare smbt i cu valetul masiv

Anne & Ed Kolaczyk


care i distrgea mereu atenia. Dac a studia n asemenea condiii nu era de-a dreptul un pcat, trebuie s fi fost cel puin n afara legii. - Ai terminat cu studiul, doamn? Pat i punea la loc n raft ultimele cri, dup ce le tersese de praf. - Oarecum. n ultima jumtate de or, ea l urmrise cum lucreaz, prefcndu-se doar c studiaz. Ce rost mai avea s se prefac? Ddu cartea la o parte din faa ochilor i zmbi. - M-am tot gndit la programul acela de gimnastic de ntreinere pe care te-ai oferit s-l creezi pentru mine. Are i elemente care ar presupune activiti n aer liber? Ochii lui Pat se ndreptar doar o clip spre razele de soare care se revrsau prin fereastr. - Mersul pe biciclet este'un exerciiu minunat. j snt o grmad de standuri de nchiriat n tot parcul Lincoln. - Mi-ar prea ru s-i modific programul, dar simt efectiv nevoia s ncepem imediat. Ochii lui reuir s rmn aproape serioi! - i stau la dispoziie, doamn. D-mi voie doar s m duc s m schimb n ceva mai potrivit.

Valetul i stpna lui


Dusty l urmri cu privirea pn iei din camer i apoi de-a lungul holului, dup care raiunea o mpiedic s se-ntind ca s-i mai prind imaginea pentru cteva clipe. Se scul n picioare i o porni agale spre camera ei. Doar nu era vreo adolescent avid de sex, care n-are altceva mai bun de fcut dect s trag cu ochiul la valet. Locuia la ea de mai bine de o sptmn i se obinuise s-l vad prin cas. N-o impresiona mai mult dect potaul, nchise ua ncruntat, refuznd s se mai gndeasc la asta. Peste cincisprezece minute, mbrcai n jeani i jachete uoare, ea i Pat ieeau din cas i se ndreptau spre est, spre parcul Lincoln i lacul Michigan. Temperatura nu era prea ridicat, dar simea nuntrul ei o cldur care era la unison cu strlucirea soarelui. Respir adnc i-i zmbi uriaului de lng ea. -Cum se face c un brbat aa de atletic ca tine, nu face jogging? -Nu pot, rspunse el. Gleznele astea m-au purtat n prea multe meciuri. Au obosit. Rspunznd parc privirii ei critice, e! continu: Glezna dreapt mi-a fost rupt de dou ori, iar la piciorul drept am avut de trei ori diverse oase

Aiine & Ed Kolaczyk


rupte. -De ce ai continuat s joci? -Asta-i regula jocului, spuse e!, dnd din umeri. Totul pe lumea asta are un pre. Ea se duse cu gndul la cursul de istorie pe care-l abandonase pentru aceast diminea nsorit. Oare merita preul? - Am avut mai mult dect am sperai vreodat cnd eram beandru. Am cltorit pe toate continentele, n afar de Antarctica Am srns miniie unor preedini, ale unor efi de triburi africane, ale unor eici din deert i ale ceretorilor din Calcutta, Am amintiri s-mi ajung pentru o venicie. Nu-i tocmai ru pentru un biat srac din Liverpoo. Dusy continu s priveasc trotuarul n timp ce mergeau unu! ng altul, dar i se prea c spiritele lor ies din trupuri i se in de mn. Plecarea lui din Liverpoo! era aidoma fugii ei din partea de sud a cartierului CanaryviSIe, unde copilrise. Erau dou spirite nrudite, care fugeau de anurile trecutului lor. Dar semnau oare? Ei era mulumit s triasc din amintiri, mereu la cheremul altcuiva. Ea lupta ntruna s devin propriul ei stpn. Aerul cldu i primvratic i a!ung din

,f

Valetul i stpna lui

minte astfel de gnduri deprimante, iar cnd ajunser la centrul de nchiriat biciclete, nu-i mai psa de nimic. Era aa de bucuroas c soarele strlucete i c briza adie, cldu. Se simea piln de via i fericit, iar faptul c Pat rdea de pasul ei zglobiu nu fcea dect s-i sporeasc aceast senzaie. Centrul de nchiriat era ticsit de alte perechi care voiau s ntmpine primvara rulnd pe aleile pentru biciciiti ale parcului i Dusty se simi deodat ncurcat. Ei nu erau pereche; ei erau un angajat cu patronul ui. Era cazul s se ofere s plteasc ea pentru biciclete? De ce nu se afla aici cu Ron, a ntlnire, ca toate celelalte fete? Nu c i-ar fi dorit att de mult asta. Zilele plesnind de-atta primvar i prospeime nu erau tocmai genul lui Ron, Oare conta chiar att de muit c i pitea lui Pat un salariu? Se putea bucura, oricum, s petreac ziua cu el. Le veni rndui i Pat comand bicicletele, nainte ca Dusty s apuce s deschid mcar gura, fcnd-o s se simt o caraghioas. Sigur c Pat mai trecuse i nainte prin astfel de situaii. O s plteasc el i-i va da banii napoi, mai trziu. Avea ea un dar de a inventa probleme acolo unde nu erau. Reiaia lor nu era nici att de

Aime & Ed Kolaczyk


complicat i nici att de jenanta cum prea s cread ea. i luar bicicletele i aleser o rut care erpuia prin partea de nord a parcului Lincoln, pe alei pavate, trecnd pe lng plimbrei i -oameni care alergau sau nlau zmei. Vntul i rsfira prul, desprinzndu-l din coada de.cal i fcndu-l s-i fluture n jurul feei. Cauciucurile iau cnd intrau n cte o balt, apoi lsau dre ude n urma lor. Se simea minunat - liber i fericit i att de vie. Pat mergea puin mai n fa i ochii ei gsir privelitea pe placul lor. Bluzonul lui aibastru i sttea ntins pe umeri, iar blugii uzai preau s-i mngie cu tandree formeie. O caps din coiui unuia din buzunarele de la spate reflecta lumina soarelui i parc i fcea ei cu ochiul. Pat fcea parte din primvar, intrnd n viaa ei odat cu soarele cald. Rsul lui era ca adierea primverii, nclzindu-i sufletul i trezind-o la via. Ochii lui erau ca ploile bfnde care splau natura, fcnd ca totul s par nou. Ea zmbi din prea-plinul acestei curate fericiri i, scurtnd drumul prin iarb, trecu n faa lui. - Oho, deci ne-am nviorat, aa-i? Vocea lui purta n ea veselie, aa cum vntul

Vaietul i stpna lui


poart .cldura razelor de soare. Ea pedal pe ntinderea curat a aleii, simindu-l aproape n spatele ei. Prezena lui o atingea ca nite degete ntinse s apuce, o prindere pe care o dorea i n-o dorea. Accelernd, reui s se menin n frunte. Vedea cu coada ochiului roata din fa a bicicletei lui, dar n-ar fi avut nevoie s-o vad ca s tie c el e acolo. O dulce ncordare i cuprindea ira spinrii, tdmlndu-i fiori pn n degetele de la picioare i fcndu-i sngele s circule mai repede. Ea mri viteza pe o pant uoar; picioarele i lucrau mai tare dect ar fi vrut, mai tare decrt erau obinuite, dar era prea prins n vrtejul cursei ca s ncetineasc. Trebuia s rmn n frunte pn la aleea din fa. De ce, asta n-ar fi putut spune. Fcea parte din ziua aceasta, din vraja strlucirii razelor de soare. Voia s goneasc i s rd i s se simt iari ca un copil, dei, n acelai timp, avea foarte intens contiina faptului c era ct se poate de femeie. De pe o potec lturalnic, ascuns 'de tufiuri, nir doi tineri aiergnd drept sprS ea, Dup un moment n care pedai buimcit napoi, Dusty strnse cu putere frnele de mn.

rC

Anne & Ed Koaczvk

Bicicleta se opri, baiansnd o clip nainte i apoi cltinndu-se amenintor. - ine-te bine, rse Pat i ntinse rnna ca s-o prind Atingerea braului su n jurul umerilor ei i provoc o cldur pe care nici un valet nu s-ar fi cuvenit s-o provoace. Respiraia sttea s i se opreasc i ea se nclin spre el, trgnd aerul adnc n plmni, n ncercarea de a-i potoli btile inimii, - Cred c eu am ctigat, spuse ea. Numai dup ce rsul i trimise ecoul n tot trupul i-o ajut s-i recapete stpnirea de sine, ndrzni s se ntoarc uor i s-f priveasc. Ochii lui luminoi preau s-o absoarb; gura lui era cald i era aproape i prea s-o cheme. -Nu-mi amintesc s se fi anunat vreo ntre cere, o tachina el. Doar doamna nu ncearc s trieze, nu-i aa? -Niciodat, strig ea, recunosctoare pentru aceast trezire la realitate. Se ndeprt de el uor, fiu ca i cum atingerea lui ar fi ncepui s-o doar, ci ca i cum era gata s porneasc din nou. i chiar era. Cu capul limpede, cu simurile sub control, cu

Vaietul i stpna lui


vederea netulbura. Pat era valetul, era angajatul ei. Nu era ea aa de snoab ca Ron n ce privete chestiile astea, dar exista o problem pe care trebuia s-o priveasc n fa. Ea i pltea un salariu. El era drgu cu ea pentru c era pltit s fie drgu. Era pitit s zmbeasc, s rd, s mearg pe biciclet mpreun cu ea. Ar fi fost bine s nu piard din vedere acest lucru, orict plcere i-ar fi fcut compania lui. Se urc ia loc n a. Trecem prin grdina zoologic sau o ocolim? - Cum doreti. Desigur, cum putuse s uite! - Atunci, hai mai bine s-o ocolim. Talentele mele n materie de ciclism nu snt tocmai la nlime. Aleile din partea de est a parcului, dincolo de micua grdin zoologic, erau mai puin aglomerate, aa c Pat i Dusty putur s mearg unui ng altui. Au vorbit puin, dar s-au bucurat de ziua frumoas i de micare. La extremitatea nordic a parcului, au lua-o spre rsrit, traversnd pe sub pasarela de ia Lake Shore Drive, pn ce ajunser chiar pe

Anne & Ed Kolaczyk


malul lacului Michigan. Aici erau i mai puini oameni, iar vntul care btea dinspre lac era destul de rece. Coborr de pe biciclete i se aezar pe nisipul plajei, urmrind n tcere valurile care se rostogoleau spre rm. Pat se ridic primul. - Haide! spuse el. Dac stai prea mult n loc, i nepenesc muchii. Dusty se ag de mna lui i se ridic. -M tem c s-a fcut prea trziu. -Nu sntem plecai de prea muit vreme, protest el. Urc pe biciclet i ne ntoarcem. - Exploataorule! strig ea, urmrindu-i spatele lat care se i ndeprtase deja. n loc s se ntoarc prin parc, rular n lungul aleii de,beton care mrginea plaja. Aerul era mai rcoros aici, din pricina vntului care sufla direct dinspre lac, pe rmul pustiu, fr copaci care s-i slbeasc fora. Ca s se nclzeasc, ea pedal cu nverunare, dar asta nu [ se mai prea un efort. n faa lor, se nlau blocurile nalte, cu apartamente elegante, de pe Coasta de Aur, adevrai stupi care-i adposteau pe cei bogai i celebri. - Nu-i aa c-s fenomenale? spuse ea ctre

Valetul i stpna lui


pat, artnd cu capu! spre cldiri. El ridic din umeri. -Unele snt interesante, recunoscu el. Dar cartierul tu mi place mai mult. -Cred c glumeti! Porcrii scrise cu spray-ul de vopsea pe ziduri, ferestre zbrelite i gunoaie pe alei! Chiar te-ai uitat bine n jurul tu? -Are personalitate. -Dar e complet degradat! Traversar pn n partea de sud a parcului si se ndreptar spre centrul de nchirieri, ntocmai cum i nchipuise, Pat plti pentru biciclete, dar ea lu chitana i o ndes n buzunar. - Acum ce facem, domnule antrenor? E! o lu de bra, dar ea reui s ignore faptul c asta i trezea cu totul alte senzaii dect ce!e strniteA de Ron. De fapt, strnea el vreodat ceva? n ultima vreme, lucrul pe care l simise cel mai des n compania lui fusese oboseala. - O plimbare n pas de voie pn acas, spre un prnz uor i sntos, spuse Pat. In loc s-o apuce de-a dreptul spre vest, merser cteva sute de metri spre nord, trecnd pe lng magazinele i restaurantele ic din

Anne & Ed Koaczyk


zona parcului Lincoln. Dusty se uit cu mult interes la vitrinele pe lng care trecur, bineneles nu pentru a-i distrage gnduriie de la brbatul de lng ea, ci pentru c erau ntr-adevr foarte amuzante. Magazinul cu animale de casa oferea hinue din blan veritabil pentru cei, precum i o mncare pentru pisici, preparat dup o reet proprie. Un hamser expus n vitrin dispunea de un sistem complicat de tuneluri i ncperi prin care s se caere, avnd mai m uit spaiu pe kilogram de locuitor dect i revenea ei n propriul ei apartament. Un magazin cu haine pentru copii oferea costume autentice de indieni americani - Siux, Apai sau Navajo. Chiar i magazinul cu mncare dietetic anuna reduceri de preuri. -Hai s-o cotim pe aici, suger Pat. -Cum se face c tii cartierul a de bine? se mir Dusty. Locuieti aici de att de puin vreme! -De fapt, am stat n zon aproape un an, spuse Pat. n plus, m-am tot plimbat peaici atunci cnd am fost cu echipa mea de fotbal s jucm cu Chicago Sting. -Ce-ai fcut nainte de a te angaja a mine?

r-C

Valetul i stpna Iui

ntreb ea. -Oh, ba una, ba alta, spuse el, nefiind dispus s vorbeasc despre lunile petrecute n cutare de investitori pentru proiectul su, n cutare de localuri sau rugnduse pe ia bnci pentru mprumuturi. Apoi, un zmbet larg i lumin faa: Pe urm, am nceput s dau de fundul sacului i m-am gndit c unui om btrn ca mine i trebuie o slujb stabil. -Ei, nu eti chiar att de btrn. -Poate c nu n ce privete anii, spuse el cu un zmbet care mai mblnzea, ct de ct, cele spuse. Dar, dac socotesc vrsta n kilometrii parcuri... Noi, sportivii internaionali, ne trim viaa ntr- un ritm intens. -neleg, murmur ea. Dar, de fapt, nu nelegea deloc. Dusty nu putea nelege niciodat lipsa de ambiie. Cum putea oars cineva s se lase dobort, btut de soart, ca un puf de ppdie n btaia vntului? Azi aici, mine purtat n alte locuri. Se plimbar n tcere. Vitrinele erau tot mai rare, aa c Dusty era nevoit fie s ia n seam gnduriie care ddeau nval, fie s nceap s flecreasc. Gsea c Pat e atrgtor. Era o companie plcut, era spiritual, era amuzant s

Anne & Ed Kolaczyk


fii n preajma lui. Dar o implicare personal era exclus. Oricum, era prea ocupat pentru aa ceva, cu slujba i cursurile serale, i cu Ron pe deasupra. Doamne, dac era vorba-s se lege de cineva, ar fi trebuit s nceap cu Ron, nu cu un nomad de la care te puteai atepta s-o ia din loc, odat cu viitoarea lun plin. Ddur colul i Dusty privi n jurul ei. -Nu-mi vine s cred c vorbeti serios cnd spui c preferi aceste locuri Coastei de Aur. -Ba bine c nu! Art spre o cas din piatr maronie de pe cealalt parte a strzii. Privete la lucrtura pietrarilor pentru cldirea aceea. Este fcut cu orgoliu i miestrie, nu cu o matri pentru prefabricate. Ea ridic din umeri, observnd pentru prima dat graioasa simetrie ascuns sub anii grei de murdrie i fum. -Dar e imposibil s treci pe strad fr s-i fie fric de faptul c vei fi jefuit. -Asta se va schimba. Cnd vor locui aici destui oameni crora s le fie drag cartierul, acesta va fi un fapt sigur, i lu braul i i art un ateiier de cizmrie prin dreptul cruia tocmai treceau. Proprietarul acestui atelier a nvat meseria de la tatl lui, n Europa, cu mult

Valetul i stpna lui


vreme n urm. tiai c se pricepe s fac pantofi de comand, superbi, i pentru mai puin dect cei dou sute de dolari pe care oamenii i pltesc la Florsheim pentru exact aceiai pantofi? Cu toate astea, oamenii vin la el i i cer doar s le schimbe flecurile. Un btrn, care se zrea prin vitrina magazinului, ridic privirea. Faa lui ridat se, ncrei ntr-un zmbet i fcu semn cu mna. Pat i fcu semn, la rndul lui, iar Dusty l imit. - Iar la cteva case mai ncolo, continu Pat, exist o btrn care d lecii de pian. Pe vremuri a cntat n Filarmonica austriac, dar acum e aproape oarb i, prin mprejurimi, nu snt prea muli copii, aa c leciile ei snt tot mai rare. Cum poi s spui c locurile astea n-au personalitate? Ea privi n jur stnjenit, ca i cnd cartierul pe care i nchipuise c-l cunoate, se ntorcea mpotriva ei. i ascunsese attea lucruri! - O s arate mai bine dup ce va fi renovat, spuse ea. Va fi mai sigur. El cltin din cap: - Chiria lui Thomas va urca att de mult, nct n-o s mai poat s-o plteasc, iar doamna Hildenburg va fi nevoit s vnd casa, ntruct

Anne & Ed Kolaczyk r nu-i va putea permite s-o renoveze. -M ndoiesc c ei snt fericii cu < bandele d0

golani, i atrase atenia Dusty. -Nu snt. Pat i .cobor vocea. Dar ar trebui s existe o cale de mijloc. -Eu tiu c-o s fiu fericit, atunci cnd n-o s mai trebuiasc s m tem de alte spargeri. Mndria lui reapru, odat cu zmbetul. - Ce? Tot mai tremuri de fric i acum cnd Paddy cel mare i puternic se afl alturi de tine? Ah, nseamn c am nceput s-mi pierd puterea... El continu s glumeasc pe tema asta, pn ajunser acas.

- Nu cred c-i frumos din partea Camillei s te lase singur acas! rosti Dusty senior, mai sorbind o nghiitur din paharul cu bere. Pat i ascunse zmbetul, n timp ce amesteca n cratia cu chili pe care o pregtea. - Asta face parte din meseria mea. S-o atepte i s-o ntmpine pe Camilla cnd venea acas nu era un efort, dei ar fi preferat

Valetul i stpna lui


s-i petreac altfel timpul, ntlnirile ulterioare cu domnul Samuels nu-i mbuntiser cu nimic prerea despre el i-i venea greu s se abin s nu-i arate Camillei numeroasele lui defecte. Pat gust din chili i mai adug boia, apoi se ntoarse la mas i la propriul lui pahar cu bere. Tatl Camillei picase tocmai dup ce ea i cu Ron plecaser la o petrecere, dar btrnul acceptase invitaia lui Pat s ia cina cu el. -Eu snt valetul, nu prietenul ei, i reaminti Pat. -sta e un alt lucru pe care nu-l neleg. Domnul Ross i scoase igara nc neaprins din gur i ridic minile n aer. Acuma, tiu c eti mai tnr dect mine i c ai pe tine numai muchi, n timp ce ai mei snt flecii, dar tot trebuie s te ntreb, chiar dac o s m omori n btaie. Se opri o clip ca s soarb o nghiitur de bere. Ce naiba caut un brbat nalt i voinic ca tine, ntr-o buctrie? Pat nu se simi deloc jignit. - Majoritatea mariior buctari din lume snt brbai. Dusty senior ndeprt cuvintele cu o micare a minii n care inea igara. - Eu m refer n mod expres la tine. Te-am

Anne & Ed Kolaczyk


vzut jucnd cu echipa Tea Men cu ani n urm i cu cei de la Sockers. Ai putea gsi o slujb ca lumea, dac i-ai da osteneala. -Asta este o slujb ca lumea, mi place i m pricep s-o fac. -Dar asta e ceva s-i doreti s faci toat viaa, pentru totdeauna? Expresia pentru totdeauna" nu fcea parte din planurile lui de viitor, nc. Se ridic n picioare, gata s pun masa, cu tacmuriie ntr-o mn i cu paharele n cealalt. A fi valet era ceva ce-i cdea bine n momentul acela, i asigura un loc unde s locuiasc, fr s consume din capitalul de care avea nevoie pentru investiia lui. i i lsa o mulime de timp liber peste zi, ca s se ocupe de proiectul su. Desigur, acest serviciu anume prea s ridice unele probleme mai -neobinuite. El devenise expert n a evita ncurcturile i a face sacrificii n prezent, astfel nct visurile lui s poat cpta realitate n viitor. Dar, n timpul din urm, visurile ncepuser s-l cam nghionteasc. O siluet vag, cu uviele fluturnd, i invada nopile, rznd cu rsul Camillei din momentele cnd ea l tachina, ndemnndu-l s caute pe cineva de care s se agate. Cineva

Valetul i stpna lui


alturi de care s fie, alturi de care s spere i s fureasc planuri. O fiina pe care s-o iubeasc cu atta nverunare, nct viaa nsi s nu mai aib sens fr acea persoan. O s aib toate astea n curnd, cu puin noroc, dar nu i se prea prea nelept s lase doar norocul s-i vegheze toate speranele. - Este munca pentru care m-am pregtit, spuse el n cele din urm. Domnul Ross pru bucuros s abandoneze subiectul, i termin berea i se ls pe spate. - M-am dus astzi s-mi repar pantofii. Mi se uzase tocul de tot. Pat nu se gndi c ar fi cazul s-i arate simpatie sau respect pentru asta. n schimb, mai scoase din frigider o bere, o deschise i o puse n faa tatlui Camillei. - Thomas mi-a spus o istorie ciudat despre valetul fiicei mele. S-ar prea c are o investiie destul de serioas n nite cldiri n curs de realizare. Pat se ncrunt mai mult pentru sine. Oare s-i asume riscul de a fi nepoliticos sau s se bizuie pe faptul c soarta adormise? - Nu-i cine tie ce, spuse el ncet. Puse cratia cu chili n mijlocul mesei. E doar un

Anne & Ed Kolaczyk


proiect pe care m zbat de ctva timp s-l pun pe picioare. -E cumva secret? -Nu chiar. Pat puse cte o porie de chili n farfurii. Eu i nc civa prieteni ncercm s punem pe picioare un centru comercial aici n ora. O treime restaurante, iar restul magazine. Uniti mici, specializate, cu produse de nalt calitate, cu sprijinul ctorva meseriai birni i foarte pricepui. Ni s-au alturat civa negustori, dar avem greuti cu gsirea amplasamentului potrivit la un pre convenabil. -l-ai vorbit Camillei despre asta? Cred c ar putea s te ajute. Silueta ceoas din visul lui i dans n minte. Avea ochi albatri - adnci, ntunecai i reci. Ca nite lacuri de munte ale cror adncuri ascundeau multe taine. - Nu se cade s-o ntreb. Domnul Ross ridic din umeri. -Asta-i doar slujba ei. Dac-i gsete ceva bun, primete un comision. Nu vd unde-i problema. -Nu vreau s-o bat la cap cu problemele mele, insist Pat. Era o chestiune de principiu. Un brbat

Valetul i stpna lui


trebuia s-i poarte singur de grij, nu s atepte asta de la alii.

Dusty se ls pe spate n scaun i ncerc s-i fin ochii deschii. Ron sttuse lng ea tot timpul petrecerii, dar nu pentru c l-ar fi interesat s stea de vorb cu ea. O fcuse's se simt ca un accesoriu decorativ, n timp ce el se nvrtise i discutase cu ceilali oaspei. Ea nu era n dispoziia potrivit pentru a stabili contacte de afaceri, aa c i gsise un tovar n vin. Iar primul pahar atrsese dup sine altele, mult prea multe. Strduindu-se s-i in ochii deschii, Dusty ntinse lene un picior, apoi pe cellalt, n ungherele ntunecate ale BMW-ului lui Ron. ncepuse s-o cuprind febra muscular dup raidul pe biciclet din dimineaa aceea. Pleoapele i czur din nou. Poate c Pat tia vreun remediu pentru febra muscular. - A fost o sear de excepie. Ea se for s deschid ochii, luptndu-se cu imaginea minilor lui Pat care-i alungau durerea,

Anne & Ed Kolaczyk


i privi ctre Ron. Acesta se uita int nainte, n lungul strzii, aa c ea nchise din nou ochii, recunosctoare, percepnd entuziasmul din tonul lui numai dup voce i dup felul n care i ncleta minile pe volan. - O sear plcut, cu oameni potrivii, continu el. i cu perspectiva de a deveni profitabi n cel mai nalt grad. Ea murmur aprobator. Tcerea care urm se prelungi suprtor de mult i Dusty simi cum ochii lui Ron o iscodesc. Se prefcu c nu observ, ncercnd s-i aduc din nou n minte imaginea minilor lui Pat. Nu reuea. - Credeam c tu vei fi mai entuziasmat dect mine, spuse el. -Att din punct de vedere personal, ct i profesional. Durerea de cap, care sttuse la pnd toat seara, se hotr s-o loveasc tocmai acum, iar amoreala din picioare ncepu s urce mai sus. Ca de obicei, locul de parcare perfect pe care-l alesese J3on se dovedjse a fi plasat la mai multe blocuri distan de locu! unde avea loc petrecerea. Cerul acoperit i inuse promisiunea, revrsnd un potop tocmai n clipa cnd ei plecau. Cine tie cum, picioarele ei nimeriser n

Valetul i stpna lui


cele mai nenorocite locuri, iar acum erau i ude, i reci. ncerc s fac abstracie de toate aceste inconveniente i s se ntoarc la minile din vis. -Contactele pe care le-ai stabilit ast sear ar putea face minuni pentru cariera ta, spuse Ron. Ar fi trebuit s le dai mai mult atenie. -Am rs de glumele lor, am dat din cap la remarcile lor nelepte i i-am privit fascinat, chiar atunci cnd eram plictisit. Ce-a fi putut face mai mult, s le srut picioarele? -Nu mi-am dat seama c pentru tine totui a nsemnat un asemenea efort. Dusty era prea obosit ca s mai continue discuia. Ochii i se nchiser din nou i i repet iari i iari c picioarele nu-i erau reci. Dac mcar minile acelea s-ar ntoarce, atunci i-ar fi din nou cald. Sau mcar dac Ron n-ar mai vorbi. Ce se ntmpla cu ea? Deschise brusc ochii, uitnd de picioare, n timp ce privirea ncerca s ptrund prin noaptea ploioas. Cu numai cteva sptmni n urm, i-ar fi dat toat osteneala ca s-i fac pe plac lui Ron, i-ar fi schimbat prerile ca s se potriveasc cu ale lui. Sptmna trecut, s-ar fi prefcut, cel puin, c
< J 0 3 >

Anne & d Kolaczyk


e de acord cu el. Sptmna asta, pur i simplu, nu-i^ mai psa. Nu era numai din pricina oboselii, ntorcnd capul, privi trotuarele ude pe lnga care treceau. Singura schimbare petrecut recent n viaa ei era Pat. i pierdea interesul pentru Ron din cauza lui Pat i sta era cel mai riscant lucru care i se putea ntmpla. Mai bine ar fi fost s-o doboare iari gripa. -Vrei s te las la col sau s te duc pn n faa cldirii? ntreb Ron. -Nu conteaz. Ea ncerc s se conving, fr prea mult succes, c zmbetul lui Pat navea nimic de-a face cu nemulumirea care o cuprinse brusc. Cum i-e mai bine, adug. -Am s te las n faa uii. Circulaia nu-i prea intens, aa c o s pot opri o clip n strad. El opri, cu o tromb de ap, n faa casei ei, scoase din vitez i trase frna de mn. Desprinzndu-se din centura de siguran, el se aplec i o srut pe obraz. - Te sun luni seara la opt, spuse el, dup care i prinse din nou centura. Era la fel ca ntotdeauna. Suna lunea la opt; se ntlneau s bea ceva miercurea, dup lucru; vinerea luau cina. Fr surprize, fr pasiune, fr distracie.

rC

Valetul i stpna lui

- Nu mai suna. -Ce? Fu surprins ea nsi i l surprinse i pe Ron, atunci cnd rosti cuvintele cu glas tare, dar, odat ce se pornise, se descarc de tot ce inuse n ea. -Ca relaie de afaceri, a fost minunat, dar ca ndrgostii nu avem nimic comun. -Poftim? Vocea lui suna de parc i-ar fi fost mi de ei nsui, doar c ea se simi deodat prea deprimat ca s mai aib grija lui. -Nu simt nici o vraj. Nici o scnteie. Nici o vlvtaie slbatic. -Nu mi-am dat seama c asta e ceea ce caui. -Nu? Asta spunea de la sine ceva. Ea deschise portiera. - Cu bine, Ron. i mulumesc pentru tot. Pi n strad, iar ploaia care se' revrsa i spori sentimentul de deprimare. Nu era din pricin c se gndea la Ron. Era numai din cauz c avea douzeci i nou de ani i era nc la fel de singur cum fusese la douzeci. Unicul lucru cu care se putea luda la vrsta ei

Anne & Ed Kolaczyk


era cariera, dar asta nu-i aducea veselie i nici nu-i inea de cald noaptea. O siluet nalt, cu o umbrel n mn, o ntmpin n timp ce se strecura printre dou maini parcate. - Nu era nevoie s m atepi, i spuse ea lui Pat. - Nu i-ai luat umbrela, aa cum Ji-am spus. El i puse braul pe dup umeri, ca s-o trag mai aproape sub adpost. De ce oare trebuia ca braul sportivului ei s fie mai protector dect fusese braul lui Ron? Oare nu putea obine acest sentiment de confort dect cumprndu-l cu bani? BMW-ul scrni n spatele lor, mprtiind parfumul morii acestei relaii inutile. - E o ploaie teribil de rece, continu s-o protejeze Pat, n timp ce o trgea, peste trotuarul ngust, spre u. O s te mbolnveti din nou. Era deja bolnav. Bolnav de ata singurtate. Bolnav de ct i ateptase pe FtFrumos. Nu i-ar fi psat dac ar fi aflat c eroul ei are picioare de lut, dar mcar restul trebuia s se potriveasc dorinelor ei. Nu putea s gseasc pe cineva cu un pic de inim, cu un pic de dragoste de druit? Urc scrile n grab,

Valetul i stpna lui


naintea lui Pat. - Picioarele i snt complet ude. Ce Dum nezeu ai fcut, te-ai jucat n ploaie? Pat des chise ua apartamentului i o grbi s intre nuntru, interpretnd greit zmbetul ei trist. Nu-i nici un motiv de rs, continu el, ncruntndu-i sprncenele groase i coborndu-i colurile gurii. Treci n pat, fr mult vorb! - Asta-i o ameninare sau o promisiune? Ecoul cuvintelor ei pluti n aer, gluma nevinovat i trist pru deodat serioas. Oare-i era sortit s fie de-a pururi singur, s nu aib dect perna ca s-o strng noaptea n brae? Promisiunea iubirii, a pasiunii i a cldurii avea s fug ntotdeauna de ea? Ochii ei i ntlnir pe ai lui Pat. Surpriza provocat de ntrebarea ei i se citea pe chip, dar era singurul lucru care se putea citi. Oare i ocase? i nchipuia oare c ea i face avansuri? Oare chiar i fcea? Cldura i nvii n obraji, lava topit i aprinse simurile. Buzele lui, ochii lui, respiraia lui blnd trezeau n ea o foame teribil, chiar dac aria care o cuprinsese i mpietrise buzele i corzile vocale, iar ruinea o copleea. - Ar fi bine s-i scoi hainele astea ude.

Anne & Ed Kolaczyk


Pat fu primul care ntoarse privirea; era un semn de for sau de lips de interes? Vocea lui suna blnd, atunci cnd o ajut s-i scoat haina." - O s duc asta n spltorie, s-o pun la uscat. Scoate-i i celelalte haine i-o s m ocup eu de e!e. Ea fcu un efort ca s aduc n propria ei minte blnda detaare din vocea lui. Doar Ron nu fusese unicul ei prieten; mai avusese i naintea lui dezamgiri din dragoste i nu o dat. Asta nu nsemna c nu exista speran. O s gseasc, ntr-o zi, pe cineva. Cineva care s-i rspund la dragoste. - Celelalte snt destul de uscate, spuse ea, dar Pat se ndrepta deja spre hol. Pat... Ea l urm pn n dormitorul ei, unde el o mbrc n halatul galben i i puse papucii asortai din debara. Halatul gros o fcea s arate ca un urs gaiben de invidie. Oare aa o vedeau ceilali? Lipsit de farmec i atracie? -Ursc halatul sta, strig ea, cu o voce" n care se simea tremurul lacrimilor. M face urt! -Doamn!? Ea i smulse lucrurile pe care le inea n mn i se prbui pe marginea patului, nfundndu-i

Valetul i stpna lui


capul n pern i luptnd s-i nbue lacrimile. - Snt i eu femeie, s tii. N-oi fi eu prea atletic i nici Miss America, dar n-art chiar att de ru. i trase nasul cu zgomot, neelegant - Ron ar fi fost ocat s-o aud - i privi la picioarele lui Pat. Avea pantofii umezi. - Te simi bine, domnioar Ross? Pantofii lui Pat venir mai aproape i patul se mic, atunci cnd e! se aez alturi de ea. Ea i terse lacrimile de pe obraz cu mneca halatului, dar Pat i-o trase la o parte i-i puse n mn propria lui batist alb. - Batista e mai uor de splat dect halatul, i explic el cu blndee. Ea ncerc s zmbeasc, simindu-se de parc ar fi fost cea din urm proast, dar constat c muchii feei refuz s rspund acestei comenzi. -Eti ntotdeauna practic, nu-i aa? Ochii i erau aintii pe podea. -Nu chiar ntotdeauna. Braul lui o cuprinse pe dup umeri. Era reconfortant, fratern. Totui, se gndi ea, trebuia s se mulumeasc cu ce se putea. - Care-i necazul?

r <

Arme & Ed Kolaczyk

Ea suspin i se sprijini de umrul lui. Nu-i putea vedea faa i nici nu dorea s-o vad -dar puterea lui era acolo, ntreag. -l-am spus lui Ron s se arunce n lac. -sta pare mai degrab un motiv s te bucuri, nu s plngi. Vocea lui era prietenoas, ca o ploaie blnd care purifica strzile oraului. -tiu. Era un nenorocit. -Dar ineai la el. -Nu cine tie ce. De ce oare i deschidea inima n fa{a lui? Era un strin. - Numai c... Nu reui s dea glas gndurilor care o frmntau. Braul lui se ncorda, trgnd-o mai aproape i sugerndu-i c nu e singur. Pentru o clip, ea uit c el nu era dect angajatul ei, c i pltea un salariu ca s aib grij de ea. Ea i ls capul pe umrul lui i nchise ochii. Se purtase deja ca o idioat.deci ce-i mai fcea attea probleme, n-avea de ce s se mai jeneze dac mai aduga un pic de sare i piper?

- Numai c ce?

Valetul i stpna lui


- Am douzeci i nou de ani, izbucni ea. Vreau s fiu ndrgostit. Vreau s m iubeasc cineva. Nu pot continua s-mi pierd luni i ani din via cu egoiti dintr-tia nenorocii care nu snt n stare nici s m conduc pn la u. Ea i nghii nodul de lacrimi care voia s-i rpeas c vocea. Tu eti singurul cruia pare s-i pese de mine, dar pe tine te pltesc pentru asta! Pat nu rspunse, dar Dusty simi un plus de ocrotire care o nvluia. Mna lui se roti n micri circulare, reconfortante, pe spatele ei. Ea se topi i mai mult n braele lui. Cu toate c tia c numai efectul vinului era acela care-i relaxa trupul, se ls cu plcere n voia valului. -Probabil c-i nchipui c snt tare proast, spuse ea cu un suspin. i m tem c ai dreptate. -Cred c eti una din cele mai drgue i mai agreabile doamne din cte cunosc, spuseel. i mai cred c eti i foarte obosit. Dup o noapte de somn bun,.o s-i dai seama c e mult mai bine fr domnul Samuels. -Nu-i vorba de el. Degetul lui i aps buzeie ca s-o tac s tac. - i mine-poimine ai s vezi c-o s apar

Anne & d Kolaczyk


cineva care o s te fac s-i iei din fire, cineva care o s descopere femeia deosebit pe care o vd eu, i-atunci o s uii toate zilele- de singurtate pe care le-ai trit n viaa ta. Era prea obosit ca s se mai mite; lacrimile storseser din ea i ultimii stropi de for. Cldura braului lui era att de reconfortant. - Cum ai devenit att de nelept, Pat? El nu-i rspunse la ntrebare, ci se ridic ncet n picioare i i ntinse pijamaua flauat pe care o scosese din dulap. - Schimb-te i treci n pat, spuse el. O s-i fac un ceai i ai s vezi c-o s te simi mult mai bine. Era cu neputin s mai protesteze. Ea nclin din cap i se conform ordinelor, de ndat ce el iei din camer. tia c ar fi trebuit s-i fie ruine, nelese asta mai ales atunci cnd i vzu n oglinda din baie faa brzdat de lacrimi i dre de fard, dar ntoarse capul i intr n grab sub du. Era .obosit, deprimat i incapabil s gndeasc i s se mite n acelai timp-. Pat i spusese s se bage n pat, aa c asta trebuia s fac. Cnd iei din baie, cu prul umed atrnnd pe umeri, cu picioarele goale, el o atepta,

Valetul i stpna lui


- In pat, spuse el i ddu la o parte cuvertura. Ea i sprijini spatele n perne i ! ls s-o nveleasc, dorindu-i ca el s mai rmn lng ea. l-ar fi plcut s fie inut n brae, l-ar fi plcut ca braele lui s-o apere, minile lui s-o nclzeasc, iar buzele lui s-i spun c era demn de a fi iubit, l-ar fi plcut s rmn n braele lui toat noaptea. Alung visul nebunesc i lu cana cu ceai din mna lui. - lart-m c am fost att de idioat. Poate c nu mi-am revenit nc pe deplin, dup grip. Ochii lui i risipir sentimentul de jen. - Probabil c vinul e cel care vorbete prin gura ta. Mine o s te simi mult mai bine. Bea-i ceaiul repede. Ea se conform. i, spuse el, poate c o s pun la cale un program special de exerciii pentru mine. -Vai! El zmbi i lu cana goal, din minile ei. - Acum, fr mofturi, ngerii s-i legene somnul. Oare el era unul din ngeri? - Da, s trii. Ea alunec mai adnc n pat i se nfofoli n

Anne & Ed Kolaczyk


cuvertur. Pleoapele i se nchideau deja i simea cum cldura ceaiului i se rspndete n corp, linitindu-i toate tensiunile, i imagin o atingere blnd pe frunte. Atingerea unei mini, poate, dei era moale ca o srutare. Apoi lumina se stinse i pai tcui prsir camera. El spusese despre ea c-i deosebit. Un zmbet i nflori pe buze i se cuibri mai bine n aternuturi.

r <

Valetul i stpna lui

C ^

nc.\

Dusty dormi ca un copil, nlocuind braul real al lui Pat cu vise despre el, dar dimineaa veni mult prea repede, aducnd cu ea toat ruinea ignorat n ajun. Faptul c-i dduse papucii lui Ron nu-i ddea nici o btaie de cap, dar plnsul n braele iui Pat nu se numrase printre aciunile ei cele mai mature. Se cufund ntr-un studiu pentru cursurile de istorie, dorind s evite privirea lui Pat i chiar pe el nsui pn cnd

Anne & Ed Kolaczyk


fascinaia ei bolnav pentru el va disprea, Nu-i fu prea greu s se fereasc din drumul lui Pat; luni, cnd lucr pn trziu, iar mari, dup slujb, se duse direct la cursuri. Dar cnd se ntoarse acas, Pat o atepta. -Credeam c te-ai dus s srbtoreti ziua sfntuiui Patrick, spuse ea. -Eram prea ngrijorat din pricina ta, ca s-mi ard de distracie, spuse el. Trebuie s fie destul de greu pentru tine s vii i s stai acas de una singur n asemenea clipe. Ea i puse crile pe comod i-l ls s-o ajute s-i scoat haina. -Asta fac de cinci ani ncoace. -Atunci nu trebuie s i-o mai spun eu. Ea i mut crile pe biroul din living-room. Casa era plin de un miros cald i mbietor, parc de sup cald i de pine proaspt, iar oboseala o fcu s-i coboare puin umerii. - E destul de ru s ai de lucru pn trziu, din cnd n cnd, dar s mai faci i cursuri la ora asta, de dou ori pe sptmn, e nebunie curat. El se inu pe urmele ei, furios i bombnind posesiv ca un vtaf irlandez. - La ce-o s-i foloseasc toate studiile

Valetul i stpna lui


astea, dac ntr-o sear bag unul cuitul n tine pe o strad ntunecoas? - Nu-mi st n obicei s zbovesc pe strzi ntunecoase. Ea i azvrli pantofii din picioare i-i cufund degetele de la picioare n mocheta pufoas. Se aplec s-i ridice pantofii, dar descoperi ca Pat i ridicase deja. - Ce-o fi aa de nemaipomenit cu diploma asta pentru care te zbai, nct s merite s munceti pn ce-o s cazi din picioare? De cnd devenise aa de protector? i lu pantofii din mna lui Pat i porni spre camera ei. - O s obii o slujb mai bun? ntreb el. -Nu. Ea i arunc pantofii ntr-un col al dormitorului i se trnti pe pat. - O s ctigi mai muli bani? El ridic pantofii i i puse n debara. Ea era prea obosit ca s se simt vinovat c i aruncase. - Nu. Ea se ntinse peste cuvertur, cu ochii gata s se nchid. Dar o s dovedesc c snt la fel de bun ca toi nenorociii din birou. l simi cum se apropie. - Dar toate succesele astea pe care le obii

Anne & Ed Kolaczyk


n domeniul vnzrilor nu dovedesc acelai lucru? Un ochi avu puterea s se deschid i privi ctre el. - Ai ceva mpotriva cuiva care vrea s se realizeze? Care ncearc s se perfecioneze? - Nu, dac o face pentru un motiv temeinic. Privirea lui era mai puternic dect a ei, aa c ochiul ei se ddu btut. - S-i dovedeti ceva ie nsei, e foarte bine, spuse el. Dar s dovedeti ceva altora e o pierdere de timp. Rar se ntmpl ca acestora s le pese destul de mult ca s-i dea atenie sau ca s-i schimbe prerile. Undeva, adnc ascuns sub toat oboseala, ea nutrea sentimentul c el are dreptate, dar totodat bnuia c lucrurile nu erau chiar att de simple pe ct le fcea el s par. Nu era vorba numai s-i impresioneze pe colegii ei de serviciu, era vorba de toi cei care ntotdeauna i favorizau pe oamenii cu colegiul terminat, i de toat lumea, n general, care msura capacitatea cuiva dup colile absolvite. Pat i apuc mna i o ridic n poziie vertical. Surprinderea pe care i-o produse atingerea lui o fcu s deschid ochii.

Valetul i stpna lui


- Haide, o chem el cu un ton dfh care asprimea se topise. i-am fcut nite sup. O s te-ajute s te relaxezi. - Am mncat deja, protest ea. -Ce anume? Un sandvi de plastic i o cafea fcut din noroi? El i aduse halatul fcut dintr-un plu albastru nchis care se potrivea cu ochii ei - i cmaa de noapte din debara i i le puse n brae. -Schimb-i hainele pn nclzesc eu supa. El porni spre u, apoi se ntoarse i se ncrunt spre siiueta ei nemicat. Ai la dispoziie cinci minute, dup care vin i te-ajut eu s te schimbi! Zmbetu! lui rmase parc s pluteasc n aer n urma sa. Dusty oft i ncepu s-i descheie bluza. Era n stare s in piept atraciei fizice pe care o exercita el sau purtrii sale protectoare. Dar nu ambelor deodat!

- Parc spuneai c vrei s ncepi un program de exerciii, i aminti ea duminic dupamiaz.

Anne & Ed Kolaczyk


- Codeam c-o s putem iei n aer liber. Ea pedalase pe bicicleta fix un timp care i se prea a fi durat ore ntregi, zile, chiar sptmni i ajunsese la concluzia c el n-o mai atrgea. Ba chiar l ura. Era un conductor de sclavi, un demon, un tiran. Ea ridic puin capul, att ct s-l poat privi, dar ochii ei nu prinser decrt imaginea picioarelor ferme, a stomacului plat, a umerilor lai. Poate c, totui, ur nu era tocmai cuvrntul potrivit. - Plou afar. El inea capul aplecat, cu ochii aintii pe cronometru! din mn. - ntr-o bun zi, o s se opreasc. Privi n sus, iar ochii lut albatri i jucui fi ntlnir pe ai ei, trimindu-i curent calzi prin trup. - Ai pierdut deja prea muft cu toate cursurile tale serale, sptmna asta. Nu-{i poi permite s-i iroseti i weekend-ul. Dusty se mulumi s mormie i i plec privirea. Se hotrse s nu-i mai petreac nc o sptmna evitndu-l pe Pat cu tot dinadinsul, alegnd n schimb calea de a ncerca s-l elimine din mintea ei. O s petreac alturi de el ct mai mult timp cu putin, chiar dac era nevoie s

H:

recurg la masochismul exerciiilor fizice. Dar avea s supravieuiasc oare acestor ore suplimentare mpreun cu el? -O.K.! o opri Pat. Ai mers pe biciclet ct de-aici pn la Dublin i napoi. Poi s te odihneti. -Ce? Att de repede? Vocea ei suna mai degrab pierit dect sarcastic, atunci cnd cobor de pe biciclet. Picioarele i tremurau prea ru ca s se poat apropia de Pat s se rzbune. Avea s se odihneasc, n timp ce-i fcea socoteala cum s i-o plteasc mai bine. Se tr pn la un scaun i se prbui pe el. -Nu, nu! strig Pat, trecnd n spatele ei i ridicnd-o n picioare. Nu-i bine aa. Trebuie s-i rceti muchii lent. -Snt aproape moart, protest Dusty. Nu cred c poate fi o faz mai rea. Pat apuc un prosop mare de baie 'i-i nveli umerii. -Haide, f civa pai i pe urm ntinde-te. -Pat! se rug ea. mi tremur picioarele. -Plimbarea o s-i ajute, iar pe urm trebuie s-i destinzi muchii. -Fir-ar s fie, bombni ea. Toi anii tia de

Valetul i stpna lui

r-C

Anne & Ed Kolaczyk

munc grea n domeniul vnzrilor imobiliare au fcut din mine un cauciuc dezumflat. Braul lui o inea strns de talie, plimbnd-o prin camer. Era reconfortant s se sprijine de trupul lui, dei picioarele ei nu preau hotrte s-i recapete forja. Ce rost avea tot efortul, dac n cele din urm ar fi nsemnat s piard sprijinul lui? Se nvrtir n tcere prin camer, amndoi n picioarele goale i mbrcai n orturi i tricouri. Costumaia lui era de un gri obinuit, dar Dusty i-o cumprase pe a ei chiar n sptmna aceea de la Lord and Taylor. Consta dintrun ort albastru nchis, un tricou roz cu mneci scurte i o band alb, iat, care s-i in prul. Atunci cnd ncepuse s lucreze, se gndise c arat bine n costumul sta, dar acum se ndoia c impresia mai e valabil. Se ndoia i de faptul c asta ar fi avut vreo importan. Licrirea aceea probabil c fusese implantat n ochii lui Pat prin procedee chirurgicale i c avea s rmn acolo, indiferent ce ar fi fcut sau n-ar fi fcut ea. - Dup o edin dur de ciclism, spuse Pat, ntotdeauna trebuie s te plimbi puin ca s-i relaxezi muchii, n felul sta, picioarele n-or s

Valetul i stpna lui r-C i se crispeze.

Ea ncuviin fr prea mult convingere, n vreme ce braul ei stng i nconjur talia lui Pat. Era ca i cnd s-ar fi agat de trunchiul unui copac. Ba nu, un trunchi n-ar fi respirat. Cum ar fi s simt tria aceea lipit de ea i nu doar atingndu-i partea lateral a corpului? Ochii ei abandonar realitatea n favoarea unor scene pe care i le alctuia imaginaia, i nchipuia minile lui Pat cuprinznd-o, trgnd-o mai aproape de pieptul lui. i imagina propriile ei mini mngindu-i spatele, pipindu-i muchii tari ca piatra, apoi cobornd mai jos. - O.K.! Bruscheea lui o descumpni, ntinde-te puin i pe urm facem nite exerciii Dusty se simea foarte bine aa cum era. i strnse puin mai tare braul n jurul taliei lui Pat. -F tu exerciii. Eu stau doar s m uit. -ntinde muchii, ordon el, desprinzndu-i braul de talia ei. -Am auzit c poi avea probleme mari dac nu faci exerciiile cum trebuie. Chipul lui Pat se transform ntr-o masc mpietrit. - Domnioar Ross, mi-ai ncredinat deplina rspundere, i nc n scris, pentru programul

Anne & Ed Kolaczyk


dumitale de exerciii fizice. A mai fost precizat, tot n scris, c nu trebuie s m las nduplecat de nici un fel de rugmini sau plnsete. - Nu-i face griji pentru atta lucru, spuse Dusty. mi iau eu ntreaga rspundere. Chipul lui de piatr nu se mblnzi. - Eu nu snt fcut ca s accept compro misuri. Din moment ce mi-am asumat respon sabilitatea, o s-mi fac datoria. Ea se ntinse, fr prea mult chef, apoi se apuc de exerciiile pe care i le impusese el, folosind o pereche de greuti de un kilogram i jumtate, pe care el le comandase special pentru ea. Greutile erau tocmai ce-i trebuia! Ea privi n sus la greutile albstrui, n timp ce sttea pe spate, ridicnd braele de la podea pn deasupra capului. Oare de ce se ndrgostise de un brbat care nu va rspunde niciodat sentimentelor ei? Greutile sus! - Cum se face c nu te-ai cstorit niciodat, Pat? Greutile jos! - Cu un salariu de valet? Greutile sus!

Valetul i stpna lui


- N-ai fost ntotdeauna valet. Snt sigur c ai ctigat mai mult cnd jucai fotbal. Greutile jos. - i niciodat nu aveam o cas a mea. Nu eram destul de aezat ca s-mi ntemeiez o familie. Sus! - Ei, asta-i! Asta nu i-a mpiedicat pe alii s-o fac. E plin lumea de juctori de fotbal nsurai. Jos! - Eu nu snt ca alii, preciza el. Eu n-am s m nsor, pn ce' n-am s ctig destul ca s ntrein o soie. Sus! - Poate c ar putea ea s te ntrein pe tine. Jos! - Nu. Un brbat trebuie s se poat ntreine singur. El se aplec i i lu greutile din mn. - Destul cu astea. Acum, flotri! Ea se ntoarse. Poate c tocmai mentalitatea asta demodat l fcea pe Pat att de plcut: curtoazia lui discret, aerul lui protector, felul n care o rsfa. Gndul acesta aproape c o fcu s rd cu glas tare. edina asta de exerciii fizice nu era tocmai un rsf, dar trebuia s

Anne & Ed Kolaczyk


recunoasc totui c gimnastica o fcea s se simt grozav. O fcea parc s vibreze, plin de energie. Mina Sui Pat i cobor pe spate. - Nu, aici trebuie s te ii mai dreapt. Las braele i umerii s fac tot efortul. Punctul pe care l atinsese el prea s ard nc muit vreme dup ce el i retrsese mna. Poate c nu att exerciiile, ct antrenorul era acela care o influena, i fcu ridicrile de trunchi, apoi rmase ntins pe spate, cu ochii nchii, cu braele i picioarele relaxate. Oare n ce msur reuise s-i_ atrag atenia? - Bun treab, domnioar Ross, spuse Pat. Ce-ar fi s faci un du? Eu m apuc n curnd s pregtesc cina. Dusty nici nu clipi. Un antrenor ca lumea trebuie s aib grij ca ea s fac un du bun. i s se ofere s-o spele pe spate, dac ea era prea obosit. - Domnioar Ross? Ea nu zmbi, dei ngrijorarea din vocea lui aproape c i zdruncinase hotrrea. Un sentiment de satisfacie i rspndi un balsam reconfortant n membrele ostenite. Dar i alte senzaii le npdeau.

Valetul i stpna lui


- Camilla! Vocea lui se auzi dintr-odat mult mai aproape i ea ntredeschise o pleoap, att ct s-l vad cum ngenuncheaz lng ea, cu faa ngrijorat, aproape de a ei. Chicotul, pe care i-l nbuise pn n clipa aceea, i scp, desctuat, de pe buze. -Asta n-a fost frumos, o dojeni el. M-ai speriat. -Asta-i bine, spuse ea. M-ai muncit, pn ce era c pe-aci s m omori. De data asta, mai multe chicote se unir n rs. ^ ncruntarea copilreasc a sprncenelor lui strni n ea o nevoie diabolic de a juca n continuare jocuj, mnat de o dorin arztoare de apropiere. El sttea n genunchi, aplecat deasupra ei, cu braele de o parte i de alta a corpului ei. Degetele ei se micar fugar pe coasteie lui i cuvintele te gdili?" i se rostogolir de pe buze. Atingerea ei l fcu s se crispeze i s se prbueasc, cu pieptul peste al ei, cu greutatea lui imens, dar minunat. Minile lui le cutar pe ale ei, ca s le imobilizeze. - Eti tare neastmparat, spuse el.

Anne

M *

SaSrl&'fSK -^S S S S T s f t

Valetul i stpna Iui


rceti. E se ntoarse i dispru. S rceasc? Puin probabil. Focurile care o rveau erau prea ncinse pentru aa ceva.

- Eti un ticlos clasa nti, mormi Pat printre dini ctre faa iat, irlandez, care-l privea din oglind. Accentua fiecare cuvnt, rnarcndu-l cu o micare viguroas de perie peste coama dezordonat de pr care-i sttea pe cretet. Arunc peria pe marginea chiuvetei. Nu reuea s fac mai mult. Prul i cretea prea repede, i fix uvia rebel cu o micare apsat. Luni o s se duc s se tund. Prui nu era singurul lucru care trebuia ajustat pe msur, c tia prea bine. Ce naiba-i apucase, pentru numele lui Dumnezeu? E! era angajatul ei i uite c acum i ddea trcoale ca un biat sfios care pindete o srutare la ieirea din biseric. Idiotuie! Cmaa cu gulerul desfcut i cu mneciie scurte care-i strngeau biceps, i atrase

Aiine & Ed Kolaczyk


privirea. Ce naiba fcea acum? Era mbrcat ca pentru a iei la popice i la un phrel cu bie|ii. i sfie cmaa i intr n baie. Nu era dec un valet, iar un valet trebuia s se-mbrace ntotdeauna cum se cuvine. i puse o cma cu mneci lungi i un papion. Slujba asta era de-a dreptul o invita|ie la buciuc. O femeie tnr i drgu, cu ochi sclipitori, i cu el, care avea o condi|ie fizic excelent. Uneori, gleznele i deveneau puin cam ubrede, dar asta nu prea s-i afecteze hormonii. Numai necazuri, fir-ar s fie! Era o cale sigur spre dezastru. Cmaa cu mneci lungi arta destul de bine, dar, pentru orice eventualitate, o acoperi cu un veston scurt pn-n talie, de culoare alb. i schimb blugii cu paniafoni negri, lucioi, cu dungile clcate impecabil. nvrtindu-se n fa|a oglinzii, Pat i examina costumaia. - Asta o s sting puin focul, se gndi el. Imaginea lui din oglind nu fcu nici un comentariu, dar nemulumirea nc i se mai citea pe muchii feei. Schimbarea stilului mbrcminii era un nceput, dar numai att. Adevrata problem rmnea n cap - i n alte pri

-c

ale trupului su. Camilla era stpna lui i nu o oarecare fetican drgu, cu buze ce se cereau srutate. Trebuia s nceteze s-i mai vad zmbetul n vis. Trebuia s nceteze s mi ncerce s sugrume baiaurii care o ameninau i s-i concentreze mintea la treab. Ca s se conving de faptu! c trebuia s fac asta i numai asta, pi cu hotrre n buctrie, ca s pregteasc masa. - Fir-ar s fie, bombni e! ca pentru sine atunci cnd privi la ceas. Toat fiala asta cu schimbatul uniformei l fcuse sa ntrzie. Bg repede puiul n cuptor i scoase din frigider verdeurile pentru saiat. Melodia fredonat uor, care se auzea din camera Camillei, l fcu s-i ncordeze umerii, dar se siii s se relaxeze. N-avea dect s fredoneze ct i place. Ce-i psa tui? Nici nu bg n seam cntecul. Scoase farfuriile din bufet i aez masa pentru o persoan, n buctrie. Nu, nu aa" trebuie s fie. Lu farfuriile i le duse pe masa din sufragerie. Camiila nu trebuia s mnnce n locui unde lucra el. Ea merita s se bucure de o anumit consideraie. Aa se cuvenea. Controla puiul, puse la foc o garnitur de

Valetul i stpna Iui

Arme & Ed Kolaczyk


orez picant i apoi puse pe fundul de pe tejghea nite saiat, roii, o eliri i un castravete. Desfcuse salata i tocmai pusese mna pe cuit, cnd prezena Camillei invada buctria. Ei nu se ntoarse. Era doar un valet, nu un admirator ndrgostit. Cldura care-i invada brusc se datora, de bunseam faptului c sttea lng cuptorul ncins. - O! exclam ea. Atept oare nite musafiri de care habar n-am? - Bineneles c nu, doamn. Roia fu tiat n felii egale. E! auzi zgomotul uor a! tlpilor pe gresie. Camilla nu-i dduse osteneala s se ncale, Nu c asta ar fi avut cine tie ce importan, Mai vzuse ei picioare goae, at ca vaiet, ct i ca brbat. Pat i ncleta brusc dinii i scrnetu! lor i rsun n cap ca un ecou. Nu trebuia acum dect s se concentreze asupra jumtii- va!e. Valeii vedeau multe lucruri, dar nu se impiicau niciodat, n asta consta tria lor. Puse roiile la locul lor, n saiat. Se ntinse dup castravete i-o zri cu coada ochiului pe Camiila care sttea lng el. Era mbrcat ntr-o pijama de cas comod, de un aibastru nchis, care i punea n valoare albastrul

Valetul i stpna lui


\_____________*
r____________________

}
)

de safir al ochilor i reflexele roietice din paf Materialul moale i mtsos i copia formele ca gingie, aa cum zpada nvue o ramur, cum stropii de ploaie se prind de o petai. Aa cum un vaiet nelept se aga de principiile sa:e. i concentra atenia asupra caslraveteui. -Iei undeva n seara asta? ntrebi cu vocea lui. -Nu. Ea se ntinse peste mas s ciupea o felie de castravete i o bga r- gur liber ca o pasre. N-am nia un ^ de r fierbini i pasionale' la orizont. - mi pare ru s aud asta, doamn. Afurisit minciun. Singuru! luau. ele prea ru erau termenii n care i relaia lor. Dac s-ar fi ntlnit tn mpre normale, n-ar mai fi ea acum liber ca o pasre. Ar fi a lui. Prizonier n coiiva pask. - Vrei s pun eu masa? ntreb ea. -Nu, murmur e!, cltnnc aezat deja masa n sufragv -Ce prostie, spuse ea. De singur? Ea iei din camer i el rsturna fc castravete peste roii. Apo respir adnc. Uurel, uurel.

Anne & Ed Kolaczyk


Camilla se ntoarse cu farfuriile i le puse pe masa din buctrie. -Vrei s pun un tacm i pentru tine? -Nu, mulumesc, doamn. Pat ddu ncet aerul afar din plmni. Acum totul era sub control. Ea se aez, dar era prea aproape. El trase uurel de gulerul cmii. O s fie fericit, cnd va putea stinge afurisitul ia de cuptor. -Eti sigur c nu vrei s te ajut? ntreb ea. -Absolut sigur. El puse salata ntr-un bol mic de sticl i i-o aez n fa. - Ce fel de sos ar dori doamna la saiat? - Nu tiu. Gsesc eu ceva, zise ea, ducndu-se la frigider i, deschiznd ua, scotoci cu privirea. Buzele i se Jugulaser ntr-o expresie de feti curioas i el se surprinse privind la ea i la pijamaua ei fluid. Mare pcat s lai n searna unor crpe de mtase toat aceast mngiere. El s-ar fi descurcat mai bine n treaba asta, chiar i cu o mn legat la spate. De dou, de trei, de patru ori mai bine, fir-ar s fie! Ea nu tia nici cel rnai elementar lucru pe care trebuia s-l tii cnd angajai un valet. Era

Valetul i stpna lui


prea tnr ca s mai fi avut vreunul. Ceasul cuptorului zbrni i Pat se duse nervos s scoat puiul, nainte ca ea s-o fac i pe asta. Puse tigaia pe tejghea s se rcoreasc puin. -O s mnnc sos italian cu smntn. -Prea bine, doamn. El ncerc s-i ia 'sticla din mn, dar ea i fugi din cale rznd. -Nu, las-m pe mine. Vreau s vd dac tot antrenamentul sta cu greutji ajut la ceva. Destup sticla i ridic braele ntr-un gest de triumf. - Victorie! exclam ea. Cum |i se pare, snt puternic? Pat i puse o lingur de orez n farfurie i apoi aez pieptul de pui deasupra. Nu era puternic deloc. Era o feti fragil ca o albinu, gata s ia lumea n piept. Era o pisicu mic, nchipuindu-i c gheruele i asigur protecie. El se foi prin buctrie ncurcat; ateptnd ca ea s termine salata. - Tu cnd mnnci? ntreb ea. El gsi o pat de grsime pe tejghea i o ndeprt cu grij. - Dup ce termini, spuse el n cele din urm. - Ai pierde mai puin timp, dac ai mnca mpreun cu mine.

Anne & Ed Koaczyk


-Nu m simt n largul meu s mnnc n timp CB muncesc. -F curn doreti E! puse puiul pe mas n faa ei, iar farfuria i sc din mn i ovi masa cu un zgomot nfundat. Doamne, nu putea face asta. S fac ce dorete ar fi nsemnat s-o ia n brae i s-o striveasc de corpul lui, pn ce ea ar fi gemut n extaz. Dac ar fi fcut asta, ar fi ajuns la nchisoare sau ar fi trebuit s-i schimbe categoria de clasificare din cea de valet n aceea de gigolo. Nici una, nici alta nu-i conveneau Nu se nscuse nc femeia care s bage un IWahoney n pucrie sau s-l vre n la.

Camilia ntoarse butonul televizorului, niurnd imaginea chipurilor vesele de pe ecran. Dup scurta strfulgerare de azidiminea| n care zrise raiul, i imaginase c pn !a ora asta aveau s pluteasc deasupa norilor. Dar Pat nu coopera deloc. Puse mna pe o carte pe care o cumprase . rsu! sptmnii, dar nu trecu mai departe de

Valetul i stpna lui


pasajul n care rzboinicul irlandez depunea prima srutare pe buzele tremurtoare ale eroinei i ls cartea deoparte, dezgustat, l se pru c aude pai apropiindu-se i apuc n grab un exemplar din Business Week. - Ai ceva preferine pentru micul dejun sau pentru cina de mine, domnioar Ross? Dusty ls revista deoparte i privi pe deasupra ramelor de la ochelarii pentru citit ctre brbatul fabulos din faa ei. Rzboinicul irlandez pentru care buzele ei tremurau. Totui, el nu prea s tremure pentru ea cu aceeai nerbdare. Ce-ar zice dac i-ar spune c-l vrea pe el la micul dejun? -Nu, mi-e indiferent, -Ce-ai zice atunci de un pete la prnz i ou Benedict la micul dejun? -Sun bine. -Prea bine, doamn. El se ntoarse s piece, fr s fi domolit vreuna din dorinele care luptau nuntrul ei. - Pat, eti cumva suprat pe mine? El se opri, cu umerii epeni, cu trupul ncordat i ochii aintii n podea. - Nu, doamn, nu snt. i nl din nou faa, nsprit, de parc vnturi puternice ar fi btut

Anne & Ed Koiaczyk


mprejurul !uiu Sau nuntrul lui. Snt furios pe mine nsumi, mi pare ru dac asta s-a rsfrnt i asupra dumitale. Pru! i czu pe frunte. Minile iui ar fi vrut s-l dea pe spate i s-i mai ciufuleasc din nou. -Mi-a fcut plcere edina de exerciii de azi, spjjse ea. -mi cer scuze pentru lipsa mea de delicatee, doamn. Cuvintele fur rostite ia repezeal, era o treab neplcut, de care era bine s scapi ct mai repede. -N-ai pentru ce s-i ceri scuze. A fost ceva ce-am dorit amndoi. Panica i cuprinse inima lui Dusty i ea rosti cuvintele pe negndite, nainte ca el s apuce s-i replice. - Uite ce e, s-a ntmplat i gata. Sntem amndoi aduli, hai s ne purtm ca nite oameni mari. Ochii lui nu preau c pot sau c vor s-i ntineasc pe ai ei. Ata pagub, cci ea reflecta asupra variatelor moduri n care se pot purta adulii. - Cum dorii, doamn. Cum dorea? Nu, nu era tocmai cum dorea, dar va trebui s se mulumeasc deocamdat

Valetul i stpna lui


cu asta, pn ce-i va veni n minte o modalitate de a topi iari rezerva lui. -Doamna mai dorete ceva? -Nu, noapte bun, Pat. -Noapte bun, doamn. Ochii lui rmaser distani i ei iei din camer. Dusy privi locul gol pe care l lsase e! i urmri cum aerul capt forma rzboinicului irlandez din visele ei. - Ah, mam! murmur ea, n timp ce se ridic n picioare i se duse s-i ia din nou cartea. Poate c era timpul s vad ce se mai ntmpl dup srutarea care fcuse s se cutremure pmntul. Era bine s fie pregtit, pentru orice eventualitate.

Anne & Ed Koaczyk

-Bun, tat. Ai vrea trei bilete Ia un meci de fotbal n sal, pentru ast sear? ntreb Dusty n receptorul telefonului n timp ce construia, absent, un lan din agrafe de birou. Cineva le-a luat pentru un client, dar, nu tiu din ce motiv, acesta nu se mai poate duce. -Vinerea e o sear potrivit ca s iei undeva. Am putea s ne distrm de minune. -Noi doi? Credeam c vrei s invii nite

Valetul i stpna Iui


prieteni. -Nu eti tu prietenul meu cel mai bun? -Tat! protest Dusty. -Care-i problema, Camilla? Ai ntinire sau pur i simplu nu vrei s iei cu btrnu! tu tat? -Dar snt trei bilete, tat. Pe cine mai vrei s invii? -Adu-l pe vaietul tu. E mare amator de fotbal, a jucat i n sal i pe teren, el nsui. Pentru clubul Sn Diego sau cam aa ceva. Nu era nici o garanie c Pat o s vrea s petreac o sear mpreun cu ea. Trecuser treisprezece zile de cnd o srutase i ea nc nu reuise s gseasc vreo fisur n armura lui, o crptur n zid, o verig slab n lan. Se ncrunt i arunc lanul din agrafe. - Nu snt sigur c o s vrea s vin. - Nu i-am spus s-l rogi. Ce naiba? Lucreaz pentru tine sau nu? D-i ordin. Spune-i c trebuie s vin ca s-i in haina i s-i deschid ua sau ceva de genul sta. Ea nu fu n stare dect s ofteze. Continuase s-i fac programul de exerciii, dar putea ea s se mbrace i-n palton n locul jambierelor i a! ortului celui nou, c Pat tot n-ar fi observat. Devenise o statuie de ghea, iar ochii iui rareori

nne & Ed Kolaczyk


i ntlneau pe ai ei, darmite s mai observe foamea din ei. La naiba! Tria n cas cu cei mai grozav tip pe care-l ntlnise vreodat. Dar oare era o micare bun s-i cear s mearg mpreun cu ea la un meci de fotbal? - Mergem cu maina mea i conduc eu,continu tatl ei. Mi-a spus un prieten de un local polonez nou pe Central Avenue. Mncare extra, preuri mici. Trec s v iau la cinci. Dusty rmase cu gura cscat n faa telefonului amuit. Analiz ambele variante i ridic receptorul s-! sune pe Pat.

-Nu-l nghesui pe ofer, Camillai spuse tatl ei, aflat la volan. -Eu o s-mi pun braul aici, se oferi Pat sn-i aez braul pe sptarul banchetei, i roti puin silueta masiv, sprijinindu-se de u. Aa e mai mult loc. -lart-m! murmur Camilla. Nu-i prea ru c trebuie s stea mai aproape de Pat, ci pentru c i se prea c lui nu-i fcea plcere. Ea i ainti privirea nainte, n peisajul

Valetul i stpna lui


monoton al oraului. Nici chiar primvara nu reuea s dea un pic de culoare cldirilor obosite care se niruiau de-a lungul strzilor prost ntreinute. Dar, n definitiv, primvara nu putea face minuni, n orice caz, n- avea nici un efect asupra strii de spirit a lui Pat. Cnd venise, la nceput, s se angajeze la ea, era voios i cu inima uoar. Acum nu era mi vesel dect un viscol n aprilie. Azi arta a cer acoperit, cu probabilitate ridicat de pioaie i nghe. Cina fusese un calvar. Rulada de viel umplut, pe care-o comandase ea, fusese, delicioas, dar nu putuse mnca prea mult. Apetitul lui Pat nu prea s fie afectat, dar purtarea lui- era eapn i formal. Tat! ei fusese nevoit nu numai s porneasc conversaia, ci i s-o renvie din minut n minut. N-ar fi trebuit s-! sileasc pe Pat s vin. - Tare-a vrea s v linitii, bombni tatl ei, sfiind tcerea. E destul de greu s conduci n agiomeraia asta chiar i fr s v foii tot timpul. Dusty simi cum i ard obrajii. Tonul tatlui ei era exact ca atunci cnd o adusese mpreun cu micul Jimmy Shea de la repetiiile la cor. Numai c atunci se bucuraser de iuxui de a avea

Arme & Ed Kolaczyk


ntreaga banchet din spate la dispoziie, fiecare la cte un geam. n seara asta, bancheta din spate a mainii era plin de cutii. Erau nite pachete pe care din cine tie ce pricin tot uita s le duc !a Armata Salvrii. Pat i drese glasul. -Ar trebui s fie un meci tare. -Da, aprob tatl lui Dusty. -Cele dou echipe lupt pentru locul nti. D'jsty i studiase bine tema i citise asta n ziar. Dup un minut de tcere, Pat i drese glasul din nou. - Niciodat nu puteam suferi s jucm cu Stings la ei acas. -mi nchipui, spuse tat! ei, ntorcndu-se s priveasc pe deasupra lui Dusty ctre Pat. Nu i se ntmpi s piard prea multe meciuri pe vechiul stadion. -Pot s fie complet epuizai, spuse Pat. Dar vin ultimele cincisprezece minute, zece sau cincisprezece mii de oameni ncep s ipe i. deodat, te trezeti c vin n for, ca o echip proaspt. - Oare gaeria nseamn chiar ait de mult pentru nite juctori profesioniti? ntreb Dusty.

Valetul i stpna lui


- O, bineneles. Orice profesionist - din orice domeniu - joac mai bine cu un public care-l iubete. Poi simi cum ajunge emoia pn la tine. Nu putea oare s simt i emoia ei ajungnd pn la el? Privi nainte, dorindu-i s fie publicul lui iubitor, dac el ar fi lsat-o. Gsir un loc de parcare ^i merser pe jos puin pn la ua stadionului, n jurul lor se aflau perechi tinere, prini cu copii i tot felul de suporteri, toi cu un aer fericit i emoionat. Chiar i faa lui Pat se lumin i vocea i se nvior, cnd ncepu s discute cu tatl ei calitile celor dou echipe. Oare s fi fost ea singura creia nu-i psa cine ctig jocul? Cum ar fi putut mcar s se concentreze la meci, cnd Pat prea orb la faptul c ea e femeie? Locurile lor erau grozave, destul de aproape de teren, dar n acelai timp destul de sus ca s poat vedea desfurarea aciunii. Se aezar ca s priveasc un meci demonstrativ, de deschidere, ntre dou echipe de fete de la dou licee. Braut lui Pat l atinse pe al ei, dar ea nu-i dezlipi privirea de pe teren. tia destul de puin despre fotbal i aproape nimic despre regulile jocului de pe teren, dar asta n-avea nici

Arme & Ed Kolaczyk


o importan. Ochii ei priveau jocul de pe teren, dar corpul ei nu tia dect c Pat era aproape. C braul lui l atingea pe al ei, c vocea lui o nvluia atunci cnd el vorbea cu tatl ei, c ar i vrut s-i mite mna uor ca s-o ating pe a ei. - Ai mai vzut vreodat un meci de fotbal n sa!? Aproape c tresri, att fu de uimit cnd i simi respiraia aproape de urechea ei. Firete, stadionul era zgomotos. El trebuia s se aplece spre ea ca s se fac auzit. Ea se ntoarse cu faa spre el. Ochii lui erau adnci i erau aproape, iar n ei ardea un foc pe care vocea nu-l dezvluia. Rmase descumpnit i hotr s-i rspund pur i simplu la ntrebare. - N-am vzut n viaa mea nici mcar un meci de fotbal n aer liber. Zmbeul lui arunc n aer scntei care aterizar pe obrajii ei i i-i aprinser, - Atunci nseamn c te-ateapt o adevrat ncntare. El se ntoarse cu faa spre teren, rmnnd nc- aplecat spre ea i ncepu s-i araje diferite zone a!e spaiului de joc. Ea tia c entuziasmul iui se datora jocului pe care-! iubea i nu faptului c era ea alturi, dar era cu neputin s nu te

Valetul i stpna lui


molipseti de aceast febr. El i lu mna ntr-a lui, dar ea era sigur c o face fr s fie contient de asta. ncerc s nu-i ncleteze degetele i nu-i rmase dect s spere c rspunsurile ei vor fi ct de ct inteligibile. Nu pricepea o iot din tot ce i spunea el, dar Pat continua s vorbeasc, de unde trase concluzia c vorbele acelea trebuie s fi avut totui un sens. Jocul fetelor se termin, luminile se stinser, cu excepia unui reflector care urmrea un brzune uria care se.zbenguia pe teren. Pat ddu drumuf minii ei ca s poat aplauda i ea i se altur, lui i miilor de suporteri. -Vezi, nu-i pare bine c te-ai hotrt s vii? o ntreb tatl ei, aplecndu-se spre ea. -Da, tat, e grozav. Cel puin n urmtoarele dou ore, Pat avea s fie alturi de ea. Navea unde s fug, n-avea cum s se ascund n spatele unui chip rece. Ea va mprtf din entuziasmul lui pentru ]oc i va mpri cu el braul scaunului. Poate c focul care o rvea avea s se extind.

Anne & Ed Kolaczyk


- Ah, m simt minunat! exclam Dusty dup ce sorbi o jumtate de cutie de bere. Lichidul rece i unse ca un balsam coardele vocale suprasolicitate. Mine o s vorbesc ca din butoi. Asta n cazul n care n-o s-mi pierd de tot vocea. - Roag-te cerului, Pat, spuse tatl ei din colul gurii. Poate ai noroc i-i pierde vocea. - Nu face pe deteptul, ripost ea. ncerc s-i dea tatlui ei un ghiont peste umr, dar era strivit ntre cei doi brbai, n taverna strmt, i era greu s-i ia elan. - Iar pe tine te poftesc nici mcar s nu zmbeti, i se adres ea lui Pat. - Snt solemn ca un episcop, doamn. Ea i zmbi, bucuroas c ironia lor blnd revenise la stadiul n care fusese la nceput. Mai sorbi o nghiitur mare de bere i se sprijini de sptarul tare al banchetei de lemn, simindu-se relaxat ntre cei doi brbai musculoi. Avea o senzaie de intimitate, se simea protejat i fericit. -Nici acum nu-mi vine s cred ct am putut s strig. -ntreab-mi urechea dreapt, spuse Pat. -Dar aveau nevoie de mine. Chiar tu ai spus

Valetul i stpna Iui


c suporterii snt foarte importani. -Aici nu te pot contrazice, consimi Pat. Au ctigat. -Au zdrobit cealalt echip, l corect ea. l-au anihilat pur i simplu. Zece ia patru nseamn mai mult dect a ctiga. Pat se ntoarse i ntreb peste capui ei: -ntotdeauna a fost aa de ptima? -Totdeauna, rspunse tatl ei. -Protestez, l dojeni Dusty. Snt i am fost ntotdeauna o doamn drgu i blnd. -De asta nici nu mai ies n lume cu ea, turn tatl ei gaz peste foc. Era bine cnd eram tnr. Am fost ntotdeauna puin cam prea greoi ca s pot alerga repede, dar reueam totui s fac f scandalurilor pe care le strneau ea i cu maic-sa. -Am fost ntotdeauna nite adevrate doamne, pufni Dusty. -Dar acum, continu el, pe lng faptul c snt prea gras ca s alerg, snt i prea btrn ca s m bat. Trase o duc zdravn din berea lui. Nu mi-a mai rmas dect s fiu 'amabil, iar inima mea e prea slab ca s se mpace cu o schimbare att de radical. -Erai scandalagiu pentru c aa aveai tu

Arme & Ed Kolaczyk


chef, bombni Dusy. Nu da acum vina pe mine. Ea i termin berea i rmase relaxat n cuul pe care-l formau trupurile celor doi brbai masivi, aezai de o parte i de cealalt. Zgomotul tavernei era puternic, dar nu suprtor. Privi lene spre paharul gol. Oare s cheme cheineria? i paharul lui Pat era aproape goi. Poate c ar mai fi but i el unul i atunci i !-ar fi umplut i pe al ei. - Hei Pa! ! chem tatl ei. !mj faci un servicu9 -Du-o pe Camilla pe ringul de dans. Blonda aia cu bluz verde de la captul dinspre noi al barului mi face cu ochiul de zece minute. Am semnul de rspuns gata pregtit, dar prezena Camiilei o deruteaz -Ce7 zsse Dusty i privi prin ncperea slab luminat ctre bar. Abia putea distinge barul, darmite o femeie mbrcat n bluz verde. -Hai s dansm, Camilla, spuse Pat i o trase n picioare, fr s mai atepte rspuns. - Pat! Dar era numai un protest de com plezen i ea i ias s-o trag aproape, de ndat ce ajunser pe ringul de dans, care era i mai slab luminat dec restul localului. Difu-

r <

Valetul i sipna lui

zoarele revrsau valuri lente i o muzic senzual care o mpingea i mai aproape de el. N-avea alt dorin dect s se lipeasc de el. Trupul lui era voinic i puternic, braele lui o ineau ntr-o ^captivitate la care s-ar fi supus bucuroas, i sprijini capul de pieptul lui, simindu-i i auzindu-i btile inimii. Ea respir adnc, aproape fremtnd de simpla plcere de a fi aproape de el. Braele lui i ddeau o minunat senzaie de pace i siguran, creau o intimitate pe care o mpreau numai ei doi, un paradis departe de restul lumii. Era adevrat, sttuse Ung e! i n main i pe stadion, dar apropierea asta era diferit, ntr-un fel att de minunat. Aici, braele lui o cuprindeau pentru c aa voiau. Ce conteaz c fusese sugestia tatlui ei? Tatl ei nu dictase gradul de apropiere, nu hotartse e ca inimile lor s bat ia unison. Minile lui Pat se lipir de spatele ei, trgnd-o ,mai aproape cu o cert pornire posesiv, dei trupurile lor preau deja topite unui ntr-aitul. Ea i inea ochii nchii, dar simurile i erau pline de prezena lui. Mirosul spunului pe care i folosea el o nvluia, prul aspru de pe piept i gdila obrazul prin cma, tar zgomotul

Anne & Ed Kolaczyk


respiraiei sale neregulate se amesteca cu btile inimilor lor. Mintea ei amesteca imagini confuze despre loc i timp, dar nimic nu conta, atta vreme ct braele lor refuzau s rup mbriarea, trupurile lor se micau de parc ar fi fost unul singur, ca i cnd ar fi dansat mpreun de-o venicie i poate chiar aa i era. Ca spirite, dac nu ca trupuri. Comuniunea lor fu curmat prea curnd. Dusty se simi derutat i nsingurat, cnd braul lui Pat i ddu drumul, i trebuir cteva clipe ca s-i dea seama c muzica se oprise. S fi fost numai asta? Oare melodiile sufletului care-i nfiripaser murmurul ntre ei doi fuseser numai n nchipuirea ei? Muzica rencepu. -Acum, c tot ne-am antrenat la dans, ar fi bine s profitm i de asta, i opti Pat. -S profitm, consimi Dusty, topindu-se din nou n mbriarea lui. Ea pierdu socoteala ~ melodiilor, tiind doar un lucru, c ea i Pat se aflau aproape, micndu-se n ritmuri senzuale dup foamea sufletelor lor, care numai printr-o coinciden se potriveau cu ritmurile exterioare ale muzicii. Respiraia lui Pat era blnd i cald, iar buzele

Valetul i stpna lui


lui preau s-i ating cretetul. Oare era doar o nchipuire? Era parte din visurile ei? Oare faptul c l dorea att de mult i provoca iluzii? Nu-i mai psa dac era iluzie sau realitate. Tot ce-i dorea era ca dansurile i pauzele s continue ia nesfrit. Dans i pauz. Dans i pauz. Se simea ca n rai s fie inut de acele brae i s poat privi n sus n ochii aceia n care flcrile strluceau chiar i pe ntuneric. Era pe punctul de a-i da tot restul vieii pentru ritmul aceia, *cnd fu trezit de un ghiont. Dusty i ridic privirea i ddu peste ochii tatlui ei, care zmbeau. nainte ca ea s apuce s spun ceva, el dispru. - Vrei s mai bei o bere? ntreb Pat. . - Sigur. Parc-i era frig fr braele lui mprejur i se simea prost pentru c esuse o vraj care o fermecase numai pe ea. Cred c te-ai ocupat destul de mine ca s-i dai tatei o ans cu blonda. - Oho, la asta m pricep, spuse el rznd i o conduse prin mulime- Oricnd sint gata s m sacrific i s in o frumoas doamn n brae, numai ca s pot ajuta un prieten Parte din ngrijorarea i amrciunea ei se risipir odat cu rsul lui. Se oprir la bar i mai

Anne & Ed Kolaczyk


comandar dou beri, iar Pat le duse pn la mas. -Puteam s mi-o aduc i singur, spuse ea, prbuindu-se n intimitatea umbroas a separeului. El i puse berea n fa i apoi se aez pe latura mesei afiat dup col. -De ce? Doar snt valetul tu. Ea hotrse s ignore acest lucru toat seara. El de ce nu putea face lafel? - N-am putea s ne prefacem c nu eti? Cum ar fi dac i-a da n seara asta liber? El cltin ncet din cap, dar nu ca rspuns la ntrebarea ei. - Tot valetul tu snt, chiar i n seara mea liber. Ea l privi, iar .privirea ei i atingea buzele, muchii fermi ai obrazului i zbovea n adncul tristeii din ochii lui. El i ntoarse privirea pentru o clip. - Oare conteaz chiar att de mult? ntreb ea. Mna lui era att de aproape, degetele ei se ntinser ca s ating fireie negre de pr de pe dosul ei. El rezist atingerii ei un moment, apoi i acoperi mna cu a lui. Presiunea era puternic i cald, i trist, o strngea pentru c nu putea

Valetul i stpna Iui


face altfel. Dar n acelai timp nu putea nici s continue. - Cum ar putea s nu conteze? ntreb el. Ea vru s protesteze i el l acoperi buzele cu degetul. Cuprins de o dorin| prea puternic ca s se !ase ignorat i temndu-se de protestele lui. ea srut acei deget i i zmbi. El i ntoarse zmbetul, - Eti o doamn nemaipomenit, i spuse el. i te respect tot pe att pe ct mi placi. Dar nu e nelept s lsm s se nfiripe ceva ntre noi. - Poate e prea t'ziu ca s ne rnai oprim. Zmbetui aproape c i cuprinse si privirea. -neleg acum de ce eti aa de bun n munca ta. Nu te dai btut niciodat, aa-i? -Nu. Ce-i att de groaznic n faptul c ne place s fim mpreun? Dac eti valetul meu, nseamn c nu mai putem rde amndoi? -Am visat la ceva raai mult dect !a a rde mpreun cu tine, mrturisi el. Ea simi fora" care cretea n ea. Se aplec spre el, acoperindu- i. cu mna liber, mna. - i eu. Minile lui se retraser brusc, apucnd cutia de bere. - Tu ai uitat care-i scopul jocului i te

r <

Anne & Ed Kolaczyk

gndeti numai s rnarchezi goluri. El nu-i ridic privirea, aa c rat zmbetul ei. - Nu snt dect un valet i tu tii mai bine dect oricine ct ctig. Nu-i destul pentru viitor. Nu-i destul pentru mai mult dect cteva ntlniri ocazionale. Privirea lui era ndrjit i slbatic. i s nu-ncerci s-mi propui o mrire de salariu! Problemele pe care ea nu le vzuse erau acum perfect limpezi - Pat, mi placi, mi place compania ta. Nu putem s fim linitii i s lsm viitorul s-i poarte singur de grij? Chipul lui ncruntat prea dltuit n piatr. -Cred c e mai bine s-mi dau demisia.
-Nu!

-Oi fi eu valet, -dar snt n acelai timp i brbat, continu el. Vocea lui se transformase ntr-o oapt aspr. Acolo, n Europa, toate cele care m-au angajat erau femei mai n vrst. Femei drgue, cu familii. Nu femei care s fie obiectul viselor mele, aa cum ai devenit tu. M gndesc, spre binele tu, c mai bine ar fi smi dau demisia. -Spre binele meu? Asta era mai ru dect se ateptase.

- A fost prea plcut acolo, pe ringul de dans, cu tine n brae. Ce-o s se ntmple dac nlr-o bun zi m las luat de val, aa cum stau ntruna singur cu tine? Ei nu-i venea s cread ceea ce-l auzi spunnd. - Pat, nu se poate s-i dai demisia! N-am s te las. nainte ca el s apuce s rspund, tatl ei se ntoarse la mas. Dusty fu pe jumtate bucuroas i pe jumtate furioas pentru aceast ntrerupere. Poate c era mai bine aa. i ddea un rgaz pentru a se gndi la o modalitate prin care s rzbat pTn la inima lui Pat. El se simea atras de ea; cel puin de asta era acum sigur. N-ar trebui s fie chiar att de greu s-l fac-s treac la aciune, bizuindu-se pe aceast atracie.

-c

Valetul i stpna Iui

-Eti sigur c nu te deranjeaz dac rrnn aici peste noapte'? -Firete c nu. tat. E un drum prea lung pn la tine ca s conduci-acum, la ora asta

Arme & Ed Kolaczyk


trzie. Ea i puse un teanc de cearceafuri i pturi pe canapea. Ai tot ce-i trebuie? - Aa s-ar prea. Arunc o parte din pernele decorative pe un scaun. Numai c n-a vrea s-i stric planurile, tii... t Rsul izbucni cu uurin, reuind s aduc un zmbet n ochii tatlui ei. - Nu, tat, nu-mi strici nici un plan. Cum putea oare s-o ntrebe aa ceva dup toat rceala i rigiditatea aceea din timpul drumului spre cas? - S tii c poi s-mi spui s plec. A nelege. Ea l mbria. - n ciuda codolcului tu de ast sear, Pat e nc numai valetul meu. Un val de roea urc n obrajii lui. -Am ncercat numai s dau o mn de l ajutor. E un biat simpatic i ar fi timpul s te i cam aezi i tu cu cineva. -Da, s trii. Am s-i transmit i lui. i srut pe obraz. Somn uor! -Noapte bun, Camilla. Nu minise. Era bucuroas c tatl ei ' rmsese aici n noaptea asta. Pat o s-i , nchipuie c virtutea ei e n deplin siguran ':

Vaietul i stpna iui


dac taic-su a rmas n apartament, iar pn cnd acesta o s piece mine, trgea speranj c Pat o s uite de toat prostia aia cu demisia. Pat se ivi n cellalt capt al holului. - Noapte bun, domnioar Ross. Tatl dumiale are tot ce-i trebuie? -Da, mulumesc. Cred c se pregtete deja de culcare. -i dumneavoastr doamn? Pot s v mai fiu de folos cu ceva? Ea se strdui s fie cuminte i trimise toate ideile minunate care i trecur prin cap napoi n eter. -Nu. mulumesc, Pat. Pe mine. -Noapte bun, doamn.

Anne & Ed Kolaczyk

-Este o cldire mare i veche, i spuse domnul Ross lui Pat a doua zi diminea, ia cafea. i are un amplasament superb. Cred c ar fi perfect pentru ceea ce-i trebuie. -Sun aproape prea frumos ca s fie ade vrat. Pat privi n ceaca de cafea, n timp ce mintea lui ncepuse deja s studieze posi bilitile pe care ie deschidea oferta iui. Daca ar putea gsi amplasamentul adecvat, dac i-ar

Valetul i stpna lui


putea pune visul pe picioare, ar putea ncepe s triasc cu adevrat, s termine cu viaa asta ncorsetat n uniform i papion. S priveti, dar s nu vezi. S vezi, dar s nu atingi. Viaa alturi de Camilia l fcea s-i vin s se urce pe perei. -Ce-ai zice s aruncm o privire la nceputul sptmnii viitoare? -Cu ct mai repede, cu att mai bine. - Bun dimineaa tuturor. Dusty intr n ncpere artnd proaspt i. curat, ca un cmp de margarete. Era mbrcat cu o bluz galben pal, cu mneci scurte, i cu jeani, inut care topi bruma de hotrre care mai rmsese n mintea lui Pat n ceea ce o privea. El se ridic n picioare i strnse vasele de pe mas, nengduindu-le ochilor si s priveasc mai sus de vrfurile picioarelor goale care se zreau de sub tivul jeanilor. -Bun dimineaa, domnioar Ross. Ce-ai zice de o omlet? -Ce-i cu toat aiureala asta cu domnioar Ross"? ntreb tatl ei. Dup toat giugiuleala aia dintre voi pe ringul de dans ar fi trebuit s depii demult faza asta. -Bun dimineaa i ie, tat. Ea l srut pe

Anne & Ed Koaczyk


obraz i se aez alturi de el. O omlet ar fi nemaipomenit, Pat. Vocea ei era uoar i vioaie, ca o melodie vesel care-l chema precum ademenirea anticelor sirene. Pat puse.tigaia direct pe arztor. Nu era el unul din marinarii lui Ulise! Scoase oule din frigider i avu grij s stea tot timpul cu spatele la Camilla. -Frumos din partea ta c ai hotrt n sfrit s te scoli,- bombni tatl ei. E aproape ora prnzuiui i noi am mncat de cteva ore bune. -Nu vd ce-i aa de ru n faptul c dorm trziu smbta. Am ajuns acas dup miezul nopii i eram foarte obosit. Pe deasupra - l privi pe Pat cu coada ochiului, n timp ce-i aducea sucul de portocale - am avut nite vise aa de frumoase, nct nu m-am ndurat s m trezesc. Pat se retrase lng tejghea i btu oule pn ce fierbineala din sngele lui se potoli. Cnd afacerea lui avea s fie pus pe roate, o s lase slujba asta i o s se ntoarc pentru a accepta provocarea care se citea n ochii Camillei. O s aib ei grij s nteeasc acea flacr pn ce-o s se prefac ntr-un rug. - Cafea, domnioar Ross?

Valetul i stpoa lui


- Hei, !as-o mai moale, c i-aa abia de-i ajungi cu prjina la nas, protest tatl ei. O cheam Camiila. ncearc. Ca-mi-lla. Ochii ei albatri l nfruntar, sclipind ca nite lacuri ngheate de munte Ea jyca un joc la care se pricepea i el foarte bine. - Cafea, Camilla? Numele se rostogoli de pe buzele lui, dulce ca mierea. - Da, mulumesc. Lacurile de munte se nclzir, n timp ce Camiiia i tatl ei stteai de vorb, Pat i pregti omleta. CamiHa, Camilia, Camilla. i plcea cum sun numele ei atunci cnd l rostea cu g!as tare. Rsturn omleta pe o farfurie i i-o puse n fal, apoi umplu din nou ceaca Iui i pe a domnului Rcss. -Ai destul loc acolo? l ntreb domnul Ross pe Pat. Ce-ar fi s ne tragem mai aproape de Camiiia? O fptur mrunic cum e ea nare nevoie de prea mult loc. -Poate c voi doi v-ai fcut pianul s m trimitei s stau pe treptele de la intrare! -Nu, doamn. Pat i zmbi i apoi se corect. Nu, CamiHa. i 'ungi numele destul de mult, nct s fac s-i neasc umbre purpurii n obraji, apoi i

Anne & Ed Kolaczyk


pironi privirile n ceac. S-i ntoarc numai puin din purtarea ei diabolic i va deveni ceva mai respectuoas. - Sntem bucuroi s avem printre noi o persoan aa drgla, o asigur tatl ei. N-am dreptate Pat? E! etala un zmbet iarg. -Ba chiar foarte mult dreptate. -Apreciez entuziasmul vostru. -Hai, Carnilla, spuse tatl ei, btnd-o uurel pe spate Fii fat drgu. Ea i ntoarse o privire iritat, dar tatl ei i rspunse cu o expresie de surprindere: - Doamne, zise ei, dar chiar c ai nceput s prinzi puteri. Ochii lui i msurar umerii. Parc i s-au ndreptat i i s-au semeit umerii. Cum ai reuit, te-ai apucat de gimnastic? - Pat a elaborat un program de exerciii pentru mine, rspunse ea. - Bun idee, i spuse lui Pat tatl ei. ncepuse s devin cam molatic. Pat sorbi din cafea. -Mai degrab genul firav, a zice. -Da, n partea de sus a corpului, i ddu dreptate Dusty senior. Dar n zona mijlocului, moliciune de oreanc, cum ar zice bieelul

.T

Valetul i stpna lui

De data asta, Pat lu o nghiitur zdravn de cafea. - Nu ct s fie neplcut, dei mai e pn la perfeciune. Dou perechi de ochi albatri se ndreptar spre el, o pereche privind ironic, cealalt ncruntat i furtunoas. Un brbat mai puin drz ar fi socotit de cuviin s strng pnzele i s adposteasc corabia ntr-un port mai linitit, dar cei din neamul Mahoney erau croii dintr-o stof mai aspr. - E nc prea devreme ca s se vad mbuntirile, spuse Ross, innd mna pe umrul Camillei. Dar le poi simi. Pat mai sorbi o dat din cafea i goli ceaca. Din nefericire, a se ridica acum ca s i-o umple din nou ar fi semnat a abandon, a laitate. Nu ddu importan acestui pericol care vuia n deprtare. - Ei, dar tu poi? ntreb Camilla. Vocea ei avea o calitate pe care nu i-o observase nainte, de a produce ecou, iar ochii i erau plini de luminie sclipitoare. O privire rapid confirm bnuielile lui. Luminiele sclipitoare erau scntei, scntei n toat regula, de la un

nepotului meu.

Arme & Et Kolaczyk


incendiu de pdure. Ei i drese glasui i ncerc s domoleasc ficrile cu o doz de profesionalism rece. -lart-m, ce-ai spus, doamn? Buzele ei se ridicar ntr-un surs. -ntrebam dac tu poi s simi mbuProvocarea din vocea ei era mai presus de Oiice ndoial, ca, de altfel, i strigtele strmoilor si irlandezi care-i impuneau s ridice mnua. Pentru onoarea clanului Mahoney. pentru mndria familiei pentru generaiile nenscute nc i care aveau s poarte povara ruinii dac el s-ar fi dovedit la, inspir adnc i se ntinse s-i pipi3 urn; - Da, ncuviin ei ncepe s se simt /or. Serios! Jratecul sclipi n privirea Camiiiei i Pat i trase uurel scaunul napoi, ntre laitate i bun sim era totui o diferen. O s-i ia cafeaua acum, nainte ca focu! care-! mboldea s rspund, s nu fi strnit o furtun. -Mai e ceva ce-ai vrea s controleze, tat? ntrebarea se adresa tatlui ei, d^ar ochii Camillei rmaser aintii spre Pat, -i pectoralii ti arat bine, spuse domnu!

Valetul i tpna lui


Ross. Ce prere ai, Pat? La dracu' cu bunul sim: > - Cred c am s? reirase spre sob. - Laule. Fantomele ance; oripilate. La? Ii fcuse cu adevrat pc Mahoney la? Ideea & de neve-' not e! mpinse spiritele neieseser ele bine. - Talia ta arat bir ataasem de pernitofe f,-ea pe care nainte. Pat se ntoarse ncet pn la mas cestile tuturor, tocmai c i'n d Camiiia ter omleta. - A fost delicioasa. Pat. Voc aproape normal. E ciar c te
: n ochii ei era o $.: onc, iar pe b un zmbet provocator. Strmoii ipau, cernd sa fie rzbunai, ii ngduir numai s pun cana de cafea napoi pe sob. apoi i narmar brai.1 pentru lupt. Un-zmbet irlandez, pur s> nevinovat, i se aternu pe buze sp neamului Mahoney i veni pe limb, iar farmec,.-

cu oule.

Anne & Ed Kolaczyk


unor ntregi generaii i juca n priviri. i mic scaunul pe dup colul mesei i i ddu drumul pe el. Qchii Camillei se ngustar, bnuitori, n clipa cnd el i alunec braul peste mijlocul ei. -E chiar foarte bine, spuse el, rznd din toat inima, i strnse braul puin mai tare. Ea se cuibri lng el, mireasma ei discret mblsmnd aerul. Perfect, dac e s-o spunem cinstit. -M bucur att de mult, murmur ea, ncercnd s se elibereze din strnsoarea lui. Ei zmbi i refuz s se clinteasc, n timp ce mna cealalt i atinse coapsa, pipind estura jeanilor mulai. - i coapsele se prezint destul de bine, o asigur Pat, micnd mna ncet n lungul piciorului ei. n jos, pe coaps, peste genunchi i apoi n jurul gambei. Ochii ei se ntunecar. i muchii tia de pe gambe. El cltin trist din cap. Ar fi n stare s-l ispiteasc n pcat i pe sfntul Patrick n persoan? Tatl ei abia se inea s nu rd. - Ai fcut o treab al naibii de bun, Pat. - Mulumesc, domnule. Firete c mi dau toat osteneala ca s fie bine. Iubita mea mam,

-c

Dumnezeu s-i odihneasc sufletul, a insuflat un sentiment al datoriei i un ascuit sim de disciplin bieilor ei. Se ridic i ddu drumul, fr tragere de inim, taliei Camiliei. Dup ce-i trase scaunul n spate, sorbi din cafea. Strmoii se retraser n trmul umbrelor. Tcerea care urm prea ca i exploziv, n ciuda chicotelilor lui Dusty senior. Pat nc mai simea atingerea piciorului Camiliei sub mina lui. l-ar fi plcut s-i ncerce toi muchii din nou, dar de data asta fr bariera esturii de Denim. Mai lu o nghiitur din cafea, dar nici chiar lichidul amar i fierbinte nu reui s-i distrag gndurile. - Mai vrei cafea; tat? Vocea ei era aproape normal. Pat se sili s priveasc n ochii ei i-i descoperi nceoai, ca un foc fcut cu lemne verzi, dar nu prea furioas. Tatl ei se ridic n picioare i se aplec s-o srute. - Limita mea e de dou ceti, scumpo. Am o mulime de treburi, aa c mai bine o iau din loc. i mulumesc pentru toate. Ea se ridic, la rndul ei, n picioare i el o cuprinse, afectuos, cu braul - tii ce-i att de grozav la fetia asta? i se

Valetul i stpna lui

Anne & Ed Kolaczvk


adres e! ui Pat. ntotdeauna se poate giumi cu ea. Pat nu-i ngdui dect o privir fugar ctre Camilla. nc mai avea privirea aceea ciudat n ochi. Cut un punct de sprijin, mcar ct s fie sigur c strmoii plecaser de-a binefea. Toi dispruser, lund cu ei acei farmec vestit ai neamului Mahorrey i (snd n urm numai focul c r e dduse natere tuturor generaiilor de urmai. Era cazul s fac un du rece sau o edin de antrenament cu greutile ceie mai grele. mpreun cu Care ase pe domnul Ross pn la u. - Nu face tu singur curenie, i Spuse acesta. Ai putea s pui la treab muchii tia proaspt antrenai. Camilia izbucni n rs, ciin toata inima, care-f fcu pe Pat s simt tiori pe ira spinrii. Nu c ar fi avut ceva mpotriva unui rs sntos din cnd n cnd. dar iui Pat i se prea c strlucirea din ochii ei nu venea drn radiaia veseliei. Cnd ua se nchise n urma domnului Ross, trupul lui Pat intr n alert. Era posibil ca urmtoarele cteva minute s fie cam delicate.

Valetul i stpna lui


-M duc s fac curat, spuse el. -Ce drguf din partea ia, -Vreau s fii convins c merit banii pe care-i dai. -Am eu grij s fie aa. Zmbetul ei periculos H aduse aminte de absena unor Mahoney micui care s-i duc mai departe numele si de datoria lui de a remedia aceast situaie, dar picioarele ! purtara totui spre buctrie. Acolo i cufund miniie n apa fierbinte, cu detergent, pentru splatul vaselor. Durerea era mare, dar nu reuea s nbue batjocura strmoilor, care, dintr-odat, reapruser.

Dusty nu se grbi. Dac era un lucru bun pe care-l nvase, n afacerile imobiliare, efa aceia c o planificare inspirat a timpului avea un rol deosebit. O proprietate putea s valoreze cteva mii ntr-o sptmn i milioane sptmna viitoare. Totul era s aegi bine momentul, i auzi pe Pat splnd vasele n buctrie i se apuc de leciile de contabilitate. Cnd ajunse

Arme & Ed Kolaczyk


la jumtatea studiului la istorie, l auzi pe Pat ncepndu-i exerciiile cu ridicri de greuti i zmbi. Timpul se apropia. Termin de citit ia istorie i frunzri romanul pe care-l ncepuse. Eroina, tremurnd de fric, fusese smuls din braele rzboinicului su irlandez. Probabil c ei n-o pusese la nici un fel de exerciii, altfel ar fi fost n stare de mai mult dect s se smiorcie. Dusty ridic ochii din carte. Din camera lui Pat nu se auzea nici un sunet. Un delicios sentiment de rutate o nviui, n timp ce pomi n lungul holului. Tatl ei scpase de rzbunarea ei, dar Pat nu. El n-avea nici o ans s scape. Avea s-l fac s plteasc pentru felul cum o ironizase, i nc cum! Azi avea s simt i el aceeai foame care-o mcinase pe ea. Auzi zgomotul duului i se aez pe bancheta instalaiei de for. Cnd zgomotul apei curgnd ncet btu uurel la ua bii. - Vreau s-i spun ceva, dac nu te superi, i strig ea. El se opri din fredonat i, peste numai o clip, apru doar cu un prosop nfurat n jurul mijlocului. Buimceala i consternarea i bntuiau chipul, ca nite diavoli rzvrtii.

Valetul i stpna lui


Un sentiment de mii ncerc s ias ia suprafa, ca primii ghiocei ai primverii, dar Dusty l studie o clip i l gsi nepotrivit, l smulse din rdcin i l azvrli deoparte. El nu merita s fie cruat. -Vin s vorbim ntr-o clip, domnioar Ross, spuse el. D-mi voie numai s m mbrac i am s vin s te caut eu. -Mi, mi, dar ce politicos eti! Ca o pisic slbatic ce se repede la o prad neajutorat, ea fcu un pas spre el. -ntotdeauna snt politicos, doamn. Cel puin,Jntotdeauna ncerc s fiu politicos. -ntotdeauna? Ea se apropie i mai mult i-i ddu ocol ncet, bucurndu-se de ncercarea lui evident de a fi tot timpul cu ochii pe ea. Atunci, cum ai califica purtarea de azi diminea de la micul dejun? Foarte politicoas, potrivit de politicoas sau nu tocmai politicoas? Un zmbet se lrgi pe faa lui Pat, nlturndu-i orice urm de ngrijorare. -Aceea a fost doar o mostr de umor prietenesc. N-am intenionat s dovedesc ctui de puin lips de respect. -Ei, s tii c n-a fost tocmai cinstit. -Cinstit? Intensitatea zmbetului lui pli

Anne & Ed Kolaczyk


ntructva, dar ceea ce se putea citi n ochii Iui era nedumerire i nu ngrijorare. Taii'i tachineaz ntotdeauna fetele. Asta-i feiul lor de a le arta ct de mult le iubesc. - Din cte tiu eu, nu am dect un singur tat. Pat i trecu o mn prin pr; cealalt mn era ocupat s in bine marginile prosopului, ca s nu se desfac. -Ei, i fraii mai mari au tendina s fac acelai lucru. -Eu nu am nici un frae. De fapt, snt singurul copil. Ea se afla acum n spatele lui, iar el fu nevoit s-o priveasc peste umr. Pat ridic din umeri. -n fine, termenul poate fi folosit n sens larg. El i poate include pe toi brbaii care se simt apropiai de tine ntr-un mod fratern. -Deci, dac e firesc ca un frate s-i tachineze sora, s-ar prea c e norma! ca i o sor s-i poat tachina fratele, corect? -Da, ncuviin el ncet. E corect. -M bucur c eti de acord. Ea zmbi i reveni n faa lui. Pentru c a vrea s-{i aplic i eu acelai tratament. A vrea s te ajut la fel cum m-ai ajutat tu pe mine.

Valetul i stpna lui

- C um ? Ea se atepta ca pe el s-! cuprind panica, dar el clipi numai o dat i parc i transform chipul n piatr. Ochii lui erau aintii ntrun punct aflat dincolo de ea. Ea nu ls ca dezamgirea s-i submineze hotrrea. - Vreau s spun c poate te antrenezi fr nici un efect, preciza ea. Ai efectiv nevoie de cineva care s-i spun ci de vizibile snt rezultatele. Btaia din timpanele ei era att de puternic, nct oricum n-ar fi putut auzi replica lui, n caz c ei ar fi spus ceva, dar i urmri buzele. Nu se clintir, Ea respir adnc i-i adun toat fora ca s continue. Ajunsese deja destul de departe. Nu putea da napoi tocmai acum. i, de fapt, nu se auzea n sinea ei dect un firicel de voce care o avertiza s fie prudent, i acela era uor de trecut cu vederea, i puse minile pe umerii lui, strivindu-i uor. - Foarte fermi, aprecie ea. A spune c snt tari ca stnca. Miiniie ei coborr de pe umeri pe brae, de-a lungul pielii nc umede. - Bicepii snt superbi.

Anne & Ed Koiaczyk


i aduse aminte de strnsoarea braelor Iur din seara precedent, de pe ringul de dans. Bicepii erau mai mult dect superbi, erau perfeci. Erau aceia pe care i-i dorea ea ca s fie strns n brae. Acum. Mine. ntotdeauna. Propria ei piele o ardea, n timp ce-i cobor minile pe antebraele i pe mijlocul lui. Nici o clipire de emoie nu se zri pe chipu! lui. -N-ai pernie, spuse ea, uguindu-i buzele. Minila ei se micar uor n jurul taliei, pe deasupra prosopului. Dar cred c o femeie ar putea gsi ceva de care s se agate, totui. -N-am primit pn acum nici o reclarnaie n sensul sta, murmur el. Detaarea lui "o irita, mai ales dac o compara cu propria ei febrilitate crescnd. Oare toate astea nu-l afectau n nici un fel? i cuprinse talia cu braul. - E picut la mngiat, spuse ea. Inima lui o luase i ea la goan. Ea putea s-o aud, o simea deja, dar chipu! Sui rmnea a fel de imobil. Era hotrit s nu se opreasc pn cind e! nu s-ar fi clintit. Miniie ei se desprir i urcar, de la talie, de-a lungul muchilor de pe spate. .- Muchii laterali snt foarte bine definii. Un

Yaleto i stpna Iui


zmbet i juca pe buze, n timp ce se porni s-i gdiie, ncetior. Dei sn puin cam sensibili, Mai muite chicote i scpar, atrase de expresia crunt de pe chipul lui. De fapt. puternici, dar sensibili, este o combinaie minunat. Inima lui Dusty ncepu s bat din ca "- ce mai repede, i simea capu! invrtindu-se. cu putea - n-ar fi vrut - s-i opreasc explorarea Minile ei plutir n sus si n jos pe pieptul !L Muchii erau tari i superb definii sub stratu de pr des i ntunecat, l-ar fi plcut s simt ace; criioni i toat puterea aceea cu buzeie dar se trase napoi, ncercnd s-i pstreze mintea limpede. In schimb, i rsfir degetele i-i ls palmele s se desfete la atingerea piepu puternic i a forei care se simea n ei. - Pieptul e minunat, auzi ea o voce c,. rsuflarea tiat pe care abia o recunoscu. Privirea lui se ntunec, p'n csnd ajunse aproape ntocmai cu aceea a ndrjtulur rzboinic irlandez din visurile ei, cei ai crui trup l aprinsese pe al ei noapte de noapte, la;-.. s se trezeasc nfometat i .nesatisfi, dimineaa. Dusty hotr c este timpul s i recapete stpnirea de sine s controlul asupra minilor sale. Le trase i le lsa Fn jos, de o parte

Anne & Ed Kolaczyk


i de aita a corpului. -Ficioareie nu e intereseaz? ntreb ei cu o voce nceat i rguit. -Picioarele? Ochii lui parc mucau din ea, rsucindu*! stomacul, storcndu-i aerul din plmni. - Eu i-am controiat picioarele.- Ar trebui s fe controiezi i u pe ale mele. Aa ar fi corect. Dusty privi n jos spre coapse'e cu muchii frumos cizelai, care se zreau sub prosop. Ar fi vrut s ie ating, voia s ie mngie i s ie simt, s exploreze i s se joace, nu numai cu minile. dar i cu buzele, i cu picioarele, ntregul ei trup tnjea dup al lui. Ca sa se stpneasc, Dusty trebui s fac uz de toat fora, ba chiar i de amintirea Maicii Ida Gammon, diriginta ei din coal. - Putem lsa picioarele pentru alt zi, spuse ea. Pat cftin din cap i o privi pre de dou treimi dintr-o venicie. - Nici unui dintre noi nu poate bga mina n foc c apuc ziua de mtine. Ea nu rspunse; ce-ar fi putut s rspund? Totul fusese plnuit a fi numai un joc, o glum ca s se rzbune. E drept, visase la Pat, tnjise

Vaietul i stpna Iui


dup atingerea lui, dar nu intenionase s intre pur i simplu peste el i s-l seduc. Sau intenionase? Ar trebui s fug acum, nainte ca lucrurile s-i scape de sub control. Picioarele ei n-aveau mai murt for decft gheaa topit i nu luar n seam rugminile ei disperate de a o duce de-aco!o i a o scoate n noi. Rmase pironit locului, n timp ce dorina i prefcea toat hotrrea n scrum. ncet, Pat veni ctre ea i o lu n brae. Minile ei, dinr-odat prsite de orice urm de curaj, se odihnir pe ceafa i pe umerii lui, n timp ce minile lui i se strecurar sub cma, masndu-i ncetior spatele. - Lateralii i deltoizii snt frumoi, murmur e! n urechea ei. Ea se sprijini de el i l ls s-i adulmece gtul, ls respiraia lui s-o nclzeasc, s-i trezeasc dorina mocnit. Cu fiecare blnd atingere a buzelor fui pe pielea ei, focurile se aprindeau tot mai amarnic, vlvtaia amenina s-o nghit. Respiraia i se acceler i nchise ochii. Buzele Iui dansau parc pe gtul ei i n jurul urechii un vals lent i senzual, transformnd btile inimii ei ntr-un ritm primitiv, rsuntor. Minie iui alunecar i-i prinser ca ntr-o cup

Anne & Ed Koaczyk


snii care fuseser liberi sub cma. - Ce frumos, opti el, ntreaga ei fiin se topi n el, micndu-se fr permisiunea ei, dar avndu-i totui aorobarea. A fi strns n mbriarea lui era ra'-J pe care-i visase. i nc rzboinicul din puire nu era nimic pe lng Pat. Pat era adevrat, ei era aici. Buzele lui se desprinser oe pieiea ei i ea strig, protestnd mpotriva acestui abandon - Pat, Pat! Dar chiar n cipa cnd aceste suspine optite ?. ieeau de pe buze, Dusty simi trupul lui Pat ipindu-se de ea fr acoperemntul protector al prosopului. Puterea lui o nvlui ntr-o dulce pornire posesiv. Buzele lor se alturar chemrii pasionate, iipindu-se ntr- un cntec fr cuvinte, vibrnd de dorin, o melodie fr vrst a nevoii i foamei i unirii. Totui mergea prea repede. Lumea lui Dusty se nvrtea cu o vitez care amenina s-i spulbere orice control i o cuprinse frica^ c vor S azvriii amndoi de fora centrifug, ncerc s- avertizeze pe Pat asupra nlimilor ameitoare spre care se ndreptau, dar aria dorinei i topi cuvintele ntr-un singur geamt

Valetul i stpna iui


care-i scp de pe buze, fr s fie luat n seam. Propriile ei mini traser de cma, n vreme ce minile lui Pat se luptau cu jeanii. Buzele li se ncletar, desprindu-se pentru o scurt clip, ct s dea drumul cmii s alunece peste cap, apoi se unir din nou, atnd focul care ardea ntre ei pn la o intensitate nspimntoare. Trupul lipit de al ei era aspru: l simea alctuit din muchi tari, puternici, acoperii cu o ptur de pr des i srmos. Senzaia atingerii lui o vrjea i o ncnta, n timp ce minile ei l cercetau i-l trgeau mai aproape. Pieptul i spatele lui preau tiate n piatr. Oriunde ar fi cutreierat minile ei, ntlneau numai tria ca de stnc a muchilor lui. Galopul feroce al inimii lui spunea !a fel de mult despre foamea^ lui ca i durerea pe care o simea ea n trup, despre dorina ei. Rzboinicul ei irlandez i sibatic puse atunci stpnire pe ea. Cu grij, o cobor pe podea. Puterea, drzenia i dorina se topir toate ntr-o singur fiin fremttoare, ntr-o unic existen palpitnd, n clipa cnd e! ptrunse n ea i o coplei. Picioarele ei ! cuprinser, trgndu-l n uimirea, n vibraia ei.

Aine & Ed Kolaczyk


Minile lui o aprindeau i o liniteau, i prindeau snii n cuu! palmei, i prjoleau coapsele, aau focul care o devora, transformndu-l ntr-o vlvtaie incontroiabi i slbatic. Era deasupra ei, n ea i de jur-nprejurui ei. El deveni ntregul ei univers i i umplu fiina Ea pluti prin univers, legat numai de Pat ag?ndu-se de ei ca de unica realitate, pn c. id o explozie violenta o zgudui i-i trimise ecoul n fiina lui Pat, lsndu-i epuizai. Rmase :;. de ei, respirnd precipitat i gfit, nc nvluit de braele lui. Un caieidoseop de miracole i juca n minte, dor i nevoie, putere i vie' tandree i posesiune. Ea l cucerise pe ei? Sau el o cucerise pe ea? oapta rguit o fcu s deschid chii. Privi n ochii iui i vzu n ei lunea ntreag, care o atepta. Rspunsul era da".
- Carniiia!

- Cum a fost cina? opti Dusty n urechea iui


Pat.

- Complimentele mele buctarului sl. 'li

Valetul i stplna Ini


aminteti cumva telefonul Iui? Dusty l mpinse pe spate, cu!cndu-l pe covorul din living-room i se aez peste pieptul lui lat. - Nu face atta' pe deteptul. Se zice despre Gino c are cea mai bun pizza din ora. - Puteam s pregtesc eu'ceva, totui, spuse Pat n timp ce aternea srutri delicate ca nite petaie de trandafiri n lungul gtului ei. - Am vrut ca nimic s nu-i distrag atenia. Degetele lui ncepur s-i maseze spatele, nclzindu-l, ca razele soarelui. Dusty s-ar fi ncovrigat i ar fi tors ca o pisicu dac n-ar fi fost norii aceia care colindau prin privirile lui. - Tu eti eful, murmur el. Suspinnd, Dusty se ridic n coate. - Numai n ce privete ndatoririle tale de valet, spuse ea cu hotrre. Asta n-are nimic de-a face cu relaia dintre un vaiet l stpna lui. l srut uor pe buze. Este strict o relaie ntre un brbat i o femeie. Pat i mngie obrazul cu dosul palmei: - i-acum ce ne facem, Camilla? Cuvinteie i se rostogoliser din piept, fcnd-o s se nfioare de excitare. - Ce ne facem cu ce? ntreb ea, lene.

nne & Ed Kolaczyk


-Aveam o anumit relaie de lucru. Intr-un anume fel, lucrurile s-au complicat. -Amndoi avem ct o slujb, spuse ea. i, n acelai timp, ne-am apropiat unul de cellail Asta nu-i cu nimic diferit de situaia altor mii de cupluri din acest ora sau din lumea ntreag. dac despre asta e vorba. Faa lui se crispa, ncruntat. -Nu avem, pur i simplu, dou slujbe oarecare. In caz c ai uitat, eu lucrez pentru tine -Cu atta efule" n sus, efule" n jos ar fi i greu s uit. -lart-m, cteodatmi pierd controlul. Dusty izbucni n rs. -Asta am observat. Temperamentul lui irlandez ncepu s ctig'e teren asupra umilinei. - Vai, vai, spuse ea, Paddy se nfurie' - Ba deloc, mormi el printre dini i o trase spre el. Buzele lui !e prinser nfometate pe ale ei i Dusty simi viaa puisnd n fiecare muchi ai Sui. Pat o rostogoli pe spate i i relu locul de deasupra. - Vom menine relaia noastr de serviciu i relaia noastr personal strict separate, i opti

Valetul i stpna lui


Pat n ureche. - Toi irlandezii snt aa de poetici? Buzele lui le pecetluir pe ale ei, cu sursul fQrVonic cu tot, iar trupul i deveni neputincios, prizonier al plcerii.

Anne & Ed Kolaczyk

- Ei, uite-o acolo. Nu-i aa c-i o frumusee? Pat privi pe partea ceaialt a strzii spre vechea fabric prsit. - Pare mare i solid. Cum e structura? . Tatl Camillei i mut neiipsituJ trabuc n cellalt col al gurii, nainte de a vorbi. - Are ziduri de crmid groase de treizeci de centimetri. Nu se mai construiete astzi aa ceva.

Valetul i stpna lui


Traversar strada ca s priveasc de aproape cldirea. Gardul cu lanuri de fier era deteriorat pe aiocuri, buruienile npdiser vechile locuri de parcare, iar mare parte din ferestre erau acoperite cu-placaj. - A fost o fabric pentru asamblat biciclete. Pa mormi: - i directorii au mutat operaiunea asta peste ocean? Brbatul mai n vrst ridic din umeri, n timp ce-i scoase din gur chitocul rmas din trabuc. -Peste ocean. Sau n sud. Sau poate n alt stat. Ce conteaz? -Pare destul de mare, spuse Pat, n timp ce-i ddeau ocol. -n privina asta s n-ai nici o ndoial, spuse domnul Ross. Proprietatea se ntinde pn ia osea. Poi demola magherniele aiea i vei avea mai multe iocuri de parcare dec o s ai nevoie. Pat nclin din cap, dar entuziasmul ncepea s prind aripi n sinea lui. Poate c asta era tocmai ce cuta. Arta at de prost pe dinafar,, nct el i cu partenerii lui ar putea s-o ia pe nimica i le- ar rmne suficient capital pentru

Anne & Ed Kolaczyk


renovri. - Eti ia o distan care se poate parcurge pe jos de o zon cu o sut cincizeci de mii de oameni care au bani destui de cheltuit, sublinie domnul Ross. i eti destul de aproape de autostrad i de mijloacele de transport public ca s mai ciupeti nc trei sute de mii. Vrei s vezi interiorul? Domnul Ross i conduse spre un col ndeprtat ai proprietii, ridic o bucat din gard i se strecurar nuntru. Pat privi n sus la cldire - ferestre sparte care-i cscau gurile, mzglituri pe ziduri i un aer dezolant. Locul i amintea de fabrica aeeea n care muncea mama iui atunci cnd plecase el de acas, cnd banii lui veniser prea trziu ca s-o mai salveze, ntr-un anume sens, era drept ca tocmai un astfel de loc s-i^dea lui ansa de a tri, ansa de a fi fericit, i jurase atunci, demult, c nu se va cstori niciodat pn c*nd nu va fi n stare s ntrein deplin o soie i o familie, fr nici un ban de la nimeni. Poate c aceast cldire era biletul lui ctre asta. i pica tocmai !a timp; nu era deioc mpcat cu aranjamentul sta nou cu Camilla. Nu era just, indiferent ct de bine se potrivea trupul ei

Valetul i stplna lui


lng trupul lui. Ar fi trebuit s fie desu! de tare ca s-i aduc aminte care-i snt ndatoririle; trebuia s-fie destul de tare ca s-i aminteasc faptu! c nu este n situaia de a putea s aib grij de ea, ce! puin nu n maniera protectoare, ocrotitoare, n care un brbat i poart de grij femeii saie. Dar singurul lucru pe care i-l amintea atunci cnd era lng ea, era foamea lui mistuitoare de brbat i cldura ei de femeie Poate c era cam ciudat, poate era demodat feiui lui de a gndi. Mai avusese i a!ie femei nainte, pe care ie srutase-i le inuse n brae, tiind bine c nu au nici un viitor mpreun, dar niciodat aceea nu-i treziser un asemenea sentiment de vinovie. Tria acum timpuri moderne. Ar fi trebuit s se relaxeze numai i s se bucure de ceea ce i se oferea. Nimeni nu venea s-l ntrebe dac inteniile iui snt onorabile; nimnui nu-i psa de asta. Combinaiile pe termen lung erau demodate. Ddur colul cldirii i gsir ase sau poate opt oameni strni n jurul unui foc. O gleat de tabl atrna deasupra flcrilor, dar oamenii priveau ctre cei doi strini. - Nu v deranjai din pricina noastr, spuse Pat. Eu i prietenul meu vrem numai s aruncm

Anne & Ed Kolaczyk


o privire. Trecu, mpreun cu domnul Ross, i-i croir drum /n cldire. - Femeia de serviciu a fost bolnav n ultimele zffe, se auzi o voce spart n urma lor. Aa c e puin cam dezordine. Urmar nite uierturi care probabil c voiau s fie rsete. Odat intrai, Pat se concentra asupra cldirii, a!ungndu-i-o pe Camilla din minte. Prea o construcie solid, dei n cele din urm hotrrea avea s-o ia partenerul lui, care era arhitect. Era clar c putea s adposteasc magazinele cu mai muite nivele pe care ie doreau, precum i depozitele de diverse mrimi. - E grozav, spuse Pat cu simplitate. Se ntoarser i fcur pe jos drumul de aproximativ o mii pn la casa Camiilei. -Cine snt oamenii din grupul sa al tu? ntreb domnul Ross. N-ai nevoie de un btrn care a lucrat n construcii i are ceva bani de investit? -Ai vrea s intri n afacere? ntreb Pat. -Firete, ridic din umeri Dusty senior. Viata la pensie a nceput s devin tare plicticoasa i, n pfus, mi-ar plcea s revd locurile astea-

Vaietul i stpna lui


vechi renscnd. Poate ar putea s ne dea i Camilia o min de ajutor. Nu, ea nu putea. Nu intra n schema lui. -Va trebui s studiem o mulime de alternative. -Dar ea e agent comercial pentru tranzacii imobiliare, tii doar, insist ta! ei. Mai era, n acelai timp, efa lui i amanta iui. Chiar at de modern nu putea fi; n-o putea ias s fac totul pentru ei. - tiu n ce const slujba ei. Dar asta e afacerea mea i o s m ocup singur de ea, mulumesc foarte mult. Tcerea i nvlui tot restul drurnuiui, aidoma ceurifor umede i ptrunztoare din Liverpool. Pat i nfund minile n buzunare i pi nainte, simindu-se ncurcai prost crescut. Nu avusese nici un motiv s se rsteasc aa la tat! CamiileL Ce vin avea ei c Sui Pat nu-i plcea deloc situaia n care se afla? Fptui c i era valet i amant era deja destul pentru a-i strni tot felul de dubii si temeri cu privire la identitatea lui, la felul de om care siiuia n trupul lui. Aducea toate generaiile trecute ale neamului Mahoney n jurul lui, ca sa-l priveasc ncruntai i dojenitori i s-i someze

Anne & Ed Koiaczyk


s se poarte ca un brbat. Nu trebuia, cu nici un chip, s mai accepte s se bizuie pe ea pentru nimic altceva. - N-ati vrea s m/ncai cu mine? 71 ntreb el pe domnul Ross, atunci cnd i ncetinir paii n faa casei Camillei. Am cumprat un carton cu ase sticle de bere. Brbatul mai vrstnic ridic din umeri.^ -Am trit deja destul de mult. mi pot permite s-ncerc. -Cum naiba credei c mncarea mea ar putea s v omoare? -Am pretenii foarte mari. Organismul meu intr n stare de oc, dac acestea nu sni satisfcute. Tcerea i croi din nou. drum ntre ei, ct urcar scrile, dar devenir amndoi mai sociabili, de ndat ce se aezar la o bere. Pat fcu sandviuri: un strat de saiat tocat pe dou baghete franuzeti proaspete, peste care cldi din belug mezeluri i brnza. - Dorii maionez sau O sut de insulei Domnul Ross i acoperi faa cu minile i cftin din cap n tcere. - O.K., murmur Pat. Turn sos italienesc pe ambele sandviuri i ie duse la mas.

k:

-Nu-i ru pentru un irlandez, spuse domnul Rcss dup prima mbuctur. -E greu de spus ce v piace cu adevrat, bombni Ross. Sntei att de exuberant cnd ludai totul. Mncar sandviuri n tcere, n cele din urm, domnul Ross spuse: - Camilia pare mult mai fericit n ultima vreme. Cred c-i face bine prezena ta. Pat se opri, cu o bucic de sandvi n gur. Nu era n uzane ca taii s ncuviineze alunecarea valeilor fiicelor lor spre roluri mai intime. Ochii lui ncercar s ptrund gndurile brbatului din faa lui. Dusty senior mnca n continuare, fr s par deloc ngrijorat. Dup nc o nghiitur, continu: - Am avut impresia c s-a distrat bine la meciul de vineri sear. A rs mult i prea cu adevrat relaxata. Demult n-am vzut-o att de lipsit de gtiji. Pat nghii ncet. - Muncete din greu, spuse el. Nu se odihnete ct ar trebui. Gndurile l purtar spre duminica trecut, cnd lnceziser n apartament toat ziua. O

Valetul i stpna lui

Anne & Ed Kolaezyk


ploaie mizerabil i inuse n cas, dar nu s-ar putea spune c fuseser deprimai. Apoi, ieri, cnd ea venise de la lucru, o ateptase cu o cin special. Special, pentru c se pstrase foarte bine ct vreme ei se redescoperlr dup ce fuseser desprii opt ore att de lungi. Ei nu-i fcuse, atunci, nici un fel de probleme n privina lor. De ce, ns, toate ndoielile astea care-l npdeau acum? Domnul Ross ncuviin din cap. - ntotdeauna a fcut totul cu intensitate. Pat i bu berea cu o concentrare neobinuit, pn ce modul de gndire specific valetului i reu locul n mintea lui. - Cred c spargerea aceea, de acum cteva luni, a u!'ourat-o mult. Acum e rnai linitit, dac tie c nu e singur n apartament. Dac tatl ei avea alte teorii, nu ls s se vad nimic i nici nu mai aduse vorba despre ea pn la plecare. -lart-m c am ncercat s-o vr pe Camilla n afacerea ta, spuse domnul Ross. mi prea numai ru la gndul c pierde comisionul -Totul e nc destul de vag acum, rspunse Pat. Sn sigur c toi or s se bucure s beneficieze de experiena dumitale, dar numi

Valetul i stpna lui


place s-o vd pe Camilla pierzndu-i timpul n faza asta. Dusty senior ncuviin din cap i-i fcu semn de rmas bun cu mna, lsndu-l pe Fa privind lung spre ua nchis, nc mult vreme nainte de a se ndrepta spre camera lui. Avea s se relaxeze i, bucurndu-se de situaie, va ncata cu toate frmntrile astea. Cum suna vorba aceea? S se lase n voia curentului? Asta av&a s fac e! de-acum nainte.

- Am venit! strig Dusty, dar abia dac arunc o privire fugar corespondenei. Oricum, miercurea n-aducea niciodat nimic interesant. Ochii ei cercetar living-room-u!. Era n perfect ordine. i gol. -Bun! Pat apru n captul holului i ea citi urarea h ochii lui, la fel de limpede cum se auzea n voce. -Bun! El i lu haina i geanta, apoi o lu pe ea n brae. Grijile zilei se risipir sub srutrHe lui

Anne & Ed Kolaczyk


dulci i bilnde i calde, i dduse toate drepturile asupra inimii ei, din tot sufletul i fr nici un fel de rezerve. -Deci, cum a fost ziua de azi? ntreb el, ngduindu-i s rmn cuibrit n braele lui. -Aglomerat. Ea i trase capul n jos, lipindu-l de al ei, pentru a retri acele atingeri tandre i blnde care i regenerau sufletul. Dar pustie, mai spuse, n timp ce buzele ei le cutar iari pe ale lui, sorbind pacea i senintatea forei sale. Totul ncepu s se limpezeasc i ea se relaxa, lipit de pieptul lui. -Ai venit devreme acas, spuse el., rostogclindu-i cuvintele de-a dreptul n ureche. Un deget mai ndrzne se ridic i se strecur printre nasturii cmii lui, ca s-i simt asprimea pielii. Mna lui se nchise n jurul degetului i i-l duse la gur. O singur srutare liniti neastmprul degetului, dar strni o frenezie adnc n trupul iui. -i asa-i o problem? Degetul ei i desen conturul buzelor, pn ce fu din nou capturat. -Pi, cina nu va fi gata.dect peste cteva ore. Ochii ei surprinser sclipirea din privirea lui. -Ore?

Vaietul i stpina lui


-Ei, m rog. cel puin o jumtata de or. -Ana; neleg. Cealalt mn a ei i descheie nasturele o'e la gt, apoi pe urmtorul. Presupun, atunci, c a putea s m ntorc !a lucru. Mna !ui i descheie centura din talie. - Da, cred c ai putea. Un alt nasture fu descheiat, iar apoi ultimii doi. Mna ei lunec peste pieptul lui. - Ar fi o ocazie (oarte potrivit ca s mai rezolv cteva dosare. Fermoarul din fa al rochiei ei fu desfcut, ca un trenule care luneca pe ine. -Da, foarte potrivit. -Nu m-am plns niciodat c am prea multe deodat de fcut, spuse ea, desfcindu-i centura. El i cobor rochia de pe umeri. - Asta am admirat ntotdeauna la tine. -Zu? El o trase brusc napoi n brae. -Pi, da. Adic talentul sta al tu de-a-i ine tot timpul mlniie ocupate. -Ciudat lucru c ai adus vorba de minile mee. Unul din brae i ncercui gtul, iar mna cealalt i rsfir, prul. Miniie mele tiu foarte bine cu ce ar vrea s se ndeletniceasc chiar n

Anne & d Koiaczyk


clipa asta...

- Ce-au greit de data asta? ntreb Dusty. Rmiele cinei lor mexicane zceau pe msua joas din faa lor, iar Pat urmrea un meci de fotbal la televizor. ,- A foiosit minile. i-am rnai spus, numai portarul are voie s ating mingea cu mna. -Mi se pare o regul cam tmpit. Cum poi s joci fr mini? -Nu e chiar att de greu. Hai s-i art. O ridic n picioare i mpinse msua deoparte, apoi arunc o pern pe podea. Uite, s zicem c asta-i mingea de fotbal. Vezi, snt o mulime de lucruri pe care le poi face cu picioarele. El ncepu demonstraia, dribind ncolo i-ncoace, ridicnd perna n vrui piciorului i azvrlfnd-o n aer. Cnd perna czu, ea o calc cu piciorul. -Hei, n-ai voie s stai pe minge! strig el. Ea zmbi. -Dar n-arn folosit minile. E! o cuprinse cu braele i o ridic de pe

Valetul i stpna iui


pern. - Nu-i cinstit! protest ea. Ori nu poi s ctigi fr s triezi? Ochii lui sclipir. -O-ho-ho, asta-i cumva o provocare la adresa onoarei unui Mahoney? Privi n jurul lui i puse mna pe dou reviste pe care le aez n capetele opuse ale camerei. Asta-i poarta mea, aceea-i poarta ta. Cine bag primul perna n poarta advers ctig. -Fr mini? -Fr mini. Pat strig Pornim" i se concentra asupra pernei-minge de fotbal, ncercnd s-o rostogoleasc pe podea cu piciorul. Pe Dusty o interesa n schimb mai muit persoana lui. i aps trupul pe al lui, jinndu-i cu grij rninile la spate. Snii i se frecau de pieptul lui, coapsa era lipit de a lui. - Hei! strig el. - N-am folosit minile, rspunse ea cu gingie. Era uor i, n acelai timp, mult mai amuzant s-l priveasc pe el n loc s se uite dup nenorocita aia de pern. Picioarele ei dansau n jurul lui, buzele ei l chemau, ochii i provocau.

Arene & Ed Kolaczyk


Legnarea coapselor ei ntlni balansul trupului lui. - Vd c am schimbat obiectul jocului, murmur el, ngustndu-i ochii. n timp ce ea sttea lipit de el, buzele lui i coborr pa gt, excitndu-i urechea i insuflndu:i flcri n snge. Din televizor se auzir urale. -S-ar prea c toat lumea apreciaz jocul cel nou, spuse ea. -E chiar foarte plcut. Buzele lor se topir unele ntr-altele i se sorbir cu sete; gurile lor se strivir aa cum se striviser trupurile. Dar, n curnd, nici asta nu mai fu de ajuns. Minile ei se prelinser pe trupul lui. Braele ei l cuprinse"r. - Fault, opti el. Trebuie s fii trimis n careul de pedeaps. / MlinHe iui uitar i ele regulile, cutreierndu-i spatele, trgndu-i corpul tot mai aproape. - Pentru dou minute? ntreb ea. - Pentru o asemenea infraciune major? Nici zece minute n-ar fi destul. Cel puin o or. Ba poate chiar toat sptmna.

Valetul i spna Ini

- Ai ntrziat, sun salutul lui Pat. Ea trimise suflul unui srut ctre chipul lui ncruntat i-i trnti crile pe cel mai apropiat scaun. - Numai pentru c am dat ascultare tuturor indicaiilor tale. Am parcat ntr-un loc luminat. Am ateptat pe cineva s m conduc pn la parcare i am venit napoi numai pe strzi circulate. Expresia lui se mblnzi, -Nu-mi place s te tiu singur pe strzi, la ora asta. Poate c ar trebui s ncep s te iau de la cursuri. -Pat, zu c nu-i nevoie. -Nu snt chiar aa de sigur, i lu haina i o puse n cuier. Ai mncat? Ea ridic o mn ca un martor chemat n faa instanei. -O mas complet: saiat, fasole verde i pete fiert. Zmbi. Nici pe departe la fel de bune cum le faci tu. -Dar mcar i-a inui de foame. -Oh, n-a spune asta. Ochii lui rspunser radiaiei din privirea ei, gura rspunse ca un ecou rsului ei. - neleg. El ncuie ua apartamentului i pi

Anne & Ed Kolaczyk


ncet n living- room, ca s sting lumina. Deci nc i mai e foame, aa-i? - Mor de foame. Lumina venea ctre ei din hol. El o cuprinse uurel cu braele. -A putea s-i pregtesc o saiat, propuse el. Saiat verde de Boston, dulce, fraged. Srutat de razele soarelui i mngiat de un sos vinegret, fcut cum tiu numai eu. Buzele explicar tehnologia; minile fcur o demonstraie. -Pare delicioas, dar nu e tocmai lucrul" la care m-am gndit eu. Minile i buzele ei ncremenir, gnditoare, pentru o clip, apoi el i smulse bluza cin cordonul fustei, strecurndu-i mini'e dedasubt. -Ce-ai zice atunci de nite sup? O sup bun, aburind, care s nclzeasc i ultimele colioare ascunse care or mai fi rmas reci. -Nu mi-e frig. Se cuibri lng el, vrndu-i minile sub cmaa lui. De fapt, mi-e chiar cald. Ard de-a binelea. -Atunci, un tort Alaska. Dulce i cu mult frica. Reconfortant ca o noapte de iubire furat. -Pare s ngrae. Minile lui i descheiar sutienul i-i ncon-

-c

jurar trupL1!, cuprinzndu-i snii. Atingerea iui i se pru rece pe pie!ea ei ncins. -Cum s facem atunci ca s-i fiu pe plac? murmur el n prul ei. -i-ai epuizat toate propunerile? Vocea ei era gfit i aspr. -Gsesc eu ceva, i promise el.

Valetul i stpma Iui

Patul era gol, rece i nsingurat. Dusty se rostogoli astfel nct s priveasc spre partea ceaialt, dar tot mai simea singurtatea. Nu era vorba numai de pat; acesta umplea toat ncperea. tiind c somnul n-o s se mai ntoarc, cobor din pat. Halatul ei zcea aruncat pe un scaun, amintindu-i c nu dormise singur noaptea trecut. i-l puse pe umeri i se duse n buctrie. Pat era mbrcat n cma aib, pantaloni de culoare nchis i i afiase expresia lui de valet corect. - 'neaa. El se ntoarse cnd o auzi i nclin din cap. - Bun dimineaa, doamn. Pe faa lui nu se zarea nici urm de cldur. Doreti o ceac de

Aune & Ed Koaczyk


cafea pn te mbraci? - Mulumesc. Ea se sprijini, abtut, de frigider, n timp ce e i turn cafeaua i adug n ea puin lapte, tocmai ct trebuia. Acesta nu putea fi unui i aceiai brbat care o nconjurase cu atta tandree noaptea trecut, aie crui mini i aaser simurile i i cuceriser sufletul. Ce naiba fcuse? Oare lua cte o pilula care s-l transforme n vaiet n fiecare diminea, odat cu vitaminele? El i ntinse ceaca, atent ca minile lor s nu se ating, apoi se ntoarse la oule pe care le btea pentru omlet sau altceva, prnd foarte concentrat. - Nu-i nevoie s te scoli att de devreme smbta dimineaa, spuse ea. tia c pe el l frmnta inegalitatea poziiilor lor, dar nu tia cum s-l conving de faptul c asta nu conta. Dac pasiunea lor mprtit nu-l putea convinge de acest lucru, ce-ar fi putut face cuvintele? El i rspunse fr s se ntoarc: -Trebuie s-i pregtesc micul dejun. -Ct i ia s bai nite ou? A prefera s m trezesc cu tine alturi.

j.T .

Valetul i stpoa lui

El ls oule i se apuc s goleasc maina de splat vase. Pahare, ceti, farfurii, boiuri, toate fur aliniate cu precizie pe bufet. -Asta mi-e meseria i trebuie s-o fac aa cum socotesc eu c e mai bine. -Pi, eu cred c mai bine... El se prefcu c nu observ ncercarea ei de a glumi. - E sarcina mea s am grij de, cas i o'e pregtirsa mesei. Pentru Sa3>a m plteti. De ce tot aducea vorba despre asta? Ce-i tot spunea contiina aia a lui de irlandez ncpnat? Tare ar mai fi vrut s tie o cale ca s-i ncuie acea contiin ntr-o caset depus n seif ia banc. Afurisita aia de contiin era cea car-! hrnea cu piiulele care-l prefceau n valet i ea ncepuse s se cam plictiseasc de balansul sta continuu. - O s fac un du nainte de a mnca, spuse ea i i lu cafeaua n camer. Dimineile nu erau cele mai bune momente ais lor. Pat se trezea ntotdeauna cu nevoia bolnav de a-i reaminti care ie sn roluriie, n timp ce ea se trezea fimnd de dragoste. Micu! dejun devenise o mas formal. Cu fiecare zi, mai aduga cte ceva: masa pus n

Anne & Ed Kolaczyk


sufragerie, porelanuri fine, erveele de oland i o fa de mas fin. lari apruse un clopoel cu care ea s-l poat chema. Ea aruncase clopoeluj dup el, refuznd masa. Cnd se ntorsese acas, nevoia lui de a-i juca rolu! de valet prea s fi fost smuls din sistemul de gndire, dar rentea n dimineaa urmtoare. Nu-i psa deloc de faptuf c-i pltea un salariu, se gndi ea n baie. Nu-i modifica n nici un fel sentimentele pa care le avea pentru el. Situaia lor nu se deosebea de cea a multor cupluri, ata doar c era mai obinuit ca brbaii s-i mpart salariul cu femeia. Totui, sta nu era un motiv pentru mbufnarea lui Pat. Poate c aveau amndoi nevoie de o diversiune. Proaspt, mbrcat i narmat cu hotrrea neclintit de a sacrifica fiara-valet care-l devorase pe Pat al ei, Dusty se ntoarse n buctrie. - Cred c mi-ar face plcere s ies din ora zilele astea. El i fcu de lucru cu ultimele pregtiri pentru a-i servi micul dejun, aliniind cu precizie tigaia pe sob, ndreptnd feliile de unc. Oare numrase i boabele de cafea? - Foarte bine, doamn. Snt sigur c

Vaietul i stpma lut


schimbarea o s-i fac bine. Ea scoase limba n spatele lui, apoi porni spre sufragerie ca s-i aduc napoi tacmurile aezate acolo. -Mai bine zis, a vrea s mergem amndoi, i spuse ea cnd reveni n buctrie. -Dac asta este dorina doamnei... - Nu doamna" dorete. Eu doresc. Se aez de parc ar fi fost de trei ori mai grea si i ncrucia braele. i afurisitul la de papion s rmn acas. Of, dac ar putea s-i ordone i contiinei lui acelai lucru.

& Ed Kolaczyk

Dispoziia lui Pat se nsenin, atunci cna ieir din ora, aa cum ceaa se risipea sub razele soarelui. Cnd goneau pe autostrad spre istorica localitate Galena, zmbea deja. Dusty era convins ca fusese o idee bun s plece. Departe de cas, aveau s fie mai relaxai i poate reuea s-l fac s neleag n ce fel se schimbaser lucrurile. Sigur, obiectiv vorbind, el mai era nc valetul ei, dar erau un cuplu

Valetul i stpna lui


modern, n cea mai mare parte din timp, ea uita cu totul de slujba lui i ar fi putut foarte bine s fac si el la te!. - Dac oboseti, pot s trec eu la volan, se oferi ea. Pat zmbi. - Am s te las ia volan, de ndat ce intrm n vreun ora. Acolo mi dai voi, americanii btaie de cap, cu stilul sta a! vostru de a conduce pe partea invers a drumului. Ea se ncrunt. -Din cte tiu eu, toat Furopa conduce pe aceeai parte a drumului ca i noi. Anglia e singura ar unde se circul pe partea stng. -Nu-i chiar aa. n Japonia, Jamaica i n alte ri din Comrnonwealth se circul la fel. -n Canada nu. El ridic din umeri. -ntotdeauna se gsesc civa ciudai. -n cazul sta, ciudaii formeaz majoritatea. - Dar cel puin recunoti c snt ciudai. Dusty l ls s cread c a ctigat disputa; era i-aa destui de bucuroas c i recptase buna dispoziie. Privi pe fereastr la fermele care se nirau de-a lungul autostrzii Nor.wesi Tollway, n aceat parte a statului lllinois,

Anne & Ed Kolaczyk


bucuroas c Pat renunase s i se mai adreseze cu formulele de reveren, Zmbetul iui devenise caid i ocrotitor; n ochii iui se citea acum dorina, nu datoria. Departe, n zare, -ea vzu mlnji, zburdnd pe picioarele lor epene. Anu! ecesta primvara marcase trezirea la via nu numai a animalelor nou- nscute, ci i a ei, -Cred c are i iarna un rost, la urma urmelor, spuse ea, curmnd tcerea. Face ca primvara s fie att de minunat. Aproape c mi-e rnii de acele locuri care n-au anotimpuri. -ntreaga lume are un ciciu de anotimpuri, o corect e!. Cald i frig. Umed i secetos. Luminos si ntunecat. -Nu rn-am gndit la asta. - Ciclurile snt o permanent a lumii, continu el. Natere i moarte, ncepui i sfirit. Ele snt imuabile. Dusty se rsuci i privi pe terestr. Mai rmnea numai ca e! s spun stpn i valet" i-ar fi ajuns iari de unde porniser Nu era nevoie s fac tot drumul pn ia Galena, ca s ajung la asta. Autostrada continu s-i atearn panglica printre fermele din nordul statului lilinois. Erau ca nite csue din alte timpuri, o Sume cu totul

K:

diferit de cea din ora. i ea i Pat erau cu iotul diferii. Doar o pereche de ndrgostii, ata tot. Fr titluri de doamn sau de valet, care s-i nctueze n nite roiuri incomode. - Ah, ne apropiem de casa ui Tuddy Baker, spuse e! deodat. Ea i privi surprins. - Ai prieteni n Freepor? Rsul lui o nvlui, chiar dac privirea i rmsese aintit Ia drum. -f reeport i-a cptat numeie do a Mo Tuddy sau, mai bine zis, de ia nevassa. Numele iui adevrat era Wiliiam, dar indienii i-au spus Tuddy pentru c era bflbit. -Chiar de-adevratelea? Se pricepoa att de bine s spun poveti, nclt nu tia dac s-l cread sau nu. - -Bineneles. Tuddy Baker era un om teribil de ospitalier, a crui u era ntotdeauna deschis, fie noapte, fie zi. Treaba asta o supra aa de tare pe doamna Baker, nct i-a reclamat soul c ine un port liber. - De unde tii asemenea lucruri? ntreb Dusty. -Am citit. l -i eu citesc.

Valetul i stpna iui

Aime & Ed Kolaczyk


E! cltin din cap dezaprobator: - Reclame pentru vnzri de imobile, manuale, reviste economice. Eu citesc pentru plcerea de a afla lucruri noi. Dusty i arunc pantofii din picioare i-i aduse genunchii sub brbie, privind n tcere drumu!. l-ar fi plcut i ei s poat spune c citete de plcere, dar, n afar de cartea cu rzboinicul irlandez, nu avusese timp dect pentru ceea ce era strict necesar. Era ocupat. Prea ocupat, oare? - Cnd am venit prima dat la Chicago, m-a captivat istoria statului IHinols, spuse el. Dar bnuiesc c acelai lucru se poate spune despre istoria fiecrui loc n care am trit, mi place s am sentimentul c snt i eu o parte a locului respectiv, c preuiesc ceea ce s-a ntmplat nainte de venirea mea i s cred c cei care-vor veni dup mine vor face la fel. Ea abia dac observase locurile prin care trecuse i, chiar i atunci, n-o fcuse dect ca s ia decizia de a cuta un loc mai bun. Un sentiment de tulburare o cuprinse ia gndui c ratase, poate, attea lucruri minunate n via. Galena 48 de mile, anuna indicatorul, dar ceva din farmecul excursiei se risipise. Nu era

Valetul i stpna lui


din vina !ui Pat: era numai din cauza ei. ncepea acum s vad ct de ngust fusese viaa pe care o trise, ngust i mbcsit. Pat o privi i probabil c citi pe chipul ei schimbarea de dispoziie. - tiai c mai nainte Galena s-a numit Fever River? - Probabil c un agent imobiliar i-a dat numele sta n grab. Rsul lui risipi pienjeniul tristeii din jurul ei. Parcurser restul drumului n tcere, cci curbele i interseciile drumului solicitau ntreaga atenie a lui Pat. Dusty sorbi cu nesa privelitea dealurilor domoale i a vilor largi, care se rostogoleau pe retin ntr-un ritm pe care nici un aparat de filmat i nici un penel n-ar fi reuit s le surprind. Un Dumnezeu dornic de varietate ndeprtase ghearii din aceast parte a inutului lllinois. Restul Vestului mijlociu avea un relief cu nimic mai variat dect terenul de parcare a! unui magazin, dar zona aceasta era deosebit - un loc de o rar frumusee, descoperi ea deodat. O comoar pe care s-o mpart cu Pat. Peste aproximativ o or. coborr n valea care adpostea, ca un cu, Galena, - Te gndeti la vreun hotel anume? ntreb

Anne & Ed Koaczyk


Pat, - Nu recunoscu ea. Hai s cutm ceva mic i romantic. erpuir pe strzile cu cldiri de crmid roie, agate de coasta dealurilor, pn ce gsir o cas de dou etaje, cu un turnule. O pancart discret anuna c se ofer gzduire i pensiune, O doamn nalt, cu o tunscare demodat de paj, rspunse btii lor n u. Vopseaua neagr i ascundea toate firele crunte, tot aa cum duritatea ochilor verzi ascundea orice urm de blndee ! amabilitate de pe chipul ei. - Bun dimineaa, doamn, se nclin Pat. Ar gsi oare ioc n inima- dumneavoastr i un acoperi doi cltori ostenii de praful i truda oraului? nainte ca Dusty s apuce s dea drumul unui mrf't, fata femeii se deschise nr-un zmbet, transormlndu-se vznd cu ochii, -Ai ajuns puin cam de diminea i cam devreme pentru sezon. Dar, dac-mi dai un pic de rgaz, pot aranja o camer pe cinste pentru dumneata i doamna dumitale. -Asta ar fi grozav, i rspunse Pat cu un zmbet larg. Cu permisiunea dumneavoastr, am

Valetul i stpna iui


vrea s bgm maina n garaj i s dm o rait pn n parc, s cutm un loc unde s sorbim o cafea i duiceaa locurilor nverzite. - Sigur. ncercnd nc s se adapteze !a noua amabilitate pe care o adoptase, femeia i arunc i lui Dusty o privire: -Am s te plasez mpreun cu emu! tu n camera aceea de sus, din col, spuse fa artnd ctre o fereastr de a etajul ai doilea. E mare i nsorit, are baie separat i un pat ca de regina. -O s fie minunat. -Obinuiam s spun doamna i domnul", spuse hangia, conducndu-i pe treptele de la intrare. Dar acuma nu mai poi face asta. Mu poi ti niciodat dac-i adevrat. Dusty trebui s se strduiasc din rsputeri s nu zmbeasc strmb. - Asta aa e. -Pe mine nu m privete ctui de puin. Femeia ss opri pe ultima treapt. E mai bine aa cum stau lucrurile acum. Nu-m place s m amestec n treburile aitora i nici ca ap s-i vre nasul n treburile" mele. -Noi doi sntem nite cai de c^ sotu! alt

Anne & d Kolaczyk


culoare, spuse Pat, cuprinznd cu braul umerii lui Dusty. Eu nt valetul ei. Femeia rse din coa inima piigiat, total nepotrivit cu statura ei masiv. - Nu-mi pas nici pe-atta. Se ntoarse i urc scriie. Dai-mi rgaz o or. O mic prticic din mintea lui Dusty auzi spusele femeii, dar restul fiinei ei l urmrea pe Pat. De ce> spusese asta? Slujba lui fusese ca o musc n lapte tot timpul i ea nu voia nici un bzit care s-i tulbure weekend-u perfect. Zmbetu! lui prea neschimbat, totui, iar melodia pe care o murmura ncetior arta c este relaxat. Ea ls s-i scape un oftat i se aga de braul lui. Poate c, n definitiv, nu-l frmnta chiar att de mult cum credea ea.

Ziua trecu ntr-o aur de ncntare. Cltorir cu autostopul prin inutul slbatic, cu sate izolate, scormonind printre comorile prfuite ale prvliilor de vechituri. Pat prea c topete inimile tuturor ceior pe care-i ntlneau, aa c pn-n sear se simir ca acas, mai cu seam

-c

n timpul cinei, cnd devenir repede buni prieteni nu numai cu chelneria, ci i cu proprietarul restaurantului i cu buctarul ef, un itaiian micu de statur. -Ese efectul farmecului fatal al celor din neamul Mahoney, i explic Pat, n timp ce se ntorceau la pensiune. -Chiar aa? -Cu siguran! zise o! i alunec n accentul irlandez. Pi tu ar trebui s tii foarte bine, de vreme ce te numeri printre victime. -Vai, oara am fost vrjit? Ea fugi de lng el, bucurndu-se de prospeimea primverii, de fericirea de a fi vie, de a fi mpreun cu Pat. Cum de existase, oare, nainte da a-l fi cunoscut pe e!? Ce motive ar fi avut s rd? Sa zmbeasc? Ce motiv existase pentru ca florile de primvar s rsar i briza s adie uurel? Pat o prinse repede din urm i o legn n brae. - Nu exist scpare, spuse el. Odat vrjit, vei fi a mea pentru totdeauna. Ea rse i se lipi de el, cu buzele i cu braele. Focui care mocnise n ea toat ziua, se ntei dintr-odat. C era de adevrat! Va fi a lui

Valetul i stpna lui

Anne & Ed Kolaczyk


pentru totdeauna. II iubea. Toat viaa ei ateptase ceva - fusese un spectator, nu un actor. Acum raiunea ei de a fi era aici, deschiznd uile i ferestrele i descoperind miracolele pe care te ascunde iubirea. Urm orbete drumul pe care o purta el; teama era un iucru din trecut, nu exista n viitor. Nu avea loc nici n prezent. Aici nu era loc dect pentru Pat. El o aduse napoi pe pmfnt i se plimbar mn-n mn printre umbrele stejarilor cioturoi. Pmnlu! mirosea proaspt. Viu. Fusta i bluza ei de bumbac fluturau n ritmul i n legnarea brizei de sear, - Ari deosebit de - el ezit cteva cSipe [ungi - atrgtoare. Atrgtoare? Tandreea b.'nd din vocea lui o cea s se simt plin de via, s vibreze. Se simea sexy. Ddu drumul rninii lui Pat i i ncolci braul pe dup talia lui, trgndu-l lng ea. Braul lui liber i nvlui umerii i o strnse mai tare. Apoi se opri, iar buzele lui le sorbir pe ale ei. Setea lor era nepotolit. -Chiar snt atrgtoare? Noiunea o ncfnta. -Eti o ispititoare afurisit, mMi el pe un ton

r-C

Valetul i stplna Iui

rguit. O siren seductoare care mi-a distrus toate buneie intenii. Se plimbar n tcere. Soareie cobora n spaee dealurilor, revrsndu-i ultimele raze n valea fluviului Mississippi, ca s cltoreasc mpreun cu valurile iui pln la New Orieans. Urcar treptele de lemn aie pensiunii. Un hamac atrna de grinzile terasei, !egnndu-s n btaia vntuui sau poate la amintirea altor perechi ce trecuser pe aici. - Vrei s stm pujin aici? ntreb Pat. - N u! Dusty fu surprins ea nsi de vehemena chemrilor din trupul ei. El se trase doi pai n spate i se nclin teatral. - Sclavul vostru v ateapt porunca, milady. Ea privi lung n ochii lui surztori, pu|in descumpnit. Oare fanteziile ei erau chiar at de evidente? Se ias prad nesbuinei. -Doamna ta i poruncete s urciv -Oh, nu! Pat izbucni ntr-un urlet, i acoperi faa cu miniie. Nu mai pot. Nu pot s mai ndur! Stnjeneala topi poza ei poruncitoare. - Pat! izbucni ea n rs. nceteaz! S-ar putea

Anne & Ed Kolaczyk


s te aud cineva! -M rog iui Dumnezeu s m aud cineva! exclam ei. Cum altfel a putea scpa de foamea ta feroce? Oh, Doamne, ndurare! strig el, icnind printre hohote de rs, n timp ce ea se strduia s-! trag nuntru. Te implor, ai mil! -Niciodat! strig ea. El se ias trt ridicol de uor. - Nu 'i-e ruine de poftele tale? ntreb el. Nu i-e ruine s abuzezi astfel de bietul tu servitor? Pn s~i termine el vorba, ajunseser deja n camer i Pat nchise ua, cu ochii iluminai de nevoia de a o avea, cu zmbetul la fel de larg ca braele lui desfcute ca s-o cuprind. Numai zmbetul ei se pierduse pe undeva pe scri, printre glumeie lui. Braele lui se isar n jos i zmbetu! i pieri. -Camilia? Ce s-a ntmplat? -Nimic. Ea lu clteva fiie ale ziarului de pe noptier, i azvrii pantofii din picioare, se aez n mijlocul paiului i ncepu s citeasc. Adic se prefcu c citete. Oare chiar erau cuvinte nirate pe paginile alea? O durea fptui c Pat i amintea ntruna c era angajatul ei. E drept c nu se culca cu ea

,T

Valetul i stpina iui

numai ca s-i pstreze slujba, dar o fcea oare din dragoste? Nu pomenise niciodat de aa ceva i, totui, nu se putea spune despre ei c f un timid. -Eti furioas pe mine, aa-i? -Acum citesc ziarul. Dusty fcu eforturi ca s se concentreze supra paginii din faa ei. Fir-ar s fie. Nimerise pagina de art a unui ziar din Dubuque. Ar i vrut s-l arunce c colo, dar Pat era aituri. Dac voia s-i ia ait pagin a ziarului, ar fi trebuit s-l ocoleasc., -Am glumit numai, spuse el. Haide, Camiila! Umorul e condimentul care face viaa supor tabil. -Nu-mi ddusem seama ct de insuportabil e viaa pentru tine, spuse "ea. Trebuie s fie pur i simplu cumplit s fii victima avansurilor neruinate ale unei stpno desfrnate. n plus, ea nu considera deloc iubirea ei -ca pe o gum. Lumina slab din camer fcea ca literele s-i joace n faa ochilor, i miji ochii, ncercnd s-i focalizeze din nou privirea asupra textului. - E o povar pe care ncerc s-o port cu vitejie i fr s m plng.

Aime & Ed Kolaczyk


-N-am dispoziia potrivit pentru umorul tu de student boboc. -Niciodat n-am fost student boboc. -Nu-i tace probleme din cauza asta, te asigur c eti perfect pregtit. El se aez lng ea, privind peste umr Ia paginile ziarului, cu respiraia rsfirndu-i prul i buzele atingndu-i uor gtul. Ea nu voia s cedeze tentaiei de a se sprijini de trupul lui. Nu era dispus s-i lase mna s-o acopete pe aceea afiat att de aproape. Tcerea se instala n camer, nfsurndu-se n jurul ei i rpindu-i oxigenul, i simea respiraia pulsnd n urechi. Singurul lucru care se auzea n camer era ticitul ceasului de pe consol. Dusty nu mai putu ndura. -Ai terminat cu pagina asta? ntreb ea printre dinii strni, dei ea nsi nu citise nici un rnd. -Snt cteva articole destul de interesante, nu crezi? Cred c l prefer pe cel despre reuniunea clubului grdinarilor. -Toate snt fascinante, rspunse ea prudent. -Aa e, admise el. l simi curn se agit n spatele ei. N-ar fi vrut ca el s plece. Ar fi dorit ca el s rmn acoo i

Vaietul i stpna ui
s-i potoleasc toate flcrile ce ardeau nuntrul ei, dar nu voia s i-o cear ea. i mai rmsese o urm de mndrie. Simi o rsuflare cald pe glezna ei i apoi o srutare uoar. El se concentrase asupra picioarelor ei. - lart-m, murmur el. Dusty ncerc s-i sporeasc atenia. Gsi pe pagin un cuvnt pe care precis l tia. Atta doar c nu-i putea aduce aminte acum ce nseamn. Rsuflarea cald cltori pn la mijlocul gambei, nc o srutare. - mi pare tare ru, Ea scutur ziarul, ncercnd s reaeze literele - cuvintele - nir-o ordine cit da ct logic. -Ba nu-|i pare ru deloc. Nu faci dect s glumeti din nou. -Rsu! este masca pe care o pune viaa ca s ascund un ipt de durere. -Taro te rnai pricepi s rsuceti cuvintele, ca sa-i atingi propriile scopuri. Un fior uor i strbtu genunchiul drept. - Genunchiul sta are un zmbet minunat, spuse Pat.

Anne & Ed Kolaczvk


Ea se strmb spre ziar. Nimic din fiina ei nu zmbea. Senzaia se mut la genunchiu! stng. - La fel i stlalt. nceteaz! Ordinul rstit se adresa propriului ei trup, la fel de mult cum se adresa gurii lui. Ambele l ignorar. - mi pare ru, sincer, foarte, foarte ru, spuse ei. O srutare blnd pluti pn pe coaps. Bumbacul gros al fustei nu reui s-c apere ctui de puin. De ce avea oare o putere att de mare asupra ei? De ce i se oprea inima la vederea lui i o pornea n galop atunci cnd el o atingea? Nu mai era stpn pe sine. El glumea spunnd c este sclavul ei, cnd n realitate ea era sclava lui. Tot ce voia el era bine, ntr-att de mult avea nevoie de el. Nu-i mai rmsese pic de voin, pic de mndrie. Ei o ntoarse i o mpinse uor, culcnd-o pe spate. Apoi, buzele lui le cutar pe ale ei. - Te ursc, mini ea, rostind cuvintele repede, nainte ca gura lui s-o cuprind din nou pe a ei. El se trase napoi zmbind. - Poeii spun c dragostea i ura snt

Valetul i stpna lui


desprite de o linie la fel de fragil precum clipa. Dusy se pred necondiionat acelei clipe.

Turnu!ee!e celor din urm case disprur n spatele dealurilor-i nici chiar regretul lui Dusty nu le putu menine n cmpul lor vizual. Se ntoarse cu un oftat i privi drumul care se ntindea n fa. - A fost un weekend plcut, spuse ea. Se plimbaser mpreun, dormiser mpreun, se treziser mpreun. - Da, a fost. Cuvintele lui erau de acord cu ea, dar chipul lui reflecta tristeea ceruiui care se ntuneca de umbrele nserrii. Ea se ncrunt i privi pe fereastra lateral. Poate c-i prea i lui ru s vad cum se sfrete acest weekend minunat, asta era tot. Nu trebuia s se lase dobort de deprimare numai pentru c se ntorceau acas. Vraja care-i nvluia avea s continue. Nu conta locul, ci numai faptul c erau mpreun. Chicago le

Anne & Ed Kolaczyk


putea ocroti iubirea la fel de bine ca i Gaiena. -Se pare c vine ploaia. Ea se strdui s-i menin vocea vesel i dornic de conversaie. Am fost norocoi ca vremea s-a meninut att de bun. n partea de nord a statului lllinois, aprilie nu e ntotdeauna luna cea mai stabil. -Pi am dat eu la plecare nite ordine zeilor care hotrsc vremea, glumi Pat. Vocea lui era ncordat, gluma suna forat, dar asta o fcea s in i mai mult la el, pentru acest efort de a-i menine moralul ridicat, i odihni capul pe umrul lui i ls pleoapele s i se nchid. -Oh, deci ie i datorez frumuseea acestui weekend? -Cu certitudine^ Ea zmbi, incapabil s-i conteste preteniile. Firete c-i ora datoare pentru weekend, n mai multe privine, n sens literal, i era datoare pentru toate mesele i pentru cazarea de la pensiune. Oamenii considerau firesc ca brbatul s plteasc i ntotdeauna i prezentau nota lui Pat, dar ei erau un cuplu modern, mai presus de formalismul acestor roluri. Dect s fac atta caz de asta, mai bine i va returna banii dup ce ajung acas. Dei i aduse aminte c nu-i

r <

dduse niciodat banii pe care-i pltise ca s nchirieze bicicleta. 0f, n fine. Mai important era fericirea profund i mpcat pe care el o adusese n viaa ei. Nu exista nici o cale ca s-l rsplteasc vreodat pentru astadei i-ar fi fcut plcere s-i petreac restul vieii ncercnd.

Valetul i stpna lui

Anne & Ed Kolaczyk

- Am ajuns! exclam Camiiia. Uite un loc de parcare, drept n fa. Pat o urrni cum manevreaz maina ca s-o potriveasc n limitele nguste aie spatiuiui, El nu putea suferi s parcheze paralel, dar, ca de cbicei, Camiiia se descurc bine. n toate se c'?scurca bine. El ncerc s alunge negura melancoliei care amenina s-l nghit, dar aceasta nu se clinti. Weekend-ul fusese prea

Valetul i stpna lui


perfect. Timp de treizeci i dou de ore i purtase Camillei de grij, se prefcuse c poate face acest lucru, dar acum visul se spulberase. Camilla opri motorul i se ls pe spate oftnd. -A fost un weekend minunat, dar e plcut s te ntorci acas. -mi nchipui c aa e, spuse Pat, ignornd privirea ei cercettoare; care-l urmri n timp ce cobora din main. Asta ar fi trebuit s fie casa lor, dar nu era. Nu era a lui. El nu mai avea cas de vreo douzeci de ani, iar ultima pe care o avusese, apartamentul acela ntunecos de trei camere pe care-l prsise la paisprezece ani, nu era un loc de care s-i aminteasc cu prea mare plcere. Trnti ua cu putere i ocoli maina. Prsise casa printeasc plecnd n cutare de faim i avere. Avusese parte de puin faim, nu ns i de avere. Cu toate astea, nu se descurcase prea ru, n ceea ce-l privea numai pe el. Acum era numai o chestiune de timp pn ce va fi n stare s aib o cas a lui. -Eti suprat? ntreb Camilla, venind pe urmeie lui. -Nu, firete c nu.

Anne & Ed Kolaczyk


-M bucur s te aud spunnd asta, zise ea. Presupun c ai trntit portiera doar aa, ca s-i antrenezi muchii. -N-am trntit-o, spuse Pat pe un ton ct mai neutru cu putin. Dar portiera asta are nevoie de un brnci ca lumea, ca s stea nchis. Deschise portbagajul i apuc toate cele patru valize. Pe cele mai mici le puse sub bra, iar pe cele dou mai mari le inu n mn. -Pot s duc i eu ceva, protest Camilla. -Asta-i slujba mea. Era timpul s revin la realitate. Se grbi la ua din fat. Probabil c Dusty se strmba n urma lui, dar genul ^sta de prostii copilreti erau apanajul ei. n definitiv, ea deinea finanele n momentul de fa. Deodat se ntoarse brusc, simind, mai mult dect auzind, respiraia precipitat i icnetul Camillei. Ea privea spre stnga, n locul unde trei brbai voinici, purtnd culorile cine tie crei bande, ieiser de dup cldire n strada ntunecoas. Se ndreptau spre ei. - Hei, Paddy, strig cel mai nalt dintre ei. Ce mai faci? - Bun seara, domnilor, spuse Pat, nclinndu-i capul.

Valetul i stpna lui


-'na seara, doamn, zise purttorul de cuvnt al grupului, ridicnd mna la apc. Ceilali doi ddur doar din cap i ridicar dou degete la apc. -Salut, spuse ea. Vocea ei era doar cu o idee mai nalt dect de obicei. -Pe mai trziu, Paddy, strig liderul napoi, peste umr. -Prin mai trziu" sper c nelegi pe mine sear", spuse Pat pe un ton hotrt. La opt fix. La sala de sport Sf. Sebastian. Camilla privi n urma lor, mult dup ce bieii dispruser n ntuneric. -Nite prieteni de-ai ti? ntreb ea. -ncercm s fim. El colaborase cu asociaia din cartier, aproape din prima zi cnd se mutase aici, dar navusese nici un motiv s-i relateze Camillei despre asta. Nu-i rpea chiar aa de mult timp, i, n definitiv, nu era treaba ei. La urma urmelor, coloniile britanice aooliser sclavia cu mult vreme n urm. El nu era, i nici n-ar fi putut fi, proprietatea ei. Urcar pn n apartament n tcere. Pat ddu drumul valizei lui burduite n faa uii sale

Anne & Ed Kolaczyk


i apoi duse gentile Camillei n dormitorul ei. Le deschise i ncepu s despacheteze, aeznd lucrurile murdare ntr-o grmad ordonat, nirnd pantofii ntr-un ir drept pe podea i ducndu-i cosmeticele n baie. Carnilia intr n camer. -Puteam s fac eu asta. -E meseria mea. -Aveam de gnd s-o fac mai trziu, spuse ea. Hai acum s ne odihnim mai bine. Poate e vreun film bun la televizor, sau mcar i unul mai prost. Nu-mi pas. Doar s stm puin linitii, mpreun. E! n-avea chef s se odihneasc mpreun cu ea. Nu voia s se odihneasc, uite aa! Doar asta fcuser ntregul weekend; acum el se ntorsese la lucru. -ndatorirea mea de valet este s fac ordine n urma ta. Nu este prevzut nicieri obligaia de a privi ia televizor i a m relaxa. -Ce-i cu tine ast sear? Pat cltin din cap cu tristee, n timp ce aeza pantofii n debara. - Ce-o s se aleag de ara asta? ncerc pur i simplu s-mi fac meseria corect i iat c dintr-odat asta nseamn c e ceva cu mine.

.T

Valetul i stpna lui

- Hei, dar eti ntr-o form nemaipomenit! Probabil c ai nghiit o pilui care s te fac un ursuz, o alta martir i o a treia valet! Se trnti pe pat, i scoase pantofii i i arunc ntr-un col. El se ndrept ntr-acolo ca s-i ridice. -Las-i acolo! strig ea. -Dar e treaba mea s... - Nu vreau s fiu ordonat, ip ea. Arunc pernele n colurile opuse a!e camerei, ngrmdi cuverturile n mijlocul patului i se trnti peste toat harababura. - Aa, acuma mi-e bine! -Cum doreti, doamn, spuse el, nclinndu-se uor. -Nu-mi mai servi tot rahatul sta de formule de politee, Paddy, scumpule, mi aduc aminte de cteva situaii cnd nu i-a fost prea greu s-i lai deoparte zelul mistuitor de a face ordine... Faa lui ardea, fiind atat de sentimente pe care nc mai simea nevoia s le examineze, din motive pe care nu era dispus s le priveasc n fa. -M duc mai bine s spl astea, spuse el, adunnd maldrul de rufe de pe podea. -Ft!

Anne & Ed Kolaczyk


In sfrit l chema la ordine, ca pe un servitor ce era. Privi ctre ea, dar ochii ei se schimbaser. Acolo unde nainte scnteiaser fulgere, acum atrnau nori grei, gata s dea drumul unui potop. Flcrile lui se potolir ca prin farmec. - lart-m. doamn. Plec n grab spre spltoria de la subsol, cu maldrul de rufe sub bra i le ndes n maina de splat. - La dracu'! rnti hubloul mainii de splat i porni programul, biestemndu- i strmoii n timp ce lovea cu pumnul n capacul mainii, pentru mai mu!t dramatism. - La dracu'! La dracu'! La dracu'! Se ndrgostise de Camilla. Strmoii fugir din calea mniei lui, lsnd n urm ecourile ciclelii lor. la-o! Cucerete-o! sta fusese sfatul lor duminic dimineaa. Era n joc mndria neamului Mahoney, pretindeau ei. i acuma, l bodogneau c fusese un prost i czuse n capcana ei. Lungul drum spre cas i obosise ochii i Pat i-i frec pentru a potoli senzaia de arsur. Ce era el? Prostul sau seductorul? Rspunsul veni sub forma unei micue doamne, gata s se

Valetul i stpna lui


reverse ntr-un potop de lacrimi. Un brbat - un brbat adevrat - nu lua pur i simplu. Ddea Jn aceiai timp, fr s in socoteala, fr s se uite la pre. Ocrotea, ntreinea. i dac nu putea face toate astea aa cum se cuvine, atunci nu lua. Nici mcar zmbetul unei femei. Maina de splat se umplu cu ap i ncepu s lucreze bzind. Pat i ddu drumul pe pardoseia subsolului i privi la pereii de beton vopsii verde deschis. Ce caricatur de brbat mai era si el! Nu-i putea permite s-i poarte de grij unei femei, i totui lua de la ea. Cnd ea i deschisese prima oar ua i o vzuse ct era de frumoas, ar fi trebuit s fug. Dar el, nimic. Nu-i sttuse gndul dect la slujba asta. Aa c, ce dac ea leinase la scurt vreme dup ce intrase el n cas? Nu mai avusese nici un motiv s rmn, de ndat ce ea i revenise. Toate aciunile lui n-aveau nici o justificare, i dorise slujba, i asigura cas i mas, civa dolari i o mulime de timp pentru el nsui. Avea timp s goneasc dup visul lui de a deveni nabab. Ba mai ru dect att. Nu era numai ambiia

An ne & Ed Kolaczyk
aceea care- l ndemnase s ia aceast slujb. Chiar de la nceput, simise c e ceva deosebit n Camilla. i, cu toate c tia prea bine c n-are ce-i oferi altceva dect visuri, rmsese s guste iubirea ei. Pentru c n-avusese puterea s se smulg de acolo. Weekend-ul fusese aa cum ar fi trebuit s fie lucrurile ntre ei. aa cum ar fi putut fi, dar acum se ntorseser la realitate. Adevrul era acolo, privindu-l n ochi, provocndu-l s-l nfrunte. O iubea i totui tria de pe urma ei. Era un profitor, un ticlos. Tcerea care se ls brusc l trezi din gndurile lui. El sttea acolo visnd i plngndu-i singur de mil i uitase c hainele Camillei erau gata splate. Se smulse cu hotrre din .starea n care se afla i puse rufele la uscat. Ajunge cu autocomptimirea, biete! i spuse el, n timp ce trntea ua spltoriei. Ai fcut o greeal, dar nu e prea trziu ca s devii iari un adevrat brbat.

Dusty puse aparatul de ras electric, 236

Valetul i stpna lui


pieptenul i peria lui Pat pe marginea chiuvetei. Era limpede, dup felul cum i inea aranjat dulpiorul cu medicamente, c fiecare lucru avea un loc ,al su, anume, aa c mai bine l lsa pe el s-i pun singur obiectele la loc. Se ntoarse i iei din baie, trist c nu se pricepuse s fac mai mult. De acum ncolo, avea s se implice n fiecare pas i cotitur a vieii lui. i scoase cmile din valiz i observ un petic de hriie n buzunarul uneia din ele. Era chitana de la pensiune. Lu un creion de pe noptier i se aez pe pat. i era datoare nu numai pentru cazare. Mai erau i taxele de autostrad, mesele luate la restaurant, chiria pentru biciciete. Fcu o pauz. i benzina. Dei ea avea o carte de credit, el insistase s plteasc cu bani ghea. - Ce faci aici? Absorbit de cifrele din faa ei, Dusty nu-l auzise pe Pat intrnd n camer i tresri speriat. -M-ai speriat groaznic, izbucni ea n rs. -lart-m. Faa iui era rece i solemn. Dar. tot nu neieg ce faci. -i fceam la rndul meu un serviciu, spuse

r <

Anne & d Kolaczyk

ea, artnd cu mna ctre valiz i ctre obiectele de pe pat. Tu mi-ai despachetat lucrurile, le-am despachetat i eu pe ale tale. - Eu nu-i fceam ie nici un fel de serviciu, i aminti el. Asta e slujba mea i m plteti pentru ea. Un fior rece atinse inima ei i-i curm respiraia pentru o clip. Probabil c luase o doz dubl din pilula-valet sau poate c avea o versiune nou, cu efect ntrziat. - mi pare ru c-i dau atta btaie de cap. Cuvintele aveau n ele o anume rceal. Dusty ls s-i scape un oftat discret, apoi respir adnc i se for s zmbeasc, n sperana de a atenua conflictul. - ncercam numai s-mi fac o idee cam ct i datorez. Faa lui deveni i mai aspr i ea simi o senzaie de lein n stomac. -Nu-mi datorezi nimic. -Excursia a fost ideea mea, insist ea. i o s-mi pltesc drumul. Nu snt o profitoare. -i te pomeneti c eu oi fi? Frica o lovi n stomac i i goli plmnii de aer. Nu vzuse niciodat piatra topindu-se, dar expresia mpietrit a lui Pat se topi ntr-o

Valetul i stpna lui


expresie de durere. II rnise adnc. -lart-m. N-am vrut s nelegi aa, se apr ea. Atta doar c snt obinuit s pltesc eu ntotdeauna i... -tiu c tu plteti ntotdeauna, i arunc el replica. Crezi c nu snt contient de asta? Crezi c eu n-am nici un fel de afurisite de sentimente? Snt i eu brbat, s tii! Ea pi n fa i-i atinse braul. - Niciodat nu m-am ndoit de lucrul sta, spuse ea aproape n oapt. El se trase de lng ea. - Vreau s spun c snt un brbat adevrat, Camilla. Un om de onoare, nu un gigolo. Furia lui se nvolbur n jurul lor ca fulgii spulberai de vnt. Ea nu nelegea ce se afl n miezul acestei mnii, ce anume i provoca atta durere. Trebuia s-i risipeasc furia ntr-un fel. Trebuia s-o alunge din preajma lor, i s limpezeasc aerul. - O.K., spuse ea. Poi s plteti tu excursia. Nu-i chiar aa mare lucru. N-are importan. Cuvintele rmaser agate n aer, absorbind toat culoarea i mnia de pe chipul lui Pat. Ochii lui se transformaser n izvoare ale durerii. - Darul meu nu nseamn mare lucru, spuse

"

Anne & d Kolaczyk


el. Nu-i destul de scump ca s conteze. - Vrei s ncetezi s mai rstlmceti tot ce-i spun eu? strig ea, nghitindu-i lacrimile, i venea s-l loveasc pentru atta ncpnare, dar se mulumi s strige: Am vrut s spun c nimic nu-i att de important ca s fie motiv de ceart ntre noi doi. Pat o privi n tcere. O spaim copleitoare, ucigtoare, o fcu s dea drumul i altor cuvinte. -Iubesc tot ce mi-ai druit tu, Pat. Totul. Zmbetul tu. Atingerea ta. Glumele taie. Pe tine. -Tot? ntreb el, continund s o priveasc lung. Dar durerea, Camilla? -Ce durere? -Nu te preface. tiu c te-am rar't. iam nelat ateptrile. Ea n-avea nici cea mai vag idee ce vrea el s spun; tot ce tia era c teama cretea n ea, devornd totul, pn cnd abia mai putu s respire, pn cnd ochii ei abia mai vedeau. El o privi iari lung. cu ochii plini de ceva ce ea n-ar fi tiut sa spun ce este. Durere? Team? Regret? Apoi se ntoarse i se apuc s-i pun ncet lucrurile napoi n geamantan. - E aa de important pentru tine s-i

Valetul i stpna lui


despachetezi singur lucrurile? ntreb ea, ncercnd s glumeasc, spernd s mai reduc astfel tensiunea care-i ncleta flcile. El vorbi fr s-o priveasc. -Exist n viaa ta un nor negru, apstor. O s-l ndeprtez. Este tot ce pot s fac pentru binele tu. -Ce tot vorbeti? -S nu accepi niciodat durerea, continu el. N-ai fcut nimic ca s-o merii. -Vrei s ncetezi s mai citezi din Keats i din Shelley i s vorbeti ca un om normal? - Ei erau englezi, spuse Pat. Eu snt irlandezi. Mnia lui Dusty ddu pe dinafar. O durea prea tare, ca s mai ncerce s se controleze. -La naiba! ip ea. Nu te mai juca cu mine i vorbete pe neles! -Piec, spuse el, fr s-i ridice privirea. Se duse n baie i reveni cu articolele de toalet. Le puse n geant i o nchise. E singurul lucru care mi-a mai rmas i pe care ti-! pot drui. Nu-mi pot imagina nimic altceva care s mai poat aduce soarele n viaa ta. Nu-i putea imagina nimic altceva! Unde fusese oare n ultimele ctteva sptmni? - D-mi voie s-i fac eu o sugestie,

Anne & Ed Kolaczyk


deteptule! Vocea ei suna aspru i tare i lacrimi i iroiau pe fa, dar nu-i mai psa. Te vreau pe tine. Nu vreau bani, nu vreau pietre scumpe, nu vreau blnuri. Numai pe tine i braele tale puternice mprejurul meu. El ridic geamantanul i rmase o clip n loc. -Merii ceva mai bun. -Nu exist nimeni mai bun. El porni ncet spre u i. disperarea din ea i ddu energia i fora s lupte, o furie destul de puternic, nct s sfrme zidul ncpnrii lui. Fugi dup el, lovindu-l peste umeri i pe spate cu pumnii, ncercnd s-l fac s se ntoarc, s-o priveasc, s-o priveasc de-adevratelea. - Am spus c nu e nimeni rnai bun dect tine. Lua-te-ar naiba, Pat Mahoney! N-ai dreptul s hotrti tu cine e bun pentru mine i cine nu. El continu s mearg spre ieire. M auzi? N-ai dreptul. Ajunser la ua din fa i pe Dusty o prsir puterile i ndrjirea. Vivtaia furiei se consumase tot att de brusc, precum se aprinsese. Nu putea nici s strige, nici s loveasc, nu putea face nimic dect s se sprijine de zid. Se ntinse s-i ating braul.

Valetul i stpna lui


-Pat! Toat iubirea ei, toat dorina, teama i disperarea se adunaser n acel singur cuvnt. Totui, el nu se uit la ea. Privirea lui era pironit pe u. - Adio, Camilla, spuse el ncetior. Ea privi spre el, nevenindu-i s cread c toate astea se ntmplau cu adevrat, c mna lui chiar apuca mnerul. - Nici mcar nu m srui? Sau mcar s m cuprinzi puin n brae? - i-am fcut deja destul ru. Deschise ua i dispru. Dusty se ls s alunece pe podea, cu faa spiat de lacrimi tcute.

Se simea golit pe dinuntru i epuizat. Toate sentimentele fuseser smulse din sufletul ei, viaa nsi i se scursese din trup. De vreun ceas ncoace, alternase ntre furie i lacrimi. Acum era complet stoars, nu rnai avea nimic de dat. n numai cteva scurte sptmni, Pat

Anne & Ed Kolaczyk


devenise nsi viaa ei, iar acum el plecase. Cum avea s triasc fr el? Va continua s existe. O s respire i o s mnnce i-o s se duc la lucru, dar zmbetul i va fi pierit. Veselia i frumuseea i strlucirea soarelui nu mai aveau acum nici un neies. Apelul soneriei o fcu s sar de la masa din buctrie, unde rmsese cu privirea pierdut n ceaca de cafea. Sperana se zbtu n sufletul ei cnd ddu fuga ia u. -Da? O voce familiar rsun n interfon. - Camilla? E tata. Oare ce se ntmplase? i ddu repede drumul nuntru i i deschise ua. - Tat! strig ea din captul scrilor. Ce s-a ntmplat? Ce-i cu tine aici? El se opri la jumtatea scrilor i ridic privirea spre ea. - Nu tiu. Tu trebuie s-mi spui ce s-a ntmplat. - Tat! Ls un oftat lung s-i alunece ncet printre buze. Am avut un weekend lung i nu prea mi arde de glum. Spune-mi, te rog, ce te-a fcut s vii s-mi faci o vizit la - privi repede la ceas - dousprezece i douzeci,

Valetul i stpna lui


duminic noaptea? Ba nu, cred c e luni diminea. -Pat mi-a spus s vin. -Ce-a fcut? Energia i nvli din nou n trup i ddu Q nou for vocii sale. -Mda, rspunse taic-su. M-a sunat i mi-a spus c eti singur i c ar fi bine s vin s am grij de tine. -S ai grij de mine? Crezuse c e golit complet, dar un rest de furie izbucni. Snt o femeie adult, competent, i n-am nevoie de nimeni care s-mi poarte de grij. N-avei dect s v ducei dracului, toi brbaii. Intr repede n apartament, nvluit n furia ei ca ntr-o flacr. - M dai afar? Se ntoarse i observ expresia ngrijorat de pe chipul lui. inea n mn un geamantan din care atrna mneca unei cmi. Gulerul pijamalei i se ivea de sub gulerul cmii cu care era mbrcat. Furia se topi repede i afeciunea i potoli nervii ncordai. Tatl ei se trezise dintr-un somnadnc i dduse fuga aici ca s fie alturi de ea. Cum putea s se rsteasc la el? i ngropa faa n umrul lui i l ias s-o strng pn ce

Anne & Ed Kolaczyk


abia mai putu s respire. Apoi, el i ddu drumul ncetior i i studie atent faa. - E mai bine? Ea ncuviin din cap i atept n tcere s i se topeasc nodul din gt. Cnd fu n stare s vorbeasc, l ntreb: - Vrei un ceai? El scutur din cap, n timp ce intr n cas i nchise ua. -Nervii mei btrni nu se mpac prea bine cu cofeina la ora asta din noapte. -E ceai de plante, se grbi ea s-l asigure. Fr cofein. -Bine, atunci am s ncerc. - De care vrei? Era ct pe-aci s spun c Pat cumprase o mare varietate de sortimente, dar nu putu s-i rosteasc numele. Nu nc. Am de toate felurile. De merioare, de cpuni, de lmie. Pe faa tatlui ei se aternu o expresie bnuitoare. - D-mi de lmie. Sun mai inofensiv. O urm pe Dusty n buctrie i atept n tcere pn ce ea pregti ceaiul. Dusty nu scoase nici un cuvnt, pn nu se aezar n faa cetilor aburinde.

Valetul i stpna lui


-Pat m-a prsit, spuse ea. Tatl ei nu pru surprins. -Mda. Mi-a spus c a trebuit s plece. -Nu a trebuit deloc, protest ea, simind cum furia urc din nou. Asta sun ca i cum l-a fi dat eu afar. A plecat, pentru c aa a vrut el. -Cteodat nu-i vorba de ce vrea s fac un brbat, e vorba de ceea ce trebuie s fac un brbat. Ea ncerc s-i calmeze iritarea, sorbind ncet din ceai, dar nu-i folosi la nimic. Lichidul fierbinte nu fcea dect s-i agraveze durerea i ea ridic ziduri i mai groase de furie, ca s ascund aceast durere. - Pat i cu mine eram mai mult dect un angajat i un patron. Tatl ei nclin afirmativ din cap. -Credeam c am fost foarte discrei. -E ca i cum ai ncerca s ascunzi prim vara. Un zmbet i ndulci trsturile. Dusty i cobor privirea n ceac. Ct de potrivit o spusese. Pat i adusese, ntr-adevr, primvara. Se simise renscut, simise c revine la via i nflorete. Dar soarta i rpea vara i toamna i o arunca direct n braele

Anne & Ed Kolaczyk


aspre i ngheate ale iernii. -E att de capricios. Se spune despre femei c au toane. Eu cred c nici toate femeile din lume n-ar reui s acopere evantaiul de stri prin care poate trece Pat Mahoney n cinci minute. -Situaia n-a fost uoar pentru el, scumpo. -Am ncercat s fiu ct se poate de nelegtoare. -M ndoiesc c ai reuit. Cnd eti un brbat tnr, ai vrea s-i druieti iubitei soarele, luna i stelele. Descoperi destul de curnd c nu poi i nvei s te rezumi la lucruri mai prozaice, ca hrana sau plata electricitii. Atunci cnd nu faci nici mcar asta... Ddu din umeri... n fine, bnuiesc c Pat nu s-a putut mpca cu sentimentul de vinovie, cu senzaia c nu e la nlimea ateptrilor tale. -Dar e firesc ca i o femeie s poat s ofere. Vacane. Mese la restaurante ic. Haina cea nou, sport, din pr de cmil, care atepta n debaraua ei s nlocuiasc jacheta uzat de tweed a lui Pat, sptmna viitoare, cnd avea s fie ziua lui. - O femeie trebuie s druiasc numai

Valetul i stpna iui


dragostea ei. Asta e tot ce-i dorete un brbat. Dusty fcea efoturi ca s-i pstreze calmul. Furia ei era gata s explodeze din nou. -Asta e tot ce-i dorete o femeie de la un brbat. Asta era tot ce aveam nevoie de la Pat. -Adevrat, dar el simea nevoia s-i ofere mai mult. - Mda, tiu, spuse ea cu amrciune. Soarele, luna i stelele. -Aa a fost dintotdeauna, fetio. -Vorbe! pufni Dusty. Nu aa trebuie s fie. -tiu, tiu. Tatl ei se ridic n picioare i duse cetile la chiuvet. Ce-ar fi s bgm nas u-n pern? Razele dimineii arunc ntotdeauna o alt lumin asupra lucrurilor, iar tu ari ca i cum ai avea mare nevoie de somn. Fr prea mult tragere de inim, ea se smulse de lng mas. Braele lui o nvluir ntr-o mbriare uria, ca de urs, apoi o condjoO n camera ei. - Ai ceva programat devreme, de diminea? ntreba el. Ea cltin din cap. -Prima ntlnire e fixat la ora prnzului. -Atunci pun ceasul s sune la zece, spuse e! pe un ton care nu admitea replic.

Anne & Ed Kolaczyk


La dracu'! Pentru asta aveau brbaii nevoie de femei? Ca s aib cui s dea ordine? Dar era prea obosit ca s-l mai contrazic, aa c ncuviin dnd din cap i se bg n pat. n definitiv, nu era tocmai rea ideea de a se scula \a zece.

Valetul i stpna lui

v\

spr e z e c e

-Bun, Camilla! strig o doamn n vrst, ridicndu-i privirea de pe treptele pe care tocmai le freca. -Bun dimineaa, doamn Rosonova, i rspunse Dusty. O femeie tnr, cu trsturi orientale, ducnd n crucior o feti cu ochi migdalai i cu un aer solemn, le zmbi lui Dusty i tatlui ei cnd

Aiine & Ed Kolaczyk


trecur pe trotuar.
-la te uit! Dintr-odat ai devenit prieten cu vecinii, spuse tatl lui Dusty. Ce s-a ntmplat? Ai lsat balt rasa oarecilor de corporaie pentru a te altura rasei umane? -Foarte nostim! Se urc n scaunul pentru pasageri al mainii lui i atept ca el s se a ez e la volan. Niciodat n-am fos t neprietenoas. - Ai fost ntotdeauna pur i simplu prea ocupat ca s-i observi pe oamenii din jurul tu. ^Porni maina, ddu colul i conduse n tcere o bun bucat de vreme. Pn acum ctva timp, adug el. Dusty se uit pe fereastr, tiind bine c tatl ei atribuia schimbarea ei de atitudine plecrii iui Pat. survenit cu cteva sptmni n urm, dar asta era o prostie. Intr-adevr. Pat i deschisese ochii asupra minunatei diversiti a cartierului i a raiunilor pentru care aceast varietate trebuia preuit, dar asta n-avea nimic de-a face cu felul ei de a fi de acum. Luna mai fusese ntotdeauna printre cele mai frumoase perioade din ari i ea nu fcuse dect s profite din plin de ea, plantnd cteva fiori n faa casei, de-a lungul

Valetul si stpna lui


trotuarului, fcndu-i cumprturile n magazinele din cartier, plimbndu-se. Era absolut firesc ca, n asemenea mprejurri, s-i cunoasc mai bine vecinii. i ncleta mna pe minerul genii diplomat pe care o inea n poal i-i puse mintea din nou n micare. -Vor fi toi partenerii ti prezeni la expunerea mea? i ntreb ea tatl. -Mda, spuse el, cu privirea aintit la drum. Absolut toi. ncetini la un stop i apoi opri. Eu nu snt dect un acionar mrunt i la fel e Lisa, care se ocup cu recrutarea comercianilor. Arhitectul nostru i cel care se ocup de restaurante au bgat fiecare cte o sut de mii. Au mizat mult pe succesul acestui centru comercial. -Nu vd nici un motiv pentru care s m tern c nu m-a descurca, mai ales dac le pot face rost de amplasamentul acela. Fusese surprins, atunci cnd tatl ei venise la ea, cu o sptmn n urm, i i spusese despre afacerea la care devenise partener i despre decizia lor de a angaja un agent imobiliar. Entuziasmul ei pentru proiecte noi era

An ne & Ed Kolaczyk
mai sczut dect de obicei, dar consimise s fac o prezentare pentru acest grup. Tatl ei era att de ncntat de- faptul c reuise s obin contractul n favoarea ei, nct n-o Ssase inima s-l refuze. - n momentul de fa, avern sediul n subsolul locuinei arhitectului, spuse e!. Trebuie s ncepi de undeva, remarc Dusty. Dac-i ddea osteneala s par vesel, poate c, n douzeci- treizeci de ani, reuea s transforme asta ntr-un obicei. Complexul modern de locuine-tip Sng care se opriser se mbina bine cu vechiie cldiri de crmid brun din josul strzii. Intrar n complex pn la o cas mai retras din spate i coborr un ir de scri, pn la ceva care fusese gndit s fie un soi de ncpere pentru relaxare. Acum, servea drept birou pentru un grup de oameni ocupai care ar fi avut nevoie de un spaiu cel puin dublu. - Salut, biei, strig tatl ei. Asta e fetia mea. A venit pregtit s ne explice tuturor cum ar putea s ne dea o mn de ajutor. Dusty se strdui s-i nfrng pornirea de a-i

Valetul i stpna Iui


da un bobrnac pentru c o fcuse feti i zmbi ctre oamenii care-i ieiser n ntmpinare ca s-o salute. Ken Barton, arhitectul cu ochelari bifocali, i-o prezent pe nevasta lui cea rocat, Jan, care era efa biroului i pe o femeie nalt, mai n vrst, care se ocupa cu repartizarea magazinelor de vnzare cu amnuntul. - Unde-i Pat? Trebuia s fie i el aici, spuse Lisa i privi n jurul ei, nainte de a se ntoarce din nou spre Dusty. El e cel care se ocup cu gsirea restaurantelor care vor s se mute n centrul nostru. Pat? Pat al ei? Dar cel despre care era vorba aici era un acionar cu pondere mare, cu o sut de mii investite, nu un hoinar lipsit de ambiii. Un torent de emoii nvlmite i rsucir stomacul, i zmbi vag avocatului crunt, al crui nume i scpase complet i se uit dup tatl ei. Acesta era ocupat cu aezatul scaunelor pentru prezentarea pe care-urma s-o fac ea i era prea atent la detaliile practice, ca s mai aib ochi i pentru ea. Trebuie s fi fost totui vorba de Pat al ei. Respir adnc i nedumerirea ei furioas se mai calm. Ce-i psa ei dac Pat era n realitate

Anne & Ed Kolaczyk


om de afaceri i nu valet? Dimpotriv, putea nelege chiar foarte bine de ce-i luase slujba aceea la ea. Ore de lucru nobile, cas i mas, o zon convenabil. Ceea ce nu putea nelege i ceea ce o durea att de tare era motivul pentru care el nu-i spusese adevrul. Nu, asta nu fusese tocmai corect. Nu putea fi dect un singur motiv: el nu inea la ea att de muit pe ct inea ea la el. ncepu s-i monteze planeta portabil pe care urma s expun planele, vorbind n timpu! sta cu ceilali. Era o bun profesionist i era capabil s lase deoparte durerile personale, ca s-si fac meseria ct se poate de bine. Prezena lui Pat n-ar fi afectat-o ctui de puin, ncperea mic rsuna de rsete i de vorbe i prea c ea e singura care sesizase paii care se auzir deodat cobornd scrile. Sonori ca tunetul preau s acopere toate celelalte zgomote. Totui rsetele i conversaia continuar. Miniie ei se ncordar n timp ce i frunzrea notiele pentru a treia oar. Iubire. Furie. Team. Dorin. Toate hruind-o, trgnd de ea ca nite lupi flmnzi de strvul unui cerb. De ce consimise s fac asta? De ce

V aletu l i stp na lui

nu bnuise oare c se ascunde ceva n spatele zmbetului aceluia al tatlui ei? Nu era pregtit s-l revad pe Pat. Trecuse prea mult vreme. Ba nu, nu trecuse suficient vreme. Doamne, nici mcar nu mai putea gndi logic. Fir-ar s fie, cum i mai vra nasul i taic-su! - Bun, Camilla! Purtarea ei rece, profesional, de om de afaceri, oscila undeva, pe muchia prpastie!. Dusty se ag de ea i o trase cu disperare pe loc mai sigur. Printr-un imens efort de voin i strngnd din dini, reui s opreasc n loc femeia profesionist afiat pe punctul de a se prbui. - Bun, Pat. Cuvintele sunau ncordate, dar important era c putea vorbi. Femeia din ea ar fi vrut s ipe, dar mprejurrile nu-i permiteau. - Ari minunat, Camilia. Ea nu rspunse. Ochii lui erau umbrii de cearcne, dar n rest artau- i ei foarte bine. Fr vioiciune, dar, n mod cert, fr o not tragic. Prul aten era tot dezordonat, iar trupul minunat dovedea c nu-i lipseau orele de antrenament i nici aparatele care nc mai erau

Anne & Ed Kolaczyk


depozitate la ea n apartament. Nici ea, punct o voce insinuant. -Tocmai voiam s v fac cunotin, chicoti arhitectul. Dar nu pare s fie nevoie. -Oh, bineneles c nu, se grbi s-) asigure tatl lui Dusty. Au locuit mpreun. Grozav de inspirat, tat! Ea ncerc s zmbeasc ce!or patru perechi de ochi care o priveau. i drese glasul. - Domnul Mahoney a lucrat cndva pentru mine Tcerea deveni i rfiai apstoare. - L-am angajat ca valet, explic ea. 3h! - Da, Pat ne-a spus despre asta. Chiar aa? - Buun, zise Dusty, srind peste subiectul sta, despre care nu mai rmnea nimic de spus. Haidei s vorbim acum despre ceea ce sntei nerbdtori s auzii. Despre proprietile imobiliare i serviciile pe care vi le poate oferi firma noastr. Dusty fcu abstracie de faptul c avea gura uscat i minile umede, lansndu-se din plin n

-T

V aletu l i stpna lu i

coninutul prezentrii. Le spuse cte ceva despre ceea ce fcea ea i domeniul de activitate a! companiei, apoi explic mai concret ce puteau face pentru ei. Ochii ei continuau s doreasc s se ndrepte spre Pat, s pndeasc strlucirea aceea din ochii lui, s smulg un zmbet buzelor lui ndrtnice, dar se inu tare La crm se afla raiunea i nu ochii. Supravieuise ntlnini cu el, supravieuise descoperirii faptului c inuse partea cea mai important a vieii lui ascuns de ea. aa c avea s continue s supravieuiasc i s prind puteri. Acum, c trecuse de examenul iniial, nu mai avea nici un motiv s se tot pun la ncercare. N-avea nevoie de prezena lui ca s se autoconving de victorie. Triumfase asupra lui, i spuse ea cu hotrre. -Actualii proprietari nu vor s clinteasc deloc preui pe care-f cer sublinie tatl ei. -Da, am verificat acest lucru. -Ne tot mpuie capul despre ct de bun e starea cldirii, adug arhitectul. -Ceea ce e absolut ridicol, spuse Dusty. Dac ar fi stat la coad vreo cteva firme de asamblat biciclete, ar fi avut un motiv. Dar aa

cum stau lucrurile, oferta dumneavoastr e singura serioas din cte au primit. Preul se bazeaz pe cerere, iar ei nu au alt ofert. -Dar ce facem dac nu cedeaz? ntreb Ja i. -Vor ceda. n primul rnd, ne vom concentra as"pra schimbrii ncadrrii zonale a cartierului. N- s fie nici o problem, cu terenurile acelea de sport pe care le preconizai. Ei intenionau s rezerve o parte nsemnat din teren pentru un parc, cu terenuri de sport i alte faciliti. - Municipalitatea va fi ncntat de zona de rec eere public pe care vrei s-o facei voi. Va fi cu mult mai bine dect urenia n care s-a tra isformat acum cldirea. Odat ce se va schimba ncadrarea zonal, se va modifica i stn ctura impozitelor. Or s vnd. - Dar ct va dura? ntreb Lisa. Eu am necazuri cu negustorii, ca s-i in aproape, i snt sigur c i Pat are aceleai probleme cu propletarii de restaurante. Toi se ntoarser spre Pat, care mormi ceva ce se presupunea c ar fi un rspuns afirmativ.

-c

Anne & Ed Kolaczyk

,T

Valetul i stpna Iui

- Cred c acest proiect va ncepe s se deruleze ntr-o lun, i asigur Dusty. Ai avut o idee grozav i, pe deasupra, absoiut original. Singurul lucru de care mai, am nevoie ca s urnesc lucrurile este o semntur pe acest acord de exclusivitate i vom fi pe drumul cel bun. Dusty scoase un contract din servieta diplomat. Cu toii se uitar rapid peste hrtie, trecnd-o din mn n mn, pn la avocat. Acesta ncuviin. - Este un contract standard. Nu pltii nimic, dect dac ei rezolv lucrurile. Cred c nu e nici o problem. Contractul fu semnai i se strnser mini de jur-mprejur. Sau aproape de jur-mprejur. Ea observ c Pat rmsese n spate. Nu c i-ar fi psat cine tie ce. Era unul din acionarii principali i ar fi putut s blocheze contractul prin veto, dac ar fi vrut. Faptul c nu o fcuse era o aprobare suficient pentru ea. N-avea nevoie s-i strng mn ca s se simt mai sigur, i strnse hrtiile, i plie planeta portabil i se uit dup tatl ei. - Vin ntr-o clip, scumpo, strig el de la o

Anne & Ed Kolaczyk


mas mai ndeprtat, unde vorbea ceva cu arhitectul. Ea nclin din cap. - Cum i mai merge? Inima i se opri, dar n clipa cnd se ntoarse s dea ochii cu Pat un zmbet i se citea pe fa. - Bine, rspunse ea. Dar ie? El se mulumi s ridice din umeri. -Tatl tu mai st nc cu tine? -Doar vreo cteva zile. E nerbdtor s se ntoarc la el acas. tii, nu-i place s lase casa goal. ncruntarea lui Pat se accentua. - Nu-mi place s te tiu acolo singur. Fu ispitit s-l invite s vin napoi. Sau s sublinieze c el fusese cel ca^e plecase. Sau s-l trimit la dracu'. Nu fcu nimic din toate astea, totui, ci privi numai nspre tatl ei, dorindu-i ca acesta s se grbeasc. - Tot grupul a fost ncntat de ceea ce s-ar prea'c poi face pentru noi. Oare el nu era ncntat deloc? -Da. Acum lucrez eu pentru tine. Ar fi cazul s consideri amuzant aceast ntorstur. -Camilla.

Valetul i stpna lui


- Zu, ar fi grozav. Ai putea s-mi dai ordine, s m pui s fac lucrurile dup dorina ta i s m concediez! atunci cnd te-ai plictisit de mine. Ar trebui s fii entuziasmat. Majoritatea oamenilor nu se ntlnesc cu ansa de a se rzbuna, servit pe tav. El i trecu mna prin pr i ^gestul i sfie inima lui Dusty. i aduse aminte de senzaia pe care i-o ddeau degetele ei trecute prin^prul lui, atunci cnd i cuta cldura buzelor, i aminti cum se simea cnd miniie lui aspre treceau prin prul ei, ridicndu-i-l de pe ceaf, astfel nct gura lui s poat... Alung toate aceste gnduri i trnti ua sufletului ct putu de tare, ca s nu le mai lase s intre. - Niciodat nu mi-am dorit s m rzbun, i spuse el. Mi-a fcut plcere s lucrez pentru tine. -Zu? - Era un serviciu uor, i explic el, corectndu-se sub privirea ei batjocoritoare. N-ai fost nici pe departe att de pretenioas pe ct i-ai fi putut permite. Vocea lui sczu, n timp ce ei ncepu s-i ard faa. i aminti, chiar dac el uitase,

Arme & Ed Kolaczyk


excursia ior la Galena. Felul n care el o tachinase cu privire la preteniile ei fa de serviciile lui sexuale. -De ce nu mi-ai spus nimic despre proiectul sta a! tu? ntreb ea deodat. Navusese intenia s-l ntrebe, dar simea nevoia s tie. -Ce impqrtan are? Tot rf-ar fi schimbat nimic. Ba bineneles c ar fi avut importan. N-ar mai fi suferit acum de durerea asta care o chinuia, btndu-i joc de credina ei de-atunci c fuseser ntr-adevr apropiai. Atta doar c tot singur ar fi fost acum; asta, ce-i drept, nu s-ar fi schimbat. -Tu erai venic preocupat de titluri, sublinie ea. M-a fi putut gndi c l preferi pe omul de afaceri n locul vaietului. -N-ar fi avut nici o importan ce titlu mi acordam eu nsumi. Pe tine tot te-am dezamgit. Tatl lui Dusty se apropie, n sfrit, iar ei i venea s-l strng n brae de bucurie, dac n-ar fi fost att de suprat c o pclise. - Da, tiu, spuse ea cu amrciune, aruncndu-i lui Pat o'privire fugar. Soarele, luna si steieie.

Valetul i stpna Iui


Pat o privi nedumerit. Ea i lu lucrurile i trecu pe lng el ca s ajung la scri. - V urez o zi bun tuturor, strig ea ctre ntreg grupul, evitnd s-l priveasc pe Pat. inem legtura. Cu ei, nu cu el. Zilele cnd ei se atingeau se sfriser.

- Ora mesei! Pat ridic ochii de pe bilanurile financiare pe care le studia. Nu-i dduse seama c s-a fcut att de trziu. Ziua era pe sfrite i el abia dac apucase s rezolve cte ceva. ntlnirea cu Camiila, din dimineaa aceea, l scosese din ritm. - mi pare sincer ru, Jan, spuse el, ridicndu-se n picioare. Grozav musafir mai snt. Am dat buzna peste voi n toiul nopii, cu cteva splmni n urm, i acum nu snt n stare nici mcar s ajut la pregtirea mesei. Jan rse i l btu uor pe obraz. - Azi n-am vrut eu s m ajui, l liniti ea.

Anne Ed Koaczyk
M-am simit ca i cnd mi-a fi pregtit propria srbtorire. -Srbtorire? Dar ce srbtoreti? -Glumeti? Ken ! urm n sus, pe scri spre buctrie. Faptul c ni s-au ntors corbiile. C n curnd vom nota n bani Pat se ncrunt la entuziasmul lor nentemeiat. -Dac v referii la faptul c am angajat-o pe domnioara Ross, nu credei c e puin prematur s v bdcurai? N-a fcut nc nimic. -Dar va face. Vocea iui Ken suna extrem de ncreztoare. Va face. Pat bombni ceva ce nici el nsui n-ar fi putut nelege i l urm pe Ken la mas. Lisa i avocatul lor, Frank, erau deja aezai; se prea c vJan invitase pe toat -lumea s rmn la masa de srbtoare. Din pcate, nu toi cei prezeni erau ntr-o dispoziie srbtoreasc. Faptul c o revzuse pe Camilla rscolise n Pat sentimente pe care era mai bine s le ignore. Dorul lui de Camilla l rscolea pe dinuntru, dorina cretea i l devora pn ce nu se mai gndea la nimic

Valefo si stpna Iui ,

altceva dect la ea n-o mai vedea dec pe ea. i ocup locuf ta mas s -ia, cu design scandinav. -Asta e vreuna din reetele lui Pat7 ntreb Frank n clipa cnd Jan aduse un platou pe mas. -Nu! rspunse Jan Este sut (a sut Jan Barton. Pat se ssli s afieze un zmbet, n semn de mulumire pentru comp.'imerrt. Apoi, isnd zmbetu acoio. i prsi comesenii i se cufund n propria lut fume ntunecat. Cum o s poat s lucreze cu CamtiSa zi de zi? Fusese i-aa destui de greu nainte de a ti c o iubete. Unde va putea gsi puterea s ntoarc spatele frumuseii ei? Unde va gsi curajul de a nega btile puternice a - Nu-i place? ntreb Jan. Pat ncerc s se smulg din abisul su personal. -Oh, mncarea e delicioas o asigur el. Absolut delicioas. Numai c eu nu prea am poft de mncare n seara asta. Lu paharul cu vin i sorbi lichidul rub; -tii. -aveam impresia c femeia asta a ta,

Anne & Ed Kolaczyk


Camilla, e mai btrn, i spuse Lisa. Toate privirile erau aintite asupra lui i el puse la loc paharul pe mas. n clanul Mahoney nu se nteau lai. -Nu cred c am pomenit vreodat vrsta ei. i nici c mi-a fi arogat dreptul de proprietate asupra ei.. -ntr-adevr, n-ai fcut-o, admise Lisa. Dar oamenii i formeaz anumite impresii bazndu-se ps ceea ce aud, iar eu mi-am imaginat o femeie mai n vrsta, rece i poate puin necrutoare. CamiiSa a lui, rece i necrutoare? -Ai face mai bine s ascultai mai atent ceea ce spun oamenii, n loc s v lsai nchipuirea s fureasc imagini rupte de realitate, spuse el cam rstit. -Aici trebuie s m declar de acord cu Lisa, spuse Jan. mi imaginasem o Camilla cu totul diferit de aceea care" ne-a vorbit azi. -mi pare ru c aptitudinile mele descriptive snt att de palide, mormi el. Cornurile fur trecute din mn n mn n jurul mesei, apoi untul. - Spune-mi, cum poate obine cineva o slujb de valet la o astfel de ppuic? ntreb

Valetul i stpna lui


Frank.
-Domnioara Ross nu-i o ppuic. Este o doamn, o adevrat doamn. -Perfect pentru valetul-care-asigurseryicii-complete, coment Ken. ntr-o clip, nori negri de furtun l cuprinser, tunetul i bubui n urechi i valurile izbir rmul. Sri n picioare. - i, m rog, ce-ar vrea s nsemne asta? Fee inexpresive, nedumerite, se ntoarser spre el. - Uurel, Pat, spuse Ken calm. N-am vrut s spun nimic. Tu singur spui despre tine c eti un valei complet, desvrit. Norii se mprtiar, lsnd s treac lumina, dei nc nu apruse soareie. Doamne, oare navea s se elibereze niciodat de farmecul ei? Oare imaginea -ei nu va nceta niciodat s-l cheme? - lerta|i-m, spuse Pat. Starea mea emoional ^e la cel mai sczut nivel, dar mi revin eu. n ochii lor se citea ceva prea asemntor cu mila ca s fie pe placul lui, aa c se retrase o'e la mas. V-a ruga frumos s m scuzai, dar cred c am s ies s iau puin

Anne & Ed Kolaczyk


aer. Jan l urm pn la u. -Eti sigur c te simi bine, Pat? l ntreb. -N-am nimic, o liniti ei. Noi, irlandezii, tim c nu te poi bucura de privelitea jde pe creste, pn ce n-ai trit n fundul vilor, nainte ca ea s apuce s zic ceva, el plecase deja n noapte. Paii lui iui i fcur curnd s transpire i se simi parc mai bine. Sau cel puin nu mai avea pornirile acelea att de ucigae, dei nu era nici o ndoial c era complet stors. Poeii l avertizaser cu toii c iubirea era ca o mare neltoare. Necazul era c fusese prins n vrtej, tocmai la mijloc, i c n-avea s mai ajung niciodat la paradisul de pe cellalt rm. Primvara ncepuse att de frumos. O ntlnise pe Camilla. Ajunsese s o 'cunoasc. S-o iubeasc. Devenise o parte din el i acum, c nu mai era, era ca i cnd marea l-ar fi nhat, trgndu-l n jos spre adncurile ei ntunecate. Dragostea lui pentru Camilla decretase c ei doi trebuiau s fie mpreun pentru totdeauna. Situaia Sui nega acest lucru. Flacra iritrii fcu s-i creasc temperatura

Valetul i stpna lui


cu cteva grade, n curnd, ea avea s-i gseasc pe altcineva. Cel puin aa spera, i spuse el, ncercnd s nu ia n seam tulburarea dureros dinuntrul su. Ei nu aveau nici un viitor mpreun i o persoan att de ncnttoare precum Camilia nu trebuia s fie singur. Merita s aib un brbat bun, o familie n jurul ei i o via fericit. O vzu parc n faa ochilor, o viziune fermecat, cu un copila n brae i cu ochii plini de iubire pentru silueta ceoas de lng ea. Furia, disperarea, teama din el luptau s se elibereze. Lucrul cel mai la ndemn, pe care furia lui l ntini n cale, fu o triciclet roie-alb-albastr, cu o roat mare n fa. utul lui o trimise civa metri spre dreapta trotuarului, o a doua lovitur rsturnnd-o pe o parte. Furia nu i se potolise, ci doar se mpleti cu ruinea. Era ca i cum ar fi lovit o fiin neajutorat. Nu-l fcea s se simt cu nimic mai brbat. Ridic tricicleta i i continu drumul. Trebuia s priveasc faptele n fa. Nu se putea cstori cu Camilia, orict de mult ar fi tnjit trupul lui dup ea, orict i-ar fi strigat inima lui c

Anne & Ed Kolaczyk r-C i aparineau unul altuia, n prezent, tria


din economii, care se topeau vznd cu ochii. Nu era nici o cale s-i poat oferi viaa pe care ea o merita. i cnd va fi n stare s-i ofere un cmin, ea va fi demult mritat. - Hei, Paddy! Pat se opri i-i atept pe cei trei biei care alergau s-l prind din urm. Parcursese cele cteva mile dintre casa lui Ken i cartierul Camillei fr mcar s observe. -Bun seara, domnilor, spuse el. -Hei, am auzit ceva despre un mare centru comercial n vechea fabric de biciclete. Se spune c ai fi unu! dintre barosani! -Lucrez mpreun cu civa oameni la acest proiect, recunoscu Pat. -O s fie multe locuri de munc, nu, ce zici, Paddy? - O s mai dureze ctva timp pn ce-om pune totul pe roate, le spuse Pat. Probabil c-o s mai dureze destui ca s apucai s terminai liceul. Ei rser nervos. - Vorbesc serios, insist el. ncercai numai s venii pe-aco!o fr diplome i am s v

Valetul i stpna lui


arunc pe scri. -E n regul, Paddy -Daa! Eu nu mai am de fcut dect un an i pot s traversez timpul sta cu ochii nchii. -F s ias ceva din asta, mormi Pat, Nu te mulumi s treac timpul Rsui or prietenos i un rmas bun spus din toat inima l urmri o vreme. Relaiile lui cu bieii din cartier evoluau n salturi. Erau ca toi bieii din lumea larg, ntr-o permanent nevoie disperat de a gsi o int pentru a-i descrca surplusul de energie. Oare asta fusese Camilla pentru el, un debueu pentru surplusul de energie? Nu, fusese mult mai mult dect att. Era tot ce putea fi mai minunat pe lume. Toat dulceaa i toat blndeea. Era via i iubire i miracol, dar avea nevoie s fie aprat de durerea lumii. El i-ar fi dat jumtate din via pentru a cpta dreptul de a face asta, dar era cu neputin. Zeii batjocoritori i rpiser pnzele corbiei, lsndu-l la cheremul valurilor rzvrtite. Pat se opri la colul urmtor i se sprijini de felinar Se nnoptase de-a binelea de cnd se plimba, dar cercul de lumin al felinarului nu

r <

reuea s limpezeasc n nici un fel problemele care l frmntau. Dac mcar ar avea bani, lumea ar fi a lui. Se ndrept brusc de spate. Unde-i fusese mintea n toate aceste zile? Nu se putea cstori cu Camilla fr bani, aa c va face rost de bani. O s-i ia napoi cei 100.000 de dolari pe care i investise n centrul comercial. Asta va face lucrurile puin mai complicate pentru ceilali, dar nu imposibile. Sosirea tatlui Camillei mai mbuntise ntructva situaia, iar el nsui pusese la punct un excelent sistem de finanare a proiectului. La urma urmelor, el i Camilla puteau s ajung pn la acel paradis al iubirii.

Anne & Ed Kolaczyk

Valetul i stpna Iui

D o i

- Rspund eu, tat! Dusty apuc receptorul. Alo! Ce dorii, v rog? - Bun seara, domnioar Ross. Pat la telefon. A putea s vorbesc cu tatl dumitale? Inima ei tici la auzul accentului irlandez, puin trgnat al vocii lui Pat, dar, din fericire, reui s vorbeasc normal. - Firete! rspunse ea pe un ton rece i crispat. Numai o clip.

An ne & Ed Kolaczyk
li nmn receptorul tatlui ei i-i fcu de lucru pregtind o limonada din plic. Dou msuri de praf la o can. Prea s fie destu! de uor, chiar dac atenia i era distras de mormitul aprobativ al tatlui ei. Msur prafu! cu precizie i puse cana sub robinet. Nu-i psa deloc dac Pat l suna pe tatl ei. Putea s-l sune n fiecare sear, dac avea chef Ba chiar de dou ori pe sear. Ea i vedea de viaa ei. Apa se revrs peste marginile cnii curgnd n chiuvet cu tot cu praful de limonada, nvrti robinetul, uitndu-se urt ctre spatele tatlui ei. Nu putea vorbi n alt parte dec n buctrie, ca s-i distrag ei atenia? Cnd a doua can fu gata, termin i tat! ei cu telefonul i veni s-i ia paharul. - Era Pat. Dusty mormi la rndul ei. -Mi-a cerut permisiunea s vin s stea de vorb cu tine. -El i-a cerut ie permisiunea s vorbeasc cu mine? Respir adnc. -l-am spus c e n regul. -n regul? Ea ncepu s se nvrt prin buctrie. Omul sta nu e sntos la minte.,Vine de pe alt planet. E un extraterestru.

Vaietul i stpna Iui


- Irlanda e i ea o ar, Camilla. Ce naiba, nu v nva nimic la coal? Ea nchise ochii strns, ncleta pumnii i-i sprijini fruntea de dulpioarele de pe perete. Nu voia s stea de vorb cu Pat. Nu voia s-l vad. El era ncorsetat n lumea aceea ngust a lui, unde nu era loc pentru amndoi. -Ce vrea? ntreb ea. Ct timp trebuia s mai pretind c vederea lui nu-i provoac durere? -Nu tiu. Tatl ei ddu din umeri. Vrea s vorbeasc cu tine. -Atunci de ce a vorbit nti cu tine? El ddu tot atta atenie ntrebrii ei ca i cnd ar fi fost complet surd. - tii, medita el cu glas tare, astzi nu mai exist biei care s fac lucrul sta, s cear permisiunea tatlui, adic. Cei mai muli indivizi consider c tatl fetei nu mai prezint nici o importan. Pat e de mod veche, dar cred c tocmai asta l face att de agreabil. Asta o fi fost reclam pltit sau nc una din mecheriile de care se inea tatl ei? - Am de gnd s ip, rosti ea ncet, cu o voce hotrt. Se auzi soneria i tatl ei se ridic. - Ar fi mai bine s te duci s-i pui nite

r-C

pantofi. Deschid eu ua. Ea nu se osteni s-l contrazic pentru astfel de lucruri mrunte, pstrndu-i toat furia i necazul pentru ceea ce avea s urmeze. - sta e un vis, murmur ea pind n dormitor. Un vis oribil. Un comar. i deschise debaraua. Pantofii cu toc nu se potriveau la ort. Oare s se schimbe n ceva mai oficial? Nu ea l invitase pe Pat, aa c navea nici un motiv s se schimbe, n plus, el era n mod sigur mbrcat n obinuiii lui pantaloni negri i o cma sport. Dac ar fi pus ceva mai multe pe el, muchii aceia superbi ar fi fost ascuni, i vr picioarele n nite espadriie. Apoi le arunc din picioare. La naiba cu toate astea. O s stea aa cum se simea ea bine. -Camilla, strig tatl ei. Ai un musafir. -Vin! se rsti ea. i puse o pereche de sandale. Mcar picioarele s se simt n largul lor, dac ea navea nici o ans. Oprindu-se n faa oglinzii, respir adnc, afi expresia ei sobr pentru ntlnirile de afaceri i pi regete n living-room. - Bun seara, Camilla, spuse Pat. Oh, fir-ar s fie! Mii de draci! Pat era mbrcat ntr-un costum de culoare nchis, cu

Anne & Ed Kolaczyk

Valetul i stpna lui


cravat, cma alb, iar prul lui prea c fusese terorizat pn consimise s se supun. Pantofii strluceau- oglind, iar n mn inea un buchet de trandafiri cu cozile lungi. Picioarele goale ale lui Dusty ncercau cu disperare s-i ascund degetele sub baretele subiri ale sandalelor. -Spune-i bun seara musafirului, Camilla, o dojeni tatl ei. Ai putea s-i oferi ceva de but. -M descurc eu, tat! -Ar trebui s pui florile n ap. -i-am spus c m descurc singur, tat. Lu florile din mna lui Pat. -Ce-a putea s-i aduc de but? -Ceva care s rcoreasc gtlejul ar fi minunat. Zmbetul lui aproape c i tie respiraia, dar era pregtit pentru asemenea mecherii, aa c ncetase s mai respire, din clipa cnd l vzuse. -Ce-ar fi atunci s aduc pentru toat lumea nite limonada? suger ea. M duc s pun florile n vaz. Arunc o privire fugar spre tat! ei i adug: Cu nite ap. Aerul din buctrie era mai potrivit pentru a fi respirat, aa c fcu o pauz de un minut ca s lase puin oxigen s-i umple plmnii, Inima i

Anne & Ed Kolaczyk


btea ntr-un ritm ridicol de ridicat. Dac asta avea s fie reacia ei n faa lui Pat de fiecare dat cnd se ntlneau, avea s moar curnd de un atac de cord. Sau asfixiat. L-o fi iubind ea, dar asta nu nsemna ca trupul ei s se sfrme n buci, ori de cte ori se afla el prin preajm. Respir nc o dat adnc, expulza sentimentele din trup i se duse pn la dupior s ia o vaz. Mna i se opri suspendat n aer, la jumtatea drumului. Unde stteau acum vazele? Avea mcar vreuna? Era ct pe-aci s-l strige pe Pat, dar se opri la timp. El nu mai lucra pentru ea. Lund-o sistematic, de la un capt, ncepu s caute prin dulpioare. Pat era prea gentleman ca s-i fi cumprat flori tiate, dac ar fi tiut c nu are nici o vaz. Oare chiar era? Pe msur ce cuta, vehemena cu care trntea la loc uile cretea. Probabil c afurisitul acela zmbea acum, afectat, n salonul ei. Mintea ntortocheat a lui Pat Mahoney era n stare s-i cumpere flori tiate tocmai pentru c tia foarte bine c nu are nici o vaz. Gsi vazele n ultimul dupior i cltin capul n admiraia geniului diabolic al individului. Trandafirii fur nfipi cu putere n vaz, apoi le

Valetul i spna lui


Acum, limonada. Cu ct o s le-o serveasc mai repede, cu att va pleca i el mai repede. i ea va putea trage un plns sntos. Se ntoarse repede s ia pahare, dar sandaua i se prinse cine tie cum de piciorul mesei. Sprijinindu-se cu o mn de mas, Dusty i inu piciorul cu cealalt i i muc buzele ca s nu Jipe. Cnd durerea se mai potoli, arunc furioas sandalele. i lu ceva timp pn s gseasc nite pahare mai frumoase, dar nu chiar att ct i trebuise pentru vaz. Trebuie s fi fost pe undeva i o tav, dar habar nu avea dac Pat o pusese n buctrie sau n sufragerie, n orice caz, n-avea deloc intenia s-i mai piard vremea cutnd toate prostiile. Cuprinznd cu degetele toate cele trei pahare, i le sprijini de piept i se duse repede n living-room. - Apuc unul, pn nu cad toate, i porunci ea tatlui ei. El clipi, surprins, dar apuc un patiar, destul de repede. Apoi, afind un zmbet larg, se ntoarse spre Pat. - Domnule Mahoney, spuse ea mieros,

adug ap.

Arme & Ed Kolaczyk


ntinzndu-i un pahar. Apoi se aez i ea, puse picior pesta picior, i legn nonalant n aer piciorul gol i zmbi exuberant ctre cei doi brbai. Dup o pauz lung, tatl ei rupse tcerea. - Pat i cu mine am avut o discuie foarte plcut, scumpa mea. Asta era minunat. Era bucuroas c Pat avea discuii agreabile cu cineva, dei conversaia nu fusese tocmai printre activitile preferate n relaia dintre ei doi. Era ntrecut de rs, de mbriri, de srutri, de dragoste... Lu paharul cu limonada i l ddu peste cap, fulgerndu-l cu privirea pe tatl ei. Dac asta era cumva o alt mecherie de-a lui, un altul din micile lui accidente", avea s-l dezmoteneasc. Tatl ei se ridic la repezeal, de parc ar fi citit ameninrile din ochii ei. - Pat a spus c are de vorbit cu tine. Eu am ceva de lucru. Din u, se mai opri i strig: Iau cu mine paharul de limonada. M bucur c i-ai gsit timp s treci pe-aici, Pat. Tcerea se aternu din nou, ocupnd lo'cul lsat gol de tatl ei, - Ce-ai mai fcut, Camilla?

Valetul i stpna lui


-Bine. Dar tu? -Bine. Destul de bine. Din nou tcere. - Ca s spun adevrul adevrat, Camilla, n-am fcut bine deloc. -Oh! - Dau trcoale ntruna prin ungherele singurtii, n cutarea propriului meu suflet. Vocea lui era calm, n cele din urm, ideea c acest suflet n-o s-mi mai aparin niciodat a reuit s-mi strpung easta asta groas i s-mi intre n cap. L-am lsat aici, cu tine. Dusty l cercet cu atenie, ncercnd s neleag ce voia el s spun, de fapt. Oare i cerea s-l primeasc napoi? Respiraia prea s i se fi oprit, odat cu renaterea speranei n inima ei. Pat veni i se aez lng ea pe canapea, iar estura aspr a pantalonilor lui i se lipi de piele. Era exclus s mai ncerce s respire; uitase cu desvrire cum se face asta. - A trebuit s plec, Camilla. Mna lui puse stpnire pe a ei. Cldura atingerii lui readuse viaa n membrele ei ngheate. - N-am fost niciodat prea sigur c ai neles, continu el. N-a fost din pricin c n-a fi inut la

Anhe & Ed Kolaczyk


tine: a fost tocmai din cauz c in prea mult. Oare urechile ei auzeau cu adevrat aceste cuvinte sau era cine tie ce vis fantastic din dorina ei disperat i din singurtate? -Mi-a explicat tata, spuse ea. Mi-a spus c un brbat vrea s-i druiasc femeii iubite soarele, luna i stelele, dar c se resemneaz n cele din urm s plteasc chiria. -Eu nu puteam face nici mcar asta, spuse Pat, Ochii lui erau ntunecai i tulburi, avizi de nelegerea ei. i lucrul sta m rodea. Aveam nevoie de tine, dar n acelai timp simeam .nevoia s fiu brbat. Fo r a c u car e el i st r ng ea mn a, incletndu-se de ea ca i cnd n-ar mai fi vrut s-i dea drumul niciodat, desctua cuvintele: - Atunci, de ce te-ai ntors? El se trase mai departe de ea, lipsind-o de prezena lui ocrotitoare, dar nu chiar att de departe nct s ngduie spaimelor i singurtii ei s revin. Alunec, pur i simplu, n genunchi n faa ei. Ochii lui privir adnc ntr-ai ei. Lumina pe care ea o vzu licrind adnc n privirea lui prea s-i promit c va ucide singurtatea pentru totdeauna. Mna lui continua s-o in strns pe a ei.

Valetul i stpna lui


- M aflu aici ca s-Ji spun c te iubesc mai mult dect iubesc viaa nsi i c nimic nu m-ar face mai fericit pe lumea asta dect dac ai consimi s-mi fii sojie. O bucurie brusc, extatic, o nvlui, aa cum soarele se revars peste o floare. -Pat! -Nu, s nu spui nc nimic! zise ei repede, nainte ca ea s-l cuprind cu braele. Lasm nti s-i explic. Ascult-m ni pe mine. Ce mai putea fi explicat, dincolo de fptui c o iubea i voia s se cstoreasc cu ea? Inima ei ar fi vrut s strige de bucurie, buzele ei ar fi vrut s rd i s cnte, i dorea s-i nfoare trupul n jurul lui Pat i s srbtoreasc iubirea lor. Totui, nu fcu nimic din toate astea, i ridic numai ncetior o mn pn la faa lui i i atinse obrazul, ca s se conving de faptul c nu era un vis. - M-am gndit la toate, spuse el. i nu trebuie s-i faci griji. Te gndeti probabil c nu ss cade ca o doamn s se cstoreasc cu valetul ei sau c nu snt nc cine tie ce om de afaceri, dar s tii c voi fi n stare s am grij de tine. aa cum cred eu c trebuie. Un nor i aternu umbra pe faa ei i

Anne & Ed Kolaczyk


totodat peste bucuria ei. -S ai grij de mine? Cum? -Aa cum are un brbat grij de nevasta lui. Cumpr o cas, pltete facturile, o ntreine pe ea i pe copii. Vocea lui se precipit, prea hotrt s-o fac s neleag. Am vzut-o pe propria mea mam muncind pn i-a dat duhul, prin fabrici i cu ziua, ncercnd s-l ajute pe tata s fac fa cheltuielilor. Mi-am jurat c nu voi permite ca aa ceva s i se ntmple i soiei mele. Maxilarul lui se ncletase ntr-o expresie ncpnat i, orict ar fi dorit Dusty s se arunce n braele lui i s uite de sine n mbriarea lui, se abinu. - Pat, ce s-a schimbat? Ai plecat de aici acum cteva sptmni, fr a avea mijloace s ntreii o familie. Ce-ai fcut de-atunci ncoace? Ai jefuit o banc? Toi banii ti snt blocai n proiectul centrului comercial. - Nu pentru mult vreme. Ea pricepu. - Dar nu se poate s-i scoi, strig ea. Norul cel negru, de spaim, veni mai aproape. Proiectul sta face parte din tine i din ataamentul tu pentru trecutul acestei zone.

Valetul i stpna lui


Cum i poate trece mcar prin minte s te opreti acum? - Nu mai conteaz chiar att de mult pentru mine. Nu mai conteaz att de mult, ct contezi tu. Dar proiectul nu va avea de suferit. Nu-mi retrag banii toi odat. Renun la partea mea ca acionar acum, dar grupul mi va returna banii treptat. O s-mi iau o slujb de buctar ef i, cu asta i cu economiile mele, voi putea avea grij de tine cum se cuvine. Lsnd-o pe ea s poarte povara visurilor i speranelor sale abandonate? - Dar eu nu snt neajutorat, accentua ea. Pot s-mi port singur de grij. Tot ce-mi doresc este dragostea ta. Ochii lui erau necrutori i ncpnai i ea nu tia cum s ajung pn la sufletul lui. i strecur minile pe dup gtul lui i l trase mai aproape. Ardea un foc adnc n privirea lui, dincolo de toat mndria, care rspundea foamei de care i ea era mistuit. Buzele ei le atinser uor pe ale lui, apoi se ncletar ntr-un lung moment de disperat sete. - Tot ce-mi doresc este iubirea ta, opti ea. deprtndu-se uurel, lubete-m numai, Pat. Nu vreau dect s rn iubeti.

Anne & Ed Kolaczyk


Focul lui interior ni n vlvti, ochii i se aprinser i ei i se pru c i va mistui pe amndoi, Mmile lui se ntinser spre ea, trgnd-o mai aproape, mai strns, mai apsat. O dorea. Avea nevoie de ea. Ea crezu pentru o clip c a nvins, dar ncpnarea puse din nou stpnire pe maxilarul lui i, de acolo, i se rspndi n toat fiina. O ndeprt de el i se ridic n picioare. - Am mai trecut o dat prin toate astea Un brbat are grij de cei dragi. Sri i ea n picioare - Prostii! Furia lu locul ncpnrii care se citea pe faa lui. Ar fi fost nevoie de raiune, nu de furie. Ea respir adnc, se gndi la clipele frumoase pe care le triser n strlucirea iubirii lor i chem pacea sa se instaleze n vocea ei, - Pat, te rog, i implor ea. Nu m pune pe un piedestal. Cnd m urc prea sus, mi curge snge din nas! ncercarea ei de a glumi l nduioa i n ochii lui se citi o und de descumpnire - Nu m-am ndoit niciodat de faptul c eti un brbat adevrat, spuse ea cu blndee, i, cu ct aflu mai multe despre tine, cu att te gsesc

Valetul i stpna Iui


mai fascinant i asumi riscuri mari i ncerci s pui pe roate o afacere i, n aceiai timp, vrei s contribui Ia binele comunitii. Eti un spirit ntreprinztor Pat Femeile americane apreciaz rriult asta Buzele lui nc mai pstrau grimasa aceea nverunat, iar ochii lui priveau bnuitori. Ea i mobiliza trupele pentru o ultim arj, -Afacerea asta este visul tu, Pat. Ce fel de femeie a fi dac te-a lsa s-l arunci Ia gunoi? -Asta e hotrrea mea, insist el -Ba nu, nu este, Vocea ei se ridic din nou i trebui s lupte ca s-o menin n limite normale. O csnicie e o relaie ntre parteneri, iar acest partener potenial voteaz mpotriva propunerii ca Pat Mahoney s dea cu piciorul visului su. El se feri s-o priveasc, se ntoarse i se uit pe fereastr. Ea n-ar fi putut spune dup ncordarea umerilor si lai dac era gata s-i cedeze sau, dimpotriv dac era hotrt s-o nfrng. Of, dac mcar ar fi lsat ca dragostea s hotrasc n locul lui! Dac ar avea mcar parte de o noapte, ca s-l conving! - Un brbat trebuie s aib grij de soia lut repet el cu ncpnare.

Anne & Ed Kolaczyk


-Atunci nu te cstori cu mine! strig ea. Putem tri mpreun, pn ce banii ti vor ncepe s dea roade i pe urm ne putem cstori. -Un brbat se cstorete cu femeia pe care o iubete. Ea suspin i se ls s cad din nou pe canapea. - Pat, aa nu ajungem nicieri. Oare de ce nu putea i el s asculte glasul raiunii? - Nu, n-ajungem nicieri, aici ai dreptate. Presupun c, la urma urmelor, soarele n-a vrut s zmbeasc iubirii noastre. nainte ca ea s apuce s strige sau s-l opreasc, el plec, iar ecoul pailor lui se mai auzea nc pe scri, cnd ea fugi dup el. n clipa cnd ea trase cu putere de ua apartamentului, ua de la intrare se nchidea deja. El plecase. - Pat! strig ea, mai mult de disperare, dect cu gndul c el ar putea s-o mai aud. Trnti ua. Cpcun ncpnat! Ar fi trebuit s- i nchipuie c o s se-apuce s fac poezie n faa ei. Travers camera cu pai apsai i se trnti ntr-un fotoliu. Putea s-i neleag mndria i s-i aprecieze purtrile de mod veche. Dar nu

Valetul i stpna lui


putea i el s fac, mcar acum, cteva mici concesii? Era liber s-o ntrein ct va voi, mai trziu, dac asta avea atta importan pentru el, dar nu putea liia acum puin de la ea? Mcar, recunoscuse c o iubete. sta era un pas pe calea cea bun. Tot ce-i mai rmnea de fcut era s-l fac s se rzgndeasc n cealalt privin. Ct putea s fie de greu acest lucru pentru o persoan care se luptase pentru fiecare lucru pe care-l dorise, vreme de douzeci i nou de ani?

Camilla i conduse pe biei n imobilul unde locuiau Jan i Ken i-i ndrum n jos, pe scri, pn la biroul improvizat. -Punei cutiile oriunde, le spuse ea i le ndes n mn cteva bancnote de un dolar. Mulumesc mult, biei! strig n urma lor. Inima i se nlase ca un zmeu, iar vocea i suna i ea de parc ar fi plutit n nori. -Camilla? Dusty se rsuci cu un zmbet spre faa nedumerit a tatlui ei. Ea venise cu mult

Anne & Ed Kolaczyk


naintea orei fixate pentru ntrunire i adusese cu ea cteva sacoe mari de plastic i mai multe cutii. -Bun, tat l srut pe obraz, i puse servieta diplomat pe o mas i i netezi fusta taiorului de culoarea fildeului, Era un gest care-i trda nervozitatea i nici mcar n-o calma suficient, cci nu-i ocup minile dect pentru puin vreme. Scutur o scam de pe gulerul hainei tatlui ei. tiu c am ajuns prea devreme. dar speram s pot vorbi cu Pat cteva minute, -A, bine. Tat! ei o spuse pe un ton de parc asta se ntmpa n fiecare zi, dar expresia de pe faa lui arta de parc ar fi vzut-o srind n ocean fr vesta de salvare. Ea i adres un zmbet fugar, apoi i roti ochii prin ncpere, spre ceilali. Jan i Ken erau aici, la fel i Lisa Avocatul nu era. Pat, tia chiar fr s-l vad, era tocmai la biroul din capt. Se ridic n picioare i pi ovitor spre ea. Pstrndu-i zmbetu! conjunctura! lipit pe fa, Dusty i netezi pru! cu mna. Oare se mai pstra aa cum l aranjase cu atta osteneal, n bucle moi? Oare i mai rmsese vreo urm de ruj'pe buze sau l tersese cu totul de ct i

Valetul i sipna Iui


mucase buzele, nervoas? ntreaga ei via i se perind prin fa n decursul celor ctorva secunde, ct i trebui iui Pat ca s parcurg toat lungimea camerei. Devotamentul cu care muncise, strduina de care dduse dovad ca s- i ia diploma, Dorinele nceoate i vagile insatisfacii aie trecutului. Sentimentul de mplinire pe care i-l adusese Pat. Aceasta era ultima ei ans de a cpta soarele, luna i stelele pe care i le fgduia iubirea. Dac rata i aceast ocazie, era pierdut, - Bun Camilla. Pat arta mai minunat dect oricnd. tia c n-avea cum s fi crescut mai nalt sau mai lat n umeri, doar l vzuse cu numai cteva zile n urm, dar prea, totui, mai mare. Ochii lui erau mai albatri, iar buzeie iui mai ademenitoare dect i le amintea. Ea i zmbi, un zmbe !a Miss America, construit ca s ncnte i s ameeasc, dac nu pentru altceva, mcar ca s-i fac siei puin curaj. -M-am gndit c, dac tot fac drumul pn aici, pentru ntrunire, ar fi bine s-i aduc cteva lucruri pe care le-ai lsat cnd ai plecat,

-Lucruri pe care le-am lsat la tine? A dic

Anne & Ed Kolaczyk


setul meu de greuti? N-ar fi trebuit s le aduci tu, snt prea cjrele! Ea rse. n parte, pentru c el i nchipuise c bieandrii aceia ar fi putut cra greutile lui i, n parte, pentru c atmosfera din ncpere avea nevoie de ceva care s mai reduc din tensiune. Cel puin inima ei avea mare nevoie de asta. - Nu, nu snt greutile tale. Ea apuc sacul cel mai apropiat, i nghii inima i l desfcu. Nu fusese niciodat la i nu era tocmai sta momentul s fie, acum, cnd dragostea lui Pat era n joc. Goli coninutul sacului. Sute, mii de sori umplur aerul, plutind pn ce se adunar pe podea, ntr-un morman, la picioarele lui Pat. Erau sori decupai din hrtie galben, din hrtie de ziar, din hrtie igienic. Sori de carton, de staniol, ba chiar i unul din papier-mache. Mai mari, mai mici. - Ce-i asta? Pat era consternat i ea zmbi din nou. Zmbetele acelor mii de sori aduceau raze i n inima ei. Avea s reueasc. Trebuia s reueasc. Sacul urmtor coninea luna, ntr-un numr de exemplare cu nimic mai prejos dect al sorilor

Valetul i stpna lui


i ntr-o mare varietate, cele mai multe decupate din hrtie. Lune pline, lune n primul ptrar, semilune, toate plutir n tcere, amestecndu-se cu sorii de pe podea. Lune din nopi de var, ca pe vremea seceriului, lune pentru ndrgostii i lune primvratice. Omul djn lun rnjea de pe marginea unui birou i ea i ntoarse zmbetul. -Ce-i asta? articula Pat cu greu cuvintele. -Soarele i luna, spuse ea i se ntinse dup o cutie. Gheaa din minile ei se topise. Ce mai avea de pierdut n lupta ei pentru dragostea lor? Chicotul tatlui ei i atrase privirea spre fundul ncperii. El i fcu un semn cu degetul mare ridicat n sus i ea i clipi, complice, apoi deschise alt cutie i i mprtie coninutul n camer. Stelue pornir s danseze prin aer. Unele mici, nu mai mari de doi-trei centimetri, altele uriae, acoperite cu staniol, pe care le cumprase dintr-un magazin specializat n materiale pentru decorat vitrine. Altele groase, din plastic, care fuseser atrnate de antene. Unele catifelate, din acelea care se aplicau pe cmi. Stele decupate din buret, flori n form de stea. Chiar si nite paste finoase n form de stelue.

r-C

Celelalte cutii conineau, mai mult sau mai puin, cam aceiai tucru i ea le deschise cu un entuziasm care cretea direct proporional cu tcerea apstoare a oamenilor care o priveau uluii. Tatl ei prea s fie singurul care avea o cfo de vag idee despre ce era vorba, dar nici el nu era prea sigur, Odat ce termin de golit totul, Dusty i scutur cteva stelue de pe fust. Mai multe se lipiser de blugii lui Pat, dar nu fcu nici o micare s le ndeprteze. La urma urmelor, el era star-ul acestui spectacol. Privirea uluit de pe faa lui i ddu de tire c are la dispoziie cteva minute c s-i pledeze cauza, nainte ca el s-i recapete glasul. Era momentul s se foloseasc de avantajul ei. - S-ar prea c ai aceast idee cu totul eronat c nu mi-ai oferit niciodat nimic, ncepu ea Vocea i era puin ovitoare, cci nu era tocmai sigur dac era nelept s-i descarce sufletul n faa tuturor acestor oameni, i ainti privirea asupra lui Pat, de vreme ce inima ei era deja demult acolo, - Consideri c, aa cum stau lucrurile, nu ai nimic ce s~mi oferi.

Anne & Ed Kolaczyk

Valetul i stpna lui


Ddu un ut, strnind un vrtef de sori,, tune i stele care se ridicar n aer, - Ai pierdut cumva din yedere c mi-ai dat tocmai ceea ce mi-am dorit dintotdeauna? lubindu-m, mi-ai druit deja soarele, luna i stelele. Nu mai e nevoie s te resemnezi cu lucruri att de prozaice cum snt chiria i hrana. Ochii lui se ngustau, pe msur ce ncepea s neleag, aa c ea se grbi, de team ca el s nu nceap din nou vechea controvers: - Necazul e c, dup ce ai plecat, s-a ters strlucirea de pe toate astea, Fcu o pauz pentru a arta cu mna spre galaxia de pe podea, Fr tine acolo, ca s pzeti strlucirea soarelui i sclipirea stelelor, toate s-au prefcut n hrtie i plastic. Acum respir i ea adine i ndrzni s se uite n jurul ei. Avea spectatorii n spatele ei, oricum, n schimb n-avea nici un indiciu cu privire la sentimentele lui Pat. - Aa c, i le dau pe toate napoi. Nimeni altui dect tine nu le poate face s strluceasc i, de vreme ce tu nu vrei, eu n-am ce face cu ele ,

Anne & Ed Kolaczyk


Ridic privirea spre el, susinndu-i cauza cu sperana care i se citea n ochi. -Te iubesc, dar... - Camilla... Dusty! se corect el. Vocea lui era rguit, stranguiat din cauza emoiei sau pentru c se simea ncurcat. Ea i ddu seama c nu se prea gndise cum o s se simt el, expus astfel n public. Dar era prea trziu pentru o retragere, nainta cu un zmbet i scutur din cap. - Camilla, spuse ea. Dusty este tata. El pru s nu observe concesia pe care i-o fcuse i i cuprinse umerii cu minile lui mari, de parc ar fi vrut s-o scuture ca s-o trezeasc la realitate. Dar o inu numai, cu degetele micndu-se uurel, bucurndu-se de atingerea ei. Totul nu era nc pierdut. -Camilla, pur i simplu nu nelegi. -Ba neleg foarte bine. n sfrit, neleg, n sfrit, m-am lmurit. ncordarea ei se revrs ntr-un hohot de rs i nu mai putu rezista tentaiei. Se ntinse i-i strecur minile sub vesta lui, mbrindu-l. Era att de bun, att de cald, att de minunat. - Eti puin cam demodat, aa-i?

Valetul i stpna lui


Ridic privirea spre el, dar fr cea mai mic intenie de a-i da drumul. Ar fi trebuit s-o sfie ca s-o desprind de el. El nclin din cap. -Ei bine, am o perfect soluie de mod veche pentru problema ta: zestrea mea este slujba mea. -Zestrea ta? ncpnarea din vocea lui ced locul incertitudinii. -Sigur, mireasa trebuia ntotdeauna s aduc o zestre n csnicie, aa c asta va fi zestrea mea. Pe urm, cnd o s faci tu avere, peste civa ani, n-ai dect s m ntreii ct pofteti. Zmbetul ei pli puin sub privirea lui ncruntat. Este o soluie minunat, soluia perfect, unica soluie, spuse ea. n afar de cazul n care nu m iubeti. ndoiala o cuprinse, o nghii i o desprinse de el. Braele lui nu-i ddur drumul. Se strnser tot pe-att pe ct se destinser ale ei. - n afar de cazul n care nu te iubesc? Cnd eu m topesc de dorul tu? Ochii lui i recptar strlucirea, se simea n ei cldura iubirii.

Anne & Ed Kolaczyk


- Oh, Pat. Vocea ei era o rsuflare, un suspin, era un nou nceput de primvar. Buzele iui coborr ca s le ntlneasc pe ale ei 'i s-o nale spre cer. Zburar dincolo de soare i de lun, fr s se opreasc, pn ce nevoia de aer, n cele din urm, i despri. Srutul lui nu era destul. Ea voia s aud cuvintele. - Pat, te iubesc aa de mult! Spune-mi c totul o s fie bine. El o trase napoi pentru un nou srut, mai rapid, dar tot att de mistuitor. Genunchii ei abia o mai ineau. Un sentiment de uurare i unul de dorin se amestecar i o prinser n vrtejul lor, ameind-o pn cnd nu se mai putu ine dect agat strns de el. - Am s-i ofer viaa cea mai bun cu putin, i promise el pe un ton solemn. Am prea mare nevoie de tine ca s-i dau drumul acum, dar i promit c de ndat ce vor ncepe s curg banii, am s am grij de tine, aa cum vreau eu. - Bine. Numai c nu m lsa s atept tot. timpul sta departe de tine. El rse i o ndeprt de el ca s-o priveasc.

Valetul i sipna Iul


- Vai, domnioar Ross, ce-i asta, mi faci cumva avansuri? Ce-ar spune iubita mea mam, fie iertat? Obrajii Camiliei se aprinser, nu la gndul mamei lui, ci la toi oamenii care stteau i priveau, -O, Doamne, Pat! gemu ea. Ce-o s zic toat lumea de aici? i ngropa faa la pieptul lui, prea ruinat ca s priveasc n jur. -Or s spun c snt omul cel mai norocos din lume, zise i, mbrind-o din nou. Iubirea se simea n miinile i n vocea lui. Dar cred c s-ar cuveni s le spun c au pierdut ce era mai interesant din spectacol. Au ters-o cu toii, cam pe cnd mi ofereai tu zestrea. Ea ridic ncet capu! i privi pe dup braul lui. - Slav Domnului! Se aplec puin pe spate i vzu in ce stare era camera. Peste tot erau risipite stele, pe mese i pe jos. Sorii se amestecaser printre hrtii i pe scaune. Lunele se risipiser prin toate locurile n care nu erau sori sau stele. - Ce dezordine! mbriarea lui Pat era cald i ocrotitoare

Anne & Ed Kolaczyk v

- Oh, n-a spune asta, zise el. Mie mi se pare c arat ca i cum am privi din ceruri.

SFRIT

'Tehnoredactare computerizat,: loan Litjr.

Bucureti 1994

Tel. 641.33.04 641.17.21

Str. Baiulescu 63A, (lne staia de metrou Pieptnari)

Tiparul executat sub comanda 40 195 Regia Autonom a Imprimeriilor Imprimeria CORESI Pia(a Presei Libere, l, Bucureti ROMNIA