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MTHESIS 14 2005 205-220

Le sublime et le grotesque dans ltude compare de trois oeuvres : O Bobo de Alexandre Herculno et Notre-Dame de Paris et Le Roi samuse de Victor Hugo
DANIELLE FOUCAUT DINIS
RESUM Ce travail tablit un parallle entre trois uvres romantiques de la premire moiti du XIXme sicle : un roman Notre-Dame de Paris, une pice de thtre Le Roi samuse de Victor Hugo, et le roman portugais de Alexandre Herculano O Bobo. Nous avons cherch mettre en vidence les aspects simultanment opposs et complmentaires du sublime et du grotesque qui caractrisent la production romantique de lpoque. Ces deux facettes sont analyses dans les diffrentes composantes des trois uvres : les personnages, les situations dcrites, les milieux reprsents et leur climat, les dcors choisis, etc Une rfrence sommaire aux conditions de production de ces uvres permet de comprendre pourquoi, dans des pays diffrents, un mouvement littraire a pouss des artistes et des crivains rvolutionner les arts, et en particulier lcriture, leur apportant de nouveaux concepts esthtiques en rupture avec le classicisme. ABSTRACT This essay draws a parallel among three romantic works of the first half of the 19th- century: a novel, Notre-Dame de Paris; a play, Le roi samuse by Victor Hugo; and Alexandre Herculanos Portuguese novel, O Bobo. The opposing and complementary aspects of the sublime and the grotesque, which characterize the romantic production of the period, are simultaneously stressed in the essay. These two sides are analysed bearing in mind different components of the three literary works: the characters, the described situations, the represented environments and their atmosphere, among others. A brief reference to the condition of the aforementioned works production reveals why in different countries a literary movement stimulated the artists and the writers to revolutionize the arts, and, particularly, the writing process, thus proposing new aesthetic concepts that break with Classicism.

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Introduction Dans ce travail, nous nous proposons daborder comparativement ces trois oeuvres dans leur composante marque par lopposition ou la complmentarit des deux concepts : le grotesque et le sublime. De ces concepts, nous aborderons dans un premier temps, lapplication travers les temps et nous verrons comment ensemble ou sparment ces deux aspects que peuvent prendre les arts en gnral, et la littrature en particulier, ont t de tous temps exploits. Nous verrons aussi, avant dentrer dans lanalyse mme des textes, quelles furent les conditions de publication des trois oeuvres et ce quil peut y avoir de semblable dans les parcours des deux auteurs en question : A. Herculano et Victor Hugo. Nous parlerons du caractre historique de chacune des oeuvres qui mlent leur fiction, des faits, des personnages rels du MoyenAge ( O Bobo), du haut Moyen-Age (N.D. de Paris), et de la Renaissance (Le Roi samuse). Ensuite nous tudierons les personnages principaux puis secondaires, les milieux reprsents, les espaces parcourus et les faits et exploits raconts dans ce quils ont de plus sublime ou au contraire de plus grotesque. Nous montrerons que les trois hros que sont Quasimodo, Triboulet et D. Bibas sont des tres difformes, certes, mais capables du meilleur et quils sont ce quils sont parce quils furent un jour profondment humilis et que cest pour cela quils voulurent se venger. Entre temps, nous aurons dcouvert comment ces trois oeuvres sont toutes trois imprgnes du climat culturel (le romantisme) dune poque propice ce genre de productions qui avaient vu le jour au sicle prcdent, en Angleterre et en Allemagne. Le dpart, puis le retour des aristocrates qui avaient fui rvolutions et bouleversements politiques dans leurs pays respectifs ( La France et le Portugal), leur avaient permis de dcouvrir et den rapporter ces nouveauts, un got diffrent de celui qui tait mort avec 1789, avec la fin, un peu partout, de labsolutisme. LAntiquit tant imite depuis la Renaissance, il convenait de la remplacer par un retour aux sources, aux fondements de la nation. Nation soucieuse par ailleurs de se redresser, de sriger avec de nouveaux principes sur de nouvelles bases : le Moyen-Age tait lpoque qui sy prtait le mieux. Il serait inconcevable de commencer cette tude qui visera donc montrer comment loeuvre dAlexandre Herculano O Bobo a t ou a pu tre influence par les deux oeuvres de Victor Hugo, sans faire une

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rfrnece, si brve soit-elle, aux concepts et lusage du grotesque et du sublime tels que les a dfinis Hugo lui-mme dans la clbre prface-manifeste de son drame Cromwell (1827). Hugo y exalte limagination, lmotion, la beaut plastique qui peut ressortir du rapprochement contrastif de ces deux aspects opposs qui peuvent selon lui parfaitement coexister dans une mme oeuvre. Hugo sopposait alors aux principes classiques qui pliaient toute ethtique littraire aux critres dhomognit, de biensance, de modration, qui avaient rgi le domaine des Lettres tout particulirement, depuis Boileau et les principes de son Art Potique. Ces principes classiques taient tels, en France du moins, que les auteurs dramatiques du Grand Sicle en arrivrent se spcialiser : Molire, qui dacteur et concepteur de farces finit par ncrire que des comdies, mme si les dernires sont quelque peu srieuses ou graves ( Tartuffe Don Juan ); Corneille qui a crit des tragi-comdies et des tragdies et Racine qui fut le spcialiste de la grande tragdie au sens o lAntiquit les concevait, et qui na crit quune comdie : Les Plaideurs. La tragdie mettait en scne des hros lgendaires, des demis-dieux ou des rois, qui devaient tre empreints de noblesse et de dignit et maintenir une gravit de ton constante. Le rire et les situations du quotidien tant rserves aux comdies. Cest contre cela que Victor Hugo sest insurg dans sa Prface : pour lui, le thtre devrait ds lors reprsenter mieux la vie et contenir en lui-mme tout ce qui la compose, le rire et les larmes , le beau et le laid, le sublime et le grotesque:
(...) le contact du difforme a donn au sublime moderne quelque chose de plus pur, de plus grand, de plus sublime enfin que le beau antique (...) dans la posie nouvelle, tandis que le sublime reprsentera lme telle quelle est, pure par la morale chrtienne, lui, (le grotesque) jouera le rle de la bte humaine. Le premier type dgag de tout alliage impur, aura en apanage tous les charmes, toutes les beauts; il faut quil puisse crer Juliette, Desdmona, Ophlia. Le second prendra tous les ridicules, toutes les infirmits, toutes les laideurs. Dans ce partage de lhumanit et de la cration, cest lui que reviendront les passions, tous les vices, les crimes; cest lui qui sera luxurieux, rampant, gourmand, avare, perfide, brouillon, hypocrtie (...) Le beau na quun type; le laid en a mille. Prface de Cromwell

En fait, le grotesque nest pas une invention du romantisme, il existe de tous temps. Dabord chez les Anciens, puisque le terme luimme nous vient des figures bizarres retrouves dans des ruines

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romaines, appeles grottes, qui furent dcouvertes aux XVme et XVIme sicles. Nous savons aussi que le thtre antique produisait des comdies assez burlesques, dans le thtre de Plaute par exemple, et quil y a des romans comme ceux de Ptrone (premier sicle aprs J.C.), auteur du Satiricon, qui dcrit en termes assez crus et dans une langue savoureuse, les moeurs corrompus de lpoque de Nron. Sans parler de lextravagance du comportement et de la description que font les Anciens de leurs dieux, demi-dieux et hros qui ne sont que satyres, cyclopes, et autres cerbres, femmes aux cheveux reptiliens comme Mde qui gorgea ses propres enfants, ou le gant Hercule/Hracls qui au berceau tua deux terribles serpents. Mais cest surtout au Moyen Age, et encore un peu la Renaissance que le grotesque abonde dans les arts et dans la littrature, que ce soit les gants de Rabelais Gargantua et son fils Pantagruel, dous dune force et dun apptit surnaturels, qui sinsrent dans une oeuvre bouffonne lesprit populaire (cependant dj porteuse de lidal humaniste)o sinscrit le ralisme des moeurs de lpoque, ou quil sagisse de la posie dun Franois Villon, la langue vivante et drue, qui parle nos sens et notre coeur, terriblement humaine quand il rappelle notre triste condition humaine dans sa clbre Ballade des pendus. En Italie, ct de Ptrarque (XIVme), il y a Dante (XIIIme) et sa terrible descente aux enfers et un peu plus tard Boccaccio (XIVme) et ses nouvelles en prose souvent bien licencieuses. Au Portugal, les Cancioneiros nous ont laiss le tmoignage des Cantigas de escarnio e de maldizer, de genre satirique, empreintes dironie, o la personne vise nest pas toujours nomme car les accusations peuvent y tre acerbes. Quant au thtre de Gil Vicente, parfois lui aussi satirique, nexclut pas le grotesque dans certaines situations de ses pices comme A Barca do Inferno ou dans ses farces : A farsa de Ins Pereira, O Auto da India, O Pranto de Maria Parda, etc... De mme pour la pice de Antnio Jos da Silva, a Esopaida qui raconte les aventures dEsope, esclave et difforme que son intelligence sauve des puissants rous. Mais lAntiquit et le Moyen Age, et surtout le classicisme avaient tendance bien sparer les genres. Les tragdies de Sophocle navaient rien voir avec les comdies dAritophane. Le Moyen Age a produit des oeuvres caractre difiant, religieux, reflets dune pit et dune foi indiscutables et respectes par tous, mme des esprits les plus ouverts, ainsi que des oeuvres parlant damour idal et platonique (Ptrarque) ct doeuvres parfaitement dbrides conues pour les distractions populaires. Les reprsentations thtrales du type des farces

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taient souvent joues sur les parvis des glises. Par ailleurs, les tableaux de Brueghel lAncien et de Hieronymus Bosch nous donnent une petite ide de ce que pouvait tre le contraste entre le sublime et le grotesque, tantt reprsentant La Tentation de Saint-Antoine, tantt des Noces de Paysans, tantt Le Combat de Carnaval et de Carme, tantt LAdoration des Mages. Le romantisme a donc voulu faire coexister les facettes le plus traditionnellement opposes dans lart, dans un souci de vraisemblance, en rapport avec la vie relle o le beau et le laid se ctoient, o le vice et la vertu, le bien et le mal sont les deux revers de la mme mdaille. Dj au thtre Diderot avait ouvert la voie avec son trait desthtique dramatique LeParadoxe sur le Comdien, dfinissant le drame bourgeois comme genre srieux en prose, dont la conception se voulait empreinte de plus de ralisme, et avec pour protagonistes des gens au statut social plus conforme la ralit du public spectateur : Deux pices illustrrent son propos, Le Fils Naturel et Le Pre de Famille. Avant daborder lanalyse proprement dite des trois oeuvres, il conviendrait peut-tre de voir dans quelles conditions elles ont t produites. Pour suivre un ordre simplement chronologique, nous dirons donc que Victor Hugo a publi Notre-Dame de Paris le 16 mars 1831, sans nom dauteur, ce qui tait courant lpoque. Mais le projet datait de 1828, anne de la signature avec lditeur dun contrat dans lequel Victor Hugo sengageait remettre le manuscrit du roman vers le 15 avril 1829. Mais la paresse ou le manque denthousiasme lui firent toujours remettre au lendemain la mise en route srieuse de son travail. Entre temps, 1830 arrive avec ses journes chaudes de juillet. Le 25, Hugo commence crire, les Trois Glorieuses lui permettent de demander un nouveau dlai son diteur. Le manuscrit devra tre remis pour fvrier 1831. Ds lors, Hugo saccroche son roman dans un travail acharn et continu, mais pas toujours ordonn. Lordre des chapitres nest pas encore exactement celui qui se prsente nous dans la version que nous connaissons aujourdhui. Il y a eu remaniements et des chapitres crits aprs coup, comme part, et qui sont principalement Paris vol doiseau et Ceci tuera cela, deux chapitres quil serait indiffrent pour la bonne comprhension de lintrigue, de laisser ou de retirer du reste de la narration. Le premier constituant un brillant exercice de reconstitution du Paris mdival sous Louis XI; le second, une rflexion sur le sens et la valeur des productions architecturales de toutes les civilisations depuis plus de six mille ans, comme autant dcritures dchiffrer, quune autre criture

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est venue dtrner : celle de Gutenberg qui a permis dimprimer et de produire plus vite et en plus grand nombre. Cependant Hugo explique en note prliminaire rajoute ldition dfinitive, que ces chapitres ont t conus pour faire partie intgrante du roman, que celle-ci est ne...
(...)dune faon en quelque sorte ncessaire avec tous ses chapitres; un drame nat avec toutes ses scnes. Ne croyez pas quil y ait rien darbitraire dans le nombre des parties dont se compose ce tout, ce mystriieux microcosme que vous appelez drame ou roman.

Une autre note datant de fvrier 1831 nous donne galement une indication intressante sur la gense de loeuvre : cest le mot ANATKH touv par Victor Hugo autrefois, inscit sur un des murs de Notre-Dame, puis retrouv plus tard effac par quelquun, et qui servit de dclencheur au roman. Lauteur a voulu faire quelque chose contre lincurie des hommes, contre leurs ravages quelquefois plus destructeurs que le passage du temps, sur les difices ou monuments hrits du pass. Larchitecture majestueuse de la grande glise offrait en fait V. Hugo une ralisation palpable et quasi vivante de linterpntration des deux principes opposs. Dans cet difice, les lignes de force sont dune grande puret, depuis le plan en croix form par le transept et la nef centrale, les formes ogivales partout reproduites sous les votes, aux portes et aux fentres, la verticalit monumentale des colonnes formant les nefs, jusqu la hauteur impressionnante de lensemble, nous avons l le caractre sublime de la vnration dun peuple son dieu ainsi que le courage et la capacit dune socit sachant raliser de telles prouesses techniques ( et sur le plan individuel, la capacit dentreprendre ou de participer une oeuvre dont on ne voyait jamais soi-mme la fin). Par ailleurs, dans ce mme difice, partout des statues, des bas-reliefs reprsentant des saints crasant des monstres et des diables ou des symboles du mal et de lenfer, dans des allgories dune grande varit et surtout lextrieur du temple, les Gargouilles, figures emblmatiques du mal que la saintet du lieu expulse vers le dehors (allies au pragmatisme de servir de gouttires aux toitures). En ce qui concerne la pice de thtre Le Roi samuse, elle a t prsente au public pour la premire fois le 22 novembre 1832, puis suspendue le lendemain et enfin interdite le 24 novembre. A quoi Hugo rpondit le 30 par un texte qui devint la prface de la pice crite. Nous sommes sous la Monarchie de Juillet et Hugo sen prend la censure.

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Dans sa prface un autre de ses drames, Lucrce Borgia, il explique, et cest assez intressant, que les deux pices sont soeurs jumelles et pourraient appartenir une bilogie appele Le Pre et la Mre car toutes deux racontent lhistoire de deux tres difformes, lun physiquement (Triboulet), lautre moralement (Lucrce Borgia), et tous deux trouvent leur sublimation dans le sentiment le plus pur qui soit, la paternit ou la maternit, et nous savons combien, travers les pomes des Contemplations, Hugo fut un pre aimant et quel prix il attachait son rle de pre. En ce qui concerne le roman portugais O Bobo, il a t publi en 1843 (Herculano avait alors 33 ans), mais on peut supposer quil a t conu et rdig bien avant cette date. A cette poque, il publiait aussi les Cartas sobre a Histria de Portugal dont le contenu sera sujet quelques considrations un peu plus loin. Mais ce qui est intressant de noter tout de suite, cest le fait quHerculano a quitt Lisbonne le 21 aot 1831 bord dun petit bateau, le Melpomene quil quitta en haute mer pour embarquer sur un paquebot anglais qui le conduisit Plymouth, en exil politique. Puis, de l il sembarqua pour Jersey (le anglo-normande), puis gagna Granville, en Normandie et enfin Rennes, en Bretagne o il sjourna quelques mois jusquau dbut de 1832. Il prit part lexpdition de Belle-Isle qui se dirigeait vers lle Terceira aux Aores o sorganisait un foyer de rsistance des Libraux Os Liberais contre la politique mene par les absolutistes au pouvoir au Portugal Os Miguelistas. Curieux priple quand on sait que quelques annes plus tard, Hugo lui aussi, devait sexiler prcisment sur ces les anglo-normandes o il passa presque vingt ans, maudissant un autre rgime autoritaire, celui du Second Empire de Napolon III, considr par lui comme un usurpateur. Entrons maintenant dans les oeuvres elles-mmes, commencer par le contexte historico-social que chacune delle nous restitue. Pour Notre-Dame deParis, Hugo nous plonge ds lincipit dans la turbulence dune fte date trs prcisment, le 6 janvier 1482, jour fri comme il y en a tant au Moyen Age, car cest lEpiphanie (au caractre sacr) mais cest aussi jour de llection du Pape des Fous ( caractre grotesque des ftes populaires). Matre Gringoire, dramaturge doccasion, tente avec beaucoup de mal de faire reprsenter son Mystre, pice de thtre religieux mdival, courante aux XIVme et XVme sicles, reprsentant des scnes difiantes de la vie du Christ, ou parfois mme toutes les grandes tapes de la Bible, depuis le

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commencement des temps. Ces Mystres pouvaient durer plusieurs jours et compter plusieurs dizaines de milliers de vers, dits par des centaines de figurants et dacteurs. Pierre Gringoire donc, est au dsespoir de capter lattention de son public qui se laisse distraire la moindre occasion. Toute la description de ce premier chapitre met en parallle, le sacr du jour et de la pice que le public devrait suivre avec recueillement et la turbulence, la jovialit des tudiants et des personnes prsentes. Nous sommes ds labord en plein Moyen Age, sous le rgne de Louis XI dont il sera par ailleurs question au ch. V du Livre X, dans une intervention assez clairante sur le personnage historique quil a t ou du moins tel que lhistoire et la lgende nous lont dpeint. Nombre de personnages rels se mlent la fiction, lambassade flamande venue ngocier le mariage entre le Dauphin et Marguerite de Flandre par exemple, mais aussi le Cardinal de Bourbon, archvque et comte de Lyon, Primat des Gaules, frre de Pierre de Beaujeu qui avait pous la fille du roi, etc... Nous pourrions citer de nombreux exemples. Quant la pice Le Roi samuse, nous sommes transports un peu plus tard, autour de 1520, dans le XVIme sicle qui se raffine dans ses coutumes, mais que la pice dHugo ne nous montre pas sous le jour le plus difiant. Certains des personnages mls lintrigue sont authentiques, ils ont eux aussi rellement exist. Cest le cas de Franois Ier qui joue un des rles principaux, mais pas le plus joli, et aussi de M. de Saint-Vallier, pre de Diane de Poitiers qui, elle, nentre pas en scne, mais dont il est question, ou de Clment Marot, personnage littraire du Haut Moyen Age, reprsentant dans lesprit dHugo, le littrateur courtisan, crivant sur commande, ou pour se tirer daffaire ou simplement pour survivre. Hugo en fait un mchant car pour lui, lartiste, lcrivain doit tre libre et mme intervenir si nseccaire dans le dbat des ides, et pas seulement pour approuver toutes les dcisions du pouvoir tabli. Quant aux nobles de cour qui dfilent sur la scne, il est peu prs sr que certains ont exist : Montmoreny par exemple est le nom dune vieille famille franaise connue ds le Xme sicle dont lun dentre eux eut une influence importante sur Franois Ier, dans le sens surtout du mcnat et de lencouragement la pratique des arts. Pour le roman dHerculano, revenons aux Cartas sobre a Histria de Portugal quil avait publies la mme poque. Il y divise en deux, grosso modo, lhistoire du Portugal : la premire partie, le Moyen-Age, et la seconde, la Renaissance. Cette dernire, daprs lui, reprsente la dcadence, cause de la concentration du pouvoir quelle a mis peu

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peu en place, amenant tous les maux qui flagellaient lpoque contemporaine, entre la rvolution librale des annes 20 et la Regenerao, qui furent des temps de rvolte, de soubresauts, de mouvements, de guerres civiles. Pour Herculano, le Moyen Age reprsente tout ce qui est contraire au centralisme, cest--dire la diversit, la varit et la multiplicit des fiefs, communes et provinces, rgis par un certain principe de libert. Plus encore : pour lui, la victoire de S. Mamede, le 24 juin 1128, triompha pour donner au peuple portugais une nation dfendre et qui aurait un jour une mission pour lavenir du monde. Herculano crit que cette victoire vinha dizer que no progresso da civilizao humana tnhamos uma misso que cumprir et plus loin, mas a existncia da Monarquia Portuguesa estava decretada na mente de Deus. Donc, Herculano, lui aussi en construisant son roman, y introduit, en plus des personnages fictifs, des personnages rels, ayant appartenu lHistoire. Dailleurs cette oeuvre contient un sous-titre 1128 que certaines ditions reproduisent, et qui marque, bien en opposition avec le titre, cette dicotomie sublime/grotesque, parce que O bobo, cest un personnage fictionnel laspect grotesque, et dont un des personnages dit mme :no um bobo, o diabo! Et 1128, cest une date mythique, bnie de Dieu et des anges qui ont permis quune victoire (historique et bien relle) soit le dbut dune conscience nationale. Un grand nombre des personnages de ce roman sont donc historiques. D. Teresa, D. Fernando Pers, conde de Trava, D. Afonso Henriques, Egas Moniz Coelho, loncle et le neveu, Gonalo Mendes Maia, o Lidador, etc... Etudions maintenant les personnages principaux des trois oeuvres en parallle, de faon les confronter et dcouvrir ce qui les unit. Tous trois sont des tres ridiculiss par la socit de leur temps. Dans Notre-Dame de Paris, Quasimodo est le sonneur de cloches de Notre-Dame, qui concentre sur lui tous les aspects physiques du grotesque : cest un tre difforme, laid, bossu et borgne, que son emploi de sonneur a rendu sourd et dont chacun se moque cruellement. Il se prte au jeu de llection du Pape des Fous organis sur un concours de grimaces, o il gagne son titre non pas par des grimaces, mais par son aspect naturel qui est horrible ( L.I, ch V) Dans la pice Le Roi samuse, Triboulet est le fou du roi, et lui aussi est petit, laid, bossu et drle, car par ses pitreries, il fait rire tout le monde : cest son office. Il dit nous quand il voque la volont du roi mme en sa prsence, car il est imbu dune autorit et dun pouvoir qui

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le rendent en principe intouchable. Il a le pouvoir de tout dire, de tout critiquer, mme le roi jusqu un certain point, sur le ton de la bouffonnerie (nest-il pas cens tre fou et ne dire que des btises ?). Il va sans dire que tout cela lui attire les ressentiments de toute la Cour et surtout de ceux qui ont de bonnes raisons de se sentir viss par ses diatribes. Sa position est une force, mais elle est aussi une faiblesse comme nous le verrons plus loin. Ce rle est aussi celui de D. Bibas, Bobo de Corte dans le roman de Herculano qui fait de son personnage une prsentation demble drlatique : (...) de quatro ps de altura, feio como um judeu, barrigudo como um abade de Toledo, imundo como a conscincia do clebre archebispo Gelmires, e insolente como um vilo de beetria (p.52) et qui ds quil eut atteint lge atirou s malvas o seu hbito ne se sentant pas du tout la vocation de moine, ni lenvie de rester dans le couvent o il avait t lev. Plus loin, la description de son habit de profession est rvlatrice de laspect extrieur du personnage : (...) a gorra asinauricular [aux oreilles dne], o gibo de mil cores, saio orlado de guizos qui font un parfait et digne successeur du bouffon quavait ramen de France le Conde Henrique [Henri de Bourgogne], poux de D. Teresa. Il convient de noter tout de suite laspect positif que confre Herculano cette figure : (...) ele foi sempre generoso, nem nos consta que abusasse jamais do seu valimento e da sua importncia poltica em dano dos pequenos e dos humildes. En vrit, sa vindicte et ses traits ironiques ne sen prennent quaux nobles et aux prtres qui lont bien mrit... Lui aussi a pour rle de dmasquer, de rire, de se moquer de ce que chacun sait (ou ne sait pas ) et de dire tout haut ce que chacun pense tout bas. En cela, il est bien le frre jumeau de Triboulet. Parlant de son rire diabolique qui trouve toujours une victime, Herculano crit : (...) Era o bobo que neste instante imperava, desptico, inexorel, tirnico, convertendo por horas a frgil palheta em ceptro de ferro (p.55) A propos de la fonction du bouffon en littrature, Bakhtine crit dans son Loeuvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen Age et sous la Renaissance : Au Moyen Age, le bouffon est le porte-parole priv des droits de la vrit abstraite et objective. Voil pour ce qui est de la ralit extrieure de ces trois personnages centraux. Quen est-il de leur vrit intrieure ? Elle est bien simple et l encore, les ressemblances sont claires et aises tablir. Tous trois souffrent une permanente et grave humiliation. Dabord Quasimodo qui subit le regard des autres o il peut lire en

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permanence lirrespect, la moquerie, la peur parfois, et le rejet. Quand il est port en triomphe comme Pape des Fous, cest en fait un hommage sa laideur quon lui rend; le peuple le couronne pour ce quil a de plus horrible, son apparence. Est-ce bien un hommage ? Ces rires se transforment dailleurs vite en cris dinsulte lorsque le malheureux se retrouve au pilori, expos la haine gnrale, frapp impitoyablement et raill de telle sorte quon ne peut que penser au Christ, quand il rclame boire, dans cette scne qui marquera un tournant dans lattitude jusqualors rsigne de ce personnage. A son tour, D. Bibas souffre le mme type dhumiliation. Pour avoir trop parl, pour stre moqu un peu trop fort de deux personnages importants, D. Fernando Pers et Garcia Bermudes, le premier le fait fouetter jusquau sang en public, en guise dexemple et de punition. Ce qui marque l aussi un tournant important dans la carrire du bouffon, qui bascule alors dans le camp adverse celui de D. Fernando Pers. Triboulet enfin, a lui aussi trop ri aux dpens des grands de ce monde. Ses flches ont fini par soulever une petite rvolte chez les grands de la cour qui dcident de se venger. Ils le font en utilisant une jeune femme quils croient tre la matresse de Triboulet, la grande hilarit gnrale, et en faisant en sorte que celle-ci devienne une des nombreuses matresses du roi Franois Ier. Le complot russit si bien que Triboulet est atteint bien plus profondment dans son honneur et sa dignit que sil sagissait dune vulgaire matresse. Cette femme est en ralit sa fille unique, enfant dun amour pass et cache de tous, que Triboulet aurait voulu prserver des mchancets et vilenies du monde. Lhumiliation appelant souvent la vengeance, cest celle-ci que nous allons observer en train de se raliser, car dans les trois oeuvres, elle offre un parallle intressant tablir. En effet, dans Notre-Dame de Paris, Quasimodo excute sa vengeance sur Claude Frollo quand il saperoit que celui-ci est le vrai responsable de la perte dEsmeralda : il le prcipite du haut dune des tours de Notre-Dame. Triboulet tente dassassiner le roi qui a abus de lingnuit de sa fille en se faisant passer pour un tudiant bohme. Il met sur pied un plan qui serait efficace si la fille ne venait pas troubler la mise en application du dit plan. Quant D. Bibas, cest la vengeance la plus spectaculaire et la plus terrible pour ceux qui en seront les victimes, cest--dire D. Teresa e D.

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Fernando Pers, son amant. Par la parfaite connaissance quil a du chteau de Guimares, D. Bibas fait chouer leurs plans et offre sur un plateau la victoire au fils de D. Teresa, D. Afonso Henriques qui prendra possession des terres du Condado Portucalense assurant ainsi la cration dune patrie portugaise future, pour lheure indpendante du royaume de Leo e Castela. Les trois oeuvres sont dautre part remplies de situations et de personnages dont les sentiments, les actes, les renoncements atteignent souvent le sublime. Ce mme Quasimodo que nous avons vu symboliser le difforme, se montre capable de courage et dabngation, de tendresse et mme de dlicatesse. Par exemple, il est courageux quand il sauve Esmaralda in extremis du gibet auquel elle a t condamne, en lemportant dans lintrieur de la cathdrale, ultime refuge inviolable des perscuts lpoque. Il est tendre avec elle, et lui apporte tout ce dont elle a besoin, elle qui, un jour, fut compatissante sa douleur. Il arrive mme faire en sorte de ne pas lui imposer sa prsence, se sachant si laid et craignant que sa vue ne ft pnible la jeune fille. Il est capable, lui le monstre, de rprimer et de contenir ses impulsions dhomme quil ressent tout autant que Claude Frollo, le prtre, qui chercha un jour forcer la jeune fille laimer. Il va mme au point daller chercher Phoebus, celui quaime Esmeralda, rien que pour lui tre agrable. Sil est grotesque dapparence, les attitudes de Quasimodo sont sublimes. Esmeralda elle, na rien de sublime si ce nest son trange et extrme beaut et la fascination quelle exerce sur les hommes, fascination qui se trouve gale distance du diabolique et du divin. Sa danse frntique, sa petite chvre toujours prs delle en font une merveilleuse sorcire et pour cette raison-mme la proie facile de la populace qui la conspue la premire occasion. La mre dEsmeralda, lamour maternel meurtri, obsde, aveugle au point de ne pas reconnatre dans la jolie bohmienne de la rue, cette enfant quon lui avait vole un jour et quelle dteste parce quelle ne sait voir en elle que celle (une autre bohmienne) qui fit autrefois son malheur. Il y a quelque chose de monstrueux et de sublime en mme temps dans cette souffrance jamais apaise, toujours aussi brlante au bout de tant dannes, et dans cet aveuglement qui rend insoutenable le moment de la reconnaissance qui arrive trop tard pour sauver celle quelle sacharnait har sans la reconnatre.

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En ce qui concerne Triboulet, sa douleur est si forte quelle en devient merveilleuse et efface en partie tout ce que nous avons forg sur lui dides et dimpressions mesure que la pice avanait. Dans les scnes finales du drame de V. Hugo, certains accents des dialogues auraient une rsonnance tragique si ce ntait loutrance, la dmesure dans le ton. La scne o Blanche se sacrifie, contient quelque chose de sublime. La candeur de cette fille au nom significatif, est trahie par quelquun qui devrait revenir le devoir dtre un modle pour ses sujets, et nous ne pouvons viter dtre touchs par ce scandale que reprsente un roi dbauch, prt abuser dune trs jeune fille. Dans cette pice, Hugo a fait de Franois Ier un personnage qui manque vraiment de cothurne. Dans le roman portugais, lhistoire chevaleresque des amours de Dulce et dEgas Moniz, entraves par la prsence dun autre prtendant, Garcia Bermudes, ainsi que le code dhonneur dfendu jusquaux limites de lhrosme, nous lvent indniablement aux sommets du sublime. Merveilleuse avait dj t lattente patiente et fidle de Dulce, du retour de Palestine de son valeureux et brave fianc; sublime fut son sacrifice daccepter pour mari celui quon lui imposait, en change de la vie sauve et de la libration de son bien aim chevalier, au risque de voir celui-ci la maudire dune telle rdition. Par contraste, la fellonie et la noirceur dme de Fernando Pers et linaction, le consentement de D. Teresa tous les actes de son amant, les rendent tous les deux inexorablement coupables et dignes du chtiment mrit qui les attend. Certains personnages sont marqus, tantt par le sublime, tantt par le grotesque, parfois par les deux alternativement. Nest-il pas sublime le coeur de Quasimodo, capable malgr sa laideur monstrueuse, de tout lventail des sentiments humains les plus dignes : la fidlit mle de reconnaissance envers Claude Frollo qui sest occup de lui depuis son enfance; sa reconnaissance et mme son amour silencieux pour la petite gitane qui a su faire preuve dhumanit envers lui lors de la scne du pilori; sa sainte colre contre les gueux et les bohmiens qui tentent dentrer dans Notre-dame pour reprendre Esmeralda, enferme par ses soins pour la protger et cet amour qui le pousse se laisser mourir, accroch au corps de la jeune fille, dcroch du gibet, quon a jet sur un charnier, dans une ultime union doutretombe. ce sublime-l atteint le macabre et lhorrible par cette loi qui veut peut-tre que les extrmes se touchent et se rejoignent.

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Que dire de cet amour de mre, recluse dans un emprisonnement volontaire, obsde par la certitude quelle retrouvera son enfant grce au petit chausson dpareill quelle porte sur son coeur, alors quelle est enterre vivante, la Tour-Roland au fond dun trou donnant par une lucarne sur la place de grve ? Certaines scnes que V. Hugo nous dcrit, se droulant cet endroit, aprs la reconnaissance de la jeune fille, touchent aux limites de la folie, de la dmesure dans les sentiments exacerbs quil tale devant nous. Pierre Gringoire est lui, le plus souvent grotesque, quand il erre dans Paris la recherche dune paillasse ou dun coin pour sendormir. Ce personnage qui prtend mettre de la modration dans tout, qui ne veut pas faire de remous autour de lui, mais qui il arrive quantit daventures bien malgr lui, qui voudrait se jeter dans la Seine pour en finir avec le malheur mais qui redoute leau froide etc... Le cours de ses penses que lauteur nous fait suivre par le processus de focalisation interne, nous montre combien ce personnage est bouffon, alors que plusieurs fois, il frle la mort, et que nous avons piti de lui. Il y a quelque chose de bestial chez ce Claude Frollo, dans son incapacit contrler ses sentiments et son ardeur amoureuse pour Esmeralda, passion qui nest quun dsir charnel chez cet homme lev en principe pour la spiritualit. Quelque chose de profondment noir aussi dans son absence de repentir, dans lenfoncement lent mais progressif et irrversible de cette me que le pch engloutit, irrmdiablement. Cependant ce ne sont pas que les personnages qui sont chargs de ces deux ples dont on vient de voir quils orientent les trois oeuvres : ce sont aussi certaines scnes dcrites, certaines situations et certains lieux qui sont empreints de sublime ou de grotesque : ainsi en ce qui concerne Notre-Dame de Paris, Hugo nous fait dambuler, justement en compagnie de Pierre Gringoire, dans les rues de Paris et nous fait rencontrer des tres misrables, cul-de-jatte, estropis, aveugles, boteux, lpreux et borgnes, et nous finissons par atterrir dans la Cour des Miracles, espace redout des honntes gens, gte de voleurs et de coupe-bourses en tout genre. Cest l que le personnage sera fait prisonnier, jug par un simulacre de tribunal, par le roi du lieu, Clopin Trouillefou, et condamn monter sur un escabeau pour aller fouiller les poches dun mannequin accroch une poutre, rempli de sonnettes et de grelots, et il sera pendu sil fait entendre le moindre bruit pendant sa tentative. Toutes ces pripties sont assez grotesques ainsi que celles qui suivent, ou comme lest aussi le choix de certains noms :

LE SUBLIME ET LE GROTESQUE

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Quasimodo (nom du dimanche aprs Pques) Clopin Trouillefou, Marie Piedebou, Thonne la Longue, Claude Ronge-oreille etc... Certains dtails semblent gratuits comme lascendence de Pierre Gringoire dont le pre a t pendu par le Bourguignons et la mre ventre par les Picards, lors du sige de Paris, vingt ans auparavant. Nous pourrions faire aussi une rfrence aux ambiances et aux scnes de taverne, celle de la Pomme DEve (ch. VII, L.VII) pleine de buveurs et de filles, illumine par des quantits de chandelles qui flamboyaient de loin comme une forge dans lombre. Cette image vocatrice de lenfer, est complte par une description o laccent est mis sur les bruits. Ou bien la scne de la guerre de Quasimodo contre les gueux dans la cathdrale qui rsonne des coups sourds et amplifis, donns avec un tronc darbre, aux lueurs des torches que le bossu a allum en haut des tours de Notre-Dame. Cest aussi le cas de la scne de lescalade des parois de la faade de la cathdrale sous les jets de pierres que Quasimodo envoie du haut. Dans la pice Le Roi samuse, lauberge au fond dune fort, la nuit, est le lieu dun crime prmdit. La Cour, le lieu par excellence des intrigues et de la mchancet. Ces lieux nont rien de sublime ou de grotesque en soi, mais ils appartiennent ce qui est conventionnellement reconnu comme des lieux obscurs, soit physiquement, soit moralement. La scne de lenlvement est la fois grotesque et sublime par le fait que cest Triboulet lui-mme qui participe laction sans savoir quil sagit de sa propre fille. Dans le roman dHerculano, on pourrait opposer quelques espaces comme celui de lintrieur du chteau, (et plus encore ses cachots, o lon enferme Egas Moniz) comme des espaces de contrainte, ferms toute libert (D. Fernando voudrait retenir ses convives pour les empcher de rejoindre D. Afonso Henriques), avec la plaine o a lieu la bataille finale, espace ouvert o librement les opposants saffrontent. Ici aussi, quelques scnes grotesques, au milieu dun grand rassemblement de personnes, comme au cours de la fte donne par D. Teresa, o D.Bibas fait toutes ses facties, grimpant partout, se cachant sous les tables et intervenant tout instant. Herculano a su lui aussi reconstituer des atmosphres exubrantes, notamment dans cette scne initiale de la fte, et encore celle de la grande bataille finale. Le ton sans doute alli un lexique appropri, restitue le climat mdival; dautre part, larchitecture du chteau de Guimares semble navoir aucun secret pour Herculano, il en fait un admirable tableau dtaill.

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Pour conclure, nous dirons que lon a beaucoup reproch Hugo sa dmesure dans les faits narrs, les situations imagines, une outrance la limite du caricatural, mais cest surtout son verbe incomparable, sa puissance vocatrice, qui fait quelque peu sourire aujourdhui, et qui est responsable de ces jugements qui nont pas toujours t unanimes, et qui ont fait que mme quelquun comme Herculano, converti malgr tout cette esthtique romantique, nait pas voulu aller aussi loin dans la violence verbale, les contrastes de faits raconts. Au Portugal par exemple, Castilho na-t-il pas crit propos des drames de Hugo que (...) podem ser entusiasticamente aplaudidos por uma populao como a de Paris, entanto que, na presena de um pblico portugus (...) essas maravilhas de talento, conceda-se, mas tambm essas monstruosidades de depravao, causaro asco e horror, enquanto os nossos coraes no forem corrompidos ? [in Memrias ao Conservatrio Real de Lisboa, P.108] (citao de Dra Oflia Paiva Monteiro, no seu artigo Le rle de Victor Hugo dans la Maturation du Romantisme Portugais) Cest pourquoi, nous trouvons chez Herculano comme chez Hugo la mme envie de revenir un pass national charg de toute lhistoire servant de rfrence une culture qui veut se rgnrer, mais dans le souci de les prsenter dans un langage beaucoup moins tonitruant, plus adapt aux mentalits du public auquel les histoires racontes sont destines. Il ny a donc pas imitation, pas plus que Hugo navait imit Walter Scott, quand il avait crit son premier roman quon avait cataloguer de noir, Han dIslande, o le hros, un bandit au caractre bestial, voluait dans une atmosphre baigne dhorreur et de cruaut. Il y a nanmoins une inspiration commune qui a baign toute une poque et qui na pas compltement disparu, puisquau long des XIXme et XXme sicles, dautres artistes et crivains ont suivi leurs traces: Baudelaire, le plus emblmatique, avec ses Fleurs du Mal, Lautramont, Edgar Poe, lhermtisme dun Mallarm, dune certaine faon Zola, qui nhsita pas descendre dans les bas-fonds pour nous les dcrire, dans une optique et avec un objectif tout fait diffrents bien sr. Au Portugal, il faut rfrer Fialho de Almeida, dans ses contes dune profonde noirceur et dont tout sublime a disparu. a et l, le surralisme peut avoir fait ressurgir des signes en rapport plus ou moins lointain avec cet esthtisme, et jusqu notre actualit o la vague punk ou crunch, tendance gothique svit encore, porteuse dune philosophie quelque peu inquitante.