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El tomo es la unidad de materia ms pequea de un elemento qumico que mantiene su identidad o sus propiedades, y que no es posible dividir mediante

procesos qumicos. Est compuesto por un ncleo atmico, en el que se concentra casi toda su masa, rodeado de una nube de electrones. El ncleo est formado por protones, con carga positiva, y neutrones, nota 1 elctricamente neutros. Los electrones, cargados negativamente, permanecen ligados a este mediante la fuerza electromagntica. Los tomos se clasifican de acuerdo al nmero de protones y neutrones que contenga su ncleo. El nmero de protones o nmero atmico determina su elemento qumico, y el nmero de neutrones determina su istopo. Un tomo con el mismo nmero de protones que de electrones es elctricamente neutro. Si por el contrario posee un exceso de protones o de electrones, su carga neta es positiva o negativa, y se denomina ion. El nombre tomo proviene del latn atomum, y este del griego , sin partes; 1 tambin, se deriva de a (no) y tomo (divisible); no divisible. El concepto de tomo como bloque bsico e indivisible que compone la materia del universo fue postulado por la escuela atomista en laAntigua Grecia. Sin embargo, su existencia no qued demostrada hasta el siglo XIX. Con el desarrollo de la fsica nuclear en el siglo XX se comprob que el tomo puede 2 3 subdividirse en partculas ms pequeas. Los tomos son objetos muy pequeos con masas igualmente minsculas: su dimetro y masa son del orden de la billonsima parte de un metro y cuatrillonsima parte de un gramo. Solo pueden ser observados mediante instrumentos especiales tales como un microscopio de efecto tnel. Ms de un 99,94% de la masa del tomo est concentrada en su ncleo, en general repartida de manera aproximadamente equitativa entre protones y neutrones. El ncleo de un tomo puede ser inestable y sufrir una transmutacin mediante desintegracin radioactiva. Los electrones en la nube del tomo estn repartidos en distintos niveles de energa u orbitales, y determinan las propiedades qumicas del mismo. Las transiciones entre los distintos niveles dan lugar a la emisin o absorcin de radiacin electromagntica en forma defotones, y son la base de la espectroscopia. o

Estructura atmica
Partculas subatmicas
Vase tambin: Partculas subatmicas.

A pesar de que tomo significa indivisible, en realidad est formado por varias partculas subatmicas. El tomo contiene protones, neutrones y electrones, con la excepcin del hidrgeno-1, que no contiene neutrones, y del catin hidrgeno o hidrn, que no contiene electrones. Los protones y neutrones del tomo se denominan nucleones, por formar parte del ncleo atmico. El electrn es la partcula ms ligera de cuantas componen el tomo, con una masa de 9,11 31 10 kg. Tiene una carga elctrica negativa, cuya magnitud se define como la carga elctrica elemental, y se ignora si posee subestructura, por lo que se lo considera una partcula 27 elemental. Los protones tienen una masa de 1,67 10 kg, 1836 veces la del electrn, y una 27 carga positiva opuesta a la de este. Los neutrones tienen un masa de 1,69 10 kg, 1839 veces la del electrn, y no poseen carga elctrica. Las masas de ambos nucleones son

ligeramente inferiores dentro del ncleo, debido a la energa potencial del mismo; y sus -16 4 tamaos son similares, con un radio del orden de 8 10 m o 0,8 femtmetros (fm). El protn y el neutrn no son partculas elementales, sino que constituyen un estado ligado de quarks u y d, partculas fundamentales recogidas en el modelo estndar de la fsica de partculas, con cargas elctricas iguales a +2/3 y 1/3 respectivamente, respecto de la carga elemental. Un protn contiene dos quarks u y un quark d, mientras que el neutrn contiene dos d y un u, en consonancia con la carga de ambos. Los quarks se mantienen unidos mediante la fuerza nuclear fuerte, mediada por gluones del mismo modo que la fuerza electromagntica est mediada por fotones. Adems de estas, existen otras partculas subatmicas en el modelo estndar: ms tipos de quarks, leptones cargados (similares al electrn), etc.

El ncleo atmico
Artculo principal: Ncleo atmico.

Los protones y neutrones de un tomo se encuentran ligados en el ncleo atmico, la parte central del mismo. El volumen del ncleo es aproximadamente proporcional al nmero total de 5 nucleones, el nmero msico A, lo cual es mucho menor que el tamao del tomo, 5 cuyo radio es del orden de 10 fm o 1 ngstrm (). Los nucleones se mantienen unidos mediante la fuerza nuclear, que es mucho ms intensa que la fuerza electromagntica a 6 distancias cortas, lo cual permite vencer la repulsin elctrica entre los protones. Los tomos de un mismo elemento tienen el mismo nmero de protones, que se denomina nmero atmico y se representa por Z. Los tomos de un elemento dado pueden tener distinto nmero de neutrones: se dice entonces que son istopos. Ambos nmeros conjuntamente determinan el nclido. El ncleo atmico puede verse alterado por procesos muy energticos en comparacin con las reacciones qumicas. Los ncleos inestables sufren desintegraciones que pueden cambiar su nmero de protones y neutrones emitiendo radiacin. Un ncleo pesado puede fisionarse en otros ms ligeros en una reaccin nuclear o espontneamente. Mediante una cantidad suficiente de energa, dos o ms ncleos pueden fusionarse en otro ms pesado. En tomos con nmero atmico bajo, los ncleos con una cantidad distinta de protones y neutrones tienden a desintegrarse en ncleos con proporciones ms parejas, ms estables. Sin embargo, para valores mayores del nmero atmico, la repulsin mutua de los protones 7 requiere una proporcin mayor de neutrones para estabilizar el ncleo.

Nube de electrones
Artculo principal: Nube de electrones.

Los cinco primeros orbitales atmicos.

Los electrones en el tomo son atrados por los protones a travs de la fuerza electromagntica. Esta fuerza los atrapa en un pozo de potencial electrosttico alrededor del

ncleo, lo que hace necesaria una fuente de energa externa para liberarlos. Cuanto ms cerca est un electrn del ncleo, mayor es la fuerza atractiva, y mayor por tanto la energa necesaria para que escape. Los electrones, como otras partculas, presentan simultneamente propiedades de partcula puntual y de onda, y tienden a formar un cierto tipo de onda estacionaria alrededor del ncleo, en reposo respecto de este. Cada una de estas ondas est caracterizada por un orbital atmico, una funcin matemtica que describe la probabilidad de encontrar al electrn en cada punto del espacio. El conjunto de estos orbitales es discreto, es decir, puede enumerarse, como es propio en todo sistema cuntico. La nube de electrones es la regin ocupada por estas ondas, visualizada como una densidad de carga negativa alrededor del ncleo. Cada orbital corresponde a un posible valor de energa para los electrones, que se reparten entre ellos. El principio de exclusin de Pauli prohbe que ms de dos electrones se encuentren en el mismo orbital. Pueden ocurrir transiciones entre los distintos niveles de energa: si un electrn absorbe un fotn con energa suficiente, puede saltar a un nivel superior; tambin desde un nivel ms alto puede acabar en un nivel inferior, radiando el resto de la energa en un fotn. Las energas dadas por las diferencias entre los valores de estos niveles son las que se observan en laslneas espectrales del tomo.

Propiedades atmicas
Masa
La mayor parte de la masa del tomo viene de los nucleones, los protones y neutrones del ncleo. Tambin contribuyen en una pequea parte la masa de los electrones, y la energa de ligadura de los nucleones, en virtud de la equivalencia entre masa y energa. La unidad de masa que se utiliza habitualmente para expresarla es la unidad de masa atmica (u). Esta se define como la doceava parte de la masa de un tomo neutro de carbono-12 libre, cuyo ncleo -27 contiene 6 protones y 6 neutrones, y equivale a 1,66 10 kg aproximadamente. En comparacin el protn y el neutrn libres tienen una masa de 1,007 y 1,009 u. La masa de un tomo es entonces aproximadamente igual al nmero de nucleones en su ncleo el nmero msico multiplicado por la unidad de masa atmica. El tomo estable ms pesado es 8 el plomo-208, con una masa de 207,98 u. En qumica se utiliza tambin el mol como unidad de masa. Un mol de tomos de cualquier 23 elemento equivale siempre al mismo nmero de estos (6,022 10 ), lo cual implica que un mol de tomos de un elemento con masa atmica de 1 u pesa aproximadamente 1 gramo. En general, un mol de tomos de un cierto elemento pesa de forma aproximada tantos gramos como la masa atmica de dicho elemento.

Tamao
Artculo principal: Radio atmico.

Los tomos no estn delimitados por una frontera clara, por lo que su tamao se equipara con el de su nube electrnica. Sin embargo, tampoco puede establecerse una medida de esta, debido a las propiedades ondulatorias de los electrones. En la prctica, se define el radio atmico estimndolo en funcin de algn fenmeno fsico, como la cantidad y densidad de tomos en un volumen dado, o la distancia entre dos ncleos en una molcula. Los diversos mtodos existentes arrojan valores para el radio atmico de entre 0,5 y 5 . Dentro de la tabla peridica de los elementos, el tamao de los tomos tiende a disminuir a lo

largo de un periodo una fila, para aumentar sbitamente al comienzo de uno nuevo, a 9 medida que los electrones ocupan niveles de energa ms altos. Las dimensiones del tomo son miles de veces ms pequeas que la longitud de onda de la luz (400-700 nm) por lo que estos no pueden ser observados utilizando instrumentos pticos. En comparacin, el grosor de un cabello humano es equivalente a un milln de tomos de carbono. Si una manzana fuera del tamao de la Tierra, los tomos en ella seran tan 10 grandes como la manzana original.

Niveles de energa
Artculos principales: Nivel de energa y Lnea espectral.

Un electrn ligado en el tomo posee una energa potencial inversamente proporcional a su distancia al ncleo y de signo negativo, lo que quiere decir que esta aumenta con la distancia. La magnitud de esta energa es la cantidad necesaria para desligarlo, y la unidad usada habitualmente para expresarla es el electrnvoltio (eV). En el modelo mecanocuntico solo hay un conjunto discreto de estados o niveles en los que un electrn ligado puede encontrarse es decir, enumerables, cada uno con un cierto valor de la energa. El nivel con el valor ms bajo se denomina elestado fundamental, mientras que el resto se denominan estados excitados. Cuando un electrn efecta una transicin entre dos estados distintos, absorbe o emite un fotn, cuya energa es precisamente la diferencia entre los dos niveles. La energa de un fotn es proporcional a su frecuencia, as que cada transicin se corresponde con una banda estrecha del espectro electromagntico denominada lnea espectral.

Un ejemplo de lneas de absorcin en un espectro

Cada elemento qumico posee un espectro de lneas caracterstico. Estas se detectan como lneas de emisin en la radiacin de los tomos del mismo. Por el contrario, si se hace pasar radiacin con un espectro de frecuencias continuo a travs de estos, los fotones con la energa adecuada son absorbidos. Cuando los electrones excitados decaen ms tarde, emiten en direcciones aleatorias, por lo que las frecuencias caractersticas se observan como lneas de absorcin oscuras. Las medidas espectroscpicas de la intensidad y anchura de estas lneas permite determinar la composicin de una sustancia. Algunas lneas espectrales se presentan muy juntas entre s, tanto que llegaron a confundirse con una sola histricamente, hasta que fue descubierta su subestructura o estructura fina. La causa de este fenmeno se encuentra en las diversas correcciones a considerar en la interaccin entre los electrones y el ncleo. Teniendo en cuenta tan solo la fuerza electrosttica, ocurre que algunas de las configuraciones electrnicas pueden tener la misma energa aun siendo distintas. El resto de pequeos efectos y fuerzas en el sistema electrnncleo rompe esta redundancia o degeneracin, dando lugar a la estructura fina. Estos incluyen las correcciones relativistas al movimiento de electrn, la interaccin de su momento 11 magntico con el campo elctrico y con el ncleo, etc.

Adems, en presencia de un campo externo los niveles de energa se ven modificados por la interaccin del electrn con este, en general produciendo o aumentando la divisin entre los niveles de energa. Este fenmeno se conoce como efecto Stark en el caso de un campo elctrico, y efecto Zeeman en el caso de un campo magntico. Las transiciones de un electrn a un nivel superior ocurren en presencia de radiacin electromagntica externa, que provoca la absorcin del fotn necesario. Si la frecuencia de dicha radiacin es muy alta, el fotn es muy energtico y el electrn puede liberarse, en el llamado efecto fotoelctrico. Las transiciones a un nivel inferior pueden ocurrir de manera espontnea, emitiendo la energa mediante un fotn saliente; o de manera estimulada, de nuevo en presencia de radiacin. En este caso, un fotn entrante apropiado provoca que el electrn decaiga a un nivel con una diferencia de energa igual a la del fotn entrante. De este modo, se emite un fotn saliente cuya onda asociada est sincronizada con la del primero, y en la misma direccin. Este fenmeno es la base del lser.

Interacciones elctricas entre protones y electrones


Antes del experimento de Rutherford la comunidad cientfica aceptaba el modelo atmico de Thomson, situacin que vari despus de la experiencia de Ernest Rutherford. Los modelos posteriores se basan en una estructura de los tomos con una masa central cargada 12 positivamente rodeada de una nube de carga negativa. Este tipo de estructura del tomo llev a Rutherford a proponer su modelo en que los electrones se moveran alrededor del ncleo en rbitas. Este modelo tiene una dificultad proveniente del hecho de que una partcula cargada acelerada, como sera necesario para mantenerse en rbita, radiara radiacin electromagntica, perdiendo energa. Las leyes de Newton, junto con lasecuaciones de Maxwell del electromagnetismo aplicadas al tomo de 10 Rutherford llevan a que en un tiempo del orden de 10 s, toda la energa del tomo se habra 13 radiado, con la consiguiente cada de los electrones sobre el ncleo.

Historia de la teora atmica


Artculo principal: Historia de la teora atmica.

El concepto de tomo existe desde la Antigua Grecia propuesto por los filsofos griegos Demcrito, Leucipo y Epicuro, sin embargo, no se gener el concepto por medio de la experimentacin sino como una necesidad filosfica que explicara la realidad, ya que, como proponan estos pensadores, la materia no poda dividirse indefinidamente, por lo que deba existir una unidad o bloque indivisible e indestructible que al combinarse de diferentes formas 14 creara todos los cuerpos macroscpicos que nos rodean. El siguiente avance significativo no se realiz hasta que en 1773 el qumico francs Antoine-Laurent de Lavoisier postul su enunciado: La materia no se crea ni se destruye, simplemente se transforma . La ley de conservacin de la masa o ley de conservacin de la materia; demostrado ms tarde por los experimentos del qumico ingls John Dalton quien en 1804, luego de medir la masa de los reactivos y productos de una reaccin, y concluy que las sustancias estn compuestas de 15 tomos esfricos idnticos para cada elemento, pero diferentes de un elemento a otro. Luego en 1811, el fsico italiano Amedeo Avogadro, postul que a una temperatura, presin y volumen dados, un gas contiene siempre el mismo nmero de partculas, sean tomos o molculas, independientemente de la naturaleza del gas, haciendo al mismo tiempo la hiptesis

de que los gases son molculas poliatmicas con lo que se comenz a distinguir entre tomos 16 y molculas. El qumico ruso Dmtri Ivnovich Mendelyev cre en 1869 una clasificacin de los elementos qumicos en orden creciente de su masa atmica, remarcando que exista una periodicidad en las propiedades qumicas. Este trabajo fue el precursor de la tabla peridica de los elementos 17 como la conocemos actualmente. La visin moderna de su estructura interna tuvo que esperar hasta el experimento de Rutherford en 1911 y el modelo atmico de Bohr. Posteriores descubrimientos cientficos, como la teora cuntica, y avances tecnolgicos, como el microscopio electrnico, han permitido 18 conocer con mayor detalle las propiedades fsicas y qumicas de los tomos.

Evolucin del modelo atmico

Los elementos bsicos de la materia son tres.

Cuadro general de las partculas, quarks y leptones.

Tamao relativo de las diferentes partculas atmicas.

La concepcin del tomo que se ha tenido a lo largo de la historia ha variado de acuerdo a los descubrimientos realizados en el campo de la fsica y la qumica. A continuacin se har una exposicin de los modelos atmicos propuestos por los cientficos de diferentes pocas. Algunos de ellos son completamente obsoletos para explicar los fenmenos observados actualmente, pero se incluyen a manera de resea histrica.