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QUELLE INTENSIT POUR LES ADVERBES EN - MENT DITS INTENSIFS ?

Laurence Rouanne Armand Colin | Langue franaise


2013/1 - n177 pages 111 125

ISSN 0023-8368

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-langue-francaise-2013-1-page-111.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Rouanne Laurence, Quelle intensit pour les adverbes en - ment dits intensifs ? , Langue franaise, 2013/1 n177, p. 111-125. DOI : 10.3917/lf.177.0111

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Laurence Rouanne
Universidad Complutense de Madrid

1. INTRODUCTION

Ltiquette d intensifs ou de degr est frquemment appose un nombre considrable dadverbes en ment qui prsentent cependant entre eux nombre de divergences, distributionnelles, smantiques et pragmatiques. Notre but est de mettre jour et dinterprter quelques-unes de ces divergences, pour ensuite nous interroger sur la recevabilit dune tiquette commune (intensit ou autre) pour tous les groupes considrs. Cette tude ne prtend donc pas tre exhaustive. Sur la base des adjectifs dits intensifs-quantitatifs de C. Molinier et F. Levrier (2000 : 190-198), nous avons slectionn tout dabord ceux du type considrablement, normment, excessivement, faiblement, lgrement, nettement, etc., soit une quarantaine dadverbes construits sur des adjectifs qui valuent normalement des proprits mesurables. Ces adverbes offrent de sensibles variations distributionnelles intracatgorielles, selon le degr de dsmantisation de leur base adjectivale. Cest, de faon totalement volontaire, sur les plus versatiles les plus dsmantiss et, par l, les plus reprsentatifs dentre eux, que nous allons dabord nous pencher. Ce parti-pris rpond aux besoins dhomogniser la catgorie, en limitant autant que faire se peut les contraintes slectionnelles pour que le rsultat des tests soit probant.

1. Ce travail a t ralis dans le cadre du projet de recherche FFI2010-15158/FILO du Ministerio de Economa y Competitividad espagnol (Plan Nacional I+D+i 2008-11). Nous remercions chaleureusement Jean-Claude Anscombre pour les nombreuses conversations que nous avons eues autour des adverbes tudis.

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Quelle intensit pour les adverbes en ment dits intensifs ?

Lintensification Par ailleurs, C. Molinier et F. Levrier englobent dans une autre sous-catgorie dix adverbes qui relvent du registre familier de la langue et portent la marque du style affectif (Molinier & Levrier, 2000 : 195) : bigrement, bougrement, diablement, diantrement, drlement, chtrement, joliment, rudement, sacrment et vachement. Pour des raisons qui seront expliques immdiatement, nous y voyons pour notre part deux sous-catgories aux traits bien distincts : dune part, drlement, joliment, rudement et vachement et, dautre part, bigrement, bougrement, diablement, diantrement, chtrement, foutrement et sacrment. Les exemples attests auxquels nous avons recours sont tirs de la base textuelle Frantext, du Trsor de la langue franaise, de Google books ou de certaines pages web. Nous utilisons galement des exemples construits, sans prjuger de la plus ou moins grande pertinence des uns ou des autres. Selon nous, les deux types dexemples ont leurs avantages et leurs inconvnients, lessentiel tant quils soient munis dun jugement de recevabilit.

2. DE LORIGINE DE LINTENSIT 2.1. Des adverbes de degr marqueurs dattitude nonciative


Lorigine du trait intensif de ces adverbes, comme considrablement, extrmement, normment, excessivement..., constitue le premier de leurs critres distinctifs. Selon C. Molinier et F. Levrier, lintensit vhicule par ces adverbes (dornavant ADE, pour adverbes de degr marqueurs dattitude nonciative ) est associe au fait que leurs adjectifs-base valuent une proprit mesurable en taille, poids, quantit, etc. : une distance norme, une taille excessive, un poids considrable... Nous devons ajouter que ces adjectifs sappliquent galement des proprits non mesurables, du moins non mesurables par le biais dune chelle de mesure prtablie (kilomtres, centimtres ou kilogrammes, dans les exemples prcdents). Le risque, la boisson ou le succs ne sont pas associs une unit de mesure. On peut toutefois parler dun risque norme, dun buveur excessif ou dun usage considrable. Pourtant, cela ninvalide pas une interprtation en termes de quantit : qui a couru un risque norme a couru beaucoup de risques, un buveur excessif est une personne qui boit beaucoup (trop) dalcool, un succs considrable peut tre le rsultat de beaucoup de petits succs conscutifs. On pourrait dire, avec R. Gauchola (2010 : 72), qu il se produit une transposition analogique de la valeur smantique de ladjectif-base et quil existe systmatiquement la possibilit dinterprter quantitativement aussi bien le substantif modi par ladjectif-base que llment modi par ladverbe correspondant. R. Gauchola distingue, par ailleurs, entre un type de rapport entre base et driv de nature purement analogique (modiquement, extrmement, normment, exagrment...) et dautres paires formes par des adverbes quantieurs et des adjectifs polysmiques avec des acceptions qualiantes et quantiantes (maigrement, fabuleusement, incroyablement...).

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Quelle intensit pour les adverbes en ment intensifs ?

Malgr les apparences, cette classe est loin dtre homogne, et le critre mme de la paraphrase, qui dcoulerait logiquement de la nature de la relation entre adjectif-base et adverbe driv, ne sapplique pas sans problmes. On comparera :
(1) a. b. c. (2) a. b. c.
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Il a (normment+excessivement) travaill. Il a travaill de faon (*norme+excessive). Il a fait un travail (norme+excessif). Cest (*normment+excessivement) risqu. Cest risqu (*de faon norme+*de faon excessive). Le risque est (norme+excessif).
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La possibilit de la paraphrase nest pas systmatique, de mme que plus surprenant encore la squence N+Adj. (p. ex. : Le risque est norme) ne garantit aucunement V+Adv.ment (impossibilit de Cest normment risqu). Notons que normment, malgr labondance de ralisations du type N+norme, est particulirement peu compatible avec des adjectifs. Il est pratiquement rduit dans cet emploi, en synchronie, normment surpris ou tonn. Cest l une facult quil semble avoir perdu avec le temps, cette squence se trouvant frquemment jusquau dbut du XXe sicle.
(3) Mon mari avoit les cheveux chtains ; le front troit et quarr ; la bouche normment grande ; les lvres paisses, et le teint enfum. (Diderot, Est-il bon ? Est-il mchant ? ou Celui qui les sert tous et qui nen contente aucun, 1784) Cet homme extraordinaire, enrichi de dons si prcieux, stoit nanmoins rendu normment coupable. (Maistre, Les Soires de Saint-Ptersbourg ou Entretiens sur le gouvernement temporel de la Providence, 1821)

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2.2. Des adverbes dintensit intrinsque


Drlement, joliment, rudement et vachement, que nous appellerons adverbes dintensit intrinsque (dornavant AII) ont une base adjectivale qui compte diffrentes valeurs smantiques, mais toutes fondamentalement axiologiques. Selon R. Gauchola (2010 : 73-74), leurs adjectifs sources sont polysmiques 2 : une acception au moins quantitative 3 (p. ex. sous (10)) et deux acceptions ou plus qualitatives (5-9). Les adverbes drivs ne conservent quune partie des sens qualitatifs de leur source et maintiennent le sens quantitatif. Ainsi, pour rude et rudement (les exemples suivants sont emprunts R. Gauchola et amnags) :
(5) Tu as t trop rude avec elle [brutal] traiter quelquun rudement [de faon brutale]

2. Ce quoi nous ne souscrivons pas forcment, du moins en labsence dune tude dmontrant quils ne peuvent pas tre ramens une seule valeur smantique commune. 3. Lauteur ne dnit pas les termes de quantitatif et qualitatif . Nous les reprenons notre compte dans leur sens le plus neutre. Nous entendrons par quantitatif ce qui relve de la quantit, qui est de lordre du mesurable (indpendamment de lexistence dune unit de mesure) et par qualitatif ce qui concerne la nature des choses, et non leur quantit.

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Lintensification
(6) (7) (8) (9) (10) Un mtier rude [pnible] tre rudement prouv [pniblement, fortement] toffe rude et grossire au toucher Un rude joueur [redoutable, difcile] Un rude gaillard [courageux, hardi] Un rude apptit [grand] Cest rudement bon [trs]

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Traiter quelquun rudement. Cest que vous tes un homme qui a toujours plaqu, et na jamais t plaqu. Cela se sent. Cest pas vrai. Jai t plaqu deux fois. Et vachement. (Montherlant, Les jeunes lles, 1936) La est joliment habille. Max nous a racont drlement ses msaventures.

Paralllement cet usage, il existe une valeur intensive de ladverbe qui prend sa source dans une valeur dj intensive acquise par ladjectif en antposition. Pour rude, cette valeur est visible dans lexemple (8). De tous les lments de sa catgorie, rudement est celui dont ladjectif-base prsente le plus dacceptions. Examinons le cas de joli. Paralllement aux acceptions o joli garde peu ou prou le sens de beau, ladjectif prend ds le XIXe sicle une valeur intensive, alors paraphrasable par considrable.
(15) Vous savez que vous tes mes hritiers, et je vous laisserai, croyez-le, un joli magot, surtout si vous maidez pouser le marchal. (Balzac, La Cousine Bette, 1846) Une jolie somme, un joli raffut.

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Avec cette acception intensiante, ladjectif accompagne souvent des substantifs axiologiquement ngatifs, pjoratifs ou injurieux : un joli saligaud, un joli fumier, une jolie fripouille... (ainsi que le fait beau dans les mmes circonstances, sans drivation adverbiale : un beau salaud). Ladverbe driv fonctionne donc toujours comme adverbe de manire (Il lui a joliment rpondu), mais aussi comme intensif sur la base de cette autre valeur adjectivale (Il est joliment content, elle ma joliment tromp !). Grosso modo synonyme de amusant, drle ne prend de sens intensif que dans lantposition, dans la squence un(e) drle de : avoir une drle de patience, une drle de soif... Il est remarquable que cette squence ait deux valeurs smantiques diffrentes : elle est glosable par bizarre la plupart du temps : la drle de guerre , Cungonde est un drle de nom, Max a un drle de pre... mais acquiert paralllement une valeur intensive, tant alors paraphrasable par sacr : 114

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En ce qui nous concerne, lintrt nest pas tant de dnombrer les acceptions qualicatives de ladjectif-source que de poser clairement le point commun des AII : des adverbes ayant (au moins) deux acceptions. La premire correspond au sens tymologique de ladjectif-source. Ladverbe en ment correspondant est paraphrasable par de faon Adj. (vachement est dsuet avec cette acception).

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Quelle intensit pour les adverbes en ment intensifs ?

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Je bavouche un peu cest forc... Il me faut faire des drles defforts pour mintresser aux copains. Facilement je les perdrais de vue. Je suis proccup. (Cline, Mort crdit, 1936) Mais midi comme a, heure dafuence, cest un drle denchevtrement. (Queneau, Exercices de style, 1947) Il regarda Henri dans les yeux : On ne sen rend pas compte, mais il faut une drle darrogance pour placer ses rves au-dessus de tout. Si on tait modeste, on comprendrait quil y a dun ct la ralit, et de lautre rien. (Beauvoir, Les Mandarins, 1954)

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Il nous a racont trs drlement ses vacances. Il shabille drlement.

Mais il rete dans dautres cas la valeur intensive de ladjectif, tant alors glosable par beaucoup ou trs :
(22) (23) On sest drlement embts. La est drlement bte.

La base lexicale de vachement nest pas nominale, comme il pourrait sembler, mais adjectivale. Cest probablement au XVIIe sicle, partir de lemploi du substantif vache 4 dsignant une grosse femme, une personne molle et paresseuse, quun emploi adjectival apparat, dans ce mme sens de mou, paresseux :
(24) Depuis que je fais de lhydrothrapie, cependant, je me sens un peu moins vache. (Flaubert, Correspondance (1875-1876), 1876)

Ds 1880, ladjectif vache semploie dans le sens de mchant, svre : Il a t vache avec moi, une critique trs vache. Vachement a donc tout dabord t un adverbe de manire, de mme que les autres AII, et signiait dune manire vache, mchamment, durement :
(25) Cest que vous tes un homme qui a toujours plaqu, et na jamais t plaqu. Cela se sent. Cest pas vrai. Jai t plaqu deux fois. Et vachement. (Montherlant, Les jeunes lles, 1936)

Suivant un chemin similaire celui de drle, apparat un vache valeur dpithte dans la squence un vache de : un vache de prof, un vache de temps. De l dcoulent les emplois intensifs : Il sest pay une vache de moto, On sest tap un vache de gueuleton. Ce nest que rcemment que lemploi intensif, actuel : Il a vachement travaill, Cest vachement agrable, a pris dnitivement le pas sur le vachement adverbe de manire.

4. Pour une tude diachronique plus complte, aussi bien de vachement que de sacrment, voir Rouanne (2010).

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Ladverbe, quant lui, conserve les sens les plus courants de ladjectif. Il est donc susceptible de fonctionner comme adverbe de manire et correspond de faon drle, amusante :

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Lintensification

2.3. Des adverbes dintensit extrinsque


Ltude diachronique mene dans L. Rouanne (2010) montre que les adverbes bigrement, bougrement, diablement, diantrement, chtrement, foutrement et sacrment forment une sous-classe aux caractristiques bien dlimites. Dune part, ils sont construits sur une base interjective, et non adjectivale, ni mme nominale ; dautre part, toutes les interjections considres relvent dune isotopie du tabou et sorganisent en duos euphmiques (Diantre ! pour Diable !, Fichtre ! pour Foutre !, Bigre ! pour Bougre !). Mais ce qui leur est absolument particulier, cest leur origine dlocutive : cest la force illocutoire vhicule par lnonciation de ces interjections qui est la base de la valeur intensive des adverbes qui en drivent. Nous rappellerons brivement que, pour J.-C. Anscombre (1985b : 173), un lexme M2 sera considr dlocutif synchronique de M1 si (outre dautres conditions), le sens de M2 se comprend par rapport lacte de langage accompli par certaines nonciations spciques de M1 . Une valeur lexicale nouvelle (intensive, dans le cas qui nous occupe) nest pas simplement alors le produit dune drivation morphologique, mais dune valeur nonciative. Dans Max a diablement travaill, diablement ne signie ni na jamais signi que Max travaille la manire des diables, ni mme uniquement que Max a beaucoup travaill, mais bien que Max a travaill dune certaine faon, a produit sans doute une quantit/qualit de travail telle que lon est dans une situation nonciative vis--vis de laquelle le locuteur ne peut faire autre chose que de sexclamer Diable ! face la performance de Max (remarque faite par Anscombre 1979). La valeur intensive de ces adverbes dintensit extrinsque (dornavant AIE) est lcho de la force illocutoire de linterjection correspondante. Ils sont donc bien le fruit dune dlocutivit lexicale (passage dune formule un lexme), phnomne par lequel un segment dun nonc en vient cristalliser en lui une stratgie discursive particulire (Anscombre, 1985a : 8). On ne peut envisager cette mme origine dlocutive 5 pour les AII (ni, de faon plus vidente, pour les ADE). Ni les uns ni les autres ne sont dlocutifs, car lventuelle nonciation dune interjection qui en serait la base nest pas une formule. Or, les formules sont la base de la dlocutivit. Une formule est un mot ou une expression spcialiss dans laccomplissement dun rite social langagier , tels merci, de rien, a alors !, les insultes ou les jurons (Anscombre 1985a). Les formules ne sont pas nonces pour apporter une information, elles nont pas de contenu descriptif et nagissent que par leur nonciation, qui de fait leur est comme arrache par la situation (Ducrot 1980). Mme si lon envisageait une possibilit de drivation sur la base dinterjections-type :

5. Les cas de vachement et de sacrment sont complexes. Lapplication des critres didentication communs tous les adverbes dlocutifs permet dafrmer que sacrment en est un (et fait donc partie des AIE), linverse de vachement (qui est donc un AII). Nous ne pouvons par manque de place entrer ici dans les dtails de la dmonstration et renvoyons dans ce but Rouanne (2010).

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Quelle intensit pour les adverbes en ment intensifs ? (26) a. b. (27) a. b. ?Drle ! Cest drle ! ?norme ! Cest norme !

il ne sagirait pas de formules. Il ny a pas accomplissement dun rite de langage. Ladjectif y a un contenu plein, qui nest pas forcment son sens littral, mais plein. L o Diable ! exprime la surprise, Cest drle ! ou Cest norme ! la dcrivent. Lorigine de leur valeur intensive est donc le premier des critres distinctifs des lments envisags. Logiquement, ces origines diverses devraient donner lieu des options distributionnelles ou smantiques diffrentes.
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3. PROPRITS
C. Molinier et F. Levrier (2000 : 190-194) relvent les mmes possibilits distributionnelles pour toutes les sous-classes dadverbes intensifs-quantitatifs. Principalement : ils apparaissent en contexte verbal, adverbial ou adjectival et peuvent y avoir une valeur soit quantitative soit intensive ; on ne peut pas les dtacher en tte de phrase ; ils gurent obligatoirement la droite du verbe quils modient, avant ou aprs le CO ; lextraction dans Cest... que est impossible ou peu naturelle ; ils ne sassocient pas naturellement la rponse une question en Comment ? mais peuvent tre mis en correspondance avec ladverbe beaucoup/trs foyer dune phrase interrogative ; la paraphrase de faon Adj., quand elle existe, nest pas synonyme de ladverbe dans son emploi comme intensieur ; ils ne sont pas modiables par trs. Bref, ce sont avant tout, sans conteste, des adverbes intgrs la proposition (ou intra-prdicatifs). Cependant, nombre de ces afrmations sont sujettes caution, comme nous le verrons infra. Par ailleurs, nous verrons aussi quil existe une srie de critres distinctifs justiant les trois sous-classes que nous avons construites. Il est indniable que les adverbes analyss sont, avant tout, des adverbes de constituant : ils ne peuvent pas tre dplacs en tte de phrase et gurent difcilement dans les clives.
(28) a. b. *(Considrablement+Rudement+Diablement) Max a travaill. Cest ( ??considrablement+??rudement+*diablement) que Max a travaill.

En rgle gnrale, ils sont peu compatibles avec une marque de degr : *trs normment, *peu extrmement, *trs vachement, *assez bigrement, *peu diantrement. On a

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Lintensification cependant (assez+trs) + (considrablement+lgrement+nettement). Cest dailleurs l un argument supplmentaire la ncessit de considrer diffrents groupes lintrieur mme des ADE. Les AII sont intensiables, mais uniquement dans leur emploi comme adverbes de manire.
(29) (30) (31) (32)
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La est (joliment+assez joliment) vtue aujourdhui. La sest (joliment+*trs joliment) trompe dans sa communication aujourdhui. Max ma parl (rudement+trs rudement). Max est (rudement+*trs rudement) gon.
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Dun point de vue smantique, les tests de compatibilit montrent que les groupes tudis sont interchangeables quand ce qui est modi est gradable, ontologiquement susceptible de recevoir une apprciation, principalement en termes de quantit, degr ou accomplissement.
(33) a. b. c. (34) a. b. c. Cet vnement nous avait (passablement+normment+inniment) entam le moral. Cet vnement nous avait (rudement+drlement+vachement) entam le moral. Cet vnement nous avait (diablement+bougrement+sacrment) entam le moral. La sest sentie (passablement+inniment) fatigue. La sest sentie (drlement+vachement) fatigue. La sest sentie (diablement+sacrment) fatigue.

Mais on relve nombre de points sur lesquels diffrent les possibilits demploi de ces adverbes. Les AII, et plus encore les ADE, prsentent certaines restrictions intracatgorielles dordre smantique quant aux lments sur lesquels ils peuvent porter. En revanche, il ny pas de diffrences pertinentes entre les AIE, qui ne prsentent aucune divergence quant leurs emplois. Nous avons choisi, pour exemplier les tests qui suivent, de varier les lments dune mme catgorie dun exemple lautre, an que les noncs soient le plus reprsentatifs possible de lensemble de la catgorie.

3.1. Critres distinctifs entre ADE vs. AII/ AIE


Seuls les ADE peuvent tre placs aprs le participe pass. Les AII (dans leur acception intensive) et, plus encore, les AIE nindiquent pas, ou plus, la manire. Ils nont pas de valeur descriptive :
(35) a. b. c. Max a souffert (passablement+normment+inniment). Max a souffert ??(rudement+drlement+vachement). Max a souffert *(diablement+bougrement+sacrment).

Seuls les ADE peuvent tre focus de la ngation ou de linterrogation :


(36) a. b. Lavis de Max ne ma pas normment intress. *Lavis de Max ne ma pas vachement intress.

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Quelle intensit pour les adverbes en ment intensifs ? c. (37) a. b. c. *Lavis de Max ne ma pas diablement intress. Max est-il un vendeur extrmement habile ? *Max est-il un vendeur rudement habile ? *Max est-il un vendeur sacrment habile ?

Seuls les ADE sont admissibles dans une rponse ngative :


(38) a. b.
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A Est-ce que lavis de Max ta intress ? B Non, pas normment. B Non, (*pas bigrement+*pas drlement).

Ni les AII ni les AIE ne sont donc recevables comme rhme de lnonc :
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(39) a. b. c.

Je ne peux pas conduire quand jai (considrablement+normment) bu. Je ne peux pas conduire quand jai (*drlement+*vachement) bu. Je ne peux pas conduire quand jai (*bigrement+*foutrement) bu.

Seuls les ADE peuvent sans difcult tre mis en correspondance avec beaucoup ou trs foyers dune phrase interrogative :
(40) a. b. c. A Est-ce que Max est trs affaibli ? B Il est (considrablement+extrmement) affaibli. B Il est (?vachement+?drlement) affaibli. B Il est (*diablement+*chtrement) affaibli.

Les ADE sont difcilement compatibles avec des adjectifs objectifs ou classiants (ou, en gnral, avec des contextes objectifs ou informatifs ), par ailleurs parfaitement aptes au degr, alors que les AII et les AIE se combinent bien avec eux. Il y a l, nous semble-t-il, un sujet dtude approfondir, pour tablir les bases dune distinction entre ce qui serait intrinsquement le degr et la valeur smantique des ADE.
(41) a. b. c. d. (42) a. b. c. d. (43) a. b. c. d. Il fait (assez + trs) chaud. Il fait (?passablement 6 +*normment+??inniment) chaud. Il fait (rudement+drlement+vachement) chaud. Il fait (diablement+bougrement+sacrment) chaud. Cette voiture est (assez+trs) chre. Cette voiture est (?passablement+ *normment+??inniment) chre. Cette voiture est (rudement+drlement+vachement) chre. Cette voiture est (diablement+bougrement+sacrment) chre. Cest une escalade (assez+trs ) risque. Cest une escalade (??passablement+*normment+*exagrment) risque. Cest une escalade (drlement+vachement) risque. Cest une escalade (diablement+sacrment) risque.

6. Nous remarquons que cet adverbe est form sur un adjectif fondamentalement axiologique, et que passablement semble sutiliser de faon contrastive, par opposition ou contre autre chose. Autrement dit, passablement vhiculerait une apprciation du type moins que lon pourrait esprer et serait analyser dans une perspective polyphonique.

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Lintensification Il ne sagit pas, comme pour normment, dune incompatibilit des ADE envers les adjectifs. La base textuelle F RANTEXT, par exemple, offre de nombreux exemples de inniment+Adj. , mais essentiellement avec des adjectifs axiologiques : inniment gratiant, beau, bon, poignant... Comparons, de fait, (42b) et (44) :
(44) Le pote, dans sa tragdie qui ne souffrait pas de comparaison et me le rendait inniment cher, mtait les mots de la bouche. (Roux, La solitude de la eur blanche, 2000)

3.2. Critres distinctifs entre ADE/AII vs. AIE


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Seuls les AIE sont absolument rfractaires la paraphrase en de manire Adj. et ce, pour la bonne raison quils ne drivent pas dun adjectif ( noter que diablement a un corollaire, diaboliquement, qui est bien un adverbe de manire typique, form sur un lexme adjectival). Mme sacrment, le seul avoir une base adjectivale, na jamais signi de manire sacre 7 . Les AIE ne sont pas non plus paraphrasables par la faon des N ou par comme un N : Max a diablement travaill na jamais t quivalent Max a travaill comme un diable, comme on la vu supra. Les AII sont glosables par leur adjectif-base, mais uniquement dans leur emploi comme adverbes de manire. Quant aux ADE, ainsi quil a t vu supra, ils sont en principe paraphrasables par de faon Adj., avec certaines restrictions du point de vue de leur emploi. Tous les groupes considrs entrent dans une structure quantitative de type Adv. de N (cela a dj t observ par Molinier & Levrier, 2000 : 203), avec des nuances cependant. An dappuyer les observations que nous faisons plus avant, nous commencerons par prsenter un tableau rcapitulatif de la frquence demploi de la squence.
Tableau 1 : Bases Frantext / Google books
normment de N inniment de N excessivement de N exagrment de N Nombre doccurrences 171a 177a 1 1
a

Date dernire occurrence 2008 1999 2000 1932

7. Cf. ltude diachronique de cet adverbe mene dans Rouanne (2010). Notons au passage que ladmission du degr, ainsi que la paraphrase, sont deux critres distinctifs (parmi dautres) qui nous ont amene considrer sacrment comme un adverbe dlocutif, un adverbe dintensit extrinsque, alors que vachement est un adverbe dintensit intrinsque : le premier nadmet ni na jamais admis le degr, alors que le second la accept (lorsquil tait employ comme adverbe de manire) ; le premier na jamais t un adverbe de manire, et donc na jamais admis la paraphrasable en de manire Adj., alors que le second, si. (i) On nest pas plus bte, plus criminellement, plus vachement bte. (Bloy, Journal 2 : LInvendable (1904-1907), 1907) (ii) Mais nous pouvons, au monde faire perdre des causes qui se gagneraient si bien sans nous, si vachement. (Collectif, La Rvolution surraliste, n 12, 1929)

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Quelle intensit pour les adverbes en ment intensifs ?

Tableau 1 : (suite)
extrmement de N considrablement de N vachement de N drlement de N joliment de N rudement de N bougrement de N bigrement de N chtrement de N foutrement de N diantrement de N diablement de N 5 4 1 0 / 85b 4 7 1 0 / 118b 0 / 39b 0 /31b 0 / 85b 2 2007 1880 1979 2012 1874 1907 1783 1841 1839 1913 2002 1907

a. Lgende du Tableau : (a) Ce nombre indique un nombre doccurrences relatif lev. Toutefois, la distinction na pas t faite au cas par cas entre de prposition et de dterminant. (b) Le deuxime chiffre indique le nombre doccurrences sur G OOGLE BOOKS, auquel nous avons eu recours lorsque la recherche sur F RANTEXT avait t infructueuse. Toutefois, la distinction na pas t faite au cas par cas entre de prposition et de dterminant.

Ces premires constatations semblent intressantes, mais ont certes une valeur empirique rduite et gagneraient tre confrontes dautres corpus de genres diffrents et recoupes par une tude, en diachronie, dans les grammaires et les dictionnaires. Ce que nous ne pouvons faire ici, faute de place. Nous ne pouvons que renvoyer L. Rouanne ( par.). Nous dirons donc que, parmi les ADE, les occurrences sont multiples pour normment de ou inniment de, rares ou vieillies pour exagrment de ou considrablement de :
(45) Il y aura du hasard, de laventure, beaucoup de fatigue, un peu de pril et considrablement de choses cocasses et nouvelles pour lui. (Flaubert, Correspondance (1848-1850), 1850)

La mme squence est trs reprsente chez les AII, en particulier vachement de et drlement de, moins en ce qui concerne rudement de et joliment de, ce qui est du reste prvisible, du fait que les emplois absolus de ces adverbes avec une valeur intensive sont eux-mmes quelque peu dsuets et, par l, moins frquents.
(46) (47) a fait rudement de bien l o que a passe. (Chepfer, Thtre, 1945) [...] il fallait joliment de lesprit ! (Hugo, Quatre-vingt-treize, 1874)

Les AIE entrent dans la mme squence, mme si elle se trouve peu usite :
(48) (49) Certes, M. Rabourdin a [...] diablement de talent aussi. (Balzac, Les Employs, 1844) Vous avez bougrement de la veine... (Gary, Au-del de cette limite votre ticket nest plus valable, 1975)

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Lintensification Donc, au moins dun point de vue diachronique, et avec des nuances quant leur recevabilit, tous les adverbes tudis ont, au moins un moment donn, t aptes marquer la quantit par le biais de la squence Adv. de N. Il nen reste pas moins que, actuellement, les ADE et les AII sont utiliss de cette faon beaucoup plus facilement que les AIE.
(50) Il a d vendre (normment+vachement+??sacrment+??diablement) de glaces pour sacheter cette baraque.

Cependant, si la quantication se fait distance, alors lacceptabilit des AIE saccrot :


(51) Il a (?normment+drlement+sacrment) d vendre de glaces pour sacheter cette baraque.
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Lloignement (syntaxique) semble avoir pour corollaire louverture dune porte smantique vers une interprtation moins strictement quantitative, relevant dune certaine attitude nonciative. De fait, si lon modalise exclamativement lnonc, non seulement saccrot la recevabilit des AIE, mais celle des ADE et des AII diminue.
(52) Il a (??normment+??drlement+sacrment) d vendre de glaces pour sacheter cette baraque !

Dautre part, un contexte dont linterprtation soit strictement quantitative exclut les AIE et un contexte dont linterprtation soit strictement qualitative exclut les ADE. Les AII admettent les deux types :
(53) a. b. c. (54) a. b. c. Max a (normment+exagrment) mang. Max a (drlement+vachement) mang. Max a *(diablement+chtrement) mang. Max a *(normment+exagrment) bien mang. Max a (drlement+vachement) bien mang. Max a (diablement+chtrement) bien mang.

Mais seuls les AIE sont pragmatiquement recevables dans lnonc suivant, ininterprtable dun point de vue quantitatif. Cest sans doute la formation dlocutive de ces adverbes et, par l, leur action en tant que marqueurs dattitude nonciative, qui leur permet daccder ce type dnonc.
(55) a. On peut aussi remarquer que le nombre de modles proposs par les autres marques et par toutes les enseignes du pays a considrablement chut depuis liPhone pour ne plus atteindre quune petite dizaine par marque alors quavant il y en avait plus du double. [... ] LiPhone a sacrment mang une part du march. (www.belgium-iphone.lesoir.be/.../viewtopic.php?) b. LiPhone a (*passablement+*normment+*inniment) mang une part du march. c. LiPhone a (*rudement+*drlement+*vachement) mang une part du march.

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Quelle intensit pour les adverbes en ment intensifs ?

Dans une rponse une question totale (avec le soutien de oui), les AIE sont bizarres :
(56) a. b. A. Max est-il un vendeur habile ? B Oui, (extrmement+drlement). B Oui, (??diablement+??bigrement).

Les ADE et les AII sont les seuls aptes exprimer exclusivement la quantit, dans un nonc descriptif :
(57) a. b. c. Max a (normment+exagrment) bu. Max a (rudement+drlement) bu. Max a (*bigrement+*diablement) bu.

Ds que se glisse dans lnonc un lment autre quinformatif, les AIE deviennent recevables :
(58) Il fallait que Max ait bigrement bu pour ne pas trouver le trou de la serrure.

Dans la mme ligne, on constate que seuls les AIE sont compatibles avec une reprsentation pour laquelle une interprtation en termes de quantit est exclue :
(59) a. b. c. (60) a. b. c. Croissez et multipliez-vous : on a sacrment obi ! Croissez et multipliez-vous : on a (*normment+*inniment) obi ! Croissez et multipliez-vous : on a (??drlement+??vachement) obi ! La ma (*considrablement+*lgrement) donn un coup de main. La ma (*vachement+*drlement) donn un coup de main. La ma (sacrment+chtrement) donn un coup de main.

Alors que lon a :


(61) a. b. La ma donn (un coup de main considrable+un lger coup de main). La ma donn (un vache de+un drle de) coup de main.

4. CONCLUSIONS
De cette analyse ressort immdiatement que des adverbes premire vue trs similaires, et runis le plus souvent sous la mme tiquette d intensifs , ont des comportements forts divers. On a vu, en particulier, que certains sappliquent des prdicats non gradables. Il est impossible de dcrire comme du haut degr un nonc comme On a sacrment obi. En fait, ce que font les AIE, cest augmenter (intensier...) ladquation de la reprsentation considre et ce, parce quils vhiculent une attitude nonciative donne, rsultant de lattitude lie aux exclamatives (AIE). La force argumentative du prdicat impliqu sen voit renforce. Do une intensication obtenue par drivation, et non pas intrinsque. Leur rle nest aucun moment de situer un prdicat sur une chelle dimensionnelle.

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Lintensification Nous proposerons donc les distinctions suivantes : lintrieur dun mme phnomne que lon pourra nommer intensication, il conviendra de diffrencier les marqueurs de degr (parmi lesquels ceux de haut degr) et ceux dintensit. Nous choisirons de rserver la dnomination de degr aux classes de marqueurs qui relvent dune organisation interne scalaire, i.e. ceux qui offrent divers jalons pour la reprsentation. Deux modles soffrent nous suite cette tude (mais dautres encore pourraient apparatre dans dautres analyses (rappelons que nous ne prtendons absolument pas lexhaustivit, mais seulement lexemplication) : le degr est marqu sans quil y ait attitude nonciative de la part du locuteur avec la sous-classe des adverbes comme peu, assez, trs..., et avec une attitude nonciative dans le cas des ADE, tels passablement, normment, inniment... En revanche, le phnomne de lintensit est dans notre optique fondamentalement bipolaire : elle est marque ou nest pas. Les marqueurs qui en relvent (AII et AIE) ont une organisation interne compacte : ils sont interchangeables du point de vue de leur valeur intensive, quoique ventuellement soumis certaines restrictions, basiquement dordre smantique, quant aux combinaisons dans lesquelles ils entrent (tout comme les ADE, dailleurs). Lintensit est marque de faon intrinsque par les AII, tels joliment, rudement, vachement..., mais de faon extrinsque (par drivation) par les AIE (sacrment, diablement, bougrement...). Une dernire observation : au vu de leurs possibilits distributionnelles et valeurs smantiques, il est vident quaucune des classes dadverbes considres ne relve de la catgorie des adverbes dnonciation. Beaucoup dentre eux ont cependant une valeur nonciative. Ne conviendrait-il donc pas de remettre en question la dichotomie classique adverbes de constituants vs adverbes de phrase pour une autre, par exemple adverbes de constituant vs adverbes dattitude nonciative , parmi lesquels on pourrait distinguer entre adverbes dnonciation et lments ayant une valeur nonciative sans tre adverbes dnonciation , tels que diablement ou chtrement ?
Rfrences bibliographiques
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Quelle intensit pour les adverbes en ment intensifs ?


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ROUANNE L. ( par.), La squence adverbe dintensit+de+nom : quelques raisons de son volution, son maintien ou sa disparition .

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