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DE LA COMPLTUDE L'INTENSIT : TOTALEMENT, ENTIREMENT ET COMPLTEMENT

Vronique Lenepveu Armand Colin | Langue franaise


2013/1 - n177 pages 95 109

ISSN 0023-8368

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Lenepveu Vronique, De la compltude l'intensit : totalement, entirement et compltement , Langue franaise, 2013/1 n177, p. 95-109. DOI : 10.3917/lf.177.0095

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Vronique Lenepveu
Universit de Caen Basse-Normandie & Laboratoire CRISCO (EA 4255)

1. INTRODUCTION

Les adverbes totalement, entirement et compltement ont un fonctionnement syntaxique et smantique trs proche, et sont souvent considrs comme synonymes par les dictionnaires 2 . C. Molinier et F. Levrier (2000) les intgrent, au sein des adverbes de manire quantieurs , une mme sous-classe, celle des adverbes de compltude . Outre leur compatibilit avec des verbes et des adjectifs non gradables (Ce travail la compltement extnu / *un peu extnu / *beaucoup extnu) 3 , les adverbes de compltude sont dnis dans leur ensemble par la possibilit quils prsentent de pouvoir rpondre une question totale dont le foyer est ladverbe tout fait :
(1) a. b. Luc a-t-il tout fait rat son but ? Luc a (partiellement + entirement + compltement...) rat son but. (Molinier & Levrier, 2000 : 209)

Les trois adverbes choisis, qui comportent tous le sme [+totalit], ont aussi pour point commun de pouvoir constituer, dans les constructions verbales transitives, une dtermination double portant la fois sur le verbe et sur son actant sujet ou objet, ce quatteste une paraphrase de type en Adj-n 4 (cf. Molinier & Levrier,

1. Je remercie vivement les deux relecteurs anonymes, ainsi que Pierre Larrive, de leurs remarques et suggestions. 2. Voir, entre autres, le Trsor de la Langue Franaise lentre compltement. 3. Cette compatibilit est justement utilise comme argument par Anscombre (2013, ce volume) pour mettre en vidence la non-concidence entre intensit et scalarit . 4. Substantif morphologiquement associ un adjectif.

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De la compltude lintensit : totalement , entirement et compltement

Lintensification 2000 : 213), une forme qui dtermine le syntagme verbal, mais exige la prsence dun actant quantiable dans sa porte :
(2) Max a pay totalement la ranon Max a pay en totalit la ranon (Molinier & Levrier, 2000 : 213)

Par ailleurs, il apparat que les adverbes de compltude tudis ont, mme sils entretiennent dans certains contextes des relations de quasi-synonymie, des fonctionnements partiellement distincts. On veut alors montrer que les adverbes considrs peuvent se distinguer entre eux par leur mode de construction de la totalit et par les dimensions quantitative et qualitative quils mettent en jeu. Les exemples choisis, quand ils sont attests, sont slectionns dans Le Monde sur cdrom (1995-1996, 1999-2002).

2. COMPLTUDE, TLICIT ET CHELLE FERME


On relve dans les tudes de smantique formelle les trois thses suivantes sur les adverbes de compltude.

2.1. Les adverbes de compltude sont compatibles avec les procs dynamiques
Les adverbes de compltude ne sont compatibles avec les procs dynamiques que si ces derniers sont tliques (Tenny 2000 ; Abeill et al. 2003 ; Pin 2005) et non atomiques (Caudal 2005, 2006 ; Caudal & Nicolas 2005). Cette proposition repose sur : la compatibilit systmatique avec les procs dynamiques tliques non atomiques (accomplissements) : repeindre compltement la maison ; lincompatibilit systmatique avec les procs dynamiques atliques (activits) : *marcher compltement. 96

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Les adverbes de compltude sont souvent utiliss dans les travaux de smantique formelle pour servir de test permettant de vrier le caractre born dune gradation (exprime principalement par des adjectifs) et/ou la tlicit des procs : ils ne sont compatibles quavec les gradations bornes et/ou les procs tliques. Cependant, ces adverbes prsentent en contexte un fonctionnement parfois plus complexe que celui qui leur est habituellement reconnu. Nous distinguerons ainsi deux emplois auxquels sont associes des exigences contextuelles quil sagira de prciser. On reconnatra, dune part, un fonctionnement strictement quantitatif, qui respecte la contrainte de tlicit et qui ncessite une structure partie/tout pour le sujet ou lobjet du verbe et, dautre part, un fonctionnement qualitatif qui nest pas soumis cette contrainte de tlicit, et qui peut produire une intensication. En nous attachant lemploi des trois adverbes dans les constructions verbales, principalement transitives, nous chercherons dnir lorigine de ces effets dintensication.

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De la compltude lintensit : totalement, entirement et compltement

On explique ainsi le contraste entre les exemples ci-dessous :


(3) (4) *Jean a compltement regard le tableau (procs atlique) Jean a compltement compris le texte / Jean a compltement noirci le tableau (Abeill et al., 2003 : 193) (procs tliques)

2.2. Les adverbes de compltude ont une compatibilit limite avec les procs statiques
Les adverbes de compltude ne sont compatibles avec les procs statiques que si ces derniers expriment des proprits gradables impliquant des chelles fermes (Kennedy & Mc Nally 1999, 2005 ; Abeill et al. 2003). Cette proposition repose sur : la compatibilit systmatique avec les tats mettant en uvre une chelle ferme (la proprit prdique a une borne nale intrinsque) : cette pice est compltement vide ; lincompatibilit systmatique avec les tats mettant en uvre une chelle semi-ouverte (sans borne nale) : *ce garon est compltement intelligent / *ce garon est compltement grand. De faon gnrale (quelle que soit la dynamicit du procs), selon C. Kennedy et L. Mc Nally (1999, 2005), les adverbes de compltude dits adverbes de degr proportionnel slectionnent toujours une chelle ferme, i.e. une chelle contenant une valeur minimale et une valeur maximale (en opposition une chelle semi-ouverte contenant une valeur minimale, mais pas de valeur maximale), ce qui rend compte de la diffrence dacceptabilit entre les noncs suivants (emprunts Kennedy & Mc Nally, 1999 : 174) :
(5) (6) ??a completely watched suspect a completely paid bill
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La complmentarit de fonctionnement observe par A. Abeill et al. (2003) entre adverbes dits dintensit (lgrement, faiblement, extrmement...) et adverbes de compltude corrobore cette analyse pour le franais, qui se trouve tendue au fonctionnement adjectival (procs statique). Comme prcdemment, cest ladverbe compltement qui est utilis dans les tests. Soit :
(7) (8) un homme extrmement / *compltement grand un verre #extrmement / compltement vide (Abeill et al., 2003 : 194)

Parce que les adverbes de compltude slectionnent une chelle ferme, compltement ne peut modier ladjectif grand auquel on associe une chelle semi-ouverte. En revanche, compltement peut modier ladjectif vide auquel est associe une chelle ferme. Un adverbe dintensit comme extrmement prsente le fonctionnement inverse : parce quil slectionne en principe une chelle semi-ouverte, il peut modier grand et plus difcilement vide.

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Lintensification

2.3. Les adverbes de compltude permettent de distinguer les procs tliques


Les adverbes de compltude peuvent tre employs de faon able comme tests pour distinguer les procs tliques non atomiques des procs tliques atomiques (Caudal 2005, 2006 ; Caudal & Nicolas 2005). Cette proposition repose sur lincompatibilit systmatique avec les procs dynamiques, tliques et atomiques (achvements) : *atteindre compltement un sommet. cet gard, P. Caudal (2006) utilise les adverbes de degr proportionnel (compltement / en partie) pour tester latomicit (ou la non atomicit) des vnements tliques, tant admis quun vnement atomique ou achvement se caractrise par limpossibilit dtre interrompu et repris et par labsence de degr intermdiaire de droulement entre le rien et le tout . Dans les exemples infra, compltement est inacceptable en raison de latomicit des achvements partir et sinscrire luniversit :
(9) (10) ??Lhomme partit compltement / en partie (on exclut une lecture frquentative) ??Jean sinscrivit compltement luniversit (Caudal 2006)

Or, si ces propositions sont globalement vries par ltude dexemples attests, des contre-exemples, forgs ou attests, sont toujours possibles. On observe en effet les phnomnes suivants : incompatibilit avec des accomplissements :
(11) a. b. c. d. ??courir compltement un 100 mtres / un marathon ??nager compltement jusqu la rive ??passer compltement la nuit ??revenir compltement

compatibilit avec des activits : tre en train de se tromper compltement de chemin. cet gard, S. Adler et M. Asnes (2007) mentionnent la compatibilit des modieurs proportionnels tels que compltement, partiellement, moiti avec certains prdicats chelle ouverte. Nous citons les auteurs :
lencontre de ce qui est souvent dit (Caudal & Nicolas 2003), les adverbes comme compltement ou entirement peuvent tre compatibles avec certains prdicats chelle ouverte (aimer/adorer compltement), mais leffet produit est diffrent de celui qui apparat dans la combinaison avec les prdicats chelle ferme (pour les prdicats chelle ferme compltement explicite laboutissement du procs, tandis que pour les verbes comme aimer cet adverbe fonctionne comme une sorte de superlatif sans marquer laboutissement : si on remplit ou on convainc compltement, on ne peut plus continuer remplir/convaincre, tandis que si on aime compltement on peut continuer aimer). (Adler & Asnes, 2007 : 40, note 3)

compatibilit avec des achvements :


(12) (13) Il a compltement tourn la page Il a compltement disparu

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De la compltude lintensit : totalement, entirement et compltement

Le caractre atomique des achvements nexclut pas quils puissent tre gradables. Nous citons de nouveau S. Adler et M. Asnes (2007) :
Latomicit est une notion qui relve du domaine temporel, alors que la gradabilit caractrise le domaine dintensit. Ce qui est un point sur laxe de temps, peut quand mme tre une tendue sur laxe (chelle) de degr [...]. (Adler & Asnes, 2007 : 31)

compatibilit avec des tats mettant en uvre une chelle ouverte : Ce garon est compltement idiot/stupide. Par ailleurs, une caractrisation globale de la notion de compltude ne peut sufre rendre compte de lensemble des conditions demploi des adverbes qui lexpriment, car ils prsentent entre eux des diffrences signicatives. Dune part, les adverbes portant le trait [+totalit] nont pas les mmes conditions demploi que ceux qui sont marqus [totalit]. F. Corblin (2008) montre quun prdicat holiste (cest--dire, selon lauteur, qui sapplique un individu sans infrence aux parties) comme grand exclut les deux adverbes compltement et partiellement :
(14) *La pice est compltement/partiellement grande (Corblin, 2008 : 47)

Un prdicat existentiel (cest--dire qui sapplique un individu avec infrence lune au moins de ses parties) comme sale fait une diffrence entre ces deux quanticateurs :
(15) ?La pice est compltement sale / la pice est partiellement sale (Corblin, 2008 : 47)

Dautre part, les adverbes porteurs du trait [+totalit] ont eux-mmes des emplois partiellement diffrents, ces diffrences rsultent de la faon dont ils permettent de construire la compltude. On peut cet gard comparer les couples dnoncs infra :
(16) (17) Il a compltement quitt la maison / ??*Il a entirement quitt la maison Il est compltement idiot / *Il est entirement idiot

3. DEUX TYPES DEMPLOIS DES ADVERBES DE COMPLTUDE TOTALEMENT, ENTIREMENT ET COMPLTEMENT


Pour chacun des adverbes totalement, entirement, compltement nous posons, ainsi que nous lavons annonc, deux fonctionnements correspondants deux effets de sens distincts. Nous reconnaissons un fonctionnement quantitatif et un fonctionnement que nous qualierons de qualitatif. Lemploi quantitatif des adverbes de compltude tudis indique quun rfrent a t affect dans sa totalit par le procs alors que lemploi qualitatif exprime ladquation totale de la prdication son sujet. Exemples :
(18) (19) Il a vid compltement son verre (quantitatif) Il a compltement raison (qualitatif)

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Lintensification Pour distinguer ces deux types demploi, on prendra pour critre le fait que la diffrence entre pas compltement et compltement corresponde un cart quantitativement mesurable (une quantit discrte ou massive) :
(20) Il na pas compltement vid son verre il lui reste une certaine quantit de liquide boire

Avec lemploi qualitatif, la diffrence nest pas quantitativement mesurable, elle consiste uniquement en une valuation de l(in-)adquation du prdicat.

3.1. Lemploi quantitatif


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Dans son emploi quantitatif (ou extensionnel), ladverbe porte sur un procs tlique impliquant un rfrent susceptible de constituer un tout, que ce tout soit htrogne ou homogne (Kleiber 1997). Ce procs correspond un accomplissement dans la terminologie de Z. Vendler (1967). Ainsi dans les exemples infra, ladverbe de compltude, paraphrasable par dans sa totalit, fonctionne comme antonyme de partiellement ou de en partie, il indique que le rfrent a t affect dans sa totalit par le procs :
(21) (22) Depuis, larme russe a entirement ras la capitale (Le Monde 19/07/01) larme russe a ras la capitale dans sa totalit La Guadeloupe a totalement renouvel sa reprsentation parlementaire (Le Monde 26/07/02) la Guadeloupe a renouvel sa reprsentation parlementaire dans sa totalit Les trois victimes se trouvaient dans une voiture qui a compltement brl (Le Monde 31/10/00) dans une voiture qui a brl dans sa totalit.

(23)

Lemploi quantitatif est exclu avec un procs atlique, mme si ladverbe porte sur un rfrent susceptible de constituer un tout :
(24) ??*Paul a regard totalement/entirement/compltement une maison vendre

Cette contrainte de tlicit peut tre satisfaite par la prsence dune multiplicit dtermine dobjets (cf. Gosselin, 1996 : 67). Deux interprtations sont alors possibles qui ne sexcluent pas mutuellement. lexemple forg (25), nous associons une lecture distributive, laquelle nous faisons correspondre la paraphrase chacune des villes a t dtruite dans sa totalit, et une lecture collective que nous identions au moyen de la paraphrase la totalit des villes a t dtruite 5 :
(25) Ils ont totalement dtruit les villes

Une multiplicit indtermine dobjets semble en revanche exclure la tlicit mais, dans ce cas, une lecture distributive permet de respecter la contrainte. Ainsi, lexemple (26) ne peut signier que la totalit des villes a t dtruite, mais que certaines des villes ont t dtruites dans leur totalit. Le bornage ne

5. Ou bien encore Ils ont dtruit toutes les villes.

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pouvant pas soprer sur lensemble (qui reste indtermin), il sopre sur les lments pris individuellement, chacun des lments tant alors ncessairement pris comme un tout (une ville) avec des parties (des maisons, des rues...) (voir Lenepveu 2009, 2012).
(26) Ils ont totalement dtruit des villes

3.2. Lemploi qualitatif


Dans son emploi qualitatif, qui nest pas soumis cette contrainte de tlicit, ladverbe marque une compltude intensionnelle, dans le sens o il signie ladquation du prdicat son sujet, mais il prsente un fonctionnement diffrent selon que le procs sur lequel il porte est tlique ou atlique. Nous verrons que, si, dans les deux cas, ladverbe peut produire un effet dintensication, celui-ci ne rsulte pas de la mme opration smantique. 3.2.1. Avec un procs tlique Avec un procs tlique, lorsquaucun actant (sujet ou objet) ne peut tre apprhend comme un tout, ladquation totale de la prdication signie simplement laccomplissement du procs jusqu son terme 6 . Ainsi, dans lexemple (27) totalement met en saillance la borne nale du procs pour en marquer laccomplissement :
(27) Il fallait sarrter totalement et traiter tout de suite ce sujet. (Le Monde 10/07/01)

Cette mise en saillance est cependant beaucoup plus perceptible dans un contexte ngatif, la ngation indiquant que laccomplissement nest pas parvenu jusqu son terme :
(28) M. Schrder avait pu se hisser au pouvoir en 1998, en promettant de moderniser le pays aprs le long rgne dHelmut Kohl. Il ny sera pas entirement parvenu. (Le Monde 17/10/02) Les rares commentateurs qui nont pas compltement perdu espoir font valoir quil sagit de la seule instance internationale pour des ngociations multilaterales. (Le Monde 27/08/01)

(29)

Une intensication rsulte ventuellement de ce parcours orient, cens aboutir un terme (il a perdu compltement espoir). 3.2.2. Avec un procs atlique Avec un procs atlique, la prdication est chaque fois valide tous points de vue, tous gards, ou bien encore sans aucune rserve, tandis que partiellement,

6. Deux exemples de Corblin (2008 : 40) illustrent bien cette dimension aspectuelle prendre en compte. Alors que dans le premier exemple, ladverbe traite lactant sujet comme un tout compos de parties spatiales : (i) La pice est compltement ( moiti, partiellement) recouverte de gravats, le prdicat, dans le deuxime exemple, est pris dans son droulement dans le temps : (ii) La pice est compltement ( moiti, partiellement) acheve.

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Lintensification plus ou moins mais aussi par certains aspects, certains gards jouent le rle dantonymes. Lintensication (qui est systmatique) provient cette fois-ci de la prise en compte de tous les aspects concernant la situation, mais cette prise en compte de lensemble des aspects envisags seffectue sans ordre prcis, i.e. sans rfrence un parcours orient. Ainsi, lexemple forg (30) ne signie pas que le procs est arriv son terme, mais que Pierre a pris un chemin qui, de quelque faon quon le considre, nest pas un bon chemin :
(30)
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Pierre sest compltement tromp de chemin

(31) (32)

(33)

Javais autour de moi beaucoup dartistes [...] qui le vnraient compltement. (Le Monde 21/02/01) Roger-Pol Droit crit : Voil bien une exprience idiote, direz-vous : tout fait inutile, dpourvue dintrt. Vous avez entirement raison [...] . (Le Monde 09/02/01) Le directeur de lcole Lionel Kisser a expliqu, gn, que la mairie avait totalement refus quon leur donne manger . (Le Monde 09/09/02)

Pour rsumer lemploi qualitatif, et suite la distinction tablie entre procs tlique et procs atlique, nous dgagerons les rgularits suivantes : Lorsque le procs est tlique, en labsence dun tout susceptible dtre peru de quelque manire, ladverbe marque ladquation totale du prdicat en signalant que le procs est parvenu jusqu son terme (ex. avec la ngation : il ny est pas entirement parvenu) ; ladverbe induit alors ventuellement un effet dintensication (il a perdu compltement espoir). Lorsque le procs est atlique, ladverbe de compltude situe le prdicat sur une chelle semi-ouverte (dans la perspective de Kennedy) et produit systmatiquement une intensication paraphrasable par tous gards, tous points de vue, sans aucune rserve, etc. (il a entirement raison). Reste que valeur quantitative et valeur qualitative sont loin dtre mutuellement exclusives, et cohabitent trs souvent, ce qui donne lieu ce quon appellera des emplois mixtes.

4. EMPLOIS MIXTES
Tout dabord, un procs atlique nexclut pas quun des actants soit apprhendable comme un tout, do lambivalence de lexemple infra, susceptible de recevoir simultanment les deux interprtations quantitative et qualitative :

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Quelques exemples qui attestent aussi du fonctionnement de totalement, entirement et compltement avec une activit ou un tat :

De la compltude lintensit : totalement, entirement et compltement (34) Jadhre totalement lanalyse de J. Juillard 7 (Le Monde 18/12/01) jadhre sans rserve lanalyse de J. Juillard et jadhre lanalyse de J. Juillard dans sa totalit

Ensuite, ladverbe de compltude identi comme qualitatif, parce que marquant laccomplissement du procs jusqu son terme (procs tlique), accepte la paraphrase dans sa totalit, caractristique de lemploi quantitatif, si un des actants sujet ou objet peut tre apprhend comme un tout, ce qui est le cas de lexemple (35) :
(35)
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Quatre ans aprs, les blessures ne sont pas compltement cicatrises (Le Monde 29/05/01) les blessures ne sont pas cicatrises dans leur totalit
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La prdication tre cicatrises ne peut devenir totalement adquate que si le procs de cicatrisation est parvenu son terme, et si les blessures sont cicatrises dans leur totalit.

5. QUELLES CONDITIONS LES PROCS TLIQUES ACCEPTENT-ILS LES ADVERBES DE COMPLTUDE ?


Nous avons vu au 2 que les procs tliques nacceptent pas systmatiquement les adverbes de compltude. Ainsi doit-on exclure les noncs suivants, alors que les procs quils expriment sont classiquement classs parmi les accomplissements sur la base, entre autres, de la compatibilit au pass compos du prdicat avec en+dure et non avec pendant+dure :
(36) *Il a compltement couru un 100 mtres / *Il a totalement mont lescalier / *Il a compltement conduit la voiture au garage / *Il a entirement nag jusqu la rive / *Il a compltement pass la nuit chez Maud

(36) soppose alors (37) :


(37) Il a compltement mont la maquette / Il a totalement vid le rcipient / Il a entirement refait la toiture

Au vu des exemples supra, on peut penser que la compatibilit de ladverbe avec un procs tlique implique que celui-ci soit transitionnel, dans le sens o il affecte une proprit gradable de lobjet, lequel acquiert progressivement cette proprit, do les infrences possibles : la maquette est monte (compltement), le rcipient est (totalement) vid, la toiture est (entirement) refaite... Ladverbe de compltude indique alors que la borne nale de la gradation qui affecte la proprit de lobjet (exprimable au moyen dun adjectif ou dun participe pass) est atteinte. Ladverbe de compltude est, en revanche, inacceptable lorsque le processus nest pas transitionnel (Vet 1996), et que laccomplissement est born soit par

7. En dautres termes, si adhrer lanalyse de X est un procs atlique, la prsence de ladverbe de compltude rend le procs tlique : adhrer totalement lanalyse de X.

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Lintensification lespace (il a mont lescalier / il a couru un 100 mtres), soit par le temps (il a pass la nuit chez Maud), mais non par le fait datteindre la borne nale de la gradation qui affecte la proprit. En effet, linacceptabilit des exemples (36) peut tre corrle avec lanomalie des paraphrases au passif rsultatif (qui suppose la transitionalit du procs) : *un 100 mtres est couru , *lescalier est mont pour courir un 100 mtres, monter lescalier. Enn, les trois adverbes, comme nous lavons voqu prcdemment, nont pas un fonctionnement identique dans toutes les constructions verbales ; des contextes privilgis, parfois mme diffrenciateurs, sont reprables pour chacun deux.

6. DIFFRENCES DEMPLOI ENTRE COMPLTEMENT, TOTALEMENT, ENTIREMENT 6.1. Le mode daccs au tout
Partant de lanalyse que C. Schnedecker (2004, 2006) propose des adjectifs sources total et entier, et de la complmentarit de fonctionnement quelle tablit entre les adjectifs entier et total dans leur emploi quantitatif, nous posons lhypothse dune corrlation smantique entre fonctionnement adverbial et fonctionnement de ladjectif-source, ladverbe imposant selon nous des contraintes similaires ladjectif radical correspondant (cf. Lenepveu 2002). Selon C. Schnedecker (2004), ladjectif total vise prfrentiellement des totalits massives, que lentit soit concrte inanime (surface totale) ou abstraite (conance totale, silence total), alors que entier semble plus appropri lorsque le nom est un nom comptable visant un tout composite (Tamba 1994) dont la structure est htrogne (Kleiber, 1997 : 326) : des jours entiers, des chapitres entiers, une famille entire / *des jours totaux, *des chapitres totaux, *une famille totale. Or, il apparat que dans ses emplois typiquement quantitatifs, ladverbe driv entirement renvoie un tout compositionnel dont les diffrentes parties sont affectes par le procs (La maison a entirement brl, Pierre est entirement couvert de boutons 8 ). Et ce lien privilgi avec un tout dcomposable en parties fait quil est des contextes o remplacer totalement par entirement obligerait percevoir lobjet ou le sujet comme une totalit compositionnelle et interprter ladverbe de compltude comme tant quantitatif, ce qui serait parfaitement incongru dans le contexte donn :
(38) Me Isabelle Coutant-Peyre [...] a adress une lettre ouverte au ministre de lIntrieur, Daniel Vaillant, afrmant que son client a totalement/*entirement disparu et que la France serait tenue pour responsable de son sort. (Le Monde 14/11/01)

8. On reprend ici lexemple de Corblin (2008 : 39) : Pierre est (tout, entirement, partiellement) couvert de boutons.

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De la compltude lintensit : totalement, entirement et compltement (39) La Folle Journe a russi toucher ce vivier dauditeurs que les concerts classiques avaient totalement/*entirement dsespr de trouver. (Le Monde 25/01/01) Nous nous battrons totalement/*entirement sur ce sujet . (Le Monde 13/12/02)

(40)

On note galement que, dans ce type de contexte, la substitution de entirement compltement serait tout aussi incongrue :
(41) (42)
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Entirement semble alors tre plus attach lide de parcours des parties dun tout et, dans certains contextes, commuter plus facilement que totalement et compltement avec un adverbe comme intgralement, prfrentiellement utilis lorsque le rfrent du nom qui entre dans la porte du verbe renvoie un tout envisag dans sa dimension processive (Lenepveu 2009) :
(43) a. Le reportage de cette mise sac a t intgralement diffus sur Canal 10. (Le Monde 18/08/01) b. Le reportage de cette mise sac a t entirement/*totalement/*compltement diffus sur Canal 10.

6.2. Une gradation entre les trois adverbes


Dans leur emploi qualitatif, nous ne percevons pas de diffrence dacceptabilit entre entirement, totalement et compltement lorsquils prennent une valeur intensive avec un procs atlique :
(44) (45) avoir entirement / totalement / compltement raison manquer entirement / totalement / compltement de conance en soi

En revanche, entirement marque difcilement, avec un procs tlique, laccomplissement du procs jusqu son terme si celui-ci est ponctuel, entirement ntant vraiment appropri que si le procs met en jeu un parcours allant dune borne initiale une borne nale :
(46) (47) Il a totalement / compltement / ?entirement tourn la page Les ouvriers ont totalement / compltement / ?entirement cess le travail

Il faut un contexte ngatif pour que entirement puisse commuter avec totalement ou compltement :
(48) Il ne ma pas totalement / compltement / entirement pardonn

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Ctait un point qui larrtait compltement/*entirement. (Le Monde 14/02/02) Alain Pacadis, gure de lunderground parisien et chroniqueur Libration, arrive compltement/*entirement dchir avec ses disques post-punk. (Le Monde 04/05/01)

Lintensification Il est galement notable qu linstar de totalement, ladverbe compltement est compatible avec un procs ponctuel. Il peut mme indiquer strictement la culmination (lachvement), comme latteste le contexte ngatif (49), qui accepterait beaucoup plus difcilement totalement :
(49) Moi ? mais non... je nai pas encore compltement dit oui. (Gogol, Le mariage, 2006)

(50) (51) (52)

Il na pas ?entirement / totalement / compltement arrt le travail Il nest pas encore ??entirement / ??totalement / compltement inscrit luniversit, il lui reste un formulaire remplir Il na pas encore ??entirement / ??totalement / compltement dit oui

Mme si la diffrence dacceptabilit entre compltement et totalement est souvent tnue, il est indniable que compltement fonctionne mieux avec les achvements ou avec certains tats, i.e. avec des prdicats qui normalement ne sont pas gradables. Un exemple qui montre bien la capacit de compltement construire une gradation lorsquelle nest pas disponible dans le contexte :
(53) Depuis janvier, Paul habite compltement / *totalement / *entirement Caen.

Cette particularit peut tre mise en relation avec le smantisme intrinsquement graduel du verbe et de ladjectif correspondants : complter et complet. la diffrence du verbe totaliser, le verbe complter suppose un processus graduel (il na pas ni de complter son dossier / *il na pas ni de totaliser son dossier). Quant ladjectif complet, il supporte, la diffrence de total mais aussi de entier, les marqueurs de gradualit plus, moins, plus que, moins que, un peu plus que, etc. :
(54) Ce dictionnaire est plus complet que lautre / *plus total que lautre / *plus entier que lautre

Nous pouvons supposer que cest ce caractre intrinsquement graduel 9 (que lon retrouve dans ladjectif correspondant) qui permet ladverbe compltement dintensier un prdicat qui nest pas lui-mme porteur dune gradation (Ce travail la compltement extnu) ou bien un prdicat dsignant un procs ponctuel (Max a compltement rat sa cible, exemple repris Molinier & Levrier, 2000 : 210). Enn, compltement peut encore intensier un procs tlique sans que cela implique le droulement du procs jusqu son terme. Ainsi, un nonc comme

9. Leeman & Vaguer (2008) mettent en vidence le caractre gradable de ladverbe compltement lorsque celui-ci porte sur un adjectif indiquant une proprit. Sur les diffrences de distribution entre ladverbe tout et des indicateurs de compltude comme compltement, totalement et entirement dans ce mme environnement, voir Anscombre (2008).

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On se propose ainsi dtablir une gradation entre les trois adverbes. Compltement et totalement sont les adverbes qui supportent le mieux le caractre ponctuel dun procs, et compltement le supportant mieux encore que totalement, ce que fait apparatre de nouveau un contexte ngatif :

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De la compltude lintensit : totalement, entirement et compltement

(55) ne signie pas que Paul a rat la totalit de son gteau (interprtation quantitative dun procs tlique), mais ne signie pas non plus que laccomplissement rater son gteau est arriv son terme (interprtation qualitative dun procs tlique) :
(55) Paul a compltement rat son gteau 10

Malgr la tlicit du procs, (55) signie que le gteau est rat tous points de vue , tous gards (et quil nest en aucun cas rattrapable), paraphrases retenues en principe quand le procs est atlique.

7. CONCLUSION
Pour conclure, on a vu que la totalit exprime par les trois adverbes pouvait tre apprhende sur un mode quantitatif et/ou qualitatif. Sur un mode quantitatif (impliquant le bornage, la tlicit du procs), la totalit concerne le sujet ou lobjet du verbe (dtruire totalement la ville) ; sur un mode qualitatif (nexigeant plus la tlicit), ladverbe prsente deux fonctionnements distincts : avec un procs tlique, ladverbe marque laccomplissement du procs jusqu son terme et produit ventuellement un effet dintensication (perdre compltement espoir) ; avec un procs atlique, la prdication est valide tous points de vue , tous gards , sans aucune rserve , ladverbe produit systmatiquement une intensication (avoir entirement raison). Il ressort de cette analyse que quantication et intensication ne sont pas mutuellement exclusives (adhrer totalement lanalyse de X adhrer la totalit de lanalyse de X / adhrer sans aucune rserve lanalyse de X). La comparaison entre les trois adverbes de compltude nous a permis ensuite dafner lanalyse. Il apparat, tout dabord, que la totalit perue dans la porte de entirement est conue prfrentiellement comme une totalit compositionnelle alors que totalement et compltement, compatibles avec un tout composite, permettent aussi dapprhender un tout sans passer par les parties. On observe alors que plus ladverbe a tendance marquer une totalit compositionnelle (ce qui est le cas de entirement), moins il est mme de jouer un rle dintensieur dans son fonctionnement qualitatif (il a perdu ??entirement / totalement / compltement espoir). On a pu, dautre part, remarquer lafnit de entirement avec des noms dots dune extension spatio-temporelle et renvoyant un tout envisag dans sa

10. Sur les afnits entre compltement et un contexte [dsirable ], cf. Leeman & Vaguer (2008). noter que totalement nest pas vraiment exclu dans le contexte propos : ?Paul a totalement rat son gteau.

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Lintensification dimension processive (le reportage a t entirement / *totalement / *compltement diffus sur Canal 10). Attach la notion de parcours allant dune borne initiale une borne nale, ladverbe entirement supporte alors mal dtre combin avec un procs ponctuel (arrter ?entirement / totalement / compltement le travail). En revanche, totalement et plus encore compltement (du fait de son caractre intrinsquement gradable) sont aptes modier des prdicats qui nadmettent pas la gradation.
Rfrences bibliographiques
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