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Richard Miskolci

Universidade Federal de So Carlos

O vr tice do tringulo: Dom vrtice Casmurro e as relaes de gnero e sexualidade no fin-desicle brasileiro
Resumo: A partir de uma perspectiva terica queer, o artigo explora as transformaes nas relaes de gnero e sexualidade na sociedade brasileira do final do sculo XIX. Associa reconstituio histrica do perodo uma anlise sociolgica do tringulo amoroso de Dom Casmurro de maneira a fornecer elementos para uma compreenso no heteronormativa de nossa histria. O foco na obra de Machado de Assis permite explorar o temor social e a recusa violenta da transgresso da ordem sexual da poca por uma mulher supostamente adltera e um homem enamorado e provvel amante de sua esposa. O vrtice do tringulo sempre um/ a outro/a e, por mais que o identifiquemos com uma personagem, ela apenas o simulacro do que sua poca e sociedade rejeitavam como desestabilizador da ordem vigente das relaes amorosas e sexuais. Palavras-chave: Dom Casmurro ; tringulo amoroso; heterossexualidade compulsria; homofobia; heteronormatividade; Teoria Queer.

Copyright 2009 by Revista Estudos Feministas.

Separamo-nos com muito afeto: ele, de dentro do nibus, ainda me disse adeus, com a mo. Conservei-me porta, a ver se, ao longe, ainda olharia para trs, mas no olhou. Que amigo esse tamanho? perguntou algum de uma janela ao p. No preciso dizer que era Capitu. Assis, 1992, cap. LXXI.

primeira vista, Dom Casmurro (1900) parece um retrato intimista de um bacharel aposentado, Bento Santiago, que narra a histria de sua vida, marcada pelo amor de juventude. Amor que muda os rumos do rapaz prometido ao sacerdcio, torna-o um pater familias, mas tambm o precipita na tragdia de uma dupla traio: por Capitu, sua esposa, com seu melhor amigo, Escobar. Ao contrrio do que parece, a anlise desse tringulo amoroso permite

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Este artigo o resultado preliminar de investigao conduzida dentro do projeto temtico que coordeno h quatro anos na UFSCar. Verses anteriores do texto foram apresentadas no encontro da Brazilian Studies Association e no Seminrio Internacional Fazendo Gnero 7, ambos em 2006. A presente verso deriva de mais dois anos de pesquisa e, em especial, do estgio ps-doutoral financiado pela FAPESP no Department on Womens Studies da Universidade de Michigan, campus de Ann Arbor, sob a superviso do socilogo e historiador da sexualidade David Halperin. Agradeo a Larissa Pelcio e aos demais colegas do Grupo de Pesquisa Corpo, Identidades e Subjtivaes pelos debates instigantes. 2 Raymundo FAORO, 1974. 3 Esta tradio se inicia com esta assero de Augusto MAYER (1958, p.145): O fato que aos quatorze anos Capitu no acha mais graa em pular de corda, j comeou a ensaiar o grande salto social, brinquedo muito srio. Pdua vizinho de D. Glria. Mas entre uma casa e outra, medeia uma distncia enorme, e o pulo de Capitu exige um treino rigoroso. [...] Respeitadas as propores, Capitu tambm empreendeu a conquista das Glias com as armas femininas de que dispe nessa luta surda entre a ambio e os preconceitos sociais. Raymundo Faoro utiliza esse trecho como epgrafe de seu Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, obra que influenciou todos os estudiosos posteriores. 4 Na Histria, h uma valorizao crescente das questes de gnero e sexualidade. Neste ltimo tpico, destacam-se as obras de James GREEN (2000) e Margareth RAGO (1991). At em vertentes mais tradicionais, observa-se a adeso a perspectivas de gnero (ou sobre mulheres), ver Emlia Viotti da COSTA (2007). Nas cincias sociais brasileiras, no entanto, preponderam estudos de culturas sexuais, sem discusses mais amplas sobre a ordem social e sexual. 5 Peter FRY, 1982, p. 36.

compreender processos sociais amplos, em particular a emergncia de uma nova ordem da sexualidade na sociedade brasileira de fins do XIX. O ttulo deste artigo1 se inspira na longa tradio de estudos sobre a obra de Machado que utilizaram o tringulo como figura geomtrica privilegiada para compreender a estrutura social, sua organizao e injustias. Raymundo Faoro, em Machado de Assis: a pirmide e o trapzio,2 apresentou a centralidade do motivo da ascenso social das protagonistas dos romances machadianos, as quais tinham quase sempre o casamento como trapzio para escalar a pirmide social. 3 Roberto Schwarz, e mais recentemente Sidney Chalhoub, aprofundaram com mestria essa perspectiva analtica centrada nas classes. Aqui, o tringulo no ser compreendido como pirmide social, antes como uma relao amorosa em que a base mantinha afastado e apartado o vrtice: as identidades e relaes invisibilizadas pela decadente ordem imperial assim como pela burguesia ascendente. O texto procurar mostrar como outras segregaes se cruzavam com as econmicas e como estas, relativas sexualidade e ao gnero, tm relao direta com a estrutura das relaes de poder na sociedade brasileira da segunda metade do sculo XIX. De forma sinttica, tentar responder a uma nica questo: qual a base e qual o vrtice inaceitvel do tringulo amoroso mais famoso de nossa literatura oculta? Dom Casmurro um objeto privilegiado de investigao por retratar um momento crucial de transformao da sociedade brasileira. Em uma perspectiva sociolgica informada pelos desdobramentos contemporneos dos Estudos Culturais, encontramos elementos analticos para explorar uma esfera das relaes sociais que se no foi completamente negligenciada apenas recentemente teve reconhecida sua importncia para compreender relaes de poder e hierarquias de cunho no econmico.4 O foco em uma obra literria para um empreendimento sociolgico se justifica, tambm, por se tratar de um romance social e documento de maior relevncia devido ao perodo em que foi escrito. Sem um campo intelectual autnomo j constitudo, a literatura do final do sculo XIX tinha papel diferente do que possui em nossos dias. por meio das letras que podemos acessar um verdadeiro arquivo sobre questes e polmicas da poca, em especial as referentes ao mundo da vida privada. H duas dcadas, Peter Fry5 j observava a centralidade dos romances desse perodo para explorar representaes sobre a marginalidade social discordante [...] calcadas

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Edward SAID, 1978, p. 58.

Para uma crtica forma como os Estudos Culturais britnicos clssicos (como os de Thompson e Williams) utilizaram a evidncia da experincia dos subordinados para justificar o empreendimento cientfico, consulte Joan SCOTT (1998). 8 SCOTT, 1998.

Eve Kosofsky SEDGWICK, 1985.

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Sedgwick explicita como as tenses originadas pelas relaes entre homens fizeram emergir a homofobia. Segundo ela, a ordem sexual burguesa se assenta em uma associao entre homossociabilidade, homofobia e dominao das mulheres.

numa tentativa de compreender a lgica interna destes outros sociais. Segundo o antroplogo, as obras literrias daquela poca permitem acessar tenses e ambiguidades da vida social pouco visveis nos saberes oficiais. Assim, a literatura pode ser encarada como documento importante da vida privada de ento, alm de ao menos em parte ter algo em comum com as pretenses das cincias sociais contemporneas ao expor a diversidade do mundo social que os saberes cientficos tendiam a homogeneizar. Na perspectiva dos Estudos Culturais, a valorizao da literatura como fonte de pesquisa deve-se a uma inspirao gramsciniana, mais especificamente, ateno experincia histrica dos subordinados que tendeu a ser apagada ou no reconhecida pelos saberes hegemnicos, mas que frequentemente foi retratada em romances. Da a assero de Edward W. Said em Orientalismo6 de que possvel reconhecer e construir um arquivo internamente estruturado a partir da literatura que retrata e parte de certas experincias histricas. Esse arquivo foi compreendido como fonte privilegiada para reconstituir histrias silenciadas como a de povos colonizados, mulheres, negros e homossexuais.7 Os Estudos Culturais britnicos foram profcuos nessa linha investigativa, mas, apesar de histricos, deixaram de problematizar a prpria constituio social dos sujeitos da (e na) histria. Joan W. Scott,8 sintonizada com discusses construtivistas dos que viriam mais tarde a ser chamados de Estudos Ps-Coloniais e Teoria Queer, fez uma crtica quilo que poderamos chamar de histria dos oprimidos. Sua proposta era a de que, em vez de tomar como evidente a experincia dos que perderam o jogo da histria, poderamos explorar quais foram as experincias que criaram esses sujeitos (mulheres, negros, gays, colonizados). Scott encontrou inspirao crtica em um estudo similar ao que ser esboado aqui, mas muito mais ambicioso em espectro, Between Men: English Literature and Male Homosocial Desire,9 obra da pesquisadora norte-americana Eve Kosofsky Sedgwick que marcou a criao da Teoria Queer. Ao analisar romances do sculo XIX centrados em tringulos amorosos, Sedgwick apresentou historicamente a formao da nova ordem da sexualidade que marcou a consolidao do aburguesamento ingls, explicitando como emergiram as formas contemporneas do ser mulher, homem, hetero ou homossexual.10 O caso brasileiro permanece uma incgnita, e a resposta questo que guia este artigo exige explorar como se deu aqui a emergncia da sexualidade, ou seja, daquele dispositivo histrico do poder descrito por Michel Foucault como caracterstico da nova ordem social do

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Segundo Michel FOUCAULT (2005, p. 100), A sexualidade o nome que se pode dar a um dispositivo histrico: no realiade subterrnea que se apreende com dificuldade, mas grande rede da superfcie em que a estimulao dos corpos, a intensificao dos prazeres, a incitao ao discurso, a formao dos conhecimentos, o reforo dos controles e das resistncias, encadeiam-se uns aos outros, segundo algumas grandes estratgias de saber e de poder. 12 FOUCAULT, 2005, p. 99-100.
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Helen CALDWELL, 1960.

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Ktia MURICY (1988) considera que os romances da segunda fase de Machado de Assis revelam uma nova perspectiva com relao famlia, a qual j encarada em seu molde burgus e urbano. Acrescentaria que o tema da ascenso social feminina na rgida estrutura de classes da sociedade escravista do Imprio ganha outra dimenso em Dom Casmurro. Em vez do tema ser mera atualizao ou resgate do mote que marca a primeira frase da obra machadiana, nessa histria, a problemtica da ascenso social de uma mulher adquire novos contornos. O contexto em que foi redigido o romance (1896-1899) j se insere na emergncia de uma forma de compreenso da sexualidade e das relaes de gnero.

Ocidente a partir do sculo XVIII.11 Esse dispositivo se baseou na insero do sexo em sistemas de utilidade e regulao social, os quais tinham quatro frentes principais: a saturao do corpo feminino pela sexualidade devido sua importncia reprodutiva; a psiquiatrizao do prazer perverso de forma a impor padres normativos para os comportamentos; a pedagogizao do sexo da criana; e a socializao das condutas de procriao. As duas ltimas frentes so importantes para o controle da reproduo social dentro da ordem burguesa centrada no casal monogmico normalizado.12 Em Dom Casmurro, encontramos em ao os microdispositivos apontados por Foucault, todos devidamente inseridos no contexto brasileiro e nos dilemas particulares que as relaes de poder em uma sociedade ps-colonial e escravista impunham a essa nova gramtica das relaes sociais, amorosas e sexuais. A despeito disso, o romance foi lido como apenas uma histria de traio por mais de meio sculo at que a professora norte-americana Helen Caldwell publicou The Brazilian Othelo of Machado de Assis,13 livro em que apontou o intuito crtico de Machado com relao ao narrador e sua sociedade. Segundo Caldwell, Bento Santiago seria um ser corrodo pelos cimes que tenta provar para si e para ns, leitores, que foi trado por aqueles em quem mais confiara. Sua parcialidade de narrador impedenos de ter acesso histria como teria se dado na perspectiva dos outros envolvidos, de forma que somos enredados por seu relato, suas conjecturas e seus julgamentos. A leitura arguta de Caldwell contribuiu para que fosse possvel reler a obra de Machado sob uma nova tica e finalmente reconhec-lo como crtico (velado) da elite brasileira de seu tempo. Desde ento, percebemos que os romances machadianos ainda trazem enigmas a serem desvelados. No caso de Dom Casmurro, a maioria dos estudos manteve o foco no casal Bento e Capitu, ignorando que essa histria de amor ou de traio no a de um casal, mas de um trio. O romance retrata um tringulo amoroso e uma anlise que, se desviar de qualquer dos possveis vrtices, condenar-se- parcialidade. No incio, o enredo da obra parece ser o de um namoro proibido que termina em um casamento feliz e na formao de uma famlia nos moldes burgueses. A surpresa que nos reserva o autor a da quebra da harmonia, com a revelao de que, por trs do casal, residia um tringulo amoroso. Assim, a felicidade do casal mascarava tenses tpicas do quadro de mudana social em que a histria se insere e o drama privado e aparentemente intimista de Dom Casmurro revela-se mais representativo do contexto social brasileiro de fins do XIX do que pareceria primeira vista.14

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Heteronormatividade brasileira
Durante a segunda metade do sculo XIX, a sociedade brasileira passou por transformaes nas relaes de gnero e sexualidade. Inspirados em Michel Foucault, alguns exploraram essas mudanas, como a substituio da famlia patriarcal pela burguesa, de forma a mostrar como houve uma crescente interferncia do discurso mdico, que buscou reduzir o poder do velho pater familias e sublinhar o papel da me como responsvel pela prole e pelos cuidados privados da unidade domstica. No se tratava de incentivar a emancipao feminina, antes de reduzir o poder do patriarca ao mesmo tempo que se estabelecia, em outros termos, a submisso da mulher e dos filhos a uma estrutura familiar diversa da que prevalecera desde a colonizao. Nessa perspectiva, concluiu-se que nossa sociedade teria passado por um processo de aburguesamento consolidado na famlia nuclear monogmica.15 Na perspectiva da histria social, houve uma avaliao de que as transformaes da sociedade brasileira no perodo entre o fim do Imprio e a consolidao da Repblica teriam particularidades muito distintivas com relao ao que se passou na sociedade europeia. Aqui no teramos vivenciado um processo de aburguesamento, antes constitudo uma sociedade com heranas vivas do perodo colonial e do Imprio. A solidez historiogrfica e o meritrio enfoque na histria das classes populares infelizmente no foram acompanhados da ateno s questes de gnero e sexualidade.16 A proposta deste artigo de certa maneira sinttica, j que, em vez de explorar uma nova ordem familiar ou focar nas classes populares, buscar problematizar a nova ordem da sexualidade e das relaes de gnero que emergiu em fins do sculo XIX no Brasil. Guardando alguma similaridade com a primeira vertente, devido inspirao foucaultiana, nossa perspectiva se aproxima da segunda ao dar maior ateno s especificidades histricas brasileiras. O que singulariza nossa abordagem o objetivo de inserir a famlia dentro de uma ordem social mais ampla de forma a empreender mesmo que de forma preliminar uma anlise sociolgica e histrica fora do marco heteronormativo. justamente essa perspectiva crtica em relao aos saberes oficiais da cincia e dos demais discursos hegemnicos do perodo que elege o romance de Machado de Assis como fonte privilegiada de pesquisa. Aps essa breve digresso terica, voltemos anlise. Dom Casmurro comea com o pai de Bentinho morto e sua famlia vivendo no meio urbano do Rio de Janeiro. O rapaz, filho da viva Dona Glria, um prometido ao sacer-

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Nesta vertente, inserem-se marcos importantes como as obras de Jurandir Freire COSTA (1979), Jurandir Freire COSTA et al. (1978) e Ktia MURICY (1988).

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Nesta vertente, destacam-se, entre outros, Sidney CHALHOUB (1999) e Gabriela dos Reis SAMPAIO (2001).

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Roberto SCHWARZ, 1997.

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O ttulo do curto captulo que traz a notcia da morte de Escobar no poderia ser mais explcito: A catstrofe. O captulo ainda faz referncia ao ano de 1871, no qual ascende ao poder o Gabinete que declararia a Lei do Ventre Livre, o marco a partir do qual ruiria, progressivamente, o Imprio. No captulo seguinte, durante o velrio, o narrador torna explcita a data: Um ou outro discutia o recente gabinete Rio Branco; estvamos em maro de 1871. Nunca me esqueceu o ms nem o ano (ASSIS, 1992, p. 205).

dcio, sem vocao para a religio. Incapaz de reverter a promessa materna por conta prpria, sua libertao do sacerdcio dar-se- por uma justificativa amorosa (o amor por Capitu) e, sobretudo, pela perspicaz ideia de seu colega de seminrio, Escobar. Jovem com talento para os negcios e tambm sem vocao religiosa, Escobar prope a Dona Glria que patrocine um rapaz pobre para que siga a vocao religiosa no lugar de seu filho. O arranjo, revelador da proeminncia do poder econmico nas questes religiosas, liberta Bentinho dos votos maternos e o libera para o casamento. Debruado sobre o enigma por trs da transformao do supostamente ingnuo Bentinho no amargo Casmurro, Roberto Schwarz afirma que o ponto de mutao se encontra justamente no casamento com Capitu. O pice do amor do casal termina por se revelar a ascenso de Bentinho posio de herdeiro, proprietrio e, portanto, seu estabelecimento no topo da hierarquia social e econmica.17 Ainda que esse aspecto seja importante, o episdio que transmuta Bento no o casamento, antes a morte de seu amigo. O afogamento de Escobar desnorteia o bacharel, enche-o de suspeitas sobre Capitu e vira sua vida pelo avesso.18 O pnico com relao possvel traio no se reduz ao cime pela esposa, pois no h limite seguro entre desejar o que algum tem (Capitu) sem desejar esse algum (Escobar). A a chave da paranoia de Bento Santiago, que no se dissocia da incerteza sobre a natureza de seus laos com Escobar. Em nossa sociedade, frequentemente a relao homossocial masculina aceitvel como normal desde que mediada por uma mulher, mas, com a morte de Escobar, essa mediao passa a assombrar Bento. Por qu? Talvez porque o cime no seja dirigido a Capitu por t-lo trado, antes porque a traio teria sido com seu amigo secretamente desejado. Cabe aqui uma reflexo sobre essas relaes entre homens em que as mulheres esto presentes como mediadoras de forma a fundamentar a heterossexualidade por meio de uma parceria masculina no domnio das mulheres. At mesmo a mudana de posio na relao com outro homem ainda o preserva do lado masculino do poder, de forma que a mulher se revela um meio para uma relao em que o verdadeiro parceiro um homem. Esse tipo de relao entre homens mediada por uma mulher d um tipo particular de poder a eles, pois permite que conjuntamente e em simetria com a ordem social subordinem uma mulher (e analogamente todas as outras). Dessa forma, adquirem masculinidade contra o feminino encarnado e projetado apenas em mulheres, em suma, representado socialmente naquela que medeia sua relao fundada em um desejo homossocial masculino.

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Utilizo o conceito de desejo homossocial masculino como sendo a liga das relaes entre homens baseadas na camaradagem. Como afirmou Eve Kosofsky Sedgwick em Between Men:
em qualquer sociedade dominada por homens, h uma relao especial entre o desejo homossocial masculino (incluindo o homossexual) e as estruturas para manter e transmitir o poder patriarcal: uma relao fundada em uma congruncia estrutural inerente e potencialmente ativa. Por razes histricas, esta relao especial pode tomar a forma de homofobia ideolgica, homossexualidade ideolgica ou uma combinao altamente conflituosa das duas, mas intensivamente estruturada.19

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SEDGWICK, 1985, p. 25.

FOUCAULT, 2004; e Francisco ORTEGA, 1999.


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Foucault (2004, p. 273-274) observou em uma de suas entrevistas que a homossexualidade torna-se um problema a partir do sculo XIX. Vemos ela tornar-se um problema com a polcia, com o sistema jurdico. Penso que se ela tornou-se um problema, um problema social, nessa poca, porque a amizade desapareceu. Enquanto a amizade representou algo de importante, enquanto ela era socialmente aceita, no era importante que os homens mantivessem entre eles relaes sexuais. No se pode simplesmente dizer que eles no as tinham, mas que elas no tinham importncia. [...] Que eles fizessem amor ou que eles se abraassem no tinha a menor importncia. 22 Sobre a questo, consulte Pierre BOURDIEU (1999), Michael KIMMEL (1998), Pedro Paulo de OLIVEIRA (2004) e Daniel WELZER-LANG (2001).

essa combinao conflituosa que marca as relaes de gnero e a prpria forma que toma a sexualidade na sociedade burguesa europeia. Assim, aproximamo-nos da compreenso da razo pela qual, em fins do sculo XIX, as relaes entre homens sofreram uma grande mudana,20 passando a ser socialmente mais controladas, de forma a levar a uma diminuio da intimidade entre eles e a uma reestruturao da amizade como perifrica relao com a mulher dentro da famlia nuclear.21 Esse novo contexto fez emergir o temor social com relao proximidade entre homens, at mesmo porque no h estabilidade garantida em uma relao com uma mulher em uma sociedade em que ela uma moeda de troca entre eles. No contexto em que as relaes entre homens passam a ser problematizadas socialmente, emerge o que podemos denominar como homofobia ou heterossexismo, ou seja, no apenas o dio queles que se relacionam com outros do mesmo sexo, antes um complexo mecanismo social de controle das relaes entre homens para que elas mantivessem sua funo de parceria na dominao masculina das mulheres e no cassem no perigoso desejo amoroso por um parceiro do mesmo sexo. Esse mecanismo revela-se, assim, um componente essencial na manuteno de toda uma ordem de poder calcada no domnio das mulheres, no casamento e na manuteno da frgil unio monogmica que forma o ncleo da famlia reprodutiva.22 A combinao entre homofobia e domnio das mulheres define o que tericos queer denominam de heterossexualidade compulsria, o que revela tanto o carter social e histrico da heterossexualidade quanto sua relao necessria com a supostamente oposta homossexualidade. A historiadora feminista Joan W. Scott explica que:
No apenas a homossexualidade define a heterossexualidade especificando seus limites negativos, e no

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SCOTT, 1998, p. 303-304.

apenas a fronteira entre ambas mutvel, mas ambas operam dentro das estruturas da mesma economia flica uma economia cujos fundamentos no so levados em considerao pelos estudos que procuram apenas tornar a experincia homossexual visvel. [...] Teorizado desta forma, homossexualidade e heterossexualidade trabalham de acordo com a mesma economia, suas instituies sociais espelhando uma outra. [...] Na medida em que esse sistema constri sujeitos de desejo (legtimos ou no), simultaneamente estabelece-os, e a si mesmos, como dados e fora do tempo, do modo como as coisas funcionam, com o modo que inevitavelmente so.23

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Sobre fontes histricas a respeito desse perodo de transformaes, ver James N. GREEN (2000), James GREEN e Ronald POLITO (2004) e John GLEDSON (2006).

Steven SEIDMAN, 1996, p. 1213.


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Michael Warner criou o conceito de heteronormatividade em 1991 e a definiu mais recentemente com Laurent Berlant como o conjunto de normas prescritas, mesmo que no explicitadas, que marcam toda a ordem social, e no apenas no que concerne escolha de parceiro amoroso. Alude, tambm, ao conjunto de instituies, estruturas de compreenso e orientao prtica que se apoiam na heterossexualidade (BERLANT e WARNER, 2002).

Estudos histricos recentes permitem afirmar que a sociedade brasileira de fins do XIX marcada por uma nova ordem da sexualidade, similar descrita por Scott.24 Investigaes nesse sentido podem esclarecer aquilo a que se refere o socilogo norte-americano Steven Seidman como a contribuio da Teoria Queer s Cincias Sociais, ou seja, o convite ao estudo daqueles conhecimentos e daquelas prticas que organizam a sociedade como um todo, sexualizando heterossexualizando ou homossexualizando corpos, desejos, atos, identidades, relaes sociais, conhecimentos, cultura e instituies sociais.25 Assim, a perspectiva analtica queer coloca em evidncia a forma como a emergncia do dispositivo de sexualidade apontou para a constituio da heteronormatividade, ou seja, a instituio das relaes amorosas e sexuais entre pessoas do sexo oposto como a prpria ordem natural do sexo.26 Vrios romances brasileiros do perodo histrico sob anlise fornecem um arquivo rico para compreender a formao desses novos sujeitos do desejo divididos entre aceitveis e desviados. No caso de Dom Casmurro, esse processo histrico de ciso dos sujeitos do desejo em aceitveis ou no visvel na relao entre Bentinho e Escobar, desde a adolescncia vivida no seminrio at a vida de casados. No ponto de viragem do enredo, Escobar chega a planejar uma viagem conjunta Europa, o que provoca em Bento pensamentos erticos sobre uma possvel troca de casais. Logo em seguida conversa, o amigo lhe diz que vai entrar no mar bravio na manh seguinte e se gaba do flego e da fora de seus braos. Por fim, pede ao outro que os apalpe, e, assim, Bento descreve o que se passou:
Apertei-lhe os braos como se fossem os de Sancha [a esposa de Escobar]. Custa-me esta confisso, mas no posso suprimi-la; era jarretar a verdade. Nem s os apalpei com essa idia, mais ainda senti outra cousa: achei-os mais grossos e fortes que os meus, e tive-lhes inveja; acresce que sabiam nadar.27

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ASSIS, 1992, p. 201.

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Ainda que o mecanismo social de regulao das relaes seja o heterossexismo (a imposio das relaes com pessoas do sexo oposto como norma), no que toca rejeio subjetiva possibilidade de se relacionar com algum do mesmo sexo, privilegio o termo homofobia por se ajustar melhor ao conceito de paranoia empregado neste artigo. 29 O primeiro registro histrico do uso do termo homossexual data de 1869 e se deu na carta de protesto de Karl Maria Kertbeny contra a criminalizao das relaes entre homens (Joseph BRISTOW, 1997; e Annamarie JAGOSE, 1996). Segundo FOUCAULT, 2005, em 1870 o termo entra para a psiquiatria no texto As sensaes sexuais contrrias, de Westphal, um psiquiatra alemo.

No dia seguinte, chega a notcia do afogamento de Escobar. O golpe em Bento avassalador. No velrio passa a desconfiar de Capitu, imagina a traio e isso, somado perda, causa-lhe um pranto descontrolado que o torna incapaz de proferir o discurso no sepultamento do amigo. Ele sai pelas ruas, sem destino, e , ento, nesse ponto do romance que emerge a paranoia que transformar Bento no narrador Casmurro. Bento revela-se incerto sobre a fidelidade da esposa e sobre a paternidade do filho ao qual deu o nome de seu maior amigo, incertezas que colocam em xeque sua posio na relao amorosa, na famlia que construra e at mesmo na sociedade. Bento torna-se paranoico, e, em termos sociolgicos, sua paranoia compreensvel no como mero mecanismo psquico diante de sua situao fragilizada. A paranoia do protagonista a expresso internalizada de foras sociais claramente enunciveis: as presses que moldam sua identidade social aceitvel, mas que, aps a morte do amigo, no consegue mais incorporar sem conflitos. A paranoia torna Bento um veculo de expresso das violncias que marcam as assimetrias de classe e gnero de sua poca, as quais se voltam contra Capitu, mas tambm contra si mesmo, na forma de homofobia. Compreendo aqui a homofobia e o heterossexismo como ferramentas de controle social sobre o espectro das relaes homossociais e o foco nela como um meio para explorar a constituio social dos gneros e da sexualidade em oposio a uma abordagem psicologizante que facilmente recai na retrica de uma orientao sexual minoritria.28 A proposta esboar, no contexto brasileiro, uma sociologia dos mecanismos de proibio e controle que constituram historicamente a heterossexualidade em uma relao oposicional e necessria em relao homossexualidade. Vale recordar que o enredo de Dom Casmurro se passa no perodo de inveno desses termos e da patologizao e criminalizao da homossexualidade nos pases centrais.29 Na poca em que foi escrito o romance (1896-1899), a reproduo das identidades de gnero, segundo um modelo higienista, tinha se tornado importante para a nova ordem social que se consolidou na Primeira Repblica. Bento torna-se Casmurro ao reiterar as opresses de classe e gnero que moldavam a sociedade brasileira de sua poca. Nesse sentido, sua paranoia une a desconfiana da traio da mulher com o temor da natureza do desejo pelo amigo. Capitu passa a ser vista como a arrivista traidora que tomou dele at mesmo a virilidade por causa da dvida sobre a paternidade de Ezequiel. Ela encarna seu fracasso e ameaa seu poder. Escobar torna-se o espectro que coloca em xeque sua masculinidade nas feies do prprio filho, e,

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Da irnica frase Os padres gostavam de mim, os rapazes tambm, e Escobar mais que os rapazes e os padres (ASSIS, 1992, p. 122) ou da declarao no seminrio: Escobar, voc meu amigo, eu sou seu amigo tambm; aqui no seminrio voc a pessoa que mais me tem entrado no corao, e l fora, a no ser a gente da famlia, no tenho propriamente um amigo. Se eu disser a mesma cousa, retorquiu ele sorrindo, perde a graa; parece que estou repetindo. Mas a verdade que no tenho aqui relaes com ningum, voc o primeiro e creio que j notaram; mas eu no me importo com isso. Comovido, senti que a voz se me precipitava da garganta (p. 139) ao que segue a revelao conjunta, segredo por segredo como no ttulo do captulo, de que no querem seguir a carreira eclesistica. Em uma visita, descreve como Escobar mantivera sua mo entre as dele por cinco minutos, como se me no visse desde longos meses (p. 158). Muitas so as cenas e evidncias da centralidade dessa relao na vida de Bentinho, de sua libertao da promessa da me, do casamento com Capitu e de sua morte. 31 Raul POMPIA, 1983.

diante desse fantasma, Bento chega a cogitar o suicdio por envenenamento. Na poca, essa modalidade de atentado contra a prpria vida era mais associada s mulheres, enquanto os homens preferiam o enforcamento ou um tiro. Assim, o maior ato de desespero do protagonista no levado a cabo demonstra como a paranoia o feminizava. Em termos de relaes de poder indissociveis das de gnero, a vida de Bento foi marcada pela experincia de ser um filho de viva, ou seja, controlado por uma mulher que at mesmo o prometera vida religiosa. O futuro eclesistico era como uma castrao, e foram duas figuras masculinas que o ajudaram a se libertar dela: o agregado Jos Dias e, sobretudo, Escobar. Dias auxiliou ao tornar visvel e aceitvel seu amor pela vizinha Capitu, o que inviabilizaria sua vocao, enquanto Escobar teve a ideia que ps fim ao dilema de sua me: substituir Bentinho por um rapaz pobre que seguiria a vida religiosa em seu lugar. Mais adiante no romance, a possvel traio de Capitu tira dele o poder patriarcal e coloca em dvida sua paternidade. Dessa forma, em sua vida, apenas homens legitimaram-no, enquanto as mulheres ameaaram seu poder (masculino). A paranoia de Casmurro, incerto sobre seu poder e sobre sua masculinidade, o fio condutor da narrativa em que Capitu concentra as atenes por ser, aparentemente, o meio que permitiu superar seu futuro eclesistico para a ascenso como marido, herdeiro, proprietrio e pai. No entanto, Capitu apenas um dos vrtices do tringulo amoroso em que Escobar desempenha um papel no menos importante. Afinal, ele que torna possvel a liberao de Bentinho para uma vida agnstica e sua morte que precipita o amigo na desconfiana da esposa, cujos olhos de ressaca se confundem com o mar bravio no qual perdeu a vida. Sem Escobar, Bento no pode mais prosseguir confiante em seu papel de marido e pai de famlia. Machado de Assis apresenta cuidadosamente a importncia do elo entre Bentinho e Escobar.30 Ainda que seja arriscado inferir desejos claramente homoerticos, no exagero convidar a refletir sobre como tal relao se dava na tnue linha do espectro homossocial em que a relao entre homens a forma privilegiada de socializao masculina e partilha do poder sobre as mulheres. Os laos homossociais caracterizam-se, de forma diversa, segundo as classes sociais, e, nas classes altas, as amizades escolares criavam relaes emocionais profundas. Alm da experincia de Bentinho e Escobar, h outro exemplo no contexto brasileiro de fins do sculo XIX, o retratado em O Ateneu (1888),31 romance de Raul Pompia admirado por Machado. Nele, a vivncia no colgio interno propicia uma relao com claros contornos homoerticos entre adolescen-

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SEDGWICK, 1985, p. 176.

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Adolfo CAMINHA, 2009.

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Um tratado apresentado Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em 1872 o primeiro registro conhecido sobre a forma como eram concebidas no Brasil as relaes entre homens. A tese de Francisco Ferraz de Macedo as associa prostituio e corrupo de menores em internatos e colgios (GREEN e POLITO, 2004). 35 Foucault, em seu curso Os anormais (1975), apresenta e discute a forma distinta segundo a qual os saberes compreendiam a sexualidade das classes altas e das classes populares. A sexualidade das primeiras era vista como medicalizvel, enquanto a das ltimas era compreendida como caso de controle jurdico e policial (FOUCAULT, 2001, p. 335-370). Vale ressaltar que, no Brasil, somase dicotomia de classes a diviso racial de nossa sociedade de forma que negros e mulatos eram sexualizados. O homem negro associado a um perigo que ameaaria mulheres e rapazes brancos, e a mulher negra ou mulata, com a seduo e o desencaminhamento de homens brancos (Richard MISKOLCI e Sheila Abadia Rocha CARVALHO, 2006b).

tes, o que corrobora quo usual eram tais ocorrncias, as quais muitas vezes eram sexualmente consumadas. No mesmo perodo, na Europa, a homossexualidade era compreendida pela burguesia como algo passageiro, a manifestao de um erotismo que se corrigiria na vida adulta.32 Cada sociedade define o que sexual ou no, assim como avalia a aceitabilidade ou rejeio de certas relaes a partir de critrios prprios sua estrutura de poder. No Brasil, quase ao mesmo tempo que as relaes entre rapazes aparecem nas classes altas como uma fase em direo vida adulta (associada com a heterossexualidade), outro modelo de compreenso serviu de exemplo para Adolfo Caminha33 em seu polmico Bom-Crioulo (1895), romance em que a relao entre um marinheiro negro e um branco apresentada segundo as recentes teorias que viam nela a expresso de uma mente doentia e criminosa.34 Portanto, se entre os burgueses a homossexualidade no era aceitvel, mas era vista como uma fase, entre as classes populares ela era vista como a prova da degenerao racial.35 Se levarmos s ltimas consequncias a triangulao amorosa de Dom Casmurro, encontraremos no apenas a centralidade da relao BentoEscobar, mas, sobretudo, o fato de que o vrtice do tringulo, o ponto mais distante da base, tambm o mais revelador. Assim, ele que nos aponta para o/a outro/a no apenas na relao amorosa, mas tambm nas relaes de poder expressas a onde menos aparecem. Capitu ou Bento, mais do que meras personagens, podem ser encaradas como simulacros do outro que se criava na nova ordem social, que emergia com o fim do Imprio.

O vrtice do tringulo: os espectros da sociedade brasileira do fin-de-sicle


O tringulo amoroso revela trs vrtices em relao a Casmurro. Bento envelhecido e desconfiado torna-se a encarnao da ordem social em que as relaes de poder, portanto entre as classes e os gneros, so defendidas como em um tribunal. Os vrtices so Capitu, suspeita de traio e arrivismo, Escobar, seu rival, e, por ltimo, mas no por menos, Bento jovem, aquele que se deixou levar em uma relao (eroticamente) ambgua com o amigo Escobar. Capitu at hoje discutida como uma personagem misteriosa, o que a torna extica, estranha, a quem conferida a condio de Outra em relao a Bento, mas tambm em relao sociedade e poca na qual se insere. A identidade hegemnica se posiciona e expressa seus contornos por meio da criao de outros, aos quais atribui uma identidade deteriorada ou um esteretipo. Na virada do sculo XIX para o XX, a mulher foi apresentada como uma

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Dentre as principais figuras da femme fatale na poca destacam-se: a Nana, de Zola; a Salom, de Wilde; e a Lulu, de Wedekind (Sander GILMAN, 2005). Sobre o caso da mulher na cultura do perodo, particularmente a partir de Salom, ver Elaine SHOWALTER (1993, p. 171-221). No apenas nas artes, mas tambm na cincia a imagem da mulher perigosa ganhou centralidade nos estudos psiquitricos e de criminologia, como comprova o clebre livro de Cesare Lombroso La donna delinqente: la prostituta e la donna normale. Para um estudo de como essas ideias influenciaram a construo histrica da imagem da mulher brasileira, consulte MISKOLCI (2003b) e MISKOLCI e CARVALHO (2006b).

Sobre pnicos morais, consulte Erich GOODE e Nachman BENYEHUDA (2003), Richard MISKOLCI (2007) e Kenneth THOMPSON (1998). 38 SHOWALTER, 1993.
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figura da desordem e sua marginalidade social a colocou na fronteira entre a ordem masculina e o que se considerava o caos: uma zona fora da cultura patriarcal. Da a centralidade da figura da femme fatale nas artes do perodo.36 O mistrio de Capitu mitologiza sua condio feminina de forma a mascarar o que h de propriamente social em sua histria de ascenso e submisso ao domnio de Casmurro. Muitos j mostraram que o narrador busca provar seu adultrio de forma tambm a comprovar a incompatibilidade entre a classe de origem dela e aquela a que chegou pelo casamento. Algo ainda permanece intocado: o fato de que a acusao no propriamente de golpe do ba, antes a de traio de sua f em seu amor e lealdade nos padres burgueses ascendentes. Tomemos como mote a famosa descrio dos olhos de ressaca, a qual une o erotismo ao perigo do mar no qual realmente se afoga Escobar. A seduo um discurso de classe em que a fraqueza masculina justificada pelos poderes supostamente irracionais ou pelos interesses econmicos travestidos de amorosos de uma mulher. Capitu apresentada como unindo ambos, e sua inteligncia se mescla na acusao de um desejo de emancipao que seu nome, Capitolina, mescla Repblica, que permanecia um ideal na poca em que se passa o romance, mas uma realidade no perodo em que foi escrito. Elaine Showalter caracteriza o final do sculo XIX como um perodo marcado pela anarquia sexual e aponta as figuras da temida desordem dos gneros: a nova mulher e o homossexual. O pnico moral em evidncia era o de que a sexualidade no seria mais contida nas identidades e hierarquias de gnero.37 As novas identidades eram vistas como ameaas ao casamento, famlia burguesa e, principalmente, s fronteiras entre os sexos e suas posies hierarquizadas que demarcavam toda uma ordem social, econmica e simblica.38 Na literatura europeia, isso se expressa em uma mudana no pblico a que se dirigem os romances. Desde a dcada de 1880, as famlias deixam de ser a audincia esperada e ascende o leitor solitrio como o comprador em potencial das obras. Se, como afirma Nancy Armstrong, a histria do romance no pode ser separada da histria da sexualidade, ento a ascenso do leitor solitrio revela sua conexo com a centralidade do gnero e da sexualidade nos enredos de fins do XIX. No Brasil, um pas com larga maioria de iletrados, a conscincia de que o pblico leitor era nfimo se tornou geral a partir de 1876, quando da divulgao dos resultados do primeiro Censo, o que influenciou diretamente Machado na forma de composio de seus romances. Aps a constatao de que seu pblico era

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Segundo Hlio de Seixas GUIMARES (2004, p. 177), na segunda fase de Machado, O foco de tenso [dos romances] desloca-se do nvel do enredo para o embate do narrador com o leitor, que deixa de ser tratado como objeto de converso para tornar-se alvo de diverso e alvo da ironia e do sarcasmo do narrador. Percebe-se como se impe como necessria a forma irnica para que Machado pudesse ao mesmo tempo enganar e atrair o leitor para suas histrias cidas sobre a sociedade e os valores que marcavam o meio em que vivia esse mesmo leitor. Machado utilizava-se da ironia, pois, como Thomas Mann, no contexto europeu da mesma poca, vivia na condio de crtico velado e, portanto, obrigado a dizer o que pensava apenas de forma indireta (sobre esse expediente em Mann, consulte MISKOLCI (2003a)). 40 Halperin explora como a inveno da homossexualidade em fins do XIX fez com que identidades e experincias sexuais diversas fossem reduzidas em uma nica categoria. Em um processo que a criou no eixo crimepatologia, formas muito diversas de relaes entre pessoas do mesmo sexo e maneiras heterodoxas de manipular os gneros foram sintetizadas sob uma mesma identidade socialmente perseguida. Assim, a homossexualidade foi criada como sendo, ao mesmo tempo, uma condio psicolgica, um desejo ertico e uma prtica sexual, portanto, a unificao de trs coisas completamente diferentes. A originalidade do conceito estava na recusa de distinguir os parceiros do mesmo sexo que se engajam em relaes sexuais ou classific-los de forma a tratar um como mais (ou menos) homossexual do que o outro. Sobre a questo, consulte HALPERIN (2002).

nfimo, o narrador dos romances se torna mais abusado e provocador.39 No exterior, e em menor proporo no Brasil, uma virada psicolgica marcou as criaes do fin-de-sicle e as preencheu com histrias de personalidade dupla. O fim de uma concepo de um ego linear e estvel visvel at no romance em foco, haja vista a diviso em Bentinho na juventude e em Casmurro na maturidade ou ainda nas duas Capitus. Qualquer que seja a metfora, a transformao de Bentinho em Casmurro clara e justificada (ainda que questionvel em sua veracidade argumentativa de narrador parcial e interessado). O caso de Capitu mais incerto. Cigana oblqua e dissimulada ou jovem de olhos de ressaca, por fim, Casmurro afirma que a adulta estava na jovem feito fruto dentro da casca. A relao de Bento com Escobar um contraponto mais complexo e ambguo do que faria pensar a doxa cientfica emergente na mesma poca sobre as relaes entre homens, que seriam descritas e classificadas no modelo generalizante e patologizado da homossexualidade.40 A relao entre os amigos nos faz questionar, tambm, a forma usual de compreender um tringulo amoroso, j que no romance de Machado fica patente a parcialidade do modelo uma mulher para dois, pois um verdadeiro tringulo tambm revela que h um mesmo homem para ela e para ele. Bento deseja Escobar e por ele desejado, mas a essa reciprocidade se somam rivalidades constituintes de hierarquias masculinas. Relembremos a cena em que Bento apalpa os braos de Escobar e descreve seu desejo. Bento precisa ser homem, ento mimetiza o desejo de Escobar e afirma que tocou seus braos como se fossem os de Sancha (esposa do amigo). Em seguida, constata que os braos de Escobar eram mais fortes do que os seus, o que lhe causa inveja, leia-se, a sensao de ser menos homem do que o amigo. Os amigos se desejam mutuamente, mas a essa relativa igualdade na relao homossocial entre Bento e Escobar soma-se o problema da desigualdade (ser mais ou menos homem), o que se provaria na capacidade de conquista da esposa do outro e, no limite, na paternidade do filho do outro. A mistura entre desejo e rivalidade marca a narrativa de Casmurro e expe sua lgica calcada em uma ambiguidade to reveladora quanto pouco explorada. A opacidade da relao entre os amigos elusiva, pois um quadro terico apropriado permite compreend-la como discernvel e enuncivel. de se indagar se a manuteno dela como fato obscuro no serve para justificar e manter o que o romance de Machado permite questionar: o segredo sob

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Segundo SEDGWICK (2007, p. 30), Ao final do sculo XIX, quando virou voz corrente, to bvio para a Rainha Vitria como para Freud, que conhecimento significava conhecimento sexual, e segredos, segredos sexuais, o efeito gradualmente reificante dessa recusa significou que se havia desenvolvido, de fato, uma sexualidade particular, distintivamente constituda como segredo [...]. Em suma, havia se constitudo a homossexualidade.

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CHALHOUB, 2003; e SCHWARZ, 1997.

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SCHWARZ, 2000a e 2000b.

o qual se constituram tais relaes em nossa sociedade.41 Afinal, como j observou Foucault, o grau de eficincia de um dispositivo de poder diretamente proporcional ao grau de seu desconhecimento. A cena em que Bento apalpa os braos de Escobar paradigmtica. Trata-se de uma lembrana, reconstituda na perspectiva do velho Casmurro e cuja anlise permite compreender o poder do que se desconhece. Vale a pena inverter a cronologia e ressaltar como Bento mimetiza o suposto desejo por Capitu que confere a Escobar por meio de seu desejo por Sancha ao tocar nos bceps do amigo. Esse desejo por Sancha, que, caso o romance fornecesse elementos mais concretos, poderia tornar o tringulo um quarteto, se encaixa em uma lgica de substituio que se repete na vida de Bentinho: a substituio por um menino pobre para seguir a promessa da me, a substituio da casa de infncia por uma reproduo na vida adulta at a substituio derradeira da vida religiosa que lhe havia sido imposta pela me pelo celibato autoimposto na velhice. Esmiuar o segredo da centralidade da relao BentoEscobar (homossocial e homossexual) como fora motriz da narrativa de Dom Casmurro permite coletar elementos para uma reflexo futura a respeito das novas relaes sociais e sexuais que se configuravam no Brasil. Preliminarmente, s possvel constatar que o patriarcalismo no cedeu espao na ordem que se instituiria na Repblica. Dom Casmurro retrata justamente esse perodo de transio em que a ordem da dependncia mantinha homens e mulheres livres sob controle pelo temor de serem tratados ou vistos na mesma condio dos escravos.42 A velha ordem escravocrata emerge nos delrios de Casmurro sobre sua esposa, amigo e filho. Acossado pelo fantasma da traio, ele exerce seu poder de forma brutal como se assim pudesse recuperar o que a morte de Escobar tomou dele: a confiana na posio de controle. Se h um trao biogrfico no romance machadiano, esse perceptvel na forma como o escritor torna central o destino dos dependentes.43 No transps seu caso particular de mulato dependente para suas histrias, mas o transmutou do aspecto racial para o de gnero. A lgica de dominao hegemnica ia alm das relaes de produo e tinha componentes raciais e de gnero que no podem ser considerados implcitos. A relao entre senhores e escravos se institua e mantinha fundada em uma crena na superioridade branca, assim como a condio de dependncia feminina se baseava em ideias sobre sua natural subordinao ao homem. Os romances machadianos da primeira fase, assim como este de maturidade, focam no destino social de uma

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FAORO, 2001, p. 346.

mulher livre na ordem escravocrata. O componente racial, mais polmico para seu pblico leitor, substitudo pelo gnero como marcador da diferena que relega as protagonistas ao limbo social no qual se encontravam tambm os mulatos e negros livres na ordem escravocrata. Como observa Raymundo Faoro,44
Mais triste a sorte das mulheres para elas as opes e oportunidades so mais estritas, sem perspectivas. Se no lhes cai do cu a madrinha opulenta, nem as requesta o noivo rico, aguarda-as o casamento, na melhor das hipteses, com o bacharel sem futuro, o funcionrio sem recursos ou o empregado vexado com a ameaa do desemprego.

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BOURDIEU, 2005.

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COSTA, 2007.

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BOURDIEU, 2005.

A insero social incerta e, quando levada a cabo, mantida sob suspeio e ameaada de ser revogada por qualquer motivo marca as dependentes que protagonizam boa parte dos romances de Machado. Da a tese de que a categoria raa substituda pela de gnero como estratgia artstica para evidenciar, alm do meramente econmico, outros veculos de dominao da ordem social brasileira do XIX. Expediente compreensvel, j que, na literatura, afirma Pierre Bourdieu,45 o biogrfico se torna objetivao de si, autoanlise, ou melhor, socioanlise. Esse argumento pode ajudar a responder acusao de que Machado no enfrentou o problema da negritude e s romanceou histrias de homens brancos.46 Dentro do campo artstico de fins do Imprio, a escolha de histrias de mulheres brancas (dependentes) na ordem escravocrata pode ser discutida como uma estratgia de aceitao em seu campo que se utilizava do desvio das visveis relaes econmicas de base (a escravido), sem deixar de evidenciar a fora central que lhes servia de substrato: o patriarcalismo. Vale lembrar que este unia em si, ao mesmo tempo, a dominao masculina e o racismo. Assim, o interesse que orienta Machado de Assis na luta dentro do campo romanesco se conecta sua crtica ordem social escravocrata. Bourdieu observa que as regras de cada campo transcendem as conscincias e vontades individuais. O campo coloca problemas que o agente (no caso, o autor Machado de Assis) buscou resolver de uma forma que envolveu sua posio e disposio.47 A posio de Machado s pode ser compreendida em retrospecto, no como biografia, mas como trajetria intelectual. Ele conseguiu a duras penas conquistar o posto de grande escritor nacional e, na poca inicial de redao do romance e da instituio da Academia Brasileira de Letras, ainda viu sua posio contestada por um dos intelectuais mais importantes da poca, Silvio Romero. O mestre de Recife desqualificou sua obra em termos

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Sobre esta confluncia entre posio no campo literrio e disposio individual, consulte MISKOLCI (2006a).

Sobre a viso machadiana de que a Abolio, assim como a Repblica, brotava do mesmo tronco oligrquico, ver sua crnica de 11 de maio de 1888, a qual analisada em Daniel PIZA (2005).
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Se a mulher pode ser eleitora, por que no poderemos lev-la presidncia? O nascimento d a uma Catarina da Rssia e uma Isabel da Inglaterra. Por que no h de o sufrgio da nao escolher uma dama robusta capaz de governar? (ASSIS apud PIZA, 2005, p. 283).

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MURICY, 1988, p. 83.

cujo pseudocientificismo ecoava os argumentos racistas da velha ordem. Por sua vez, a disposio de Machado, ou seja, sua perspectiva diante do quadro social do fin-desicle, s pode ser reconstituda por meio de uma reflexo ponderada sobre sua origem social (mulato pobre, dependente e apadrinhado) somada s suas tomadas de posio em cada circunstncia histrica.48 Dom Casmurro o primeiro romance de Machado no perodo republicano, e no mero acaso o retorno ao enredo de suas primeiras fices sobre as frustradas tentativas de ascenso social de mulheres livres, mas dependentes, na ordem patriarcal escravocrata. O carter de transio, de um regime a outro, estrutura o romance e Bento mesmo j faz parte da crise da velha ordem, pois um burgus que vive da advocacia. O ponto de viragem histrico dentro do romance, como j foi dito, o da ascenso do Gabinete, que inicia reformas que poriam fim ao Imprio. A brutalidade de Casmurro coerente com a viso de Machado de que a Repblica representara apenas a superao formal do regime anterior. As desigualdades e desfaatezes de classe brasileiras estariam se transferindo pelas oligarquias para o jovem regime republicano.49 O romance retrata um perodo de transformaes nas relaes de gnero e sexualidade na sociedade brasileira, o qual se associa s mudanas iniciadas no final do Imprio (1870-1889) e que se consolidariam no incio da Repblica. Antigas hierarquias e subalternizaes metamorfoseavamse de forma que, por exemplo, a hierarquizao racial aps a escravido se manteve sob a forma de racismo e mulher agora vista como central na ordem familiar e nacional atribuiu-se, apenas aparentemente de forma contraditria, um papel mais central e dominado. Machado defendeu o direito da mulher ao voto e at mesmo candidatura poltica em um artigo de jornal de 1895,50 portanto, afinando-se com as questes que tambm marcavam a sociedade europeia e norte-americana do perodo. A chamada Nova Mulher era uma das figuras de contestao da velha ordem assim como um contraponto nova ordem burguesa. Em Dom Casmurro, ao retomar o foco na mulher livre e dependente, Machado o faz, por fim, no registro da crtica de ambos os regimes, mas pelo tringulo ertico aponta para as fissuras presentes no novo como seu alvo privilegiado: no a famlia que se corrompe, so as relaes que se do em um quadro diverso o dos novos valores da famlia burguesa urbana. No o amor calculista que se ope ao amor puro e romntico. o amor que se d em um outro cdigo social.51 As novas identidades fascinavam Machado, como atesta o solteiro alado a protagonista irnico em

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CHALHOUB, 2003, p. 83.

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Bento mesmo se refere a Escobar como seu comboro. Na ltima vez, quando reencontra, j adulto, Ezequiel (seu filho com Capitu) assim o descreve: Era o prprio, o exato, o verdadeiro Escobar. Era o meu comboro: era o filho de seu pai (ASSIS, 1992, p. 230). De acordo com o dicionrio MICHAELIS (2001), comboro o indivduo amasiado em relao a outro amante ou ao marido da mulher com quem se amancebou.

Memrias Pstumas de Brs Cubas (1881) e em Memorial de Aires (1908). No caso da mulher, no seria exagero atribuir a Capitu a condio no de mera atualizao das antigas heronas de sua fase romntica, antes a de uma figura de transio tal qual a de Bento ou mesmo Escobar, um hbil comerciante de caf, portanto, sintonizado com a ordem econmica que serviria como base da Repblica Velha. Capitu representa a aspirao de ascenso social no novo regime, e, ainda que sua trajetria seja condenada pelo marido, inegvel que o grande perdedor ele, a figura cujo poder sob ameaa o torna mais paranoico e brutal em suas tentativas de preservao. Se o romance , como o qualificou Chalhoub,52 uma alegoria da experincia da derrota de todo um projeto de dominao de classe, alcana tal feito por uma via calcada no na exposio de um projeto de domnio econmico, antes das fraturas nos pilares morais de sua sociedade: o casamento e a famlia. Assim, o tringulo amoroso encontra um de seus vrtices em Capitu, mas tambm em outro, o prprio Bento antes da descoberta da traio. Afinal, o outro da sociedade brasileira de fins do XIX no encarnado em apenas uma identidade social, mas pode ser conhecido como um mosaico dos temores hegemnicos, a criao fantasmagrica de um homem paranoico, Bento adulto, ou melhor, Casmurro, um homem perseguido pelas fraturas em sua prpria identidade: o amor pela esposa perigosamente portadora de ideias prprias e, sobretudo, a relao com o amigo que lhe dava poder e confiana, mas que, arrancado pela morte, ameaa sua posio social de conformidade com os valores de sua poca. Dentro dessas novas premissas, o que h de novo e problemtico na sociedade brasileira de fins do XIX pode ser apontado como a problematizao das relaes entre homens, e, ao contrrio do que guiou a maioria das anlises at hoje, a base do tringulo amoroso do romance est na relao BentoEscobar. A crtica de Machado se revela na forma como este ltimo, o comboro do protagonista,53 surge como espectro a assombrar Casmurro e colocar em xeque sua adaptao aos modelos vigentes de relaes amorosas e de amizade. Assombrado pelo fantasma do amigo e, por isso mesmo, pela perda do controle sobre a esposa, o protagonista reage de forma brutal contra Capitu e o filho. Seu relato feito um verniz de civilidade burguesa a justificar a dominao masculina por meio de algo novo, encoberto, mas central, o heterossexismo e a homofobia como veculos da nova ordem sexual em ascenso.

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O VRTICE DO TRINGULO

The V er tex of the T riangle: Dom Casmurro , Gender and Sexuality during Brazilian Ver ertex Triangle: Fin-de-sicle Abstract: Based on a Queer theoretical approach, this article explores transformations on gender and sexual relations in Brazilian society at the end of XIX century. This work associates a sociological analysis of the love triangle in the novel Dom Casmurro to a historical reconstitution of the period, as a way to give elements to a non-heteronormative comprehension of Brazilian social history. The focus on Machado de Assiss most famous work allows exploring the fear and the violent refusal of any transgression of the gender and sexual order. The triangles vertex is always an Other and even if we identify s/he with a character, it is only the symbol of what that time and society rejected as a danger for the current structure of love and power relations. Key W ords Words ords: Dom Casmurro ; Love Triangle; Compulsory Heterosexuality; Homophobia; Heteronormativity; Queer Theory.

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