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Louis de Mas-Latrie

L'officium robarie ou l'office de la piraterie Gnes au Moyen ge.


In: Bibliothque de l'cole des chartes. 1892, tome 53. pp. 264-272.

Citer ce document / Cite this document : de Mas-Latrie Louis. L'officium robarie ou l'office de la piraterie Gnes au Moyen ge. In: Bibliothque de l'cole des chartes. 1892, tome 53. pp. 264-272. doi : 10.3406/bec.1892.447699 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bec_0373-6237_1892_num_53_1_447699

L'OFFICIUM OU L'OFFICE DE L

ROBARIE

PIRATERIE

GNES

AU MOYEN AGE.

En prparant, M. Schefer et moi, les matriaux destins former le second volume des Historiens armniens des croisades, nous avons t frapps de l'intrt particulier que prsente un passage de l'un des morceaux admis dans ce volume. Le document dans lequel il se trouve est un mmoire rdig vers l'an 1328 par Guillaume Adam, frre dominicain, arche vque de Sultanieh en Perse, peu aprs son retour en France, et remis par lui au cardinal de Farges, sous ce titre : Be modo Saracenos extirpandi. Le passage que je voudrais signaler l'attention des rudits a trait aux dprdations des corsaires et au commerce de contre bande que des navigateurs, presque tous chrtiens, grecs et latins, ne cessaient d'entretenir avec l'Egypte, nonobstant les dfenses itratives et trois fois sculaires des papes, des conciles, des princes et des Etats souverains de la Mditerrane. Plus directement, il vise et dnonce l'existence Gnes d'un office ou bureau de la Piraterie : Officium Robarie , dont le fonctionnement occasionnait un grave dommage aux intrts chrtiens et n'tait rien moins qu'une insulte manifeste Dieu et l'glise : Officium quod contra Deum et bonum Christianitatis et contra statuta ecclesie militt in hac parte. Institu d'abord, vers la fin du xme sicle, pour indemniser les navigateurs qui auraient prouv des pertes de la part des cor saires gnois, l'office tait devenu, au dire de Guillaume Adam, une calamit publique. Il rendait absolument inefficaces les pres criptions dcrtes par l'Eglise et par les puissances publiques

l'officium robarie oc l'office de la piraterie a gnes.

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pour amoindrir et tarir, s'il tait possible, les ressources com merciales et militaires des sultans d'Egypte, condition premire du succs de la nouvelle croisade, laquelle pensaient toujours, malgr les revers antrieurs, beaucoup d'esprits clairs et gn reux, Paris comme Londres, Rome comme Avignon. Les papes, promoteurs et rgulateurs du mouvement la fois politique et religieux, ne cessaient de solliciter des informations qui pussent prvenir le retour des fautes anciennes, reconnatre les changements survenus dans la situation des peuples d'Orient et chercher les moyens de profiter, si on le pouvait encore, du con cours des empereurs tartares, autrefois notoirement hostiles aux Sarrasins et favorables aux chrtiens. Plan Carpin, Rubruquis, Brochard, Hayton, Sanudo, Oderic de Pordenone avaient voyag et crit sous ces inspirations et dans ce but. Guillaume Adam, aprs un sjour de prs de vingt annes dans l'Asie centrale, apporta l'uvre commune d'inapprciables ren seignements en prsentant son mmoire la cour d'Avignon. Moins riche historiquement qu'Hayton et Sanudo, il indique d'une faon plus nette les rsolutions et les actes qui devaient prcder, et prcder de beaucoup, le dpart de la future croisade, afin d'en assurer le succs, autant que la prudence humaine per mettait de l'esprer. D'aprs l'archevque de Sultanieh, avant de songer diriger une nouvelle attaque arme contre les sultans du Caire, il faut chercher affaiblir leurs revenus et leur puissance par un ensemble de mesures, appliques la fois dans les deux mers qui alimentent leur commerce, leur trsor et leurs armes. Dans l'Ocan, une croisire de quelques navires mongols, ayant leur port de. ralliement Aden (Guillaume Adam mentionne expressment les avantages de cette position), paratrait suffisante pour arrter et dtruire la plupart des bateaux arabes et chinois qui amnent en Egypte les pices et les autres denres orientales, aliment principal des transactions et du commerce europen. L'espoir n'tait pas interdit d'amener les empereurs tartares raliser ce plan grandiose et hardi, puisqu'eux-mmes avaient eu dj la pense de dtourner par les mmes moyens et dans les mmes lieux le commerce de l'extrme Orient vers le golfe Persique et leur profit1. 1. M. Heyd, Histoire du commerce du Levant au moyen ge, t. II, p. m.

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oFFICIUM ROBAllIE

Dans la Mditerrane, poursuit Guillaume Adam, il faut tout prix empcher la revente des denres indiennes introduites en iLgypte malgr la surveillance, car l est la source des bnfices considrables que font annuellement les sultans et les marchands sarrasins. Il faut enfin, il faut surtout, s'opposer par tous les moyens praticables, mme quand le saint-sige, cdant aux obses sions des communes marchandes, tolre les relations pacifiques avec l'Egypte, il faut s'opposer au transport Alexandrie des articles prohibs, c'est--dire des articles de la contrebande de guerre : negotia prohibit a, vetita, ou simplement devetum, nom gnrique sous lequel on comprenait le bois, le fer, les armes, les navires, la poix, le chanvre, et notamment les jeunes esclaves, ramasss par de vritables razzias sur les plages de la mer Noire, pour le service des harems et le recrutement de la milice des Mameloucs. Les Gnois, assurs de la tolrance des empereurs de Constant inople, se livraient plus que tous autres cette fructueuse import ation, et l'on peut juger de l'tendue qu'elle avait prise au grand profit des Infidles par ce seul fait. En quelques annes, Segurano Salvago, armateur de Gnes, avait embarqu dans le Pont-Euxin et conduit Alexandrie jusqu' dix mille jeunes enfants des deux sexes, dont le transport lui avait t confi par les marchands d'esclaves 1 . Guillaume Adam s'indigne avec raison contre cette odieuse industrie. La traite des ngres est plus inhumaine et moins impol itique. Coupable, dit-il, aux yeux de Dieu et de l'humanit, un pareil commerce est criminel au premier chef vis--vis de tous les peuples chrtiens, car il assure leur ennemi commun le plus efficace moyen d'entretenir et d'augmenter sans cesse ses armes et sa puissance. Pour obvier un aussi grand pril, l'archevque rclame des rsolutions viriles et implacables, sans compter le rappel des anciennes excommunications et l'interdiction complte des ple rinages en terre sainte. 1. Hist, armn. des croisades, t. II, p. 525. Tout ce que l'on sait de ce Segurano Salvago et de ses cupides oprations, c'est ce qu'en dit ici mme Guillaume Adam. Le fragment, signal d'abord M. le comte Riant par le savant et obligeant M. Cornelio Desimoni , de Gnes , fut communiqu par M. Riant M. W. Heyd, qui s'y rfre dans son Hist, du commerce du Levant au moyen ge, trad, par M. Furcy Raynaud. Leipzig, 1885, t. II, p. 36, note 3.

ou l'office de la piraterie a gnes au moyen age.

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1 Bannissement perptuel et confiscation totale des maisons et de la fortune de tout armateur qui transporterait les objets pro hibs, soit Alexandrie, soit en un lieu quelconque des Etats du sultan. 2 Abandon entier au bnfice du capteur de tout ce qu'il pourr ait apprhender sur terre ou sur mer des marchandises destines aux Sarrasins. 3 Armement, sur les fonds de la croisade et par les soins du saint-sige, de galres de guerre charges de poursuivre les vais seaux voiturant en Egypte les objets de contrebande, avec ordre de confisquer les marchandises et de vendre comme esclaves tout l'quipage du navire, patrons et mariniers. Toutefois, et sans mettre en doute la valeur pratique de ces premires prescriptions, Guillaume Adam subordonne leur appli cation et l'esprance qu'on en peut concevoir une dernire rso lution, qui est ses yeux la plus importante et la plus urgente, sa ralisation pouvant seule assurer les rsultats effectifs des autres. Tout ce qu'il a dj dit, tout ce qu'il a recommand serait vain et puril, les avantages qu'on en attendrait seraient illusoires, si on ne faisait prcder la publication des dcrets comminatoires et l'tablissement des croisires d'une dterminat ion qu'il faut demander la libre dcision de la rpublique de Gnes et qu'on doit au besoin lui imposer, car il y va de l'intrt gnral de la chrtient. C'est ici que Guillaume Adam, dans le 4 de ses recommandat ions ou de ses conclusions, parle de l'office de la Piraterie. Le passage est un peu long; il doit cependant tre connu en entier; je demande la permission, pour simplifier, de le reproduire peu prs textuellement en franais. Il y a, dit Guillaume Adam, un quatrime moyen de remdier aux maux qu'amne l'aveugle cupidit de nos mauvais chrtiens, en procurant ainsi tant de ressources aux Sarrasins ; sans l'ap plication de ce moyen, tout ce qui prcde est de l'inanit, et ce serait en vain que l'Eglise puiserait ses trsors pour entretenir les galres de surveillance' sur la mer. La commune de Gnes a tabli, en effet, un office qui paralyse tous nos efforts et qui est un obstacle permanent au bien de la chrtient, aux dcisions de l'Eglise et aux vues mmes de Dieu. Cet office se nomme l'office de la Piraterie : Officium Robarie. Il continue ainsi : Un bahut ou coffre, archa, est plac dans

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l'officium robarie

une salle du palais de la commune. Ce coffre a trois serrures. Trois agents ou commissaires sont prposs sa garde. Tout homme ls en mer par les Gnois, depredatus per Januenses, en un pays quelconque, peut tre certain d'tre indemnis, qu'il soit chrtien, Juif ou Sarrasin, et quelque pays qu'il appartienne, pourvu que ce pays ne se trouve pas en guerre avec la commune de Gnes, s'il introduit ou fait introduire dans le coffre, par qui que ce soit, et au besoin en cachette, nullo sciente, une cdule contenant l'expos de sa plainte et le nom du spoliateur. Les commissaires sont obligs, sous la foi du serment, de visiter le coffre certaines poques de l'anne. Le coffre ouvert, ils lisent les cdules, appellent immdiatement les spoliateurs dnoncs et les obligent rendre aux spolis tout ce qu'ils leur ont drob ou sa valeur. Si les gens cits refusent de comparatre devant eux, les commissaires font saisir leurs biens et rendent intgralement aux victimes de la spoliation l'quivalent de ce qui leur a t dcisions' enlev. Cet office est si fortement rglement, ses sont si rigoureusement obligatoires que nul prtexte ne peut en emp cher l'excution. Aussi aucun navigateur n'ose visiter les navires se rendant Alexandrie, dans la crainte de s'attirer le mconten tement de la commune, iram communitatis , qui l'obligerait, par la voie de l'office de la Piraterie, restituer tout ce qu'il aurait pris . Il faut donc exiger absolument de la commune de Gnes que l'office n'tende pas son action sur les saisies opres par les navires ayant mission de poursuivre et de visiter les navires sar rasins ou destins aux Sarrasins, mais seulement sur les saisies arbitraires opres par d'autres navires, qui seules peuvent tre considres comme actes de piraterie. A cette condition, un petit nombre de galres suffira pour rprimer les damnables effets de la contrebande, maledictam Ulam mam, et les navigateurs chrtiens pourront tous seconder sans crainte la surveillance tutlaire des galres. Telles sont les dclarations et les dolances de Guillaume Adam . Son tmoignage, pur de toute suspicion de proccupations per sonnelles ou de ressentiments locaux, ne permet pas d'lever le moindre doute sur l'organisation et les pratiques de l'office de la Piraterie dans la ville de Gnes. On doit nanmoins s'tonner qu'une pareille institution, connue vraisemblablement dans toute la Mditerrane, et si favorable la contrebande, que prati-

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quaient tant de navigateurs peu scrupuleux, n'ait t l'objet d'une seule parole de blme ou d'approbation , ni mme d'une simple mention chez aucun auteur et dans aucun crit du temps, eccl siastique ou laque, gnois ou tranger la rpublique de Gnes. Rien dans les Sanudo, ni dans les Villani, rien dans Stella ou Dandolo, ou Muntaner ou Pegolotti, ni dans les chroniques d'Aragon et de Sicile, bien pauvres, il est vrai, cette poque. Mme vide dans la vie des papes et les actes des conciles. L'tablissement et les agissements de l'office de la Piraterie n'en restent pas moins bien certains. On ne peut citer, il est vrai, ni le texte du chapitre spcial ni l'article des statuts gnraux de Gnes qui ont d en dcider la cration. Mais l'ouverture de l'office et par suite la vracit du tmoignage de Guillaume Adam se trouvent implicitement confir mespar une rfrence directe insre dans les statuts qui furent codifis au xive sicle pour l'administration des tablissements gnois de la Crime et des pays adjacents, appels alors la Gazarie, en souvenir des Khazars, ses anciens habitants. Un chapitre du 19 mars 1319, en renouvelant, sous la rubrique Devetum Alexandrie , les anciennes prohibitions de la con trebande de guerre , dit expressment qu'on devra toujours se conformer dans la rpression des actes incrimins aux prescrip tions du chapitre de la Piraterie : secundum formm capituli deRobariis1. Il y a plus. M. Charles Cuneo, ancien conservateur des archives de Saint-Georges Gnes, auteur d'un curieux ouvrage sur les oprations de la banque de Saint-Georges, a dcouvert dans les dpendances du palais de la banque, affect aujourd'hui la douane et ses archives, une inscription qui fournit un argument dcisif. C'est l'indication suivante, grave comme une tiquette dans la salle mme o l'office de la Piraterie tenait ses sances et conservait le coffre ouvert aux dnonciations. Elle est ainsi conue : Capsiata de Robariis que appellatur Salvaterra 2, MCCLXXXXVI. Kalendis Mardi : coffre des Pirateries, qu'on appelle Salvaterra, Calendes de mars 1296. M. Desimoni 1. Leges municipales, col. 375. 2. Memorie sopra l'antico debiio publico, mutui, compere e banca di San Giorgio in Genov. In-8, Gnes, s. d., p. 202.

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i/OFFICIUM ROBAB.IE

considre cette date comme celle de la fondation mme de l'office1. Quant au mot Salvaterra, je ne vois pas d'expression qui rende mieux, ce me semble, sa vraie signification, en cet endroit, que le vieux mot de sauvet ou salv t ', dans le sens, non pas prcisment de sauvegarde, mais de garantie, avec l'acception et la valeur du mot moderne d'assurance. La Salvaterra tait, en effet, une assurance ou un recours contre la Piraterie. Je n'ai pas l'intention de toucher aux questions gnrales qui concernent les corsaires et la contrebande de mer au moyen ge, flaux qu'a pu seule rduire, sans les supprimer, l'organisation ou la rorganisation des marines d'Etat. Je ne cherche pas davantage poursuivre l'expos complet et le sort des vues de Guillaume Adam et des papes d'Avignon, conceptions hardies mais rali sables qu'entravrent les guerres d'Europe, et surtout l'opposition des communes marchandes, avides de paix et de gains plus ou moins licites. J'ai voulu seulement constater, comme un fait qui mrite de prendre place dans l'histoire maritime du moyen ge, l'existence et la dure assez prolonge d'une institution dont aucun historien ancien ou moderne ne me semble avoir parl. Nous donnons ici le passage de Guillaume Adam auquel se rfrent les observations prcdentes. L. de Mas Latrie. Ad obviandum autem ne tanta mala per nostros Ghristianos fiant, et ne Sarracenis tantum subsidium proveniat per eosdem, quadruplex remedium poterit adhiberi. Primo, quod, prter sentenciam excommunication! s que contra taies per dominm papm Clementem extitit promulgata, inducantur reges et communitates ut fiat per eos edictum generle et indispensabile ut quicumque in Alexandriam iverit, vel ad terras soldano subjectas, portando prohibita, talis in exilium relegetur, et domus ejus publicetur, et res ejus in fscum veniant pro subsidio Terre Sancte, vel, quod melius est, curie seeulari, omni volenti diripere, concedatur. Secundo modo, ut quicumque Alexandrinum cep[er]it, vel bona I. Archivio storico ilaliano, t. XIX, 1887, p. 91. Statuto d padri del commune della rep. di Genov, p. lvi. Genes, Pagano, 1886.

OU L'OFFICE DE LA PIRATERIE A GNES AU MOYEN AGE.

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sua occupaverit, in terra vel in mari, ubicumque inventus fuerit, in actu eundi sive post, talera expolians nunquam ad reddendum expoliato, vel loco ejus alteri cuicumque, per "vim alicujus juris vel consuetudinis astringatur ; et quod rectores quicumque fuerint incurrant excummunicacionis sentenciam in facto, et castrum vel villa vel civitas ubi prsentes fuerint, ecclesiastico subjaceant interdicto. Multi enim mercatores euntes in Alexandriam captivassent et eorum bona omnia occupassent, nisi timuissent dominm temporalem. Tercio, si alique galee armate tenerentur in mari, cum quibus illam viam facientes caperentur et in servitutem redigerentur et bona eorum in sortem eos capientium vel Ecclesie devenirent. Sed est advertendum quod in armando istas galeas exemplis v fuit hactenus Ecclesia defraudata : primo quia illi qui eos armabant recipiebant stipen dia pro vi galeis et non tenebant nisi quatuor ; n quia, si tenebant tot sicut recipiebant stipendia, erant ita maie munite de gentibus et de armis quod non audebant trs invadere; quod dabantur st ipendia pro uno anno et non stabant in mari ad hoc servicium, nisi per sex menses; 0 quia solis illis sex mensibus insistebant pro custodia bujus vie quibus non navigant qui faciunt viam illam. Mer catores enim qui in Alexandriam vad unt, non navigant nisi in yeme, quod faciunt vel quia venti pro via illa maxime regnant in yeme, vel quia sciunt quod via ilia in estate solummodo custoditur; et ideo in estate refugiunt navigare, volentes sibi ab hujusmodi insidiis precavere ; v eciam defraudabatur Ecclesia quia ille qui preponebatur illis galeis, ex parte Ecclesie, nunquam reddebat computum, si quid cepisset de predictis Alexandrinis, nec dabat aliquid Ecclesie de direptis. Oportet igitur ut ille prepositus galearum esset potens ex se, et probus et fdelis, et quod ad dampnificandum Alexandrinis esset magis avidus quam ad lucrum. Et sic posset cum tali diligencia via illa faciliter custodiri et utiliter impediri. Quartum eciam remedium apponi dbet, sine quo in vanum sunt omnino supradicta, et in vanum pro galeis Ecclesie pecunia expenderetur. Quoddam enim offcium habet comune Janue quod, contra Deum et bonum christianitatis, et contra statuta Eccleie, militt in hac parte. Quod quidem offcium vocatur Offcium Robarie. Est autem hujus una archa, scilicet in palacio comunitatis Janue, cum tribus serraturis, super quam sunt trs prepositi ordinati; et quicumque, christianus, judeus vel sarracenus, undecumque sit, si tamen de terra ilia sit que contra Januam guerram non habeat actualem, ubi-

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l'officicm robarie ou l'office de la piraterie a gnes.

cumque per Januenses fuerit depredatus, talis, per se vel suum procuratorem, in archm predietam, nullo sciente, unam cedulam intromittit de sua expoliatione querimoniam continentem. Prepositi igitur istius ofieii, astricti per juramentum, certis anni temporibus, archm illam aperiunt, et ibi inventas cedulas perlegentes, statim expoliatores vocant et ad reddendum expoliatis quicquid et quocumque modo rapuerant constringuntur. Si vero expoliatores comparere contempnunt, bona eorum mobilia arrestantur et expoliatis reddunt quod sufflcit, raptores ob contumaciam prescribentes. Hoc autem officium est ita forte, et ita stricte servatur, ut in eo dispensatio nulla cadat. Formidant ergo omne Alexandrinos capere, cogitantes ex hoc iram sue comunitatis debere incurrere, que dbet eos constringere ad re ddendum. Ordinetur ergo quod hoc officium, non ad illos qui Alexandrinos expoliant vel Sarracenos, sed ad alios tantummodo se extendat. Quod si fiat, ad impediendum viam illam maledictam sufficiet minor numerus galearum, et contra earn multi alii viriliter et utiliter se opponent.