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SOBRE

DERRIDA, JACQUES.
(1930-2004)
Entrada del diccionario de Filosofa Herder.

Filsofo francs contemporneo. Naci en El-Biar (Argelia) en 1930. Realiz estudios en la Ecole Normal Suprieure de Pars, siendo alumno de Jean Hyppolite y de Maurice de Gandillac. Desde 1983 es Director de estudios de la Escuela de altos estudios sociales de Pars, de donde es catedrtico de filosofa, y profesor de la Universidad de California. Su obra es ante todo una crtica de las categoras tradicionales de la metafsica, que ha dado lugar a la lectura desconstructivai[i] de numerosos textos cannicos, indistintamente filosficos o literarios, y ha afectado las doctrinas que ms han influido en la sensibilidad lingstica de nuestro tiempo. Pero, posiblemente, el principal mrito de Derrida ha sido referir el concepto tradicional de razn a la entronizacin filosfica de la palabra. Otra importante contribucin de este filsofo es haber mostrado que si la razn se hace depender de la palabra se favorece la identificacin entre razn y realidad, ya que se ha dado por supuesto que la razn poda contener, encarnar y representar ilimitadamente la realidad porque siempre ha estado comprometida con los cometidos presenciales de la palabra. Esta condena de la fetichizacin filosfica de la palabra ha propiciado asimismo una referencia constante a la escritura. Tambin ha sustentado la vehemente oposicin a las doctrinas que defienden una lgica de la identidad. Con todo, el resultado ms importante de su actitud crtica es haber mostrado que la diferencia se infiltra insidiosamente en la relacin de las ideas con la realidad. Asimismo ha sometido a crtica las instituciones filosficas francesas desde la perspectiva de su nueva manera de entender el trabajo filosfico. Actualmente sus tesis gozan de gran difusin en la filosofa internacional, especialmente en Francia y en los Estados Unidos. Sus primeros trabajos fueron fruto de una lectura crtica de la fenomenologa de Husserl, que uni a una visin crtica del psicoanlisis, y a su vinculacin al movimiento estructuralista. En esta etapa inicial de su pensamiento, Derrida trat de poner al descubierto las presuposiciones metafsicas de la moderna ciencia del lenguaje y de las teoras sobre el significado que tienen vigencia actual. Sobre todo someti las conjeturas metafsicas que han repercutido en la lingstica al receloso escrutinio que se ha dado en llamar desconstruccin o deconstruccin. Entre aquellas presuposiciones metafsicas figura en lugar prominente la conviccin de que el sentido ltimo de toda realidad consiste estrictamente en presencia.

Crtica al presencialismo y al logocentrismo

Este entusiasmo presencialista de las concepciones tradicionales sobre el significado tuvo, entre otras interesantes consecuencias, la difundida tesis -en realidad nunca formulada explcitamente- de que presencia significa siempre de hecho presencia en la mente humana. Es decir, que la tradicin, segn afirma Derrida, ha tendido a dar por supuesto que determinadas experiencias mentales reflejan o representan naturalmente las cosas. En consecuencia se ha postulado que el sentido y la verdad de las cosas sobreviene en las operaciones de la mente que la tradicin llama razn o pensamiento. Y tambin atribuye Derrida a la tradicin filosfica la tesis de que la razn y el pensamiento son tan naturales como las cosas que percibimos cotidianamente. Segn Derrida, esta tesis origin el punto de vista metafilosfico -difundido por toda la cultura de occidente- que denomina logocentrismoii[ii]. La misma fenomenologa husserliana, as como el psicoanlisis de Freud, siguen siendo manifestaciones de este logocentrismo que concibe el ser como una identidad y una presencia originaria reductible a su expresin lingstica, como si mediante la palabra se diera de forma inmediata, otorgando de esta manera a la palabra una forma privilegiada de conocimiento. Derrida tambin llama logocntricas las formas de pensamiento que se fundamentan en una referencia extrnseca o trascendente. As ocurre, por ejemplo, con el concepto de verdad en el caso de la metafsica. A este respecto seala Derrida que la filosofa occidental ha solido mantener una presuposicin fundamental: el lenguaje est subordinado a unas intenciones, ideas o referentes que son irreductiblemente extrnsecos o exteriores al propio lenguaje. Dicha atribucin de exterioridad, adems de gratuita es, por de pronto, incompatible con la conviccin estructuralista de que el sentido es un efecto que produce el propio lenguaje, de manera que en modo alguno lo puede anteceder. Esta subordinacin del sentido al lenguaje contraviene el punto de vista tradicional que Derrida llama logocntrico. Para entender el alcance de su recusacin conviene tener presentes las tesis del logocentrismo: por un lado la presencia del pensamiento irrumpe necesariamente en la palabra, por otro lado el propio pensamiento contiene tanto la presencia del sentido como la presencia de la verdad. En esta recusacin del logocentrismo ocupa, pues, un lugar central la lingstica estructural surgida de la obra de Ferdinand de Saussure (1857-l9l3). No obstante, si bien Saussure revoca el logocentrismo con su teora del sentido, Derrida critica el profundo conformismo logocntrico de la doctrina saussuriana del signo. Derrida seala que las tesis logocntricas han solido presuponer una teora tradicional del signo, basadas en sostener que el signo unifica el carcter heterogneo de significante y significado, tesis que el propio Saussure adopt sin reparos. Pero sin duda la tesis de que el significado se hace presente en el pensamiento por medio de las prestaciones del significante evoca una dicotoma metafsica fundamental: 1) a partir de la semntica de los estoicos y hasta las teoras lingsticas recientes, la tradicin filosfica ha postulado que, en esencia, el cometido de todo signo es unificar y 2) tambin ha solido aceptar sin reticencia alguna la tesis concomitante de que el mundo de los significados es independiente del mundo de los significantes. De ah se infiere la creencia de que el signo unifica dos realidades inconmensurables. Estas presuposiciones han convencido a muchos pensadores durante mucho tiempo, y en cierto modo las concepciones modernas sobre el signo se han limitado a aceptar la doctrina tradicional. La lingstica de nuestro tiempo, en efecto, considera que el significado es un sentido que la mente es capaz de aprehender por medio de una intuicin que lo lleva a la plenitud de una presencia. As acata

subrepticiamente el postulado tradicional de que los significados existen con total independencia de los significantes, de manera que incluso la lingstica contempornea acepta que existe una realidad de significados que jams depende de significante alguno. Pero si esto es as, dice Derrida, entonces se est aceptando que debe haber un significado propiamente trascendental, desprovisto por principio de cometido significante alguno. Segn este punto de vista, la tradicin filosfica ha venido afirmando implcitamente que toda cadena de significantes concluye en un significado final. Se trata obviamente del sentido y la verdad que fundamentan los sistemas teolgicos y metafsicos. Saussure, pues, impugna la tradicin logocntrica en su teora del sentido, pero prolonga el logocentrismo en su teora del signo. Esto ha conducido a Derrida a revocar los conceptos centrales del estructuralismo -en especial los de signo y estructura- y a impugnar sus presuposiciones metodolgicas.

La palabra y la escritura
Tambin es importante en la obra de Derrida la conviccin de que la tesis logocntrica se sustenta en la hegemona que las filosofas del lenguaje han solido asignar a la palabra hablada. Segn Derrida, el logocentrismo ha tendido a menospreciar la escritura, y tal menosprecio fue correlativo a la tendencia a enaltecer la expresin oral. Lo cierto es que el contraste entre palabra y escritura ha orientado decisivamente la tradicin logocntrica. Por un lado, ha mantenido que la palabra era una manifestacin pura e inmediata del lenguaje. Por otro lado, ha depreciado la escritura hasta el punto de atribuirle un carcter meramente derivado. Ha llegado a ser considerada, en efecto, un orden subalterno de signos cuyo nico cometido es de-signar la palabra. Tal posicin derivara, segn Derrida, de la creencia en una especial proximidad entre la palabra y el espritu, aunada a la conviccin complementaria de que la mente refleja naturalmente el mundo. Por eso el logocentrismo tambin considera que la palabra suministra un acceso directo a la realidad. O sea que, segn la concepcin logocntrica que critica Derrida, el signo oral -los componentes de la palabra- est en inmediata conexin con el significado. El signo grfico, por el contrario, y en general todos los elementos de la escritura, en modo alguno participan de esta intimidad. Una crtica general del signo, efectivamente, le permite desplazar la palabra de su posicin hegemnica y enaltecer correlativamente la escritura. Pero su intencin no es destruir una jerarqua para implantar otra en su lugar, y por eso se abstiene de privilegiar la escritura en detrimento de la expresin oral. En este contexto el trabajo de Derrida demuestra que no hay significante alguno que procure la presencia plena del significado. En cierto modo su diagnstico es todava mas devastador, porque pone de relieve que el significante es totalmente incongruente con esta posible plenitud. En realidad la argumentacin de Derrida revoca la fijacin del logocentrismo en la primaca de la presencia.

El signo y la diferencia

Contrariando un punto de vista tradicional, Derrida mantiene que la diferencia y la ausencia son condiciones necesarias para que exista el signo. No puede darse el fenmeno de la significacin, en efecto, si la unidad y la presencia no sufren menoscabo alguno. Por un lado, un orden diferencial ha de interponerse entre el significante y el significado Por otro lado, es preciso que el significado se encuentre propiamente ausente. Por lo tanto la condicin real es que la presencia del significado resulte mnimamente diferida. A Derrida le parece obvio que significante y significado coincidiran si no sobreviniera una diferencia providencial. De la misma manera constata que de no ocurrir la ausencia -o al menos la presencia diferida- del significado no podra tener lugar significacin alguna. En ambos casos dejara de haber signo porque sin diferencia y sin ausencia s que habra unidad. Pero si bien el signo jams puede ser una unidad, en opinin de Derrida tampoco se le puede considerar como una diferencia perfecta de significante y significado. En realidad sucede que ni la diferencia entre ambos, ni la ausencia -o en todo caso la presencia diferida- del significado, se presentan jams en estado puro. Este fenmeno es explicable porque ni uno ni otro puede ser una realidad nica. Siempre han de sobrevenir juntos, y por eso significante y significado persisten a lo largo del tiempo. Su obligada asociacin, claro est, repercute materialmente sobre ambos. Puede decirse que la presencia de cada uno marca el otro y viceversa. As se produce en ambos, por consiguiente, la clebre traceiii[iii] derridiana. Pero gracias a este marcaje recproco, en el seno de las prcticas significativas habituales los significantes designan los significados. Es obvio que de no sobrevenir esta mutua entalladura la significacin sera de nuevo imposible. De modo que tanto el significante como el significado han de ser impuros a la fuerza, y en consecuencia ni la unidad ni la diferencia del signo jams podrn ser perfectas. Derrida constata, en suma, que las palabras adquieren sentido a partir de los conceptos y stos de las palabras, porque tanto palabras como conceptos participan en un complejo entramado histrico de diferencias, ausencias y presencias diferidas que, por otra parte, nunca han llegado a darse en estado puro. La consecuencia ms importante de ello es que la palabra plena ni ha existido ni existir jams. Es decir, que el anhelo de un signo que sea plenamente descriptivo -o el de un lenguaje que se adecue sin fisuras a la realidad- se revela un sueo imposible. La escritura que Derrida contrapone a la palabra, no slo comprende todos los procedimientos perdurables que instituyen el signo, sino que tambin recoge el juego prescrito (le jeu regle) de las diferentes inscripciones. O sea que la escritura en modo alguno debe ser entendida como el resultado banal de la operacin de escribir. Designa los procesos que regulan e institucionalizan toda simbolizacin y que son inevitablemente lbiles e indecidibles. Es decir, que Derrida convierte la escritura en el agente que regula todos los sistemas significantes, desde luego los de ndole grfica pero tambin los derivados de un desempeo oral. En general, la escritura organiza el juego de referencias significantes que da lugar al lenguaje. Por tanto es el factor decisivo en toda actuacin simblica, con independencia de que su cometido sea expresar, representar o significar. Por esta razn seala Derrida la paradoja eminente de que la escritura incluye el lenguaje. En realidad, esta frmula se limita a constatar que todo lenguaje es siempre un caso particular de escritura.