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Ruralia

15 (2004) Varia
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Wilfrid Sjeau

Ren Dumont agronome


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Rfrence lectronique Wilfrid Sjeau, Ren Dumont agronome, Ruralia [En ligne], 15|2004, mis en ligne le 01 juillet 2008, consult le 24 septembre 2012. URL: http://ruralia.revues.org/1027 diteur : Association des ruralistes franais http://ruralia.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://ruralia.revues.org/1027 Document gnr automatiquement le 24 septembre 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Ren Dumont agronome

Wilfrid Sjeau

Ren Dumont agronome


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Ren Dumont est dcd le 18juin 2001, lge de 97ans. Il fut un auteur prolifique: lheure actuelle, un recensement rapide permet de lui attribuer prs de cinquante ouvrages et plus dun millier darticles, contributions, exposs ou rapports de mission. Sa carrire agronomique fut riche dexpriences multiples, dengagements fidles mais aussi de ruptures. Dabord agronome colonial, en1929 dans les rizires du Tonkin, il manifeste durant le reste de sa vie un fervent anticolonialisme. De retour dAsie du Sud-Est, il devient, au sein du Plan Monnet notamment, un des chantres de la modernisation de lagriculture franaise: plaidant pour le remembrement, la gnralisation des tracteurs dans les campagnes, le labourage des prairies naturelles. Ces objectifs atteints, il sintresse ensuite, plus spcifiquement et jusqu la fin de sa vie, aux agricultures du Sud et des pays socialistes. Cela ne lempche pas de faire part ponctuellement de ses analyses sur la situation agricole franaise. Ainsi crit-il en1977, avec lagronome Franois de Ravignan1, Nouveaux voyages dans les campagnes franaises2, occasion de faire une rapide autocritique de certaines de ses conceptions de limmdiat aprsguerre. Aborder le parcours et les ides de Ren Dumont nest pas chose aise lorsque lon nest pas soi-mme agronome. Sil sest intress de prs, souvent en autodidacte, dautres disciplines scientifiques et sil a fait quelques apparitions remarques dans le monde politique, le professeur Dumont est avant tout un agronome, et mme un agronome tropical. Cest partir de cette spcialit quil largit son champ de questionnement et dinvestigation. Ren Dumont part du terrain, appuyant ses analyses sur des perceptions qui sont dabord agronomiques. Pour les comprendre, et parvenir une comprhension historienne de lhomme et de son influence dans le champ des questions rurales, il semble indispensable de commencer par sintresser avec prudence lorsquon nest pas spcialiste de la discipline sur ses mthodes de travail proprement agronomique, et leur volution dans le temps long de sa carrire. Pour commencer, il convient, sans se lancer dans un exercice biographique, de reprer sur ses origines sociales et les conditions de sa vocation la formation de Ren Dumont agronome. Il sagit galement de planter quelques repres dans une carrire professionnelle particulirement riche. Par la suite, une attention toute particulire doit tre porte la discipline que lagronome a, sinon fonde, au moins pourvue de quelques racines thoriques et dune dimension ambitieuse: lagriculture compare dans le monde. La thorie conduit la pratique, et partir des rapports de mission examins, il sagit de relever les lments de travail concrets qui relvent de cette discipline nouvelle. Comment Ren Dumont travaille-t-il sur le terrain? De la mme manire, nous nous intresserons la faon dont il part en mission, pour le compte de qui ou de quel organisme, pour quelle dure, avec quel rendu, etc. Une typologie de ses missions peut ventuellement se dgager de cet exercice, mme si au premier abord ces dernires semblent se caractriser par lextrme diversit de leurs commanditaires, circonstances, conditions et dure. Fidle la dmarche de lagronome, nous partirons donc de son travail denqute.

La naissance dune vocation

Comme beaucoup de Franais ns au dbut du 20e sicle, Ren Dumont peut se prvaloir dorigines familiales rurales: ses oncles sont paysans et lui-mme voit le jour Cambrai, dans un environnement essentiellement agricole. Ses parents ne vivent pas du travail de la terre, mais son pre, Rmy Dumont, n en1864, est descendant dune famille de paysans ardennais. Ce dernier, aprs avoir dbut une carrire dinstituteur rural, part tudier lcole nationale dagriculture Grandjouan prs de Rennes. Titulaire dun diplme dingnieur agricole, il est nomm professeur spcial dagriculture dans larrondissement de Cambrai o il enseigne de 1899 1925: il est alors un vulgarisateur agricole, auteur de quatorze ouvrages sur des sujets agronomiques trs divers, parus chez lditeur Larousse. Il coordonne, en1921, la premire dition du Larousse agricole3. Ses deux frres sont cultivateurs prs de Sedan. Franc-maon,
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Rmy Dumont est galement militant du parti radical, et devient un temps conseiller municipal de Sedan. Lenseignant semble vouer son fils une carrire agronomique, esprant que le petit Ren reprendra son activit de publication et de vulgarisation agricoles. La mre de Ren, ne Franoise Busque, est, elle, directrice de collge. Elle divorce davec le pre de Ren alors que ce dernier nest encore quadolescent et semble vouer un vritable culte sa mre, femme indpendante et ouverte desprit. Le couple a trois enfants, Ren est le cadet4. Ren Dumont est donc lev dans une famille de rpublicains laques militants, dont lascension sociale correspond parfaitement lidal de la mritocratie. Cet univers familial explique sans doute certains traits caractristiques qui suivront le personnage tout au long de sa vie: un grand sens moral et une austrit de vie, le got de la libert et de lindpendance, le respect et limportance accords la valeur travail . Le style Ren Dumont est empreint dune grande dimension thique: lhomme qui, selon les tmoignages recueillis, ne supporte ni la corruption ni la paresse, apparat effectivement comme un travailleur acharn et un moralisateur. Par ailleurs, le futur agronome a toujours t en contact avec lagriculture: ds son plus jeune ge, il participe aux travaux agricoles lorsque, chaque t, il part en vacances la ferme de son grand-pre et de ses deux oncles Rubcourt prs de Sedan. Alors quclate la Premire Guerre mondiale, la famille Dumont, qui habite encore le Nord, se trouve gographiquement trs proche du front : le collge de sa mre servant dhpital militaire, lenfant dcouvre la brutalit de la guerre. Lexode conduit alors la famille dans la Nivre, o Ren Dumont poursuit son apprentissage des ralits agricoles. Son bagage en la matire est alors dj important, et le jeune homme adhre aux ambitions de son pre. Inscrit au lyce de Montargis, il effectue une classe prparatoire mathmatiques lmentaires dun an au lyce HenriIV, Paris, pour prparer le concours dentre de lInstitut national agronomique. Il intgre brillamment cet tablissement en1922. Dj, le jeune homme semble se passionner pour lagronomie tropicale. Selon Jean-Paul Besset, ltudiant caresse alors lespoir de dcouvrir la Chine en devenant agronome colonial non loin de l, dans le Tonkin. Aprs tre sorti diplm de lINA, il doit effectuer son service militaire, une exprience particulirement traumatisante pour ce pacifiste dj convaincu. Eprouv par lexprience militaire son comportement rebelle lui a valu de passer des moments difficiles , lagronome choue ltablissement de Charenton pour se soigner dune dpression. Cest, selon lui, le jardinier des lieux, en pratiquant une sorte dergothrapie, qui commence le sortir de son marasme. En1926, afin de se rtablir compltement, il effectue une anne de convalescence active5 comme ouvrier agricole dans la ferme de son frre, puis dans celle dun de ses oncles. Enfin remis, il entre en 1927 lInstitut national dagronomie coloniale (INAC). La formation de ltablissement de Nogent-sur-Marne dure alors un an: il en ressort en 1928 ingnieur dagronomie coloniale. Il embarque le 19janvier 1929 pour le Tonkin.

Lexprience tonkinoise
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En fvrier 1929, Ren Dumont est affect par linspecteur gnral Yves Henry aux Services agricoles du Tonkin sous le titre dingnieur adjoint de troisime classe des Services techniques et scientifiques de lagriculture en Indochine. Il a la responsabilit des petites stations agricoles dpendant des chefs-lieux de province dans le delta du Fleuve rouge. Sa mission est alors de montrer linfluence bnfique des engrais en rizires, et notamment de lacide phosphorique, dvelopp localement par une compagnie franaise : la Socit des phosphates du Tonkin. Quel est alors le contexte de la recherche agronomique coloniale 6 ? Les premiers essais dorganisation des recherches agronomiques en Indochine avaient t entrepris ds 1886, mais ce coup dessai navait gure eu de suite. Ce nest qu la toute fin du 19esicle que Paul Doumer 7 met en place un rseau dinstitutions vocation locale. Mais, selon Igor Besson, en ce qui concernait les travaux de recherche agricole, force nous est de constater que, depuis leur initiation jusquau dbut des annes 1920, ils avaient t principalement consacrs aux cultures dites de colonisation de bon rapport pour le planteur et le commerce. Citons parmi les principales proccupations coloniales, le cafier, le thier, les arbres olifres, les arbres essence, rsines ou latex 8. Ces cultures sont pratiques par des colons qui
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sinspirent des mthodes de leur pays dorigine, et sont voues lexportation. Les cultures dites indignes sont, quant elles, essentiellement consacres des denres vivrires: le riz, le mas, le manioc, la patate douce Ds son arrive en 1923, linspecteur gnral Yves Henry a le souci de rquilibrer les structures de recherche en vue de dvelopper les cultures paysannes9. Jusqualors, le programme rizicole rgional semble cependant assez insignifiant. Toutefois, lorsque Ren Dumont arrive en Indochine, la culture du riz dans la colonie prsente tout de mme quelque intrt conomique. Les riz livrs sur le march mtropolitain sont surtout rservs lalimentation du btail, et sont en comptition avec les crales dites secondaires: lorge, le mas, lavoine, le seigle. Mais les provenances indochinoises de riz reprsentent presque la totalit des importations franaises. Ce dbouch revt donc une certaine importance conomique. lorigine, la mission de Dumont, jeune agronome, consiste valuer la pertinence de lutilisation des engrais prescrits ; mais, largissant son sujet, il sintresse rellement aux conditions de la culture du riz et aux techniques des paysans locaux. Ainsi, dans la note davertissement dun texte de 1935 il crit : Au dbut de nos recherches, nous avons vivement souffert de labsence de donnes prcises sur les techniques culturales annamites: comme il faut bien connatre avant de chercher amliorer, nous avons, paralllement lexprimentation dont nous tions chargs, tudi chacune des phases de la culture du riz telle quelle est actuellement pratique dans le delta du Tonkin. Dans lensemble les mthodes sont bien adaptes au pays; certains agriculteurs ont, pour la prparation du sol et le semis en ppinire, par exemple, des techniques parfaitement mises au point 10. Ren Dumont uvre lamlioration des rendements dans une zone rizicole du Tonkin dont la production est majoritairement voue la consommation locale des familles indignes. Il travaille avec et pour les cultivateurs tonkinois. Pour la prface ldition de 1995, il nhsite pas crire: Jai donc dcid de consacrer lessentiel de mes trois annes de sjour, de 1929 1932, tudier les "techniques traditionnelles" de la riziculture, avec laide prcieuse des agents techniques du pays, eux aussi passionns par une telle recherche, et devant qui jvoquais parfois leur future indpendance 11. Au dbut des annes 1930, lagronome parle-t-il dj dindpendance aux techniciens agricoles? Est-il ce point visionnaire? Cela est difficile vrifier aujourdhui. En revanche, il est certain quil constate les premiers troubles dans le pays; plus, il sinterroge assez prcocement sur les bienfaits de la prsence franaise dans la rgion et sindigne de lomniprsence des rgies de lalcool et de lopium, dont les ventes sont largement taxes au profit de ltat. Certes, lobjet de ce dveloppement nest pas de faire le procs du colonialisme mais bien de comprendre loriginalit de lapproche de lagronome vis-vis des techniques agricoles locales dans le contexte idologique de lpoque. Igor Besson dcrit ainsi lopposition qui se manifeste alors contre cette approche: elle rassemble les vnrables "Agris" reprsentants de Grignon, proches hritiers de "lagronome universel, celui des Maisons rustiques du 18e sicle", [qui] inclinaient faire le procs des "mthodes de culture barbares" des "tribus clairsemes" [] qui peuplaient la haute rgion du Tonkin12. Et lauteur en poste aux Philippines de conclure: On imagine donc sans peine laffrontement invitable entre le jeune chercheur et les garants dj gs de lOrdre ternel des rizires, le choc frontal entre lobservateur critique arriv depuis peu de France et les coloniaux fiers et srs de leur uvre13. Marcel Mazoyer fait galement le constat dune approche en rupture avec les pratiques de lpoque: En un temps o "lagriculture traditionnelle" des colonies et des provinces tait souvent mprise, R. Dumont se distingue dabord par son recours systmatique lenqute auprs des producteurs et lobservation minutieuse des terrains, moyens de production et pratiques agricoles14. De fait, Ren Dumont estime avoir beaucoup apprendre avant de pouvoir prodiguer des conseils. Son premier ouvrage, La culture du riz dans le delta du Tonkin, livre une description trs minutieuse des pratiques culturales, des outils, des connaissances des paysans tonkinois. Il est patent quil sest longuement intress aux pratiques culturales de la rgion. Aprs un an dans le Tonkin, il est nomm responsable de la nouvelle Section du Nord indochinois de loffice du riz. Sa zone dtude est immense, couvrant lensemble du delta du Fleuve rouge et

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du Nord Annam, soit un million dhectares. Ds 1930, il commence publier ses premires analyses dans le Bulletin conomique de lIndochine : Essais dengrais, Observations rizicoles sont les sujets principaux de ces articles15. Cette premire relle mission agronomique 16 rvle encore une attention dj marque des problmatiques qui dpassent le strict cadre de la discipline. Ainsi, le chapitre III de son premier ouvrage est-il consacr ltude du milieu conomique , attestant un rel intrt port, notamment, aux questions dmographiques, aux modes dexploitation et aux conditions dexistence des diffrentes classes dagriculteurs, aux problmes du crdit, etc. Plus loin, lagronome manifeste son attachement pour la conservation et le dveloppement des industries artisanales: il constate la complmentarit de cet artisanat avec le calendrier de la culture du riz, qui mobilise une main-duvre importante. Il entre aussi dans une logique de prconisation : lexportation des objets fabriqus pourrait en se dveloppant apporter au pays des ressources importantes et lui permettre de mieux salimenter en gardant son riz 17. Dumont sintresse donc aux modes de vie, aux traditions, aux techniques agricoles des populations locales. Il tente, dj, de penser les problmes dans leur globalit en prenant en compte le fait que les producteurs de riz du Tonkin sinsrent dans un systme conomique dpassant de loin le simple primtre du delta du Fleuve Rouge. En rsum, on trouve dans les analyses du Ren Dumont du dbut des annes 1930 un certain nombre dlments qui sapparentent aux prmices dune mthode et dune approche originales dans le champ de lagronomie. Pour Ren Dumont lui-mme, cette exprience tonkinoise a une influence importante sur la constitution dune mthode de travail, dun savoir-faire et dun savoir-tre en matire de recherche agronomique et de dveloppement rural. Reste que sa mission se termine avant la fin des trois annes rglementaires de coloniale. Il donne sa dmission de son poste dagronome colonial, selon lui cur par les violences de ladministration franaise. Apparemment, il est galement puis par le rythme de travail auquel il stait astreint. De retour en France, il sattelle la rdaction de son premier livre. Entr en octobre 1933 lINA, il est titularis lanne suivante. En juin 1934, son ouvrage est termin. Les diffrents comptes rendus de lecture de lpoque se flicitent de cette premire parution en langue franaise sur la culture du riz. Ainsi Georges Wry, ingnieur agronome et ancien directeur de lINA, crit-il: Il comble une lacune de notre littrature agricole et coloniale. [...] Aucun trait de ce genre navait encore t publi en France18. Auguste Chevalier, alors directeur du Laboratoire dagronomie coloniale lcole des hautes tudes, remarque: Lenqute de lauteur a port autant sur le milieu gographique et humain que sur les questions agricoles proprement dites. Cest ce qui fait la grande originalit de louvrage19. Dans lintroduction de la rdition de luvre de ren Dumont en 1995, lagronome Igor Besson accrdite lui aussi cette thse de la pluridisciplinarit de son travail : Cest une approche "ethno-agronomique" avant la lettre des cosystmes cultivs. Par ce nologisme forg par nos collgues ethnologues Pierre Le Roux et Jacques Ivanoff, nous voulons signifier une agronomie exigeante, attentive aux sciences de lhomme, utilisant les outils de lagroconomie et de lethnologie, au carrefour de lhistoire, de lconomie, de la sociologie, des sciences politiques, et bien sr troitement en contact avec la connaissance des techniques 20. Il convient peut tre de nuancer quelque peu ces propos dIgor Besson, crits avec en tte la connaissance de la totalit de luvre de Ren Dumont. Si lide dun travail ethnoagronomique apparat plutt pertinente lagronome se penche en effet longuement sur les modes de vie, les croyances, les objets et les outils des Tonkinois, il semble difficile de rellement parler, en ce qui concerne ce premier ouvrage, dune approche en termes de sciences politiques ou dhistoire. Demeure la volont manifeste de souvrir une culture peu connue et de dborder du seul cadre de la stricte analyse agronomique. De lavis de Marc Dufumier, cette premire publication se caractrise galement par une dmarche trs pragmatique : [...] dans sa partie agronomique : comment permettre aux paysans du delta du Tonkin de sen sortir, Dumont tait surtout pragmatique. Il y a la description doutils, cest Ren Dumont vraiment trs trs proche du terrain. Cest important parce que a va rester 21. Une approche trs pragmatique des problmes auxquels il est

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confront, une mthode de travail qui se fonde beaucoup sur lobservation et le travail de terrain, voil dj des lments qui caractrisent lagronomie que pratique Ren Dumont. Dans la conclusion de son ouvrage, lauteur nonce quelques principes qui semblent avoir guid son action par la suite. Il plaide ainsi pour une amlioration sans bouleversements des procds existants de culture du riz et prconise le dveloppement du petit outillage agricole plutt que la mise en place de grands projets trop coteux, tels llectrification22. Il ajoute : Toutes ces amliorations ne sauraient tre ralises sans la collaboration de lagriculteur annamite; il discernera lui-mme celles quil peut conomiquement appliquer dans son exploitation. Mais il existe dans le delta assez dagriculteurs intelligents et industrieux pour les mettre en uvre23. De cette manire, il continue de battre en brche une idologie coloniale qui considre que les populations indignes ne sont pas capables daugmenter ellesmmes leur production agricole. Enfin, la dernire phrase de louvrage semble orienter dj la carrire de lauteur: Il ne sagit pas tant ici de la recherche dun profit pour les agriculteurs que de donner manger des gens qui ont encore trop souvent faim24.

Quelques repres dans une longue carrire


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En octobre 1933, Ren Dumont est reu, titre provisoire, chef de travaux des chaires dagriculture et dagriculture compare. Titularis ce poste en janvier 1935 ; il exerce lINA, puis INA-PG 25, jusqu sa retraite professionnelle en 1974. Entre-temps sa carrire se rvle particulirement riche: partir de 1936, il est matre de confrences en agriculture spciale vacation; en 1951, matre de confrence dagriculture spciale, lors de la cration de la chaire26. Aprs 1953, il devient professeur titulaire de la chaire dagriculture compare. Ses activits de recherche et denseignement ne se limitent toutefois pas aux murs de ltablissement de la rue Claude Bernard. De 1941 1970, il enseigne lcole suprieure dapplication dagriculture tropicale. Lagronome a galement enseign lInstitut dtudes politiques de Paris, de 1946 1966, sur le thme conomie agricole en France et dans le monde . Il donne plusieurs sries de cours dconomie et de sociologie rurales lcole pratique des hautes tudes et lInstitut des hautes tudes dAmrique latine au dbut des annes 1950. Il travaille sur les mmes disciplines au Centre de formation des experts de la coopration technique internationale (rattach la Fondation nationale des sciences politiques). Il professe lcole nationale dadministration (ENA) de 1955 1958, date laquelle lagriculture est raye du cursus. Enfin, il enseigne partir de 1958 lInstitut dtude du dveloppement conomique et social (IEDES) de lUniversit Paris I ainsi que, durant les annes 1960-1970, lInstitut international dadministration (IIAP) 27. Ses interventions ne se limitent pas la France: il est ainsi invit sexprimer cinq reprises en Amrique du Nord, et notamment durant six semaines la facult dagronomie de luniversit Laval Qubec en1966, un mois aux dpartements de gographie des universits dOttawa en 1969 et de Montral en1970. Ces diffrentes interventions, essentiellement au Canada, lui valent de recevoir quatre doctorats Honoris causa. En sus de ces activits universitaires, qui lamnent sexprimer devant des publics trs diffrents, lagronome est plusieurs reprises sollicit par le gouvernement franais. Ce dernier fait appel lui plusieurs reprises pour exercer des responsabilits scientifiques et dexpertise importantes. Ainsi, en 1937, il effectue un intrim de trois mois au cabinet de Georges Monnet, ministre de lAgriculture du gouvernement de Front populaire28. partir de dcembre 1945, et jusquen1953, il est conseiller agricole au Commissariat gnral au Plan de modernisation et dquipement. Il assure la direction pratique des travaux de la section agricole du plan Monnet29. cette occasion il publie Le problme agricole franais. Esquisse dun plan dorientation et dquipement 30, fruit dun travail quil mne depuis 1933 en parcourant le pays, analysant les besoins de modernisation des rgions agricoles franaises. Cet ouvrage lui permet de formuler ses premires propositions pour accrotre la productivit agricole du pays. Dans le but de sinspirer de certaines techniques agricoles nord-amricaines, il se rend daot octobre 1946 aux tats-Unis. Concernant la situation nationale, lagronome plaide pour la formation des agriculteurs, le remembrement et la mcanisation, et il se prononce

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pour une agriculture productive et ouverte aux changes internationaux : Notre schma reste imprcis, mais sur la tendance gnrale nous nhsitons pas: une agriculture instruite, quipe, modernise, productive prosprera dans un cadre adapt lconomie dabondance. Une agriculture routinire, replie dans une position autarcique et malthusienne, conduirait la ruine du pays tout entier 31. Il convient de relever que le style Ren Dumont se manifeste dj dans ces propos: en donnant choisir entre le sursaut et le chaos, lagronome utilise une rhtorique que lon retrouve dans lensemble de ses interpellations. Son passage au commissariat gnral au Plan constitue une tape importante dans sa carrire. Dabord parce que son action a un impact certain sur les changements de lagriculture franaise, sur les discours et sur les mentalits. Ensuite parce que lagronome apparat durablement comme un des principaux porte-parole de ce mouvement de modernisation, dont il nest en ralit une figure de premier plan que du milieu des annes 1940 au tout dbut des annes 1950. Quelle que soit son action dans les annes suivantes Ren Dumont est alors, aux yeux des professionnels et des chercheurs, le modernisateur, chantre du remembrement et de la mcanisation. Cest cette image que sa candidature llection prsidentielle de 1974, pour le compte des cologistes, vient tlescoper. Trente ans scoulent entre 1944 et 1974 et Bertrand Hervieu constate, propos des volutions du personnage et de ses interpellations de laprs-guerre: Si cette rupture marque suscite aujourdhui ladmiration, ce nest pas seulement parce quelle illustre lintelligence de cette poque queut Ren Dumont, ce nest pas non plus uniquement en raison du courage intellectuel quelle reprsente Ren Dumont fut en effet honni par tous les caciques du moment pour avoir crit et dit ces pages. Cest surtout pour limmense fcondit des intuitions et des dmonstrations quelle contenait et que lauteur lui-mme demandera, sans tre entendu, quon les abandonnt lorsquelles furent accomplies. Mais cest aussi le destin possible dune pense que dtre condamne alors quelle est ncessaire, et dtre applaudie alors quelle est dpasse32. En1953, la production agricole est en augmentation, le cours de la viande baisse, cest dsormais dans le Tiers monde33 que lagronome souhaite travailler pour lutter contre une sous-alimentation dont le spectre, sil sest loign de la France, sincarne tragiquement dans nombre de pays du Sud. Sporadiquement, il continue tre sollicit par les autorits franaises; ainsi, de dbut1959 fin 1962, il est membre du Comit consultatif de la recherche scientifique et technique, dit Comit des douze. Ren Dumont, pragmatique avant tout, refuse rarement de prter ses services lorsquon le sollicite, ceci quand bien mme le gouvernement en question ne partage pas ses options politiques. Cette dmarche, quil allie avec une libert de ton, de propos et dengagement, gnre ncessairement des contradictions et des conflits. Ainsi, il doit dmissionner du Comit des douze pour avoir sign le Manifeste des 121 contre la guerre dAlgrie. Sensiblement la mme priode, de 1959 octobre 1961, il occupe des fonctions au sein du Comit directeur du Fonds daide et de coopration (FAC) du ministre de la Coopration. ce titre, il effectue des missions au Rwanda, au Mali, au Tchad, au Congo, au Bnin, Madagascar et au Cameroun. La libert des analyses de lagronome nest pas du got des autorits franaises: le premier ministre de lpoque, Michel Debr, demande des sanctions contre le professeur de lINA, que son ministre de tutelle, Edgard Pisani, napplique dailleurs pas34. Cependant, lagronome dmissionne du FAC peu aprs. Les relations entre la France et lAfrique sont un sujet certainement trop sensible lpoque du pouvoir gaullien pour quun homme comme Ren Dumont puisse sexprimer impunment. Aprs lpisode du FAC, il est essentiellement sollicit par des gouvernements trangers, des ONG et des organismes internationaux. Ren Dumont prend officiellement sa retraite en 1974. En ralit, sil cesse denseigner lINA-PG, il continue mener de multiples missions travers le monde, animer des confrences et beaucoup publier. Son activit dcrot de faon logique progressivement dans les annes 1980, mais ce nest vraiment que dans le milieu des annes 1990 que lagronome commence se faire discret. Au terme de ce rapide tour dhorizon de la carrire de Ren Dumont, il est peut-tre utile dentrer quelque peu dans le dtail de la discipline quil enseigne de 1933 1974 lINA,

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puis INA-PG: lagriculture compare 35. Car en sy intressant, il ne sagit pas tant de faire lhistoire dune discipline que de comprendre les fondements mthodiques et thoriques de lagronomie de Ren Dumont.

Une dmarche pluridisciplinaire


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Ren Dumont a marqu la chaire dagriculture compare en enseignant cette discipline durant plus de quarante ans. La discipline existe toutefois depuis 1878 lINA 36. Son premier responsable est Eugne Risler, ancien directeur de lInstitut. Selon Marcel Mazoyer, il y donna un enseignement sur les faits agricoles en France et dans le monde, privilgiant la gologie comme fonction dterminant des paysages et des pratiques agraires 37. Ses successeurs, Henri Hitier et Charles Vezin, privilgient pour leur part le rle des conditions climatiques et socio-historiques 38. Ren Dumont hrite de la chaire en 1933, alors que lagronomie est considre comme une discipline secondaire. Marcel Mazoyer sinterroge sur le contexte dans lequel Ren Dumont prend cette fonction : Quel rle pouvait bien revenir lagronome dans un tel monde? Il fallait en mme temps combattre les tendances malthusiennes ennemies du producteur, du consommateur et du technicien, prendre conscience de la dimension conomique, sociale et politique des problmes, un moment o les faits cadraient de moins en moins avec les thories idales 39. De ce point de vue, on peut constater que, ds ses travaux au Tonkin, lagronome manifeste son intention de prendre en considration des donnes qui dpassent le strict cadre agronomique. Il raisonne galement en tentant dvaluer limpact du march et des relations internationales sur les problmes auxquels il sintresse. Lvolution de la discipline par rapport la faon dont elle tait pratique par ses prdcesseurs tient donc un largissement des paramtres dont doit tenir compte lagronome ou, plus exactement, celui qui sintresse au dveloppement rural. Cest notamment lanalyse de Marc Dufumier : Avant Ren Dumont on avait privilgi la gographie agricole en fonction du substrat gologique, pdologique, climatique; et Ren Dumont est celui qui a introduit lconomie, la politique conomique qui conditionnent considrablement le devenir de lagriculture. Lagronome ne peut pas seulement tre agronome, il doit tre imprativement conomiste40. La discipline volue galement en raison de la mise en concurrence croissante des agricultures dans le monde. Une intgration un systme mondial favorise par le dveloppement des modes de transports, lacclration de la circulation de linformation et, de plus en plus, par un abaissement des mesures protectionnistes des tats41. Cette concurrence internationale produit un mouvement de spcialisation dans les spculations convenant le mieux aux conditions naturelles afin de se conformer enfin aux vocations du milieu42. Il devient ncessaire dvaluer les impacts de cette concurrence croissante, de comprendre ses mcanismes et les moyens dont on dispose pour les inflchir. En1952, pour la nouvelle dition du Larousse agricole, Ren Dumont sessaye dfinir et thoriser sa discipline: Lagriculture compare se propose dtudier les traits essentiels de lagriculture de diffrentes units gographiques [] en vue de rechercher les possibilits damlioration43. Cette volont damlioration ncessite un art qui exigera beaucoup de bon sens pour la mise en uvre simultane de donnes scientifiques extraordinairement multiples, sur lesquelles doit sappuyer toute tude dagriculture rgionale. [] Les bases scientifiques de lagriculture compare sont donc lensemble des notions utiles une meilleure connaissance du milieu44. Lorsque lagronome rdige ces lignes, il uvre encore au sein du commissariat gnral au Plan o il se rend compte que les objectifs de rpartition de la production par rgion se heurtent une insuffisance de donnes ncessaires la fixation de ces objectifs. Il y a donc urgence mener des tudes locales et rgionales approfondies qui dpasseraient la seule question de la qualit des sols: la problmatique agricole ne saurait se limiter de simples questions quantitatives de production. Lapproche dveloppe par lagronome intgre donc assez tt les problmatiques sociales, politiques et cologiques. En fait, il sagit dj de rflchir au dveloppement rural, de poser la question des implications du dveloppement et de son empreinte cologique. ce titre, ds

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la premire dition dconomie agricole dans le monde, il sinquite des consquences de la dgradation des sols: Nos systmes de rotation et dassolement non seulement engagent limmdiat, cest dire la production de lanne, mais ils engagent aussi lavenir, cest--dire le patrimoine foncier de lhumanit. [] Or, mon avis, lun des vices essentiels de lconomie librale qui recherche tout prix le mode de production au plus bas cours, linstant prsent, est de ne pas se proccuper du maintien de la fertilit du sol pour les gnrations qui viennent45. Le lien est ainsi fait prcocement entre des choix conomiques, privilgiant une rentabilit court terme, les impacts environnementaux la dgradation des sols et les consquences sociales de ceux-ci: le risque de diminution du capital productif et donc des capacits nourrir les populations venir. Cest en quelque sorte un condens de la faon dont sont analyses les questions agricoles partir des questionnements de lagriculture compare. Cependant, en dehors de larticle mentionn dans le Larousse agricole et de quelques dveloppements dans son ouvrage de 1954, conomie agricole dans le monde46, Ren Dumont a peu thoris sa discipline. Ce travail a vritablement t effectu par son successeur la chaire dagriculture compare, Marcel Mazoyer, notamment dans louvrage Histoire des agricultures du monde, du nolithique la crise contemporaine 47. Au plus Ren Dumont insiste-t-il sur la ncessit de prendre en considration les apports dautres disciplines pour penser les problmes agricoles: il considre notamment quil lui est ncessaire de sinitier aux questions conomiques. Il prtend avoir commenc sintresser dans lentre-deux-guerres ces questions. Cest ce quil affirme rtrospectivement en1995, dans la prface de la rdition de son ouvrage de 1935: Ds ce premier livre, jai vite compris labsolue ncessit, pour tre efficace, de sortir du domaine purement technique afin daborder aussi, en parallle ltude du milieu conomique qui fut le titre du chapitre III 48. Durant cette mme priode, lagronome est scandalis par les discours des malthusiens et notamment les propos de Joseph Caillaux la Chambre. Ce dernier, en 1934, critique les progrs agricoles responsables de laugmentation de la production qui conduit son tour la baisse des prix des produits agricoles et la ruine des producteurs. Il est alors question de couler des cargaisons de riz pour enrayer la baisse des cours. Ren Dumont sait quau mme moment des paysans tonkinois ont faim. La leon est difiante: il ne suffit donc pas de produire, il sagit galement de tenir compte des ralits conomiques, voire dans certains cas, de les modifier pour assurer tous une alimentation suffisante. Ren Dumont se prsente souvent comme agro-conomiste. Apparemment, il aborde cette discipline en autodidacte et lon sinterroge sur ce que sont alors ses rfrents en matire dconomie. Il semble cependant patent que Ren Dumont ne travaille pas avec un modle conomique pr-tabli : cherchant, dans une situation donne, les amliorations possibles les plus adaptes, il se rvle pragmatique et plutt loign des dogmatismes idologiques. En effet, il sagit de bien connatre les situations pour pouvoir valablement proposer des modifications. Les rformes doivent pouvoir sintgrer lintrieur dun ensemble de paramtres complexes. Lintrt de la dmarche de lagriculture compare cest, de ce point de vue, de pouvoir faire des propositions damlioration dune situation donne partir dune bonne analyse du milieu concern et en puisant dans un ensemble de connaissances glanes au gr des missions : Lagriculture compare cest la discipline qui dit "il ny a pas de transfert", on sinspire de choses ayant exist par ailleurs, mais on sait les conditions dans lesquelles a sest impos ailleurs, comment a sest dvelopp conomiquement parlant, comment a t slectionn par les populations un moment donn de leur histoire parce que a sest rvl comptitif. Cest uniquement lorsquon a compris cela quon peut comprendre quelles conditions on peut sinspirer pour quune technique proche, souvent adapte, puisse se dvelopper. Et puis quelles conditions socio-conomiques, cest--dire politiques, a pourrait tre utile aux populations 49. Par cette dmarche relative, il est possible de sinspirer de ralisations extrieures en prenant toutefois grand soin de les adapter aux ralits locales. Cette adaptation, nous lavons vu, ncessite une valuation fine des consquences possibles, valuation qui doit tenir compte de facteurs trs divers. Cette dmarche peut paratre vidente, frappe au coin du bon sens, elle nest pourtant pas systmatiquement applique. Ainsi, Marc Dufumier remarque que lagriculture compare cest un mtier, un outil qui permet
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de mieux comprendre les ralits complexes, de mieux comprendre les ralits toujours diffrentes dans lesquelles on doit travailler, de ne pas se comporter comme une brute, de ne pas prtendre faire des transferts de technologie, viter les jugements de valeur. Cette relativisation cest bien le produit de lagriculture compare. Lagriculture compare peut viter dtre des dangers publics. Les transferts de techniques, les propos "amliorer les rendements-amlioration varitale" ce sont dj de beaux jugements de valeur, si on pense amlioration varitale en considrant quil y a du meilleur dans labsolu, on est danger public. a peut tre les OGM [organismes gntiquement modifis]. Selon lagronome, le transfert de technologie brut est encore prconis dans des institutions comme la Food and Agriculture Organisation (FAO). Les cultures transgniques sont prsentes comme un progrs en soi, sans valuation des consquences sur les conomies paysannes, sur les cots en approvisionnement de semences ou sur lautonomie des agriculteurs du monde. Tout cela pour signifier que cette dmarche, mise en place par Ren Dumont, ne fait pas consensus, aujourdhui encore, parmi les institutions charges de promouvoir le dveloppement. Les questions souleves par la dmarche de lagriculture compare restent donc dactualit. Cette dernire permet dailleurs dinterroger de faon pertinente certaines questions globales, en partant de constats locaux. Marcel Mazoyer pose quelques-unes des questions auxquelles les acteurs du dveloppement doivent essayer de rpondre : Quelle est lampleur des ingalits entre les diffrentes agricultures du monde? Comment la rvolution agricole contemporaine, dveloppe par une minorit dagriculteurs des pays dvelopps et de quelques pays en dveloppement, a multipli de manire norme ces ingalits? Pourquoi la rvolution verte, dveloppe par prs des deux tiers des agriculteurs des pays en dveloppement, na que trs partiellement rduit ces ingalits? Comment la baisse tendancielle des prix agricoles rels, rsultant de ces rvolutions agricoles, a bloqu le dveloppement et est en train dappauvrir lextrme plus du tiers des paysans de la plante ? 50. Les rponses ces questions peuvent slaborer en analysant les conditions de vie des paysans du monde, les mcanismes qui sont luvre dans ces processus daccroissement des ingalits. Ainsi, propos du travail denqute de Ren Dumont, Henri Rouill dOrfeuil constate: Ca devrait tre une vertu des agronomes de commencer voir la diversit du rel, de voir le local. Les bouquins de Dumont cest cela aussi : cest "je suis all dans tel village, jai rencontr tel paysan, jtais surpris de constater que linstituteur ntait pas souvent l", etc. De fil en aiguille il en est venu poser les questions globales, il a t unique pour cela, pour passer du trs local [] au trs global. Avec un cheminement cohrent, il ny avait pas deux mondes entre ceux qui soccupent de la grue cendre et ceux qui soccupent du FMI51. Il y avait cette continuit danalyse avec un point de dpart qui tait toujours dans le rel52. Trs tt dans sa carrire, Ren Dumont a dvelopp une faon de travailler qui sappuie sur les diffrentes conceptions qui viennent dtre esquisses. Mais cest bien Marcel Mazoyer, partir de sa connaissance du travail de Ren Dumont, qui a forg une thorie et une mthode un peu moins empirique que celle du professeur. Ren Dumont na pas constitu une cole de pense et le rcit de voyage a ses limites. Marcel Mazoyer a senti la ncessit de formuler un cadre danalyse la discipline. Il sessaye tablir une thorie des transformations historiques et de la diffrenciation gographique des systmes agraires. Selon lauteur de LHistoire des agricultures du monde, [] toute forme dagriculture pratique en un lieu et un moment donn apparat dabord comme un objet cologique et conomique complexe, compos de plusieurs catgories dunits de production qui exploitent diffrents types de terrains et diverses espces de cultures et danimaux 53. Lagronome rflchit au concept de systme agraire, concept qui doit servir tablir une connaissance mthodique de la gnalogie et des grandes caractristiques des systmes principaux qui composent lhritage agraire de lhumanit. Cest un outil intellectuel qui permet dapprhender la complexit de chaque forme dagriculture et de rendre compte, grands traits, des transformations historiques et de la diffrenciation gographique des agricultures humaines54. Il sagit den saisir les origines, den dcrire lorganisation, le fonctionnement, les performances, ainsi que les conditions et les consquences dmographiques, conomiques, sociales et politiques de leur dveloppement. Lobjet de cette analyse de la dynamique des systmes agraires est
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dapprhender le mouvement gnral de transformation et de diffrenciation des agricultures et de le traduire en une thorie. Mais lagronome doit prendre soin de ne pas tomber dans une idalisation de ce modle: la thorie est toujours prise en dfaut par la ralit. La dmarche de Marcel Mazoyer vise surtout donner une grille danalyse et une mthode de travail. Llaboration dune thorie de lvolution des agricultures du monde peut sembler tre un objectif assez ambitieux, cependant, lessentiel rside dans cette volont de rendre mthodique la dmarche assez empirique de Ren Dumont. Une dmarche qui est le fruit dune exprience longue et diversifie et qui rend son approche des questions agricoles difficilement accessible sans llaboration dun travail comme celui de Marcel Mazoyer. Mais ce dernier, comme Ren Dumont, sait que rien ne remplace lobservation et le travail de terrain. Et cest bien la grande force de travail et la multiplicit des missions de Ren Dumont qui lui donnent une approche aussi prcise et pragmatique des questions de dveloppement rural.

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Il sagit alors danalyser, en fonction des premiers lments de mthode noncs et de la lecture des rapports publis, comment lagronome travaille concrtement sur le terrain que ce soit en France, dans les pays du Sud ou le monde socialiste. En premier lieu, il convient de sinterroger sur les commanditaires. Si les circonstances qui lamnent parcourir le monde sont trs diverses, il est possible den faire une typologie. Le plus frquemment, Ren Dumont effectue des missions pour le compte dorganismes internationaux ou de gouvernements. En effet, il est sollicit par des organismes internationaux assez divers. Dune manire gnrale, ce sont des institutions dpendant des Nations Unies. La plupart du temps, ces organismes le missionnent afin deffectuer un rapport qui doit servir comme document dtude un gouvernement. Parmi les organismes onusiens, on peut citer principalement la FAO qui, titre dexemple, le mandate en 1964 pour effectuer une mission pour le gouvernement royal du Cambodge55. Lagronome a galement beaucoup travaill avec lUNRISD, lInstitut de recherche des Nations Unies pour le dveloppement social, sur les problmatiques de la Rvolution verte. Ainsi, en1970 et en1971, il rdige plusieurs rapports sur ses implications en Afrique de lOuest, en Afrique du Nord et au SriLanka56. Dans certains cas, au demeurant assez rares, lagronome peut tre mandat sur des sujets de mission apparemment extrieurs aux problmatiques agricoles: ainsi, en 1970, lUNESCO lui confie la ralisation dune tude sur les rsultats de lalphabtisation fonctionnelle au Mali57. Le PNUD, programme des Nations Unies pour le dveloppement, le sollicite galement. En 1984, il intervient pour son compte au Sngal 58. On peut encore citer la commission conomique pour lAfrique des Nations Unies qui, en 1965, lui demande un rapport sur les problmes rencontrs par le dveloppement agricole en Afrique59. Enfin, plusieurs reprises, le Bureau international du travail (BIT) fait galement appel lui 60. Mais, dans lensemble, cest certainement pour le compte de la FAO que Ren Dumont intervient le plus. Trs frquemment, lagronome est invit directement par un pays. Soit par le chef dtat, soit par un ministre, soit par des organismes parapublics. Ainsi, en1966, il est invit par le prsident de la Rpublique centrafricaine, David Dacko 61. Julius Nyerere, le prsident tanzanien, lui demande galement de venir une premire fois en 1967 62, aprs avoir lu la traduction anglaise de LAfrique noire est mal partie, et une seconde fois en1979. En1981, il est convi par le prsident Abdou Diouf au Sngal63. On pourrait ainsi multiplier les exemples dinvitations de chefs dtat. Ren Dumont est un expert trs convoit par les gouvernants. Bien que critiquant trs souvent les politiques mises en place, lincurie et la corruption des dirigeants, il continue tre invit travers le monde. En revanche, ses conseils semblent rarement suivis deffets. Lagronome, lorsquil revient sur ses terrains dtudes, se plaint souvent de navoir pas t cout. Les organisations non gouvernementales font galement appel lui; parfois il leur propose ses services de faon spontane. Lagronome a ainsi effectu quelques missions avec Frres des hommes dans les annes 197064. Il a galement ctoy certaines organisations catholiques, dont il apprcie le travail en faveur de la libration paysanne65.

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Enfin, dans un nombre de cas trs rduit, lagronome est amen travailler pour des fondations manant dentreprises multinationales. On peut notamment citer la fondation Ford pour laquelle il effectue des enqutes au Bangladesh en 1973 66 et 1983 67. Il officie galement pour Nestl en 1980-1981 en Amrique latine 68. Cela peut sembler contradictoire pour ce pourfendeur du libralisme, mais nous lavons dit, Ren Dumont refuse rarement une occasion de faire part de ses analyses. Toutefois, dans de trs nombreux cas, il convient de remarquer que Ren Dumont effectue des enqutes de son propre chef, sans tre sollicit. Ainsi, en 1960, il dcide de se rendre Cuba pour analyser la situation. Il est reu par Fidel Castro et entame une collaboration tumultueuse avec le chef dtat. Cuba vient de retrouver sa souverainet et peut mettre en place un socialisme original ; lagronome nhsite donc pas se rendre sur lle pour proposer ses services et valuer ce quil est possible de faire. On constate, dans ce cas prcis, la relative autonomie de Ren Dumont dans le choix de ses terrains denqute. Il est guid principalement par ses centres dintrts. En effet, Ren Dumont finance lui-mme une partie importante de ses missions, tout dabord grce la fortune se son pouse 69, ensuite en vendant ses livres 70. Il travaille quasiment seul et na donc pas dquipe de recherche dpendante de financements extrieurs. Toutefois, le professeur peut sappuyer sur des rseaux de sympathisants, notamment les mouvements et organisations que lon peut qualifier de tiers-mondistes. La mdiatisation de ses crits est galement une des raisons des sollicitations dont il est lobjet de toutes parts. Par le biais des mdias, il se dote de moyens de pression et sassure de la diffusion de ses analyses. Ces lments sont surtout vrais aprs le succs de librairie de LAfrique noire est mal partie71. Ainsi, si dans de nombreux rapports le commanditaire nest pas indiqu, on peut penser que bien souvent il sagit de textes rdigs sa seule initiative. Ces lments relatifs lautonomie de ses activits sont importants, car ils permettent de comprendre la libert de ton et les outrances du professeur. La dure des missions de lagronome varie considrablement, de quelques jours plusieurs mois. Il est difficile, vu la diversit de ses missions, dtablir des gnralits en la matire. Ses ambitions sont galement trs diffrentes selon quil donne son avis sur un projet de barrage ou quil value les politiques de dveloppement rural dans un pays entier. Lagronome ne se dplace pas dans un pays sans se rendre le plus longuement possible auprs des paysans; cest l un point essentiel de sa dmarche. Selon les tmoignages de ses collgues et anciens lves, la force de Ren Dumont rside dans une grande capacit de travail. Ses analyses sont le fruit de nombreuses heures dobservation et de documentation. Marcel Mazoyer considre que le gnie de Dumont, cest beaucoup dheures de travail par jour, lorsquil tait aux quatre coins du monde, il tait tous les matins six heures ou sept heures en enqute, il prenait des notes, et toutes les fins daprs-midi, tous les soirs, il mettait ses notes au propre. Quand Dumont allait trois mois en Chine, ctait cent jours denqute72. Lagronome allie une prsence importante sur le terrain auprs des paysans, des agronomes et des fonctionnaires locaux avec un travail considrable de documentation pralable. Il lit des choses trs diverses sur le pays quil va tudier: analyses conomiques, historiques, politiques, monographies agronomiques. Pour Marc Dufumier, Ren Dumont avait lintuition quil fallait regarder large dabord, quand on est en mission tout est prt pour nous focaliser sur un problme, une rgion, non, il faut regarder large. Pour se faire ses propres hypothses, il faut dj confronter des lectures multiples un modle thorique qui est le ntre. Il ne faut pas retenir de la mthode RenDumont limage de quelquun qui "gobe", il avait un esprit extrmement critique. Cette documentation, la construction dhypothses de dpart, le rendaient mille fois plus ractif au moment de la mission73. Les rapports de Ren Dumont fourmillent de constatations trs prcises sur les cultures visites, les conditions de vie des gens, la qualit des outils quil a pu voir, ltat dune cole dans un village, etc. En les accumulant, il essaie de comprendre limbrication des phnomnes, les causes et les consquences, il passe du local au global. Ren Dumont est trs attentif aux cultures locales, aux savoir-faire des populations quil rencontre. Lors de ses nombreuses missions, il semble trs lcoute des populations locales
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et notamment des hommes et femmes qui travaillent la terre. De son propre aveu, Ren Dumont souhaite donner la parole aux paysans. Dans un rapport de 1981 intitul Libration paysanne base dune nouvelle politique rurale au Sngal, il recueille leurs propos dans une partie dnomme La parole aux paysans74: Au cours de notre tourne, nous avons recueilli de nombreuses plaintes de paysans, dont certaines mritent dtre reproduites. Et, dans cette dmarche, Ren Dumont veille ne pas oublier la moiti fminine de lhumanit. plusieurs reprises dans ses crits, lagronome saffirme fministe 75, se montrant particulirement sensible aux conditions de vie des femmes dans les divers pays quil visite. Il voque souvent le labeur qui pse sur les femmes africaines, rclame lgalit des droits entre les deux sexes. Il sintresse galement au rle important jou par les femmes dans lconomie rurale. Dans ce combat, il est sans doute influenc et soutenu par ses compagnes. Marie-France Mottin, fministe militante, puis Charlotte Paquet, peut-tre plus discrte mais pas moins convaincue des ncessits dun changement dans les mentalits. Cette prsence ses cts lors de ses missions 76 revt une grande importance. Elle permet de recueillir avec davantage de confiance les tmoignages des femmes. Lors dobservations mthodologiques concernant une tude sur la rvolution verte 77, Ren Dumont dfinit les populations quil doit rencontrer dans le cadre de son enqute, le but tant alors: de contacter toutes les catgories de personnes impliques, et dabord paysans, cultivateurs et agriculteurs, []. Se dfier dune enqute limite aux notables, qui sont des gens "bien", propres, et les seuls qui offrent manger aux enquteurs. Cette attention, ce respect pour les paysans conduisent lagronome se soucier particulirement de leur sort et de leur mancipation selon lui, une condition ncessaire au dveloppement rural. Cette approche lui permet peut-tre dviter lcueil de prsupposs conomiques ou agronomiques. Cest ce qui fait dire lagronome et conomiste Jean-Christophe Kroll : La mthode Dumont cest lexigence de rendre compte de la ralit des faits, Dumont tait un observateur, lexprience, la ralit primaient sur lidologie, la thorie. La dmarche de Dumont oblige laisser de ct certains discours contemporains qui nont aucune valeur, par exemple ce discours qui consiste dire que la libralisation des changes internationaux est un facteur de prosprit pour les pays en dveloppement, quiconque regarde un tant soit peu ce qui se passe ne peut accepter cela, plus ils sinsrent dans les changes et plus ils sappauvrissent78. Cest pour ces raisons que lagronome part assez tt en croisade contre les prconisations et les remdes du FMI ou de la Banque mondiale 79. Il sinsurge contre leur pharmacie portative80 applicable en tous lieux et vritable cheval de Troie de lconomie librale. Un discours que lon retrouve aujourdhui largement dans le mouvement alter-mondialiste. Toutefois, il convient de ne pas idaliser le personnage. Son approche, de prime abord pragmatique, ne la pas empch de tomber parfois dans des dmarches quelque peu normatives et technocratiques. Cest notamment ce que rapporte Hubert Cochet81 concernant une de ses visites au Mexique. Il convient de signaler aussi quil arrive que ses visites soient extrmement rapides. Lagronome ne peut tre spcialiste de tout et pourtant il veut embrasser une vision la plus diversifie possible des agricultures du monde. Emport par son aura et son succs, Dumont a multipli les voyages travers le monde, les consultations, les confrences et les livres [] sans que les vritables recherches approfondies de terrain ne puissent, bien sr, suivre un tel rythme. Malgr son indpendance de pense, le recul quil pouvait prendre grce ses expriences passes, et la puissance des comparaisons plantaires que la diversit de ses voyages rendait possible, Dumont se laissera en partie piger par sa connaissance trop partielle du terrain...82. Limpressionnante activit de lagronome conduit sinterroger, la suite dHubert Cochet, sur certains aspects de sa dmarche. La multiplicit de ses missions et de ses terrains dtude peut sembler contradictoire avec sa volont danalyser le plus finement possible les situations auxquelles il est confront. Cela conduit questionner de faon approfondie la scientificit de son travail. Lors dune enqute sur la Rvolution verte, il rdige quelques observations mthodologiques et dfinit sa dmarche : Je suis un vieil empiriste, un artisan anarchisant sans rgles de travail tablies a priori, car jai constat que les mthodes dtudes et denqutes devaient tre

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adaptes chaque fois des situations trs diverses et mouvantes dans lespace et mme dans le temps 83. De la mme faon quil ny a pas de recettes universelles il ny aurait pas de mthodes denqute universelles. Toutefois, il semble tout de mme difficile de procder sans avoir quelques lments tangibles de mthode. Ce qui est certain cest que lagronome nest pas un thoricien: il tire une part de sa comptence de lexprience quil a accumule lors de sa carrire. Pour autant, on relve tout de mme quelques constantes dans sa faon daborder les problmes et de proposer des solutions. Son cadre danalyse est rarement explicite, il na pas vraiment fait lobjet dune thorisation, mais il sappuie sur quelques lments que nous avons discerns. Lagronome ne slectionne pas ses terrains dtude au hasard, mme sil nexplique pas ses choix. Ses collgues agronomes savent quil prpare ses entretiens, en se documentant beaucoup par des lectures gnrales, accordant ensuite une attention toute particulire aux tmoignages et lobservation des savoir-faire des populations. Il aime en outre soumettre ses rapports des publics divers, pour engranger remarques et critiques, et intgrer les acquis dautres disciplines Il a construit ainsi, en lectron libre et bien avant linvention et linstitutionnalisation tardive de la pluridisciplinarit, une science sociale hybride et intuitive, qui ne croit dautre lgitimit que celle de sa propre pratique, amende par une restitution tous azimuts. Cette agronomie htrodoxe ne nglige toutefois pas de se faire reconnatre par les instances dcisionnelles publiques et internationales, que ce soit par les moyens classiques du capital scientifique ou par le truchement dune notorit acquise dans lexercice de la vulgarisation. Nourrie par un charisme et une force de travail peu commune, cette trajectoire (dans laprs-1945 surtout), laisse une empreinte profonde et un hritage trs important, la fois dans le domaine franais et europen, et les Sud que Ren Dumont a inlassablement parcourus. Bien loin de la dfinition de lagronome des dbuts de sa carrire, il a ainsi dot la profession, travers la construction de sa propre figure historique, dune ambition multiforme et gnreuse sorte de chaire universelle do Ren Dumont pouvait exercer son magistre, qui part den-de de la science, dans lattention aux faits et aux gestes, et va bien au-del, dans lthique et la prconisation politiques. LAgronome, que les hritiers du titre en soient lgitims ou gns, cest devenu cette figure-l. Notes 1Mais aussi Jean Pluvinage. 2 Ren DUMONT et Franois de RAVIGNAN, Nouveaux voyages dans les campagnes franaises, Paris, ditions du Seuil, 1977, 318p. 3Ren DUMONT, Mes combats. Dans quinze ans les ds seront jets, Paris, Librairie Plon, 1989, 239p. (pp.8-10). 4Ces diffrents renseignements biographiques sont issus de louvrage de Jean-Paul BESSET, Ren Dumont. Une vie saisie par lcologie, Paris, ditions Stock, 1992, 375p. (pp.31-38). Pour la rdaction de ce livre, le journaliste a eu loccasion de mener de multiples entretiens avec Ren Dumont. 5 Lexpression est dIgor Besson, page XXIII de lintroduction la rdition de 1995 de louvrage de Ren Dumont: Ren DUMONT, La culture du riz dans le delta du Tonkin. tude et propositions damlioration des techniques traditionnelles de riziculture tropicale, Patani, Prince of Songkla University, 1995 (rdition augmente), 596p. (1redition: Paris, Socit dditions gographiques, maritimes et coloniales, 1935, avec une prface de Yves Henry, directeur dagriculture aux colonies). 6Voir, titre comparatif, les travaux de Christophe Bonneuil: Christophe BONNEUIL, Des savants pour lEmpire : la structuration des recherches scientifiques coloniales au temps de la mise en valeur des colonies franaises, 1917-1945, Paris, ditions de lORSTOM, 1991, 125p.; Christophe BONNEUIL et Mina KLEICHE, Du jardin dessais colonial la station exprimentale, 1880-1930: lments pour une histoire du CIRAD, Paris, Centre de coopration internationale en recherche agronomique pour le dveloppement, 1993, 107p.; Christophe BONNEUIL, Mettre en ordre et discipliner les tropiques: les sciences du vgtal

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dans lEmpire franais, 1870-1940, Thse de doctorat en histoire des sciences sous la direction de Dominique Pestre, Universit ParisVII, 1997, 2volumes, 563f. 7Gouverneur gnral de lIndochine de 1897 1902. 8 Igor BESSON, Introduction , dans Ren DUMONT, La culture du riz..., ouv. cit, p.XXV. Lagronome se fonde notamment sur les crits dAndr Angladette (1907-1995): Andr ANGLADETTE, Les recherches agronomiques en Indochine pendant la premire moiti du vingtime sicle. Leur impact sur la production rurale. Leur volution ultrieure, dans Mondes et cultures: comptes rendus trimestriels des sances de lAcadmie des sciences dOutre-Mer, tome41, 1981, pp.189-216. 9Andr ANGLADETTE, Yves-Marie Henry (1875-1966), dans Acadmie des sciences dOutre-mer, Hommes et destins, Paris, Agence de coopration culturelle et technique, tomeV, 1984, pp.245-248. 10Ren DUMONT, La culture du riz..., ouv. cit, p.7. 11Ibidem, p.11. 12Igor BESSON, Introduction, art. cit, p.XXXV. 13Ibidem, p.XXXVI. 14Marcel MAZOYER, Ren Dumont ou la passion dun agronome, dans Tiers-Monde, n166, avril-juin 2001, pp.475-478 (p.476). 15 Prsents dans le Fonds Ren Dumont de lInstitut national dagronomie Paris-Grignon (INA-PG), srie PDUC, 1-3 et 13-15. Dornavant, ce Fonds sera indiqu par: Fonds Dumont INA-PG , les cotations PDUC renvoyant aux articles publis et PDUR aux rapports de mission. 16Les stages effectus en 1923 au Maroc durant sa scolarit lINA ne peuvent tre considrs comme des missions. 17Ren DUMONT, La culture du riz..., ouv. cit, p.34. 18Georges WRY, Comptes rendus hebdomadaires des sances de lAcadmie dagriculture de France, tomeXXI, n6, sance du 13fvrier 1935, pp.214-218. 19 Compte rendu paru dans la rubrique Bibliographies slectionnes , dans Revue de botanique applique et dagriculture tropicale, tomeXV, n64, avril 1935, pp.283-284. 20Igor BESSON, Introduction, art. cit, p.XLIV. 21Entretien avec Marc Dufumier, titulaire de la chaire dagriculture compare lINA-PG. 22Ren DUMONT, La culture du riz..., ouv. cit, p.301. 23Ibidem, pp.301-302. 24Ibidem, p.302. 25Les tablissements de Paris et Grignon fusionnent en 1971, voir: Ren DOLIG, Philippe JOLY et Jean RENAUD [dir.], Deux sicles dagronomie. Grignon, de linstitution royale lINA-PG, Paris, Editagro, 1995, 333p. 26Ibidem. 27 Igor BESSON, Quelques repres dans les enseignements et luvre crite de Ren Dumont, dans Marc DUFUMIER [dir.], Un agronome dans son sicle. Actualit de Ren Dumont, Paris, ditions Karthala, 2002, 320p. (pp.16-28). Voir aussi: Marcel MAZOYER, Ren Dumont ou la passion dun agronome, art. cit. Dans la srie PDUC du fonds de lINA-PG, on retrouve galement des comptes rendus de cours: Les problmes de lagriculture dans les pays sous-dvelopps, Paris, 1962, FNSP, 24f, PDUC108 ou Les problmes de lagriculture en Inde et en Chine, Paris, FNSP, 1959, 28 f, PDUC 38. Retranscriptions dexposs de lagronome pour le compte du Centre de formation des experts de la coopration technique internationale, quatrime session, avril-juillet de lanne 1959 et neuvime session, 8janvier-7avril 1962. 28Daprs Ren Dumont lui-mme dans le film documentaire ralis par Bernard Baissat: Bernard BAISSAT, Ren Dumont citoyen de la plante terre, Paris, ditions de la Lanterne, 1993, 2h05mn. 29Thoriquement Ren Dumont nest pas en charge de la direction de la section agricole, en ralit cest bien lui qui en assume la responsabilit. Il sagit cette fois de Jean Monnet. 30 Ren DUMONT, Le problme agricole franais. Esquisse dun plan dorientation et dquipement, Paris, Les ditions nouvelles, 1946, 382p. 31Ibidem, p.373.

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32Bertrand HERVIEU, Le livre dune rupture: Le problme agricole franais. Esquisse dun plan dorientation et dquipement, dans Marc DUFUMIER [dir.], Un agronome dans son sicle..., ouv. cit, pp.41-44 (p.44). 33Le terme est lanc lanne prcdente, en 1952, par Alfred Sauvy. 34Edgard Pisani est ministre de lAgriculture de 1961 1966 dans les gouvernements Debr puis Pompidou. 35 Lappellation prcise connat des volutions selon les poques, dans limmdiat et par commodit nous nous servons de ce terme. 36 Voir : Marcel MAZOYER, Chaire dagriculture compare et de dveloppement agricole , dans Ren DOLIG, Philippe JOLY et Jean RENAUD [dir.], Deux sicles dagronomie. Grignon..., ouv. cit, pp.147-155. 37Ibidem, p.147. 38 Eugne RISLER, Gologie agricole et introduction au cours dagriculture compare, Paris, Institut national agronomique, 1878; Henri HITIER, Lvolution de lagriculture, Paris, Annales de gographie, 1901; Charles VEZIN, Lvolution de lagriculture de la Manche en un sicle, Chaire dagriculture compare, Paris, Institut national agronomique, s.d. [1931], 139p.. 39Marcel MAZOYER Chaire dagriculture compare et de dveloppement agricole, art. cit, pp.147-148. 40Entretien avec Marc Dufumier. 41Avec labaissement des droits de douane dans le cadre du GATT aprs 1947. 42Ren DUMONT, Agriculture compare, dans Raymond BRACONNIER et Jacques GLANDARD [dir.], Larousse agricole, Paris, Librairie Larousse, 1952, 1152p. (pp.903-938). 43Ibidem, p.903. 44Ibidem. 45 Ren DUMONT, conomie agricole dans le monde, Paris, Institut dtudes politiques, 1947, 311p. Il sagit l de la premire version de louvrage qui parat en 1954, publication de lIEP compilant le cours de Ren Dumont pour lanne universitaire 1946-1947. Citation p.29. 46Ren DUMONT, conomie agricole dans le monde, Paris, Dalloz, 1954, 597p. 47 Marcel MAZOYER et Laurence ROUDART, Histoire des agricultures du monde, du nolithique la crise contemporaine, Paris, ditions du Seuil, 2002 (1redition, 1997), 705p. 48Ren DUMONT, La culture du riz..., ouv. cit, p.XII. 49Entretien avec Marc Dufumier. 50Marcel MAZOYER et Laurence ROUDART, Histoire des agricultures du monde, ouv. cit, p.15. 51Fonds montaire international. 52 Entretien avec Henri Rouille dOrfeuil, chercheur au CIRAD, ancien lve de Ren Dumont. 53Marcel MAZOYER et Laurence ROUDART, Histoire des agricultures du monde, ouv. cit, p.31. 54Ibidem, p.64. 55Fonds Dumont INA-PG, PDUR51, Ren DUMONT, Projet de rapport sur les possibilits de dveloppement de lconomie agraire khmre, au dpart des rformes conomiques, mission de janvier mai, 130f 56Voir Fonds Dumont INA-PG, PDUR71 77 ainsi que PDUR83 pour la situation au Sri Lanka. 57Fonds Dumont INA-PG, PDUR79, Ren DUMONT, Quelques rapides observations faites propos de lalphabtisation fonctionnelle (AF) au Mali, par Ren Dumont, membre du groupe dvaluation de lUNESCO, mission du 31dcembre 1969 au 12janvier 1970, 11f 58Fonds Dumont INA-PG, PDUR38, Ren DUMONT, Quelques rflexions sur une mise en valeur plus efficiente et plus rapide des nouvelles ressources dirrigation du fleuve Sngal, aot1984, 57f, tude pour le compte de lOrganisation de mise en valeur du fleuve Sngal (OMVS) et du PNUD. 59Fonds Dumont INA-PG, PDUR10, Ren DUMONT, Essai sur les lignes principales du dveloppement agricole africain et sur les obstacles qui le freinent, septembre 1964, 178f 60 Fonds Dumont INA-PG, PDUR 10,Ren DUMONT, Claude REBOUL et Marcel MAZOYER, Pauvret et ingalits rurales en Afrique de lOuest francophone, publi en 1981

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par le BIT, 78f. Il sagit l dune commande du BIT dans le cadre du programme mondial de lemploi et qui concerne la Haute-Volta, le Sngal et la Cte-dIvoire. 61Fonds Dumont INA-PG, PDUR91, Ren DUMONT, Le difficile dveloppement agricole de la Rpublique centrafricaine, dat de 1966, tirage part avec mention Extraits des Annales de lInstitut national agronomique, TomeIV, 85p. 62Fonds Dumont INA-PG, PDUR09, Tanzanian agriculture after the Arusha dclaration, publi en 1969 par le ministre tanzanien de lconomie et du Plan, 62p. 63Fonds Dumont INA-PG, PDUR40, Ren DUMONT et Marie-France MOTTIN, Libration paysanne, base dune nouvelle politique rurale au Sngal, avril-juin, 36p. 64 Fonds Dumont INA-PG, PDUR 11, Ren DUMONT, Quelques bases dune politique agricole voltaque, 13 p. tude mene avec lONG Frres des hommes. Voir galement : PDUT24 et 77, PDUR12 et 03. 65Fonds Dumont INA-PG, PDUR63, Ren DUMONT et Charlotte PAQUET, Note n16, Dveloppement rural et vanglisation, 3p. 66 Fonds Dumont INA-PG, PDUR 88, Ren DUMONT, Problems and prospect for rural development in Bangladesh, rapport dat du 30novembre 1973, 60p. 67Fonds Dumont INA-PG, PDUR53, Ren DUMONT et Charlotte PAQUET, Self Reliant Rural Development by Full Employment of All Local Ressources in the Peoples Republic of Bangladesh, mission de juillet novembre 1983, 177p. tude sous lgide de la fondation Ford pour le compte du ministre de lAgriculture et des Forts. 68Voir: Ren DUMONT et Marie-France MOTTIN, Le mal-dveloppement en Amrique latine, Paris, ditions du Seuil, 1981, 287p. 69Fille dune famille de la bourgeoisie aise de Montargis. 70Ren DUMONT, LAfrique Noire est mal partie, est son premier succs de libraire, en 1962. 71Tir 150000exemplaires. 72Entretien avec Marcel Mazoyer. 73Entretien avec Marc Dufumier. 74Ren DUMONT et Marie-France MOTTIN, Libration paysanne, base dune nouvelle politique rurale au Sngal, ouv. cit, pp.29-30. 75 Ainsi crit-il dans un de ses derniers ouvrages, paru peu avant llection prsidentielle de 1995: Je soutiens Dominique Voynet. En tant que "fministe", rejoindre une candidate mencourage p.57, dans Ren Dumont, Ouvrez les yeux! Le 20esicle est mal parti, Paris, Arla, 1994, 61p. 76 partir de la fin des annes 1970, Marie-France Mottin laccompagne en mission, au dbut des annes 1980 cest avec Charlotte Paquet quil fait le tour de la plante. 77Fonds Dumont INA-PG, PDUR72, Ren DUMONT, Enqute sur les implications sociales de la Rvolution verte, observations mthodologiques de Ren Dumont, multigraphi, 2f 78Entretien avec Jean-Christophe Kroll. 79Fonds Dumont INA-PG, PDUC99, Ren Dumont contre la banque mondiale, dans Jeune Afrique conomie, mai 1982, n8, p.44-49. 80 Expression de Ren Dumont dans le film documentaire de Bernard Baissat : Bernard BAISSAT, Ren Dumont, citoyen de la plante terre, film cit. 81Matre de confrences lINA-PG. 82 Hubert COCHET, Mexique : Une mauvaise rforme agraire vaut mieux que pas de rforme du tout, dans Marc DUFUMIER [dir.], Un agronome dans son sicle..., ouv. cit, pp.165-178. 83Ren DUMONT, Enqute sur les implications sociales de la Rvolution verte..., ouv. cit, f1. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Wilfrid Sjeau, Ren Dumont agronome, Ruralia [En ligne], 15|2004, mis en ligne le 01 juillet 2008, consult le 24 septembre 2012. URL: http://ruralia.revues.org/1027

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Ren Dumont a marqu lhistoire de la science agronomique: agronome tropical, chantre de la modernisation de lagriculture franaise et enfin agronome de la faim au chevet des pays dits du Sud, il a contribu llaboration de nouvelles mthodes de travail agronomique et la dfinition dune nouvelle faon daborder les problmatiques rurales. Vritable fondateur de lagriculture compare, il peroit ds ses premiers travaux, dans les annes 1930, lintgration croissante des agricultures du monde. Il saisit galement trs tt limportance des facteurs conomiques, sociaux, culturels sur la productivit agricole. Ces dcouvertes le poussent tendre considrablement le champ traditionnel dintervention de lagronome: Ren Dumont sintresse de faon large au dveloppement rural, cest--dire la satisfaction des besoins fondamentaux des populations. Aussi est-on amen se poser la question: Ren Dumont taitil productiviste ou sappliquait-il plutt rpondre des problmatiques sociales (bornes dans le temps) aussi prgnantes que la faim et le rationnement? Lagronome sest efforc denrichir sa dmarche des apports de diffrentes disciplines: lconomie, la gographie, la sociologie... Il ne suffit pas de produire : lenjeu est bien dassurer une rpartition moins injuste de la production agricole et de lutter contre la faim. Lautre aspect original du travail de Ren Dumont rside dans son attention porte aux savoir-faire paysans; aussi est-il, au dbut de sa carrire, un agronome colonial assez... anticolonialiste, soucieux de rhabiliter les traditions culturales des riziculteurs tonkinois. Il est difficile pour autant de dceler dans ses crits une vritable thorie agronomique, Ren Dumont se dfinissant lui-mme avant tout comme un vieil empiriste, un artisan anarchisant sans rgles de travail tablies a priori...

Wilfrid SEJEAU, Ren Dumont, Agronomist Ren Dumont has been a figure of great influence on the development of agronomic science. Working first as a tropical agronomist, then upholder of the modernization of French agriculture, ultimately "agronomist of hunger" for the uncommitted countries, he has greatly contributed to the understanding of global rural problems. True pioneer of agriculture compare, he perceived in his very first works, in the 1930s, the increasing integration of the agricultures of the world. He understood very early too the importance of economical, social and cultural factors in agricultural development. By the way, he considerably extended the scope of agronomic action. According to Ren Dumont, the agronomist is, first of all, a specialist of rural development, whose aim is to satisfy the basic needs of any population. Can Ren Dumont be called a productivist, or rather a specialist of hunger and rationing interested in social questionings? Actually, he constantly tried to improve his work with the contribution of social sciences, like economy, geography, and sociology... In his idea, production was not the finality: he aimed at a fair apportionment of resources. The other typical aspect of Ren Dumonts work would be his true interest in peasants abilities. At the beginning of his career, he was, paradoxically, a colonial agronomist behaving like an anti-colonialist militant, for example by trying to defend the agricultural traditions of the Tonkin. However, it is nearly impossible to take out from his writings a theory of agronomy: as he used to say, Ren Dumont was mostly "an old empiricist, a sort of anarchist working without any definite rule". Entres d'index Index chronologique :XXe sicle

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