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Robert Kurz

O HOMEM FLEXVEL
O novo carcter social da sociedade de crise global H muito no mais segredo que o mundo altamente industrializado ou mesmo "ps-industrial" do Ocidente assume cada vez mais traos do chamado Terceiro Mundo. No foram os pases da periferia capitalista que se acercaram do nvel social das democracias ocidentais do bemestar social, mas justamente ao contrrio, a depravao social dissemina-se como um vrus nos antigos centros capitalistas. Porm no se trata somente do progressivo desmantelamento dos sistemas de segurana social, nem se trata somente do aumento do desemprego estrutural de massas. Alm disso, entre o emprego formal e o desemprego tambm cresce um setor difuso, que j velho conhecido dos pases do Terceiro Mundo e que, nas sociedades marcadas pelo "apartheid" social de uma minoria que toma parte no mercado globalizado, ganhou o rtulo de "economia informal" dos excludos, os quais vegetam abaixo do nvel de misria. Os vendedores ambulantes beira da estrada, os garotos que limpam pra-brisas nos cruzamentos, a prostituio infantil ou o sistema semilegal de reaproveitamento de sucata e lixo compem essa categoria. Em menores propores, esses fenmenos tambm passaram a integrar o dia-a-dia do mundo ocidental, sendo mais evidentes nos pases anglo-saxes, com o seu radical liberalismo econmico clssico. Mas ainda se desenvolvem novas formas hbridas entre o emprego formal e as relaes de trabalho precrias. Como h 20 anos o nvel do salrio real diminui de forma contnua (com particular virulncia nos Estados Unidos), a renda do salrio oficial no basta mais para financiar um padro de vida "normal" com moradia, carro e seguro de sade. preciso, assim, buscar relaes de emprego suplementares. Dois ou trs empregos por pessoa so quase a regra. O operrio de uma fbrica, aps o expediente, d um pulo em casa para um rpido jantar e em seguida entra de servio como vigilante noturno em outra empresa; de sono restam s poucas horas. No fim-de-semana ele trabalha ainda de garom num restaurante sem salrio fixo, contando apenas com as gorjetas. Com esforo sempre maior e custa da runa de sua sade, mantm-se a fachada da normalidade. Outro fato que multiplica essa nova espcie de biografia do rendimento incerto serem as pessoas obrigadas, em nmero cada vez maior, a trabalhar abaixo de sua qualificao. Para as atividades que efetivamente exercem, elas so "superqualificadas", sua proficincia no mais absorvida pelo mercado. Desde o incio dos anos 80, com o advento da revoluo microeletrnica e com a crescente crise das finanas estatais, uma formao acadmica no mais garantia de um posto de trabalho correspondente. Muitos cargos qualificados no mbito estatal foram extintos, por falta de financiamento. No mercado livre, por outro lado, as qualificaes caducam com uma rapidez vertiginosa e, como "fogo de palha" que so, logo perdem seu valor. O ciclo acelerado das conjunturas, das inovaes, dos produtos e da moda abarca no somente a esfera tcnica, mas tambm a cultura, as cincias humanas e a prestao de servios. Nesse processo social, uma parte crescente da intelectualidade acadmica foi degradada. O "eterno estudante", o estudante de matrcula trancada que tira seu sustento fazendo bicos em atividades menores, a estudante de literatura inglesa aos 30 anos desempregada, com seu intil diploma de doutora, esses casos no so mais raridade. Em todo o mundo ocidental, o taxista graduado em filosofia tornou-se o emblema de uma carreira social negativa. Formou-se um novo crculo, bem mais abrangente do que a antiga bomia. Historiadores diplomados trabalham em fbricas de po de mel, professoras desempregadas tentam a vida como babysitter, juristas suprfluos vendem produtos culturais indianos. Muitas pessoas com passado intelectual arrastam-se vida afora, com seus 30, 40 anos de idade, em projetos intelectuais difusos, semi-estudantis, e flutuam em suas atividades entre o emprego de entregador de mercadorias, o jornalismo de ocasio e experincias artsticas improdutivas. A questo profissional gera um progressivo embarao. J em 1985, dois jovens autores alemes,

Georg Heizen e Uwe Koch, publicaram um romance de culto, cujo heri assim descreve esse novo sentimento de precariedade: "No sou pai, nem marido, nem membro do Automvel Clube. No sou pessoa de mando nem autoridade, no disponho de conta bancria. Sou versado em assuntos intelectuais, dos quais hoje se faz cada vez menos uso. Estou excludo do circuito das ofertas". Se talvez dez ou 15 anos atrs essa forma de existncia equvoca ainda soava algo extica, hoje ela se transformou em fenmeno de massas. O socilogo alemo Ulrich Beck apurou que "o sistema padronizado de emprego comea a esmorecer". As fronteiras entre emprego e desemprego tornam-se lbeis. As palavras de ordem do novo sistema de emprego, um sistema disperso e confuso, so "flexibilizao" e "subemprego mltiplo". H muito no se encontra mais apenas uma inteligncia acadmica, excluda e suprflua, nesses meios de emprego flexibilizado. Antigos carpinteiros, cozinheiras, desenhistas tcnicos, cabeleireiros, costureiras ou enfermeiros tambm se transformaram em subempregados de funo mltipla e sem emprego fixo. Todos fazem algo diverso daquilo que estudaram. Qualificaes, profisses, carreiras, currculos e status social precisos e inequvocos fazem parte do passado. Isso mais do que a simples oscilao constante entre emprego remunerado e desemprego, como hoje natural para vrios milhes de pessoas nos Estados industrializados do Ocidente. Trata-se tambm da permanente alternncia entre qualificaes, atividades e funes j conhecidas, uma espcie de vaivm entre os ramos sociais do trabalho, que se modificam com rapidez cada dia maior sob a presso dos mercados. Ainda havia esperanas, nos anos 80, de que a nova tendncia de flexibilizao das relaes de trabalho talvez pudesse ser dobrada para fins emancipatrios, permitindo que no se seguissem mais padres esclerosados, que se descobrissem, apesar das presses sociais, novas possibilidades e novos modos de vida. O indivduo flexvel deveria ser o prottipo daquele que no se submete mais incondicionalmente s injunes do trabalho e do mercado, daquele que, por conquistar um tempo livre para a ao independente e autnoma, capaz de definir livremente seus objetivos. Falava-se de "pioneiros do tempo", que ganhariam a "soberania do tempo" para us-lo em benefcio prprio, criando formas de vida alternativas polarizao mecnica entre o "trabalho" imposto por outrem e o "lazer" orientado para o consumo. Tais idias lembram um pouco os escritos de juventude de Karl Marx, que, numa passagem famosa, previu para o futuro comunista o fim da opressiva diviso do trabalho: "A diviso do trabalho nos oferece o exemplo de que, enquanto existir a ciso entre o interesse particular e o comum, a prpria ao do homem torna-se para ele um poder alheio e adverso, que o subjuga. que, to logo o trabalho comea a ser dividido, cada um tem um determinado crculo exclusivo de atividades, do qual no pode sair, ao passo que, no comunismo, a sociedade regula a produo geral e justamente por isso permite-me fazer hoje isso, amanh aquilo, de manh caar, tarde pescar, noite pastorear o gado, depois do jantar fazer crtica, com bem me aprouver, sem jamais ter de tornar-me caador, pescador, pastor ou crtico". A velha imagem romntica do jovem Marx, completando exatos 150 anos de existncia, infelizmente no tem mais nada a ver com a nossa nova realidade flexibilizada. Afinal no vivemos mais numa sociedade com veleidades comunistas, que, para alm do capitalismo burocrtico de Estado, hoje em franco declnio, partiria em busca de novos horizontes de emancipao social. Otimistas da flexibilizao como Ulrich Beck ou o filsofo social francs Andr Gorz tomaram o bonde errado, pois quiseram desenvolver os potenciais de uma nova "soberania do tempo" individual em coexistncia pacfica com o modo de produo capitalista. Depois de toda a crtica radical da ordem reinante ter sido abandonada, no existia mais nenhuma possibilidade de utilizar a tendncia social imanente para fins emancipatrios. Em razo disso, a luta para dar flexibilizao contornos sociais j estava decidida antes mesmo de comear. As idias esperanosas de uma suposta determinao autnoma do fluxo temporal em nichos sociais referiam-se, em todo caso, apenas a certas formas de trabalho de jornada parcial, que

alm do mais, segundo a teoria de Gorz, deveriam ser patrocinadas socialmente pelo Estado, para afianar uma segura "receita bsica" na forma do dinheiro e possibilitar com isso as atividades paralelas, estas sim de livre escolha. Essa teoria, bem intencionada mas banguela, sempre fez pouco da realidade das pessoas que, sob a presso do crescente dumping social, so foradas a trabalhar em dois ou trs empregos quase 24 horas por dia. Como hoje, a exemplo de antes, ainda existe aquela "ciso entre o interesse particular e o comum" leia-se: concorrncia cega nos mercados annimos, que tericos como Beck e Gorz no pem mais em questo , o potencial da produtividade incrementada tambm no pode mais ser utilizado em proveito da "soberania do tempo" dos indivduos. Em vez disso, o capitalismo neoliberal desembestado imps ditatorialmente a flexibilizao, viabilizando de forma exclusiva sua filosofia econmica da reduo de custos a todo preo. Suprimem-se as jornadas de trabalho padronizadas, mas no no interesse dos trabalhadores. Amplia-se o "trabalho por chamada", conforme o volume das encomendas e em turnos variveis. Exige-se tambm maior mobilidade espacial da fora de trabalho, em prejuzo de seus prprios interesses vitais. H tempos, centenas de milhes de pessoas so foradas a migrar para outros pases e continentes em busca de trabalho. Latinos saem cata de emprego nos Estados Unidos, asiticos, nos emirados do Golfo, europeus do sul e do leste, na Europa central. Na China e no Brasil h enormes migraes internas. Sob o ditado da globalizao, reforou-se essa tendncia mobilidade espacial da fora de trabalho, atingindo at mesmo os centros ocidentais. Na Alemanha, por exemplo, as delegacias de trabalho podem exigir de um desempregado que aceite um emprego a 100 km de sua residncia e "visite" sua famlia s nos fins-de-semana. No interesse de sua carreira, empregados laboriosos vem-se cada vez com mais frequncia na obrigao de trocar de cidade, de pas ou de continente em que prestam seus servios. As pessoas transformam-se em nmadas do mercado, incapazes de criar raiz social. Da flexibilizao tambm faz parte a constante alternncia entre empregos subordinados e "autnomos". As fronteiras entre o trabalho assalariado e a livre iniciativa perdem a nitidez, mas isso tambm em detrimento dos trabalhadores. Na esteira do outsourcing surgem cada vez mais pseudo-autnomos sem organizao empresarial prpria, sem capital prprio, sem colaboradores e sem a clebre "liberdade empresarial", j que dependem de um nico cliente a maioria das vezes sua antiga empresa, que desse modo poupa a contribuio previdenciria e, em lugar do piso salarial, paga somente os "honorrios" daquilo que foi estritamente produzido, o que sempre muito menos do que o antigo salrio. Flexibilizao, em obedincia ao mandamento de transferir o risco aos empregados autnomos e delegar a responsabilidade aos mais fracos, significa: mais produo e mais estresse por menos dinheiro. O liame empresarial se esgara e os chamados colegas de emprego cindemse em dois, de um lado os de carteira assinada, espcie em extino cujos direitos trabalhistas so paulatinamente reduzidos ou cortados de todo, e de outro os colaboradores que convivem na precariedade, chamados por exemplo de "free-lancers" ou "portfolio-workers". Entre os primeiros, por sua vez, cindem-se as reparties em "profit-centers" concorrentes. A cultura da empresa integrada faz parte do passado. Tomando como exemplo o multicartel da IBM, o historiador social americano Richard Sennet, em seu livro "O Homem Flexvel" (1998), mostrou essa lgica da infidelidade: "Durante os anos de reestruturao, ao enxugar os gastos, a IBM no dava mais confiana a seus empregados. Foi-lhes comunicado, aos que restaram, que eles no eram mais os filhos da grande empresa". Os indivduos flexibilizados pelo capitalismo no so pessoas conscientes e universais, mas pessoas universalmente exploradas e solitrias. A nova responsabilidade pelo risco no algo instigante, mas sim aterrador, pois o que se arrisca a prpria vida. A desconfiana generalizada corre mundo. Do clima de mfia e parania nasce uma cultura empresarial taciturna. Pessoas sem assistncia e espoliadas ficam doentes e perdem a motivao. E tornam-se cada vez mais superficiais, dispersas e incompetentes. Isso porque a verdadeira qualificao exige tempo, tempo de que o mercado no dispe mais. Quanto mais rapidamente mudam as exigncias, mais irreal torna-se a qualificao, mais o aprendizado transforma-se num puro consumo de conhecimentos, num mero aterro de dados. A qualidade fica para as calendas. Afinal, quando sei que tudo o que aprendo custa de esforo perder valor no

momento seguinte, o flego de minha ateno ser obviamente mais curto, e isso na exata proporo de meu desalento. Mas empregados manhosos e sem coeso social, que s sabem lograr seus superiores, os clientes e seus demais colegas, tornam-se tambm contraproducentes para a empresa. Com a total flexibilizao o capitalismo no soluciona sua crise, antes a conduz ao absurdo e demonstra que s capaz de suscitar foras autodestrutivas. Original Der flexible Mensch em www.exit-online.org. Publicado na Folha de So Paulo em 11.07.1999 com o ttulo Descartvel e degradado e traduo de Jos Marcos Macedo.