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Psicologa Contemplativa

Introduccin a la Contemplacin I
1.

Qu es la Contemplacin?

Definicin y etimologa La palabra contemplacin se ha utilizado con distintas connotaciones a lo largo de la historia. Hay una referencia al trmino latn contemplatum, que literalmente quiere decir con templo, que era un lugar de observacin en los templos, una terraza, desde la cual se observaban la bveda celeste y las estrellas en busca de augurios. Tambin est el trmino, igualmente latn contemplatio, que es la consecucin de contemplari, la accin de observar atentamente. El trmino griego theoria, es homlogo del latin contemplatio, refiriendose al conocimiento y clarificacin de la verdad. Tiene relacin con la escenificacin de realidades humanas en relacin con los dioses en el teatro griego. Principalemente podemos entender la contemplacin como una cualidad natural de la consciencia en que sta se torna totalmente receptiva y clara. Es un proceso cognoscitivo que provee de un conocimiento directo e intuitivo de la realidad. El telogo cristiano Josef Pieper comenta que el primer elemento del concepto de contemplacin es la percepcin silenciosa de la realidad.i Plantea que sta es una forma de conocimiento a la cual se llega, no por el pensamiento o el intelecto, sino a travs de ver. La intuicin dice al respecto- es, sin lugar a dudas, la forma perfecta del conocimiento. Por la intuicin se conoce lo que est, de hecho, presente; el paralelismo de ver, en relacin con los sentidos es exacta.ii Es un conocimiento espontneo que se da a partir de estar, en relacin con el entorno. El ver implica atencin, y es a travs de los ojos que dirigimos nuestra atencin al mundo y recibimos informacin de manera inmediata. De este modo, la contemplacin puede entenderse desde tres aspectos: a) Se trata de mirar, pero de hacerlo con atencin, con inters, que involucra una dimensin integral de la persona,
Psic. Patricio Madrigal Cauduro

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b) dicho inters procede de la relacin intrnseca con la realidad contemplada, c) este mirar comporta una presencia o inmediatez de dicha realidad. En ste mirar se encuentra la relacin con lo que se mira, no se observa como un objeto separado que tenga que estudiarse, sino la relacin que existe con esa realidad y el estado de presencia simple y llano. Formas de contemplacin La contemplacin puede tener diversas aplicacines, aunque es el mismo proceso cognoscitivo. Tambin puede accederse a diferentes niveles de contemplacin que dependen del grado de atencin y concentracin. Comnmente, cuando se habla de contemplar, se hace alusin a una forma de atencin muy especial como, por ejemplo, cuando se mira un paisaje de manera absorta, se dice que se est contemplando el paisaje; as como puede ser una madre contemplando a su beb o alguien absorto en la admiracin de una obra de arte. Existe una connotacin mstica, cuando se habla de la vida contemplativa entregada a la meditacin y a la oracin en los monasterios y las ermitas. Frecuentemente sta es la interpretacin que nos viene a la mente cuando se habla de contemplacin, como si se tratara de algo propio de los msticos y religiosos, lo cual es una interpretacin algo limitada, pues es algo comn a la naturaleza cognitiva del ser humano; sera como decir que la aritmtica es un asunto slo de los fsicos y matemticos, cuando es algo comn en las actividades de todo mundo. Se puede clasificar la contemplacin de la siguiente manera: a. Contemplacin esttica o artstica, donde se contempla una realidad por su valor esttico o artstico, por ejemplo, una esplndida puesta de sol o una magnfica obra de arte. b. Contemplacin filosfica o intelectual, donde lo que se contempla es la verdad. Es famoso el concepto de contemplacin intelectual segn Santo Toms de Aquino: La contemplacin pertenece a la simple intuicin de la 2

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verdad (simplex intuitus veritatis). c. Contemplacin mstica o espiritual, donde se contemplan los niveles profundos de la consciencia. Lo que se considera como experiencias msticas o religiosas. La mente dualista: la relacin entre sujeto y objeto La mente, en nuestra relacin con el mundo a travs de los sentidos, comenienza a identificar y a hacer asociaciones. En ste proceso de desarrollo e identificacin generamos demarcaciones entre lo que es y lo que no es, fragmentando la conciencia y la realidad como cosas separadas; ste es el principio de la dualidad, en donde la mente percibe las cosas como una serie de opuestos: adentro y afuera, arriba y abajo, cerca y lejos, poco y mucho, bueno y malo, vida y muerte, placer y dolor, xito y fracaso, bello y feo, ser y no ser. ste es un proceso habitual de percepcin, a partir del cual concebimos la realidad, haciendo asociaciones, tomando decisiones y fundamentando todos nuestros deseos en relacin con el mundo como sujetos que conocen y coleccionan objetos; clasificndolos, separndolos y decidindo a partir de las polaridades. Lo cierto es que la naturaleza, al parecer, no sabe nada de este mundo de opuestos en el que vive el hombre,iii estas separaciones estn como constructo en la consciencia, y esta conformacin de la consciencia es la que nos hace sentir separados o independientes de lo dems. La contemplacin no demarca una separacin entre el sujeto cognoscente y el objeto de conocimiento, es por esto que no es un conocimiento objetivo ya que no objetiviza la realidad. Aqu encontramos la diferencia bsica entre el conocimiento objetivo y el contemplativo. El primero pretende conocer la naturaleza de los objetos de manera independiente a uno mismo; en el segundo, no va propiamente hacia el objeto, sino que ya existe en relacin con l.iv En la realidad presente, sujeto y objeto estn intrnsecamente relacionados de manera espontnea, son una misma realidad, sin demarcaciones. Si tomamos el ejemplo de mirar un paisaje, el sujeto que contempla en realidad no est separado de lo que mira, forma parte del paisaje mismo, as como de lo que lo rodea. Est intrnsecamente relacionado con esa realidad.

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Las demarcaciones entre el observador y lo que se observa son constructos mentales, los cuales facilitan el estudio y la comprensin intelectual, pero que no son la realidad en s misma. El objetivismo plantea que la realidad est fuera de nuestras cabezas, y que dentro de stas se da una reconstruccin de la realidad basada en la informacin sensorial, en las asociaciones y en los conceptos.v Sin embargo, es innegable que lo subjetivo tambin forma parte de la realidad y que no est separada de ella. No es una realidad interna distinta e independiente de una realidad externa, aunque sea tratada as por el pensamiento objetivo. El conocimiento contemplativo La contemplacin es un proceso cognoscitivo el cual provee una forma de conocimiento en el que la consciencia trasciende tanto a las limitaciones como a las demarcaciones de nuestra mente habitual -interpretativa y condicionada-, para acceder a una forma de conocimiento, o saber, en conexin directa con nuestra naturaleza. No se desliga de la realidad contemplada como si se tratara de un elemento de estudio; se mira en ella en la relacin que ya existe. Es un conocimiento abierto, unitario y espontneo. El conocimiento que provee la contemplacin no es un conocimiento esttico ni conceptual tampoco de acumulacin de datos, es ms bien un saber dinmico y experiencial. No hay forma ms significativa de conocer que sta. Es una forma de conexin de la consciencia con la realidad contemplada. La actitud y experiencia contemplativa Podra parecer complejo el acercarse a la contemplacin desde lo descrito en un texto, y creo que no sera lo ms adecuado, ya que lo descrito ah sigue siendo conceptualizacin. Tan slo es una indicacin, no la contemplacin en s misma. Pero evoqumos la experiencia; todos, en algn momento, hemos vivido una experiencia contemplativa, en donde la mente experimenta apertura, receptividad y claridad. Esto puede ocurrir de manera espontnea o inducida. Podemos recurrir a las experiencias en donde hemos sentido arrobamiento, admiracin o asombro por lo que observamos. Por unos momentos no hay dilogo interno, slo estamos en la 4

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experiencia de manera significativa, puede ser cuando admiramos un paisaje, las estrellas, el nacimiento de un beb, atendiendo una obra de arte, al encontrar una solucin a un problema, al entendimiento de alguna realidad, en algn proceso creativo; o puede ser tambin, en las situaciones ms ordinarias y rutinarias de nuestra vida, esto es porque la contemplacin no se limita solamente a las circunstancias o factores ambientales, sino que proviene de una actitud de la mente, en donde sta se torna abierta, receptiva y clara, como una ventana abierta que permite la entrada al viento a una habitacin que lleva mucho tiempo cerrada. Las caractersticas esenciales son la quietud y la apertura, donde hay una ausencia de interpretacin y de conceptualizacin, no interviene el acto de pensar, slo la consciencia presencial. Aunque algunas experiencias contemplativas nos llevan a estados de gozo, no debemos considerar esto como una expectativa, pues el gozo en s mismo no es la contemplacin; recordemos que la contemplacin es un estado cognoscitivo. Para acceder a la contemplacin requerimos de una primaria disposicin para observar. Simplemente ver lo que sucede, para eso debemos desligarnos de las preconcepciones propias del observador, correr los velos y observar llanamente; esto implica ms dificultades de las que aparenta, pues pronto descubrimos que nuestra mente est constantemente interpretando. Este es uno de los obstculos primordiales para la contemplacin. La mente interpretativa no es un medio hbil para contemplar, pues en lugar de estar conociendo la realidad en su fundamento, estar interpretndola y proyectndo en ella el conocimiento preconcebido y condicionado, con creencias y preferencias, terminando por hacer un intento reflexivo que ms bien termin siendo un eterno dilogo intermo. En ste punto es importante discernir lo que entendemos como reflexionar. La reflexin como antesala al conocimiento contemplativo El pensamiento interacta con la contemplacin cuando el pensamiento no se mueve por asociacin, sino cuando es dirigido u orientado, descartando todas las asociaciones y centrando toda la atencin en la reflexin. Por ejemplo, un cientfico que trabaja en la relacin de variables; un filsofo en la bqueda de la comprensin de una verdad; un matemtico que trabaja en la resolucin de un problema, ellos estn interactuando y 5

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alternandose entre el razonamiento y la intuicin, dejndo espacio para sta ltima. Los momentos de iluminacin o revelacin, son momentos de entendimiento cabal de una realidad, los cuales pudieron ser orientados por el pensamiento y el razonamiento, pero que no son el pensamiento ni la razn en s misma. Es un proceso cognitivo muy significativo, el cual se da a partir de lo experiencial, en donde la mente hace las conexiones necesarias para que se produzca. ste se da en un plano de integracin intuitiva que puede convertirse en contemplacin, en la observacin de esa verdad revelada y, sobretodo, en una conexin con esa verdad. La reflexin se vuelve un proceso introspectivo que volvemos hacia nosotros mismos, es como poner el espejo en el espejo, pero qu es lo que encontramos cuando hacemos esto? El proceso reflexivo implica un anlisis en el cual interviene el intelecto, en ste caso debemos considerar si el estado de nuestra mente propicia un adecuado anlisis reflexivo y si sta reflexin puede conducirnos al conocimiento contemplativo. La atencin es la herramienta de la contemplacin Las herramientas que utilizamos para la contemplacin son: la atencin, que es la capacidad de dirigir la consciencia y, la concentracin, que es la capacidad de mantener la atencin de manera sostenida y estable, sin que oscile y se disperse. Esto permite que nuestra mente tenga percepciones cada vez ms precisas y profundas en un estado de quietud, sin que intervengan pensamientos, ideas, suposiciones, especulaciones o creencias, los cuales usualmente son los partcipes de los dilogos internos. Sin la estabilidad necesaria, la mente reacciona a estmulos externos e internos y comienza a hacer asociaciones e interpretaciones. De esta forma lo nico que obtendremos es un conocimiento preconcebido y sujeto a nuestra interpretacin previamente condicionada. Existen estados de la consciencia que propician la contemplacin; una mente en calma es una mente receptiva mas no no reactiva. Esta apertura receptiva y observadora es la que nos permite conocer de manera ms profunda y directa la realidad de nosotros mismos y de nuestro entorno; la naturaleza ms all de nuestras tendencias y condicionamientos. Evocar nuevamente la imagen del lago, til para ilustrar el estado de la mente inquieta y la mente estable y en quietud: un lago con 6

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oleaje y agua turbia no refleja fidedignamente el cielo y el entorno, lo distorsionan, tampoco puede verse el fondo de ste, ya que todo el cieno del lago est levantado y agitado; un lago en calma permite ver el fondo a travs de sus aguas y refleja en su superficie el cielo y el entorno como un espejo. La contemplacin es un potencial natural de la consciencia Todos tenemos el potencial de la contemplacin, alguna vez hemos experimentado un estado en que la mente parece detenerse, absorta en apertura y unidad. Conforme hemos ido creando nuestra historia personal, la mente se estructura con andamios y columnas de emociones, ideas y creencias, y conocemos apenas ms realidad que esa estructura la cual llamamos identidad, pero es muy probable que podamos asomarnos a uno de los balcones y terrazas, al contemplatum, para ver la amplitud de la bveda celeste, del espacio de la consiciencia y su naturaleza, presedente al arquitecto y al constructor que somos nosotros mismos.

Resumiendo: La contemplacin es un modo de conocimiento directo e intuitivo. Es un conocimiento presencial que trasciende el dualismo y que reside en la relacin del sujeto y objeto como una misma realidad. Requiere de una primaria disposicin para observar, de manera abierta y receptiva. La herramienta de la contemplacin es la atencin. Un estado de quietud mental propicia la contemplacin. Todos tenemos el potencial natural de contemplar.

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i ii

Josef Pieper, Happiness and Contemplation. Chicago: Henry Regnery, 1966. Idem. Ken Wilber, La Conciencia sin Fronteras. Kairs, 1979. Allan Wallace, Contemplative Science. Columbia University Press, 2007. Edward O. Wilson, Consilience: The Unity of Knowledge. New York: Knopf, 1998.

iii iv v

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