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Alain Garrigou

Vivre de la politique. Les quinze mille, le mandat et le mtier


In: Politix. Vol. 5, N20. Quatrime trimestre 1992. pp. 7-34.

Abstract To live on politics. The 15 000, the mandate and the profession. Alain Garrigou [7-34]. In November 1906 an Act was adopted which increased the parliamentary salary from 9 000 to 15 000 francs. As a result of a press campaign, this event, without any real legislative importance, activated the passions. It can be analyzed as one of the crucial moments in the process of political professionalization, one of these moments where the long and diffuse process of replacement of the notables by political entrepreneurs is suddenly revealed, and can therefore be analyzed. To make the political profession a full time paid activity : this claim is denounced as corporatist by some, considered shameful by a lot of deputies who will try to legitimate it as both a condition for democracy and a guarantee of the ability of the elected member. It is the redefinition of a profession that is happening in the controversy on the parliamentary salary. Rsum Vivre de la politique. Les quinze mille, le mandat et le mtier. Alain Garrigou [7-34]. En novembre 1906, est vote l'augmentation de l'indemnit parlementaire qui passe de 9 000 15 000 francs. L'vnement sans grandeur lgislative, dclenche pourtant, sous l'effet de campagnes de presse, les passions : il peut tre analys comme un moment capital du processus de professionnalisation politique, c'est--dire un de ces moments o le processus social long et diffus de remplacement des notables par les entrepreneurs politiques est soudain rvl, et se prte donc particulirement l'analyse. Faire de la profession politique une activit rmunre plein temps : la revendication est dnonce comme corporatiste par certains, juge inavouable pour nombre de dputs qui tenteront de la lgitimer tout la fois comme condition de la dmocratie et comme garantie de la comptence de l'lu. C'est bien la redfinition d'un mtier qui s'opre dans la controverse sur l'indemnit parlementaire.

Citer ce document / Cite this document : Garrigou Alain. Vivre de la politique. Les quinze mille, le mandat et le mtier. In: Politix. Vol. 5, N20. Quatrime trimestre 1992. pp. 7-34. doi : 10.3406/polix.1992.1546 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polix_0295-2319_1992_num_5_20_1546

Vivre de la politique Les quinze mille, le mandat et le mtier

Alain Garrigou Groupe d'analyse politique Universit Paris X

SALLE COMBLE, dputs presqu'au complet, -nombreux public1 numrait le quotidien Le Journal en dcrivant ce qui semblait tre une grande journe parlementaire. Les comptes rendus n'allaient pas sans ironie. Le Matin tait plus suggestif : Beaucoup de dames dans les tribunes. Les mchantes langues prtendent mme que ces dames sont celles qui sont les plus intresses la question. Elles surveillent le vote de leur mari2. La sance du 30 novembre 1906 tait en fait consacre une question qui aurait d demeurer mineure si elle n'tait devenue dlicate. Si l'augmentation de l'indemnit parlementaire suscite alors autant d'attention, c'est qu'on s'tait appliqu la dtourner3. Le 22 novembre 1906, sur proposition du prsident de la commission de Comptabilit, le radical Baudon, la Chambre des dputs avait augment l'indemnit parlementaire de 9 000 15 000 francs par an. Examine selon la procdure d'urgence, vote main leve, approuve par le Snat le mme jour, la mesure tait promulgue ds le lendemain. Mieux qu'un acte lgislatif sans histoire, c'tait une affaire promptement expdie qui suffisait dmentir les attaques contre la lenteur du travail parlementaire. Comment comprendre alors qu'on revienne si vite et si bruyamment sur une mesure aussi facilement adopte ? Le dbat du 30 novembre 1906 tait consacr au vote du chapitre du budget consacr aux dpenses de fonctionnement de la Chambre des dputs. L'augmentation de l'indemnit parlementaire grossissait certes les dpenses mais l'esprit d'conomie, souvent invoqu, ne justifiait pas ce soudain accs de remords. A la suite d'une semaine anime o cette question avait soulev les passions, l'occasion avait t saisie d'attaquer le vote du 22 novembre.

1. Le Journal, 1er dcembre 1906. 2. Le Matin, 1er dcembre 1906. 3. La lecture de la proposition ou du sommaire de la sance du 22 novembre 1906 ne permettait gure de comprendre le contenu de la loi vote : -Dpt et lecture par M. Baudon, d'un rapport fait au nom de la commission de Comptabilit sur une proposition de loi ayant pour objet de modifier le deuxime paragraphe de l'article 17 de la loi organique du 30 novembre 1875Dclaration de l'urgence. Discussion immdiate. Adoption de l'article unique de la proposition de loi, Journal officiel, Chambre des dputs, 23 novembre 1906, p. 2629Politix, n20, 1992, pages 7 34 7

Alain Garrigou Une mobilisation de papier Sapristi, le vent du dehors commence souffler dur1 lanait le dput socialiste Albert-Poulain pour expliquer cette raction la fois tardive et prcoce des dputs criant au scandale. Les ractions s'taient en effet multiplies dans la presse dont une partie attaquait avec violence l'augmentation de revenus que les dputs s'taient accorde. La Libre Parole de Drumont tait la premire crier haro. Ds le 23 novembre, elle titrait par un rappel de slogan anti-parlementaire lanc au temps du scandale de Panama : Au voleur! Au voleur?. Elle dnonait un complot dirig contre la bourse des contribuables2. Le lendemain, dans un editorial sur le Cambriolage, le Journal des Dbats voquait un fructueux coup de main3. En poursuivant ses attaques, La Libre Parole amorait une campagne de presse. Tous les quotidiens participaient au dbat en prenant position selon leurs sympathies politiques. Les journaux proches de la majorit radicale soutenaient l'initiative parlementaire. Le Matin titrait son editorial du 23 novembre Pas assez pays et, pour rpondre aux critiques, dressait bientt un tableau de la misre du dput^. L'ditorialiste du Petit Parisien demandait l'indulgence du public**. Chaque quotidien se sentait somm de ragir. Dans le mme temps, la campagne de La Libre Parole tait aussi une entreprise de pression sur les parlementaires. La Libre Parole ne s'tait pas contente de jeter l'opprobre. Elle entreprenait d'imposer le renoncement l'augmentation de l'indemnit parlementaire. Quotidiennement, du 23 au 30 novembre, elle rappela les dputs et prcisment les dputs conservateurs leur devoir. Ds le 23, l'ditorialiste A. Papillaud les mettait en demeure : C'est une honte qui ne se renouvellera pas, je l'espre, et pour l'honneur de l'opposition et dans son intrt. Et pour qu'on n'y voit pas simplement un blme de forme qui vaille quitus, il annonait qu'*7 ne faudrait pas croire, cependant, que tout soit fini. Le lendemain, le plan se prcisait avec une nouvelle admonestation adresse aux dputs conservateurs comme pour s'assurer de maintenir la pression : Les dputs d'opposition, dont l'attitude a t si lamentable avant-hier ne manqueront pas alors de faire leur devoir. Il s'agissait de remettre en cause, au Parlement mme, l'augmentation que celui-ci venait de voter. Des contacts taient pris : J'en connais qui sont tout prts prendre l'initiative de ce dbat prochain. Dans cette stratgie de la tension, le vieil Edouard Drumont pesait de son autorit en avertissant : Ce sont les dputs de l'opposition qui, en ralit, auront seuls toute l'impopularit d'une mesure qui produit un effet dsastreux sur l'opinion^. Dans cette mobilisation de papier, l'argument ultime tait lanc : celui de l'hostilit de l'opinion publique, du moins de l'opinion publique telle que la presse tait cense l'enregistrer, tout en la suscitant de fait. Le lendemain, les colonnes s'enrichissaient des ractions entendues dans un caf des Halles : les expressions les moins dures pour dsigner les parlementaires taient

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Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 2812. La Libre Parole, 23 novembre 1906. Le Journal des Dbats, 24 novembre 1906. Le Matin, 25 novembre 1906. Le Petit Parisien, 26 novembre 1906. La Libre Parole, 26 novembre 1906.

Vivre de la politique celles de "fumistes", "pitres", "voyous"1. Le quotidien relevait la prise de position hostile de la Socit du suffrage des femmes qui demande le remboursement de la somme exige des contribuables pour l'augmentation de l'indemnit parlementaire1 . Plus longuement, il s'attardait sur les protestations d'institutions publiques telles que les blmes vots par des conseils municipaux. L'indignation du conseil de Le Boulon, dont La Libre Parole se croyait oblige de prciser la localisation, annonait la menace d'une mobilisation de grande ampleur : // est probable que le mouvement de protestation... se gnralisera dans les assembles communales qui se feront ainsi l'cho des contribuables^. La confirmation attendue venait avec les motions des conseils municipaux de Nmes et Rochefort. En s'agenant selon les clivages partisans, les ractions de la presse ne diffraient donc pas sensiblement d'autres dbats politiques. Pourtant, les journaux favorables la majorit gouvernementale ne pouvaient rprimer quelques accents critiques s'exprimant sous la forme euphmise de l'ironie. Ils appuyrent le vote non sans glisser quelques traits d'humour. Avant d'approuver l'augmentation de l'indemnit parlementaire, Le Petit Parisien se gaussait : -Pour 25 francs, nos dputs et snateurs ne pouvaient plus vivre. Les temps hroques ayant pris fin, ils ne pouvaient non plus songer mourir pour cette indemnit ridicule^. Le souvenir de l'hostilit aux 25 francs par jour de la Seconde Rpublique, indemnit maintenue depuis lors mais comptabilise en montant annuel, servait marquer quelque distance l'gard de parlementaires auxquels on prtait des petits calculs d'intendance. On tait loin des principes. On rappela alors un pisode exemplaire : pour s'opposer au coup d'Etat de Louis Napolon Bonaparte, des insurgs se soulevrent le 2 dcembre 1851. Dans le souvenir des attaques contre l'indemnit parlementaire, le reprsentant rpublicain Baudin tait mont sur une barricade en dclarant : Vous allez voir comment on meurt pour 25 francs^. Le beau geste de dfi offrait matire contraste. Dans plusieurs journaux, on n:y rsista pas. Le Malin, journal radical, ne se privait pas de sa propre note d'ironie en dpit de son ferme soutien de l'augmentation de l'indemnit : 'Baudin, sur sa barricade, mourait pour 25 francs par jour. Nos dputs ont dcid hier de vivre dsormais pour 41 francs neuf centimes. Ce chiffre n'a en lui-mme rien d'hroque, et c'est peut-tre pour cela qu'il a t choisi. On ne voit pas bien un de nos honorables hurlant dans la fume de l'meute ou debout sur les pavs de la Rvolution : "Vous allez voir comment on meurt pour quarante et un francs et neuf centimes !". Tout de mme, si le chiffre est trop long pour conduire un homme au Panthon, il ne l'est pas trop pour faire bouillir la marmite^. L'humour tait ambigu : s'il ddramatisait, il rvlait quelque mpris.

1. La Libre Parole, 27 novembre 1906. 2. La Libre Parole, 25 novembre 1906. 3. La Libre Parole, 26 novembre 1906. 4. Le Petit Parisien, 23 novembre 1906. 5. Baudin faisait partie des Reprsentants qui voulurent organiser la rsistance au matin du 2 dcembre 1851 et furent accueillis par les cris hostiles des ouvriers parisiens .- 'A bas les 25 francs A. Les cendres de Baudin furent dposes au Panthon en 18896. Le Matin, 23 novembre 1906. Drumont renchrissait en jouant aussi de la proximit des noms pour marquer le contraste des temps Tous les noms sont symboliques l-dedans et Baudon, qui veut vivre pour quarante et un francs par jour, rappelle Baudin qui mourut pour 25 franc, La Libre Parole, 26 novembre 1906. :

Alain Garrigou Le comique se fondait sur ces situations de rupture de la reprsentation o, au dtour d'une occasion ou d'un incident, l'acteur est pris en dfaut, perd sa grandeur ou sa dignit. Pour les journaux les plus hostiles au bloc des Gauches, les parlementaires taient tout simplement dmasqus, donnant une raison supplmentaire leur antiparlementarisme ; pour les autres, les honorables (le terme revenait significativement dans les colonnes des journaux) taient ramens au rang commun. L'histoire du relvement de l'indemnit parlementaire effectu en 1906 est sans doute cocasse ; la mesure a eu aussi quelque importance politique directe puisqu'elle fut l'occasion de polmiques tout au long de la lgislature puis de violentes attaques avant les lections de 1910 et mme de 1914 contre ses partisans appels les quinzemillistes ou encore plus lapidairement les Q. M. Ce ne sont pas cependant ces raisons qui justifient que nous nous y arrtions. L'vnement, sans grandeur lgislative, puisqu'il s'agissait seulement d'un amnagement d'une institution existante et non d'une innovation, fut un moment capital du processus de professionnalisation politique, c'est--dire un de ces moments o un processus long et diffus apparat au jour et se prte donc particulirement l'analyse. Ceux qui vivaient pour la politique avaient laiss place ceux qui prtendaient vivre de la politique, pour reprendre la formulation de Max Weber qui analysait partir de cette distinction non exclusive le remplacement des notables par les entrepreneurs politiques. A l'occasion de la discussion sur les 15 000 francs, ces derniers entendaient imposer des normes conformes aux schemes de perception de leur activit. Etudier la profession politique sous l'aspect de sa rmunration matrielle et prtendre que celle-ci revt un intrt scientifique : voil qui est doublement inconvenant. Nous pourrions certes placer l'entreprise sous l'autorit de Max Weber qui insistait : Notre distinction a donc pour base un aspect extrmement important de la condition de l'homme politique, savoir l'aspect conomique1. Le moins que l'on puisse dire est qu'en la matire, Weber ne fut gure suivi et encore moins compris. Les analystes ont enregistr ce constat de la professionnalisation, sans d'ailleurs toujours bien en situer le moment d'apparition et sans se dgager de proccupations normatives trahissant leur hostilit la politiaue professionnelle. Ils ne retenaient que la coupure avec les citoyens produite par la professionnalisation. Une mmoire borne par les humeurs et l'ge de ces dnonciateurs tend rgulirement faire du prsent immdiat le moment privilgi de cette professionnalisation. Et si quelques analystes prtendent chapper au jugement de valeur, leurs propos ont toutes chances d'tre rappropris en termes normatifs, qu'on leur impute la dnonciation de la professionnalisation ou, l'inverse et plus probablement, la dnonciation de la fiction dmocratique. Il convient donc de reprendre la dfinition de la professionnalisation politique comme processus qui amne faire de la politique un travail plein temps et rmunr. Les professionnels de la politique ont supplant les notables qui de par leur situation conomique, sont en mesure, titre d'activit secondaire, de diriger et d'administrer effectivement de faon continue un groupement quelconque, sans salaire ou contre un salaire nominal ou honorifique2. Autrement dit, sans exclure que le processus de professionnalisation politique ait connu des dveloppements ultrieurs, celui1. Weber (M.), Le savant et le politique, Paris, Bourgois, coll. .10/18, 1979, p. 111. 2. Weber (M.), Economie et socit, t.l, Paris, Pion, 1971, p. 298. 10

Vivre de la politique ci s'accomplit largement dans les dmocraties occidentales entre le milieu du XIXe sicle et le dbut du XXe sicle1. Est-il utile d'ajouter que la professionnalisation n'est gnralement gure envisage sous l'angle, sans doute jug vulgaire, de la rmunration ? Pourtant, la simple histoire de l'indemnit parlementaire, qui ne suffit pas rendre compte de tous les aspects de la rmunration du travail politique, dmontre amplement le lien entre la transformation qui fait de la politique une activit plein temps et la revendication qu'on puisse vivre de la politique. L'indemnit parlementaire et la dmocratie Le lien entre dmocratie et indemnit parlementaire est devenu si vident qu'on associe souvent cette dernire au suffrage universel. Quitte faire concider parfois et par erreur son adoption avec l'institution du suffrage universel en 1848, quitte encore oublier que le principe d'indemnisation a prcd la dmocratie reprsentative. Comment indemniser les reprsentants Lors des lections aux Etats-Gnraux d'Ancien Rgime, des modalits d'indemnisation par les mandants taient localement prises en faveur des reprsentants. Elles le furent aussi en 1789 mais sans qu'on puisse imaginer l'absence prolonge des reprsentants. Lorsque les Etats-Gnraux se transformrent en Assemble nationale constituante, les dputs avaient quitt leurs foyers depuis plus de deux mois2. Combien de temps faudrait-il encore pour rdiger la Constitution ? Trs vite, des plaintes s'levrent contre les mauvaises conditions de vie, le prix lev des loyers et des denres. Certains menacrent de rentrer chez eux. Le 1er septembre 1789, le vote d'une indemnit de dix-huit livres par jour rpondait donc la proccupation urgente d'viter une dbandade compromettant l'uvre de l'Assemble constituante. Cela se fit dans la plus grande discrtion. Ni le procs-verbal ni les journaux ne parlrent du dcret, notait Andr Aulard qui ajoutait : Les dputs gardrent un silence pudique : dans la candeur de leur civisme, ils avaient peur de paratre intresss s'ils se donnaient les moyens de vivre3. Rare cho de cette innovation, le journal de Mirabeau la justifiait en des termes allusifs annonant des argumentations futures : Quand l'usage de salarier les reprsentants fut aboli dans la Grande Bretagne, on aurait pu prdire ce qui est arriv. Vos choix vont cesser d'tre libres, aurions-nous dit aux Anglais, les talents et les vertus ne suffiront plus pour servir la patrie. L'honneur de reprsenter la nation va devenir le patrimoine de quelques familles ; l'ambitieux sans fortune se fera le satellite et le protg des grands [...]. Si, au contraire, une modique rtribution permet au citoyen le moins opulent de remplir ce poste honorable, vous excitez une mulation universelle. Vous vous ouvrez pour vos lections un champ illimit. Votre Snat sera compos des vrais dfenseurs du peuple, de vrais reprsentants de

1. De ce point de vue, Joseph Schumpeter crivait trs justement que -la dmocratie est le rgne du politicien- (Capitalisme, socialisme et dmocratie, Paris, Payot, 1969, P- 387). 2. Voir Lemay (E. H.), La vie quotidienne des dputs aux Etats-Gnraux Paris, Hachette, 1987. 3- Aulard (A.), L'indemnit lgislative sous la Rvolution, La Rvolution franaise, 1926, p. 199200. , 11

Alain Garrigou la classe la plus nombreuse, des meilleurs citoyens dont le choix mme atteste les vertus1. L'institution de l'indemnit lgislative en 1848 ne pouvait tre plus clairement relie la dmocratie que par la prsence de cette disposition dans le dcret du 5 mars 1848 instituant le suffrage universel. De ce point de vue aussi, cette disposition et son insertion rappellent que la comprhension de l'institution du suffrage universel doit tre moins rapporte une anticipation de l'avenir du suffrage universel (comme y incline une vision rtrospective) qu'au pass rcent du suffrage censitaire. L'indemnit participait de l'abolition du cens qui concernait aussi bien les conditions d'ligibilit. Du point de vue de son rdacteur Cormenin, cela entrait dans la logique dont il se vantait d'avoir tir toutes les implications. L'amendement opr son projet initial tait nanmoins significatif. La premire version prvoyait en effet que Chaque reprsentant l'Assemble constituante recevra une indemnit de sjour raison de 25 francs par jour. Le texte finalement adopt stipulait que Chaque reprsentant recevra une indemnit de 25 francs par jour pendant la dure de la session2. Souci de prcision ? En rapportant l'indemnit un sjour, la formulation initiale pouvait introduire une ambigut en laissant entendre que seuls les reprsentants extrieurs Paris bnficieraient de cette indemnit. Implicitement, le texte final laissait encore entendre que les dputs devaient compter sur d'autres sources de revenus pour vivre en dehors des sessions parlementaires. Rapidement, la mesure a t comprise de manire extensive. En mme temps qu'il devenait clair que tous les dputs, parisiens et provinciaux, relevaient du mme droit l'indemnit, il apparaissait que le texte valait pour l'avenir. Les dputs des assembles ultrieures pourraient exciper de cette disposition puisque la mention de l'assemble constituante tait supprime. Quant la modification de la rfrence de l'indemnit (non plus le sjour mais la dure de la session), elle liminait des confusions sur la notion de sjour que de prvisibles absences soulveraient immanquablement. Elle rapportait surtout cette indemnit l'exercice du mandat et non plus aux frais provoqus par cet exercice. La Constitution du 4 novembre 1848 tendait le principe dans son article 38 : Chaque reprsentant reoit une indemnit, laquelle il ne peut renoncer. L'impossibilit de renoncer s'imposait pour viter que des candidats fortuns se prvalent d'exercer un mandat gratuit. La loi du 15 mars 1849 fixait le montant de cette indemnit : L'indemnit prescrite par l'article 38 de la Constitution est fixe 9 000 francs par an. Le calcul tait simple : 9 000 francs correspondaient une indemnit de 25 francs par jour pour une anne de 360 jours. L'indemnisation ne s'appliquait plus seulement l'exercice d'un mandat pendant la dure d'une session parlementaire mais l'investiture d'un mandat pendant une lgislature. Les difficults taient pourtant loin d'tre closes. La campagne contre les vingt-cinq francs laissa de cruels et persistants souvenirs ; en 1899, le dput Charles Ferry en se posant comme survivant de ce temps et investi de la mmoire parlementaire rappelait cette priode pour demander de renoncer une rvaluation de l'indemnit 1. Cit par Andr Aulard, ibid., p. 198. 2. Voir Garrigou (A.), "Le brouillon du suffrage universel. Archologie du dcret du 5 mars 1848, Genses, n6, 1991. 12

Vivre de la politique parlementaire : "J'ai le malheur d'avoir des souvenirs trs prcis de la rvolution de 1848. J'ai vcu ces quatre annes de la Seconde Rpublique et je me souviens de quel poids ont pes dans la balance les 25 francs par jour des reprsentants du peuple. Je me rappelle comment les ennemis de la Rpublique ont exploit, auprs de nos paysans, ces 25 francs1. Une lgitimit dispute Dans ces conditions, la suppression totale de l'indemnit tait significativement plus facile que sa rforme. Ainsi, la Monarchie censitaire a-telle exclu toute rmunration de ses parlementaires. Le Second Empire marquait une rupture symbolique avec la Seconde Rpublique en stipulant que les dputs ne reoivent aucun traitement (art. 34 de la Constitution du 14 janvier 1852) avant de revenir rapidement sur cette disposition (art. 14 du Senatus consulte du 25 dcembre 1852 : Les dputs au Corps lgislatif reoivent une indemnit qui est fixe 2 500 francs par mois pendant la dure de la session). De mme, et avec d'autres raisons, le gouvernement de Vichy tablissait-il que l'indemnit lgislative alloue aux snateurs et dputs est supprime partir du 1er octobre 1941 (loi du 11 aot 1941). Les difficults allaient-elle resurgir chaque fois qu'il faudrait rinstituer l'indemnit lgislative qu'un prcdent rgime avait supprime ? En fait, si la restauration de l'indemnit parlementaire avait pu passer relativement inaperue dans l'effervescence des fondations, il n'en alla pas de mme lorsqu'il s'est agi de la rvaluer. On s'effora de rgler l'affaire en catimini en s'entourant de prcautions : la recherche par exemple d'une unanimit pralable afin de dissuader d'ventuels opposants. Ds le premier relvement en 1795, le ton tait donn. Merlin de Thionville menaait les rares adversaires du doublement de l'indemnit 36 livres par jour : Vous ne voulez pas de l'indemnit qui vous est accorde ; eh bien ! je dclare qu'il ne peut y avoir dans la Rpublique que ceux qui ont tremp leurs mains dans le sang, ou puis dans les trsors du peuple, qui puissent s'opposer ce que ses reprsentants soient au moins vtus2. Faute de ces conditions d'unanimit, ou au moins de consentement tacite, les parlementaires vitrent la question ou plutt, la diffrrent. Prudemment, les dputs de la Ille Rpublique reconduisirent les dispositions de 1848. L'indemnit lgislative consacre par la loi du 30 novembre 1875 restait son niveau de 9 000 francs par an jusqu'en 1906 aprs qu'une tentative d'augmentation ait chou en 1899. Le vote de 1906 est rtrospectivement apparu comme secondaire dans l'histoire de la rmunration politique si l'on s'en tient la substance du changement : une augmentation importante de l'indemnit certes mais point un changement de statut. Il serait encore tentant de la rduire au statut de simple consquence ncessaire quoique dispute de l'rosion montaire et donc d'y voir la premire d'invitables rvaluations futures. Voil ce que laisseraient facilement penser les augmentations rptes de l'entre-deux1. Journal officiel, Chambre des dputs, 25 mars 1899, P- 1094. Il est remarquable qu'un parlementaire comme Charles Ferry, peu disert par ailleurs, ait t peu avant, dans le dbat du 1er avril 1898 et au mme titre de vieux rpublicain-', le principal pourfendeur du projet de rforme de la procdure lectorale visant instituer l'usage de l'isoloir et de l'enveloppe. Voir Garrigou (A.), Le secret de l'isoloir, Actes de la recherche en sciences sociales, n71-72, 1988. 2. Gazette Nationale, 27 Nivse an III. 13

Alain Garrigou guerres telles que les rcapitulait Andr Tardieu : Le vu gnral des lus est qu'on parle de leur rtribution le moins possible. Quand il s'agit d'augmenter l'indemnit, on vote en silence et trs vite. Les 15 000 francs de 1906 ont t enlevs en un tour de passe-passe. Les augmentations suivantes ont t soustraites le plus possible aux dbats publics1. De mme, la solution de l'indexation adopte en 1938 qui alignait l'indemnit parlementaire sur le traitement des conseillers d'Etat a-t-elle t perue comme une solution conomique, dispensant une fois pour toutes les lgislateurs de consacrer leur temps aux ajustements imposs par les temps d'instabilit montaire. Pourtant, il y avait bien autre chose si on en juge par la raction du Monde en 1947 : A prsent, point d'affaire. L'indemnit parlementaire tant tablie par rfrence une catgorie de fonctionnaires (en l'espce, ou si l'on veut en espces : aux conseillers d'Etat) elle suit la fortune des traitements allous ces hauts magistrats administratifs qui sont dsormais assurs de toute la sollicitude des pouvoirs publics2. Simple malveillance ? Cette raction au dernier dbat parlementaire sur la question ne laisse pourtant pas douter des proccupations traduites dans l'indexation. Aux attaques contre l'augmentation de l'indemnit parlementaire en 1947, le rapporteur Aubry rtorquait avec emportement : Lorsque nos anciens avaient vot la loi de 1938, ils espraient bien qu'on n'aurait pas besoin de tels dbats, qui ne sont pas de nature grandir le Parlement franais?*. Il s'agissait bien aussi d'viter les cots symboliques que la visibilit des dbats parlementaires impliquait. En mme temps, ce genre d'incident indiquait que la solution technique n'tait point encore trouve. Elle le fut avec la nouvelle formule d'indexation ajustant l'indemnit sur la mdiane des salaires le plus lev et le plus bas de la fonction publique. Ce dispositif de lgitimation ne dut pas sa russite seulement l'intelligence lgitimatrice d'une base de calcul mais aux transformations des reprsentations du travail politique et par l-mme, aux transformations du mtier politique. Le dbat de novembre 1906 n'est donc pas seulement intressant rtrospectivement parce qu'il inaugure un processus mais l'est par le moment o il intervient et qui renvoie aux conditions sociales de la consolidation d'un mtier politique. Ceux qui voyaient dans l'augmentation de l'indemnit une condition de la dmocratie s'appuyaient avec de solides raisons sur l'histoire des rgimes politiques qui l'avaient institue ou supprime. Les partisans des 15 000 francs ne manqurent jamais de le rappeler dans les dbats du dbut du sicle. En 1906, Maurice Berteaux rsumait l'histoire de l'indemnit : Ce sont les assembles rvolutionnaires, celles auxquelles notre peuple est redevable de sa rnovation, qui ont pris d'elles-mmes l'initiative d'assurer aux reprsentants du peuple leur indpendance en votant l'indemnit parlementaire et ajoutait propos des nations sans indemnit ou faible indemnit qu'elles aboutissent en fait, qu'elles le veuillent ou non, tablir rencontre des pauvres une barrire censitaire analogue celle qui existait chez nous sous la monarchie de Juillet. Un peu plus tard, Clemenceau, alors prsident du Conseil, reprenait face une nouvelle contestation des quinze mille francs : Sous la Restauration, vous l'avez dj devin, pas d'indemnit. Sous Louis Philippe, pas d'indemnit. Rgime censitaire^. 1. 2. 3. 4. 5. Tardieu (A.), La profession parlementaire, Paris, Flammarion, 1937, p. 31. Le Monde, 14 fvrier 1947. Journal officiel, Chambre des dputs, 2 aot 1947. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 2815Journal officiel, Chambre des dputs, 13 juillet 1909, p. 2005-

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Vivre de la politique Pourtant, ce n'tait dj plus tout fait le problme. Dj, les adversaires de l'augmentation reconnaissaient le caractre dmocratique de l'indemnit. Le 30 novembre 1906, un des plus dtermins comme Pugliesi Conti prenait soin de commencer son intervention en soulignant la ncessit du principe mme de cette indemnit dans une dmocratie telle que la ntre o nul ne doit se trouver cart par des considrations pcuniaires^ . Fausse unanimit ? A s'en tenir la vision dmocratique de l'indemnit, il fallait donc que ses opposants ne concdent le principe qu'avec duplicit. En fait, un indicible consensus s'tait dj ralis. A peu prs au mme moment, tous les rgimes parlementaires connaissaient le mme mouvement d'institutionnalisation de l'indemnit parlementaire. Il est vrai qu'il tait gnralement moins avanc qu'en France. Dans le RoyaumeUni par exemple, l'indemnit ne fut adopte qu'en 19 112. La comparaison des diffrentes modalits d'indemnisation fut d'ailleurs un argument au rejet de l'augmentation en 1899. L'enqute montrait une situation plus favorable des parlementaires franais par rapport leurs homologues trangers3. On aurait pourtant tort d'adopter le point de vue selon lequel ces dbats sur l'indemnit enregistrent un mme mouvement de conqute dmocratique, entrav d'invitables combats d'arrire-garde. En adoptant progressivement ce point de vue, les commentaires du droit constitutionnel ont renonc la comprhension et se sont condamns redoubler des positions politiques puis, tout aussi bien, ont renonc toute explication pour se murer dans le silence (cf. infra). Aux conceptions bien imprudentes et sommaires qui considrent que l'indemnit parlementaire est une condition de la dmocratie, il faut opposer la proposition raliste de Max Weber pour lequel elle est une condition du recrutement non ploutocratique du personnel politique4. L'indemnit parlementaire du point de vue juridique Les noncs du droit constitutionnel sur l'indemnit parlementaire n'en disent gure plus que les noncs lgislatifs et cela d'autant plus qu'ils sont loigns du temps o l'indemnit soulevait les passions. Envisage comme un lment du statut des parlementaires, elle a de moins en moins retenu l'attention, quelques lignes lui tant consacres. L'intention du lgislateur y est rsume par deux motifs permettre l'accs au Parlement quelles que soient les conditions de fortune ; viter que l'lu soit victime de la corruption. C'est en somme ce que plusieurs gnrations d'lus ont proclam tout au long des dbats parlementaires. La brivet et le caractre strotyp des formules en disent long sur l'vidence de l'indemnit comme principe dmocratique, mmoire des contestations passes. -C'est donc une mesure dmocratique, (Maurice Duverger, Droit constitutionnel et institutions politiques , Paris, PUF, 1956, 2e 1. Journal officiel, Chambre des dputs, p. 2801. De mme, bien que parlant d'un point de vue politique exactement oppos, le dput Grsa, porte-parole du groupe communiste dans le dbat du 1er fvrier 1938, s'opposait au relvement de l'indemnit en prcisant que Ae mandat parlementaire ne doit pas tre le privilge des riches-, Journal officiel, Chambre des dputs, 2 fvrier 1938, p. 1692. La moderne Angleterre est reste rebelle jusqu'ici l'indemnit parlementaire-, Esmein (A.), L'affaire Osborne et la question de l'indemnit parlementaire en Angleterre, Revue politique et parlementaire, 10 dcembre 1910, p. 4233. Un inventaire des diffrentes lgislations trangres avant le relvement de 1906 peut tre consult dans Jze (G.), L'indemnit parlementaire, Revue du droit public, 1905, p. 829 et s. 4. Le recrutement non ploutocratique du personnel politique, qu'il s'agisse des chefs ou des partisans, est li cette condition vidente que l'entreprise politique devra leur procurer des revenus rguliers et assurs- (Weber (M.), Le savant..., op. cit., p. 114). 15 :

Alain Garrigou dition, p. 483) ; C'est une des conditions lmentaires du fonctionnement dmocratique des institutions (Bernard Chantebout, Droit constitutionnel et science politique, Paris, A. Colin, 1982, p. 653). H est parfois prcis qu'en dmocratie, l'indemnit doit tre leve. A peu prs unanimement, la critique de l'institution est disqualifie comme dmagogique. La brivet de l'expos des modalits pratiques de fonctionnement en dcoule. Pourquoi prciser ce qui va de soi et qui, une fois dfini comme dmocratique, n'est plus qu'une modalit pratique ? C'est--dire aussi bien une dimension accessoire sinon ngligeable. Les noncs raffirment en somme ce qui va de soi et n'a plus besoin d'tre tabli rationnellement. Bien entendu, l'indemnit parlementaire ne supprime pas toute slection sociale dans le recrutement du personnel politique pas plus qu'elle n'empche la corruption. Elle est, pour reprendre encore une fois Max Weber une condition du recrutement non ploutocratique du personnel politique et, ce titre, enlve un obstacle conomique au recrutement politique (il en est d'autres) et enlve peut-tre des tentations et srement des excuses la corruption. Le juridisme accorde trop aux institutions en faisant comme si les processus sociaux devaient se plier aux normes juridiques. L'analyse de l'volution des commentaires marque cependant un contraste significatif. Avant de devenir rptitifs, les noncs juridiques ont particip aux fondations. Lon Duguit estimait que dans un rgime dmocratique, il [le principe de l'indemnit parlementaire] n'est pas srieusement contestable, non sans rappeler qu'il a t vigoureusement contest (Lon Duguit, Trait de droit constitutionnel, t. 2, Les liberts publiques. L'organisation politique, Paris, Fontemoing et Cie, 1911, p. 274). Il se livrait surtout une analyse prcise du problme. De mme, Flix Moreau ouvrait-il son expos en reprenant que C'est une rgle fort discute. Et quoiqu'il incline vers l'indemnit en se rfrant son caractre dmocratique, il n'en estimait pas moins que les raisons sont graves de part et d'autre, et la question est vraiment difficile (F. Moreau, Prcis lmentaire de droit constitutionnel, Paris, Sirey, 1921, 9e dition, 1921). Auparavant, A. de Saint Girons s'tait rang en faveur de l'indemnit non sans rappeler sa propre incertitude en indiquant la correction opre par rapport un ouvrage antrieur. Il indiquait en bas de page : Dans cet ouvrage, nous avons soutenu le principe de la gratuit. Des rflexions nouvelles, un examen encore plus attentif de la question, ont augment nos doutes. La question nous a paru plus dlicate que nous ne l'avions d'abord pens (A. de Saint-Girons, Manuel de droit constitutionnel, Paris, Laroue et Forcel, 1884, p.220). Par quelle magie ce qui a pu paratre difficile est-il devenu si lmentaire ? Le droit positif avance au rythme des dbats politiques dans lequel et souvent avec lesquels il intervient. Dans ces conditions, la doctrine juridique discutait sans doute les raisons des acteurs politiques pour tendre un arbitrage rationnellement motiv. Entre 1902 et 1912, sept thses de doctorat de droit prirent pour objet l'indemnit parlementaire. Aucune avant, aucune aprs. Elles examinent l'histoire compare des diffrentes lgislations en la matire, confrontent les situations et livrent des propositions. On retiendra celle de l'tablissement d'un salaire la place de l'indemnit. Pour Andr Meyer, l'indemnit parlementaire en dpit de son nom mme n'est pas une indemnit, c'est--dire un remboursement de dpenses, mais un vritable salaire, et qu'elle doit comme tel tre soumise aux lois conomiques du salaire, varier avec le cot de la vie, correspondre aux besoins de l'existence (De l'indemnit parlementaire, Thse Paris, V. Giard & E. Brire, 1908, p. 7). L'auteur prtendait ainsi prendre acte lgalement de la professionnalisation en rapportant la rmunration au travail, soit un mtier, et non au manque gagner occasionn par l'exercice du mandat. Cette proposition ne reut pas d'cho dans les rangs parlementaires o la proccupation tait justement de prserver les aspects symboliques du mandat que l'augmentation de l'indemnit menaait et dont la seule dnomination de salaire aurait eu raison. En se contentant de raffirmer le 16

Vivre de la politique caractre dmocratique de l'indemnit, les noncs juridiques en sont venus une ptition de principe qui s'appuie sur l'amnsie des conditions de l'institution, et qui fonctionne comme un simple rappel du fondement originaire de la lgalit et comme rassurance, comme s'il n'tait pas d'analyse juridique de la lgalit sans le consensus sur celle-ci. Le contraste avec des discussions anciennes donne la mesure de la lgitimit de l'institution, incertaine d'abord, vidente ensuite, objet de dbat doctrinal d'abord, acquis ensuite. Problme priv, dbat public La sance du 26 novembre 1906 Pourquoi une telle agitation si l'indemnit parlementaire est ncessaire la dmocratie comme il semble que tout le monde l'accorde ? Les rticences des parlementaires voquer l'indemnit parlementaire et, plus gnralement des lus voquer leurs indemnits d'lus, n'ont d'gal que le silence d'une histoire qui se confond largement avec des conduites d'occultation. Si l'indemnisation des mandats (du moins de certains d'entre eux) s'est impose comme un critre dmocratique, ce fut condition qu'on en parle le moins possible. Aussi, son histoire en France, o elle fut prcocement adopte, s'avre-t-elle particulirement houleuse en mme temps que recouverte par l'amnsie. Ainsi, les parlementaires ont longtemps recul devant la question de l'augmentation de leur indemnit ; ils se sont toujours efforcs de l'oprer subrepticement avant d'inventer la solution, plus discrte, de son automaticit. Le moins que l'on puisse dire est que le vote des quinze mille francs le 22 novembre 1906 fut effectu de manire subreptice. Le rapporteur de la commission des finances fit un rapport verbal en deuxime sance, le vote eut lieu main leve, fut vot au Snat le mme jour dans les mmes conditions et fut publi au journal officiel le surlendemain 24 novembre (l'original du texte ayant fait la navette entre les deux assembles est reproduit la page suivante). L'affaire avait t noue en petit comit et bien des dputs absents de cette sance ordinaire apprirent ultrieurement la nouvelle. Charles Benoist raconta les conditions significatives dans lesquelles il fut inform : "Le 22 novembre 1906, je suivais, vers deux heures et demie, le boulevard Saint-Germain pour me rendre au Palais-Bourbon, en compagnie de Paul Belon, rdacteur au Petit Journal, qui avait djeun avec moi. Nous venions de dpasser le ministre de la Guerre, quand nous apermes, de l'autre ct du boulevard, un dput de la Nivre, radical ou radicalsocialiste, qui se nommait M. Goujat. A notre vue, il traversa en vitesse la chausse, et vint nous. Je ne lui avais, auparavant, que trs rarement adress la parole, mais il tait mu, chauff, et littralement vibrant ."Tandis que vous vous promenez, me dit-il, nous avons travaill pour vous. Vous avez prsent quinze mille francs !" Je fus clou sur place. J'avais bien surpris des bouts de confidence, des chuchotements : mystrieusement, la Commission de comptabilit mijotait quelque chose"1. Arriv la Chambre, Charles Benoist profitait de l'occasion pour proposer, en compensation du vote de l'augmentation de l'indemnit, la rduction du nombre des dputs 400 mais la proposition de loi tait renvoye la commission du suffrage universel. Un autre dput (Bonnevay) tendait la proposition aux snateurs. Elle subit le mme sort. 1. Benoist (C), Souvenirs de Charles Benoist, t. 3, Paris, Pion, 1934, p. 133. 17

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Vivre de la politique La campagne de presse lance contre l'augmentation de l'indemnit amena donc certains dputs demander le dbat public que les initiateurs de l'augmentation avait pris tant de mal viter. Les diffrentes propositions furent dposes au cours de la deuxime sance du 26 novembre. On y proposait l'abrogation pure et simple de l'augmentation par le retour aux 9 000 francs, la remise de l'augmentation la prochaine lgislature en passant par la proposition de fixer l'indemnit seulement 12 000 francs. La lgalit du vote du 23 novembre fut attaque au nom du Rglement et l'arbitrage du secrtaire gnral de l'assemble requis. Eugne Pierre fit savoir au prsident Brisson l'absence de motif d'illgalit. De fait, le grand ordonnateur des travaux de la Chambre ne pouvait pas ne pas tre dans la confidence1. Le 26 novembre, chaque orateur commenait cependant son intervention par un retour sur les conditions d'adoption des quinze mille francs. Ainsi, la proposition de loi Quilbeuf expliquait-elle que Les conditions dans lesquelles la loi du 22 novembre a t labore n'ont pas permis d'y introduire, par amendement ou adition, tous les tempraments et toutes les prcisions que le suffrage universel aurait t heureux de voir sortir de la plume et des lvres de ses reprsentants. Il est encore temps de donner satisfaction aux contribuables t...]2. L'ouverture de l'arne parlementaire, sous l'effet de la campagne de presse, tait ainsi manifeste dans la transformation de la nature du dbat et des principes mobilisables dans la discussion. Le vote du 26 novembre confirma pourtant le prcdent puisque l'augmentation de l'indemnit parlementaire fut approuve par 290 voix contre 218 dans un dbat o la grande majorit des dputs taient prsents et o le vote n'enregistrait donc pas les dlgations gnrales faites aux botiers3. Mais les formes de l'accord ainsi exprim taient significativement modifies. Le rsultat, obtenu une relativement courte majorit des dputs, ne confirmait pas l'unanimit du vote main leve acquise quelques jours plus tt. Ce ne fut en tout cas pas un dbat pour rien. La tension est probablement mal traduite par le compte rendu du Journal officiel dont les stnographes censuraient videmment les excs verbaux et par l'effet invitable de la transcription crite indiquant des mouvements divers, exclamations, etc. On peut cependant en imaginer la vivacit, lire les remarques acerbes sur la fortune personnelle des adversaires intervenant la tribune. Le premier orateur s'lever contre le vote du 22 novembre, Pugliesi Conti, fut rapidement pris sous un feu convergent d'attaques lui rappelant son cumul des indemnits de conseiller municipal de Paris et de parlementaire. Il tenta de se disculper. Ce n'tait cependant l que la rgle de tous les dbats portant sur la condition des parlementaires4. 1. Comme le remarquait C. Benoist Un autre quart d'heure encore et le Snat s'apprtait la ratifier, en se l'appliquant, par accord entre les secrtaires gnraux, qui, eux aussi, y gagnaient quelques milliers de francs ( ibid. p. 135)2. Annexe au procs-verbal de la sance du 30 novembre 1906. 3- Voir Guiral (P.), Thuiller (G.), La vie quotidienne des dputs de 1871 1914, Paris, Hachette, 1980, p., 132-1334. Dans les Mmoires de C. Benoist, l'vocation du dbat de 1906 intervenait en prambule une aventure extraordinaire, un peu ridicule, et heureusement unique dans (sa) vie : un duel. Celui-ci eut certes lieu en 1907 mais en relation directe avec les quinze mille francs puisque C. Benoist, moins hostile cette mesure qu' la manire (Ce n'est pas autrement qu'une coquette pauvre drobe un coupon de dentelles au Louvre ou au Bon March), avait ritr sa proposition de compensation du 22 novembre 1906 qui visait ramener les effectifs de la Chambre 400 dputs. Reprenant cette proposition "par un biais de procdure- le 11 novembre 1907, il fut accueilli par un beau toll et abondamment insult par M. Berteaux : Je fus, sous sa fougue, inond d'pithtes dont plusieurs taient si malsonnantes qu'il me fallut, bien que j'en sentisse le ridicule, en demander rparation. Le duel eut lieu, sans dommages. , : 19

Alain Garrigou A priori, les clivages politiques ordinaires sont reproduits. Selon les indications mentionnes au compte-rendu, les applaudissements et approbations s'lvent droite et encore au centre et droite lorsqu'un orateur critique l'augmentation de l'indemnit, gauche ou gauche et l'extrme gauche lorsque l'orateur dfend la mesure. Pourtant, malgr certaines apparences, les prises de position s'agenaient de faon atypique. Il n'tait pas habituel qu'un dbat obissant apparemment la logique de la topographie politique repose autant sur l'change d'arguments ad nominem dans lesquels la situation personnelle des orateurs leur tait reproche ou au contraire dont ceux-ci se prvalaient. L'intervenant tait-il riche ou pauvre ? Voil bien des qualits sur lesquelles on fonde rarement des prises de positions politiques. En tout cas explicitement. La qualification s'exprimer procdait moins du statut politique partag de porte-parole que du statut social singulier des personnes. Plusieurs orateurs furent interrompus et leur position suspecte parce que leur situation de fortune les disqualifiait pour parler des besoins des parlementaires. M. Defumade, le dput millionnaire qu'on n'coutait pas selon Le Journal1, tait dsign par un de ses collgues comme plusieurs fois millionnaire ou apostroph par un autre : Gardez vos 180 000 livres de rente2. Le rpublicain progressiste Plichon tait accueilli la tribune par la question acerbe du socialiste Zevaes : Les mines de Bthune vont bien .*>3. A l'inverse, le dput Chaussier appuyait son approbation des quinze mille francs par une situation assez convenable pour m'enlever tout souci pour l'avenir^. L'intervention de l'agent de change Berteaux allait plus encore en ce sens alors que sa richesse tait connue. Sa caution de partisan dsintress un objectif menac par le discrdit de l'intrt lui valait un franc succs5. Il est vrai qu'il tait considr comme un des dputs prtant volontiers quelque argent ses collgues6. Par contre, l'ancien ouvrier et dput socialiste AlbertPoulain se signalait par un tableau trs noir de la condition matrielle du parlementaire d'origine modeste dont les accents sincres et pathtiques avaient de quoi rassrner des pairs troubls par les attaques. Les partisans de l'augmentation de l'indemnit parlementaire s'efforcrent d'assimiler le systme des prises de position l'opposition droite-gauche et, 1. Le Journal, 1er dcembre 1906. 2. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 2811. 3. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 2815. 4. Ibid., p. 2813. 5. L'homologie des positions avec les autres dbats vaut l aussi : en 1789, le duc de La Rochefoucault Liancourt avait pris la responsabilit d'assumer la prsentation de la proposition d'instituer l'indemnit lgislative. Dans un dbat de 1911, le dput Cuny s'tait aussi prvalu de sa situation de fortune pour soutenir l'indemnit de quinze mille francs. 6. Le tmoignage de C. Benoist est cet gard loquent bien qu'aliment de beaucoup d'antipathie son gard : -du ploutocrate dmagogue, M. Berteaux tait le type. Il tait riche et ne dtestait pas de passer, dans la Chambre, pour plus riche encore qu'il n'tait. Facile, familier et tutoyant, avec quelque vulgarit de forme, de faons et d'accent, je ne sais pas ce qu'il valait comme ami, mais il tait, de la tte aux pieds, camarade et copain, ce qui sert bien davantage se poser dans le milieu parlementaire, qui est un lieu de caserne ou de collge. L'argent qu'il maniait lui permettait d'obliger les gens chroniquement ou momentanment gns, et il y en a dans tous les partis. Il s'tait ainsi fait une squelle, mais, tout en ne refusant pas et ne rclamant pas, il connaissait le total et les dtails des sommes prtes. La mesure qui levait de neuf mille quinze mille francs l'indemnit des dputs ne lui tait donc pas dsagrable, en ce qu'elle lui donnait un moyen soit d'arrter ou de borner ses libralits, soit mme d'essayer de faire rentrer une partie de ce qui lui tait d. Mais, par-dessus tout, il avait une belle occasion de faire le chevalier franais. Ce n'tait pas lui qui pouvait tre suspect de s'chauffer par intrt goste pour six mille francs de supplment (p. 138). 20

Vivre de la politique un moindre degr, dputs riches contre dputs modestes. 'Tout l'armoriai de France!^ avait lanc le dput Dauzon la lecture par Plichon de la liste des parlementaires ayant sign la motion pour rexaminer l'augmentation de l'indemnit. Dans cette liste se suivaient effectivement les noms de de MM. de la Ferronays, de Lavignais, du Halgouet, de Rohan, etc. Un pointage du scrutin confirmait aisment que les dputs issus de l'ancienne aristocratie se retrouvaient dans un mme vote d'hostilit aux quinze mille francs. Avant les lections lgislatives de 1910, le parti radical et radical-socialiste publiait un opuscule o l'attitude face l'augmentation tait place dans la continuit des clivages politiques : La tactique [de la droite] rappelle tout fait celle qui fut employe la veille du 2 dcembre pour discrditer les rpublicains de 48. Les parangons de vertu qu'taient les bonapartistes d'alors reprochaient aux reprsentants du peuple leurs 25 francs par jour, comme nos bons clricaux et nos ractionnaires de marque reprochent aujourd'hui les 15 000 l'ensemble des dputs rpublicains1. L'opposition n'avait pourtant pas ou pas seulement cette limpidit que les partisans de l'indemnit voulaient seulement retenir. L'opuscule avait d'ailleurs du mal le masquer en faisant le dcompte des voix. Expliquant que l'augmentation avait t confirme par 290 voix contre 218, ses partisans comprenaient un membre de la droite, 7 progressistes, 278 socialistes indpendants, radicaux-socialistes, radicaux et rpublicains de gauche et socialistes-, ses adversaires comprenant 4 6 socialistes et 150 progressistes et membres de la droite1. Fallait-il donc ranger 46 socialistes dans les rangs de la droite ? L'opuscule ne s'attardait pas sur ce point. La convergence des positions de certains dputs d'extrmegauche avec la droite n'avait rien d'accidentel. Elle s'tait manifest lors des dbats de 1795 comme elle le ferait encore plus tard. En 1947, le dput Lussy faisait erreur au moins par omission quand il reprochait aux dputs communistes : Autrefois, c'tait droite qu'on parlait ainsi?1. En fait, les dputs socialistes exhibrent des divisions profondes en 1906. Les uns favorables les autres dfavorables aux 15 000 francs. Sorte de moyen terme, Bouveri prsenta une proposition d'tablir le montant de l'indemnit 12 000 francs. Jaurs soutint ce point de vue en leader soucieux d'occuper une position mdiane. Professionnalisation et transformations sociales du recrutement politique Vivre de la politique, tel tait le principe qu'tablissait dfinitivement le vote des quinze mille francs de 1906. En ce sens le niveau d'une indemnit n'tait pas moins important que son institution. Le niveau d'une rmunration se rapportait obligatoirement une condition matrielle d'existence. Les arguments se rfrant au cot de la vie ne trompaient pas comme les exigences de dignit invoques. Il fallait que les parlementaires puissent vivre de leur indemnit et seulement avec elle. D'une certaine manire et comme pour d'autres mesures, il fallait que les conditions soient dj advenues pour qu'on puisse en consacrer et renforcer les implications. Bref, que la politique soit dj devenue l'affaire de professionnels ou en tout cas que ceux-ci dominent suffisamment les effectifs de l'Assemble pour imposer leur vues. Il 1. Parti radical et radical-socialiste, L'indemnit parlementaire. Son historique. Opinions sur les quinze mille, 1910, p. 1. 2. Ibid., p. 16. 3. Journal officiel, Chambre des dputs, 19 fvrier 1947, p. 36921

Alain Garrigou faut donc rechercher dans la transformation de la composition sociale du personnel politique les raisons du relvement de l'indemnit parlementaire. Le recrutement du personnel politique marque en effet tout au long de la Ille Rpublique une volution nette : les dputs issus de la noblesse et de la haute bourgeoisie diminuent rgulirement quoique lentement au profit de ceux issus de moyenne et de petite bourgeoisie1. Cette volution progressive tranche avec le caractre soudain de l'vnement (l'adoption de la loi des 15 000 francs). Ces propos pourraient amorcer une rflexion gnrale sur le rapport des vnements aux transformations structurelles mais visent ici seulement marquer le faible cart chronologique entre deux moments opposs. Le 24 mars 1899, l'augmentation de l'indemnit parlementaire est repousse largement par 346 voix contre 105 ; le 30 novembre 1906, elle est adopte par 290 voix contre 218. La procdure subreptice employe en 1906 ne permet pas d'tre assur que, dans les conditions quivalentes d'un dbat public, le vote eut t positif. En effet, dans la deuxime sance du 26 novembre, le risque tait dj pris et pour une majorit de dputs, il devenait ds lors moins coteux de confirmer le fait accompli que de paratre se djuger et ainsi retomber dans la vieille impasse d'un revenu bloqu2. Entre ces deux dates (1899 - 1906), les conditions sociales susceptible de favoriser cette mesure de l'augmentation n'avaient pas brusquement chang. Le simple fait que la question ait t souleve en 1899 marquait dj l'tat d'avancement de la professionnalisation. Les polmiques de 1906 attestaient que les difficults expliquant l'chec de 1899 avaient subsist. Deux chances lgislatives taient cependant intervenues entre mars 1899 et novembre 1906. Or, les lections lgislatives de 1902 et 1906 amenrent puis confortrent une majorit radicale et radicale-socialiste qui accentuait le glissement progressif du recrutement social des dputs vers les catgories de petite bourgeoisie en mme temps que l'homognit sociale et politique du plus important groupe (quoique non officiellement reconnu) de la Chambre. Les rsultats lectoraux de 1906 avaient confirm la confortable majorit acquise aux lections de 1902. Le prsident de la commission de Comptabilit prenait bien soin d'insister sur cette position de force qui laissait une marge de libert nouvelle compare aux temps o le rgime restait mal assur. Par ses votes du mois de mai dernier, assurait-il, le pays a manifest sa foi profonde dans le rgime rpublicain^ . Cela suffisait crer les conditions d'intrt et de connivence pour entreprendre la procdure discrte de relvement de l'indemnit. D'une certaine manire, l'entreprise venait bien tardivement alors que le mouvement de professionnalisation tait largement ralis. D'autres assembles s'taient trouves plus libres en matire d'indemnits. La Chambre des dputs s'en tait inquite. Une commission relative l'indemnisation des conseillers municipaux de Paris avait ainsi t nomme le 1er mars 1890. Charles Ferry y avait exprim son opposition l'tat de chose actuel. De 1 500 francs, on est arriv 6 000 francs et l'anne prochaine, on sera 1. Dogan (M.), Les filires de la carrire politique en France, Revue franaise de sociologie, VIII, 1967. Sur ce point, il manque une analyse plus prcise et systmatique de l'volution sociale du recrutement politique. Une telle tude est aujourd'hui mene dans le cadre du groupe d'analyse politique de l'universit de Paris X-Nanterre. 2. Dans son rapport du 22 novembre, Baudon dclarait qu'une erreur politique a t commise en 1871- en revenant l'indemnit fbce en 1849. Journal officiel, Chambre des dputs, 23 novembre 1906, p. 2630. 3. Journal officiel, Chambre des dputs, 23 novembre 1906, p. 2630. 22

Vivre de la politique 10 000 francs. Le dput Blachre faisait encore remarquer la logique d'extension de la mesure aux autres communes si cela tait admis Paris. Le ministre de l'Intrieur prtendait, quant lui, que la loi tait respecte : "Les dpenses d'un mandat gratuit ne doivent pas rester la charge des conseillers municipaux. C'est ce point de vue que l'administration s'est place. Il tait approuv par le dput Bouge pour lequel la loi n'est pas viole car elle permet de rembourser les frais1. Ceux qui s'inquitaient du risque d'augmentation continue des indemnits avaient vu juste puisque les conseillers municipaux de Paris bnficiaient en 1906 d'une indemnit de 9 000 francs gale celle des dputs et snateurs. Baudon se prvalait d'ailleurs de cet exemple pour conclure son plaidoyer pour le relvement de l'indemnit 15 000 francs : Toutes ces vrits ont une telle vidence que dj, la plus grande de nos assembles municipales a trouv juste de relever l'indemnit de ses membres [...] et, cependant elle dlibre dans la ville mme qui la nomme-2. C'tait aussi une manire de rappeler l'opposition ses propres agissements, cette dernire mesure ayant t voulue par la majorit nationaliste du conseil municipal. Ce relvement tait significatif d'une logique de professionnalisation politique dpassant les seuls lus des assembles nationales. La condition parlementaire Baudon avait justifi gnralement l'augmentation de l'indemnit par l'lvation du cot de la vie. Mais c'est la situation particulire de certains parlementaires qui semble avoir emport les convictions. Selon le tmoignage de Charles Benoist, le prsident Buisson s'tait engag personnellement dans l'affaire, comme il le rappela d'ailleurs lors du dbat du 30 novembre : La personnalit du prsident de la Chambre, M. Buisson, semblait donner toute garantie. Il s'tait affirm d'abord hostile une mesure de ce genre, qui, quelle qu'elle fut, devait heurter sa conception de la Rpublique, son austrit, son caractre mme. Mais on lui avait montr la liste des saisiesarrts pratique sur les traitements, et elle tait si longue qu'il s'tait, contre-cur, inclin?*. La situation matrielle des dputs ne pouvait tre envisage que du point de vue des plus modestes, de ceux qui n'avaient que l'indemnit pour vivre. Depuis sa fixation 9 000 francs, prs de soixante ans auparavant, le cot de la vie avait augment. Le rapporteur Baudon avait parl d'un doublement. L'absence d'indicateurs statistiques ne permet gure d'valuer prcisment cette augmentation. Or, celle-ci n'avait pas revtu d'importance considrable tant que les lus disposaient d'autres revenus. Les candidats, mme rpublicains, ne se risquaient pas entrer dans la carrire politique en tant dpourvus de revenus patrimoniaux. A supposer mme qu'ils l'eussent envisag. A la fin du sicle, des dputs plus nombreux cumulaient l'exercice de leur mandat avec celui d'une profession. Mais, pour d'autres, notamment provinciaux, le mandat signifiait l'abandon de leur profession d'avocat, de mdecin, etc. Ces lus issus de petite et moyenne bourgeoisie avaient un intrt crucial une augmentation substantielle de l'indemnit parlementaire sauf renoncer un mode de vie antrieur et probablement des anticipations sociales associes leur promotion politique. A l'inverse, pour les lus ouvriers, l'indemnit parlementaire 1. Assemble nationale, C 5496. 2. Journal officiel, Chambre des dputs, 23 novembre 1906, p. 2630. 3- Benoist (C), Souvenirs..., op. cit., p. 134-13523

A lain Gatrigou reprsentait, au moins au dbut de leur carrire, un important accroissement de leur revenu. Ds lors que la question tait porte sur la place publique, il fallait montrer que l'exercice du mandat imposait aussi une importante augmentation des dpenses, telle que le montant de l'indemnit en apparaisse notoirement insuffisant. Au nom de la misre du dput, ce sont surtout les lus de la petite et moyenne bourgeoisie provinciale, qui furent les agents de la dfinition d'un statut conomique de la profession politique. Dans un article du Matin consacr la misre du dput, Antide Boyer exposait les termes d'un dficit chronique : Vous voulez savoir comment un dput quilibre son budget ? dit-il. C'est bien simple : il n 'y arrive pas . Et de fournir l'addition suivante : Loyer Correspondance Voitures Restaurant Buvette, retraite Souscriptions, etc. Secours Billets 1 1 1 2 320 F. 800 F. 000 F. 520 F. 360 F. 1 000 F. 1 000 F. 1 000 F.

9 200 F. -Eh bien, voil! fit Antide. Neuf mille deux cents francs, et le dput ne s'est pas encore achet un chapeau ni une paire de chaussettes. Il ne s'est offert aucun cigare, il n'a pas pay sa femme de mnage ni sa blanchisseuse. Et s'il est mari? S'il a des enfants ? Des parents infirmes ? Poursuivez votre enqute, voyez droite et gauche, on vous dira partout ce que je vous dis / 1 Si Antide Boyer voquait mme le tapeur- auquel il tait difficile de rsister, son inventaire restait incomplet. Dans le mme registre, il oubliait sans doute les cadeaux que le dput recevait pour service rendu. A l'inverse, il n'voquait pas une dpense importante du mandat, norme au regard du montant de l'indemnit parlementaire : le cot de l'lection ou de la rlection. Une campagne lectorale cotait en effet nettement plus qu'un an d'indemnit parlementaire. On peut estimer son minimum 12 000 francs. C'est par exemple la somme des dpenses lectorales du baron de Mackau pour les lections de 1889 o il tait pourtant candidat unique. La moyenne des dpenses au tournant du sicle semble pouvoir tre situe 15 000 francs2. Dpense reconductible tous les quatre ans. Les 9 000 francs d'indemnit parlementaire n'y pouvaient suffire. Certes, les candidats pouvaient compter sur les souscriptions de leurs fidles et militants. Il semble bien que ce concours fut ingal et de toute faon incapable de couvrir l'ensemble des dpenses lectorales. Les candidats y taient de leur poche d'autant plus 1. Le Matin, 25 novembre 1906. Dans le dbat du 30 novembre, Albert-Poulain prsentait son propre budget domestique : J 'ai pris mes dispositions pour vivre avec 9000 francs c'est--dire avec 3 000 francs peine pour ma famille et plus de 6 000 francs de dpenses ncessites par mon mandat', Journal officiel, Dbats parlementaires, Chambre des Dputs, 1er dcembre 1906, p. 2812. 2. Les chiffres indiqus par P. Barrai doivent tre sans doute rviss la hausse {Le dpartement de l'Isre sous la Ile Rpublique. 1870-1940, Paris, A. Colin, Cahiers de la FNSP, n115, 1962, p. 354-356). 24 .

Vivre de la politique qu'ils avaient quelque fortune, ce qui tait rest longtemps la condition pour tenter sa chance lectorale. Les entrepreneurs politiques rpublicains n'avaient pu affronter les notables que dans la mesure o ils leur tait possible d'y investir leur fortune personnelle1. Leurs hritiers progressistes dont Charles Ferry se faisait l'interprte restaient attachs aux moyens d'lection que leur situation patrimoniale leur permettait. Cela allait de soi pour les notables. L'adoption des 15 000 francs offrit d'ailleurs certains candidats l'occasion de faire valoir lors de la campagne lectorale de 1910 qu'ils n'avaient pas besoin de l'indemnit pour vivre. Sans doute, les candidats socialistes avaient-ils combl leur handicap par le recours au militantisme qui leur apportait la fois le produit des cotisations et l'action des bnvoles. En mme temps, leur position est difficile tenir, entre la ncessit de vivre de leur mandat et la pression des militants pour lesquels 9 000 francs, soit 25 francs par jour, constituaient dj un confortable revenu compar aux 5 francs par jour d'un ouvrier et que bien peu d'entre eux pouvaient seulement esprer. Albert-Poulain eut beau tenter de rfuter l'argument de l'indignation des petits fonctionnaires en expliquant que les facteurs, les cantonniers qui gagnent de 2 4 francs par jour, les ouvriers de la campagne, les petits manuvres dans les usines, ne mettent pas en regard les 9 000 francs de leur camarade Poulain avec leurs 2 ou 4 francs quotidiens [...]2, rien n'tait moins sr. Fort embarrass par les divisions socialistes, Jaurs proposait une motion dplaant quelque peu et opportunment le problme en reliant l'indemnit aux dpenses lectorales et plus gnralement aux rformes lectorales, questions alors dbattues. Considrant que le relvement de l'indemnit tel qu'il a t dcid par la loi du 22 novembre 1906, pourrait tre attnu si une loi limitait les dpenses lectorales et mettait les frais lectoraux les plus indispensables, impression et apposition d'affiches, impression et distribution de bulletins, la charge de la nation (mouvements divers) ou si l'organisation du scrutin de liste avec reprsentation proportionnelle impose naturellement l'Etat une grande part des lections [...]A La rforme de la procdure lectorale engage mais sans cesse diffre, devait allger les dpenses lectorales. Avec l'isoloir impos par la loi de 1913, arrivait le bulletin sous enveloppe qui rpondait cette proccupation d'conomie, par exemple en rendant inutile le recours aux distributeurs de bulletins1^. Elle prcdait une srie d'autres dispositions, gnratrices d'conomies pour le candidat, touchant l'impression et la distribution des bulletins5. En mme temps, la question de l'indemnit tait ainsi relie celle de la rationalisation de l'activit politique, revendication plus dicible que celle de l'amlioration des conditions de vie du reprsentant.

1. Voir Garrigou (A.), Le vote et la vertu. Comment les Franais sont devenus lecteurs, Paris, Presses de la Fondation nationale de sciences politiques, 1992. 2. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 2812. 3. Ibid., p. 2816. 4. Voir Garrigou (A.), Le secret de l'isoloir...-, art. cit. 5- Voir la loi du 20 octobre 1919, concernant l'envoi et la distribution des bulletins de vote et des circulaires lectorales, ainsi que les lois du 8 juin 1923 et du 20 mars 1924. 25

Alain Garrigou Les conditions de l'exclusivit Le prsident de la commission de Comptabilit n'invoquait cependant pas seulement l'rosion du niveau rel de revenu mais l'volution des fonctions de reprsentation politique : Si l'on est oblig de constater que l'indemnit parlementaire n'est plus en rapport avec la valeur des choses, un simple examen suffit pour dmontrer qu'elle est encore diminue par les ncessits onreuses qui sont imposes aux membres des deux Chambres. Jadis, l'uvre parlementaire s'accomplissait au sige des pouvoirs publics ; les relations entre les lecteurs et les lus n'taient pas ce qu'elles sont actuellement. La dmocratie, plus claire, plus jalouse de ses droits exige une collaboration qui est devenue presque permanente, quotidienne souvent, pour le plus grand bien de la paix sociale1. Cette fois, l'argumentation participait d'une entreprise de redfinition de la bonnereprsentation. Ici, les partisans d'un relvement de l'indemnit se placent dans la continuit des entrepreneurs rpublicains lorsqu'ils prtendaient vincer les notables en opposant la politique l'autorit sociale2. Le progrs de la dmocratie, c'est--dire ici le resserrement des liens entre les lecteurs et les lus condamne ces derniers consacrer plus de temps sinon tout leur temps leurs devoirs d'lus. La professionnalisation des lus est lgitime par une argumentation sur le progrs dmocratique qu'elle est cense favoriser puisque les efforts continus, les dplacements perptuels [...] exigent le renoncement absolu, pour la plupart d'entre eux, tout travail autre que le travail parlementaire^ . En affirmant que la politique tait devenue une activit plein temps, on enregistrait la professionnalisation ; en soutenant qu'elle devait l'tre, voire l'tre plus encore, pour se consacrer pleinement aux intrts des mandants, on affichait des valeurs de professionnalisme4. Cette valorisation de la rtribution n'allait pas sans ambiguts puisqu'elle marquait le mandat du sceau du mtier et donc tendait rvler la diffrence entre reprsentants et reprsents. Si l'expos des dpenses imposes par le mandat visait prouver que l'lu ne s'enrichissait pas, il tablissait nanmoins que certains lus (et notamment ceux d'origine populaire) avaient chang de mode de vie et donc de condition sociale. Cela tait d'autant plus problmatique que ceux-l se rclamaient de la proximit sociale avec les lecteurs, comme preuve de la valeur de la reprsentation. Certains taient donc plus soucieux de se justifier en excipant de l'accord des reprsents. Albert-Poulain se faisait le porte-parole de ses camarades : "Nous, leur faisait-il dire, qui te donnons un mandat qui a de trs lourdes charges - il faut, en effet, tre un peu philosophe pour l'accepter (rires) - un mandat difficile par moments, nous ne renonons en rien au dsir qu'a chaque citoyen d'augmenter son bien-tre et celui de sa famille^. Le tmoignage des ouvriers tait cens dmentir l'affirmation de l'hostilit gnrale. Le 1. Journal officiel, Chambre des dputs, 23 novembre 1906, p. 2630. 2. Voir Garrigou (A.), Le vote et la vertu..., op. cit. 3. Journal officiel, Chambre des dputs, 23 novembre 1906, p. 2630. En suivant strictement les arguments de Baudon, l'augmentation de l'indemnit parlementaire eut d tre double pour tenir compte de l'lvation du cot de la vie et encore majore pour tenir compte de l'accroissement des charges du travail politique. C'est--dire dpasser les 18 000 francs. 4. 'J'estime, affirmait le dput Gast, qu'il faut qu'un dput puisse consacrer la majeure partie de son temps son mandat. Tout son temps /, rectifiait-on - gauche. L. Martin annonait immdiatement : -Nous l'exigerons sous peu". La perspective d'un renforcement des incompatibilits indiquait un autre moyen de renforcer la professionnalisation. 5. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 190o, p. 2812. 26

Vivre de la politique dput socialiste suggrait nanmoins autre chose : il tait tout aussi lgitime pour un parlementaire que pour tout autre citoyen de vouloir amliorer sa condition matrielle. Non seulement vivre de la politique mais en vivre bien. La carrire politique tait reconnue comme un lieu d'investissement lgitime d'ambitions sociales ordinaires. Le niveau de la rmunration devait se plier aux normes habituelles du travail, s'ajuster au niveau de comptence et en quelque sorte constituer une garantie de la qualit du travail. Si cela contredisait l'ide de reprsentation mimtique qui avait conduit ds 1848 revendiquer pour les ouvriers une reprsentation ouvrire, Albert-Poulain retraduisait le principe par une argumentation fonde sur la communaut d'esprance et non plus de condition sociale en se rclamant de la sagesse populaire : Je suis sr que le corps lectoral en ce qui me concerne, sera peu prs unanime dire avec son bon sens populaire : "Si on veut avoir de bons ouvriers, il faut les payer"'1. Bien plus, il s'agit non seulement de permettre l'activit politique aux pauvres, mais aussi d'y attirer les riches. Baudon avait lui-mme suggr dans son rapport que le montant de l'indemnit soit incitatif : // importe que les membres (de la reprsentation nationale) possdent une indpendance qui leur permette de se consacrer tout entiers, sans regrets ni rserves, la gestion du patrimoine national et aux intrts sociaux dont ils ont la charge2. L'argument amorait des dveloppements ultrieurs o une rmunration attractive serait juge ncessaire pour attirer les concours garantissant la qualit du travail parlementaire. L'indemnit devait tre assez leve pour ne pas pnaliser les humbles mais aussi pour ne pas dcourager les gens aiss dont les comptences seraient utiles la reprsentation nationale. L'argument sera explicit et amplifi par la suite. Ainsi dans le dbat parlementaire de 1947, le socialiste Christian Pineau souligna-t-il le danger d'une indemnit faible : "C'est que le Parlement ne puisse plus recruter dans tous les milieux les techniciens dont il a besoin^. La justification antiploutocratique de l'indemnit en tait paradoxalement inverse : il ne s'agissait plus seulement d'ouvrir la carrire politique aux catgories sociales modestes mais encore de ne pas dissuader des personnes aises d'y entrer. Le renversement n'tait pas sans consquence sur la dfinition du mtier politique et sur les qualits associes son exercice. Dpendance lectorale et solidarit parlementaire En mme temps que les polmiques sur l'indemnit indiquaient l'tat d'avancement de la professionnalisation, elles en marquaient aussi les limites par leur existence mme. Il faut ici s'arrter sur le sentiment d'inconvenance rgulirement voqu face la question du montant de l'indemnit parlementaire. En effet, les rappels la dignit (c'est--dire ici une retenue qui se confond avec le silence) ont t immanquablement ritrs lorsque les dbats taient rouverts. En 1899, Charles Ferry regrettait la tenue de discussion sur le sujet : Le malaise qui s'est empar de cette Chambre depuis que la question de l'augmentation de l'indemnit lui est pose prouve que, dans la vie des assembles comme dans la vie des individus, la question 1. Ibid, p. 2812. 2. Journal officiel, Chambre des dputs, 23 novembre 1906, p. 304. 3. Journal officiel, Chambre des dputs, 19 fvrier 1947, p. 3o927

Alain Garrigou d'argent gche tout1. Dans une courte intervention du 26 janvier 1911, le prsident du Conseil Aristide Briand conjurait les dputs de ne pas revenir sur l'augmentation de l'indemnit en scandant le terme de dignit : Je vous y engage pour votre dignit, pour la dignit de l'assemble et pour la dignit de la Rpublique2. La dignit n'tait videmment pas celle des ressources matrielles des dputs mais la dignit morale menace par tout dbat sur ce sujet. La rtribution tait en effet le domaine par excellence o les reprsentants risquaient d'exhiber collectivement des intrts particuliers et o la confrontation risquait de se muer, dans la dngation, en surenchre de dsintressement. L'esprit de corps que dnona ultrieurement Andr Tardieu ne l'emportait donc pas naturellement. L'exercice du mtier dpendait de l'lection et les parlementaires ne pouvaient oublier par la magie de leur entre dans l'Assemble ni les tches de reprsentation pour lesquelles ils avaient t lus, ni les luttes par lesquelles ils l'avaient t. Dans ce mtier consistant reprsenter, ils taient pris dans la double dpendance l'gard des lecteurs et l'gard de leurs pairs. La gestion parlementaire de l'indemnit obissait bien cette proccupation d'chapper l'effet de pressions croises. 22 novembre 1906 : la sance se droule entre pairs. L'unanimit par dfaut est acquise sur la question du relvement de l'indemnit. 26 novembre : une campagne de presse a contribu l'ouverture de l'arne. Le vote se droule sous surveillance, ouvert aux jugements extrieurs et aux verdicts ultrieurs. En 1906 comme en 1899, c'est le souci de clturer la discussion qui semble prsider initialement l'organisation des dbats. Le moment choisi pour augmenter l'indemnit ne procdait pas seulement de l'intrt bnficier le plus tt possible d'un supplment de revenu mais aussi du sens pratique de parlementaires qui implique de prendre une dcision dlicate, ventuellement dangereuse pour la rlection, en dbut de lgislature, soit le moment o la dpendance est moindre l'gard des lecteurs et par contre accrue l'gard des pairs. La procdure subreptice ne suffisait certainement pas crer les conditions d'opacit et d'irrversibilit. Des effectifs peu nombreux aidaient viter la contestation en privant tout opposant ventuel d'un soutien collectif. Le compte-rendu de la sance du 22 novembre 1906 tait cet gard significatif. Aprs le rapport, il ne comportait que les mentions suivantes : Personne ne demande la parole ? L'article unique, mis aux voix, est adopt^. En fait, on sut ensuite que le dput Suchetet avait lev la main, puis l'avait abaisse. Celui-ci confirmait son geste le 30 novembre en mme temps que le prsident Brisson expliquait n'avoir pas bien compris si le dput avait demand ou non la parole. On imagine aisment que celui-ci avait t dissuad de s'exprimer par les simples regards que sa vellit avait suscits. Un point commun rassemblait partisans et adversaires des 15 000 francs : le souci du tact. La manire du relvement de l'indemnit avait-elle t critique comme une coupable occultation ? Bien au contraire. Le dput Gast trouvait par exemple dans la procdure employe les vertus d'une dlicate discrtion : La Chambre a accueilli cette proposition de loi avec un silencieux assentiment qui correspondait mieux, dans mon esprit, la dignit d'un

1. Journal officiel, Chambre des dputs, 25 mars 1899, P- 1094. 2. Journal officiel, Chambre des dputs, 27 janvier 1911, p. 309. 3. Journal officiel, Chambre des dputs, 23 novembre 1906, p. 2630. 28

Vivre de la politique pareil dbat qu'une discussion vaine qui aurait risqu peut-tre de blesser bien des infortunes l...]1. Lorsque le dbat tait suscit ou invitable, on le faisait avec quelques excuses. Avec tous les gards que je dois mes collgues-2, commenait Pugliesi Conti pour se dfendre de mettre en doute le dsintressement des dputs favorables aux 15 000 francs. A l'inverse, ceux-ci trouvrent quelque excuse certains protestataires. Face une nouvelle remise en cause aprs les lections de 1910, Maurice Berteaux prenait le parti de ddramatiser : "Nous avons cru qu 'il tait de bonne camaraderie de fournir aux auteurs de la proposition l'occasion de librer leur conscience. Il ne faut pas en faire un crime ces nouveaux collgues, ils taient jeunes, ils avaient l'ambition de siger dans cette assemble^. On ne pouvait mieux dire, qu'une fois le rite de passage lectif accompli, de nouvelles rgles de solidarit s'imposaient. Il fallait, provisoirement du moins, pardonner de nouveaux lus de ne pas tre encore au fait des usages en vigueur et les anciens de l'Assemble montraient ainsi l'exemple de la bienveillance qui devait prsider aux joutes parlementaires aprs les polmiques lectorales. En 1910, les dputs radicaux ne venaient-ils pas d'adopter entre eux le tutoiement ? Au-del de la vivacit ventuelle des dbats, le tact manifestait l'accord pour prserver le principe fondateur de la communaut parlementaire : le dsintressement, signe de la vocation tre lu, titre de l'autorit parler dans une enceinte parlementaire. Aussi les adversaires de l'augmentation de l'indemnit prenaient-ils soin de ne pas mettre en doute le dsintressement de ceux qui y taient favorables. Ces derniers appuyaient leur dfense de cette mesure sur la sincrit dmontre par la pauvret ostentatoire ou la richesse distanciatrice des hommes politiques. Le dbat du 30 novembre 1906 avait traduit l'chec de ces procds d'imposition autoritaire qui s'appuient sur l'impossibilit pratique de rompre, sans inconvenance, l'unanimit unanimement cultive4. Les limites sociales de la professionnalisation avaient d'abord rendu difficile la gestion de la double dpendance. Dans une assemble encore compose en 1906 de notables, l'indemnit ne reprsentait coup sr pas la mme valeur pour tous les dputs. Pour les notables, elle tait une occasion de marquer leur vocation exclusive diriger. Il est pourtant remarquable que leur hostilit ne se soit dclare que sous la pression extrieure de la presse de droite, soulignant par l-mme la constitution progressive d'une communaut de reprsentants, d'origine sociale pourtant si diverse. Les raisons politiques avaient donc t plus dterminantes dans la controverse : les lections de 1906 avaient marqu un net recul des positions de la droite parlementaire qui la critique de l'indemnit offrait un argument de revanche. Il fut largement utilis. Par ailleurs, pour les dputs vivant seulement du revenu de leur mandat, la dpendance lectorale n'tait pas gale. La dure du mandat tait un critre : les anciens parlementaires taient d'autant plus favorables une augmentation de l'indemnit qu'ils taient mieux assurs de leur rlection, qu'ils avaient l'exprience des dpenses du 1. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 2811. 2. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 2808. 3. Journal officiel, Chambre des dputs, 27 janvier 1911, p- 307. 4. Bourdieu (P.), -La reprsentation politique, Actes de la recherche en sciences sociales, n36/37, 1981, p. 23. 29

Alain Gatrigou mandat et que la longue frquentation de leurs pairs les prdisposait la solidarit parlementaire. Ainsi, Albert-Poulain pouvait-il exciper de son exprience d'ancien parlementaire pour soutenir l'insuffisance des 9 000 francs d'indemnit. Il tait cependant ce mme dput qui, nouvellement lu, s'tait prononc contre l'augmentation de l'indemnit dbattue en 1899. A l'inverse, le socialiste Betoulle, en se prsentant comme un nophyte, avouait sa mconnaissance des besoins du dput ; pas encore solidaire de ses pairs, encore tenu principalement par ses lecteurs, il s'opposait nanmoins l'augmentation de l'indemnit en raison de l'hostilit gnrale : 'Cette motion s'est traduite par une colre, un mcontentement gnral que vous ne pouvez ignorer (Dngations gauche et divers bancs de l'extrme gauche). Ouvriers agricoles, ouvriers de l'usine, tous protestent t...]1. Les dputs socialistes, parce qu'ils sont socialistes et donc tenus par le principe de la reprsentation politique fond sur la reprsentativit sociale, et parce qu'ils sont d'origine plus populaire et donc qu'ils doivent plus leur lection et leurs lecteurs, concentrent toutes les difficults de la gestion d'une tension au cur des fonctions de reprsentant. En somme, ils sont particulirement concerns par l'quilibre problmatique de ces tensions2 qui est celui de l'ensemble du jeu parlementaire : tre reprsentant, soit prserver les conditions lmentaires de la continuit et de la reproduction de joutes contenues par les rglements et les relations dans le cadre d'une cohabitation pacifie, mais aussi reprsenter, soit justifier - et justifier face l'extrieur - les raisons de la prsence sur les bancs d'une Assemble. On comprend mieux l'effort d'invention dploy par certains dans la recherche de solutions alternatives : par exemple la diminution du nombre de dputs pour compenser l'augmentation de l'indemnit ou, plus explicite encore, cette proposition balance du dput socialiste Bouveri qui dclamait dans un mme mouvement qu'il n'tait pas ncessaire d'avoir 15 000 francs pour manger du pain^ tout en proposant que l'indemnit soit porte 12 000 francs. Dans l'entre-deux-guerres, de nouvelles augmentations de l'indemnit parlementaire furent ralises sans dbats. Si une opposition se manifesta encore dans les rangs parlementaires, comme en 1938 et 1947, ce fut nanmoins moins du fait des limites de la professionnalisation que par Y institution d'une gestion partisane de l'indemnit parlementaire. Les divisions des socialistes de 1906 s'expliquaient dj par leur sensibilit particulire cette question de l'enrichissement des reprsentants: en 1899, trois dputs parisiens avaient refus de reverser une partie de leur indemnit la fdration socialiste. Ayant dmissionn, leur rlection avait marqu l'autonomie confre par le mandat lectoral. En aot 1907, le congrs socialiste de Nancy adopta une mesure obligeant chaque dput reverser 3 000 francs la caisse du parti sur les 15 000 francs de l'indemnit. La dcision tait en accord avec la proposition mdiane de n'augmenter l'indemnit que de 12 000 francs mais en retrait sur le vu de la fdration socialiste de la Seine qui demandait le reversement de l'intgralit de 1. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 28132. Une assemble parlementaire est ce que N. Elias nomme une formation sociale constitue par des polarits multiples de coopration/comptition. Voir Elias (N.), La socit de cour, Paris, Calmann-Lvy, 1974 et Elias (N.), Dunning (E.), eds, Dynamics of sport groups with special reference to football, in Sociology of Sport, London, F. Cass and Cie, 1971, p. 66-80. 3. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 2816. 30

Vivre de la politique l'augmentation. Les manifestations ultrieures d'opposition vinrent du parti communiste qui avait impos un mcanisme strict de contrle de ses parlementaires par le contrle de leur rmunration. L'obligation de reverser l'intgralit de l'indemnit parlementaire en change d'un salaire pay par le parti, contribuait aussi limiter les solidarits entre dputs cres par les contacts quotidiens et, de plus en plus, par une condition conomique relativement homognise. La dfinition professionnelle du mandat On pourrait ne considrer l'augmentation de l'indemnit parlementaire 15 000 francs que sous l'angle du mtier politique. L'vnement ne serait que le terme provisoire d'un processus. Ds lors, dj ralise pour l'essentiel, la professionnalisation serait consolide par le mode volutif de rmunration en accord avec le principe que le mandat doit suffire faire vivre les mandataires. Cette conclusion n'est pas mineure quand, rivs ce seul constat que l'indemnit parlementaire s'impose dans une dmocratie, les commentateurs ont ignor les implications de l'instauration d'un mandat sur la conception du mandat reprsentatif (dans sa formulation juridiste), sur la relation sociale engendre par la division dmocratique du travail politique. Pour cela, il fallait risquer l'inconvenance qui interdisait toute analyse, c'est-dire prendre au srieux la lgitimit de la question plutt que de la balayer au titre de sa rsolution en pratique. Dans la bataille entre porte-parole, les dputs pouvaient bien s'appuyer sur le sentiment du pays, les uns pour mettre en avant l'hostilit des lecteurs, les autres pour la dnier, l'affaire tait entendue. On ne confondra certes pas l'ironie gnrale, l'hostilit exprimes dans une campagne de presse, avec une quelconque expression du sentiment public. Les tmoignages rapports par les uns et les autres ne sont sans doute pas plus probants. On ne saurait douter cependant que l'immense majorit des lecteurs, s'ils avaient t consults, eut dsapprouv cette mesure d'augmentation de la rmunration de dputs qui gagnaient dj cinq fois le salaire d'un ouvrier et prtendaient en gagner prs de huit fois plus1. Les parlementaires doutaient d'ailleurs si peu de cette impopularit de l'augmentation que leurs arguments faisaient valoir des intrts suprieurs comme ceux de la dmocratie. Le rapporteur Baudon demandait : N'est-ce pas aussi l'avenir de la dmocratie qui est en jeu lorsqu'il s'agit d'assurer la libert de ses choix *<2. D'autres invoquaient une ide suprieure du pays, comme le fit plus tard le prsident du conseil Briand en parlant au nom de -ce pays noble et gnreux^. La procdure employe avait dj t un aveu ; les justifications en taient d'autres. Ce pays ou cette dmocratie" n'taient pas ceux des lecteurs. En somme, les reprsentants se trouvaient dans cette position d'adopter manifestement une dcision que non seulement leurs lecteurs n'avaient point approuve (chose ordinaire que le silence des reprsents permet ordinairement) mais qu'ils auraient de plus probablement dsapprouve. La rponse juridique selon laquelle les 1. A supposer que la plupart d'entre eux fussent au courant du montant de l'indemnit parlementaire avant le dbat de 1906. A titre indicatif, remarquons que cette connaissance est aujourd'hui trs approximative et les montants avancs sont gnralement trs fantaisistes. Il est vrai que le mode de calcul et le caractre volutif ne prsentent pas la simplicit des 25 francs par jour-. 2. Journal officiel, Chambre des dputs, 23 novembre 1906, p. 2630. 3- Journal officiel, Chambre des dputs, 27 janvier 1911, p. 30931

Alain Garrigou parlementaires se conformaient la thorie de la reprsentation libre et non lie puisque le mandat impratif tait formellement interdit ne rsout aucunement le problme sauf projeter sur les luttes politiques les rationalisations savantes auxquelles elles n'obissent pas. Pourtant, la question de l'augmentation de l'indemnit parlementaire fut bien relie dans la controverse politique la dfinition du mandat reprsentatif. On pourrait aisment voir dans la prise de position du marquis de Rosanbo celle d'un notable fortun hostile ces entrepreneurs politiques qui prtendaient vivre de la politique alors qu'ils avaient dj vinc les notables de la reprsentation. Son attaque en procdait invitablement. Cela lui fut rappel par un interrupteur : Vous tes riche, vous ; vous n'abandonnez ni vos rentes ni votre fortune. Voila la diffrence. Le marquis n'en tait point perturb : Ce n'est pas sur ce terrain que je veux poser la question [...] De quel droit augmentez-vous votre indemnit parlementaire et c'est sur ce terrain que je la veux maintenir et de rappeler le principe du rgime reprsentatif : Les chambres sont souveraines. Cependant d'o vient leur souverainet ? C'est une souverainet de dlgation, car enfin je vous salue comme les souverains du pays ; mais je ne vous considre pas comme les souverains ns du pays ; vous n'tes, somme toute, que des souverains lectifs [...] Eh bien, je vous demande si, dans ces conditions, le souverain par dlgation que vous tes a le droit d'imposer le souverain rel qui vous a dlgus1. Et de conclure qu'il y a eu un contrat pass ; vous n'avez pas le droit de le violer2. Contrairement ce qu'il suggrait, la question d'un contrat reprsentatif avait bien t pose ds le dbut du dbat par l'avocat Pugliesi Conti : II nous semble rigoureusement interdit - par nos devoirs de dlicatesse, si ce n'est par la loi elle-mme - de statuer, au cours d'une lgislature sur la majoration de notre propre indemnit. N'y-a-t-il pas, en effet, Messieurs, un vritable pacte qui nous lie au pays^> . En fait, les adversaires de l'augmentation de l'indemnit ne mirent jamais en cause son montant mme. Leur critique de la manire subreptice d'oprer tait celle de l'autorit le faire. Aucun programme ne fait mention de cette question^ remarquait Pugliesi Conti qui suggrait ainsi de le faire lors de la prochaine chance lectorale. Cette critique portait suffisamment pour qu'une autre solution soit envisage consistant remettre l'application des 15 000 francs la lgislature suivante afin que les dputs ne soient pas suspects de lgifrer dans leur propre intrt immdiat. Le marquis de Rosanbo pouvait juste titre ironiser : Je conois tout ce qu'a d'ennuyeux et de dsagrable pour vous d'entendre traiter ce sujet. En effet, en adoptant la proposition Barodet de dsigner une commission des programmes lectoraux, les rpublicains n'avaient-ils pas prtendu imposer ces programmes comme le seul terrain lgitime de la lutte lectorale5. En 1890, son rapporteur Barodet prcisait nouveau le sens de cette recension et publication : Nos programmes et nos professions de foi sont [...] les instruments du contrat en vertu duquel nous avons l'honneur de siger la Chambre des dputs et dont chacun de nous doit se souvenir au moment de la discussion et du vote des lois. Mandataires du peuple, nous devons nous 1. 2. 3. 4. 5. Journal officiel, Chambre des dputs, 1" dcembre 1906, p. 2814. Ibid., p. 2815. Ibid., p. 2808. Ibid., p. 2809Voir Garrigou (A.), Le vote et la vertu, op. cit., p. 218 et s.

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Vivre de la politique inspirer de ces vux, excuter ses volonts. Il faut donc les connatre et dans leur dtail et dans leur gnralit'1. Dans la sance du 24 mars 1899, Charles Ferry s'tait ainsi oppos l'augmentation de l'indemnit au nom de cette conception. Puisque les lecteurs n'avaient point t consults, faute de programme sur ce point, qu'ils ne pouvaient tre manifestement considrs comme favorables aux 15 000, il fallait que ses partisans s'affranchissent d'une conception stricte du programme-contrat. Le rappel de la nature du lien reprsentatif fait par les adversaires des 15 000 touchait plus particulirement les partisans de ce relvement. Les partisans de l'augmentation de l'indemnit avaient agi dans cette affaire comme s'ils se rclamaient de cette dlgation gnrale d'autorit qu'ils avaient tant critique chez les notables sans programmes. Les prendre en flagrant dlit d'infidlit leurs principes justifiait quelque ironie de la part de ceux qui n'adhraient pas ces mmes conceptions du lien politique. A quelles conditions des lus pouvaient-ils ne pas tre tenus de rester dans le cadre de leurs engagements ou mme, tre autoriss en sortir dlibrment ? Le dput Gast revendiquait fermement la clause de conscience en deux domaines : -Quant moi je tiens dclarer de la faon la plus formelle que lorsqu'il s'agit de la dignit du Parlement je me refuse compltement regarder du ct de ma circonscription, car dans ce cas, comme dans le cas de ma dignit personnelle, je n'admets qu'un juge, c'est ma conscience2. Dans ces cas, Le Parlement et la personne de l'lu taient donc placs en dehors du jugement des lecteurs, sous le signe de la dignit. Moins abrupt mais plus explicite, cet autre point de vue d'un socialiste qui fait de la comptence de l'lu une source lgitime de son affranchissement, j'estime, expliquait Albert-Poulain, que quand la critique est base sur l'erreur, le vent de la critique souffleraitil en tempte, il appartient l'homme qui a un mandat, l'homme qui est peut-tre plus facilement au-dessus de l'erreur parce qu'il est en face des faits, il appartient cet homme de se dresser en face de l'orage et de lui rsister de tout son front, de toute sa valeur, de tout son courage-5. Faut-il voir dans ces dclarations de rsistance l'opinion autre chose que ce qui s'exprimait dans l'appel l'ducation du suffrage ? Il n'tait cependant pas sans importance que ces manifestations interviennent au sein d'une assemble parlementaire dans laquelle le statut de porte-parole lgitime l'autorit parler. D'ailleurs, les interprtations divergentes de l'opinion s'affrontaient et ces mmes dputs ne se dispensaient pas de l'invoquer immdiatement avant ou aprs le mouvement de rsistance qui la congdiait. L'autorit n'tait cependant plus seulement fonde sur la reprsentation mais aussi sur la comptence. C'tait introduire le troisime terme de la dfinition de la profession, activit temps plein, dont on vit et qui met en uvre une comptence spcialise. Les dputs favorables aux 15 000 francs auraient pu rtorquer ceux qui critiquaient la mesure au nom d'une conception du programme-contrat pralable qu'il serait toujours temps pour les lecteurs de sanctionner lors de la prochaine chance lectorale. Cette ventualit n'tait coup sr pas exclue, elle tait mme prventivement pare comme le montre le choix du moment de l'initiative : au dbut d'une nouvelle lgislature et donc assez longtemps avant la nouvelle chance lectorale. Il eut fallu que 1. Programmes, professions de foi et engagements lectoraux de 1890, Paris, Motteroz, 1890. 2. Journal officiel, Chambre des dputs, 1er dcembre 1906, p. 2811. 3. Ibid., p. 2812. 33

Alain Garrigou les dputs fussent plus srs de l'approbation des lecteurs pour relever le dfi en invoquant une future ratification. La campagne de 1910 les contraignit d'ailleurs l'affronter. La brochure du parti radical destine parer les attaques contre les Q. M. tait cet gard significative lorsqu'elle reprenait la dfense oppose en 1909 par l'abb Lemire aux exploitations lectorales des 15 000 francs : Moi, je tiens dire, Monsieur Barres [...] que je regrette que sur la terre de France, il se rencontre un groupe d'hommes politiques, un groupe considrable et honorable, qui va aux lections sans programme positif, les mains vides, uniquement avec l'argument des 15 000 francs1 . Autrement dit, s'il faut un projet politique, certaines dcisions peuvent lgitimement rester en dehors d'un programme lectoral tel qu'il devait tre conu. Si la professionnalisation politique procdait des dveloppements de l'activit politique, elle contribuait aussi forger une nouvelle dfinition de cette activit, en somme une dfinition professionnelle de la reprsentation.

1. Parti radical, L'indemnit parlementaire..., op. cit., p. 31. 34