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LA MSTICA DE LOS BUENOS MODALES

La Mstica de los Buenos Modales Autor: Rabi Aharon Shlezinger 1a edicin: Octubre 2011 2011 by Hebraica Digital Reservados todos los derechos de la presente edicin E-mail: hebraicadigital@hebraicadigital.com www.hebraicadigital.com

Reservados todos los derechos. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, transmitida o utilizada por ningn medio sin el previo consentimiento por escrito del editor.

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Captulo I EL FUNDAMENTO INTRNSECO DE LA FELICIDAD El mayor objetivo que una persona se plantea en su vida es ser feliz. Es el comn denominador de todo el gnero humano. Resultara prcticamente imposible hallar una excepcin que rompa este axioma. Ahora bien, qu se necesita para conseguir este anhelo tan preciado? Uno de los medios ms importantes lo representa el amor. Cuando uno se siente amado y querido, es mucho ms fcil ser feliz, independientemente de lo que se tenga o deje de tener. Al margen de todas las virtudes o defectos, cuando hay amor, la felicidad es posible. UNA INTROSPECCIN NTIMA Y PROFUNDA La obtencin del amor consiste en una va imprescindible para alcanzar la felicidad. A travs del mismo se genera

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energa positiva que encumbra el estado de nimo, convirtindose en un escudo protector de toda angustia o disgusto que pudiere sobrevenir. Es sin duda alguna la herramienta ideal que todo ser humano necesita para conseguir equilibrio emocional, satisfaccin duradera y deseo de disfrutar intensamente cada momento de su vida. Un sentimiento de amor es capaz de cambiar el aspecto de un rostro entristecido y abatido por uno radiante, fulguroso y alegre. Obsrvese que los acadmicos han definido al amor como un sentimiento intenso del ser humano que, partiendo de su propia insuficiencia, necesita y busca el encuentro y unin con otro ser. Y tambin es un sentimiento hacia otra persona que naturalmente nos atrae y que, procurando reciprocidad en el deseo de unin, nos completa, alegra y da energa para convivir, comunicarnos y crear. Es indiscutible que el ser humano necesita el amor de las dems personas para ser feliz. EL MAGNETISMO DEL AMOR

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Ahora bien, para generar este campo energtico que surge a partir del amor es imprescindible saber como atraerlo. Y para ello existen diversos medios que debemos conocer. Una herramienta eficaz es el ejercicio de los buenos modales. Cuando una persona los posee, es aceptada y querida por los miembros de la sociedad. Para optimizar los buenos modales resulta fundamental comprender la esencia de los mismos y sus caractersticas intrnsecas. LA ESENCIA DE LOS BUENOS MODALES Una definicin apropiada de buenos modales sera: son los actos que expresan el nivel de conciencia que se tiene hacia la dignidad de los dems. En tanto los acadmicos definieron a los modales como las acciones externas de cada persona, mediante las cuales se hace notar y se singulariza entre las dems, dando a conocer su buena o mala educacin.

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Por su parte, en el compendio de la Mishn, que resume las enseanzas de la Tor oral, encontramos esta notable declaracin acerca de los buenos modales: Dijo Rab Elazar ben Azari: Si no hay Tor no hay tica y moral; si no hay tica y moral no hay Tor (Mishn, tratado de Avot 3:17). Se aprende de aqu, que si la persona no estudia la Tor, tanto la escrita como la oral, no conocer los principios de tica y moral, ni poseer buenas cualidades; y tampoco podr relacionarse apropiadamente con las dems personas. Pues en la Tor constan las normas de tica y moral y buenos modales necesarios para llevar una vida adecuada dentro de la sociedad. Un efecto similar acontece a la inversa, si la persona no poseyere principios de tica y moral y buenas cualidades, ni se relacionare apropiadamente con las dems personas, los conocimientos de la Tor que hubiere atesorado sern vanos, y resultarn humillados a travs de l. Ya que este individuo al no comportarse adecuadamente, ocasionar

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que los dems aborrezcan lo que dijere (Tratado de Avot 3:17, mefarshei hamishn). Resulta que el individuo necesita nutrirse de estudio y tambin poseer buenos modales para convertirse en una persona querida aqu en la Tierra por las dems personas y ser amada en los Cielos. LOS FRUTOS DEL CULTIVO MORAL Hemos observado que los buenos modales son

concluyentes para determinar el lugar que una persona ocupar dentro de la sociedad. O sea, se trata de un asunto de mxima relevancia. Por tal razn, en lo sucesivo nos ocuparemos de analizarlo intensamente, concretos. estudiando definiciones claras y precisas, seguidas de ejemplos

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Capitulo II EL FUNDAMENTO DEL SALUDO En el libro de los Salmos est escrito: El principio de Tus palabras alumbrar (Salmos 119:130). Ensea que el principio de las palabras de El Eterno alumbra a todo lo que mencionar a continuacin. Para comprender esta definicin consideremos que la palabra es como el fuego; una vez que se enciende una antorcha, la luz que irradiar se proyectar e iluminar todo el trayecto de nuestro camino. Es decir, lo primero que se exprese al abrir una conversacin ser concluyente para determinar el grado de afabilidad con el que se desarrollar todo lo que se hable a continuacin, y el modo en que el interlocutor recibir las palabras emitidas. A travs de esta declaracin se indica la trascendental importancia del saludo, que representa el punto de partida de cualquier conversacin. Ya que cuando uno se encuentra con otra persona, lo primero que debe hacer es

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saludarle, y despus comenzar a dialogar. Pues el saludo es una regla bsica de buenos modales. Y aunque se tratare de una conversacin tan breve como la comprendida solamente por el saludo, tambin es correcto saludar. Esta prctica siempre abrir las puertas de la amistad, la confraternidad y el amor. Obsrvese lo que se declara en la Mishn sobre este tema: Apresrate a saludar a toda persona (Tratado de Avot 4:20). Y en el Talmud se ampla: como lo haca Rab Iojanan ben Zakai, sobre quien se dijo que jams ningn individuo se adelant a l en el saludo, ni siquiera un gentil en el mercado (Talmud, tratado de Berajot 17a). El saludo apropiado es una herramienta inigualable, capaz de penetrar en el corazn de cualquier persona. Despendiendo del modo en que se salude, sobrevendr la respuesta del interlocutor. A travs del saludo correcto se generar una energa positiva muy poderosa, capaz de destrabar cualquier cerrojo.

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ENERGA SALUDO Analicemos

POSITIVA

GENERADA

MEDIANTE

EL

el

tema

ampliamente.

Comencemos

observando los modos de salutacin utilizados en distintas regiones del mundo. En todos los pases hay modismos particulares que se manifiestan en el saludo. En China, el saludo ms utilizado durante las presentaciones es ni hao ma, cuyo significado es: Cmo est usted? O sea, similar a lo que para los individuos de habla inglesa sera la frase: how are you. Este modismo sealado es comn en muchos pases y se manifiesta de las ms variadas formas. Mas en China el ritual de la salutacin se distingue por un especial nfasis en la precedencia y el grado de cortesa. Siempre la persona de mayor edad es la que inicia las presentaciones. En ese pas se tiene un gran respeto por los mayores. Se debe saludar indefectiblemente al individuo de edad ms avanzada antes que a cualquier otro.

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En Francia se distingue una histrica tendencia por los modales refinados. La amabilidad de los franceses se refleja en largos apretones de manos y besos en las mejillas. En Alemania sin embargo, la efusividad demostrada en el saludo es mucho menor. Los ingleses por lo general no son demasiado efusivos en el saludo; pero son personas muy educadas y cuidan extraordinariamente el tema de los buenos modales. Cuando ellos saludan no suelen dar dos besos a alguien la primera vez que lo ven, pues son reservados e intentan guardar las distancias. Es usual all saludarse dndose la mano. En Espaa tambin es comn que los hombres se den la mano; en tanto las mujeres suelen darse dos besos en las mejillas. Pero la efusividad del saludo de los espaoles es mucho ms intensa que en Alemania o Inglaterra. En muchos casos las personas se saludan mediante un abrazo, un beso o un saludo cordial.

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En Uruguay, el saludo ms comn utilizado entre los hombres consiste en un firme y caluroso apretn de manos. Las mujeres generalmente se dan un beso en la mejilla. Los saludos verbales dependen de la situacin. Por ejemplo, la expresin: Hola, es un saludo comn y casual. En cambio: Buen da, es un saludo ms formal. Es costumbre all saludar individualmente a cada miembro de un grupo reducido de personas. En tanto en las ciudades, no se suele saludar a los extraos que pasan por la calle; pero en las zonas rurales el saludo entre gente desconocida es comn. Y esto nos recuerda la prctica antes citada de Rab Iojann ben Zakai, quien saludaba a todos. En EE.UU. ocurre algo diferente, pues los modales americanos estn basados en el sentido comn, la prctica y la consideracin de igualdad entre todas las personas. En Nueva York por ejemplo, se utiliza con frecuencia un modo afectuoso y cordial de mostrar los buenos sentimientos a los dems a travs de un fuerte apretn de manos.

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En Japn, los habitantes de ese pas son muy protocolarios y de gran respeto por sus costumbres y sus mayores. Incluso en la actualidad conservan numerosas costumbres ancestrales. Uno de los rasgos ms salientes de su cultura es el saludo. La reverencia practicada por ellos al saludar da una pauta de la importancia de la persona saludada. Cuanto mayor es la reverencia y de ms larga duracin, mayor es la importancia de la persona a la que se saluda. UNA SNTESIS DE SALUTACIN AMABLE Como se ha apreciado, en cada tradicin existen modismos particulares de salutacin; y en cada caso hay rasgos a tomar en cuenta para extraer conclusiones y reflexionar. Este razonamiento conllevar indefectiblemente a una reflexin introspectiva y al perfeccionamiento de la propia conducta. Asimismo, es propicio destacar que la base de todos esos rasgos sealados surge de prcticas ancestrales contenidas en el Talmud y los Escritos Sagrados: por ejemplo, el respeto por las personas mayores en China, est enunciado

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en el Pentateuco. Como est escrito: Delante de las canas te levantars y honrars el rostro del anciano (Levtico 19:32). La reverencia japonesa, est aludida en mltiples pasajes bblicos. Uno de ellos lo hallamos en el Gnesis. Como est escrito: El Eterno Se le apareci a Abraham en la planicie de Mamr mientras estaba sentado en la entrada de la tienda, en pleno calor del da. Alz sus ojos y observ: he aqu que haba tres hombres de pie frente a l. l los vio y corri hacia ellos desde la entrada de la tienda; y se inclin a tierra. Y dijo: Seores mos, si he hallado gracia en tus ojos, por favor no sigis de largo ante tu sirviente. Que traigan un poco de agua y lavad vuestros pies, y reclinaos debajo del rbol. Ir a buscar un trozo de pan para que tengis sustento, despus continuaris, por cuanto ya habris pasado por el camino de vuestro sirviente. Ellos dijeron: Haz como dices, tal como has dicho (Gnesis 18:15). DEMOSTRACIN DE CORTESA EN EL SALUDO

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En esta accin de Abraham apreciamos claras muestras de buenos modales y caballerosidad al saludar. Pues en este pasaje bblico se distingue visiblemente la cortesa de reverenciar al prjimo al saludarlo, y asimismo una enorme demostracin de respeto. Considrese que al mencionarse la reverencia de Abraham, se puntualiza que l se inclinaba a tierra, y se diriga a ellos con un respeto extraordinario. Ya que no slo se preocup por ser corts, sino incluso por respetar el grado jerrquico de cada uno, aunque no los conoca. Como est escrito: l los vio y corri hacia ellos desde la entrada de la tienda, y se inclin a tierra. Y dijo: Seores mos, si he hallado gracia en tus ojos, por favor no sigis de largo ante tu sirviente. Se advierte que se dirigi a ellos en plural: seores mos, y prosigui en singular: si he hallado gracia en tus ojos. Siguiendo la lgica debera haber dicho: si he hallado gracia en vuestros ojos. Por qu razn se expres sin respetar las reglas sintcticas?

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Observando minuciosamente los hechos se deduce que no era sino otra demostracin de sus buenos modales. Pues aconteci que cuando Abraham observ a los hombres, diferenci cul era el ms importante. Entonces a l le habl dicindole: Seores mos, si he hallado gracia en tus ojos. Hizo esto para otorgar el honor que le corresponda al mayor, respetando asimismo el honor de todos los presentes, evitando ofender o menospreciar a alguno (Rashi). Abraham actu de este modo siguiendo una de las normas de salutacin ancestrales. Procedi tal como se ensea en el tratado de tica y moral denominado Derej Eretz. All se narra el siguiente suceso a modo de ejemplo: Cuatro sabios de Israel se dirigieron a tratar un importante asunto con los dirigentes del reino. All haba un distinguido filsofo. Los sabios que tomaban parte de esa misin eran: Rabn Gamliel, Rab Iehosha, Rab Elazar ben Azari y Rab Akiva. Cuando llegaron, Rab Iehosha, el director del Tribunal Mayor Sanhedrn, le dijo a Rabn Gamliel, que era el

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dirigente mximo de todo Israel: Rab, es tu voluntad ir a ver al filsofo?. Rabn Gamliel le respondi: No!. Por la maana, Rab Iehosha le dijo a Rabn Gamliel: Rab, es tu voluntad ir a ver al filsofo?. Rabn Gamliel le respondi: S!. Rab Iehosha se adelant y golpe a la puerta. El filsofo reflexion y rpidamente sentenci: Esta actitud de buenos modales con seguridad es de un sabio. Cuando fue llamado por segunda vez, el filsofo se incorpor, y lav su rostro, sus manos y sus pies. A la tercera vez que escuch golpear a su puerta se puso de pie y abri. Contempl a los sabios de Israel y advirti que unos venan por un flanco, y otros por el flanco opuesto de un individuo que marchaba en el centro. Al apreciar estos detalles dedujo quienes eran: el hombre que se ubicaba en el centro era el dirigente mximo, Rabn Gamliel; y a su diestra estaba el director del Sanhedrn, Rab Iehosha. En

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tanto por los flancos venan Rab Elazar ben Azari por la derecha y Rab Akiva por la izquierda. El filsofo ya haba distinguido los rangos de cada uno, de acuerdo a la posicin en la que marchaban, y ahora pensaba: Cmo har para saludar a los sabios de Israel? En el caso en que dijere: La paz sea contigo, Rabn Gamliel!, despreciar a los otros sabios. Si dijere: La paz sea con vosotros, sabios de Israel!, despreciar a Rabn Gamliel. Al llegar, cuando estuvo frente a ellos se dirigi a Rabn Gamliel y le dijo a l a la cabeza: La paz sea con vosotros, sabios de Israel (Derej Eretz Raba Cp. V). En nuestro caso Abraham actu precisamente de este modo. Observ a los visitantes, distingui cul era el ms distinguido, y a l le dijo: Seores mos, si he hallado gracia en tus ojos (...). SALUDAR ESTRECHNDOSE LA MANO El saludo practicado entre los hombres estrechndose la mano de uno con la del otro aparece en textos posteriores

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al cierre del Talmud. Por ejemplo, en la explicacin hermenutica del Cdigo Legal Shuljn Aruj denominada Pri Megadim, se cita la costumbre de darse la mano (Shuljn Aruj Oraj Jaim 89:2, Pri Megadim: Eshel Abraham nota 9). En la sntesis explicativa del Compendio Legal Shuljn Aruj denominada Mishn Berur, tambin se menciona este hbito (Mishn Berur 89:2 nota 10). LA FUENTE DE TODO SUCESO Esta accin esta indicada y enraizada en la tradicin hebrea milenaria a travs de la expresin iedid que significa amigo. Pues la palabra iedid est formada por dos iad. (En el hebreo original se escriben solamente las consonantes, y la pronunciacin de las vocales vara de acuerdo a la forma que adoptan las letras de la palabra al combinrsele preposiciones, artculos y dems anexos). Iedid se escribe as:

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Se aprecia que la palabra iedid est formada por dos expresiones iad:

Iad significa mano. Es decir, una mano ms otra mano iad + iad forman la palabra iedid que significa amigo. Ensea que la unin de la mano de uno con la mano del otro es signo de amistad (vase Taamei Haminaguim). SENSACIN DE AFECTO TRANSMITIDA A TRAVS DEL SALUDO Dado que el saludo asume un gran protagonismo en las relaciones, tanto desde el punto de vista racional humano, como por mencin bblica, es necesario practicarlo

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adecuadamente y no pasar por alto este rasgo tan importante que pertenece a la gama de los buenos modales. Esto que se ha dicho corresponde con el acto de adelantar el saludo al prjimo, pero acerca de devolverlo, se ensea en el Talmud: Si el compaero le adelant el saludo, y no se lo respondi, ste individuo es considerado un ladrn (Talmud, tratado de Berajot 6b). UNA DESPEDIDA AMABLE ENMARCA LA AMISTAD Lo expuesto hasta aqu conllev a apreciar los distintos pormenores concernientes a la importancia del saludo al presentarse. Pero tambin al retirarse es apropiado saludar. Pues existe la posibilidad de que uno salude cordialmente al encontrarse con otra persona, y cuando se retira, no presta demasiada atencin al saludo de despedida. Y ste debe ser tema de consideracin, pues el saludo al retirarse tiene tanta importancia como el que se manifiesta al comienzo.

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A modo ilustrativo observaremos un ejemplo de lo que acontece en la actualidad, en medio del ritmo de vida sumamente acelerado que se vive. En ciertos casos, un individuo llega a su hogar para el almuerzo, y al entrar, saluda cordialmente a su esposa, se sienta a la mesa, y sta sirve la comida que prepar con esfuerzo. Ambos comparten el plato de ocasin, y dialogan brevemente. No se extienden demasiado porque el hombre debe retornar a su trabajo. Aunque en ciertas circunstancias la prisa del individuo es tal que al cabo de unos pocos minutos, mientras ella se haba levantado para buscar las frutas que compr, y servirlas, l se retira. Entonces, cuando regresa, se encuentra conque su esposo ya no est. Este es un caso comn de descuido en el saludo al retirarse, y es algo que debe mejorarse. No importa si recibi un llamado a su mvil y al atender le comunicaron algo de carcter urgente que lo motiv a salir a toda prisa. Tampoco si la agenda electrnica le record que tiene una cita importante. Antes de retirarse, corresponde ser respetuoso y considerado con su prjimo, debe saludarlo.

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Es un acto de cortesa que demuestra el aprecio y el respeto que uno siente por su semejante. CMO SE DEMUESTRAN EL RESPETO Y EL AFECTO Veamos algunos casos de personas que saludaban apropiadamente al retirarse. En el Talmud constan estas narraciones: Rab Elazar era alumno de Rab Iojann. Cuando su maestro se levantaba para retirarse, Rab Elazar se pona de pie y se inclinaba reverentemente hasta que el maestro se perda de vista. En cambio cuando Rab Elazar era el que se retiraba, caminaba hacia atrs reverentemente, para no dar la espalda a su maestro, hasta que lo perda de vista. Raba, cuando se retiraba de ante la presencia de Rab Iosef, su maestro, retroceda caminando hacia atrs, no dndole la espalda; hasta que sus extremidades inferiores colisionaban con los obstculos que haba en el camino, cuyo roce magullaba sus piernas.

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Una vez, le dijeron a Rab Iosef que era ciego: Cuando Raba te saluda retrocede caminando hacia a atrs, y se magulla las piernas. Rab Iosef despus de escuchar esto le dijo a Raba: Sea la voluntad de El Eterno que te conviertas en el maestro de toda la ciudad! (Talmud, tratado de Ioma 52b). Finalmente, tal como el maestro haba dicho, Raba fue nombrado director de la academia de estudios ms grande de la ciudad (Talmud, tratado de Berajot 63). La actitud de estos sabios debe ser imitada. Jams debe uno retirarse sin saludar, ya sea en la casa, en el negocio, o en cualquier otro lugar. La aceleracin con la que se vive en la actualidad perjudica las relaciones sociales y es necesario reconsiderar esta actitud. Pues este modo de vida precipitado y en ocasiones desmedido, genera que en ciertos casos las personas acten desmesuradamente.

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Por ejemplo, hay quienes en ciertas circunstancias llaman por telfono a otra persona, y cuando son atendidos saludan cordialmente. Dicen: Hola; con quien hablo?. Pero cuando se dan cuenta que esa no era la persona con la que queran comunicarse, en vez de informar a quien atendi que se trata de un error y saludar despidindose, directamente cortan la comunicacin y marcan nuevamente pretendiendo dar con el nmero deseado. No creen que es este un acto de desprecio hacia el prjimo? Hay que aprender de los sabios de antao e imitar la actitud de ellos. Si uno se equivoc de persona o de nmero telefnico, debe comunicrselo a su interlocutor y excusarse. Corresponde que le diga: Disculpe, se trata de un error!. Despus saludar y entonces s cortar la comunicacin para volver a marcar el nuevo nmero. Lo mismo acontece al momento de subir a un autobs, existen casos en que el pasajero pregunta al conductor: Llega hasta la calle Ploni?. Y el conductor le responde

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que no. En ese momento es correcto agradecer por la atencin, saludar y despus descender. Aunque en este caso particular debe hacrselo en forma espontnea, sin demorarse, pues el autobs debe seguir viaje, y si la persona se detiene all para rendir extensos protocolos, estar faltando el honor a los viajeros y al conductor. Pero esa urgencia no le da derecho a dar media vuelta y descender sin saludar, sino que mientras se retira debe hacerlo. Corresponde que se retribuya aunque sea en una medida mnima lo que el prjimo ha hecho por uno. Ha de considerarse que personalmente a uno no le gustara que le hicieren eso en una situacin similar. Recordad lo que el sabio Hilel ense: No hagas a tu prjimo lo que aborreces que te hicieren a ti. Saludar al presentarse y al retirarse es esencial en todo lugar y en todo momento. Debe respetarse el honor del prjimo tal como uno desea que se respete su propio honor.

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El saludo es un arma poderosa a travs de la cual se puede construir una gran amistad, o se puede generar antipata. Se trata de una de las actitudes que marcan al individuo, y por la cual se lo califica. Por tal razn es sumamente importante saludar cordialmente en toda ocasin. Mediante esta actitud se estar sembrando amor y amistad en cada circunstancia. Por medio del saludo amable uno construir un entorno propicio y adecuado que le permitir desenvolverse de manera amena y agradable dentro de la sociedad.

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Captulo III LA EXPRESIN DEL ESTADO DE NIMO Adems del saludo, existe otra herramienta sumamente til para cautivar el afecto de las dems personas, la sonrisa. Es muy diferente la sensacin que causa en el prjimo la expresin de un rostro serio que la de uno sonriente y cordial. En ciertas ocasiones con una sonrisa se puede adquirir un corazn ms que con muchas palabras. Tan relevante es este asunto que el erudito Shamai, que era un hombre extremadamente estricto y riguroso, declar: Haz de recibir a toda persona con rostro cordial (Tratado de Avot 1:14). Al demostrar cordialidad y un rostro agradable, uno siembra en el prjimo paz y alegra. Y el efecto de esa sensacin transmitida es maravilloso.

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Quien no estuviere contento, jams podr expresar una sensacin de alegra genuina y un rostro que irradie fulgor. Por eso es importante ser positivo y ver el lado bueno de las cosas, as uno estar contento y podr transmitir siempre alegra. Observad lo que descubri Rab Eliezer despus que su maestro, Rab Iojann ben Zakai, lo envi a que investigase la virtud ms importante a la que la persona debe apegarse para ser un individuo ejemplar. La respuesta de Rab Eliezer fue esta: La persona debe poseer buen ojo. Pues a travs de ello se contenta con lo que posee, y tambin se alegra con los logros de los dems. De esta manera este individuo ama a todos, y es amado por todos. As estar ligado a la raz misma de todas las buenas cualidades existentes en el mundo: el amor por todo el mundo (Mishn Pirkei Abot 2:9, mefarshei hamishn). Sin lugar a dudas es una enseanza formidable que complementa y apoya la declaracin del erudito Shamai.

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LA TRANSMISIN DE LA ALEGRA ROMPE TODOS LOS CERROJOS En el Talmud se narra un suceso que ampla aun ms la enseanza relacionada con los beneficios que proporciona la transmisin de la alegra. Esto es lo que consta en el tratado de Taanit: Rav visit un lugar en el que haba sequa. Al advertir lo que aconteca decret ayuno. Pero no llovi. El representante de la congregacin encargado de conducir el rezo se dirigi al plpito y comenz a recitar la plegaria. Cuando mencion: El que hace que el viento sople, en forma repentina comenz a soplar el viento. Inmediatamente a continuacin dijo: El que hace descender la lluvia, y al instante comenz a llover. Rav le pregunt: Por qu fue aceptada tu plegaria Qu obra destacada has realizado? El hombre le respondi: Soy maestro, y les enseo la Tor igualmente a los hijos de los ricos como a los hijos de los pobres. Y todo el que no puede pagarme, no tomo de l

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nada. Adems, poseo viveros de pescados, mediante los cuales obtengo mi sustento. Y todo nio que se rehsa a estudiar, lo incentivo con los pescados; y adems lo ubico en el mejor lugar, hasta que desea estudiar. Es decir, no solo que no les cobraba a los alumnos que no podan pagar, sino que otorgaba de su propio dinero para estimular a los nios con el fin de que estudiasen con alegra (Talmud, tratado de Taanit 25b).

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Captulo IV EL RESPETO DE LAS SENSIBILIDADES Cuando se desea causar una impresin agradable en las dems personas, debe adems de ejercerse las dos pautas mencionadas, controlarse lo que se dice, evitando ofender al prjimo. Este procedimiento est relacionado con el respeto a la sensibilidad de las personas. Al respecto est dicho: El que desprecia a su prjimo carece de corazn (Proverbios 11:12). Y los sabios ampliaron este concepto declarando: Un hombre debera siempre hablar gentilmente con los dems (Talmud, tratado de Ioma 86a). LA CONSIDERACIN DEL PENSAMIENTO AJENO Observad este impresionante suceso bblico que alienta a respetar la sensibilidad del prjimo en todo momento y circunstancia: l Elcan posea dos mujeres; el

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nombre de una era Jana, y el de la otra, Penina. Y Penina tena hijos, mas Jana no tena hijos (I Samuel 1:2). Elcan con sus dos mujeres e hijos asistan cada ao al Santuario de Shil. All ofrecan sacrificios y coman. Como est escrito: Le daba a Jana una parte escogida; porque amaba a Jana, aunque El Eterno le haba cerrado su matriz. Y su contendiente la irritaba, enojndola y afligindola, porque El Eterno le haba cerrado su matriz. As haca cada ao; cuando suba a la casa de El Eterno, la irritaba as; por lo cual Jana lloraba, y no coma (I Samuel 1:57). Jana inmersa en su congoja se dirigi al Santuario para orar a El Eterno y le elev una sentida plegaria. La misma surti efecto, y le naci un hijo. Como est escrito: Aconteci que al cumplirse el plazo, despus de haber concebido, Jana dio a luz un hijo, y le puso por nombre Samuel, diciendo: Por cuanto lo ped a El Eterno (I Samuel 1:20).

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Posteriormente le nacieron a Jana ms hijos, como est escrito: El Eterno record a Jana, y ella concibi, y dio a luz tres hijos y dos hijas. Y el joven Samuel creca delante de El Eterno (I Samuel 2:21). Esta dicha que le haba sobrevenido a Jana, era contrapuesta a la desdicha que haba sobrevenido a Penina. Pues a causa de la afliccin que le haba propinado en el pasado, cada vez que le naca un hijo a Jana, le fallecan dos a Penina. Esto fue as hasta que Jana qued preada del quinto hijo y lo dio a luz. En ese momento Penina se arroj a los pies de Jana y le rog que orase para que vivieran los nicos dos hijos que le quedaban. Jana lo hizo, y de ese modo los salv, siendo considerados en el futuro a su nombre. Como est escrito: Hasta la estril ha dado a luz siete, y la que tena muchos hijos languidece (I Samuel 2:5). Por qu son mencionados siete hijos a nombre de Jana cuando posea slo cinco? Se debe a que los dos de Penina que salv con su plegaria, son considerados a su nombre (Rashi).

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Captulo V EL EFECTO CONTRAPRODUCENTE DE LAS DIFAMACIONES Las difamaciones deben evitarse siempre. Es una clave elemental para liberarse de discordias y enemistades. Alguien que desea hacerse querer, debe alejarse completamente de las difamaciones; como est escrito: Cuando llega el impo llega tambin el desprecio; y con el deshonrador, la afrenta (Proverbios 18:3). Y fue dicho: No hagis sufrir a vuestro hermano (Levtico 25:14). Y tambin: No hagis sufrir a vuestro prjimo (Levtico 25:17). En el Talmud se agrega: Las calumnias y la difamacin son faltas gravsimas, condenadas y penalizadas severamente por el Todopoderoso (Talmud, tratado de Bab Metza 59). LA CORRECCIN DEL HABLA El estudio de la Tor ayuda a crecer, a corregirse, a ser mejor persona. Considrese que tal como dijimos, en la

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Biblia consta en forma manifiesta el gran valor que El Eterno da a los buenos modales, a las normas de tica y moral, y a la armona social. Para El Eterno las relaciones humanas y el amor entre las personas conforman un asunto elemental, esencial, indispensable. Tal es el grado de importancia que tiene para l este tema que ni siquiera est de acuerdo en que se difame al prjimo diciendo la verdad de lo que hizo. Cuando alguien cometi un desliz, una falla o un error, se advierte evitar difamarlo; y la penalizacin por blasfemar contra otro individuo es severamente condenada. Esta regla es primordial y su cumplimiento conlleva a ser querido por las dems personas. Pues es la voluntad de El Eterno que exista amor y paz entre los seres humanos, y no difamaciones ni humillaciones. Veamos algunos detalles importantes de este tema: Obsrvese lo que est escrito en el libro de Deuteronomio: Tendrs cuidado de la afeccin de tzaraat, siendo precavido y actuando segn todo lo que te ensearen los sacerdotes, los levitas; tal como os he ordenado cuidaris

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de cumplirlo. Recuerda lo que El Eterno, tu Dios, le hizo a Miriam en el camino, cuando salais de Egipto (Deuteronomio 25:89). Apreciamos que se encuentran aproximados dos temas: la afeccin denominada tzaraat junto al suceso de Miriam. Significa que un asunto est relacionado con el otro. Esta cita se refiere al suceso narrado al comienzo del captulo XII en el libro de Nmeros: Miriam y Aarn hablaron sobre Moiss en lo relativo a la mujer kushita con la que se haba casado, pues se haba casado con una mujer kushita. Dijeron: nicamente a Moiss le habl El Eterno? Acaso no habl tambin con nosotros?. Y El Eterno oy. Y el hombre Moiss era muy humilde, ms humilde que cualquier otra persona sobre la faz de la tierra. El Eterno dijo sbitamente a Moiss, a Aarn y a Miriam: Vosotros tres, salid a la Tienda de la Reunin!. Y los tres salieron. El Eterno descendi en una columna de nube y se ubic en la entrada de la Tienda, y l convoc a Aarn

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y a Miriam; los dos salieron. l dijo: Od ahora Mis palabras; si hubiere profetas entre vosotros, en una visin, Yo, El Eterno, me har conocer ante l, en un sueo le hablar. Pero no es as con mi servidor Moiss; en toda mi casa l es el fiel. Boca a boca hablo Yo con l, en una visin clara y no a travs de acertijos; l contempla la imagen de El Eterno. Por qu no habis temido hablar sobre mi servidor Moiss?. La ira de El Eterno se encendi contra ellos y l se alej. La nube se haba alejado de sobre la Tienda, y he aqu que Miriam fue afectada de una tzaraat como la nieve. Aarn se dirigi a Miriam y he aqu que ella estaba afectada de tzaraat. Aarn le dijo a Moiss: Te ruego, mi seor, no pongis sobre nosotros un pecado, pues hemos sido insensatos y hemos pecado; que no sea ella, por favor, como una persona muerta, como quien sale del vientre de su madre con la mitad de la carne consumida. Moiss clam ante El Eterno, diciendo: Te ruego, Dios, crala por favor. El Eterno le dijo a Moiss: Si su padre le escupiere en el rostro, acaso no sera humillada

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durante siete das? Que est aislada fuera del campamento durante siete das, y despus podr ingresar. Miriam estuvo aislada fuera del campamento durante siete das y el pueblo no se desplaz hasta que Miriam fue llevada adentro. Entonces el pueblo se desplaz de Jatzerot, y acamparon en el Desierto de Parn (Nmeros 12:116). El mensaje es evidente, Miriam contrajo la afeccin de tzaraat por difamar a su hermano Moiss. Y pese a que dijo la verdad fue afectada por esta enfermedad impura y debi permanecer fuera del campamento durante siete das. Es un mensaje dirigido a todos; ha de evitarse difamar al prjimo, no importando si es verdad o mentira lo que hizo. Es considerada una falta sumamente grave; quien la cometiere destroza las relaciones de la sociedad y mata a tres personas: al difamador, al difamado y al que escucha la difamacin (Talmud, tratado de Arajn 16b). Por tal razn, se determin en la Biblia una dura penalizacin para quien contrajere esta enfermedad

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denominada tzaraat, que es una seal de haber difamado a otro individuo. LA PURIFICACIN DEL ALMA Si una persona difam a otra, y se arrepinti de lo que hizo, se curar de la afeccin de tzaraat y estar en condiciones de purificarse. En la Biblia se detalla el duro proceso de purificacin requerido: El Eterno habl a Moiss, diciendo: sta ser la ley del enfermo de tzaraat el da de su purificacin: vendr al sacerdote. El sacerdote saldr afuera del campamento; entonces el sacerdote examinar y comprobar que la afeccin de tzaraat se ha curado en el enfermo de tzaraat. El sacerdote dar rdenes; y para la persona a la que se purifica se tomarn dos pjaros puros, vivos, madera de acacia, hebra carmes e hisopo. El sacerdote dar rdenes y un pjaro ser sacrificado en una vasija de barro sobre agua de manantial. Y tomar al pjaro vivo con la madera de acacia, la hebra carmes y el hisopo, y los sumergir juntos en la sangre del pjaro que fue sacrificado sobre el

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agua de manantial. Despus esparcir siete veces sobre el individuo que es purificado de la afeccin de tzaraat; lo purificar y liberar al pjaro vivo en un campo abierto. El individuo que es purificado lavar sus vestimentas, raer todo su pelo y se lavar con agua y se volver puro. Despus podr ingresar al campamento; pero habitar fuera de su tienda durante siete das (Levtico 14:18). Todos estos elementos que se le requieren para su purificacin poseen un sentido concreto. Los pjaros pan sin cesar, y este hombre al difamar a su prjimo se asemej a los pjaros a travs de su habla. La madera de acacia es una especie selecta de cedro, un rbol que crece a lo alto en forma imponente; representa la arrogancia y la soberbia. Pues esta persona se ensoberbeci y difam a otro, por eso ahora deber empequeecerse como el hisopo (Rashi). EL PROCESO DE LA RECTIFICACIN Adems de estos elementos, observamos en todo este procedimiento detalles realmente duros, difciles de

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sobrellevar. Apreciamos que el individuo que contrajo la afeccin deber permanecer absolutamente solo fuera del campamento hasta que se cure. Recin entonces, cuando despareciere la afeccin que afecta su carne ha de llamar al sacerdote para que compruebe la curacin de la llaga y comience el proceso purificatorio. Es decir, este individuo est condenado a morar en soledad fuera del campamento por tiempo indeterminado, hasta que sane. Asimismo, observamos que se ha de raer al afectado el pelo que tuviere en todo su cuerpo. Es algo muy severo para una persona que convive en una sociedad. Lo imaginan absolutamente pelado, sin el pelo de sus brazos, las piernas, las axilas, ni siquiera el de sus cejas? SOCIABILIDAD, LA BASE DEL AMOR Y LA PAZ Evidentemente se trata de un proceso riguroso y austero; es una seal clara que manifiesta que El Eterno valora enormemente el respeto de las personas, y una convivencia social adecuada. Pero lo curioso es que esto no es todo. Despus de este proceso sealado, se indica la

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segunda parte de la purificacin, como est escrito: Al sptimo da raer todo su pelo, su cabeza, su barba, sus cejas y todo su pelo; lavar sus vestimentas y sumergir su carne en agua, y se volver puro (Levtico 14:9). A continuacin se enuncian estos otros pasos a seguir al da siguiente: Al octavo da, tomar dos corderos sin defecto y una cordera sin defecto en su primer ao, tres dcimos de ef de smola mezclada con aceite y un log de aceite. El sacerdote que purificare colocar a la persona que es purificada junto con ellos ante El Eterno, en la entrada de la Tienda de la Reunin. El sacerdote tomar un cordero y lo aproximar con un log de aceite para una ofrenda de culpa; y los agitar como un servicio de agitacin ante El Eterno. Sacrificar al cordero en el lugar donde sacrificaba el sacrificio expiatorio y la ofrenda gnea, en el lugar sagrado; pues la ofrenda de culpa es como el sacrificio expiatorio, es del sacerdote, es santsima (Levtico 14:1013). Despus se realiza el siguiente proceso purificatorio sobre el cuerpo del individuo a purificar: El sacerdote tomar

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de la sangre de la ofrenda de culpa y el sacerdote la colocar en la parte media de la oreja derecha de la persona que es purificada, y en el pulgar de su mano derecha y en el pulgar de su pie derecho. El sacerdote tomar del log de aceite y lo verter sobre la palma izquierda del sacerdote. El sacerdote sumergir su dedo ndice derecho en el aceite que hay en su mano izquierda y esparcir el aceite con su dedo siete veces ante El Eterno. El sacerdote colocar del aceite sobrante de su palma en la parte media de la oreja derecha de la persona que es purificada, en el pulgar de su mano derecha y en el pulgar de su pie derecho; sobre la sangre de la ofrenda de culpa. Y el resto del aceite que hay en la palma del sacerdote, lo colocar en la cabeza de la persona que es purificada; y el sacerdote le procurar expiacin ante El Eterno (Levtico 14:1418). As se completa la expiacin: El sacerdote realizar el servicio de expiacin y procurar expiacin para la persona que es purificada de su impureza; despus sacrificar la ofrenda gnea. El sacerdote traer la ofrenda gnea y la ofrenda vegetal al Altar; y el sacerdote le

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procurar expiacin, y se volver puro (Levtico 14:19 20). En este proceso se aprecian nuevamente situaciones muy duras de soportar, como la aplicacin de la sangre sobre el pulgar de su mano derecha, sobre el pulgar de su pie derecho, y sobre la parte media del pabelln de su oreja. Y despus se le aplica sobre esa sangre aceite, y lo que quedare del aceite en la palma del sacerdote, ste lo vuelca sobre la cabeza del individuo que es purificado. Son procesos que seguramente quedarn grabados en la memoria de este individuo por mucho tiempo. Sin lugar a dudas se convertirn en un estmulo concreto que lo incentivarn a respetar a sus semejantes y no difamarlos. CONCIENCIA DE PAZ Y AMOR Como se ve, el respeto de las personas, el amor entre uno y otro, es algo esencial para la existencia del mundo de acuerdo con el plan Divino. Y toda la normativa de la Tor orienta a cuidar ese clima propicio, esa armona y confraternidad entre los individuos, un propsito

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extremadamente necesario para que la sociedad pueda vivir feliz y en paz. Al castigarse la difamacin se obliga a la persona a respetar a todos los seres humanos. Y si procediere de ese modo, evitar ganar enemigos y cosechar ms amigos. El Eterno otorga a todos la posibilidad de arrepentirse y rectificarse. Alguien que cometi errores en el pasado no est condenado definitivamente a ser un malhechor; si se retractare y rectificare El Eterno lo perdonar. Y al no difamarlo, se le dar a ese individuo la posibilidad de poder convivir dentro de la sociedad despus que se rectifique. Pero si es difamado, todos lo mirarn como un malvado, y no tendr la posibilidad de reinsertarse en la sociedad.

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Captulo VI LA MODULACIN CORRECTA DE LA VOZ Un individuo que desea cosechar amigos y ganarse el amor de las dems personas necesita controlar el tono de su voz. Han de evitarse los gritos en todo momento; al comunicarse con la pareja, los hijos, y con cualquier otro ser humano. Los gritos emitidos dentro del entorno social ahuyentan a las personas. Considrese que cada uno tiene sus propios problemas, y lo que menos desean es escuchar gritos que los perturben ms aun. Los gritos son herramientas de utilidad para un individuo que desea imponer su voz de mando; o aquel sujeto desesperado que clama por ayuda. Pero no corresponden a alguien que desea cosechar el amor de los dems y su amistad. Esto est indicado en el versculo en forma clara y manifiesta. Como est escrito: Las palabras de los sabios,

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dichas afablemente, son aceptadas, ms que los gritos del seor entre los necios (Eclesiasts 9:17).

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Captulo VII EL FUNDAMENTO INTRNSECO DE LA HUMILDAD La humildad asociada a la modestia es un medio esencial para atraer el amor y el afecto de las personas; y tambin para alcanzar el xito dentro de la sociedad, incluso cuando fuere necesario asumir el liderazgo y tomar la palabra. Pues existen ocasiones en que por alguna razn determinada se necesita intervenir en una conversacin para contender; y en ciertos casos es posible que se requiera llamar la atencin. Si sucede una situacin de este tipo, es necesario hacer saber que uno desea integrar, y no desintegrar. Y para alcanzar este propsito sin lugar a dudas hay que actuar con humildad y modestia. La humildad es la virtud que lleva a adquirir el conocimiento de las propias limitaciones y debilidades, permitiendo a la persona obrar de acuerdo con este conocimiento. Y la modestia es la virtud que regula, modera y templa las acciones externas, conteniendo al hombre en los lmites de su estado en forma apropiada. La

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modestia asimismo est vinculada a la cualidad de humilde, falta de engreimiento y de vanidad. A travs de esta valiosa herramienta, la humildad asociada a la cualidad de la modestia, se puede alcanzar niveles supremos dentro de la sociedad. Esto es as tanto en un entorno integrado por pocas personas, como en los profusos e incluso en los multitudinarios. Un lder humilde es aceptado y querido por los miembros de la sociedad, en cambio uno arrogante y soberbio, es rechazado y aborrecido. Y para comprender hasta donde se proyecta el alcance del ejercicio de un liderazgo, considrese que toda vez que la persona debe participar en una conversacin tomando la palabra, estar asumiendo un liderazgo en ese momento. A partir de all, el liderazgo cobrar mayor intensidad y protagonismo, dependiendo de la situacin y el entorno. En el Talmud se menciona una valiosa reflexin relacionada con este asunto emitida por un gran lder comunitario. Rab Abahu era uno de los sabios ms destacados de la poca talmdica, y lo visitaban

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numerosos eruditos que acudan a l para beber sus enseanzas. ste hombre, en vez de engrerse y vanagloriarse de su condicin, aceptaba con humildad y modestia las correcciones. Como se ensea en el tratado de Sot: Dijo Rab Abahu: En un comienzo pens que yo era humilde, pero cuando vi que Rab Aba de Aco dio una razn y su intrprete otra, y sin embargo no se enoj, me dije a m mismo: Yo no soy humilde! (Talmud, tratado de Sot 40a). Tambin se ense en el Talmud: Un hombre debe aprender del ejemplo de El Eterno, quien eludi todos los grandes y encumbrados montes y montaas, e hizo que su Divina Presencia se posara sobre el Sina, el ms bajo de todos los montes. Esto fue as por su modestia (Talmud, tratado de Sota 5a). Adems, El Eterno entreg su sagrada Tor a los seres humanos en ste monte a travs de Moiss, el hombre ms humilde de la Tierra. Como est escrito: Y el hombre Moiss era muy humilde, ms humilde que cualquier otra persona sobre la faz de la tierra (Nmeros 12:3).

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Este mismo hombre fue designado para ser el rey de Israel, y su grandeza creci en forma extraordinaria. Como est escrito: El Eterno hizo que el pueblo hallase gracia en los ojos de Egipto; adems, el hombre Moiss era muy grande en la tierra de Egipto, a ojos de los siervos del Faran y a ojos del pueblo (xodo 11:3). SIGNOS DE GRANDEZA Ya hemos visto que la grandeza no est asociada al orgullo, el engreimiento, la vanidad, la jactancia ni la inmodestia, sino a la humildad. Moiss era muy humilde y por eso se convirti en el ms grande y poderoso. Obsrvese que cuando los Hijos de Israel salieron de Egipto, todos estaban ocupados en llevar sus pertenencias y riquezas. Pero Moiss, el lder del pueblo, estaba ocupado en llevar los huesos de Jos, que haba fallecido en Egipto haca ms de un siglo. Como est escrito: Moiss tom los huesos de Jos con l, pues haba hecho jurar a los Hijos de Israel, diciendo: ciertamente Dios os

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recordar y subiris de aqu mis huesos junto con vosotros (xodo 13:19). LA CLAVE DE LA CONTINUIDAD Ahora bien, aunque se haba convertido en un hombre grande y poderoso, inmensamente dotado de profeca, Moiss jams dej de ser humilde, y por esa razn la grandeza lo sigui hasta el final de sus das, e incluso trascendi a su muerte. Como est escrito: Y Moiss, servidor de El Eterno, muri all, en la tierra de Moab, por boca de El Eterno a travs de una muerte dulce, denominada beso. l lo enterr en el valle, en la tierra de Moab, frente a Beit Peor, y nadie conoce el lugar de su sepultura hasta el da de hoy. Moiss tena ciento veinte aos cuando muri; sus ojos no se oscurecieron y su vigor no disminuy. Los Hijos de Israel lloraron a Moiss en las planicies de Moab durante treinta das; entonces cesaron los das de duelo por Moiss (Deuteronomio 34:58). Y a continuacin est escrito: Josu, hijo de Nun, fue lleno con el espritu de la sabidura, pues Moiss haba

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puesto sus manos sobre l, y los Hijos de Israel le obedecieron e hicieron tal como El Eterno le haba ordenado a Moiss. Nunca ms se levant profeta en Israel como Moiss, que haba conocido a El Eterno cara a cara, tal como lo evidencian todas las seales y las maravillas que El Eterno le envi para que realizara en la tierra de Egipto, contra el Faran y todos sus sirvientes y toda su tierra, y que Moiss realiz con mano fuerte y todo el poder temible ante los ojos de todo Israel (Deuteronomio 34:912). La aclaracin que he aadido: muri a travs de una muerte dulce, denominada beso se deduce de la expresin: por boca de El Eterno. Esta enseanza figura en la exgesis de Rashi al Pentateuco, y es una declaracin que consta explcitamente en el texto talmdico (Tratado de Bab Batra 17; tratado de Moed Katn 28a). Adems, esta revelacin aparece en la traduccin de Ionatn ben Uziel al arameo, quien describi la muerte de Moiss y los grandes honores celestiales que le fueron brindados.

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En el compendio explicatorio Beer Maim Jaim se menciona este otro detalle interesante relacionado con el tema que estamos abordando: La muerte a travs de un beso se asemeja a la accin de una persona que besa a otra que ama, boca con boca. Entonces, a travs de este acto, el espritu de esta persona ingresa y se une al del otro individuo; as el espritu de un justo se apega a la luz suprema (Beer Maim Jaim; Shai Lamor Deuteronomio 34:5). Maimnides agreg: La muerte de Moiss aconteci ante nuestros ojos, y se denomina as a ese hecho porque hemos dejado de verle. Pero ciertamente l vive en medio de una enorme gloria a la cual ascendi en lo Alto. Tal como los sabios han enseado: Nuestro maestro Moiss no muri, sino que ascendi a lo Alto y all presta servicio (Talmud, tratado de Sot 13b) (Maimnides, introduccin a la Mishn). UN INSTRUMENTO SUBLIME

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Evidentemente la humildad es la herramienta idnea para crecer y mantenerse. Los sabios han enseado sobre este asunto: Cun grandes son los humildes de espritu! En tiempos en que el Templo Sagrado estaba en pie, cuando alguien ofreca una ofrenda gnea, se adjudicaba el mrito de una ofrenda gnea; si ofreca una ofrenda vegetal, se adjudicaba el mrito de una ofrenda vegetal. Sin embargo, quien poseyere espritu de humildad, se le considera en el texto bblico como si hubiese ofrecido todos los sacrificios. Como est escrito: Los sacrificios de Dios son el espritu quebrantado; Dios, T no desprecias al corazn contrito y abatido (Salmos 51:19). Esta es una alabanza dirigida a los individuos de espritu humilde, a los que tienen modestia de corazn y de pensamiento (Talmud, tratado de Sota 5b). Para comprender las bondades de la humildad ha de considerarse que en un breve instante los ricos pueden transformarse en pobres, los sanos y fuertes en dbiles y enfermos, los dirigentes en simples servidores, y los individuos honorables, en personas insignificantes. Y cuntas veces acontece que al caer en una situacin de

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desgracia las personas se ven obligadas a pedir ayuda de los que antes estaban muy por debajo de ellos! (Vase Mesilat Iesharim Cp. XXII). Considerando esta realidad ineludible, uno jams se enorgullecer ni envanecer de lo que tiene, y actuar siempre con humildad. Asimismo, para optimizar la cualidad de la humildad, es propicio tener siempre presente este proverbio: Es mejor retroceder dos o tres niveles de tu lugar, de modo que te digan: Adelntate! Y no adelantarte y que te digan Retrocede! (Midrash Rab, Vaikra 1:5)

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Captulo VIII LA CONDUCTA EN LA MESA El momento de estar sentado a la mesa es clave para atraer el amor de las personas o generar su rechazo. Considrese que las cortesas y las normas de conducta tienen por propsito hacer la vida ms amena, donde juega un papel preponderante la consideracin por los dems. Los buenos modales se basan en el autntico reparo por el respeto al prjimo; y la mesa es el lugar ideal para expresar estas pautas y conocer los buenos modales de una persona. Al estar sentado a la mesa se consumen los alimentos que proveern al organismo la energa necesaria para realizar todas las actividades del da. Cada instante de actividad estar vinculado directamente con este momento. Por tal razn el individuo siente una atraccin especial por los alimentos, y en muchos casos cuando se abastece olvida muchas de las reglas de buenos modales.

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No obstante, hay que considerar que somos seres racionales y debemos controlar nuestros impulsos. Ha de tenerse en cuenta que los dems estn observando la conducta que uno demuestra al estar sentado a la mesa. Y no slo eso, sino que los que no estn presentes lo observarn ms tarde a travs de nuestro cuerpo. Ya que nuestro cuerpo refleja perfectamente la conducta ejercida mientras estuvimos sentados a la mesa. LA DISTRIBUCIN IDNEA DE LOS RGANOS DEL PROVECHO El objetivo de un ser humano que desea superarse y captar el amor de los dems debe orientar a lograr el control de sus tentaciones materiales y decidir racionalmente la accin a llevar a cabo. Ntese que en la distribucin de los rganos del propio rostro est indicada esta imperiosa necesidad. Pues la persona experimenta tres tipos de provecho, y los rganos perceptores de los mismos estn distribuidos en un orden sabiamente dispuesto.

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Los tres tipos de provecho son: el del sabor de los alimentos, que se percibe a travs de la boca; el aroma de las fragancias, que se percibe a travs de la nariz; la observacin de las vistas que nos rodean, que se percibe a travs los ojos. Los tres tipos de provecho citados se encuentran en este mundo fsico. Sin embargo, el principal provecho que el individuo experimenta en ste mundo es el que tiene que ver con la comida y la bebida, el cual se percibe a travs de la boca, el orificio inferior de la cabeza. Ahora bien, esto es as en un estado completamente fsico, mas cuando abandona el mundo terrenal, el individuo pasa a morar en el Jardn del Edn Inferior, donde el provecho vital consiste en el percibido a travs del olfato. Pues en el Jardn del Edn Inferior el alma se inviste en un cuerpo concreto, aunque constituido de material refinado. El mismo no requiere de alimentos fsicos que ingresan al organismo a travs de la boca, sino que se nutre de fragancias deliciosas (vase Mishn, tratado de Sanhedrn 10:1; Rab Ovadia de Bartenura Ibd.).

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El tercer ascenso de nivel tiene lugar en el Jardn del Edn Superior. All el individuo se hallar en un estado extremadamente refinado y se nutrir nicamente de las visiones provenientes del resplandor irradiado por la Presencia Divina. Esta es la razn por la cual los ojos, la nariz y la boca se encuentran en la posicin descrita, uno encima del otro. El orden corresponde con el nivel espiritual y la categora de provecho que experimenta el hombre de acuerdo al nivel al que asciende (Vase Ben Ish Jai, seccin Vaetjann). UN ROSTRO RADIANTE Ahora que conocemos cmo funcionan los niveles de ascenso que se manifiestan con la muerte, al despegarse completamente del materialismo, observaremos lo que fue capaz de hacer en vida un hombre que se refin como es debido y del cul ya les he hablado: Moiss. Acerca de l est escrito: El Eterno le dijo a Moiss: Escribe estas palabras para ti, pues segn estas palabras he establecido

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un pacto contigo e Israel. l permaneci all, junto a El Eterno, durante cuarenta das y cuarenta noches, y no comi pan ni bebi agua, y l escribi sobre las Tablas las palabras del pacto, los Diez Mandamientos (xodo 34:2728). Se aprecia claramente que Moiss haba alcanzado un nivel espiritual supremo y en ese lapso de tiempo que estuvo en lo Alto le fue suficiente con lo que perciba con sus ojos para subsistir. Pero esto no era todo, cuando se narra a continuacin el descenso de Moiss, se describe tambin el aspecto radiante que haba adquirido; como est escrito: Cuando Moiss descendi del Monte Sina, con las dos Tablas del Testimonio, las cuales estaban en la mano de Moiss al descender del monte, Moiss no saba que la piel de su rostro se haba vuelto radiante cuando l le haba hablado. Aarn y todos los Hijos de Israel vieron a Moiss, y he aqu que la piel de su rostro se haba vuelto radiante; y temieron acercrsele. Moiss los llam y Aarn y todos los lderes de la asamblea regresaron a l, y Moiss les habl. Despus, todos los Hijos de Israel se acercaron; y l les

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orden acerca de todo lo que El Eterno le haba hablado en el Monte Sina (xodo 34:2932). LA ELEVACIN SUPREMA DE UN SER HUMANO Hemos apreciado que un hombre de carne y hueso logr superar todos los niveles, hasta llegar a lo ms alto. E hizo esto an antes de morir. Quiere decir que si bien la muerte permite a un justo apegarse a la esencia espiritual ms elevada, tambin antes de ello se pueden alcanzar niveles supremos. Es nuestra misin captar el objetivo ms alto y someter el instinto animal que se despierta ante los alimentos, y consumirlos de acuerdo con las pautas de tica y moral aprendidas y determinadas por la razn. Y la razn debe ser adiestrada a travs de los conocimientos de la Tor. Considrese que los sabios ensearon que deben pronunciarse palabras de Tor al estar sentado junto a la mesa, entre plato y plato. Esto indica la estrecha relacin que debe existir entre ambos asuntos.

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LA MESA, FUENTE ENERGTICA Y ESPIRITUAL Evidentemente la elevacin de una persona comienza por la mesa, que es el lugar y el momento de abastecerse de nutriente para el cuerpo y el alma, donde se renen las energas necesarias para estudiar la Tor y superarse. Por eso en el Templo Sagrado haba una seal inconfundible, la mesa estaba en la antesala de la Tor. Ya que haba un lugar santo, denominado Kodesh, donde estaba la mesa, y despus estaba el lugar sumamente santo, denominado Kodesh Hakodashim, donde estaba la Tor. Como escribi Maimnides: El Templo Sagrado debe contar imprescindiblemente con tres secciones especiales: un sector sagrado, llamado Kodesh, y un sector ultra sagrado llamado Kodesh Hakodashim. Adems, delante del Kodesh ser dispuesto un sitio al que se llamar Ulam. Estas tres secciones en conjunto reciben el nombre de Eijal.

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El Eijal ha de estar cercado por una nueva divisin; y todo lo que la misma encierre conformar el Atrio que se llamar Azar. La Azar debe ser subdividida en tres sectores: el primer sector ser accesible slo para los oficiantes del Templo, los sacerdotes descendientes de Aarn, y tambin sus ayudantes, los levitas. El segundo sector ser de acceso general para los varones, y se llamar Azar de Israel. El tercer sector ser para las mujeres, y se llamar Azar de las mujeres.

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Finalmente, Mikdash.

el

conjunto

de

todos

los

sectores

pertenecientes al Templo Sagrado se denominar Beit

Esta es la disposicin de los elementos principales dentro del Eijal: en el lugar ultra sagrado, llamado Kodesh HaKodashim, se hallaban las Tablas de la Ley. En ellas estaban escritos los Diez Mandamientos, que son el corazn de la Tor. Tambin haba all un Arca, en cuyo interior estaban guardadas las Tablas de la Ley, y dos querubines dispuestos sobre el Arca.

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En el lugar santo, llamado Kodesh haba un candelabro, llamado Menor, un Altar de oro para ofrendar sobre l el incienso, y la mesa para el Pan de la Preposicin. En el Ulam, que se hallaba antes del Kodesh a manera de antesala, haba all una mesa de mrmol, para colocar en ella los Panes de la Preposicin antes de ingresarlos al Kodesh. Tambin haba all una mesa de oro, para colocar en ella los panes de la semana anterior que eran retirados para ingresar los nuevos. Y aunque los panes retirados haban permanecido una semana entera en la mesa del Kodesh, cuando se los retiraba presentaban un aspecto de frescura similar a los recin elaborados (Maimnides: Hilajot Beit Habejir 1:5). El Templo Sagrado es el modelo en el cul nos debemos reflejar, ya que el ser humano es comparado a un Templo en miniatura. Y asimismo nuestra mesa reemplaza al Altar cuando el Templo fsico no est en pie. Por tanto, a travs de la humildad y los buenos modales expresados en ese momento, cuando el instinto mundano se manifiesta abiertamente e intenta hacer tropezar a la persona, ese es

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el momento de hacer prevalecer nuestra condicin humana racional y someter a los impulsos materiales que nos alejan de nuestro objetivo principal. Esta actitud sin lugar a dudas abrir tambin las puertas de los corazones de los dems individuos que observan, otorgndoles tambin a ellos la posibilidad de alcanzar niveles superlativos en el campo espiritual. PAUTAS DE BUENOS MODALES EN LA MESA Los detalles y particularidades de las normas de buena conducta en la mesa abundan en los textos sagrados de la Tor escrita y tambin en la Tor oral. Por ejemplo, en el Cdigo Legal hallamos estas normas: No comas como un hambriento, desesperadamente (Talmud, tratado de Beitz 25, Cdigo Legal Shuljn Aruj Oraj Jaim 170:9; Ram Ibd.).

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No muerdas un alimento y despus lo dejas sobre la mesa; le causar repugnancia a los dems comensales (Talmud, tratado de Beitz 25; Cdigo Legal Shuljn Aruj Oraj Jaim 170:10; Mishn Brur Ibd.). No mires al que come, ni a su porcin, para no avergonzarlo (Cdigo Legal Shuljn Aruj Oraj Jaim 170:4). Adems de las sealadas, encontramos en los textos sagrados muchas ms normas de buenos modales que deben aplicarse al estar sentados a la mesa. Todas ellas conllevan a la rectificacin de la persona y su crecimiento personal; tambin a convertirse en un ser humano amado por los dems individuos, demostrando un gran respeto por sus sensibilidades.

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Captulo IX LA PUREZA DE LOS LABIOS Un individuo que desea conseguir el amor de las dems personas debe ser consciente del modo en que se expresa. Es necesario dirigirse al prjimo en todo momento con amabilidad y respeto, nunca en forma severa y menos aun a travs de palabras obscenas o inadecuadas. Tal como se ense en el Talmud: Por el pecado del habla obscena, se renuevan las tribulaciones (Talmud, tratado de Shabat 33a). En el tratado talmdico de Taanit se menciona un caso indito acontecido con Rab Elazar. El mismo permite comprender intrnsecamente la necesidad de dirigirse al prjimo en toda ocasin y lugar de modo amable y sereno, cuidando el lenguaje y respetndole como corresponde. UN RELATO ESTREMECEDOR

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Rab Elazar el hijo de Rab Shimn, vena de casa de su maestro, y montado sobre su burro paseaba por la orilla del ro. Estaba alegre y colmado de orgullo, pues haba estudiado mucho. Sbitamente, se apareci en el lugar un hombre de aspecto grotesco, era el profeta Elas disfrazado, e hizo eso para adoctrinar al alumno. El hombre le dijo: La paz sea contigo Rab. Pero el estudioso no le respondi el saludo, sino que le dijo: Caramba, que horrendo ese hombre, y aadi: Quiz todos los habitantes de tu ciudad son tan horrendos como t?. El hombre le respondi: No lo s. Pero ya que consideras que soy tan horrendo, dirgete al Artista que me hizo y dile: Que horrendo es ese hombre que has hecho!. Cuando el hombre le dijo esto, el estudioso se dio cuenta que haba pecado. Descendi del burro, y se postr ante l, le dijo: Te he afligido, perdname.

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El hombre le respondi: No te perdono hasta que te dirijas al Artista que me hizo y le digas: Que horrendo es ese hombre que has hecho!. El estudioso lo sigui hasta que lleg a la ciudad. En es momento, los habitantes salieron a recibir al letrado y le decan: La paz sea contigo Rab. Rab, maestro. El hombre les dijo: A quien llaman maestro?. Le dijeron: A ese que marcha detrs de ti. Les dijo: Si ese es Rab, que no se incrementen individuos como l en Israel. Le dijeron: Por qu? Y el hombre les cont lo que le haba hecho. Le dijeron: Aunque as sea, perdnalo, porque es un individuo que sabe mucha Tor. El hombre dijo: Lo perdono por vosotros, pero que no se acostumbre a actuar de ese modo. Inmediatamente Rab Elazar el hijo de Rab Shimn ingres a la academia y disert en pblico: Siempre hay que ser dcil como el junco y no duro como el cedro (Talmud, tratado de Taanit 20, Tosafot).

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Captulo X SNTESIS DE LOS MEDIOS QUE CONDUCEN A LA FELICIDAD Hemos apreciado ocho claves esenciales para conseguir el amor de las dems personas. Las mismas son extremadamente poderosas y capaces de seducir al corazn ms duro. Como est escrito: La respuesta tierna aplaca la ira; mas la palabra spera hace emerger el furor (Proverbios 15:1). Analizando las normas que hemos mencionado hallamos que la totalidad de las mismas coinciden con este enunciado: la respuesta tierna. Cada actitud descrita es una respuesta tierna a las expectativas del prjimo que se encuentra en nuestro entorno. Por tal razn, aplicndolas apropiadamente conducirn sin lugar a dudas al hallazgo del amor y la felicidad. Slo es necesario recordarlas y utilizarlas en todo momento. Consisten en la llave del xito para toda persona que deseare hacerse querer.

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Repasemos las ocho claves para recordarlas a todas y no olvidar ninguna: Aprender a sonrer, independientemente del

temperamento que uno posea. Como dijo el erudito Shamai: Haz de recibir a toda persona con rostro cordial (Tratado de Avot 1:14). Adoptar el hbito de saludar, independientemente de la posicin de uno en la empresa, la academia, o la sociedad. Como fue enseado: Apresrate a saludar a toda persona (Tratado de Avot 4:20). Y en el Talmud se ampla: Como lo haca Rab Iojanan ben Zakai, sobre quien se dijo que jams ningn individuo se adelant a l en el saludo, ni siquiera un gentil en el mercado (Talmud, tratado de Berajot 17a). Respetar la sensibilidad de las personas y evitar que se ofendan por lo que hemos de decir. Como est dicho: El que desprecia a su prjimo carece de corazn (Proverbios 11:12). Y los sabios ampliaron este concepto declarando:

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Un hombre debera siempre hablar gentilmente con los dems (Talmud, tratado de Ioma 86a). Ser consciente del dao que provocan las difamaciones. Como lo indica el versculo: Cuando llega el impo llega tambin el desprecio; y con el deshonrador, la afrenta (Proverbios 18:3). Tambin se dijo: No hagis sufrir a vuestro hermano (Levtico 25: 14). Asimismo est escrito: No hagis sufrir a vuestro prjimo (Levtico 25: 17). En el Talmud se agrega: Las calumnias y la difamacin son faltas gravsimas, condenadas y penalizadas severamente por el Todopoderoso (Talmud, tratado de Bab Metza 59). Ha de controlarse el tono de la voz, evitando los gritos en todo momento, al comunicarse con la pareja, los hijos, y con cualquier otro ser humano. Esto est indicado en el versculo en forma clara y manifiesta. Como est escrito: Las palabras de los sabios, dichas afablemente, son aceptadas (Eclesiasts 9:17).

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Se ha de actuar siempre con humildad. Al respecto se ense en el Talmud: Dijo Rab Abahu: Al principio pens que yo era humilde, pero cuando vi que Rab Aba de Aco dio una razn y su intrprete otra, y sin embargo no se enoj, me dije a m mismo: Yo no soy humilde! (Talmud, tratado de Sota 40a). Ha de comportarse debidamente mientras se est sentado a la mesa y al coger los alimentos. Como consta en el Cdigo Legal: No comas como un hambriento, desesperadamente (Talmud, tratado de Beitz 25, Cdigo Legal Shuljn Aruj Oraj Jaim 170:9; Ram Ibd.). Debe dirigirse al prjimo con amabilidad y respeto, nunca en forma severa, y menos aun a travs de palabras obscenas o inadecuadas. Tal como se ense en el Talmud: Por el pecado del habla obscena, se renuevan las tribulaciones (Talmud, tratado de Shabat 33a). Hemos apreciado ocho normas esenciales de conducta idnea relacionadas con la prctica de los buenos modales. Tras contemplarlas, concluimos que para aspirar a ser una

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persona dichosa, amada aqu abajo en la Tierra y arriba en el Cielo, es necesario incorporarlas a nuestro rgimen de vida cotidiano. Poniendo en prctica los consejos que hemos descrito y explicado, una persona estar en condiciones de integrarse perfectamente a la sociedad y captar el afecto y el amor de los otros seres humanos. Son normas esenciales, capaces de transformar ntegramente a una persona. Para adjudicarse este beneficio slo se requiere toma de conciencia y puesta en prctica de los cnones mencionados.

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ndice

Captulo I El fundamento intrnseco de la felicidad Una introspeccin ntima y profunda El magnetismo del amor La esencia de los buenos modales Los frutos del cultivo moral Capitulo II El fundamento del saludo Energa positiva generada mediante el saludo Una sntesis de salutacin amable Demostracin de cortesa en el saludo Saludar estrechndose la mano La fuente de todo suceso Sensacin de afecto transmitida a travs del saludo Una despedida amable enmarca la amistad Cmo se demuestran el respeto y el afecto

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Captulo III La expresin del estado de nimo La transmisin de la alegra rompe todos los cerrojos Captulo IV El respeto de las sensibilidades La consideracin del pensamiento ajeno Captulo V El efecto contraproducente de las difamaciones La correccin del habla La purificacin del alma El proceso de la rectificacin Sociabilidad, la base del amor y la paz Conciencia de paz y amor Captulo VI La modulacin correcta de la voz

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Captulo VII El fundamento intrnseco de la humildad Signos de grandeza La clave de la continuidad Un instrumento sublime Captulo VIII La conducta en la mesa La distribucin idnea de los rganos del provecho Un rostro radiante La elevacin suprema de un ser humano La mesa, fuente energtica y espiritual Pautas de buenos modales en la mesa Captulo IX La pureza de los labios Un relato estremecedor

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Captulo X Sntesis de los medios que conducen a la felicidad

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