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Maurice Halbwachs (1930)

Les causes du suicide


Chapitres I VIII
Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca Site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraie de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin partir de :

Maurice Halbwachs (1930)

Les causes du suicide


Chapitres I VIII
Une dition lectronique ralise du livre de Maurice Halbwachs, Les causes du suicide . Avant-propos de Marcel Mauss. Paris : Flix Alcan, 1930. Collection Travaux de lAnne sociologique. Rimpression : New York : Arno Press Inc., 1975, 520 pages. Collection European Sociology Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 31 janvier 2003 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Avant-propos, par Marcel Mauss Introduction. Chapitre I : Chapitre II : Les mthodes appliques pour le relev des suicides dans les pays europens. Un moyen de recoupement. L'tude des modes de suicide.

Constance dans le choix des moyens ou instruments. tude spciale des modes de suicide en Angleterre. Rpartition gographique des modes de suicide en Europe. Chapitre III : Les tentatives de suicide.

Recherches italiennes de Bachi, Massarotti, etc., sur les tentatives. Le choix des modes de suicide par sexe et par ge. Les tentatives de suicide des femmes. Les suicides et les tentatives des militaires. Chapitre IV : La rpartition des suicides en Europe.

Le mouvement des suicides depuis prs d'un sicle en Europe. tendance la stabilisation. Mesure de la dispersion des taux de suicide. Chapitre V : La rpartition des suicides en France.

La dispersion des taux de suicide par provinces et grandes rgions. Les conditions de structure gographique. Les mouvements de population. Chapitre VI : Chapitre VII : La rpartition des suicides en Allemagne, en Italie et en Angleterre. La rpartition des suicides dans les villes et la campagne.

La densit de population. Les villes et les campagnes en gnral. Les grandes villes. L'exprience italienne. L'exprience anglaise (la plus importante). Revue des rsultats prcdents. Limitation et l'assimilation. Chapitre VIII : Le suicide et la famille.

Les recherches de Morselli et de Durkheim sur l'influence de l'tat civil. L'influence du mariage d'aprs de nouvelles expriences. L'influence du nombre des enfants: l'exprience russe. Porte limite de ces rsultats.

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Chapitre IX :

Le suicide et la religion.

Les suicides et les confessions religieuses en Prusse et en Allemagne Catholiques et protestants. Les mariages mixtes. Interprtation des rsultats. La privation de spulture En quel sens l'glise est une socit intgre . Religion catholique ou coutumes paysannes ? Protestantisme ou genre de vie industriel et urbain ? L'exprience prussienne et l'exprience suisse. Conclusion. Chapitre X : Chapitre XI : Le suicide et l'homicide. L'influence des guerres et des crises politiques (le mouvement des suicides en France).

Le tableau des suicides en France depuis: cent ans. Le mouvement des suicides pendant la guerre de 1914-1918 dans les pays belligrants et dans les autres. L'influence des crises politiques. La diminution des suicides en France dans la priode 18991905 : variations mensuelles d'ensemble et par rgions. Chapitre XII : Chapitre XIII : L'influence des crises conomiques (le mouvement des suicides en Prusse et en Allemagne). Le suicide, les maladies mentales et l'alcoolisme. Les donnes statistiques.

L'enqute parisienne du Dr Serin. Le suicide et l'alination. Le suicide et l'alcoolisme. Chapitre XIV : L'examen de la thse psychiatrique. L'aspect pathologique et l'aspect social du suicide.

Le suicide et l'tat organique. Raisons de ne pas distinguer les tats psychopathiques et les autres motifs du suicide. Les maladies mentales et les facteurs sociaux. Chapitre XV : Conclusion.

I. - La dfinition du suicide. Suicide et sacrifice. Paralllisme entre les formes du suicide et du sacrifice, Rapports et diffrences entre l'un et l'autre. En quel sens ce sont deux espces d'un mme genre. II. - Les causes du suicide. Le mouvement gnral des suicides en Europe : vitesse aux diffrentes poques et limites probables. Est-ce un phnomne anormal ? La complication des socits distingue de l'anomie . La notion de genre de vie ou de type de civilisation. Les ensembles de motifs et circonstances individuelles dpendent de la structure du corps social. Ncessit de les envisager comme causes du suicide, au mme titre que les croyances et coutumes collectives

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PLANCHES
I. II. III. IV. V VI Les suicides en France en 1872-1876. Les suicides en France en 1911-1913. Les suicides en Allemagne en 1903-1913. La rpartition des villes en Angleterre en 1921. La rpartition des suicides en Angleterre en 1920-1926. Les suicides et les confessions religieuses en Allemagne en 1901-1907 (2 cartes)

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Liste des tableaux


Tableau I Tableau II Tableau III Tableau IV Tableau V Tableau VI Tableau VII Tableau VIII Tableau IX Tableau X Tableau XI Tableau XII Tableau XIII Tableau XIV Tableau XV Tableau XVI Tableau XVII Tableau XVIII Tableau XIX Tableau XIX bis Tableau XX Tableau XXI Tableau XXII Tableau XXIII Tableau XXIV Tableau XXV Les suicides en Europe (1901-1905) Pour 100 suicides d'hommes, combien de suicides de femmes. Proportion pour 100 des femmes aux hommes Nombre de suicids pour 100 qui se sont tus, France, 1913, 1919 et 1920 Nombre de suicids pour 100 qui se sont tus, Bavire,1904, 1905 et 1906 Nombre de suicids pour 100 qui se sont tus, Italie, 1868-77 Nombre de suicids pour 100 qui se sont tus, Angleterre, 1865-73 Nombre moyen des suicides par an dans onze pays europens pour un million d'habitants Taux de suicide, Pour 1 million d'hommes du mme ge. (tabli d'aprs le tableau IX) Coefficient de dispersion des taux de suicide en Europe Taux de suicide dans diffrents pays d'Europe (Enrico FERRI) Suicides pour 1 million d'habitants (les tats sont rangs suivant le taux dcroissant des suicides en 1911-1913 ). Coefficient de dispersion des taux de suicide par province Taux de suicide moyens en France par rgion Augmentation de la population pour 100, Taux de suicide par rapport la moyenne gale 100 Proportion des suicides dans les provinces italiennes en nombres relatifs Proportion des suicides en Angleterre pour 1 million d'habitants Coefficients simples de dispersion (Nombres relatifs entre parenthses) Proportion des suicides dans les villes et la campagne en France Les suicides en Tchcoslovaquie, en 1920 Les suicides dans les grandes villes d'Italie

Densit de la population dans les diverses rgions de l'Angleterre France (1889-1891) Suicides par an pour un million dhabitants de chaque groupe dge et dtat civil (Nombres relatifs) Tableau XXV bis Pays scandinaves Proportion des suicides (en nombres relatifs) Tableau XXVI Suisse (1881-1890) Proportion des suicides pour 1 million d'habitants de chaque catgorie (en nombres relatifs Tableau XXVI bis Proportion des suicides en Suisse (1891-1900). Nombres relatifs Tableau XXVII Hongrie (1923-25) Suicides (par an), pour 1 million d'habitants de chaque groupe d'ge et d'tat civil Tableau XXVIII France (d'aprs le tableau de Durkheim, Page 209) Tableau XXIX Hongrie (sans Budapest), 1923-1925 Sur cent suicids de chaque tat de famille et d'un mme sexe, combien ont laiss le nombre d'enfants Tableau XXX Allemagne (1900), Hongrie (1923-25) Tableau XXXI Russie sovitique (1922-24) Pour 100 suicides d'hommes de chaque catgorie, combien de suicides de femmes Tableau XXXI bis Pour 100 hommes maris de chaque catgorie qui se suicident, combien de suicides de femmes maries Tableau XXXII Les suicides dans les provinces prussiennes par confession religieuse Tableau XXXII bis Les suicides dans les provinces prussiennes, par confession religieuse Tableau XXXIII Tableau XXXIII bis Tableau XXXIV Les suicides dans les provinces prussiennes, par confession religieuse Tableau XXXIV bis Les suicides par confession, dans le Wurtemberg (1884-93)

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Tableau XXXV Tableau XXXVI Tableau XXXVII Tableau XXXVIII Tableau XXXXIX Tableau XL Tableau XLI Tableau XLII Tableau XLIII Tableau XLIV Tableau XLIV bis Tableau XLV Tableau XLVI Tableau XLVII Tableau XLVIII Tableau XLIX Tableau XL Tableau LI Tableau LII Tableau LIII Tableau LIV Tableau LV Tableau LVI

Les suicides en Suisse, 1881-1890 Suicides, blessures graves, et confession religieuse en Allemagne 1881-1900 1883-1897 Les homicides et les suicides en France par dpartements (1891-95) (Nombre des homicides et des suicides pour 1 million d'habitants) Suicides pour un million d'habitants de chaque sexe et de chaque catgorie dge en Angleterre et dans le Pays de Galles Les suicides en France, de 1827 1925, pour1 million d'habitants. France, 1827-1829, 1920-1922 Nombre des suicides en France, par rgion (par rapport 1898) Nombre de suicides en France, pour 1 million d'habitants Proportion des suicides en Prusse, en Allemagne et en France de 1827 1924 (pour 1 million d'habitants) Taux moyen du suicide en Prusse, pour 1 million d'habitants Indices des prix de gros en Allemagne de 1850 1887 Le taux de suicide, les faillites, et les prix en Allemagne

Comparaison entre la consommation d'eau-de-vie et le taux du suicide Norvge Proportion des suicides aux tats-Unis pour 1 million d'habitants, et prix de gros Pologne. Suicides et arrestations pour ivresse en 1927. Nombres relatifs (100 = nombres correspondant la moyenne mensuelle)

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Les causes du suicide Maurice Halbwachs Arno Press New York - 1975, 520 pp. Reprint edition 1975 by Arno Press Inc. Copyright 1930, by Librairie Felix Alcan Reprinted by permission of Presses Universitaires De France Reprinted from a copy in The Princeton University Library European Sociology ISBN for complete set: 0-405-06493-4

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Travaux de l'anne sociologique Publis sous la direction de m. Marcel Mauss Fondateur: mile Durkheim Les causes Du Suicide Par Maurice Halbwachs Professeur l'Universit de Strasbourg

Avant-propos de M. Marcel Mauss Paris Librairie Flix Alcan 1930, 520 pages Retour la table des matires

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Avant-propos

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M. Halbwachs a bien voulu, dans la Collection que Durkheim a fonde, reprendre la question que celui-ci avait aborde et, nous osons le dire, gnialement traite, il y a dj trente-trois ans. Cet ouvrage, Les causes du Suicide, fait suite au livre de Durkheim sur Le Suicide. Notre premire pense commune avait t de mettre simplement jour le travail de Durkheim; d'indiquer, dans un chapitre supplmentaire ou dans une Introduction, sur quels points les donnes nouvelles publies depuis un tiers de sicle, confirment ou ne confirment pas ses conclusions. M. Halbwachs s'est peu peu senti forc d'entreprendre de nouvelles recherches, de poser de nouveaux problmes, de prsenter les faits sous un autre aspect.

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Un livre tout nouveau tait en effet ncessaire. En sociologie, pas plus qu'en aucune science, le travail d'analyse n'est jamais achev. D'abord, parce que, comme a dit Durkheim, l'un des moyens essentiels de l'exprimentation sociologique c'est l'observation historique, et qu'il fallait tenir compte des faits nouveaux et considrables qui se sont passs depuis 1896. M. Halbwachs a donc montr ici, que, pendant toute cette longue priode, les branlements profonds et mme d'immenses renouvellements des socits europennes, n'ont pas fait apparatre d'vnements trs diffrents de ceux que Durkheim faisait prvoir. La plus grande partie des faits nouveaux de suicide reste du genre que Durkheim avait dcrit et soumise pour l'essentiel l'interprtation qu'il proposait. Ensuite, les mthodes statistiques et gnralement les procds d'analyse quantitative, ont fait des progrs. Des travaux rcents ont largi et prcis les observations. Ici aussi, il fallait voir si celles de Durkheim gardaient encore leur valeur, M . Halbwachs a montr en quelle mesure elles restaient vraies. Mais ces vrifications ne suffisaient pas, M. Halbwachs a examin lui-mme les choses de plus prs. Il a donc tendu le champ d'observation d'autres socits, d'autres poques, d'autres dtails. Il a analys de nouveau les faits anciens considrs par Durkheim, mais de faon plus approfondie. Il a introduit en mme temps les thories rcentes et les faits nouveaux dans le champ de son exprimentation. Ainsi, il a pu dterminer dans quelle mesure il faut complter, modifier, ou mme abandonner telle ou telle thse de Durkheim. Il a propos ses propres thories l o il fallait. Il a fait uvre positive et neuve. Cette uvre suppose connue celle de Durkheim qui son tour l'appelle invinciblement. Elle en est la suite ncessaire, le complment, le correctif indispensable. Il serait imprudent, peu scientifique, absurde, quand on se sert du Suicide de Durkheim de ne pas se reporter constamment aux Causes du Suicide de M. Halbwachs. La rdition du livre de Durkheim, se fait en mme temps que parat celui-ci, qui atteint les limites actuelles de la science. Les deux volumes sont deux moments d'une mme recherche, conduite dans le mme esprit. Marcel MAUSS.

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Introduction

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On se tue beaucoup dans les pices de Shakespeare, et dans tout le thtre romantique. Le spectateur ou le lecteur n'y trouve rien redire, sans doute parce que c'est l un genre de dnouement commode auquel les auteurs nous ont depuis longtemps habitus. Cependant, bien que les journaux nous apprennent que les suicides sont assez frquents, qu'il n'y ait gure d'vnements plus banals, ni sur lesquels nous devions tre plus blass, chaque fois que l'un d'entre eux s'impose notre attention, nous sommes prts nous tonner de nouveau. C'est qu'il y a, dans cette faon de prendre cong de ses semblables, un mlange apparent de libre choix et de fatalit, de rsolution et de passivit, de lucidit et d'garement, qui nous dconcerte. Aussi a-t-on, de tout temps, beaucoup crit sur ce sujet. Dans une bibliographie rcente, et qui n'est pas complte, on ne mentionne pas moins de 3. 771 ouvrages dans lesquels il est trait du suicide. Il a sa place dans la morale, dans l'histoire, dans la littrature, dans l'art. Les mdecins, les juristes, les thologiens s'en sont occups. Il n'a

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pas cess de solliciter la curiosit, d'veiller des sentiments de piti et de terreur, d'offrir enfin une riche matire discussions et paradoxes. Existe-t-il beaucoup de faits qui prsentent un plus profond intrt humain, et auxquels les sciences qui s'occupent de l'homme aient plus de raisons de s'appliquer ? Pourtant, si le suicide est ancien, aussi ancien sans doute que l'humanit, on ne peut dire que l'tude en ait t trs avance avant le milieu du XIXe sicle. Il s'est produit, ce moment, ce qui se passe, par exemple, en astronomie, quand l'invention d'instruments d'optique perfectionns dcouvre aux observateurs tout un ordre de faits aussi vieux au moins que les hommes, mais dont jusqu'alors ils ne souponnaient pas l'existence. De mme, il a fallu l'invention et la mise au point de ces instruments de mesure modernes que sont les statistiques, pour que le suicide, comme phnomne de masse, prenne en quelque sorte naissance sous nos yeux, de mme qu' un grossissement suffisant une partie du ciel qui paraissait vide se remplit soudain d'une multitude d'toiles. Guerry, ds 1835, Etoc-Demazy en 1844, Lisle en 1856, quelques autres encore, purent les premiers voir et dcrire ce phnomne qui venait d'entrer dans le champ de nos instruments d'observation. Wagner en 1864, et surtout Morselli en 1879, en apercevaient dj les diverses parties et en dterminaient les phases avec beaucoup plus de prcision. Le mrite de ces prcurseurs est trs grand. Bien que Morselli, par exemple, ne dispost que de donnes trs incompltes, qui, pour le plus grand nombre des pays, ne remontaient pas en de de 1841-1845, il reconnut ou entrevit tout au moins le genre d'influence qu'exerce sur le suicide non seulement le sexe et l'ge, mais encore la religion, l'tat civil, la profession, la densit de la population, la diffrence entre la ville et la campagne, les crises conomiques, etc. Mais bien plus importante et d'une porte plus dcisive fut l'uvre de Durkheim qui, en 1897, interprta le premier ces faits d'une manire systmatique, on sait en quel sens 1 Il nous semble difficile, crivait-il, que, de chaque page de ce livre, pour ainsi dire, ne se dgage pas l'impression que l'individu est domin par une ralit morale qui le dpasse : c'est la ralit collective. Quand on verra que chaque peuple a un taux de suicide qui lui est personnel, que ce taux est plus constant que celui de la mortalit gnrale, que, s'il volue, c'est suivant un coefficient d'acclration qui est propre chaque socit, que les variations par lesquelles il passe aux diffrents moments du jour, du mois, de l'anne, ne font que reproduire le rythme de la vie sociale, quand on constatera que le mariage, le divorce, la famille, la socit religieuse, l'arme, etc., l'affectent d'aprs des lois dfinies dont quelques-unes peuvent mme tre exprimes sous forme numrique, on comprendra que ces tats et ces institutions
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Durkheim, E., Le suicide tude de sociologie, Paris, 1897.

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collectives sont des forces relles, vivantes et agissantes, qui, par la manire dont elles dterminent l'individu, tmoignent assez qu'elles ne dpendent pas de lui, des ralits aussi dfinies, et aussi rsistantes que celles dont traitent le psychologue ou le biologiste . En fermant cet ouvrage, plus d'un lecteur, surtout plus d'un lecteur philosophe, a sans doute eu le sentiment que le problme du suicide ne se posait plus, et qu'on en connaissait dsormais la solution. Est-ce la dialectique, sont-ce les statistiques qui emportaient la conviction ? L'un et l'autre sans qu'on st bien toujours distinguer ce qui tait l'un et ce qui tait l'autre. Quelquefois la dialectique plus que les faits, non par la faute de Durkheim, d'ailleurs. Mais cela prsentait plus d'un inconvnient. On ne s'apercevait pas que l'difice reposait sur des fondements qui n'taient point partout aussi solides. Comment en et-il t autrement ? Il n'y a pas d'uvre scientifique que de nouvelles expriences n'obligent rviser et complter. Il n'tait donc pas inutile de reprendre cette tude au point o Durkheim l'avait laisse, d'abord en vue de comparer ses rsultats avec les statistiques qui ont t publies depuis Durkheim s'appuyait sur des chiffres qui ne remontent qu'exceptionnellement en de de 1840, et qui ne vont jamais au del de 1890-91. Ces donnes sont de valeur trs ingale. Dans un des pays les plus importants cet gard, en Prusse, la statistique du suicide n'est peu prs complte que depuis 1883. En Angleterre elle commence en 1856, en Italie en 1864 seulement. Pour l'empire allemand tout entier, on n'a de chiffres qu' partir de 1881. Dans nombre de pays, il y a des raisons de supposer que, durant les dernires priodes, les relevs se sont perfectionns et complts de dcade en dcade. Il n'est pas exagr de dire que, par leur valeur et par leur nombre, les donnes dont nous disposons sur le suicide depuis 1890 sont au moins aussi importantes que les chiffres sur lesquels Durkheim a travaill. Nous pouvions donc vrifier les expriences qu'il a tudies, et les prciser en nous appuyant sur des statistiques plus dtailles. On se rendra compte de ce que nous apprennent cet gard les donnes de ces trente ou quarante dernires annes, en se reportant aux chapitres VIII X de notre livre. Nous y tudions, dans les cadres choisis par Morselli et Durkheim, les problmes qu'ils avaient abords, et, si nous en avanons peut-tre la solution, c'est que nous avons l'avantage de venir aprs eux et de disposer d'un champ d'observation plus tendu la fois dans le temps et dans l'espace. Mais, surtout, depuis quelque temps les mthodes d'laboration statistique ont progress. On ne se contente plus de calculer des moyennes, des proportions ou des pourcentages. Un sociologue amricain, M. John Rice Miner, s'tonnait rcemment de ce qu'on n'et pas encore appliqu l'tude des suicides les procds statistiques modernes, calcul des carts, des indices de corrlation, de dispersion, etc. Nous nous sommes engags dans cette voie. Nous avons us de procds suffisamment empiri-

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ques pour qu'on ne puisse pas nous reprocher de traiter ces donnes statistiques imparfaites comme des observations physiques rigoureuses, mais qui s'inspirent assez des mthodes mathmatiques pour rendre peu prs les mmes services qu'elles. C'est ainsi que nous avons t conduits aussitt fixer notre attention sur un aspect du suicide nglig jusqu' prsent, et qui nous parat cependant bien important. jusqu'ici, on s'en tenait le plus souvent relever l'augmentation ou la diminution du nombre ou de la proportion des suicides, comme on suit les variations de la temprature chez un sujet fivreux. Le suicide augmente-t-il ? Peut-on prvoir qu'il augmentera encore ? Dj sur ce point, on verra que des observations poursuivies sur une dure plus grande nous ont permis de rectifier notablement les conclusions et prvisions de Durkheim. Mais ce n'est point l le tout de la recherche. Ce n'en est mme peut-tre pas l'essentiel. Le nombre des suicides dans une rgion, c'est l une donne toute relative, qui ne s'claire et ne prend toute sa signification que quand on compare l'une l'autre plusieurs rgions plus ou moins voisines. Les taux de suicide, dans les principaux pays de l'Europe, et, l'intrieur d'un mme pays, dans les diffrentes rgions ou provinces, dans les grandes, moyennes et petites villes, se rapprochent-ils ? Avec quelle rapidit et dans quelle mesure exacte ? Voil ce que nous avons pu tablir, au moyen de calculs relativement simples. L'intrt d'une telle recherche rsulte d'abord de ce que le nombre des suicides peut tre considr comme une sorte d'indication thermomtrique qui nous renseigne sur l'tat des murs, sur la temprature morale d'un groupe. Il ne suffit pas de peindre les coutumes, les croyances, les manires d'tre et d'agir, telles qu'on peut les observer dans une rgion. Une description de ce genre qui ne s'accompagne pas de donnes quantitatives demeure imprcise, et ne conduit qu' des conclusions incertaines. Si, au contraire, il apparat que la rpartition des suicides est, ou tend devenir plus homogne dans un pays ou, l'intrieur d'un pays, dans un groupe de provinces que dans un autre, on a le droit de supposer que, dans tel ou tel cadre, province, pays ou continent, un certain conformisme des murs est en train de se raliser. Mais, d'autre part, envisage de ce point de vue, la thorie propre du suicide se prsente sous une forme assez nouvelle. Les milieux que constituent les rgions sont complexes. On y relve cependant des caractres assez simples, et qui se prtent eux aussi la mesure, tels que la densit et le mode de groupement de la population, la prdominance du genre de vie urbain ou rural. Lorsqu'on tudie les suicides dans le cadre de la rgion, c'est avec ce genre de facteurs qu'on les met en rapport. Ni Morselli, ni Durkheim, n'ont plac au premier plan l'influence de la ville ou de la campagne sur le nombre et la distribution des morts volontaires, peut-tre parce qu'il ne leur tait pas facile de l'tudier. Si le lecteur se reporte la premire partie, la plus tendue, de notre tude, il verra que les variations des suicides s'expliquent le plus clairement par les transformations du genre de vie ainsi dfini. Les sentiments familiaux et les pratiques religieu-

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ses, dont nous sommes loin de mconnatre ou sous-estimer l'importance, sont solidaires d'un ensemble de coutumes et de tout un type d'organisation sociale d'o elles tirent en partie leur force, et dont il est impossible de les sparer. C'est l ce que nous appelons un genre de vie, et nous ne nous distinguons de Durkheim qu'en ce que nous replaons la famille et le groupe confessionnel dans des milieux sociaux plus comprhensifs dont elles ne sont qu'un des aspects. Mais, de cette diffrence de mthode, il rsulte que, sur plusieurs points importants, nous avons t conduits des rsultats autres que les siens. Durkheim rsumait son explication du suicide sous cette forme : Le suicide varie en raison inverse du degr d'intgration de la socit religieuse, de la socit domestique ou de la famille, et de la socit politique ou de la nation. De fait, Morselli avait dj indiqu, mais Durkheim dmontra le premier qu'incontestablement les gens maris se tuent moins que les clibataires : la famille, surtout lorsqu'elle comprend des enfants, protge contre le suicide. Il ajoutait que l'accroissement continu des suicides au cours du XIXe sicle s'explique par l'affaiblissement des liens de toute nature qui tiennent unis les membres d'un groupe familial. Pourtant, il n'a pas tabli que la famille, composition gale, protge moins aujourd'hui qu'autrefois, et, sans doute, ne le pouvait-il pas : car, en mme temps que la famille, le milieu social dont elle faisait partie s'est transform, en sorte qu'on ne peut tudier isolment l'action qu'exerce la famille, et le milieu, sur le suicide. Le fait que Durkheim a mis hors de doute n'en est pas moins essentiel, et nous avons montr qu'il peut tre actuellement confirm par d'autres statistiques, qui portent notamment sur le nombre des enfants des suicids. Mais il n'a pas, jusqu' prsent, toute la porte qu'il lui attribuait. Les premires recherches des statisticiens ont attir l'attention sur le nombre relativement faible des suicides qui sont accomplis dans les groupes catholiques. Les catholiques se tuent beaucoup moins que les protestants. C'est un fait sur lequel Durkheim a beaucoup insist. On sait comment il en rendait compte : le penchant du protestantisme pour le suicide est en rapport avec l'esprit de libre examen. Mais le libre examen rsulte de l'branlement ment des croyances traditionnelles. Plus un groupe confessionnel abandonne au jugement des particuliers, plus il est absent de leur vie, moins il a de cohsion et de vitalit... La supriorit [ou, plutt, l'infriorit] du protestantisme sous ce rapport vient de ce qu'il est une glise moins fortement intgre que l'glise catholique. L'auteur qui, depuis Durkheim a publi la meilleure tude sur le suicide, le pre Krose S. J. croit que, si le catholicisme dtourne de se tuer, c'est parce qu'il inspire la crainte des peines d'outre-tombe. Lui aussi attribue la religion catholique comme telle une puissante vertu prservatrice. Pour notre part, nous ne contestons pas que, dans beaucoup de cas, les croyances et pratiques religieu-

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ses ne dtournent des catholiques de commettre le pch mortel d'homicide de soimme. Mais que nous apprennent l-dessus les statistiques ? En ralit, bien peu de chose. D'une comparaison entre deux pays, l'Italie et l'Allemagne, on ne peut rien tirer, car ils diffrent sous bien d'autres rapports que la religion. Il y d'autre part fort peu d'tats qui indiquent la confession religieuse de leurs suicids La Prusse, avec la Suisse, est peu prs le seul. Or, en Prusse, il y a le plus souvent entre les catholiques et les protestants une diffrence d'origine nationale, les protestants tant prussiens, et les catholiques polonais, ou une diffrence de genre de vie, les catholiques tant plus nombreux la campagne, et les protestants dans les villes ou dans les rgions le plus soumises aux influences urbaines. Est-ce parce que polonais ou paysans, ou est-ce parce que non protestants, que les catholiques, en Prusse, se suicident peu ? On verra que l'analyse de statistiques suisses plus dtailles nous conduit la mme conclusion. Il n'est pas possible, jusqu' prsent, d'isoler le facteur religieux et de mesurer son action. C'est un problme qui demeure pos, et l'on n'entrevoit mme pas comment on pourrait le rsoudre. Quant aux sentiments nationaux, il y a lieu de supposer qu'ils deviennent plus forts aux moments o le pays est en danger. L'exprience de la dernire guerre confirme les observations faites jusqu' prsent, puisque dans la plupart des pays, et dans la population civile des deux sexes et de tous ges, comme parmi les mobiliss, le suicide a fait, durant cette priode, beaucoup moins de victimes qu'en temps de paix. Il en est de mme des rvolutions et des crises politiques : nous avons pu tablir qu'en France, de 1872 1913, tous les vnements qui mettent aux prises les partis se refltent dans la courbe des suicides. Nous avons tudi de ce point de vue, mois par mois, la priode : 1899-1904 en particulier, parce qu'il n'y en a pas peut-tre en France, durant tout le sicle, o se rvle plus nettement ce genre d'action. Est-il vrai, cependant, que, comme le dit Durkheim, ces faits ne comportent qu'une explication, c'est que les grandes commotions sociales, comme les grandes guerres populaires, avivent les sentiments collectifs, stimulent l'esprit de parti comme le patriotisme, la foi politique comme la foi nationale, et, concentrant toutes les activits vers un mme but, dterminent, au moins pour un temps, une intgration plus forte de la socit ? Mais une guerre ne surexcite pas seulement les passions nationales. Elle transforme profondment la socit, ralentit ou paralyse quelques-unes de ses fonctions, en cre ou en dveloppe d'autres. Surtout, elle simplifie la structure du corps social, elle rduit extrmement, comme dirait Spencer, la diffrenciation de ses parties. Si les suicides sont moins nombreux, n'est-ce pas, pour une part au moins, parce que, dans un train de vie plus uni, dans un milieu social plus uniforme, il y a moins de heurts et de frottements entre individus, c'est--dire moins d'occasions de mcontentement et de dsespoir ? Mais il en est de mme des rvolutions, et peut-tre mme de ces priodes d'agitation politique o, extrieurement, rien n'est chang dans la structure du corps social. Sans doute, les fonctions y sont les mmes, et elles continuent de s'y exercer.

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Les marchands, les ouvriers, les fonctionnaires, les paysans restent leur place. Mais leur pense est ailleurs. Leur vie familiale, professionnelle et de relations se poursuit, mais avec beaucoup plus d'automatisme, et leur personne y est bien moins engage. Toute cette activit qui n'a pas un caractre politique se trouve donc rduite galement. Concluons que si les suicides diminuent durant de telles priodes, on peut l'expliquer de plusieurs faons, puisqu'en mme temps que les passions nationales ou de parti sont plus vives et plus tendues, la vie de la socit se simplifie, et qu'elle prsente moins d'occasions de conflits et de dsquilibre. Durkheim a bien vu que le suicide rsultait de causes sociales. N'est-il pas vrai que chacun des groupes entre lesquels se rpartissent les hommes tend produire annuellement le mme nombre ou la mme proportion de morts volontaires ? Mais, dans la socit, il ne considrait que les grands ressorts de la vie collective. Lorsqu'ils flchissent, disait-il, l'homme perd toutes les raisons qu'il avait de vivre. Si l'individu se dcourage et s'abandonne, ou bien s'il s'exaspre et tourne sa fureur contre lui-mme, c'est qu'il n'a pas une femme et des enfants auxquels l'unit le double lien de l'affection et du devoir; c'est qu'il ne trouve ni un appui, ni une rgle, dans un groupe d'hommes qui acceptent les mmes dogmes et pratiquent la mme religion ; ou, enfin, c'est qu'il n'est pas distrait de ses proccupations gostes, et soulev au-dessus de lui-mme par de grands intrts politiques ou nationaux. Thorie paradoxale premire et mme seconde vue, car on cherche d'ordinaire dans une toute autre direction les causes du suicide. Suicides dus au dsir d'expier, d'viter l'infamie du supplice, de fuir la maladie, la souffrance, la vieillesse, de ne pas survivre un tre cher : mari, femme, enfant, ami, chef ; de prvenir ou de laver un outrage, d'viter l'infamie, de ne pas tomber aux mains de l'ennemi, suicides dus au dgot de la vie, suicides accomplis par ordre ; ajoutons : Envie d'tonner, dsir de faire parler de soi, accs de folie, idiotie 1. Les deux listes de motifs d'o nous tirons ceux-ci sont bien vieilles, puisqu'elles se rapportent l'poque romaine, et cependant on numrerait maintenant encore peu prs de la mme manire les raisons du suicide. D'aprs Durkheim, ces motifs particuliers et individuels sont des prtextes ou des occasions, mais non des causes. L'individu que rien ne rattache plus la vie trouvera, de toute manire, une raison d'en finir : mais ce n'est pas cette raison qui explique son suicide. De mme, lorsqu'on sort d'une maison qui a plusieurs issues, la porte par o l'on passe n'est pas la cause de notre sortie. Il fallait d'abord que nous ayons le dsir au moins obscur de sortir. Une porte s'est ouverte devant nous, mais, si elle et t ferme, nous pouvions toujours en ouvrir une autre.

Bayet (Albert), Le suicide et la morale, Paris, 1922, pp. 275 et 278.

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Dirons-nous donc que les malheureux qui se suicident sont pousss vers la mort par des forces dont ils ne comprennent pas la nature, et que les motifs qu'ils se donnent eux-mmes pour expliquer leur geste n'entrent pour rien dans leur dcision ? Si Durkheim parat bien tre all jusque l, c'est qu'il y avait, ses yeux, un abme entre les grandes forces collectives et les motifs ou circonstances. Aux facteurs sociaux seulement il attribuait un pouvoir causal. Sans doute, pour que ce pouvoir passe l'acte, il faut bien qu'il descende dans le monde des dmarches individuelles, et il n'y peut pntrer qu' l'occasion d'un ennui, d'une souffrance, d'un dcouragement. Mais, de mme, pour se tuer, il faut bien se servir d'un instrument. Les causes qui expliquent le choix d'un instrument ne se confondent pas avec les causes du suicide. De mme, d'aprs Durkheim, les causes qui expliquent le nombre et la rpartition des motifs ne se confondent pas avec les causes vritables du suicide : il y entre beaucoup plus de hasard et de caprice. cette distinction si tranche entre les motifs et les causes nous opposerions deux arguments. La thse de Durkheim serait vraisemblable s'il n'existait aucun rapport entre l'action de tels motifs et celle qui rsulte de l'branlement des sentiments collectifs. Mais il n'en est rien. Lorsqu'on passe en -revue les divers motifs particuliers du suicide, on s'aperoit que, si les hommes se tuent, c'est toujours la suite d'un vnement ou sous l'influence d'un tat survenu soit au dehors, soit au dedans (dans leur corps ou dans leur esprit), qui les dtache ou les exclut du milieu social, et leur impose le sentiment insupportable de leur solitude. Mais tel est aussi l'effet qu'on prouve lorsque, comme disait Durkheim, on cesse d'tre intgr dans l'un des groupes qui constituent l'armature de la socit. Il n'y a donc pas de diffrence essentielle entre ce qu'il appelle les motifs et les causes. Lorsqu'au dnuement affectif d'un clibataire vient se joindre le dclassement ou le dshonneur de l'homme ruin, l'isolement moral du malade ou du dsespr, ce sont deux tats de mme nature qui se superposent, ce sont des forces du mme genre qui combinent leur action. Il n'y a donc aucune raison, dans une explication du suicide, d'exclure les unes et de retenir les autres. Mais, d'autre part, Durkheim croyait que ces circonstances qu'on invoque comme motifs du suicide sont individuelles, non pas seulement en ce que chacune d'elles affecte un individu, mais parce que leur nombre et leur distribution ne dpendent point de la structure particulire du groupe l'intrieur duquel elles se produisent. Certes, si elles ne rsultaient que de la diversit des tempraments, comme la nature humaine, envisage dans ses traits organiques, est peu prs la mme ici et l, et que dans les divers groupes elle prsente peu prs les mmes varits, on comprendrait alors qu'elles soient partout les mmes, et il n'y aurait pas lieu d'en tenir compte, lorsqu'il s'agit d'expliquer les variations du nombre des suicides. Mais, quand bien mme les divers types organiques humains se distribueraient en mme proportion dans tous les

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groupes, ce qui est dj bien contestable, les circonstances et les motifs sont certainement en rapport avec l'organisation de la socit. A priori on peut admettre que des vnements tels que les revers de fortune, les ennuis et dceptions de carrire, et mme ces tats qu'on groupe sous la rubrique : ennui ou dgot de l'existence, se produisent plus frquemment dans une socit plus complexe, o les situations individuelles changent plus souvent et plus vite, o le rythme de la vie est plus rapide, o il y a plus de risques pour les individus de se trouver dsadapts par rapport leur milieu. Sans doute, on ne s'en aperoit pas d'abord, lorsqu'on considre isolment chaque cas particulier. Mais, pris d'ensemble, ces faits qu'on appelle les occasions ou les motifs des suicides ne sont qu'un aspect et qu'un effet de la structure et du genre de vie du groupe. Ainsi, les suicides s'expliquent toujours par des causes sociales. Mais celles-ci se prsentent tantt comme des forces collectives proprement dites, telles que les coutumes familiales et religieuses ou les grands courants politiques et nationaux, et tantt sous la forme de motifs individuels, plus ou moins nombreux et rpartis de faon diffrente suivant que la socit est elle-mme plus ou moins complexe. Il ne dpend pas de nous, d'ailleurs, d'isoler les habitudes familiales ou religieuses des autres manires d'tre du groupe envisag, avec lesquelles elles se croisent en un rseau plus ou moins serr. Que serait la chane sans la trame, et comment distinguer dans la rsistance du tissu ce qui revient l'une et l'autre ? Mais nous ne pouvons pas non plus observer sparment l'ensemble de ces circonstances et motifs particuliers du suicide, qui sont comme autant d'embches places sur le chemin des vivants : car ils se dissimulent. Quelle est donc la raison de cette surprenante augmentation des suicides, qui s'est poursuivie depuis plus d'un demi-sicle ? Est-ce, l'branlement des groupes traditionnels ? Est-ce, dans une socit plus complexe, la multiplication ncessaire des chances de malheur et de souffrance individuelle ? chacune de ces deux sortes de causes nous ne savons quelle part il faut faire. Durkheim s'en tient considrer l'affaiblissement des liens traditionnels qui en mme temps, autrefois, enchanaient et soutenaient les hommes. Telle serait la cause unique de l'accroissement des suicides, o nous reconnatrions alors non seulement un mal, mais un mal absolu. Car si ces traditions disparaissent, rien ne les remplace : la socit ne gagne rien en change. Les suicides ne sont pas la ranon de quelque avantage. C'est pourquoi il faut pousser un cri d'alarme. Mais si les suicides, au contraire, augmentent surtout parce que la vie sociale se complique, et que les vnements singuliers qui exposent au dsespoir s'y multiplient, ils sont toujours un mal, mais peut-tre un mal relatif. Il y a en effet une complication ncessaire qui est la condition d'une vie sociale plus riche et plus intense. Durkheim a eu le mrite d'embrasser le phnomne du suicide dans toute son ampleur, et d'en proposer une explication qui pourra tre complte et rectifie, mais dont le principe parat bien inattaquable. Il est tout naturel que, disposant de nou-

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velles sources, nous ayons pu pousser plus avant dans les voies qu'il avait marques, et, peut-tre, en ouvrir de nouvelles. Mais il importait d'indiquer, ds le dbut de notre tude, sur quels points essentiels nous n'tions pas d'accord avec lui. Nous voudrions, en terminant, attirer encore l'attention sur deux problmes qu'il abordait un moment o l'on ne disposait pas d'informations suffisantes pour les rsoudre, et qui sont tudis dans nos deux derniers chapitres. Durkheim croyait que les crises conomiques exercent une action sur la marche des suicides, prcisment parce qu'elles sont des crises. Il distinguait mme des crises de prosprit et des crises de dpression, et il lui semblait que les unes et les autres dterminaient une augmentation des morts volontaires, parce qu'elles troublent le cours normal de la vie conomique. Nous avons pu comparer le mouvement des prix et le mouvement des suicides en Allemagne de 1880 1914, c'est--dire dans un pays et durant une priode o l'activit industrielle et commerciale passait au premier plan, et nous avons constat que les suicides diminuaient durant la phase de prosprit, et augmentaient non pas seulement au moment de la crise, mais pendant toute la phase de dpression. Sur une seule exprience, mme faite dans les conditions les plus favorables, on ne peut construire une thorie. Nous avons cependant indiqu, dans notre conclusion, en quel sens on pourrait interprter ce rapport. L'ide que tout suicide rsulte d'un trouble mental est encore trs rpandue. On a pu reprocher Durkheim de trancher un peu vite cette question, en s'appuyant sur des donnes trop anciennes et incompltes. En particulier il parat avoir ignor l'existence de cette maladie mentale qu'on appelle la cyclothymie, caractrise par des phases alternes d'excitation et de dpression, qui, d'aprs certains mdecins, serait une des causes les plus frquentes du suicide. Les observations cliniques analyses par le Dr Charles Blondel, dans son livre sur la Conscience morbide, nous ont permis de comprendre un peu mieux la nature de ces troubles. C'est pourquoi nous avons examin de nouveau la thse psychiatrique. Tel est l'objet de notre dernier chapitre. Nous l'avons plac aprs toute l'tude statistique, et non avant, comme Durkheim, parce qu'il importait d'tablir l'influence des facteurs sociaux avant de rpondre ceux qui la contestent. Nous n'avons pas propos ds le dbut une dfinition du suicide : dans une tude qui repose principalement sur des donnes statistiques officielles, nous tions bien obligs d'accepter les groupements de faits tels qu'ils nous taient prsents. Il ne nous semble pas d'ailleurs que, malgr des recherches rcentes et curieuses que nous avons signales, il y ait lieu d'largir cette dfinition de faon y comprendre les tentatives. En revanche, il fallait examiner d'un peu prs la valeur de ces chiffres. Notre chapitre sur les sources est court, trop court notre gr. Tel quel, il apporte cependant un

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ensemble d'informations indispensables, et peut-tre suffisantes pour qu'on nous suive avec scurit. On trouvera en annexe une bibliographie, o nous n'avons signal que les ouvrages sur le suicide parus depuis le livre de Durkheim, dont nous nous sommes servis, non compris les publications officielles dont il est fait mention au cours de notre tude. Le livre de M. Bayet : le suicide et la morale, est peu prs le seul ouvrage franais qui y soit mentionn. C'est un travail remarquable, trs fortement document, et, bien que l'auteur y ait tudi uniquement, d'aprs le droit, la littrature, la presse, etc., comment a vari l'opinion sur le suicide dans les milieux populaires et cultivs, en France, depuis l'poque gallo-romaine, nous avons eu souvent l'occasion de nous y reporter. Nous devons exprimer notre gratitude tous ceux qui nous ont communiqu diverses publications statistiques rcentes sur le suicide, en particulier M. Niceforo, professeur l'Universit de Naples, M. Corrado Gini, directeur de l'Institut central de statistique du Royaume d'Italie; M. le Dr Zdenk Ullrich, de l'Universit de Prague; a M. J. R. Cowell, H. M. Stationery Office, Londres; M. Gernet, professeur l'Universit nationale de Moscou ; M. Marcel Mauss, directeur l'cole des Hautes tudes, Paris ; M. George Dumas, professeur la Sorbonne ; et M . Becker, chef de l'Office de statistique d'Alsace-Lorraine.

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Les causes du suicide

Chapitre I
Les mthodes appliques pour le relev des suicides dans les pays europens

Retour la table des matires

Les statistiques du suicide sont trs discutes, et avec raison. Ces matriaux sont recueillis par des agents et labors par des administrateurs qui ne se rendent pas compte, bien souvent, des difficults de leur tche. Il ne vaudrait pas la peine de consacrer beaucoup ou mme peu de temps tudier ces chiffres, si nous ne savions d'o ils viennent, ce qu'ont pu apprendre, entendre, voir et constater ceux qui les ont crits les premiers, et comment, sous quelle forme ils ont t transmis au bureau statistique dont nous lisons les publications. Ici, plus qu'en d'autres domaines des recherches quantitatives, il ne faut pas craindre de s'attarder un peu un tel examen. Il faut noter d'abord que les diffrents pays n'enregistrent pas les suicides de la mme manire 1. Pour nous orienter, avant d'examiner les mthodes suivies par les
1

Voir : von Mayr, Moralstatistik mit Einschluss der Kriminalstatistik, p. 263 sq., et Krose, der Selbstmord im 19 Jahrhundert, etc., p. 7 sq.

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pays europens les plus importants, nous distinguerons quatre procds qu'on peut employer cet effet, soit isolment, soit en les combinant. 1 On peut prendre connaissance du suicide dans le Bureau de l'tat civil, au moment ou l'occasion de l'inscription du dcs sur le registre des morts. Quelquefois la cause de mort, et par consquent le suicide, est mentionne sur le registre mme. Souvent aussi il n'en est rien, et c'est le cas, par exemple, en Allemagne. Mais, alors, il arrive que l'agent de l'tat civil doit, aprs les autres renseignements inscrire sur le registre, demander quelle est la cause de la mort, pour raison d'information statistique, et l'indiquer sur des cartes (Zhlkarten) qui sont transmises l'Office statistique central. C'est, nous le verrons, ce qui est prescrit en Prusse. 2 On peut indiquer que le suicide a t la cause de la mort, dans des pices, procs-verbaux, etc., qui ont un caractre la fois mdical et de police : telles sont les dclarations des mdecins qui visitent les morts, ou des mdecins qui les ont traits (certificat de visite de mort, ou certificat de mort, par exemple en Bavire). En Suisse, on combine les deux mthodes : la carte statistique tablie par l'agent de l'tat civil est transmise au mdecin, qui y indique la cause de la mort. Quelquefois le mdecin peut alors, et mme est oblig (comme en Schleswig-Holstein) de faire l'autopsie du cadavre. 3 On peut connatre les suicides simplement par les rapports ou procs-verbaux des agents ou commissaires de police. Dans ce cas, il arrive que l'agent doit se conformer non seulement aux prescriptions proprement policires et d'ordre public, mais des instructions qui font de lui un vritable agent statistique. C'est le cas en Prusse, o on leur demande de remplir des fiches qui contiennent un assez grand nombre de questions, et qui sont transmises au Bureau de la statistique prussienne. 4 Enfin les suicides peuvent tre constats et enregistrs par l'administration judiciaire : soit par les tribunaux (comme en Espagne, en Angleterre et en Sude) quand le suicide entrane des sanctions pnales, soit (comme en France) par le ministre public, sans doute parce qu'il est considr, de toute manire, comme contraire l'ordre public. Nous allons maintenant indiquer comment sont relevs les suicides dans divers pays, en commenant par ceux o ils sont les plus nombreux. Voici d'abord un tableau qui permettra de reconnatre quelle est la part de chaque pays dans le nombre total des suicides actuellement enregistrs. Dans la priode 19011905 on a relev un nombre annuel moyen de 57.621 suicides, dans 23 pays, dont 20 europens qui comprennent eux seuls 75 pour 100 de l'ensemble. Le quart restant se

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rpartit entre, les tats-Unis (7,9 pour 100) ; le japon (16,3 pour 100) ; et l'Australie (0,8 pour 100) 1. Voici comment se distribuent les 42.231 suicides europens.

Tableau I
Les suicides en Europe (1901-1905) Nombres des suicides par an Allemagne. France... Pays-Bas, Belgique, Suisse... Italie.. Autriche-Hongrie. 2... Angleterre, cosse, Irlande.. Sude, Norvge, Danemark, Finlande Espagne Roumanie, Serbie, Bosnie, Bulgarie.. TOTAL. 12.437 8.926 2.003 2.095 8.117 3.803 3.896 1.200 754 _____ 42.231 Pour 100 du total pour lEurope 29 20,6 4,6 4,8 18,7 8,8 9 2,8 1,7 _____ 100

Ainsi l'Allemagne et la France comprennent elles seules la moiti de tous les suicides europens. Commenons par l'Allemagne, et indiquons comment les principaux tats du Reich ont tabli et tablissent actuellement leurs statistiques des suicides. La Prusse comprenait elle seule, en 1896-1900, 59 pour 100 de tous les suicides en Allemagne. La statistique prussienne des suicides est une des plus anciennes. Elle commence en 1816. Jusqu'en 1868 on s'appuyait sur les registres des morts et des enterrements qui taient tenus, pour les catholiques et les protestants, par les prtres et les pasteurs, pour les juifs et les dissidents, par l'administration d'tat : d'o certaines divergences 3. Depuis 1868 (1er octobre), les fonctionnaires de la police des villes
1

Il y faudrait joindre la Russie, o l'on a relev 6.303 suicides en 1925, 6.388 en 1926 et 6.552 en 1927, soit 44,5 pour un million d'habitants, cette dernire anne. Morselli n'en compte que 1.711 en 1875 et Krose, 2.574 en moyenne, de 1881 1890, soit 26 pour un million d'habitants ; mais nous n'avons sur le suicide en Russie jusqu' prsent que des donnes bien fragmentaires. Dont 58 pour 100 environ pour l'Autriche, 42 pour 100 pour la Hongrie (y compris la Croatie et la Slavonie). Morselli remarquait dj qu'en Prusse les chiffres officiels taient infrieurs aux chiffres tablis par les fonctionnaires ecclsiastiques :

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et des districts doivent remplir, l'occasion de chaque suicide, une fiche qui comporte quinze questions. Ces fiches sont transmises aussitt au Bureau de statistique, qui est ainsi mis en mesure de les faire complter, s'il en est besoin, par ces fonctionnaires, et d'obtenir d'eux tous les claircissements utiles. Cette rforme a d, sans doute, tre prpare plus tt, car, de 1866 1867, il y a une augmentation bien brusque non seulement du nombre absolu, mais de la proportion des morts volontaires 1. Il y eut une nouvelle rforme en 1883. partir de cette date, le Bureau de statistique rapproche les fiches de la police, des cartes de mort tablies par les fonctionnaires de l'tat civil, et, s'il y a lieu, fait une enqute 2. Or voici les chiffres obtenus :
1882 1883 1883 daprs daprs lancienne la nouvelle mthode mthode . . . 5.072 4.984 6.171

Soit une augmentation de plus d'un cinquime qui s'explique par la seule rforme des relevs. Sans doute il en rsulte que la statistique des suicides en Prusse est, depuis cette date, bien plus exacte. Mais il n'est pas facile de comparer les chiffres nouveaux avec les donnes antrieures 1883. Notons que le tableau essentiel reproduit par Durkheim, op. cit., p. 151, sur la rpartition des suicides par confession

1869 Daprs le Bureau de statistique... Daprs les fonctionnaires ecclsiastiques.. 3.186 3.544

1870 2.692 3.270

1871 2.723 3.135

1872 2.950 3.439

Marselli, traduction allemande, page 338. Il faut observer qu'en 1866, par suite de l'annexion du Hanovre et d'autres provinces par la Prusse, le nombre absolu des suicides a augment, dans ce pays, de 2. 485 en 1866 3. 625 en 1867. Le nombre proportionnel des suicides (pour un million d'habitants) a vari comme il suit : 1862... 1863.. 1864... 112 125 114 1865.. 1866. 1867. 122 128 150 1868.. 1869.. 1870.. 152 131 122

La forte augmentation de la proportion des suicides en 1867 est inexplicable. Le pre Krose explique la diminution de 1869 par la rforme (de la fin de 1868), et la difficult qu'on aurait prouve tout d'abord appliquer la mthode nouvelle. Ce serait bien tonnant. Il sera prudent de ne point s'appuyer sur les donnes de ces annes (1867-1868), qui ont t releves dans des conditions assez obscures. Ce que nous ne savons pas c'est dans quelles conditions les agents de l'tat civil tablissent ces cartes ou fiches statistiques. S'en tiennent-ils aux dclarations qui leur sont faites ? Ces dclarations sont-elles contrles par des mdecins ? D'autre part, les agents de police et ceux de l'tat civil oprent-ils sparment ou en liaison ?

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religieuse dans les provinces de Prusse, est tabli l'aide des chiffres de 1883 1890, c'est--dire aprs la rforme en question. Le royaume de Saxe a t considr longtemps comme le pays record du suicide. En 1890-1900 il est distanc par le Schleswig-Holstein, et ne dpasse que de trs peu le Brandebourg. On n'y compte d'ailleurs qu'un nombre absolu de suicides gal, en 1896-1900, 11,2 pour 100 de l'ensemble des morts volontaires en Allemagne. C'est partir de 1830 qu'on y a relev ce genre de morts. Voici comment on procde. Les suicides sont mentionns d'une part sur les registres de l'glise (sous une rubrique spciale : on ne distingue que le sexe et l'ge), d'autre part sur des listes dresses par les fonctionnaires de la police, qui contiennent plus de dtails : profession, tat civil, mode de mort, etc. Les donnes primitives sont les certificats mortuaires (Leichenscheine) qui doivent tre remis aux mdecins de district. Ds qu'il y a un doute sur la cause de la mort, les fonctionnaires sont tenus (streng verpflichtet) de procder une enqute. jusqu' 1902 ces mdecins de district dpouillaient eux-mmes les certificats et rapports. Depuis 1902, les fiches sont centralises au Bureau rgional de statistique saxon. On compare (comme en Prusse) les fiches tablies par l'tat civil et par la police, on fait les corrections ncessaires et on arrte les chiffres dfinitifs. 1 La statistique des suicides en Bavire date de 1884. On y comptait ds cette poque beaucoup moins de morts volontaires qu'en Saxe, moins du tiers. Ainsi s'explique peut-tre qu'on se soit proccup seulement plus tard de les enregistrer. Ce pays ne comprend, en 1896-1900, que 7,4 Pour 100 de tous ceux qui se produisent en Allemagne. En Bavire, la diffrence de ce qui se passe en Prusse, c'est le mdecin de district qui, jusqu' 1923, dressait la liste des causes de mort dans son district, d'aprs les certificats mortuaires obligatoires. Au Bureau statistique du royaume, on centralisait ces listes ou rapports, qui ne concernaient d'ailleurs que la population civile. Le ministre de la Guerre communiquait au mme Bureau les rapports tablis par l'arme sur les suicides des militaires. Comme particularit curieuse, notons que si le suicid ne mourait pas dans les trois jours, mais plus tard, on estimait qu'il n'y avait pas eu suicide. Nous ne savons si cette rgle est maintenue. En tout cas, depuis 1923, le suicide est relev en Bavire comme les autres causes de mort, c'est--dire que la fiche individuelle que doit remplir le mdecin de district pour chaque cas de mort porte, outre les autres questions, celles qui concernent directement le suicide : mode de suicide, motif, etc. Les suicides des militaires sont maintenant relevs de la mme manire. Si le mdecin de district n'tablit plus de liste spciale des suicids, il en rsulte que les fiches sont dpouilles au Bureau de statistique, c'est--dire que la statistique des suicides est maintenant centralise.
1

Dans le royaume de Saxe, d'aprs Kurten, on a rform en 1876 la statistique des suicides, si bien que, de 723 745 en 1873-1875, on passe brusquement 981 en 1876 et 1.114 en 1877, chiffre au-dessus duquel on ne s'lvera gure jusqu'en 1892.

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Le Wurtemberg depuis 1846, Bade depuis 1830, et Oldenbourg depuis 1854, enregistrent de faon continue un nombre de suicides qui, en 1896-1900, tait gal 7,4 pour 100 du contingent allemand (c'est--dire autant qu'en Bavire). Rappelons que, bien que le grand-duch d'Oldenbourg ft un trs petit tat o il ne se produisait pas en moyenne 100 suicides par an, c'tait le seul qui et publi, pour 1871-1885, une statistique des suicides par ge et par tat civil, d'o il rsultait que les clibataires et les veufs des deux sexes se tuaient plus que les poux. Durkheim a vrifi et prcis ces rsultats sur les donnes franaises. Ce n'est qu' partir de 1880 que tous les tats allemands sans exception ont une statistique des suicides, et qu'il a t possible de publier des chiffres d'ensemble pour tout le Reich. L'Office imprial allemand de statistique, puissamment organis, et qui dispose d'un nombreux personnel de techniciens, centralise les donnes recueillies par les divers tats. On peut admettre qu'il a russi introduire dans les diverses parties de l'Empire des mthodes uniformes et labores de dpouillement et de contrle. La statistique allemande des suicides semble bien tre une des meilleures sources dont nous disposions. En France la statistique des suicides est tablie par l'administration de la justice criminelle (depuis 1827) 1. Au cas de mort violente, l'enterrement ne peut avoir lieu qu'aprs qu'un procs-verbal a t dress par un fonctionnaire de police assist d'un expert mdical. Ces procs-verbaux sont transmis au procureur de la rpublique, qui peut faire procder un nouvel examen ou ordonner une enqute judiciaire. Des tats, avec indication du sexe, de l'ge, de l'tat civil, de la nationalit et de la profession des suicids, ainsi que du mode de suicide et des motifs, sont adresss par les parquets au service de statistique du ministre de la justice, qui les centralise, et publie chaque anne des tableaux rsumant tous ces rsultats, dans les Comptes gnraux de l'administration de la justice criminelle en France. D'aprs le pre Krose, la statistique officielle franaise des suicides a t, ds le dbut, relativement trs complte et trs sre . Nous verrons plus loin qu'il n'y a aucune raison de croire qu'un nombre important de suicides soient dissimuls en France. Il parat sans doute un peu anormal que le soin d'tablir des relevs de ce genre soit confi des magistrats, et des fonctionnaires du ministre de la justice, qui, pas plus que les mdecins, n'y sont prpars par des tudes et un apprentissage spcial 2. Mais, aprs tout, comme en Prusse, c'est sur
1

On avait propos (an x), au moment de la rdaction du Code Napolon, que, dans le cas de mort violente, les procs-verbaux de l'officier de police et du greffier criminel fussent envoys l'officier de l'tat civil pour tenir lieu d'acte de dcs. Mais la section du Conseil d'tat se pronona contre cette procdure qui fltrirait sans utilit la mmoire du dcd . Les actes de l'tat civil ne mentionnent pas le genre de mort du dfunt. A. Bayet, op. cit., p. 785. Cela n'est pas sans inconvnients. Nous avons pu nous en rendre compte tout rcemment. Dans le rapport sur l'administration de la justice criminelle en France pour 1923, publi au Journal

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le tmoignage de mdecins, c'est au moyen d'enqutes de police que le fait brut du suicide est constat. La statistique franaise des suicides existe depuis cent ans, sans qu'on y ait introduit de rforme importante. Signalons, cependant, qu'avant 1892, les parquets envoyaient au ministre de la justice autant de fiches individuelles qu'il y avait de suicids. Depuis cette date, le ministre ne reoit que des tableaux. Ainsi, la statistique des suicides s'est dcentralise dans une certaine mesure. Il faudrait le regretter si l'organe central, au lieu de se rduire un bureau de ministre, consistait en un Office de statistique proprement dit, qui disposerait d'un personnel technique prpar sa tche. C'est bien dans ce sens qu'on peut dsirer qu'volue l'organisation franaise. Cependant, force de manier un instrument, mme imparfait, on apprend peut-tre s'en servir mieux. Il s'tablit une certaine continuit et conformit de traditions, en sorte qu'on peut admettre que, d'une rgion l'autre, l'intrieur du territoire national, et d'une priode l'autre, les donnes franaises sont de mme valeur et peuvent tre compares entre elles 1. Ajoutons qu'on trouve dans l'Annuaire statistique de la Ville de Paris, qui commence en 1880, des indications dtailles sur les suicides Paris (et dans le dpartement de la Seine), par arrondissements et par mois. Sur l'organisation de la statistique des suicides en Autriche et en Hongrie nous sommes mal informs. Les donnes sont tires des registres des dcs (o l'on indique la cause de la mort). Le pre Krose dit que les chiffres qui se rapportent aux pays de la couronne hongroise sont trs incomplets 2. La statistique autrichienne des suicides est trs ancienne. Elle existe depuis 1819. Mais au dbut (et jusqu' une date que nous ignorons) les registres des dcs taient tenus par les prtres. Or le pre Krose crit :

Officiel, on indiquait, comme chiffre (provisoire) des suicides pour cette anne : 12.079, soit une augmentation de 50 pour 100 peu prs par rapport 1922 et 1921. Nous nous sommes rendu au Bureau de statistique du ministre de la Justice, Paris, o l'on nous a donn communication des tableaux (non encore publis) qui se rapportaient cette anne. Il nous est apparu que cette augmentation tait imputable, uniquement, aux vieillards de plus de quatre-vingts ans et aux suicids d'ge inconnu... Le chef du Bureau de la statistique a bien voulu, sur notre demande, faire procder une rvision des tats fournis par les Parquets, ce qui a permis de ramener l'valuation des suicides en France en 1923 au chiffre parfaitement normal de 8.458 (8.512 en 1922, 8.892 en 1924). Le ministre de l'Intrieur, direction de l'Assistance et de l'Hygine publique, publie depuis peu de temps une Statistique sanitaire de la France, o l'on trouve des tableaux rtrospectifs des suicides. Nous n'avons consult que le 1 er volume (anne 1912, publi en 1915). On y distingue les communes de 5.000 habitants et au-dessus, et de moins de 5.000. Mais, pour toutes ces annes (de 1906 1912), ces chiffres sont notablement infrieurs (de plus d'un millier) ceux de la justice criminelle. Ils paraissent reposer sur les rapports des mdecins de l'tat civil. Notons cependant que, ces dernires annes, la Revue hongroise de statistique a publi d'intressantes tudes sur le suicide dans ce pays.

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jusqu' 1872, le nombre des suicides augmente (en Autriche), mais d'un mouvement lent : il n'y a pas de hausse brusque et inattendue. Cette mme anne on commence publier les relevs sanitaires prescrits par le Conseil suprieur d'hygine, qui permettent de complter les donnes tires des registres que tenaient les prtres. Or le nombre des suicides augmente de 1.677 en 1872 2.463 l'anne suivante, soit de prs de 50 pour 100. Sans doute le Krach de Vienne , en 1873, peut expliquer, pour une petite part, cette augmentation. Mais elle rsulte principalement de ce que les relevs sont plus exacts, puisqu'elle continue les annes suivantes. Der Selbstmord, etc., p. 102. On peut admettre qu' partir de 1872 la statistique des suicides en Autriche est plus exacte 1. En Angleterre, de mme qu'en Espagne, le suicide entrane des consquences pnales : les tentatives de suicide sont considres comme un dlit. C'est pourquoi l'administration judiciaire, comme en France, publie, dans les Judicial statistics, aussi bien le nombre des tentatives que le nombre des suicides. Des fonctionnaires spciaux, les Coroners, examinent les cadavres des suicids. C'est d'aprs leurs rapports que sont tablis ces relevs. Ils n'ont pas d tre trs exacts, au dbut. C'est pourquoi la publication de ces chiffres, commence en 1838, fut interrompue en 1841. On l'a reprise partir de 1866. D'autre part, la statistique des causes de mort, publie dans l'Annual report of the Registrar general of births, deaths and marriages, indique, avec plus de dtails, le nombre des suicides et leurs particularits 2. Il doit donc y avoir liaison ou collaboration entre l'administration judiciaire et l'tat civil. Mais on ne nous dit pas dans quelles conditions elle est tablie 3. En Italie, jusqu'en 1864, on ne disposait de renseignements sur les suicides que pour la partie septentrionale de ce pays : Lombardie, Pimont, et. Ligurie. Depuis 1864 les suicides sont relevs par l'tat civil, d'aprs les certificats des mdecins chargs d'examiner les corps des dfunts. Un statisticien connu, L. Bodio, a dirig et surveill l'laboration de ces donnes, publies d'abord dans le Movimento dello stato civile (avec des Confronti internazionali) et, depuis 1881, dans la Statistica delle cause di morte. Les Annuaires publis par les villes italiennes sont galement une source apprciable. Il faut remarquer que, depuis Morselli, les Italiens n'ont pas cess d'tudier le suicide, en particulier sur les donnes de leur statistique, et qu'ils sont mieux placs que nous pour juger les mthodes appliques chez eux.
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Depuis la paix la Tchco-Slovaquie publie une statistique annuelle des suicides. Les deux principales sources d'information quant aux suicides sont : The Registrar Generals Statistical Review of England and Wales, et : The Annual Return of Criminal statistics (relating to Criminal proceedings, Police, Coroners, Prisoners and Criminal Lunatics). Le pre Krose crivait en 1906 : Aujourd'hui encore, en dpit de quelques progrs, la statistique du suicide en Angleterre ne supporte pas la comparaison avec les statistiques occidentales. Cette opinion a t quelquefois exprime. Mais nous ne savons pas sur quoi elle se fonde. Nous verrons qu'au contraire il ny a aucune raison dcisive d'carter ces donnes anglaises.

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En Suisse, pour quelques cantons, la statistique des suicides est ancienne. Mais on ne dispose de chiffres pour tout ce pays que depuis 1876. Ils sont compris dans la statistique des causes de mort, c'est--dire que les suicides sont relevs par l'tat civil, nous ne savons pas exactement dans quelles conditions. En Belgique, on enregistre les causes de dcs depuis 1850, mais ce n'est qu' partir de 1866 que les mdecins doivent les constater. chaque dcs, un bulletin doit tre rempli par l'homme de l'art, ou dfaut par toute autre personne 1. Il n'y a que 6 ou 7 pour 100 des dcs qui ne peuvent tre classs. En Sude, la statistique du suicide remonte jusqu'au milieu du XVIIIe sicle. Mais les anciennes donnes ne sont tires que des registres de mortalit tenus par les pasteurs. Plus tard, on publia deux autres sries de tableaux : les uns sont tablis d'aprs les actes judiciaires, les autres, d'aprs les certificats d'autopsie (Gesundheitskollegium). Il y a des divergences importantes entre ces trois ensembles de donnes. En Norvge, nous ne savons comment sont obtenus les nombres contenus dans la statistique des causes de mort : vraisemblablement, par l'tat civil. Au Danemark, le pre Krose nous dit que, depuis 1836, les relevs des suicides ont t faits avec grand soin, sous la direction d'excellents statisticiens. Il semble qu'on s'appuie (nous ne savons depuis quelle poque) sur les rapports de la police mdicale 2. En Espagne, d'aprs le pre Krose, contrairement ce qu'on suppose souvent tort, l'administration s'efforce srieusement d'tablir une statistique exacte des suicides . C'est la justice criminelle qui, l'occasion de chaque cas de mort suspect, ordonne une enqute, et aussi au cas de tentative de suicide. Le fonctionnaire charg de l'enqute doit remplir une fiche individuelle qui porte un assez grand nombre de questions. Mais le mme pre Krose ajoute qu'tant donn prcisment que le suicide comporte des sanctions pnales, on doit en Espagne plus qu'ailleurs tenter de le dissimuler, et que l'administration elle-mme est plus complaisante cet gard 3.
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En Belgique, la dclaration de la cause du dcs par le mdecin traitant ou vrificateur est obligatoire. On doit s'en tenir dans bien des cas la dclaration de la famille du dcd. (Jacquart, Essais de statistique morale. Le Suicide, p. 13). Handwrterbuch der Staatswissenschaft, 4e Auflage, p. 438. Les chiffres reproduits pour l'Espagne, par le pre Krose, de 1880 1900, sont tirs de la Estadistica de la Administracion de la Justicia en lo Criminal. Ils sont trs bas (en 1900, 21,5 pour un million d'habitants). Nous trouvons, d'autre part, chez von Mayr (p. 266), un chiffre de suicides beaucoup plus lev que chez Krose, pour la priode 1896-1900 : 1.808 suicides par an, soit 92 pour 1 million d'habitants, au lieu de 360 par an, soit pour un million. Mais von Mayr a d faire une erreur, car 1.808 est peu prs la somme (et non la moyenne) des suicides de ces cinq annes : il a oubli de diviser cette somme par 5. On pourrait cependant demeurer perplexe, quand

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Aux tats-Unis, le pre Krose crivait en 1907 que la statistique officielle s'en tenait, l'occasion du recensement, indiquer le nombre des suicides dans l'anne qui prcdait immdiatement ledit recensement. C'est ainsi qu'on trouvait en 1859 (recensement de 1860) 31,8 pour 1 million ; en 1890, 33 ; en 1900, 45. Ces statistiques tablies de tels intervalles sont videmment peu instructives. Plus compltes et plus sres paraissent, d'aprs Krose, les donnes obtenues par quelques tats o, depuis assez longtemps, une administration statistique bien organise relve les suicides. En particulier le Massachusetts (proportion moyenne pour un million : de 1859 1863: 71,4 ; de 1866 1870 : 60,5 ; de 1880 1893: 91); dans le Rhode Island, la proportion, de 1880 1893, tait de 84. Plusieurs autres tats de l'Union ont publi quelques chiffres Dans l'ensemble, les proportions indiques par les tats sont bien suprieures ce que les rsultats des recensements laisseraient prvoir. Von Mayr reproduit le nombre moyen et la proportion annuelle des suicides en Amrique, pour la priode 1901-1905 : 4.548 suicides, soit 140 pour un million d'habitants. Mais l'enqute ne porte que sur la Registration Area, qui n'a pas t la mme durant ces cinq annes. En 1906 et 1907, elle comprenait peine la moiti de la population de l'Union 1. En Australie, on dispose de donnes continues sur les suicides dans les sept provinces unies depuis 1871, pour Victoria et l'Australie du Sud depuis 1868 : dans Victoria, la proportion des morts volontaires a pass de 104 en 1868-70 117 en 1871-1876, et 95 en 1896-1900. Pour l'Australie tout entire, elle s'levait 124 en 1896-1900, 125 en 1901-1905. Au japon, la statistique des suicides remonte un peu plus haut que 1885. Krose relve les proportions suivantes: en 1886-1890, 159 ; en 1891-1895, 179; en 18961900, 179. Mais von Mayr donne, pour 1896-1900, une proportion de 185 ; et, pour
on considre le nombre des suicides en Espagne tels qu'ils sont relevs par Enrico Ferri. Jusqu' 1905, il nous dit que ce sont les chiffres de la statistique criminelle, et pourtant, six de ces nombres seulement pour la priode 1883-1900 s'accordent avec ceux de Krose. partir de 1905, Ferri indique le nombre des suicides en Espagne d'aprs la statistique des causes de mort. Or ils sont de 3 4 fois plus levs. On passe brusquement de 367 1.250 (ce dernier chiffre correspondant 67,5 suicides par million d'habitants). Or von Mayr indique 1.200 suicides pour la priode 19011905 (Krose s'arrte en 1900). Mais nous ne sommes pas au bout de nos peines. Pour 1911-1913, Ferri indique trois chiffres dont la moyenne est 1.194 (statistique des causes de mort). Or, dans le Handwrterbuch der Staaswissensch, l'on indique, pour 1911-1913, en Espagne, 979 suicides (d'aprs la statistique des causes de mort) et 1.924 (d'aprs la statistique judiciaire, soit 66 pour 1 million). Le Handwrterbuch a-t-il indiqu inexactement ses sources, et le second chiffre est-il tir comme le chiffre de Ferri, de la statistique des causes de mort ? Enfin, la page suivante du Handwrterbuch, on indique pour 1913 un taux de suicide de 89 pour 1 million d'habitants, d'aprs la statistique judiciaire (au lieu de 66 pour 1911-1913), mais en y comprenant les tentatives. On voit dans quelle confusion inextricable se prsentent les donnes espagnoles, et quel point il importe de n'en user qu'avec prcaution. Depuis une vingtaine d'annes la statistique amricaine publie rgulirement chaque anne le nombre des suicides dans les villes de plus de 100.000 habitants. Voir ci-dessous, p. 397

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1901-19055, de 201. Cela correspond, pour 1901-1905, un total de 9.355 suicides, peu prs autant qu'en France. En 1907, d'aprs Krose, tous les tats europens publiaient des statistiques des suicides, sauf le Portugal, la Turquie, la Bulgarie et la Grce 1. Parmi les tats non europens, on ne possdait que des donnes trs incompltes et discontinues, sauf pour l'Australie, le Japon, et, depuis quelques annes, les tats-Unis 2. Nous n'avons aucune indication sur les mthodes de relev des suicides dans ces trois pays. Au reste, dans ce qui suit, nous ne ferons gure tat de leurs statistiques.

* * *
Cette revue, trs courte et trs incomplte, des mthodes adoptes dans un certain nombre de pays nous apprend du moins que partout la grosse difficult doit tre de s'assurer que les mdecins, les fonctionnaires de la police, les fonctionnaires de l'tat civil ont bien recherch, dcouvert, dclar, enregistr tous les suicides. C'est de cette opration initiale que dpend l'exactitude des relevs statistiques, qu'ils soient transmis au ministre de la justice comme en France, ou un bureau statistique central comme en Allemagne. Les difficults, cet gard, doivent tre peu prs du mme ordre ici et l, et c'est pourquoi nous nous en tiendrons aux procds adopts en France. Nous lisons, dans le Dictionnaire encyclopdique des sciences mdicales (Dechambre et Lereboullet, 1889, p. 585-587) : une circulaire du 24 dcembre 1866 rend obligatoire la vrification [de la dclaration de dcs] par un docteur en mdecine ou un officier de sant asserment... Malgr ces prescriptions, la vrification des dcs ne se fait gure que dans les grandes villes. Elle existe peine dans les communes rurales.
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Cette lacune a t en partie comble, quant la Turquie, par M. Bonnafous (Max) qui, s'appuyant sur les rapports de police, a tabli un relev des suicides Constantinople, de 1916 1926. Le nombre des suicides parat avoir augment trs vite, de 27 en 1906 122 en 1921 et 76 en 1926, ce qui correspond peu prs aux proportions pour 1 million d'habitants (la population de Constantinople n'a gure dpass ce chiffre en 1926). Il y a deux reculs, en 1922 et 1925. La plus forte augmentation (100 pour 100) a lieu de 1918 1919. M. Ren Maunier a publi dans Metron, le 1 er dcembre 1926, d'intressantes Notes statistiques sur le suicide en gypte (1887-1918). Les bulletins hebdomadaires des dcs, recueillis et publis au Journal Officiel, donnent depuis 1886 (avec une interruption, de 1901 1916), le nombre des dcs par suicides (par ville, sexe, ge, etc.). La proportion de morts volontaires, pour un million d'habitants, tait en 1917 de 5 pour la population indigne. L'gypte serait donc le pays o l'on se tue le moins, parmi tous ceux qui publient des statistiques des suicides. Cependant, de 1913 1917, on relve une proportion de tentatives gale 130 pour Le Caire, 112 pour Alexandrie, 9 pour les provinces du Delta et 4 pour celles de Sad.

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Dans les grandes villes, des mdecins de l'tat civil se rendent au domicile des dfunts. Ailleurs on se contente de la dclaration du mdecin qui a soign le dfunt pendant sa maladie, ou du mdecin de la famille, et quelquefois de la dclaration de la famille. Quand il s'agit de quelqu'un qui est mort sur la voie publique, dans les villes c'est le commissaire de police, la campagne c'est la gendarmerie qui vrifie le dcs. Dans ces quelques lignes tient peu prs tout ce que nous savons sur la vrification des dcs en France. Ajoutons cependant que, dans la Statistique du mouvement de la population en France (publie par la Statistique gnrale de la France depuis 1925), on trouve, pour 1926, les chiffres suivants :
Nombre de dcs Total 707.806 Constats par un mdecin 511.667 Non constats 123.093 Sans indication 73.056

C'est--dire que 72,5 pour 100 des dcs ont t constats par un mdecin, 17 pour 100 n'ont pas t constats, et que, pour 10,5 pour 100, on ne sait s'ils l'ont t ou non. On peut admettre qu'un quart au plus des dcs ont chapp tout contrle. C'est beaucoup, mais est-il certain ou mme probable que ce dernier quart contienne un nombre considrable de morts volontaires ? Si nous avions dfendre la thse qu'il est bien difficile de cacher un suicide, voici ce que nous pourrions dire : Dans les villes, ou la campagne, le suicide a lieu au dehors ou la maison 1. S'il se produit au dehors, mme dans les environs immdiats de la maison, il y a un bien grand nombre de chances pour que des trangers ou des voisins en soient avertis. Pourquoi se tairaient-ils ? Supposons qu'il se produise dans la maison, l o ne pntrent pas les trangers, o les membres de la famille ont le temps et quelquefois la facult de simuler un accident, une mort subite, une courte maladie, etc. Qui les en empchera ? Il faut songer, cependant, que le suicide provoque dans la famille une raction tout autre qu'une simple mort, mme qu'une mort brusque. C'est tout autre
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La Prusse est, notre connaissance, le seul pays dont les statistiques indiquent l'endroit o a eu lieu le suicide. En 1869-1872, sur 100 suicides dont on connaissait l'emplacement, 53,6, s'taient produits hors de la maison (7,5 dans des tablissements ou lieux publics, casernes, maisons de correction, prisons, auberges, etc.), 46,3 dans des maisons prives. Mais 21 pour 100 des suicides n'avaient pu tre localiss. En 1907, tous l'ont t (sauf 1 pour 100). On en trouve alors un nombre gal hors de la maison, et dans une maison prive. Si l'on cartait les suicides de noys, la proportion des premiers serait bien plus leve pour les hommes que pour les femmes. Ajoutons qu'en 1873-1878, sur 100 suicides dans des maisons prives, on en compte 66,6 qui ont t consomms dans des locaux habits, 35,4 dans des locaux inhabits. (Nombres calculs par nous d'aprs les tableaux reproduits par Morselli et le pre Krose.)

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chose qu'un vnement domestique, et il est difficile d'empcher que l'branlement qu'il dtermine dans le groupe familial, ou chez tel ou tel de ses membres, ne se propage au dehors et au del. C'est une sorte de choc brutal et douloureux, qui paralyse les facults, empche de raisonner, dchane une vritable terreur sociale et superstitieuse. On n'est pas prpar, on se trouve dans un tat entirement nouveau, auquel n'est lie aucune raction habituelle. Comment faire preuve, en un tel moment, de sang-froid, de dcision, de matrise de soi ? Comment ne point faire des gestes dsordonns, ne pas crier, ne pas appeler, ne pas chercher du secours, ne point partager avec les autres une motion qu'on se sent trop faible pour supporter seul ? Pour imaginer une mise en scne, et pour la raliser, il faut certains prparatifs. Mais cela suppose que les proches ont t prvenus, que le suicide a t arrt d'accord avec eux, c'est--dire que des conditions ont t remplies qui ne peuvent prcisment pas l'tre. C'est ses parents, ses amis, que celui qui veut se tuer cache le mieux ses intentions, parce qu'il craint qu'ils ne l'en dtournent par leurs prires, ou qu'ils ne lui fassent obstacle matriellement 1 Il est donc bien oblig de les surprendre. On ne se tue pas en famille, mais plutt on s'excuse intrieurement, ou par une lettre qu'ils liront plus tard, auprs des siens, non seulement du chagrin qu'on leur cause, mais aussi du scandale auquel on sait bien qu'on ne peut pas ne pas les exposer. Au reste, celui qui s'apprte quitter volontairement la vie est, le plus souvent, dj dtach plus qu' moiti de son groupe, et mort la socit. Il n'a pas trop de toutes ses forces pour fixer son attention sur l'acte qu'il va accomplir et pour l'accomplir en effet. L'aspect social de la mort disparat ses yeux, ds qu'il a dcid de ne chercher qu'en lui les motifs de sa suprme dmarche. Ajoutons encore que, quand bien mme les parents d'un homme qui vient de se tuer auraient eu le temps de se reprendre, de rflchir, de dlibrer et de s'entendre s'ils sont plusieurs, peut-tre jugeront-ils qu'il est prudent de faire constater un fait qui risque toujours, plus tard, d'tre dcouvert, et qu'ils ne russiront mme pas, peut-tre, cacher provisoirement. Mme s'ils sont srs de la complaisance du mdecin, savent-ils si le maire ne fera pas une enqute, si les voisins, les amis, ne s'tonneront pas d'une disparition si soudaine et mystrieuse, si quelque accident imprvu ne rendra pas vaines toutes leurs prcautions ? Quand mme on se placerait dans les conditions les plus favorables, s'il y a eu un empoisonnement dont aucune trace visible n'apparat extrieurement, n'est-ce pas alors qu'ils s'exposent au plus grand risque ? Et s'il y a des traces visibles, jusqu' quel point le mdecin ami sera-t-il complice et consentira-t-il fermer les yeux 2 ?
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Lorsque Werther demande Albert, par un billet : Faites-moi le plaisir de me prter vos pistolets pour un voyage que je projette, on ne petit voir l qu'un artifice de romancier. C'est pour que Werther puisse crire. Et toi, Lotte, tu me fournis l'instrument de ma mort, et c'tait de tes mains que je voulais la recevoir. Oh ! J'ai interrog mon domestique, tu as trembl en les lui prsentant... Il n'y a rien qui soit moins vraisemblable. En Prusse, de 1871, 1875, sur 100 suicids parce que nous appelons armes blanches (armes piquantes et tranchantes), 77 se sont tranch la gorge (Halsabschneiden), 9,5 se sont poignards, 13,5 se sont ouvert les veines. Les proportions sont les mmes pour les deux sexes. D'aprs les nombres annuels reproduits par Morselli.

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Voil, en effet, quelques-uns des arguments que nous pourrions dvelopper. Mais nous savons bien aussi ce qu'on nous rpondrait : Toutes les fois que les hommes ont un intrt certain, et de premier ordre, dissimuler un acte commis par un des leurs, il faut s'attendre ce qu'ils usent de tous les moyens pour y parvenir. Aucun motif, dans certains cas, ne sera assez fort pour les en dtourner. Il faut s'y attendre d'autant plus que les reprsentants de la socit, qui contrlent, n'obissent pas des sentiments aussi intenses, et que, d'ailleurs, le contrle lui-mme est souvent difficile. Sans doute, lorsqu'un homme se tue au dehors, il faut compter avec la curiosit et l'indiscrtion des trangers, avec la malignit ou la malveillance des voisins. Mais les premiers peuvent tre indiffrents, et les seconds peuvent obir un sentiment de solidarit, qui rapproche quelquefois, contre la loi, les habitants d'un mme quartier ou d'un mme village. On a dit que pendant longtemps, en Angleterre, la plupart des noys taient considrs comme victimes d'accident, probablement parce que les agents de police acceptaient les dclarations fausses des voisins et des amis du suicid, afin de ne pas mettre en marche la procdure du felo de se . Quand la justice ne poursuit pas, il reste la sanction de l'opinion, qu'on essaie tout prix d'viter. Quand le suicide se produit la maison, la solidarit familiale joue avec beaucoup plus de force. Ainsi s'explique peut-tre que les clibataires et mme les veufs paraissent se tuer plus que les gens maris, les gens maris sans enfants plus que les gens maris qui ont des enfants. C'est qu'ils appartiennent davantage au public, et que la famille ne les abrite pas comme un cran. Il s'agit d'viter une sorte de dshonneur qui atteint tous les parents. Comment ceux-ci ne feraient-ils pas bloc ? On objecte que, dans un mme pays, dans une mme province, la proportion des suicides reste inchange pendant une longue srie d'annes. N'est-ce point parce que la force de ces sentiments qui naissent et s'entretiennent dans des groupes qui gardent la mme constitution ne change pas non plus, et qu'elle s'exerce d'une anne l'autre avec la mme intensit ? La constance des suicides rsulterait de la constance des forces qui portent dissimuler les suicides. Quand aux sentiments de famille s'ajoutent les sentiments religieux, ces forces augmentent. Si l'on relve moins de suicides parmi les catholiques que dans les autres confessions, n'est-ce point parce que la crainte qu'un des leurs ne soit pas enterr en terre sainte dtermine les parents, peut-tre avec la complicit indulgente de l'glise, transfigurer son acte, faire un pieux mensonge et sauver la face, puisqu'aprs tout on ne sait jamais si le coupable ne s'est pas repenti au dernier moment ? Il est vrai qu'on ne peut pas toujours cacher un suicide. Mais il ne manque pas de circonstances favorables. Mme lorsque le mdecin de l'tat civil passe, comme il est de rgle dans les grandes villes, c'est souvent un homme un peu surmen, qui est proccup surtout de remplir simplement une fonction administrative. Il jette un regard sur le dfunt, dont il n'aperoit d'ordinaire que le visage, et demande de quelle maladie il est mort, pour savoir ce qu'il doit inscrire sur son questionnaire. Quel motif pressant l'engagerait insister davantage ? Mais bien souvent, et surtout autrefois, on se

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contentait et on se contente de la dclaration d'un mdecin quelconque, et des parents eux-mmes. Quelle garantie peut-elle prsenter ? Ceux-ci seront-ils retenus par la crainte d'un risque ? Les plus timides et les plus circonspects, sans doute. Mais la proccupation d'viter le scandale est bien forte. Et puis, que risque-t-on ? Si l'on est dcouvert, on a une excuse toute prte. On a obi des sentiments que tout le monde comprend, et qui, en eux-mmes, sont respectables. Le mdecin peut en invoquer de semblables, quand il ne se retranche pas derrire une interprtation un peu troite du secret professionnel. Que beaucoup de suicides puissent tre dissimuls c'est trop vident, puisqu'un grand nombre l'ont t. N'est-il pas vrai que chaque rforme des procds statistiques conduit en relever un plus grand nombre ? Et qui pourrait dire qu'on a enfin trouv le moyen de les dcouvrir tous ? Ainsi, nous demeurons dans l'incertitude. Il ne sert de rien de dire qu'aprs tout, si une partie des suicides nous chappe, nous en connaissons de beaucoup le plus grand nombre. Car l'tude de ce phnomne porte sur des variations et des diffrences qui sont quelquefois minimes. Ce ne serait pas la premire fois qu'on formulerait des lois apparentes parce qu'une erreur systmatique, reproduite toujours dans les mmes circonstances, fausserait rgulirement nos observations.

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Chapitre II
Un moyen de recoupement: ltude des modes de suicide

Retour la table des matires

Il y a cependant, peut-tre, un moyen de reconnatre non pas que les statistiques du suicide sont exactes, tous gards mais que, s'il s'y introduit des erreurs accidentelles, elles ne sont pas fausses par une certaine sorte de dissimulation systmatique, c'est--dire par celle qui porterait sur tel ou tel mode de suicide. Guerry est un des premiers auteurs qui aient signal que la proportion des divers moyens dont on use pour se suicider prsente, d'une anne l'autre, une constance tout fait remarquable. Tous les statisticiens qui ont tudi aprs lui cet aspect du suicide ont confirm son observation. Durkheim crivait ce sujet : La frquence relative des diffrents modes de suicide reste pendant trs longtemps invariable pour

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une mme socit... Chaque peuple a son genre de mort prfr, et l'ordre de ces prfrences ne change que trs difficilement. Il est mme plus constant que le chiffre total des suicides. Mais il n'envisageait ce problme qu'en passant. Le choix de l'instrument de mort lui paraissait dpendre de causes sociales, mais de causes indpendantes de celles qui dterminent le suicide. L'tude des modes de mort ne pourrait donc rien nous apprendre sur le suicide lui-mme. Ds 1881, Legoyt, dans son livre : Le suicide ancien et moderne, exprimait la mme opinion. Pourtant, si l'excution et le choix des moyens ne reprsente qu'un aspect extrieur et superficiel des morts volontaires, ce sont des faits objectifs, c'est mme ce qu'il y a de plus objectif, de plus matriellement saisissable dans le suicide. Alors qu'il y a tout lieu de se dfier, quand on nous prsente le tableau des motifs, parce que nous nous trouvons en prsence d'interprtations des observateurs ou tmoins, la statistique des modes d'excution ne peut soulever le moindre doute. On n'a peut-tre pas relev tous les suicides. Du moins on n'a pas pu se tromper sur le moyen que le suicid a choisi pour se donner la mort. Le suicide, a dit Goethe, est un acte si peu naturel, c'est--dire si contraire la nature humaine, que l'homme qui veut l'accomplir, une fois qu'il est dcid, s'en remet pour l'excution principalement la nature des choses. C'est la pesanteur de son corps qui le fera tomber d'un lieu lev, qui le suspendra au bout d'une corde, qui quelquefois le prcipitera sur une arme pointue. C'est la rsistance de la corde qui l'tranglera, c'est l'impntrabilit de l'eau qui empchera l'air d'arriver jusqu' ses voies respiratoires. C'est la force vive de la balle, c'est le tranchant de l'acier, c'est l'action chimique du poison, c'est la toxicit des gaz qui mutilera, ravagera et dtruira son organisme. Ici n'interviennent que les diverses proprits de la matire 1. Or elles tombent sous les sens, elles sont directement observables, la diffrence des penses et des sentiments de l'homme. Ce sont des choses. Mais la premire rgle de l'observation sociologique, ainsi que l'a montr Durkheim, c'est de traiter d'abord les faits sociaux comme des choses, c'est--dire de les saisir sous leur forme matrielle. C'est le seul moyen de partir de donnes dont la ralit et dont la nature mme chappe toute discussion. Dira-t-on que ce qu'on atteindra ainsi, c'est ce qu'il y a de plus superficiel et de moins intressant. Mais qu'en sait-on ? En tout cas, c'est un point de dpart. Chaque pas qu'on fera sur ce terrain sera sr. Toutes les parties de la ralit se tiennent, mais toutes nous chapperont, si nous ne russissons pas d'abord prendre possession, une possession qu'on ne puisse plus nous disputer, de l'une d'elles.
1

. Elle ne quittait pas des yeux les roues du second wagon qui s'avanait, et quand le milieu fut juste en face d'elle, elle jeta son sac rouge, enfona sa tte entre ses paules et s'lana sous la roue. Puis d'un lger mouvement, comme si elle et voulu se relever aussitt, elle tomba genoux. Terrifie de ce qu'elle venait de faire, elle pensa : O suis-je ? Qu'ai-je fait ! Pourquoi ? Elle voulut se relever, s'chapper, mais une masse norme et impitoyable lui frappa la tte et la trana sur le dos. Anna Karnine, fin de la 7e partie.

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Mais l'instrument, le mode d'excution est-il vraiment une partie du suicide ? Il semble que Durkheim en ait dout. Il reproche aux statisticiens de rserver en gnral un chapitre l'tude des moyens, comme si entre le moyen et l'acte il n'y avait aucun rapport. Mais c'est prcisment ce qu'on ignore, et la question ne peut tre tranche qu'aprs examen. Certes, c'est une ide assez rpandue que l'acte du suicide se dcompose en deux phases : la dcision et l'excution, mais qu'il n'y a que la premire qui compte. Une fois dcid mourir, l'homme serait allg d'un fardeau comme si tout tait fini. Le choix du moyen vient ensuite, mais comme il s'effectuera de toute faon, l'acte n'en sera pas modifi. Il restera ce qu'il tait ds le dbut : la volont de se donner la mort. Mais il est trs possible qu'au contraire, peut-tre dans le plus grand nombre des cas, le choix des moyens soit un lment de la dcision. An reste, nous le verrons ds le prochain chapitre, on n'est certain que la dcision a t ferme que quand l'acte a t accompli, c'est--dire que quand le moyen a t choisi. Et bien des suicides n'ont pas lieu, ne sont pas consomms, simplement parce que le moyen a t mal choisi. Puisque tout suicide rsulte de la rencontre de la dcision et du moyen, a-t-on le droit de ngliger celui-ci ?

* * *

Dans un tableau reproduit par Morselli, Farr indiquait le nombre des suicides excuts en Angleterre de 1858 1876, anne par anne, en les distinguant d'aprs le mode d'excution. Pour une proportion de morts volontaires peu prs constante (de 65 70 pour un million), 16 annes sur 19 on compte 3 suicides par armes feu, 18 annes sur 19 de 6 7 suicides par empoisonnement, 18 annes sur 19 de 25 30 suicides par pendaison, etc. 1. Nous allons donner une ide de la constance de la rpartition des modes de suicide sur quelques exemples. Nous pourrions multiplier les tableaux. Nous calculerons plutt, pour chaque mode de suicide, la moyenne des nombres correspondant une srie d'annes, les carts entre les chiffres de chacune de ces annes et cette moyenne, et la moyenne de ces carts (c'est--dire leur somme arithmtique divise par leur nombre).
1

En Prusse, de 1871, 1875, sur 100 suicids (hommes), voici, pour chaque anne, la proportion de ceux qui se sont tranch la gorge : 3,6 ; 3 ; 3,1 ; 2,7 ; 2,8. Et, pour les femmes : 2,8 ; 3,6 ; 3,3 ; 2,7; 2,2. D'aprs Morselli. Il s'agit de trs petits nombres, dont la constance approche est bien remarquable.

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Nous allons prendre d'abord un exemple simple. Soit les proportions moyennes des divers modes de suicides par an pour 100 suicides, et pour quatre priodes successives, en Prusse 1 :

POUR CENT SUICIDES

POUR 1 MILLION DHABITANTS

Pendaison 1869-72 1873-76 1877-82 1883-90 60,8 60,3 61,4 60,3

Armes feu 10,2 11,1 10,7 11,1

Armes blanches 4,2 3,7 2,9 2,8

Noys 19,7 18,6 18,4 19

Proportion des suicides 128 143 184 201

De la premire la dernire priode le nombre des suicides a augment de 56 pour 100, mais la proportion des divers moyens employs pour se donner la mort, on le voit tout de suite, n'a gure chang. Sur 100 suicids, 61 en moyenne se sont pendus, dans les quatre priodes. La somme des carts entre le chiffre de chaque priode et la moyenne est gale 2, soit 0,5 en moyenne pour chaque priode. 0,5 est 61 comme 0,8 est 100. C'est un degr de variation extrmement faible. Il serait peine plus lev si, au lieu de priodes, nous avions compar des annes successives. Le mme calcul pour les armes feu donne un cart moyen de 1,3 soit un degr de variation de 3 pour 100, et, pour les noys, de 2,25 pour 100. Il n'en est plus de mme pour les armes blanches (degr de variation : 16,2 pour 100). Mais les nombres, ici, sont beaucoup plus petits, et, d'ailleurs, de la premire la dernire priode ils dcroissent d'un mouvement continu. Nous verrons, en effet, que si l'on prend des priodes tendues, les chiffres qui correspondent aux modes de suicides, bien qu'ils restent trs voisins d'une anne l'autre, changent toutefois sensiblement dans un mme sens. Examinons maintenant divers modes de suicides, dans plusieurs pays, anne par anne 2. Les variations seront plus grandes, naturellement, en raison de causes accidentelles. Mais, sauf quand il s'agira d'un petit nombre de cas, nous verrons qu'elles restent comprises entre des limites assez troites.

1 2

D'aprs Krose, op. cit., p. 79. Les chiffres qui suivent sont calculs par nous, d'aprs les tableaux de Morselli, de Krose et de von Mayr, qui reproduisent simplement les proportions des moyens de suicides, pour 100 suicides.

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Voici d'abord l'Angleterre o, d'aprs une opinion depuis longtemps accrdite, le relev des suicides en laisse chapper un grand nombre. C'est un des pays europens o l'on se pend le moins. La pendaison est considre comme un acte peu gentlemanlike . C'est le mode de suicide le moins aristocratique. Peut-tre est-il en mdiocre estime, parce que ce genre de supplice a t longtemps inflig aux voleurs et aux bandits de grands chemins. Cependant, de 1867 1874, un peu plus du tiers des suicids anglais se sont pendus : 371 sur mille. Les carts des chiffres annuels par rapport cette moyenne sont faibles : 5,6 en moyenne, soit 1 et demi pour 100. Les empoisonnements, bien moins nombreux, ont donn durant la mme priode une proportion de 90 100 pour mille suicides. En France, de 1866 1875, on s'est pendu un peu plus : 449 pendus sur un millier de suicids en moyenne. On relve un maximum en 1870, un minimum en 1872. Les huit autres annes, ces chiffres sont compris entre 430 et 460 pour mille, 43 et 46 pour 100. Soit un cart moyen de 2,8 pour 100 pour les dix annes, et, pour les huit, de un et demi seulement, comme en Angleterre. Le nombre des noys, qui est plus faible (un peu plus du quart des suicides) varie un peu plus, de 3,1 pour 100 en moyenne : c'est toujours un cart assez rduit. En Angleterre, comme en France, les modes de suicide plus rares comportent, naturellement, de plus fortes variations : 12,9 pour 100 en Angleterre, s'il s'agit des suicides par armes feu, (moins du vingtime du total des suicides), 15,2 pour 100, en France, s'il s'agit des suicides par touffement ou asphyxie (un peu plus du vingtime de l'ensemble). Mais si l'on ne retient, ici et l, que la moiti des annes, celles o ces proportions sont le plus voisines de la moyenne, ces carts tombent 7,3 et 3,9. Ce dernier cart est gal celui qu'on trouve en Prusse, pour une priode de trentecinq annes, de 1874 1908, quand on calcule la proportion moyenne des hommes qui se pendent : soit un cart relatif de 3,9 pour 100 Il s'agit de 2.500 suicides d'hommes par pendaison chaque anne. Les hommes se pendent, en Allemagne, plus qu'en France et qu'en Angleterre (prs des deux tiers de l'ensemble des suicides). Seulement, au cours de ces trente-cinq annes, la proportion des pendaisons a diminu. Si nous divisons cette srie d'annes, qui est trop longue, en trois priodes de 12, 12 et 11 ans, nous constatons que la proportion des suicids qui se pendent en Allemagne passe de 65 pour 100 64, puis 58, soit trois carts relatifs de 1,26, de 1,87, et le dernier seulement (alors que la proportion baisse le plus), de 3,2 pour 100. Ainsi les variations paraissent trs faibles d'une anne l'autre. En Prusse galement, durant la mme priode, relevons la proportion des femmes qui se suicident chaque anne en se noyant. Les femmes prussiennes se pendent moins que les hommes, mais elles se noient beaucoup plus qu'eux. Il en est d'ailleurs ainsi

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dans tous les pays europens. Le nombre de ces noyes est infrieur 500 chaque anne, bien qu'elles comprennent 37 pour 100 des suicides. C'est que les femmes, on le sait, se tuent bien moins que les hommes. tant donn ce nombre, qui n'est que le cinquime du prcdent, on peut s'attendre ce que les variations annuelles soient plus fortes. En effet elles s'lvent 7 pour 100 en moyenne. Mais, ici comme prcdemment, trente-cinq -annes sont une priode trop longue, au cours de laquelle cette proportion a nettement baiss : de 40,5 dans les dix premires annes 34 dans les dix dernires. Ce mouvement de baisse se dessine ds 1885. Dans les dix premires annes, l'cart ne reprsente qu'une variation de 4,1 pour 100, variation faible si l'on tient compte du nombre plus petit des cas. La proportion oscille entre 39 et 43 pour 100. Mais voici des nombres plus petits encore. En Saxe, pendant huit annes, de 1881: 1890, la proportion des suicides par pendaison a t, en moyenne, de 62,8 pour 100, peu prs comme en Prusse. Mais il s'agit d'un nombre de cas bien moins lev qu'en Prusse. L'cart moyen indique cependant une variation moyenne de 3,2 pour 100, qui n'est pas trs forte. En Italie, dans la mme priode, sur 100 suicids par an, 15,8 seulement se sont pendus. Les Italiens, la corde, prfrent, nous le verrons, le poison ou le revolver. Cela donne un nombre de suicids par pendaison trs infrieur ce qu'il est en Saxe mme, environ de 200 cas par an. Sur ce petit nombre de cas, la variation moyenne est de 5,7 pour 100. Mais, ici encore, bien qu'il ne s'agisse que de huit annes, cette proportion augmente, des trois premires annes aux sept suivantes, de 14,6 16,2 pour 100. Si l'on calcule sparment l'cart moyen pour les trois premires et les sept dernires, on trouve deux variations gales 1,14 pour 100 et 4,4 pour 100 : la proportion oscille entre 14,4 et 14,7, puis entre 16 et 17. Mais l'exemple le plus remarquable, nous le trouvons encore en Prusse. Les hommes s'y empoisonnent trs rarement. De 1875 1894, c'est--dire durant vingt annes, les empoisonnements reprsentent 2,6 pour 100 en moyenne de tous les suicides d'hommes, une centaine par an. Or les carts, par rapport la moyenne, pour chacune de ces annes, sont si faibles, qu'on ne trouve qu'une variation moyenne de 0,8 pour 100 (en appelant 100 : 2,6). Ainsi la constance avec laquelle se reproduisent d'une anne l'autre, dans un mme pays, les mmes modes de suicide, est tout fait surprenante. Il serait facile de montrer, par le calcul des probabilits, que si, pour 2.500 suicides par an, la variation moyenne ne dpasse gure un et demi pour cent, des variations un peu plus leves, de 4, 5 et 6 pour 100 et plus, lorsqu'il s'agit d'un nombre de cas trs infrieur, sont tout fait du mme ordre, et ne peuvent s'expliquer que par des circonstances accidentelles. Les influences de ces accidents sont plus marques, lorsqu'il s'agit de petits nombres, parce qu'elles ne se compensent qu'imparfaitement. Il n'en restent pas moins des accidents.

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Cette constance, si remarquable paraisse-t-elle, n'est cependant pas absolue. Il se produit parfois des changements, et des changements continus, qui ont pour effet de rduire la longue, ou d'augmenter l'importance de l'un ou l'autre des moyens auxquels on recourt pour atteindre la mort. Or il se pourrait que ces changements rsultent euxmmes de ce que les suicides accomplis par ces moyens sont relevs plus exactement, ou moins exactement, c'est--dire de ce qu'on russit en dissimuler un plus ou moins grand nombre. Si le choix du mode de suicide ne prsentait aucune rgularit, nous ne pourrions naturellement pas remarquer de tels changements. C'est pourquoi il importait d'tablir d'abord qu'en gnral, et dans le plus grand nombre des cas, tout se passe comme si chacun des diffrents moyens de se tuer ne pouvait tre employ l'intrieur d'un mme pays qu'un nombre de fois limit, le mme (proportionnellement) d'une anne l'autre. Il fallait tre assur que la rgle existe, pour tre en mesure de remarquer les exceptions. Nous disons que, lorsqu'il y a des changements ou des exceptions cette rgle, on est conduit se demander si tous les suicides ont bien t enregistrs, plus exactement, si l'on a bien relev la catgorie de suicides (par empoisonnement, ou par immersion, etc.) qui varie. Mais de ce qu'il n'y a pas d'exception, de ce que les modes de suicide se rpartissent toujours de mme dans un mme pays, on n'a cependant pas le droit de conclure que tous les suicides ont t relevs exactement. Cela limite, videmment, la porte de notre recoupement. Supposons en effet qu'une catgorie de suicides, commis dans telle rgion, ou par les membres d'une mme confession religieuse, ou les hommes d'une mme classe sociale, soient plus mal enregistrs que les autres, parce qu'on russit en dissimuler un grand nombre. Il n'y a aucune raison pour que, dans le groupe des suicides dont on russit dissimuler un grand nombre, les modes de mort se distribuent autrement que dans l'ensemble des suicides. Supposons que le groupe des catholiques, dans un pays o les confessions sont mlanges, paraisse produire moins de suicides que le pays en moyenne, mais qu'en ralit cette diffrence s'explique par le fait que les catholiques dissimulent un grand nombre de leurs suicides. Rien n'indique que le choix des catholiques ne se portera pas en moyenne sur les mmes modes de mort que le choix des protestants. La suppression d'une partie des suicides catholiques n'altrera donc en rien la rpartition proportionnelle des modes de mort, qui restera la mme pour ceux qui restent que s'ils n'avaient pas t supprims 1.

Ce raisonnement suppose que les catholiques d'un pays ont exactement autant de raisons que les autres habitants du mme pays de choisir tels ou tels modes de mort. mais il n'en est peut-tre rien. En Allemagne, par exemple, les catholiques sont proportionnellement plus nombreux dans les milieux ruraux que dans les centres urbains. Or les paysans n'emploient pas en moyenne les mmes moyens de suicide que les habitants des villes. Ds lors, pour que la dissimulation systmatique d'un grand nombre de suicides de catholiques n'altre las la moyenne, il faudrait qu'elle s'exerce au mme degr toutes les annes. De la constance des modes de suicide telle qu'elle ressort

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Si, donc, nous trouvons des irrgularits, des variations d'une anne l'autre, dans la rpartition des modes de mort, l'intrieur d'un pays donn, nous ne pouvons en conclure que tel groupe, plutt que tel autre, russit dissimuler un nombre plus ou moins grand de ses suicides. Mais nous devons nous demander alors si les suicides accomplis avec tel instrument, ou par tel moyen, ont t relevs exactement pour l'ensemble des groupes, si la dissimulation n'a pas port systmatiquement sur tel mode de mort. Le pre Krose a recherch, en effet, si, parmi les divers modes de suicide, il en est qui, mieux que les autres, pourraient tre dissimuls. Comment les dterminer ? Il range uniquement dans cette catgorie les suicides des noys, ainsi que des asphyxis, parce que, dit-il, on peut les faire passer pour des accidents. C'est ainsi qu'en Angleterre, pendant longtemps, la police aurait admis le plus souvent que les noys ne s'taient pas suicids. C'est cela qui expliquerait que, dans ce pays, la proportion des suicides par immersion ait passe de 16,3 pour 100 en 1858-1864, 22,7 pour 100 en 1889-1893. Ce dernier chiffre correspond assez exactement la proportion moyenne des suicids qui se noient, soit 21,6 pour 100, pour 16 tats en 1887-1893 (voir cidessous). Il est vrai qu'on se noie toujours hors de chez soi, en plein air, sinon en public, tandis que la moiti des gens qui se pendent se pendent dans leur maison. Mais, lorsqu'on retire de l'eau le corps d'un noy qu'on n'a pas pu observer au moment o il s'y est jet, rien n'empche de supposer qu'il y est tomb par accident, parce qu'il tait ivre, ou qu'il a fait un faux pas, ou qu'il y a t jet par quelqu'un. Tout dpend ici sans doute de la facilit avec laquelle la police ou la gendarmerie acceptera les explications des parents, les dires des voisins et des amis. En somme, si les suicides par immersion peuvent tre plus aisment cachs, ce n'est pas qu'on puisse dissimuler l'immersion elle-mme, mais qu'en ce cas il y a plusieurs explications possibles et que la police ne voit pas d'inconvnient accepter celle qui, aux yeux de l'opinion, est la plus honorable pour le noy. Il n'en est plus de mme des autres modes de suicide, pour lesquels il n'y a pas d'alternative : si l'hypothse d'un crime est peu vraisemblable on n'hsitera pas conclure qu'un homme dont le corps porte les traces d'une balle de rvolver, ou qui a t trouv pendu un arbre, ou qui a absorb un poison, s'est donn lui-mme la mort. C'est donc, cette fois, le mode de mort lui-mme qu'il faut cacher, ce qui n'est pas ais, mais ce qui peut l'tre plus ou moins. Nous sommes assez tonns, par exemple, de rencontrer dans les statistiques anglaises un nombre exceptionnellement lev de suicides par armes pointues ou tranchantes : 18,2 pour 100, au lieu de 5,7 pour 100 en moyenne pour 14 pays, l'Angleterre comprise. Il n'y a que l'cosse qui en ait presque autant. L'Espagne, qui vient ensuite, ne dpasse pas 7,3 pour 100,

des statistiques, on pourrait donc conclure seulement que les catholiques ne dissimulent pas plus de suicides une anne que l'autre.

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le Japon mme, le pays du hara-kiri, reste la moyenne, avec la Suisse et la Sude. Or, en Angleterre galement, les suicides accomplis avec des armes feu sont en petit nombre : on en compte 9,3 pour 100, au lieu de 14,4 pour 100 en moyenne dans 16 pays. L'cosse en compte encore moins, ainsi que la Norvge, le Danemark et la Saxe. Mais la plupart des autres tats dpassent trs nettement la moyenne 1. Dirons-nous que le rvolver laisse des traces extrieures moins visibles que le rasoir qui coupe la gorge, le poignard ou le couteau ? Et, relevant en Angleterre un nombre exceptionnellement lev d'empoisonnements, 12,7 pour 100 au lieu de 5,8 en moyenne pour 15 pays (il n'y a que la Sude qui dpasse cet gard l'Angleterre, que l'cosse et l'Espagne qui s'en approchent) en conclurons-nous que, pour des raisons assez naturelles, on hsite le plus souvent dissimuler un suicide par empoisonnement ? Ainsi l'Angleterre nous prsenterait assez bien le tableau d'un pays o l'on cache, ou bien o l'on a cach longtemps tous les genres de suicides qui s'y prtent, les suicides de noys d'abord, puis ceux qui laissent le moins de traces extrieures, si bien que les morts volontaires qu'il est le plus difficile ou qu'on hsite le plus dissimuler y occuperaient une plus grande place apparente. Mais on peut faire au pre Krose l'objection suivante. Si tel mode de suicide est rare dans un pays donn, cela peut tenir non pas ce qu'il est plus facile de lui donner figure d'accident, ou de le drober aux reprsentants de la loi, mais, plus simplement, aux habitudes, prfrences et rpulsions traditionnelles sur tel territoire, l'intrieur de tel groupe national, Goethe crit, propos des divers moyens auxquels recourent ceux qui se donnent la mort : L'ide de se pendre n'est gure attirante, parce que c'est l une mort sans noblesse. En Angleterre on l'accueille plus volontiers, parce que dans ce pays, ds la jeunesse, on voit pendre plus d'une personne, sans que cette punition soit prcisment dshonorante 2. Il veut dire sans doute qu'on n'y rserve pas spcialement la pendaison aux coupables des crimes les plus bas, en sorte que l'abjection de la faute s'attacherait au supplice qui le chtie. Cependant, dans l'Angleterre de 18461850, 35 37 pour 100 des suicids se pendaient, moins qu'en France, plus qu'en Italie. Mais partir de 1874 cette proportion diminue. Elle n'est plus que de 27,7 pour 100 en 1889-1893 (de 27,5 pour 100 en cosse), au lieu de 47 pour 100 en moyenne pour 16 pays, y compris ces deux-l. Faut-il croire que cette diminution du nombre des suicids qui se pendent est apparente, tant donn que, dans le mme temps, le nombre des suicids qui se noient a augment, peut-tre parce qu'on les a enregistrs avec plus d'exactitude ? Mais la proportion des suicids qui se pendent a pass de
1

Il faut remarquer, toutefois, que la proportion des femmes qui se tuent est plus leve qu'ailleurs en Angleterre, et que les suicides de militaires y sont plus rares. Or les femmes emploient rarement, et les militaires emploient trs souvent les armes feu pour se suicider. Ces deux raisons peuvent expliquer en partie que les suicides de ce genre y soient peu nombreux. Aus meinem Leben. Dichtung und Wahrheil, livre XIII. Sur l'aversion particulire qu'inspireraient les suicides de pendus (et, aussi, de noys), voir Bayet, le Suicide et la Morale, 1922, p. 99 et 295. Le suicide par pendaison est une mort impure parce qu'il a t l'origine une mort sacre.

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37,4 en 1867-1874 27,7 en 1889-1893, c'est--dire qu'elle a diminu de 9,7 units, bien plus que la proportion des suicids qui se noient n'a augment, puisqu'elle n'a gagn que 3,1 units. Elle sont donc loin de se compenser 1. La proportion des suicides par empoisonnement a augment, dans le mme intervalle, de 2,3 units, et la proportion des suicides par armes feu, de 4,7 units. Mme si l'augmentation du nombre des suicides de noys tient en partie ce qu'on les enregistre avec plus d'exactitude, on ne peut gure contester qu'on ne se pende moins, qu'on ne s'empoisonne et qu'on ne recoure aux armes feu plus souvent. Il est impossible de distinguer, dans ces changements, ce qui s'expliquerait par le fait qu'on dissimule moins, ou que les habitudes et prfrences des Anglais quant au mode de suicide se transforment lentement. Sans doute on ne comprend pas trs bien, premire vue, pourquoi les Anglais, contrairement ce que Gthe croyait observer, manifestent de plus en plus de rpugnance se pendre. Mais reportons-nous un des rares tableaux o l'on indique la rpartition des modes de suicide par profession. Il a t tabli par E. Lisle, d'aprs les donnes franaises, pour la priode 1836-1852, et reproduit par Morselli et par Krose. Bien qu'il soit un peu ancien, il demeure assez instructif. Il en rsulte que les cultivateurs et travailleurs de la campagne (qui comprennent eux seuls plus du tiers de tous les suicides) se pendent plus que les suicids groups dans vingt-six autres catgories, sauf les ptres et forestiers (Waldarbeiter) qui viennent en tte sous ce rapport et qui, vivant dans des rgions couvertes d'arbres, n'ont pas faire un grand effort d'imagination pour trouver ct d'eux un moyen de se tuer. Sur cent paysans qui se suicident, 42,3 se pendent. Les travailleurs de l'industrie textile les suivent de prs, sans doute parce qu'ils sont plongs encore demi dans la classe agricole. Mais les travailleurs des mtaux ne choisissent ce genre de mort, lorsqu'ils se suicident, que 27 fois sur cent, les tailleurs 20 fois, les marchands 27 fois, les employs de bureau 18 fois, etc. D'autre part, les paysans recourent plus rarement que les autres aux armes feu et au poison, beaucoup moins, en particulier, que les ouvriers des mtaux, qui se tuent au moyen d'armes feu 18 fois pour 100, avec du poison plus de 4 fois et demi pour 100. On peut confirmer ces rsultats, en observant la diffrence entre les modes de mort dans les villes et la campagne. Morselli a reproduit, pour le Danemark, les chiffres suivants : en 1845-1856, sur 100 suicids, la proportion de ceux qui se pendaient tait de 56 Copenhague, de 69 dans les autres villes, de 79 la campagne, et, en 1863-1873, de 77 Copenhague, de 78 dans les autres villes, de 84 la campagne. En Italie, pendant l'anne 1877, on compte, sur 100 suicids, 8 pendus seulement dans les villes, et 27 la campagne. D'aprs un tableau reproduit par von Mayr, en

Nous mesurons ces augmentations et diminutions en nombre d'units, et non en pourcentages, parce que nous voulons savoir combien de fractions gales (de centimes) de cent suicides ont pass d'une catgorie l'autre et comment les pertes des unes sont compenses par les gains des autres.

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Bavire, pendant les annes 1904, 1905 et 1906, la proportion des suicides de ce genre a t de 32 pour 100 dans les villes, de 54 pour 100 dans les campagnes. Or l'Angleterre s'est urbanise et industrialise de plus en plus. La population rurale, en 1850, comprenait encore 50 pour 100 de la population tout entire ; cette proportion est tombe en 1871 35 pour 100, en 1911 22 pour 100. Il est donc naturel d'admettre que si la proportion des suicids qui se pendent a augment en Angleterre, cela s'explique par ces conditions, et non par le fait qu'on y relverait avec plus d'exactitude le nombre des dsesprs qui se noient 1. Dans les autres pays europens, presque partout la proportion des noys a fortement diminu au cours du XIXe sicle (au contraire de ce qui se passe en Angleterre), et, cependant, un peu plus tt ou un peu plus tard, la proportion des pendus s'est aussi rduite : au Danemark, partir de 1871 ; en Norvge, depuis 1876 ; en Sude, depuis 1878 ; en Belgique, depuis 1870 ; en France, depuis 1866-1870; en Italie, depuis 1871 ; en Prusse depuis 1877-1882 en Bavire, depuis 1857-1871; en Saxe, depuis 1857-1866 en Wurtemberg, depuis 1870-1879 ; en Suisse et en Autriche depuis une poque que nous ne pouvons dterminer. Tous ces pays sont entrs dans la vie industrielle, dans l're des grandes villes, plus tard que l'Angleterre. Mais ils ont t entrans enfin dans la mme volution. En mme temps, la proportion des suicides par pendaison a baiss. Il n'y a pas l un trompe-l'il, mais une ralit. Il n'en est pas moins vrai que l'augmentation continue (d'ailleurs de plus en plus lente) des morts volontaires par submersion, en Angleterre, est un phnomne unique et trange. C'est le seul pays europen o il se soit produit 2. En Prusse, sans doute, de 1869 1900, la proportion de ce genre de suicides ne change gure. Mais la France forme, cet gard, le plus parfait contraste avec l'Angleterre, Ici, en trente ans, la proportion des noys a augment de 100 140, l elle a diminu de 100 87 dans le mme intervalle 3. Il reste possible que ce fait s'explique, en partie, par l'exactitude
1

Il est curieux que ni von Mayr, ni Krose, qui connaissaient bien ces deux faits, d'une part la frquence plus grande des suicides par pendaison la campagne, d'autre part la diminution continue de ce genre de mort volontaire en Angleterre, n'aient song les rapprocher. La Norvge et le Danemark sont les seuls de tous les pays europens o il y ait diminution la fois de la proportion des suicids noys et du nombre total des suicides. Faut-il en conclure qu'ils dissimulent un plus grand nombre de noys volontaires qu'au dbut ? Mais en Norvge, o la premire diminution est faible, les mesures prises contre l'alcoolisme ont pu dterminer la seconde. Par contre, en Danemark, la premire diminution est plus forte que partout ailleurs : de 24 noys pour cent suicids en 1835-1839 13 pour 100 en 1896-1900. Krose croit qu'on y dissimule maintenant un grand nombre de ces suicides. Mais en Sude (o les suicides ont augment), la proportion des noys n'est gure plus leve (15,4 pour 100) et a diminu presque aussi vite. Londres, la proportion des dsesprs qui se noient a pass de 14,3 pour 100 en 1846-1850 20,8 pour 100 en 1872-1876, soit une augmentation de 46 pour 100 (en vingt-cinq ans). Paris, au contraire de 1817-1825 1834-1843, elle a diminu: de 36,7 pour 100 21,4 pour 100, soit

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croissante des relevs en Angleterre. Mais la diminution, beaucoup plus rapide que dans les autres tats, des suicides par pendaison dans ce pays suffirait en rendre compte 1. Nous nous appuierons, dans plusieurs des chapitres suivants, sur les statistiques du suicide en Angleterre. C'est pourquoi nous avons examin un peu longuement la thse d'aprs laquelle on y dissimulerait peut-tre moins aujourd'hui, mais on aurait toujours russi tenir dans l'ombre une partie importante des morts volontaires, en particulier les suicides par immersion, qu'il serait possible de faire passer pour des accidents. Mais rien absolument n'indique, nous semble-t-il, que cette thse soit fonde. Jusqu' preuve qu'elle l'est, la statistique des suicides anglais mrite donc autant de crdit que toute autre.

* * *
Nous pourrions abandonner maintenant l'tude de ces circonstances extrieures, que les Allemands appellent la technique du suicide. Les histoires de noys, de pendus, d'asphyxis relvent, en effet, des faits divers. Elles ont leur place dans les recueils d'anecdotes terrifiantes et curieuses. Le peintre des murs, l'rudit en qute de cas tratologiques, le mdecin lgiste et le psychiatre y trouveront peut-tre leur pture. Dans une Bibliographie du suicide, publie rcemment par Rost, l'auteur ne mentionne pas moins de 2.300 livres, articles, brochures consacrs aux moyens varis de se donner la mort. Nous aurions hte, pour notre part, d'oublier qu'il s'agit de pendus, de noys, d'asphyxis, parce que toutes ces particularits distrairaient notre attention des rapports qui existent entre le fait social du suicide et ses causes. Ce fait consiste en la disparition volontaire d'un certain nombre de membres du groupe. Ce qui nous intresse, c'est cette volont de disparatre, et les raisons qui l'expliquent, et non les formes extrieures et plus ou moins pittoresques dont se revt cette disparition.

une diminution de 44 pour 100 (en vingt ans), gale l'augmentation releve en Angleterre (mais les dates ne sont pas les mmes). Milan, de 1821-1832 1877, la proportion des suicides de ce genre diminue, en prs de cinquante ans, de 48 ou 49 pour 100, donc bien plus lentement qu' Paris. Paris et Milan, aux environs de 1820, on se noyait normment : ces chiffres dpassaient de beaucoup ceux qui ont t relevs depuis dans toutes les grandes villes (d'aprs un tableau reproduit par Morselli). Rappelons qu'en Angleterre ce genre de mort volontaire ne comprend, en 1889-1893, que 27,7 peur 100 de tous les suicides, au lieu de 47, moyenne pour 16 tats (y compris l'Angleterre).

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Il est ncessaire, cependant, que nous prenions encore une ide d'ensemble des instruments et moyens qui servent au suicide dans les diffrents pays d'Europe. Jusqu' prsent, notre attention s'est fixe sur l'Angleterre, parce que la proportion des suicides de noys y a beaucoup augment au cours d'une priode de trente ans. On pouvait se demander si cette augmentation n'tait pas toute apparente, et ne rsultait pas de ce qu'on a relev avec de plus en plus d'exactitude ce genre de morts volontaires. Mais la mme question peut tre pose pour d'autres pays. Si, dans un mme pays, la proportion des morts volontaires ne change gure d'un anne l'autre, c'est un fait non moins bien tabli et non moins remarquable qu'elle varie quand on passe d'un pays l'autre. Cela peut s'expliquer par des prfrences et aversions locales traditionnelles. Mais, l o le genre de suicides qu'il parat le plus facile de cacher ou de dguiser, l o les suicides de noys sont le moins nombreux, pourquoi cela ne s'expliquerait-il point par une dissimulation systmatique ? Si nous pouvions tablir d'une part que la proportion des morts volontaires par immersion varie trs peu, et mme varie moins que la proportion des autres modes de suicide, et, d'autre part que, quand elle varie, cela parat rsulter de coutumes et dispositions nationales ou locales, cette cause d'erreur tout au moins, qui risque d'ailleurs d'tre une des plus graves, serait carte. Nous allons donc tudier de ce point de vue, en tenant compte de leur position gographique, de leur proximit dans l'espace, divers des pays qui diffrent ou se ressemblent par leur langue, leurs traditions, leur degr de culture. Si nous trouvons que, dans les pays les plus semblables et les plus proches, les modes de suicide se rpartissent suivant des proportions analogues, ce sera une raison d'admettre que cette rpartition rsulte de circonstances et manires d'tre nationales. Nous avons extrait (voir p. 60) d'un tableau reproduit par le pre Krose (die Ursachen, etc., p. 73) les donnes suivantes, qui se rapportent neuf pays 1 ; elles se succdent du haut en bas comme ces pays se disposent du nord au sud. Nous avons calcul galement la proportion moyenne de ces modes de suicide pour seize pays (dernire ligne) qui sont les suivants, et, en outre, la Bavire, le Wurtemberg, l'Autriche, l'Angleterre, l'cosse et le Japon. On remarquera tout de suite qu' mesure qu'on va du nord au sud la proportion des suicides par pendaison diminue trs rgulirement, tandis que, sauf une ou deux exceptions, les suicides par armes feu augmentent. Mais le fait qui nous intresse surtout, c'est que, de tous les modes de mort volontaire, c'est la proportion des suicides de noys qui varie le moins. Calculons, en effet, l'cart relatif (somme arithmtique des carts par rapport la moyenne,
1

Moyennes des annes suivantes: Norvge, 1888-1889; Danemark, 1890-1894; Prusse, Suisse, Italie, Saxe, Belgique, 1889-1893 ; France, 1887-1891 Espagne (y compris les tentatives), 18811884.

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multiplie par 100, et divise par le nombre des suicides de chaque espce) pour ces diffrentes catgories. On trouve, pour les suicides par pendaison : 34,5 ; pour les suicides par armes feu : 43,5 ; pour les empoisonnements : 40 ; et, pour les noys : 17,6 seulement 1. Certes, mesure qu'on passe du nord au midi, dans l'ensemble, et malgr quelques exceptions, la proportion des noys tend diminuer. Nous verrons si on peut expliquer cette diversit par des conditions locales. En tout cas, de tous les modes de suicide, celui-l, de beaucoup, est sujet aux fluctuations les moins amples. Or c'est celui qu'il serait le plus facile de dissimuler. C'est une premire raison pour admettre que, sous ce rapport, les relevs sont dans l'ensemble peu prs exacts.

Tableau II
NOMBRE DE SUICIDS, POUR CENT, QUI SE SONT TUS : En se pendant En se noyant Au Armes moyen trandarmes chantes feu ou piquantes 7,8 5,8 13 10,9 15,5 12,5 19 25,4 35,7 14,4 4,7 1,5 2,3 1,9 1,9 2,4 5,3 4,1 7,3 5,7 En sempoisonnant 3,1 4,2 4 3,4 2,2 2,2 3,8 7,4 9,2 5,8 En se prcipitant Par asphyxie En se faisant craser Autres moyens ou moyens inconnus 1,6 0,2 0,2 0,3 1,3 0,5 0,3 4,2 0,9 2,1

Norvge Danemark Prusse Saxe Belgique France Suisse Italie Espagne Moy. pour 16 tats
2

65,6 73,4 58,6 61,8 49,2 43,5 43,3 16,7 18,3 47

17,2 13,7 18,6 18,8 24,9 26 23,5 23,2 17,5 21,6

0,7 1,3 1,1 0,8 2,7 1,7 10,9 7,4 3,2

0,2 0,1 1,2 8,8 1,4 4,6 2,2 2,3

0,5 1,8 1,7 3 1,4 1,7 3,5 1,5 2

Rapprochons maintenant les uns des autres les pays les plus voisins, et dans lesquels les principaux modes de suicide se rpartissent peu prs de mme. Nous pouvons les grouper en quatre ensembles.

2. Si nous avions fait le mme calcul, en comprenant les quatre tats europens que nous avons limins : Sude, Bavire, Wurtemberg, Angleterre, on trouverait le mme cart relatif pour les suicides par immersion. 14 tats pour : armes tranchantes, etc.; 15 tats pour : poison ; 10 tats pour : en se prcipitant ; 8 tats pour : asphyxie ; 11 tats pour : en se faisant craser.

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SUR 100 SUICIDS, COMBIEN SE SONT TUS En se pendant En se noyant Avec armes feu Armes tranchantes, etc. 3,1 2,1 3,2 5,7 En sempoisonnant

Norvge et Danemark Prusse et Saxe Belgique, France et Suisse Italie et Espagne..

69,5 60,2 45,3 17,5

15,4 18,7 24,8 20,3

6,3 11,9 15,7 30,5

3,6 3,7 2,7 8,3

Les six pays que nous avons carts de notre classification ne rentreraient dans aucune de ces catgories 1. La Sude ne se rattacherait la Norvge et au Danemark que par le nombre relativement faible des dsesprs qui s'y noient : 15,4 pour 100, comme dans ces deux pays en moyenne. Mais cette proportion est, en ralit, plus leve en Norvge ; ensuite vient la Sude, et ensuite seulement le Danemark. Cette rpulsion pour l'eau, commune aux trois pays septentrionaux, s'explique-t-elle par le fait que la temprature y est plus basse qu'ailleurs pendant la plus grande partie de l'anne ? Peut-tre. De fait on se noie davantage dans les pays mridionaux. Morselli remarquait dj que l'on se noie peu dans la partie slave de la population autrichienne, ainsi qu'en Russie. Mais si la Sude suit l'exemple des pays du nord cet gard, elle se rapproche d'autre part de la France et de la Belgique, par le nombre moyen de dsesprs qui s'y pendent et qui s'y tuent au moyen d'armes feu, et elle prsente d'ailleurs un chiffre anormalement lev d'empoisonnements 14,2, c'est--dire bien plus qu'en Espagne mme. La Bavire parat subir en partie l'influence du Midi : moins de suicides par pendaison qu'en Prusse et en Saxe ; et l'on y recourt aux armes feu beaucoup plus que dans ces deux autres pays allemands. Par ce dernier trait, le Wurtemberg se rapproche de la Bavire. L'Angleterre et l'cosse se rapprocheraient de
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Voici les chiffres essentiels, pour ces cinq tats, et pour les priodes suivantes - Bavire : 188790 ; Wurtemberg, Sude et Angleterre : 1889-1893; Japon : 1887 1889-1892. En se pendant 49,5 53,6 58,5 27,7 58,8 En se noyant 15,4 20,3 15,2 22,7 30,9 Armes feu 14 20,8 16,7 9,3 0,9 Armes blanches 5,6 2,7 18,2 5,4 Poison 14,2 2,7 12,7 1

Sude Bavire Wurtemberg Angleterre... Japon...

En Bavire, la statistique ne porte que sur les trois premiers modes de suicide.

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l'Italie et de l'Espagne, parce que, comme nous l'avons vu, on s'y pend fort peu, et aussi parce qu'on s'y empoisonne beaucoup : mais elles s'en distinguent bien nettement par le faible rle qu'y jouent les armes feu, et par la prdilection tonnante qu'on y manifeste pour les armes blanches : 18,2 pour 100 des suicids anglais y ont recours : cette proportion tait mme dpasse auparavant, depuis 1858 au moins. Au Japon, enfin, on se pend beaucoup, et on se noie plus que partout ailleurs, mais on ne s'y sert presque jamais d'armes feu. Ainsi tous ces pays, plus particulirement l'Angleterre, se distinguent de tous les autres en ce que le choix des modes de mort y est vraiment original. C'est pourquoi ils ne se prtent pas la comparaison que nous voulons faire. Revenons aux quatre catgories que nous avons formes en groupant ensemble les tats entre lesquels on remarque au contraire, cet gard, des ressemblances plus ou moins troites. Elles ne sont pas galement homognes. Pour mesurer ces degrs de ressemblance, nous pouvons faire, l'intrieur de chaque catgorie, la somme arithmtique des diffrences entre les proportions indiques au tableau, pour les pays compris dans chaque groupe. Indiquons en mme temps les mmes diffrences entre deux groupes d'tats conscutifs.
Somme des diffrences, dans la rpartition des modes de suicide

Entre la Norvge et le Danemark ................................................ Entre Norvge-Danemark et Prusse-Saxe ..................................... Entre la Prusse et la Saxe.......................................................... Entre Prusse-Saxe et Belgique-France-Suisse................................ Entre la Belgique et la France.................................................... Entre la Belgique et la Suisse.................................................... Entre la France et la Suisse ....................................................... Entre Belgique-France-Suisse et Italie-Espagne ............................ Entre lItalie et lEspagne..........................................................

17,6 19,3 6,5 26,9 10,3 (ou 2,7) 15,8 13,7 (ou 6,3) 55,2 22,6

En France, il y a un nombre exceptionnellement lev de suicides par asphyxie 1. Si on les rpartissait proportionnellement entre les cinq modes de suicide distingus cidessus, la somme des diffrences entre la Belgique et la France, la France et la Suisse, prendrait les valeurs indiques entre parenthses. On voit que les diffrences sont plus fortes, et mme, si l'on carte le groupe Norvge-Danemark, beaucoup plus marques entre les groupes d'tats qu' l'intrieur de chacun d'eux entre les pays qu'il comprend. La Prusse et la Saxe d'une part, c'est-dire la plus grande partie de l'Allemagne, la Belgique, la France et la Suisse d'autre part,
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Imputables surtout aux femmes qui s'asphyxient trois fois autant que les hommes.

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constituent deux groupes l'intrieur desquels le choix des modes de suicide ne varie pas beaucoup d'un pays l'autre. Quant l'Italie et l'Espagne, elles se rapprochent beaucoup plus l'une de l'autre cet gard que des autres groupes. Il n'y a mme nulle part de diffrences plus marques qu'entre ces pays mridionaux et tous les autres. Les instruments et moyens de suicide sont, ici, nettement caractriss. Ils expriment bien des originalits nationales, de temprament peut-tre, en tout cas de murs. Pour se tuer, les habitants de ces pays transpyrnens et transalpins usent surtout des armes feu et du poison, les Espagnols bien plus encore que les Italiens. Ils se prcipitent du haut de lieux levs bien plus que les suicids des autres pays ( cet gard, les Italiens dpassent un peu les Espagnols). Esprit chevaleresque, surtout chez les Espagnols, sens du dramatique ou de l'esthtique, qui les dtournerait de se pendre et leur ferait prfrer des formes de mort plus clatantes et moins laides ? On l'a dit. Peut-tre faut-il remarquer, plutt, que les armes feu et le poison sont aussi des instruments de meurtre, et qu'il n'y a pas de pays en Europe o l'on compte, maintenant encore, plus d'homicides. Il reste les pays scandinaves et le Danemark. On relve entre la Sude et les deux autres tats, mais aussi entre le Danemark et la Norvge, des diffrences profondes et inexplicables dans le choix des moyens de mort. C'est surtout le Danemark qui offre une rpartition singulire des modes de suicide. De tous les pays europens, c'est celui o l'on se pend de beaucoup le plus, et o l'on se noie de beaucoup le moins. En 1835-1845, sous ces deux rapports, le Danemark et la Norvge se rapprochaient l'un de l'autre. Mais ils ont suivi, depuis, une volution inverse. C'est propos du Danemark qu'on pourrait se demander si l'on y relve exactement tous les suicides par immersion, et si l'on n'a pas pris l'habitude de mettre au compte des accidents tous les cas de morts volontaires de ce genre. Ainsi il est possible de rpartir le plus grand nombre des tats entre quelques groupes comprenant des pays voisins entre lesquels existent bien des analogies, et qui se ressemblent quant aux genres de morts choisis par ceux qui se suicident. Certes, il subsiste entre-eux, cet gard, des diffrences, mais assez rduites, et telles sans doute qu'on en trouverait si l'on comparait entre elles les diverses rgions d'un mme pays. C'est la preuve que le choix des modes de suicide s'explique dans ces pays par le jeu de forces constantes, la fois physiques et sociales, naturelles en tout cas, et que les variations que l'on constate a cet gard de l'un l'autre n'ont point pour cause la sincrit ingale de leurs statistiques. Quant aux pays qui n'entrent pas dans de telles catgories, ou bien ils reprsentent des ensembles complexes, ils comprennent des populations peu homognes, comme l'Autriche et la Hongrie d'avant-guerre et la Suisse, ils appartiennent en mme temps plusieurs groupes, ou bien, comme l'Angleterre, ils occupent une situation excentrique et prsentent un type original. On pouvait s'attendre ce que l'on n'y recoure pas aux

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mmes instruments ou moyens de mort que dans les autres pays. Ce sont des exceptions qui confirment la rgle.

* * *
En rsum, la rgularit tonnante qu'on constate dans la rpartition des modes de suicide d'une anne l'autre nous apprend, d'abord, que, quand bien mme l'homme aurait la facult d'arrter par un libre dcret son volution organique, du moins, dans le choix des moyens qu'il emploie pour sortir de la vie, il est guid par des forces qui ne dpendent pas de lui : il n'y a qu'un certain nombre d'issues, et le nombre de ceux qui peuvent chaque anne passer par l'une d'elles parat bien tre fix d'avance. D'autre part ces forces ou ces causes ne sont pas les mmes dans tous les pays, mais elles ne rsultent pas seulement de conditions nationales. Il y a sans doute en Europe des ensembles de traditions et de coutumes, correspondant des zones gographiques diffrentes, qui expliquent que les prfrences de divers groupes d'tats ou de nations se portent sur tels modes de suicide plutt que sur d'autres. La nature des suicides comme tels, et indpendamment de l'excution en est-elle affecte ? C'est possible. Durkheim disait que les causes qui poussent tel mode de suicide, et les causes qui conduisent se tuer, ne sont pas les mmes. Cependant, les modes de suicide varient suivant qu'on passe des villes la campagne, des pays o les homicides sont frquents aux autres. Ils varient aussi d'une faon lente, mais continue, dans un mme pays, mesure qu'un type de civilisation nouveau y gagne du terrain. Des statistiques plus dtailles nous apprendraient peut-tre qu'il existe un rapport entre le choix du mode de mort et les causes du suicide. De mme que chaque groupe social a son taux propre de suicide, de mme il se peut qu'il ait ses prfrences pour tel mode de mort. Mais, surtout, de l'tude des moyens et instruments on peut tirer quelque lumire touchant la sincrit et l'exactitude des statistiques qui nous intressent. On a dit souvent qu'en Angleterre, et sans doute aussi dans d'autres pays, l'on tendait dissimuler les morts volontaires qui s'y prteraient le mieux, en particulier les suicides de noys. Mais nous avons montr que si, en Angleterre, la proportion des suicides de ce genre a beaucoup augment, cela parat s'expliquer par la diminution du nombre des dsesprs qui se pendent. Ce dernier fait est certain. Il est en rapport avec l'volution industrielle et urbaine de la Grande-Bretagne. Dans les autres pays, sauf, peut-tre, en Danemark, rien ne porte croire que la statistique des noys, pas plus que des autres modes de suicide, soit incomplte. La proportion des morts volontaires par immersion est, en moyenne, et de beaucoup, celle qui varie le moins d'un pays l'autre. Si elle n'est pas la mme exactement, ici et l, et si les autres modes de suicide varient eux aussi en proportion d'un pays l'autre, comme ces variations se produisent en mme

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temps dans plusieurs tats voisins et semblables, elles paraissent rsulter de traditions et coutumes qui leur sont communes. Sans doute, aussi, dans beaucoup de pays on se noie de moins en moins. Mais d'autres faons de mourir, dont quelques-unes taient inconnues autrefois, attirent un nombre croissant de dsesprs. Elles sont plus familires et plus sres. Leur diffusion s'explique en partie par le dveloppement des grandes villes. Un type nouveau de civilisation les impose la pense des hommes. Il est donc naturel qu' travers de longues priodes on voie reculer lentement certains modes de suicide traditionnels. Ainsi nous avons toutes raisons de nous fortifier dans la conviction que, dans la plupart des tats europens, les statistiques du suicide ne sont point fausses par des erreurs systmatiques qui porteraient sur certains modes de mort les plus faciles dissimuler. Au reste, quand bien mme les chiffres absolus trouvs dans les statistiques de tel ou tel pays seraient affects d'une cause d'erreur qui tendrait les rduire tous dans le mme rapport, cela affaiblirait la porte des comparaisons internationales. Du moins pourrions-nous comparer les uns avec les autres les chiffres de ce pays. Entre deux valeurs galement inexactes, en effet, on peut calculer un rapport exact.

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Les causes du suicide

Chapitre III
Les tentatives de suicide

Retour la table des matires

Nous devons signaler tout d'abord un ensemble de recherches trs curieuses, faites tout rcemment en Italie, sur les tentatives de suicide. Jusqu'ici on ne jugeait pas utile, ni mme possible d'tudier les tentatives 1. La plupart des pays ne les relevaient pas. Morselli regrettait dj qu'on n'et pas plus de donnes cet gard. De quelques enqutes trs limites faites dans la premire moiti du XIXe sicle, il rsultait que les tentatives taient moins nombreuses que les suicides consomms : mais le rapport qu'on trouvait entre les deux ordres de faits variait extrmement d'un endroit l'autre. Au reste, les tentatives n'taient releves officiellement que par les pays dont le Code pnal prvoit des sanctions, sinon contre les suicids, du moins contre ceux qui ont
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Von Mayr a reproduit un certain nombre de donnes sur les tentatives de suicide : Vienne, de 1901 1908 (106 tentatives avortes pour 100 suicides consomms) ; Munich, de 1903 1909 (86 tentatives avortes pour 100 suicides consomms ; pour 100 suicides d'hommes on compte 39 suicides de femmes, et pour 100 tentatives d'hommes, 85 tentatives par des femmes) ; pour Budapest, Bruxelles, Florence, Londres et Buenos-Ayres (voir-ci-dessous).

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essay de se dtruire, en Espagne et en Angleterre : mais l'existence mme de ces sanctions pnales laissait supposer que le plus grand nombre des tentatives demeuraient ignores 1. Or la mme anne, en 1924, M. Mario Bachi et M. Leoncini ont pu tudier les tentatives de suicide, d'aprs les annuaires statistiques municipaux de Florence en 1900-1915 (Leoncini), de Florence en 1900-1924, de Milan en 1916-1923, et de Rome en 1920-1922 (Mario Bachi). D'autre part, M. Massarotti avait publi, en 1914, les rsultats d'une enqute faite Rome sur les tentatives de suicide et les suicides consomms en 1906-1912, dont il avait fait le relev en dpouillant les journaux locaux pour cette priode. De ces travaux, celui qui tmoigne de la plus grande rigueur, le plus pntrant la fois et le plus prcis, est celui de M. Bachi. C'est de celui-ci que nous nous inspirerons surtout. On peut dire qu'en gnral il y a un rapport visible entre les suicides consomms et les tentatives : les uns et les autres augmentent ou diminuent en mme temps. Si l'on prend la moyenne de onze expriences diffrentes (outre les trois villes italiennes, Bruxelles, Buenos-Ayres, et Budapest), on trouve 164 tentatives avortes pour 100 suicides consomms. En rsulte-t-il que ces suicides reprsentent toujours, et en particulier pour les deux sexes, le mme nombre proportionnel de tentatives ? On sait depuis longtemps que les femmes se tuent beaucoup moins que les hommes. Esquirol, l'un des premiers, en se basant sur moins de 200 cas seulement, trouvait un rapport entre les suicides d'hommes et de femmes qui a t confirm, en gros, dans la suite : 30 femmes pour 100 hommes. Ce rapport n'est pas le mme dans tous les pays, et il varie d'une priode l'autre : il reste cependant compris le plus souvent dans des limites assez troites. Dans un tableau o Morselli indique sa valeur, des priodes diverses, pour 28 tats, soit 54 nombres, 47 fois elle varie entre 21,8 et 33,4 suicides de femmes pour 100 suicides d'hommes. Voici quelques donnes plus rcentes :

M. Maunier a pu tudier les tentatives en gypte, d'aprs les rapports de police. D'aprs les chiffres qu'il reproduit pour 1917, on comptait, dans la population gyptienne, 13,3 suicides consomms pour 100 tentatives (avec ou sans succs) et, dans la population europenne, 37 pour 100. Mais les modes d'excution sont tout autres qu'en Europe et qu'au Japon, o les moyens mcaniques prdominent. En gypte, plus de 40 pour 100 des suicides indignes s'oprent par empoisonnement, principalement avec de l'acide phnique. Il semble que les trangers se servent davantage d'armes feu. Loc. cit., p. 12.

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Tableau III
Pour 100 suicides d'hommes, combien de suicides de femmes. 1

1881-85

1891-95

1901-05

1909-13

1914-18

Aprs guerre

France........... Allemagne..... Autriche........ Italie.............

26,1 24,5 26,1 23,6

27,7 25,1 29,2 23,5

30,4 27,3 29,1 26,5

30 32,8 29,9 35,5

43,1 43,5 38

39 (1919-20) 57,8 (1919-20) 43,3 (1919)

Ces rapports (sauf en Italie dans les deux premires priodes) sont un peu plus levs qu'immdiatement avant 1870. Ils augmentent, d'ailleurs, d'une priode l'autre, mme si l'on ne tient pas compte de la guerre et de l'aprs-guerre (en Allemagne et en Autriche notamment, o la dtresse conomique a exerc une influence trs nette sur le mouvement des suicides fminins). En Angleterre, cette proportion est plus leve : de 33 35 femmes pour 100 hommes, entre 1881 et 1913 : dj en 1863-1867 les femmes se tuaient bien plus en Angleterre que dans les autres pays (36,5 femmes pour 100 hommes). De mme, aux tats-Unis on comptait, en 1919, 37,22 suicides de femmes pour 100 suicides d'hommes. Elle est trs forte en Russie, o il y avait, en 1925, 48,5 suicides de femmes pour 100 d'hommes 2. Mais c'est surtout dans les pays asiatiques que les femmes paraissent s'approcher cet gard du niveau des hommes, comme au Japon : de 55 63 ; et mme le dpasser, comme aux Indes anglaises o, en 1907, pour 100 suicides d'hommes, on aurait relev 171,4 suicides de femmes 3.

Ces nombres sont emprunts au livre de John Rice Miner. Pour la France, Miner donne, pour 1891-1895 et pour 1901-1905, les chiffres. 17,7 et 20,4. En nous reportant ceux qu'indique chaque anne le Rapport sur l'administration de la justice criminelle en France, et en calculant les moyennes quinquennales, nous trouvons : 27,7 et 30,4. Pour les annes 1910,1911 et 1913, nous trouvons 31,5 (mais nous navons pas sous les yeux les donnes pour 1909 et 1910 : Cest pourquoi nous ne modifions pas le chiffre indiqu par Miner). Nous avons calcul nous-mme le rapport pour 1919-1920. Le rapport est de 53 dans Volga et Kama (Kazan), et Oural ; 57 dans Riazan et Toula ; 59 dans Volga ; 60 dans Caucase du Nord ; 42,5 dans la rgion de Moscou, qui comprend elle seule plus du sixime de tous les suicides russes. D'aprs Suicides en U. R. S. S. 1922-1925, paru en 1927 Moscou. Peut-tre certains chiffres s'expliquent-ils en partie par la rvolution, car, pour 1881-1885 et 1886-1890 von Mayr donne, pour la Russie, les rapports 28,9 et 30,2. Mais, ds cette poque, dans le Caucase, est atteint le chiffre 39,5 (47,8 dans les districts), et en Sibrie 34,9 (48 dans les villes). Ce sont bien des rgions asiatiques. Von Mayr, op. cit., p. 298 et 300. D'aprs un Sanitary report (il ne s'agit pas de moins que de 11.112 suicides) cit par von Mayr, op. cit., p. 300.

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Nous ne rappelons ces chiffres que pour donner une ide de la diffrence qui existe entre les femmes et les hommes en face du suicide. Bien qu'elle soit trs marque, en gnral on ne s'en est pas tonn. Cependant, c'est un de ces cas o, a priori, on pourrait hsiter, et trouver de bonnes raisons pour que les femmes se tuent plus que les hommes. Nous ne savons ce que nous apprendrait une statistique dresse d'aprs un ou deux milliers de romans publis dans les cinquante dernires annes. On y trouverait peut-tre que les femmes s'y donnent la mort aussi ou plus souvent que les hommes. Mais, le fait tabli, on n'a pas t embarrass pour l'expliquer. On comprend sans peine, crit Morselli, que le sexe masculin produise plus de suicides. Les difficults de la vie, surtout celles qui rsultent de la lutte pour l'existence, mettent l'homme une plus rude preuve. Si le systme nerveux de la femme est plus impressionnable, elle est plus souple et sait mieux s'adapter. Le renoncement et la patience sont des vertus fminines, tandis que l'ambition est le propre de l'homme. Les obstacles, les rsistances de toute nature l'branlent plus profondment que sa compagne, d'autant plus qu'il est plus capable quelle d'y penser fortement, et de s'en reprsenter les consquences. Ajoutez qu'il a plus de volont et de force de caractre... . Durkheim n'a pas tudi spcialement ce problme. Mais il remarque en passant qu'tant donn que le suicide a des causes sociales, et que les femmes et les hommes n'occupent pas la mme place et n'exercent pas les mmes fonctions dans la socit, il parat trs naturel que la tendance au suicide ne soit pas galement forte dans les deux sexes. Mais voici que les travaux italiens dont nous parlons ne conduisent rien moins qu' remettre en question le fait lui-mme qui paraissait si clairement tabli. En effet, si les femmes se suicident moins que les hommes, rien ne prouve qu'elles ne tentent pas de se suicider aussi souvent qu'eux. Examinons donc ces nouvelles statistiques. Nous apprenons que le nombre des tentatives, suivies ou non de succs, pour chaque suicide accompli, est en moyenne: Milan, de 2,6 pour les hommes, de 4,9 pour les femmes ; Florence, de 2,1 pour les hommes, de 3,7 pour les femmes ; Rome, de 2 pour les hommes, de 4,5 pour les femmes. Voil qui rduit singulirement l'cart entre les deux sexes. Reproduisons un tableau que nous empruntons M. Bachi, en remarquant que les tentatives comprennent aussi les tentatives suivies de succs, c'est--dire les suicides consomms.

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Tableau IV
Proportion pour 100 des femmes aux hommes Tentatives de suicide 91,9 71,7 100,6 98,2 54,2 55,4 82,8 51,1 38,3 31,6 Suicides consomms 51,1 40,7 49,4 40,9 ? 38,9 38,2 29,1 32,1 26,0

Milan (1916-23) .................................... Florence (1900-15)................................. Rome (1920-22) .................................... Rome (1906-12 ..................................... Buenos Aires (1899-1913)....................... Monaco(1903-1909) ............................... Budapest (1900-08) ................................ Bruxelles (1901-06)................................ Espagne (Bodio).................................... Six cits italiennes (1893-94)...................

Ces donnes sont de valeur ingale. Des deux dernires, l'une porte sur des chiffres espagnols peu nombreux et suspects, l'autre a t obtenue par un dpouillement de six journaux locaux pendant une priode de deux ans, ce qui, pour des raisons videntes, est une mthode bien peu sre. En tout cas, de leur comparaison on peut bien conclure que la diffrence entre les deux sexes, trs marque quand il s'agit des suicides accomplis, diminue trs fortement, si l'on s'en tient aux tentatives. Elle disparat mme Rome, pour les deux priodes, et, Milan, elle tombe 8 pour 100. Quant aux autres villes, on ne sait dans quelles mesure les tentatives de suicide y ont chapp aux enquteurs. Si les femmes se tuent moins que les hommes, et si, cependant, elles tentent presque aussi souvent de se tuer, faut-il admettre que le penchant au suicide est, trs peu prs, aussi prononc dans l'un et l'autre sexe ? Mais pourquoi les tentatives se terminent-elles bien plus souvent par un chec, quand les femmes sont en cause ? D'aprs les auteurs italiens, c'est qu' la diffrence des hommes le plus grand nombre d'entre elles usent, pour se suicider de moyens et d'instruments imparfaits, et qui laissent plus de possibilits d'chapper la mort. Avant d'en venir aux tentatives, tudions d'abord, de ce point de vue, les suicides qui ont t suivis d'un rsultat. Nous avons calcul, d'aprs le Rapport sur l'administration gnrale de la justice criminelle en France, les nombres suivants.

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Tableau V
France, 1913, 1919 et 1920

NOMBRE DE SUICIDS POUR 100 QUI SE SONT TUS au moyen darmes feu 17,6 6,2 -11,4 au moyen darmes blanches 2,6 1,6 -1,0

en se pendant Hommes Femmes Diffrences 43 27,4 -15,6

en se noyant 24 38,5 +14,5

en sempoisonnant 1,1 3,5 +2,4

en se prcipitant 3,0 5,8 +2,8

par asphyxie 3,9 12,2 +8,3

en se faisant craser 2,7 2,9 +0,2

On le voit : il n'y a gure galit, ou peu prs, qu'entre la proportion d'hommes et de femmes qui se font craser, comme Anna Karnine, ou le hros de Fort comme la mort. Les femmes s'empoisonnent davantage, depuis Madame Bovary, et sans doute avant. Elles se jettent plus souvent par la fentre. Mais ce sont l de bien petits chiffres. La compensation se fait exactement entre les deux plus grosses proportions de suicides. 65 pour 100 des hommes et 65,9 des femmes se tuent par pendaison ou immersion. Mais les hommes se pendent surtout et les femmes se noient. Judas Iscariote est dans la rgle, lorsqu'aprs avoir jet l'argent de la trahison dans le temple, il s'en va et se pend. Sans doute Jocaste se pend aussi. dipe, ayant arrach les portes des gonds, la trouve suspendue une corde tresse . C'est qu'elle a commis un crime inexpiable, et qu'il n'y a pas de mort plus atroce et ignominieuse pour une femme. Mais le type du suicide fminin sera fix en traits ineffaables par Shakespeare, dans Hamlet. Nous y reviendrons. ct de ces mthodes traditionnelles, il en est d'autres, plus modernes : les armes feu et l'asphyxie par un rchaud; 25 pour 100 des hommes et 18,4 pour 100 des femmes y ont recours. Mais l'asphyxie est rserve aux femmes, les armes feu aux hommes. C'est que, tandis que la mcanique du revolver manque rarement son but et opre en quelques secondes, la chimie de l'oxyde de carbone dveloppe plus lentement ses ractions. Ce mode de suicide s'apparente d'ailleurs l'empoisonnement, plus frquent parmi les femmes dans tous les pays comme en France.

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Voici quelles proportions on trouve en Bavire 1. Nous indiquons, comme cidessus, les diffrences en plus et en moins des proportions pour les hommes par rapport aux femmes.

Tableau VI
Bavire,1904, 1905 et 1906

NOMBRE DE SUICIDS, POUR 100, QUI SE SONT TUS : Au moyen Au moyen darmes darmes feu blanches 26,5 5,2 ______ -21,3 3,7 2,6 ______ -1,1 En sempoisonnant 2,2 6,3 ______ +4,1 En se faisant craser 1,9 2,2 ______ +0,3

En se pendant Hommes Femmes Diffrences 50,6 34,3 ______ -16,3

En se noyant 13,4 45 ______ +31,6

Par asphyxie 0,2 0,8 ______ +0,6

Les signes des diffrences, pour toutes les catgories, sont les mmes, et la diffrence entre les proportions des suicides par pendaison est du mme ordre qu'en France. Mais, en Bavire, les suicides par asphyxie sont trs peu nombreux. D'autre part le nombre des hommes qui se noient est prs de moiti plus faible en Bavire qu'en France. Ainsi s'explique la proportion trs leve des femmes qui se noient, et la grande diffrence entre la proportion des hommes et des femmes cet gard. Elle compense presque elle seule celle qui apparat entre les deux sexes dans les suicides par pendaison et par armes feu, plus nombreux parmi les hommes en Bavire qu'en France. En somme, dans les deux pays, les femmes choisissent de prfrence des modes de mort moins brutaux, mais moins expditifs. En Prusse, les diffrences sont de mme sens, et de grandeur comparable, bien qu'hommes et femmes s'y pendent plus qu'en Bavire, et qu'ils usent beaucoup moins des armes feu. Par ce dernier trait, la Bavire se rapproche des peuples mridionaux et catholiques, plus homicides aussi. Mais considrons un de ceux-ci, l'Italie dans son ensemble (les rsultats italiens indiqus ci-dessus ne se rapportaient qu' deux grandes villes italiennes). Voici comment s'y distribuaient il y a cinquante ans les quatre modes de suicide les plus importants.

Nous avons calcul les nombres qui suivent, d'aprs les chiffres annuels reproduits par von Mayr pour la Bavire, par Morselli pour l'Italie et l'Angleterre.

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Tableau VII
Italie, 1868-77

Nombre de suicids, pour cent, qui se sont tus : en se pendant 16,8 17,6 _______ +0,8 en se noyant 24,7 50,3 _______ +25,6 au moyen darmes feu 30,8 3,4 _______ -27,4 en sempoisonnant 4,9 7,5 _______ -2,6

Hommes Femmes Diffrence

Le nombre des suicides masculins par pendaison est extrmement faible en Italie. Il n'y a pas de diffrence cet gard entre les deux sexes. La compensation s'tablit entre les morts volontaires par immersion, trs nombreuses dans le groupe des femmes qui se suicident, et des morts au moyen d'armes feu, qui sont presque exclusivement rserves aux hommes. Ici encore on constate que les hommes recourent plus que les femmes aux genres de suicide auxquels on a le moins de chances de survivre. Voici enfin les mmes proportions pour l'Angleterre, il y a aussi cinquante ans.

Tableau VIII
Angleterre, 1865-73

Nombre de suicids, pour cent, qui se sont tus : en se pendant 41,8 28,8 ______ -13,0 au moyen En se noyant darmes feu en sempoisonnant 14,9 31 ______ +16,1 6,3 0,2 ______ +8,6 7,3 15,9 ______ +8,6

Hommes Femmes Diffrences

De mme qu'en France, en Prusse, et en Bavire, les femmes anglaises se pendent et recourent aux armes feu moins que les hommes. Mais elles s'empoisonnent bien plus que dans les autres pays. Ailleurs, les chiffres correspondant aux empoisonne-

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ments sont faibles. Ici, ils sont levs pour les deux sexes, et bien plus pour les femmes que pour les hommes. Si nous examinons maintenant les proportions que reproduit M. Bachi, pour les tentatives de suicide suivies ou non de rsultats, nous trouvons des chiffres bien surprenants. Rome, de 1920 sur 100, femmes qui ont tent de se suicider, 72 se seraient empoisonnes, et, sur 100 hommes, 36 seulement. Pour l'emploi des armes feu, on trouve des proportions inverses : 4,7 pour 100 pour les femmes, et 35 pour 100 pour les hommes. Les chiffres correspondants, toujours Rome, de 1906 1912, sont assez semblables : empoisonnements : 56 pour 100 des tentatives de femmes, 39 pour 100 des tentatives d'hommes; armes feu : 27,5 pour les hommes, 2,2 pour les femmes. Florence, de 1910 1922, on trouve : empoisonnement : de 65 69 des tentatives de femmes, de 28 32,5 des tentatives d'hommes ; armes feu : de 2-3 29 pour les hommes, et de 2,5 7 pour les femmes. Nous reproduisons exactement tous ces chiffres, voici pourquoi. La proportion des tentatives de suicide avec des armes feu, pour les hommes et pour les femmes, correspond bien peu prs celles qu'on trouve pour les suicides accomplis en Italie (voir ci-dessus) . 30,8 pour les hommes, 3,4 pour les femmes. Mais la proportion des tentatives de suicide par empoisonnement est sans rapport avec celle que nous avons trouve pour les suicides accomplis : 7,5 pour les femmes ; 4,9 pour les hommes. L'cart est si considrable que nous avons cru un moment que M. Bachi s'tait tromp et que, par exemple, Rome en 1920-22, le nombre des tentatives de suicide par empoisonnement avait t de 7,2 pour les femmes, et de 3,6 pour les hommes, au lieu de 72 et de 36. Cependant, un peu plus loin, il crit : Si les trois quarts des femmes choisissent le poison, cela tient sans doute la facilit qu'elles ont de s'en procurer. Il faut donc admettre que ces chiffres sont exacts. Ils sont possibles. On nous dit, en effet : Le nombre des tentatives (suivies ou non de succs) par suicide accompli est en moyenne, Milan, de 2,6 pour les hommes, de 4,9 pour les femmes ; Florence, de 2,1 pour les hommes, de 3,7 pour les femmes ; Rome, de 2 pour les hommes, de 4,5 pour les femmes. Si donc Rome il y a (parmi les femmes) 450 tentatives pour 100 suicides accomplis (lesquels sont compris dans ces tentatives), et 72 pour 100 tentatives (suivies ou non de succs) par empoisonnement, cela fait 324 tentatives par empoisonnement, d'o il faut retrancher 7,5 suicides accomplis par empoisonnement, soit 317. Il reste 133 tentatives et suicides accomplis, et, comme il y a 100 suicides, on trouve donc 33 tentatives par un

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autre moyen que le poison, qui ont chou. Il faudrait donc admettre que prs de 90 pour 100 des femmes qui ont tent de se tuer sans y russir se sont empoisonnes 1. Si nous cartons tentatives et suicides par empoisonnement, il reste, pour les autres, 36 tentatives suivies d'chec pour 100 suicides consomms. Il n'y a donc qu'un peu plus d'un quart des autres tentatives qui chouent. Les femmes qui s'empoisonnent peuvent tre sauves neuf fois sur dix ; celles qui recourent d'autres moyens n'chappent la mort que deux fois et demi sur dix. Cette prdominance des empoisonnements, parmi les tentatives avortes, tient ce qu'on n'enregistre point les simples gestes qui n'ont pas eu de consquences. L'attention du public n'est vraiment attire que lorsqu'il y a eu un commencement d'excution. Lorsqu'une femme fait mine de s'gorger avec un couteau qu'on lui arrache, quand elle dclare : je vais me jeter l'eau , et qu'on l'arrte mi-chemin ou sur le bord de la rivire, on ne dit pas qu'elle a tent de se tuer. Il n'en est plus tout fait ainsi lorsqu'on s'empoisonne. Mais, mme alors, on peut se demander dans combien de cas, la place de tentative, il ne faudrait pas dire : simulation, simulation inconsciente, hystrique et morbide, ou simulation dlibre, c'est--dire tentative de chantage et non de suicide. Ayant class les tentatives de suicide par groupes d'ge, Bachi explique la proportion exceptionnellement forte des tentatives par rapport aux suicides accomplis chez les enfants des deux sexes de moins de quinze ans, par le fait qu' il y a une grande part de simulation chez les jeunes gens . Mais quelle part de simulation y a-t-il chez les femmes ? Milan, considrons les adultes et les hommes de plus de quinze ans. mesure qu'on passe d'un ge un ge plus lev (de cinq ans en cinq ans), le nombre des tentatives qui correspondent un suicide accompli diminue avec une rgularit surprenante (de 4,5 entre quinze et vingt ans, 1,6 de cinquante soixante). Mme rgularit Rome, pour les femmes comme pour les hommes. Admettons que, lorsqu'elles sont plus ges, (des personnes qui tentent de se suicider ont des raisons plus srieuses de mourir, et mettent leur dessein excution avec plus de fermet . L'tude des modes ou moyens de suicide par ge et par sexe (nous n'envisageons que les suicides accomplis) nous apprend que les femmes et les hommes, mesure que
1

Von Mayr a eu communication par une socit de protection et d secours hongroise (Freiwillige Rettungsgesellschaft) d'un tableau indiquant la rpartition des modes de suicide pour une moyenne annuelle de 550 tentatives, accomplies Budapest de 1903 1908, et dont un petit nombre (environ un huitime) ont t suivies de mort. Les tentatives par empoisonnement reprsentent 44 pour 100 de toutes les tentatives. Or, si on suppose que les deux sexes sont galement reprsents (ce que nous ne savons pas), on devrait obtenir, d'aprs les chiffres romains, 47,5 ou 54. La diffrence n'est pas leve (tant donn qu'il s'agit de deux villes trs diffrentes). De mme, pour les tentatives par armes feu on trouve, Budapest, 30,4 pour 100. Dans la mme hypothse que cidessus, les chiffres romains (192-1922) indiqueraient 20 pour 100. Aprs ce rapprochement, les chiffres reproduits par Bachi paraissent plus vraisemblables.

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leurs annes s'accumulent, choisissent des moyens ou des instruments plus srs. En Angleterre, en 1858-1872, les suicides de femmes par empoisonnement et par pendaison se distribuaient ainsi (pour 100 suicides de chaque sexe et chaque classe d'ge).

Femmes qui se sont tues

15 20 ans 24 11,5

20 25 ans 25 15

25 35 35 45 ans ans 20 20,5 29,5 29

45 55 ans 14,5 37,5

55 65 ans 9 41

65 75 ans 7,5 41,5

En sempoisonnant En se pendant

Ainsi, partir de vingt ans, mesure que les femmes sont plus ges, elles s'empoisonnent moins, elles se pendent davantage. Il en est de mme des hommes (si ce n'est qu'ils se pendent plus de vingt vingt-cinq ans que de vingt-cinq trente). On trouve le mme rsultat en Suisse, de 1881 1890. Le Danemark se distingue de tous les autres pays europens par une proportion trs leve de suicids qui se pendent, trs faible, de noys et d'empoisonns. Voici comment se distribuent les suicides des femmes.
Danemark, 1896-1905

Sur cent femmes qui se suicident dans chaque classe dge de 15 ans 35 ans 17,5 32,1 de 35 ans 55 ans 7,1 63,4 de 55 ans 75 ans 2 67,9

Se sont empoisonnes Se sont pendues

Il en est de mme pour les hommes: poison :5 ; 2,3; 1,8 pendaison : 63 ; 81,5 ; 86,8. On peut supposer que la masse des tentatives de suicide par empoisonnement, dans les groupes des femmes, est imputable des femmes jeunes. Mais les psychologues seraient sans doute bien embarrasss, si nous leur demandions quelle part de

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ces tentatives peut tre explique par la simulation, le dfaut de fermet et de courage, la maladresse ou l'inhabilet. Rien ne ressemble plus, extrieurement, un suicide vritable que certains suicides simuls, et un suicide simul que certains suicides vritables. Mais les acteurs euxmmes sont-ils mieux fixs cet gard que les spectateurs ? Relisons, dans Hamlet, le rcit de la mort d'Ophlie. Au bord du ruisseau voisin s'lve un saule, dont le ple feuillage se reflte dans le miroir de l'eau. Elle s'tait rendue en cet endroit, portant de bizarres guirlandes de renoncules, d'orties, de marguerites, et de ces longues fleurs pourpres auxquelles nos bergers impudents donnent un nom grossier, mais que nos chastes filles appellent doigts de mort. Au moment o elle essayait de suspendre sa sauvage couronne aux rameaux inclins, une branche mchante sur laquelle elle s'appuyait s'est rompue, et tous ses trophes de verdure sont tombs avec elle dans l'eau qui pleurait. Ses vtements, se dployant autour d'elle, l'ont quelque temps soutenue la surface comme une sirne. Pendant ce temps elle chantait des fragments de vieux airs, comme si elle n'avait pas conscience de sa dtresse. Mais cela ne pouvait durer. Bientt ses vtements alourdis par l'eau qu'ils buvaient l'ont entrane tandis qu'elle chantait, et le pauvre tre est mort dans un lit de vase. Si elle s'tait retenue instinctivement aux roseaux du bord, si on tait temps survenu pour la retirer, eutelle pu dire si elle avait gliss par hasard, si elle avait cherch la mort, si, elle l'avait accepte, si son garement tait en partie simul ? Sait-on si l'on est jamais engag tout entier dans le geste suprme ? Celui qui a pris la dcision d'en finir se sent peut-tre li par un engagement pris vis--vis de lui-mme. Ou bien il obit une logique irrsistible. Mais on n'est jamais sr qu'on ne sera pas, au dernier moment, dispens de remplir un engagement de ce genre, et que la logique n'aura pas tort. Quant les plus dsesprs, au moment o la vie leur chappe, tendent la main pour la retenir, n'est-ce qu'une raction organique, ou bien est-ce un appel des puissances profondes et les plus claires de l'tre ? Certes, il n'y a pas de commune mesure entre ceux qui, fermement dcids mourir, prennent les prcautions ncessaires pour qu'on ne puisse ni les arrter, avant qu'ils aient atteint leur but, ni les ramener la vie, et les autres qui veulent seulement jouer avec la mort et ne l'affrontent pas bravement. Aux premiers seuls appartient le nom de violents contre eux-mmes . Eux seuls sont dignes des supplices cruels, mais pathtiques et touchants, que Dante leur rserve dans la fort douloureuse. Pour les autres, leur place serait l'entre des cercles de l'enfer, parmi ceux qui ne savent pas se dcider, et qui, comme unique punition, ont t privs jamais de l'esprance de mourir. Pourtant, entre les simulateurs conscients ou inconscients et les suicids vritables, il y a un groupe sans doute important de malheureux qui n'ont manqu ni de volont, ni de courage, mais de chance ou d'habilet. Si c'est ce groupe qu'il fallait attribuer le plus grand nombre des tentatives non suivies d'effet, parmi les femmes, mais seule-

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ment alors, on serait en droit de conclure que le penchant au suicide est peu prs aussi dvelopp dans les deux sexes. Si, maintenant nous comparons les divers groupes professionnels, nous constatons qu'en gnral il y a proportionnellement plus de suicides accomplis dans les classes riches et aises (professions librales et commerciales) que parmi les ouvriers, domestiques, etc. D'aprs Prinzing, voici que]le~tait la proportion des suicides en Prusse, de 1883 1890, dans les diverses professions :
Sur un million dhommes de chaque profession gs de plus de 14 ans 28 54 67 82 114 150

Domestiques............................................... Commis, ouvriers, salari, etc........................ Travailleurs indpendants .............................. Fonctionnaires privs.................................... Rentiers, pensionns..................................... Fonctionnaires publics..................................

Mais, ici encore, les diffrences sont bien moins marques quand il s'agit des tentatives. Les derniers, dit Bachi, (professions librales et commerciales), russissent plus frquemment se suicider que les premiers (ouvriers, domestiques). Aprs avoir cit une phrase de Durkheim : On peut dire que la misre protge , Bachi ajoute : Mais elle protge non parce que les membres des classes humbles tentent moins de se tuer, mais parce qu'ils survivent plus facilement leur tentative. Il faut observer d'un peu plus prs le cas des militaires. Depuis les tudes de Wagner et Morselli, on sait qu'ils sont bien plus ports se tuer que la population civile. Il y a l-dessus une trs abondante littrature. D'aprs Krose, en Allemagne, de 1878 1888, on trouve dans l'arme une proportion de 670 suicides pour un million de militaires, et, pour la population masculine civile de vingt vingt-cinq ans, une proportion de 360 suicides. La diffrence est presque du simple au double. Voici, pour 100 suicides de militaires, le pourcentage affrent aux officiers, sous-officiers et simples soldats, en mme temps que la proportion des hommes de chaque catgorie.
Nombre compris Nombre dans chaque de suicides, sur catgorie sur 100 100 suicides de militaires militaires 6 7,1 13 26,5

Officiers et fonctionnaires de larme.............. Sous-officiers.............................................

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Simples soldats..........................................

81

66,4

Durkheim remarquait dj que les sous-officiers et les rengags se tuent plus que les autres membres de l'arme. Il voyait dans le suicide des militaires un cas particulier de ce qu'il appelait le suicide altruiste qui, la diffrence des autres morts volontaires, rsulterait de ce que l'homme n'a plus assez de personnalit. Une individuation excessive, disait-il, conduit au suicide, mais une individuation insuffisante produit les mmes effets . Or la premire qualit du soldat est une sorte d'impersonnalit que l'on ne rencontre nulle part, au mme degr, dans la vie civile. Il faut qu'il soit exerc faire peu de cas de sa personne, puisqu'il doit tre prt en faire le sacrifice ds qu'il en a reu l'ordre. Mme en dehors de ces circonstances exceptionnelles, en temps de paix et dans la pratique quotidienne du mtier, la discipline exige qu'il obisse sans discuter et mme, parfois, sans comprendre. Mais, pour cela, une abngation intellectuelle est ncessaire qui n'est gure compatible avec l'individualisme . Comme dans les socits infrieures, clans de sauvages, tribus primitives, le soldat est dtach de sa propre personne. Le principe de sa conduite est en dehors de lui-mme. C'est pourquoi il se tue pour la moindre contrarit, pour les raisons les plus futiles, pour un refus de permission, pour une rprimande, pour une punition injuste, pour un arrt dans l'avancement, pour une question de point d'honneur, pour un accs de jalousie passagre, ou mme, tout simplement, parce que d'autres suicides ont eu lieu sous ses yeux ou sa connaissance 1. C'est pourquoi aussi les membres de l'arme qui se tuent le plus sont ceux qui ont t soumis au dressage le plus prolong, et chez lesquels l'esprit militaire est le plus fort. Tarde, dix ans avant Durkheim, avait propos aussi plusieurs solutions du problme des plus nigmatiques, soulev par le suicide militaire . C'est d'abord que la caserne est une mancipation subite et puissante du prjug religieux et traditionnel, comme l'a t, pour l'enfant, le collge . En second lieu, ce n'est un mystre pour personne que les loisirs forcs de la vie du rgiment favorisent les habitudes d'intemprance . Enfin, s'il est un milieu o l'on se touche coude coude, o la vie sociale se prsente avec une intensit exceptionnelle, excessive mme, o, par suite, l'action lectrique de l'exemple se propage avec le plus de force et de rapidit, n'est-ce pas le milieu militaire ? L, il n'est pas d'acte de dsespoir, comme il n'est pas d'acte d'hrosme, qui ne trouve ses imitateurs . Explications un peu dcousues, qu'il fallait cependant rappeler aprs l'explication systmatique de Durkheim. On voit ainsi quel point ce fait a proccup les sociologues. De son ct, M. Bergson nous disait, peu aprs l'apparition du livre de Durkheim : Il n'est peut-tre pas ncessaire de chercher si loin. En ralit, on comprend trs bien que les militaires, surtout les vieux militaires, se tuent plus que les autres hommes : c'est qu'ils s'ennuient.
1

Durkheim, op. Cit., p. 233, 254, 269.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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Cette dernire explication est simple et n'est sans doute pas entirement inexacte. Mais Bachi en propose une qui est plus simple encore, et qui a le mrite de s'appuyer sur des faits incontestables. Si les militaires se suicident plus que les membres de la population civile, c'est qu'ils ne se manquent pas. En effet, la proportion des suicides consomms, excuts avec des armes feu et aussi par pendaison ce sont les deux modes d'excution qui russissent le plus souvent est bien plus leve chez eux. Milan, de 1896 1913, sur 100 suicids militaires, 88 se sont tus par ces moyens. La proportion est de 80,7 pour 100 pour les industriels, de 60,9 pour 100 pour les employs, de 57,7 pour 100 pour les tudiants, et de 32 pour 100 seulement pour les ouvriers. Mais, d'autre part, von Mayr signale, d'aprs une tude de Rosenfels S. que, dans l'arme autrichienne, de 1883 1891, pour 100 suicides consomms on compte seulement 30 tentatives (il s'agit, naturellement, des tentatives non suivies de succs) 1. Dans l'arme prussienne, en 1905-1906, il calcule que, pour 100 suicides, il n'y a eu que 48 tentatives. Rappelons qu' Florence, en 1902-1907, pour 100 suicides on compte 111 tentatives, et qu'on trouve des nombres trs voisins Milan en 19161923, Rome en 1906-1912 et 1920-1922. De ces recherches et de ces rsultats, nous pouvons conclure que le suicide prsente un aspect technique qu'on ne saurait ngliger, lorsqu'on aborde certains problmes. S'ensuit-il, toutefois, qu'il y ait lieu ds maintenant d'largir la dfinition de l'homicide de soi-mme et d'y comprendre toutes les tentatives de se donner la mort, qu'elles aient t ou non suivies d'effet ? Certes, il semble qu'il importe assez peu que le suicide ait t excut, pourvu qu'on soit assur que le sujet avait vraiment l'intention de se tuer. Nous verrions cependant deux objections srieuses un tel changement de mthode. D'abord il est beaucoup plus difficile de relever les tentatives que les suicides. De fait, le nombre des cas sur lesquels portent ces observations est assez limit (par exemple, 2.232- tentatives et suicides Florence de 1900 1915, alors qu'en France, dans la seule anne 1922, il y a eu 8.612 suicides consomms). Il est plus facile de dissimuler une tentative qu'un suicide accompli. Mais, d'autre part, et surtout, on ne sait jamais si ces tentatives correspondent autant d'intentions fermes
1

Der Selbstmord im sterreichischen Heere, Deutsche Worte, XIII, p 449 sq. Voir von Mayr, op. cit., p. 295. Durkheim, qui n'a consacr que quatre pages au genre de mort choisi par le suicid , remarque ce propos: L'homme suit la ligne de moindre rsistance , et tend employer le moyen de destruction qu'il a le plus immdiatement sous la main et qu'une pratique journalire lui a rendu familier. C'est ainsi qu'en Angleterre, d'aprs un ouvrage rcent de John Rice Miner, alors que 8 pour 100 des hommes qui se tuent, se tuent avec du poison, 86 pour 100 des pharmaciens et 85 pour 100 des photographes qui se suicident choisissent ce mode de suicide. Milan, les cuisiniers se tuent avec des couteaux ; les ouvriers qui construisent des ponts se noient. D'aprs le tableau tabli par Lisle pour la France en 1836-1852, les bouchers et charcutiers surtout, puis les artistes, et aprs eux les ouvriers des mtaux, du cuir et les cordonniers se tuent plus que les autres l'aide d'instruments pointus et coupants. La proportion des suicides par asphyxie est plus de quatre fois aussi leve parmi les blanchisseuses qu'en moyenne.

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de se donner la mort, ni jusqu' quel point il y a eu simulation, simple vellit, ou l'un et l'autre. Rien ne prouve l'intention, rien ne prouve que la victime ait su que son acte devait produire la mort, si ce n'est le fait, incontestable, qu'elle l'a excut jusqu'au bout.

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Les causes du suicide

Chapitre IV
La rpartition des suicide en Europe

Retour la table des matires

Morselli et Durkheim remarquaient dj que chaque groupe national a un taux de mortalit-suicide qui lui est propre, et qui reste constant ou peu prs pendant une longue suite d'annes. En d'autres termes, si l'on compare les divers pays, la proportion des suicides la population varie du simple au double, au triple, au quadruple, ou suivant quelque autre rapport. Si l'on considre de longues priodes, ces nombres augmentent ou diminuent. Mais, qu'on range les pays suivant l'ordre de proportion croissante des suicides : on verra qu'ils gardent peu prs le mme rang. Nous reproduisons ci-dessous un tableau, tabli par nous, qui indique le taux annuel des suicides, pour un million d'habitants, par priodes quinquennales (sauf les deux dernires: 1911-1913 et 1922-1925), de 1836 1925, c'est--dire sur une dure de quatre-vingt-dix ans, pour 11 pays europens. Ces pays sont exactement les m-

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mes que ceux dont Durkheim a prsent les taux de suicides pour trois priodes seulement, de 1866 1878 (tableau III, p. 14 de son livre). Ce sont peu prs les seuls pour lesquels nous disposions de donnes continues depuis 1836, et, pour les raisons que nous dirons, nous tenions tendre notre exprience sur un temps aussi long que possible. Ce tableau doit tre lu avec prcaution. Tout d'abord, les pays dont il s'agit ont des populations trs ingales et qui ont vari ingalement au cours du sicle. ct de la France, de l'Italie, de l'Angleterre qui, en 1911-1913, comptent respectivement 39 millions et demi, 34 millions et 36 millions habitants, de la Prusse avec 40 millions d'habitants, on en trouve d'autres, tels la Belgique, la Sude et la Norvge, dont la population n'atteint que 7 millions, 5 millions et 2 millions et demi d'mes. Or, de 1835 1913, tandis que la population, en France, augmentait d' peu prs 34 pour 100, et, en Italie, de 60 pour 100, le taux d'accroissement en Prusse s'levait 135 pour 100, tandis que la Sude et la Norvge voyaient doubler le nombre de leurs citoyens. Il convenait cependant de ne pas carter ces petits pays, plus intressants quelquefois que les grands, parce que la population et les conditions de vie y sont plus homognes, et dont les originalits diverses compltent le tableau europen, et l'enrichissent en tout cas de nouveaux traits. Quant aux volumes de ces groupes nationaux aux diverses priodes, nous en tiendrons compte lorsqu'il le faudra. D'autre part, il ne faut pas oublier que les plus grands d'entre ces pays comprennent des rgions assez diverses, dont, nous le verrons, les taux de suicide sont quelquefois trs ingaux. Nous aurions pu distinguer la France du nord et de l'ouest, la France de l'ouest et du midi, l'Italie septentrionale et l'Italie mridionale, l'Autriche de langue allemande et la Bohme, et les diverses parties si htrognes de la Prusse. Mais, outre qu'il n'tait pas toujours facile de trouver, pour toutes ces priodes, des donnes se rapportant des subdivisions d'tats, le taux de suicide d'un pays, mme s'il rsulte de chiffres rgionaux assez diffrents, n'en garde pas moins une signification propre. Nous nous proposons d'ailleurs, aprs cette tude d'ensemble, d'entrer dans le dtail et d'examiner le taux de suicide par rgions dans les pays les plus importants.

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Tableau IX
Nombre moyen des suicides par an dans onze pays europens pour un million d'habitants
1

183645 Italie Belgique Angleterre Norvge Autriche Sude Bavire France Prusse Danemark Saxe Total Moyenne 29 50 62 107 45 66 65 80 104 222 167 997 91

184655 29 61 64 107 48 69 72 98 112 259 224 1.143 104

185660 29 61 67 94 55 57 85 110 121 284 244 1.207 110

186165 29 46 65 85 64 76 78 124 118 270 263 1.218 111

186670 30 66 67 76 78 85 90 135 142 277 293 1.339 122

187175 35 70 66 75 106 81 89 144 119 244 268 1.297 118

187680 41 94 74 72 162 92 127 168 167 267 383 1.647 150

188185 49 107 75 67 162 97 136 194 202 248 379 1.716 158

1886-90 50 119 79 67 160 118 137 216 200 261 323 1.730 157

189195 57 129 89 65 159 144 135 241 205 249 321 1.793 163

189600 63 119 90 55 158 151 134 238 195 220 305 1.728 157

190105 63 124 103 64 173 142 140 228 203 227 325 1.792 163

190610 78 142 110 (56) 87 (150) 150 245 205 (204) 315 1.842 167

1911-13 84 139 100 57 201 178 166 252 214 182 326 1.899 172

1922-25 86 137 110 2 60 3 293 148 4 152 229 221 147 5 344 1.927 175

Ces chiffres sont emprunts : pour 1866-70 Durkheim; de 1836 1865 et de 1866 1900, Krose ; de 1901 1905 et de 1911 1913, au Handwrterbuch der Staatswissenschaften ; de 1905 1906 et de 1922 1925, au Statistisches Jahrbuch fr das deutsche Reich (volumes publis en 1925-28), et la Revue hongroise de statistique (juillet 1928). 1923-26. 1922-24. 1921-24. 1922-26

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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Enfin, n'oublions pas que ces taux de suicide sont calculs par rapport la population totale des deux sexes et de tous ges. La proportion des sexes varie peu. Mais la composition de la population par classes d'ge n'est pas la mme dans tous les pays. Or, c'est un fait bien connu que, dans la population masculine tout au moins, le taux du suicide augmente trs rgulirement avec l'ge. Voici un tableau, emprunt Krose, qui indique la proportion des suicides, pour les hommes, par catgories d'ge :

Tableau X
Taux de suicide, Pour 1 million d'hommes du mme ge.

ge

Prusse 1883-90 31 179 360 324 441 683 868 952 982 1.044

Bade (1891-1900

Danemark (1896-1900

France 1 1887-88 et 1891 23 144 }262 350 516 711 919 1.035 987

Italie (1899-1901

10-15 15-20 20-25 25-30 30-40 40-50 50-60 60-70 70-80 80 et plus

}94 }344 360 597 850 890 1098 1.403

}80 }285 365 706 969 1.109 1.206 952

}72

}132

}176 }225 223

Il en est de mme des femmes, avec cette exception que leur taux de suicide est plus lev de 20 25 ans que de 30 40. Mais il est moins lev qu' partir de 40 ans. Si donc une population contient une proportion trs leve d'hommes et de femmes de plus de 60 ans, dans le total des suicides la proportion de ceux qui se produisent dans les classes ges sera plus leve. Tel est le cas de la France, lorsqu'on la compare l'Allemagne. La population de la France est, en moyenne, plus ge. En 1910, sur cent habitants de plus de 15 ans il y en avait 17, en France, qui avaient plus de 60 ans, et 11,7 en Allemagne. Supposons qu'on calcule le taux de suicide par rapport la population de plus de quinze ans, et qu'on trouve le mme en Allemagne et en France. Il faudra dire que, malgr cette galit apparente, les hommes ou les femmes d'une mme catgorie d'ge se tuent plus en Allemagne qu'en France. Mais ce n'est pas tout.
1

La premire catgorie s'tend jusqu' 16 ans, la deuxime, de 16 21.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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Car on calcule le taux de suicide sur toute la population, enfants de moins de quinze ans compris (qui ne se suicident que trs rarement). Or, en 1910 galement, en France, la population de moins de 15 ans reprsentait 25 pour 100 du total, et, en Allemagne, 33 pour 100. Si l'on trouve le mme nombre proportionnel de suicids en France et en Allemagne, ce nombre se rapporte une population apte au suicide plus grande en France qu'en Allemagne. On se tue donc plus dans le second pays que dans le premier. L'action de l'une de ces causes s'ajoute l'action de l'autre pour fausser les comparaisons qu'on peut faire, si l'on s'appuie sur le taux de suicide calcul par rapport l'ensemble de la population. Il n'y a rien l qui soit spcial la France et l'Allemagne. En 1910, la population autrichienne de moins de 15 ans reprsentait 36 pour 100 du total, et la population de plus de 60 ans, 7,2 pour 100 de la population de plus de 15 ans : c'tait, galement, une population trs jeune. En 1920, la population anglaise de moins de 15 ans comprenait 28 pour 100 du total : elle tait presque aussi ge que la population franaise. Ainsi, lorsque le taux de suicide parat demeurer stationnaire dans une population qui s'accrot, en ralit il augmente. Lorsqu'il parat augmenter dans une population qui ne s'accrot pas, il se peut qu'il demeure en ralit stationnaire. On pourrait penser qu'il serait plus correct, alors, de calculer uniformment les taux de suicide par rapport la population de 15 60 ans. Mais, outre qu'on n'carterait pas encore entirement l'lment de confusion signal, il faut remarquer que les catgories d'ge ne correspondent pas des ralits sociales bien dfinies. L'ensemble des hommes de 20 30 ans, par exemple, ne constitue pas, dans un pays donn, un groupe indpendant. Le taux de suicide par rapport la population totale est un indice, la fois moral et dmographique, qui conserve sa valeur propre. Il suffira de se rappeler que l'augmentation du taux de suicide ne rsulte pas ncessairement d'un accroissement du dsquilibre moral et social, et qu'il peut avoir pour cause, simplement, le fait que la population du groupe considr vieillit. Il en sera tout autrement, bien entendu, si le taux de suicide augmente dans une population forte natalit. Enfin il se peut que le taux du suicide augmente fortement dans une population qui s'accrot vite, alors qu'il parait demeurer stationnaire, ou n'augmenter que peu. La France, l'Allemagne et l'Italie respectivement offrent petit-tre en ce moment des exemples de ces trois cas. Reportons-nous maintenant au tableau XI, tabli d'aprs le tableau prcdent. Si l'on compare les numros d'ordre de ces pays rangs suivant l'ordre de grandeur de leur taux de suicide diverses priodes, on constate sans peine qu'ils se groupent en trois catgories : taux faible : Italie, Belgique, Angleterre et Norvge taux moyen : Autriche, Sude et Bavire ; taux lev France, Prusse, Danemark et Saxe. Sans doute la Norvge, au dbut, a un taux fort, et, la fin, un taux faible, et c'est l'inverse pour l'Autriche. Mais comparons les numros d'ordre aux deux priodes 1866-1870 et 1901-19055, qui

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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ne sont situes ni tout fait au dbut, ni tout fait la fin. Nous constaterons que, d'une priode l'autre, il y a bien des interversions, mais non l'intrieur de chaque catgorie. Aucun

Tableau XI
(tabli d'aprs le tableau IX)

Numro dordre en 18641865 Italie Belgique Angleterre Norvge Autriche Sude Bavire France Prusse Danemark Saxe 1 3 4 9 2 6 5 7 8 11 10 18611865 1 2 4 7 3 5 6 9 8 11 10 18661870 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 18861890 1 5 3 2 7 4 6 9 8 10 11 19011805 1 5 3 2 7 4 6 10 8 9 10

Taux daugmentation 1 1911- 18041913 1863 2 4 3 1 8 6 5 10 9 7 11 16 5 -26 42 15 20 55 14 22 58 18631887 62 105 22 -27 150 56 76 75 70 -3 24 18871913 78 16 26 -18 26 51 21 16 7 -44 2 18401913 189 127 62 -87 349 170 155 215 105 -22 95

pays n'a pass d'une catgorie l'autre. Il n'y a qu'une exception (Belgique-Sude). Cela est d'autant plus remarquable que, dans ces trois catgories, la proportion des suicides a augment ingalement : en moyenne, de 1836-1845 1911-1913, l'augmentation a t de 73 pour 100 dans les pays taux de suicide faible, de 225 pour 100 dans les pays taux de suicide moyen, 98 pour 100 dans les pays taux lev. De ces chiffres, il rsulte, que la premire catgorie de pays ( faible taux) reste en arrire. Mais les pays taux moyen ont fait plus de deux pas en avant, tandis que les pays taux lev n'en ont fait qu'un. L'intervalle entre les uns et les autres tait trs lev, puisqu'il existe toujours. Mais disparatra-t-il ? Il en serait ainsi dans une hypothse, s'il y avait un taux maximum de suicides qu'une socit quelconque ne peut gure dpasser, et dont toutes s'approchent plus ou moins vite. Mais existe-t-il une limite de ce genre ? C'est bien un des problmes les plus importants qu'on puisse poser, et que les observations plus
1

Taux d'augmentation pour 100. Les taux de diminution sont calculs en appelant 100 le terme le plus faible, c'est--dire le second.

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tendues dont nous disposons, dans le temps et dans l'espace, devraient permettre de rsoudre. En 1879, Morselli crivait : Dans les tats civiliss d'Europe et d'Amrique, le suicide augmente d'une faon rgulire et continue depuis le dbut du XIXe sicle, avec une vitesse plus grande que la population et la mortalit . Deux tats seuls lui paraissaient faire exception : la Norvge et la Dalmatie. tait-ce l une gnralisation un peu rapide ? Ne nous en tenons qu' l'accroissement de la population. Les onze pays compris dans notre tableau comprenaient, en 1840, 117 millions d'habitants, et, en 1911-1913, 206 millions, soit une augmentation de 76 pour 100. Au cours de la mme priode d'un peu plus de soixante-dix ans, la moyenne des taux de suicide, dans ces mmes pays, a pass de 91 pour un million d'habitants 172, soit une augmentation de 90 pour 100. Ainsi, le taux de suicide s'est lev plus vite que ne s'accroissait la population. Dcomposons cependant ces mouvements. Dans la premire moiti de cette priode, de 1840 1877 (soit trente-sept ans) le taux moyen de suicide dans ces onze pays a augment de 64 pour 100, tandis que la population s'accroissait de 36 pour 100. Ce sont l les seules donnes que pouvait connatre Morselli. Mais, de 1877 1912 (soit trente-cinq ans), le taux moyen de suicide ne s'est lev que de 14 pour 100, tandis que la population a augment de 30 pour 100. Cette fois l'accroissement du taux de suicide a t beaucoup moins rapide que l'augmentation du nombre des habitants. Il n'est donc pas dmontr, comme on le croit quelquefois, que la proportion des suicides augmente d'une faon continue et sans limites. Envisageons de ce point de vue ces onze pays. Nous indiquons ci-dessous, de 1836-1845 1911:1913, le taux de suicide de la premire et de la dernire de ces priodes pour chacun d'eux. Les nombres en caractres penchs correspondent des maxima. Quand le maximum se place entre les deux priodes, nous le mentionnons.

Italie.augmentation de Belgique..augmentation de Angleterre....augmentation de

1836-45 29

1911-13 84

50 139 (max. : 142, en 1906-10) 62 100 (max. : 110, en 1906-10) 107 57

Norvge....diminution de

(min. : 55, en 1896-1900

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1836-45 Autriche...augmentation de Sude...augmentation de Bavireaugmentation de France..augmentation de Prusse..augmentation de Danemark.diminution de Saxe.augmentation de 45 66 65 80 104

1911-13 201 178 166 252 214

222 182 (max. : 284, en 1856-60). 167 326 (max. : 383 en 1876-80)

Ainsi, le maximum est au dbut, ou non loin du dbut, dans deux pays, la Norvge et le Danemark. Il se place dans l'intervalle des deux priodes en trois autres pays : la Belgique, l'Angleterre et la Saxe. Il ne se trouve la fin que dans six pays. Encore de ces six pays il y en a trois, la Sude, la Bavire et la France, dont le taux de suicide aprs la guerre est nettement infrieur ce qu'il tait en 1911-1913. Nous avons cart toutes les annes de guerre durant lesquelles, nous le verrons, le taux de suicide a baiss considrablement dans tous les pays belligrants, et mme dans plusieurs pays neutres, par exemple en Sude. Mais, dans la priode de 1922-1925, dont le milieu se place peu prs cinq ans et demi aprs la guerre, on peut admettre que ces nations ont peu prs retrouv leur quilibre. En Italie, en Saxe et en Prusse, le taux de suicide continue monter : les courbes continuent tre ascendantes, comme si, de 1913 1922, il n'y avait pas eu solution de continuit. Mais en Sude, en Bavire et en France, les courbes redescendent, comme si l'on avait dpass le maximum. En Angleterre mme, o la dernire priode comprend les annes 1923-1926, le taux de suicide se retrouve au mme niveau que seize ans plus tt. Tout se passe en somme comme si, d'entre les onze pays tudis, huit avaient ds maintenant laiss derrire eux un maximum, trs variable d'ailleurs suivant le pays, et qui lui serait propre, pour descendre ensuite plus ou moins au-dessous, et, en tout cas, pour ne plus le dpasser. Aux environs de 1880 deux pays attiraient particulirement l'attention par le nombre extraordinairement lev de ceux de leurs habitants qui s'y tuaient. La patrie d'Hamlet, crivait alors Morselli, est le pays classique du suicide, et l'emporte cet gard sur tous les pays septentrionaux. Il remarquait que la proportion des suicids y avait augment en trente ans, de 1835 1865, de 56 pour 100. Si cette marche ascendante semblait s'arrter alors, elle reprenait bien vite, et Morselli ne doutait pas que ces chiffres seraient dpasss. Qu'on mette en regard les proportions maxima releves en Danemark entre 1856 et 1880 : 284, 277, 267 ; et les proportions releves la mme poque en Sude 92 (1876-1880) ; en Norvge: 94 (1856-1860) ; en Finlande 79 (1876-1877). L'cart tait considrable. Il vaut d'ailleurs la peine d'observer

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que le Schleswig-Holstein, qui faisait encore partie du Danemark, n'atteint pas en 1856-1860 le maximum : 284, de ce pays 1. Le taux est, dans cette priode, de :208 pour le Schleswig, et de 173 pour le Holstein, bien plus qu'en Prusse (121), un peu plus qu'en Mecklemburg-Schwerin (160). Le taux du Danemark est ce moment gal deux fois et demi la moyenne gnrale, pour les onze pays. Mais, de 1876-1880 1911-1913, il baisse dans le rapport de 100 68, et, ensuite, dans le nouvel intervalle 1911-1913 1923-1926, dans le rapport de 100 81 ; au total, en quarante-cinq ans, dans le rapport de 100 54, de moiti exactement par rapport au maximum atteint plus tt. En 1922-1925, il rejoint exactement le taux de la Sude en 1921-1924, qui a, en quarante-cinq ans, augment dans le rapport de 60 100. Sans doute, il reste plus lev que le chiffre de la Norvge, qui a diminu d'un cinquime en quarante-cinq ans. Mais considrons le Schleswig-Holstein, rattach la Prusse en 1867. Ds 1871-1880, on s'y tue exactement autant qu'en Danemark, et, en 1891-1900, beaucoup plus (319 contre 235). Au reste, le Schleswig-Holstein ne cesse pas de se classer, par son taux de suicide, en tte de toutes les provinces prussiennes. Si, comme le croit Morselli, il s'est distingu de bonne heure cet gard par suite de l'influence danoise, il faut regretter pour les habitants des duchs qu'ils aient pass de la patrie d'Hamlet dans celle de Werther au moment o l'horizon s'claircissait autour des terrasses d'Elseneur. Quant la Saxe, si elle garde un rang honorable dans la statistique des suicides, puisqu'elle est demeure nettement le pays o la mortalit-suicide atteint le chiffre le plus lev toutes les priodes, peut-tre n'a-t-elle pas ralis ce qu'on pouvait attendre d'elle en 1876-1880. Parvenue d'emble dans cette priode au taux considrable de 383 (le taux le plus lev ensuite, 261, ne sera atteint que par le Danemark en 18861890, et par l'Allemagne en 1926, le taux 260, exceptionnellement, par la France en 1913), elle ne s'y est pas maintenue et elle ne l'a pas retrouv. Certes, elle n'en est pas trs loigne en 1922-1925, avec 344 ; mais elle a flchi, en 1896-1900, jusqu' 305. C'est bien un cas limite, qui permet de formuler l'hypothse que chaque pays comporte un taux de suicide maximum qui une fois atteint, ne peut plus tre dpass. Nous pouvons maintenant prciser cette hypothse, et montrer qu'elle est vraisemblable, en examinant la partie droite du tableau XI o nous avons indiqu le taux d'augmentation (et de diminution) de la proportion des suicides dans nos onze pays, pour trois priodes conscutives peu prs gales (23 ans, 24 ans, 25 ans). Nous avons marqu en caractres penchs le taux d'augmentation ou de diminution le plus lev, pour chaque pays. Tenons-nous-en au taux d'augmentation. On remarquera qu'il se place dans la premire priode en Saxe et en Danemark, qu'il se place dans la seconde (1863-1887) pour six pays, et dans la troisime pour deux pays seulement :
1

Il ne s'ensuit pas qu'il y ait lieu d'augmenter d'autant le taux du Danemark proprement dit, car il est calcul ds cette poque sans tenir compte du Schleswig-Holstein. voir Krose, der Selbstmord, etc., p. 48, note 1.

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Italie et Angleterre. Remarquons encore que, lorsqu'il se place dans la seconde priode, il est relativement trs lev. Pour ces six pays, les taux d'augmentation en moyenne aux trois priodes successives sont : 27 ; 89; et 23 ; ou, si l'on gale 100 le premier nombre : 100 ; 330 ; et 85. Ces pays comprennent d'ailleurs tous les grands tats, sauf l'Italie. De ces remarques nous pourrions conclure que la Norvge et le Danemark ont atteint leur taux maximum de suicides et que la Saxe s'en est le plus rapproche au cours de la priode 1840-1863 ; que la Belgique, l'Autriche, la Sude, la Bavire, la France et la Prusse en taient trs peu loignes la fin de la seconde priode, et l'ont sans doute atteint au cours de la troisime; qu'il n'en est pas de mme seulement pour l'Italie et l'Angleterre (encore est-il possible que cette dernire s'y soit leve vers la fin de ce dernier intervalle) devant lesquelles s'ouvrirait encore un certain champ. Ce sont l des hypothses, qui correspondent bien la priode sur laquelle s'est tendue notre observation, la plus longue qui ait t offerte jusqu' prsent l'attention des statisticiens. Malheureusement la fin de cette priode est obscurcie par la guerre et ses suites, en sorte que nous ne savons encore si l'augmentation des suicides partir de 1918 s'explique seulement par leur diminution au cours de la guerre, ou si cette remonte n'est que la premire phase d'une nouvelle priode ascensionnelle.

* * *
Le taux du suicide, disait Durkheim, est, un bien plus haut degr que le taux de la mortalit, personnel chaque groupe social dont il peut tre regard, comme un indice caractristique. Il est mme si troitement li ce qu'il y a de plus profondment constitutionnel dans chaque temprament national que l'ordre dans lequel se classent sous ce rapport les diffrentes socits reste presque rigoureusement le mme des poques trs diffrentes. C'est bien ( peu prs, et sous rserve de plusieurs exceptions), ce qui ressort de l'tude prcdente. Mais si, dans notre tableau, les divers pays europens que nous comparons conservent bien peu prs leur rang d'une poque l'autre, gardent-ils aussi leurs distances ? En d'autres termes, les carts qu'on remarque au dbut de la priode entre ces pays, quant leur contingent de suicides, tendent-ils s'attnuer ? Et dans quelle mesure ? Admettons, comme le croyait Durkheim, que le taux du suicide, dans un groupe, soit en rapport avec ses diverses caractristiques sociales. Si l'on pouvait mesurer avec prcision, diverses poques, ce que nous appellerons le degr de convergence des taux de suicide, nous russirions dterminer si, dans l'ensemble de ces pays, il y a, ou non, progrs dans le sens de l'uniformit.

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Nous allons, dans ce qui suit, appliquer une mthode de calcul qui est utilise depuis quelque temps par les statisticiens en vue de mesurer la dispersion. Qu'est-ce que la dispersion ? tant donn une srie de nombres, on peut en calculer la moyenne. Mais une mme moyenne peut reprsenter aussi bien une srie de nombres trs voisins qu'une srie de nombres trs loigns l'un de l'autre. La dispersion reprsente l'loignement plus ou moins grand des termes d'une srie les uns par rapport aux autres, et par rapport leur moyenne, Voici comment on peut la mesurer. On calcule d'abord l'cart, positif ou ngatif, des divers termes de la srie par rapport leur moyenne. On fait la somme arithmtique de ces carts (c'est--dire sans tenir compte des signes + et -). On multiplie ensuite cette somme par cent, et on la divise enfin par la somme des nombres de la srie. Nous appellerons le rsultat de ces calculs : coefficient de dispersion 1. Il est d'autant plus grand que les termes d'une srie sont plus loigns l'un de l'autre. Il est vrai qu'un tel calcul peut paratre artificiel, parce qu'ici les termes de chaque srie, c'est--dire les onze taux de suicide correspondant chaque priode, se rapportent des pays de population trs ingale. Si l'on veut tenir compte de la diffrence de population, il faut faire en sorte que chaque pays compte pour autant de fois qu'il comprend, par exemple, un million d'habitants 2. On obtient alors ce que nous appellerons le coefficient de dispersion pondr. Nous avons calcul cependant aussi bien le taux de dispersion simple que le taux de dispersion pondr, car chacun offre son intrt, suivant qu'on porte son attention sur les pays considrs comme des units nationales indcomposables, ou sur l'unit europenne, dont ils reprsentent des fractions ingales. Nous indiquons dans le tableau XII (p. 106) ci-dessous les coefficients que nous avons trouvs, pour chacune des priodes distingues au tableau IX.

S'il s'agissait de termes trs voisins, c'est--dire d'carts trs petits, il vaudrait mieux calculer l'cart quadratique moyen, qu'on appelle aussi standard deviation, c'est--dire faire la somme des carrs des carts, la diviser par leur nombre, et extraire la racine carre du quotient. De cette manire, on augmente l'importance des carts les plus grands, et on les met mieux en valeur. Mais ici, on le verra, les carts sont toujours assez grands pour qu'il n'y ait pas lieu de les amplifier encore. Voici comment on procde. On calcule d'abord le rapport du suicide l'ensemble des onze pays (total des suicides divis par la population totale). On multiplie le nombre obtenu par la population de chaque pays. On trouve ici onze nombres qui indiquent quel serait le montant des suicides dans chaque pays, si le taux de suicide tait le mme. partout. On calcule les carts entre les onze nombres, et les nombres rels des suicides, dans chaque pays. On fait la somme de ces carts, et on la divise par la somme de tous les suicides. Tout se passe comme si on avait compar non pas des pays, mais des fractions de pays comprenant chacune un million d'habitants, ou, encore, trente-neuf taux de suicide gaux au taux de suicide en France (qui compte 39 millions d'habitants), 7 taux gaux au taux de suicide en Belgique (qui compte 7 millions d'habitants), etc.

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Dans l'ensemble, on le voit, les deux coefficients de dispersion, simple et pondr, varient dans le mme sens et aux mmes moments. Dans une premire phase, de 18361845 1861-1870, c'est--dire pendant environ trente ans, ils augmentent. Dans une seconde phase, de 1866-1870 1911-1913, c'est--dire pendant plus de quarante ans, ils diminuent. Le taux d'augmentation et de diminution peut tre reprsent en galant 100 le maximum, dans l'une et l'autre srie. On trouve alors que le coefficient

Tableau XII
Coefficient de dispersion des taux de suicide en Europe aux priodes suivantes

Coefficient simple 1836-45 1846-55 1856-69 1861-65 18766-70 1871-75 1876-80 1881-85 1886-90 1891-95 1896-1900 1901-05 1906-10 1911-13 1922-25 48 50 53 54,6 54,1 46,8 48,4 47,5 43,2 40,5 38,3 37,8 34,5 33,5 40,1 35,1 39,5 42,5 42,5 43,1 37 42 42 41,5 40,6 38,2 37,3 33,5 35,4 38,3

Coefficient pondr 1

}49 }53,8 }50,5 }48 }41,9 }38,1 }34

}37,3 }42,5 }40,1 }42 }41,1 }37,8 }34,5 }35,4 }40,3 }42,7

}40,1

simple a hauss de 88 100 et baiss de 100 63, que le coefficient pondr a hauss de 81 100 et baiss de 100 79,5. Nous avions d'abord calcul ces chiffres partir de 1860 seulement, et constat que, de cinq ans en cinq ans (sauf une exception : de 1871-1875 1876-1880) les deux coefficients diminuaient de faon continue. En 1871-1875, en Prusse, le taux de suicide qui est, pour toutes les priodes, trs suprieur la moyenne, redescend brusquement son niveau pour se relever trs fortement dans la priode suivante. Nous verrons que cette baisse s'explique par les circonstances exceptionnelles o s'est trouve la Prusse (et l'Allemagne) au lendemain de la guerre de 1870-1871.
1

Pour le calcul des indices pondrs, nous avons utilis les chiffres de population des annes de recensement pour ces annes mmes, et, pour les annes intermdiaires, quand les publications officielles n'indiquaient pas la population, nous l'avons calcule en interpolant.

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D'autre part, le taux de suicide de l'Autriche augmente ce moment de plus de 50 pour 100, ce qui, comme nous l'avons vu (p. 28) doit s'expliquer par une transformation profonde dans les mthodes de relev des suicides. Ces deux raisons suffisaient rendre compte de l'exception signale. Tout semblait indiquer que, de plus en plus, les taux de suicide des diffrents pays convergeaient. Mais, remontant des priodes plus anciennes, il apparaissait qu'au contraire, de 1836-1845 1856-1865, la dispersion ou l'ingalit des taux de suicide de pays pays augmentait. Cela s'explique par le fait qu'au dbut ils taient tous (sauf en Danemark et en Saxe) trs peu levs, et qu'en particulier les taux de suicide en Prusse, en France, en Saxe et en Autriche n'avaient pas pris l'avance qu'ils garderont longtemps. Il reste donc que, si nous choisissons comme point de dpart la priode 18561865, (au del de laquelle Morselli et Durkheim ne considrent que deux ou trois priodes (voir les tableaux reproduits par Durkheim, p. 9 et 14, qui ne vont que jusqu'en 1872 et 1878), dans les dix priodes quinquennales qui suivent, la dispersion des taux de suicide ne cesse pas de diminuer. Cette diminution parat d'ailleurs s'acclrer d'une priode dcennale l'autre (voir les chiffres de la seconde et de la quatrime colonne tableau XII). Voici quels sont les taux de diminution pour 100 :

1861-70 Coefficient simple Coefficient pondr -6 -6

1871-80 -7 +5

1881-90 -13 -2

1891-1900 -9 -8

1901-10 -11 -9

Il est vrai que, dans la priode 1922-1925, les coefficients de dispersion se relvent jusqu'au niveau o ils taient en 181891-1900. Mais cela s'explique par la guerre de 1914-1918 et ses consquences. Pendant la guerre les taux de suicide ont baiss trs fortement dans les pays belligrants, et aussi dans les autres. Ils se sont relevs, mais ingalement, en 1922-1925, plus vite, par exemple, en Prusse et en Saxe qu'en Angleterre, en Belgique et en France. Il faudra donc attendre quelques annes pour observer si les taux de suicide des divers pays continuent se rapprocher, comme ils n'ont pas cess de se rapprocher au cours des cinquante-cinq annes qui prcdent la guerre de 1914. Nous pouvons confirmer ces rsultats, en nous appuyant sur d'autres expriences.

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Nous avons tabli, d'aprs un travail rcent publi par Enrico Ferri, le tableau suivant. Ces donnes se rapportent sept tats, dont quatre seulement figurent dans notre tableau prcdent (on remarquera quelques lgres diffrences entre les nombres calculs d'aprs les chiffres reproduits par Ferri, et ceux qui figurent au tableau prcdent pour ces tats) soit l'Italie, la Belgique, la France et l'Angleterre. Deux autres n'y figuraient pas: l'Irlande et l'Espagne, pays taux de suicide extrmement faible. Enfin, si la Prusse et la Saxe ne s'y trouvent pas (non plus que les tats scandinaves), on y a reproduit les donnes qui se rapportent l'Allemagne dans son ensemble, qui ne sont publies que depuis 1891. Bien que la priode considre soit courte, elle est intressante, parce qu'elle comprend les annes de guerre.

Tableau XIII 1
Taux de suicide dans diffrents pays d'Europe (Enrico FERRI)

1891-1895 Italie France Angleterre Allemagne Belgique Irlande Espagne


TOTAL MOYENNE

1896-1900 1901-1905 61,7 240 97 209,9 130,2 27,4 (66) 832 119 64,5 232,1 103,2 220,6 129,8 32,5 (66) 848 120

1906-1910 81,9 247,6 110,1 217,8 142,2 35,7 66,4 902 120

1911-1915 82,5 230,2 96,5 217,4 133,1 33,9 55,1 848 120

1916-1920 70,4 178,1 82,6 177,1 133,4 24 71,9 735,5 119

1921-1925 83,6 229 102 224 135 33,5 57 864,1 124

54,6 242 91,3 218,3 134,8 28,5 (66) 835 119

Voici quels sont les coefficients de dispersion (simples) que nous avons trouvs pour ces priodes.
1891-95 1896-1900 1901-1905 1906-1910 1911-1915 1916-1920 1921-1925 56,5 53,5 52 49 51 46,5 50,5 }55 }50,5 }48,7

Pour l'Espagne (dont les donnes sont, nous l'avons vu, assez peu sres ), nous avons d, pour les annes 1891-1905, substituer des nombres manifestement trop faibles (de 15 20, au lieu de 60 environ, moyenne de 1906-1925) le taux de suicide de 1906-1910. Tous les nombres de la dernire priode (1921-1925) sont calculs d'aprs les donnes du Statistisches Jahrbuch fr das deutsche Reich.

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On remarquera que pendant la guerre (surtout partir de 1916), les taux de suicide ont diminu trs sensiblement, sauf en Espagne, et que, cependant, le coefficient de dispersion s'est abaiss. Il remonte aprs la guerre. Cela tient ce que les taux de suicide se sont relevs eux-mmes des vitesses ingales. Il est, pour toutes ces priodes, nettement plus grand que dans l'exprience prcdente, parce que les pays tudis sont moins nombreux, et que deux d'entre eux ont un taux de suicide particulirement bas. Mais, dans l'ensemble, les rsultats sont de mme sens. John Rice Miner a publi un tableau qui indique la proportion des suicides dans 19 tats (dont 9 ne sont pas compris dans le tableau IX, savoir : l'Irlande, l'cosse, la Finlande, la Hollande, l'Australie, le Massachusetts, le japon, la Suisse et la Serbie; il y manque l'Autriche), pour les deux priodes 1871-1875, 1896-1900, et pour l'anne 1913. D'aprs ces donnes (que nous ne reproduisons pas), nous avons calcul les trois coefficients (simples) de dispersion suivants :

1871-75 ................................................................... 55,8 1896-1900 ............................................................... 53,9 1913......................................................................... 43,8

Ici encore, et bien qu'il s'agisse de pays en bonne partie diffrents (prs de la moiti ne figuraient pas dans le tableau IX), dont trois trs loigns de l'Europe, on constate que les taux de suicide tendent se rapprocher. Ils passent de 100 79, tandis que, dans notre premire exprience, ils baissaient de 100 72. L'volution est un peu plus lente de 1871-1875 1896-1900 : de 100 96,5 (au lieu de 100 82), mais elle est plus rapide de 1896-1900 1913 : de 100 81 (au lieu de 100 87,5). Plus jour est le tableau publi dans le Handwrterbuch der Staatswissenschaften (4 dition, 1925) 1, qui nous donne, pour six priodes, les taux de suicide de 20 tats
e

On nous dit en note, que pour le Danemark, les taux de suicide indiqus se rapportent la population urbaine seulement, sauf en 1919-1922. C'est trs probablement une erreur. Car ni Krose, ni von Mayr, qui indiquent ces mmes taux (Krose, jusqu' 1900, von Mayr pour 1901-1907) ne font la mme remarque. Chez Krose (Der Selbstmord etc. p. 70), on indique pour le Danemark les taux par districts, qui correspondent ces nombres : or ces chiffres paraissent bien calculs par rapport la population totale. La forte diminution du taux de suicide en Danemark de 1914 1919-1922 (diminution de 25 pour 100) peut s'expliquer par le retour au Danemark d'une partie du Schleswig-Holstein. D'autre part, on ne nous dit pas, mais nous savons que le taux de suicide pour l'Autriche, partir de 1914, se rapporte l'Autriche dans ses limites actuelles (ce qui explique qu'il paraisse augmenter pendant la guerre alors qu'il a fortement diminu ). Enfin, pour

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(mais de 7 tats seulement pour la premire priode, et de 18 pour la deuxime et la cinquime). Remarquons que ces priodes ne sont pas les mmes que dans le tableau de J. R. Miner, si bien qu'il s'agit d'une exprience entirement nouvelle. Nous le reproduisons tel quel (voir tableau XIV). Nous avons remplac seulement les nombres donns pour la France dans les deux dernires priodes, 145 et 140, par les nombres exacts, qui sont plus levs. Nous comparons, dans les deux dernires colonnes, les numros d'ordre des divers pays rangs suivant l'ordre dcroissant de leurs taux de suicide aux deux priodes 1881-1885 et 1911-1913 (veille de la guerre). Les donnes manquant dans le plus grand nombre de ces pays pour la premire priode, nous avons pris comme point de dpart la suivante (1881-1885). D'autre part nous avons cart les tats-Unis et la Nouvelle-Zlande, pour lesquels nous n'avons pas de chiffres en 1881-85 (le nombre des tats, dans le premier pays, auxquels se rapportent les taux indiqus, semble avoir fortement augment d'une priode l'autre). Restent cinq priodes et dix huit tats, La comparaison des numros d'ordre mrite de retenir un moment notre attention, car il s'agit d'un grand nombre de pays diversement situs. On remarquera que la ligne (o il y a le moins de chiffres) qui correspond la Nouvelle-Zlande coupe cette srie d'tats en deux catgories, et que, d'une priode l'autre, aucun pays n'a pass d'une catgorie dans l'autre. l'intrieur de la premire catgorie, deux pays ont chang nettement de rang : le Danemark, qui a pass du premier au septime, et la Hongrie, du dixime au cinquime. Tous les autres gardent leurs rangs respectifs, sauf la France dont le taux de suicide, infrieur au taux de l'Allemagne au dbut, parat le dpasser la fin. C'est d'ailleurs une illusion ; comme nous l'avons indiqu, calcule par rapport la population de plus de quinze ans, la proportion des suicides serait, pour cette dernire priode galement, trs suprieure au taux franais. Dans la seconde catgorie (taux moins levs), il n'y a que de faibles changements : la Finlande et l'Italie gagnent (ou, si l'on prfre, perdent ) quelques rangs : on s'y suicide un peu plus. En Norvge et en cosse, les taux de suicide augmentent moins qu'ailleurs. Mais il ne s'agit que de deux ou trois rangs gagns ou perdus. Dans toute la srie, sur 18 pays, il y en a 6 qui gardent exactement leur rang, 8 autres qui n'en perdent ou n'en gagnent qu'un ou deux.

l'Espagne, les chiffres sont trs irrguliers, et en gnral beaucoup trop faibles. Voir nos remarques cet gard, p. 31.

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Tableau XIV
Suicides pour 1 million d'habitants ( les tats sont rangs suivant le taux dcroissant des suicides en 1911-1913 ).

1841-45 1881-85 1901-05 1911-13 1914-18 1909-22 Numro dordre en 1881-85 1911-13 Suisse France Allemagne Autriche Hongrie Japon Danemark 1 Sude E.-U. dAmrique 2 Belgique Australie Nlle-Zlande Angleterre(et Galles) 3 Finlande Italie Hollande cosse Norvge Espagne Irlande 85 46 230 66 56 38 4 106 233 194 211 162 84 146 248 97 107 98 75 39 49 53 53 67 25 22 232 228 212 173 176 201 227 142 139 124 125 147 103 55 63 64 60 64 21 33 239 252 220 201 194 187 182 178 161 139 128 126 100 99 84 63 57 57 48 36 208 175 173 221 146 188 175 129 150 116 117 85 91 79 60 47 44 61 214 5 222 6 212 238 256 185 136 140 7 118 8 129 107 122 96 99 76 61 52 47 46 28 9 2 4 3 5 10 6 1 9 7 8 11 16 15 14 13 12 17 18 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

1 2

3 4 5 6 7 8 9

La population urbaine seulement, sauf en 1919-1922. Pour une partie des tats seulement. En 1911-1913 et 1914-1918, 24 tats. En 1920-1922, 35 tats. partir de 1915, seulement les suicides de civils. 1841-1850. 1919-1921. Au lieu de 145 et 140, nombres reproduits dans le Handwrterbuch. 1919-20. 1920-1922. 1923. Irlande du Nord et tat libre.

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Nous avons indiqu plus haut le taux d'augmentation de la proportion des suicides pour 9 de ces tats dans des priodes trs voisines. Voici comment ils ont augment dans les 9 autres.
Taux d'augmentation (pour cent) de 1881-85 1911-13

Finlande ......................... 133 Hongrie.......................... 130 Espagne............................ 81 Irlande.............................. 64 Australie........................... 30

Japon.............................25 Hollande........................19 cosse .............................6 Suisse...............................2 Les 18 pays ...................27

Les fortes augmentations se sont produites uniquement dans des pays europens. La moyenne du taux d'augmentation est aussi, nous le rappelons, trs nettement dpasse en France, Allemagne, Autriche, Sude et Italie. Elle est a peu prs atteinte en Belgique et en Angleterre. En Norvge et en Danemark le taux de suicide a diminu. Nous avons calcul pour ces cinq priodes les coefficients de dispersion simples et pondrs.
Coefficients de dispersion des taux de suicide. Coefficient simple 54,5 49 46 Coefficient pondr 40,9 37,5 36

1881-85 1901-1905 1911-13

47,5

36,7

1914-18 1919-22

41,6 48

44,8

35,4 41,6

38,5

La priode de guerre comprise, ces coefficients baissent de faon continue. Ils se relvent nettement dans les quatre annes qui suivent la guerre : nous en avons donn les raisons, et observ que ce relvement apparat bien moindre, si, au lieu de retenir la priode 1919-1922, on prend celle qui suit, 1922-1925. Les quelques annes qui suivent la guerre sont tout fait exceptionnelles. Mais, de 1881-1885 1911-13, c'est-dire en trente ans seulement, le coefficient simple s'abaisse de 100 84, et le coefficient pondr, de 100 88.

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Les causes du suicide

Chapitre V
La rpartition des suicide en France

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Quand il s'agit du suicide, les comparaisons internationales, nous l'avons dit, sont toujours incertaines. Il n'tait cependant pas sans intrt de montrer que, partant d'expriences trs diffrentes, nous trouvons toujours que les diffrences diminuent d'une priode l'autre entre les pays europens, et mme quelques pays situs hors d'Europe. C'est un moyen de mesurer le degr de convergence des murs, des croyances et des institutions des divers peuples. Une telle volution doit s'expliquer par le rapprochement et la similitude croissante de ces pays et de ces peuples au cours du XIXe sicle et jusqu' notre poque. Mais nous pouvons poser maintenant le mme problme et poursuivre notre recherche sur des donnes statistiques bien plus homognes et plus sres, en nous demandant jusqu' quel point les taux de suicide des diverses rgions convergent l'intrieur de quelques grands pays.

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* * *
Pour la France, le pre Krose a reproduit, pour trois priodes, les taux de suicide, non point par dpartements (circonscriptions trop petites), mais par provinces ou groupes de provinces. Remarquons d'abord que, dans les trois priodes considres, durant cinquante ans les rangs occups par ces diverses provinces, ordonnes d'aprs leur taux de suicide, n'ont gure vari. Il y a d'abord l'ensemble des cinq provinces ou groupes de provinces o l'on se suicide le plus (plus de 60 suicides par million d'habitants en 1827-1843 ; plus de 100 en 1856-1860; et plus de 160 en 1872-1876) : le groupe : le-de-France et Orlanais, qui vient nettement en tte aux trois priodes; le groupe : Flandre-Artois-Picardie et la Champagne; enfin la Provence et la Normandie (sur la carte dresse par Durkheim, p. 211, pour la priode 1878-1887, on verra qu'il en est de mme). Puis l'ensemble o le taux de suicide est moyen: Poitou-Angoulme ; Alsace et Lorraine ; Bourgogne et Franche-Comt ; Anjou-Maine-Touraine ; Lyonnais-Dauphin ; Berry-Nivre-Bourbonnais. Il y a quelques dplacements l'intrieur de cet ensemble, sans qu'aucun de ces groupes en sorte et qu'aucun autre y entre. Enfin, l'ensemble o le taux de suicide est faible : Bretagne, et toutes les provinces du centre et du sud (sauf la Provence), qui gardent toutes peu prs leur rang. Cette mthode, qui consiste dcouper la France en un certain nombre de parties dont chacune comprend cinq dpartements paratra un peu artificielle. Avant de l'employer nous-mme, nous avons tabli une carte de la France o les dpartements sont distingus d'aprs leur taux de suicide en 1872-1876 (les taux par dpartements sont reproduits dans Morselli pour cette priode). Si nous les distinguons en cinq catgories : taux trs faible (t. f.), taux faible (f.), taux moyen (M.), taux fort (F.), taux trs fort (T. F.), voici ce que nous trouvons pour les dpartements compris dans chaque groupe. le-de-France-Orlanais : T . F. : Seine, Seine-et-Oise, Seine-et-Marne, Eure-etLoir ; F. : Loiret. Champagne : T. F. : Aube, Marne ; F. : Meuse ; M. : Ardennes, Haute-Marne. Flandre-Artois-Picardie: T . F. : Aisne, Oise ; F.: Somme; M. : Nord, Pas-deCalais. Provence : F. : Bouches-du-Rhne, Vaucluse, Basses-Alpes ; f. : Hautes-Alpes ; t. f. : Var. Normandie : F. : Eure, Seine-Infrieure; M, : Calvados ; f. : Manche, Orne. Anjou-Maine-Touraine : F. : Indre-et-Loire, Loir-et-Cher ; M. : Sarthe, Maine-etLoire ; f. : Mayenne.

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Bourgogne, Franche-Comt : F. : Cte-d'Or, Yonne; M. : Doubs, Jura, HauteSane. Alsace-Lorraine : M. : Meurthe-et-Moselle, Vosges. Lyonnais-Dauphin : M. Ain, Drme, Rhne; f. : Isre ; t. f. : Loire. Poitou-Angoumois : M. Charente, Charente-Infrieure ; Deux-Svres ; f. : Vienne ; t. f. : Vende. Berry-Nivre-Bourbonnais : M. : Sane-et-Loire ; f. : Allier, Cher, Indre, Nivre. Guyenne : M. : Dordogne, Gironde ; f. : Lot-et-Garonne t. f. : Aveyron, Lot. Languedoc oriental : M. : Gard, f. : Ardche; t. f. : Hrault, Lozre, Haute-Loire. Limousin-Auvergne : f. : Puy-de-Dme, Haute-Vienne t. f. : Cantal, Corrze, Creuse. Bretagne: f. : Finistre ; t. f. : Ctes-du-Nord, Morbihan, Ille-et-Vilaine, LoireInfrieure. Gascogne : f. : Landes : t. f. : Basses-Pyrnes, Hautes-Pyrnes, Gers, Tarn-etGaronne. Languedoc-Roussillon : t. f. : Arige, Aude, Haute-Garonne, Pyrnes-Orientales, Tarn. Savoie : t. f. : Haute-Savoie, Basse-Savoie. Alpes-Maritimes : M. Corse : t. f. La sparation parat trs nette entre trois catgories de provinces : dans l'une, les taux de suicide sont compris entre T. F. et M. (trs fort et moyen); c'est la rgion du nord et de l'est, qui s'tend jusqu' Besanon, Dijon, Orlans, Blois et Tours au sud ; jusqu' Rouen, vreux et Chartres l'ouest; dans la seconde, les taux de suicide sont compris entre M. et f. ou t. f. (moyen et faible ou trs faible) : c'est tout le pays qui s'tend entre Orlans, Tours et Clermont-Ferrand, plus au sud, dans la grande courbe de la Loire (Berry, Nivre, Bourbonnais), toute la rgion occidentale de la France comprise entre Tours et Bordeaux, l'Alsace-Lorraine et toute la valle du Rhne ; dans la troisime, les taux de suicide sont uniformment faibles ou trs faibles : c'est l'Auvergne et la Bretagne, toute la rgion qui borde les Pyrnes, la haute valle de la Garonne partir d'Agen, et tout le pays languedocien arros par l'Aude, le Tarn et l'Hrault. Il n'y a, comme exceptions, que la Provence et la Normandie. Dans la Provence on a compris, ct de rgions o l'on se tue beaucoup (Avignon, Digne et Marseille), un dpartement (Hautes-Alpes) o les suicides, en 1872-1876, sont trs rares. En Normandie, entre l'Eure et le Calvados (rebord occidental de la grande zone suicidogne qui occupe tout le nord de la France) et la Manche et l'Orne, il y a un vif contraste, qui s'attnuera du reste plus tard. Mieux aurait, valu, peut-tre, rattacher ces deux derniers dpartements la Bretagne, ainsi que la Mayenne (comprise dans

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l'Anjou-Maine-Touraine), et plus au sud, la Vende (comprise dans le Poitou-Angoumois). Peut-tre convenait-il galement d'tudier part le Pas-de-Calais et le nord o, par rapport tous les autres dpartements du nord et de l'est, le taux de suicide est demeur faible. Enfin l'Aveyron et le Lot semblent se rattacher plutt au Tarn et au Tarn-et-Garonne qu' la: Gironde et la Dordogne. Ils font partie de cette masse compacte de dpartements mridionaux et centraux o les taux de suicides tombent au plus bas niveau. Mieux et valu rattacher la Gironde et la Dordogne la Charente et la Charente-Infrieure, avec lesquels ils constituent comme un bastion avanc du suicide dans la France du sud-ouest. Sous ces rserves, le mode de groupement adopt par Krose, Morselli, Wagner, Kayser, et Dufau est moins arbitraire qu'il ne semble. Nous avons donc conserv les mmes cadres, reproduit les chiffres indiqus par Krose pour les trois priodes : 1827-43 ; 1856-60; et 1872-76, et calcul nous-mme la proportion des suicides par provinces, en France, pour les priodes suivantes : 1884-1892 ; 1893-1900 ; 1901-1908; 1910-1913 ; 1919-1920 (pour la priode de la guerre, le Compte gnral de l'Administration de la justice criminelle en France n'a publi rtrospectivement que des chiffres globaux, sans la rpartition par dpartements). Nous indiquons ci-dessous, pour chaque priode, le taux moyen de suicide en France, et les coefficients de dispersion des taux de suicide par province.

Tableau XV
Coefficient de dispersion des taux de suicide par province Coefficient simple 51 42,5 42,3 40,6 40,5 35 34,5 30,9 Coefficient pondr

Proportion de suicides pour 1 million dhabitants 1827-43 1856-60 1872-76 1884-92 1893-1900 1901-08 1910-13 1919-20 68 111 152 216 240 234 252 215

}42,4 }40,5 }34,7 42,5 40,5 38,2 32,1 30,5 24,3 }39,3 }31,3

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Planche I
les suicides en France en 1872-1876 (pour 1 million dhabitants)

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Planche II
les suicides en France en 1911-1913 (pour 1 million dhabitants)

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Les deux coefficients ont diminu d'une priode l'autre, au cours de quatre-vingtcinq ans (de 1835, milieu de la premire priode, 1919-1920), sans une exception. Les diminutions du coefficient simple sont, toutefois, si faibles de 1856-1860 18721876, et de 1884-1892 1893-1900, qu'elles quivalent un stationnement. Il semble bien que la dispersion des taux de suicide ne se rduit pas d'un mouvement continu. En particulier, les deux coefficients baissent assez brusquement deux moments : de 1893-1900 1901-1908, et de 1910-1913 1919-1920, c'est--dire aux deux dates o le taux moyen de suicide baisse lui-mme. Il semble qu'alors les taux les plus levs baissent le plus, ce qui rapproche l'ensemble des taux. Ceci, d'ailleurs, n'apparat qu' partir de 1856-1860. Auparavant, nous ne sommes pas en mesure de dire quels moments la dispersion a diminu, et le plus vite. Rapprochons de ces rsultats ceux o nous parvenions, sur les donnes europennes (tableau XII). Aux environs de 1893, et jusqu'en 1911-1913, le coefficient simple prsente peu prs la mme valeur en Europe et en France. Quant au coefficient pondr, il est trs voisin (gal 40 ou 42) en Europe et en France de 1876 1892, mais, partir de cette date, il baisse un peu plus vite en France qu'en Europe: il est, en 1911-1913, de 34,5 en Europe, de 30,5 en France. On peut dire quaux environs de 1893, et mme ds 1872-1876, la dispersion des taux de suicide tait gale, dans les pays europens, et dans les provinces franaises, mais que, depuis, elle a diminu plus vite en France : elle a mme diminu encore pendant la guerre et dans les deux annes suivantes. Avant 1876, nous n'avons calcul pour la France, que le coefficient de dispersion simple : en 1856-1860, il est nettement plus bas en France qu'en Europe : 42,5 au lieu de 53. Il est en tout cas trs remarquable que, de 1872-1876 aux environs de 1900 nous trouvions un degr de dispersion presque gal, dans onze pays europens et dans 20 provinces franaises. Indiquons ci-dessous le taux de ces variations, en Europe (tableau XII) et en France (tableau XV).

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diminution du coefficient simple de dispersion Europe de 100 70 de 100 71,5 de 100 69 France de 100 68 de 100 82

1836 1911-13 1871-75 1911-13 1 1875-80 1911-13.

diminution du coefficient pondr de dispersion Europe de 100 96 de 100 84 France de 100 72

1871-75 1911-13 2 1875 80 1911-13

Rappelons que le coefficient de dispersion simple reprsente le degr d'uniformit qui tend se raliser l'intrieur d'un groupe d'tats et de provinces qu'on suppose galement peuples. ce point de vue, en Europe plus vite qu'en France, les taux de suicide se seraient galiss partir de 1876. Le coefficient de dispersion pondr permet de tenir compte de la population ingale des tats ou provinces, et mesure plus exactement la tendance vers l'uniformit telle qu'elle apparat, non seulement entre les tats ou provinces, mais entre des groupes gaux d'habitants qui font partie des uns et des autres. Or, ce point de vue, au contraire, la dispersion diminue plus vite en France qu'en Europe. Morselli crivait en 1879 : En France, Guerry a remarqu le premier la diffrence des taux de suicide entre le Nord et le Midi. Il a partag ce pays en cinq rgions: Nord, Centre, Est, Ouest, Sud, et a trouv que dans la priode 1827-1830 elles formaient une srie dcroissante au point de vue des taux de suicide, le Nord (Picardie, Artois, Normandie, Lorraine et le-de-France) venant en tte, et le Midi la fin (Guyenne, Gascogne, Languedoc, Roussillon et Corse). D'autres statisticiens franais, Brierre de Boismont, Lisle, Legoyt, Blanc et aussi des Allemands, Wagner, ttingen, Frantz, ont confirm cette remarque de Guerry pour d'autres priodes, si bien que ce rsultat est un des plus srs qu'ait obtenus la statistique des suicides. D'un petit tableau qu'il a dress nous tirons les nombres suivants :

1 2

Pour la France, de 1872-76 1911-13. Idem.

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nombre de suicide pour 1 million dhabitants Brierre de Boismont (1835-43) 130 63 53 48 42 67 Wagner (1856-60) 168 95 73 70 68 95 Morselli (1872-76 237 139 126 95 93 104

Nord.. Est. Centre Ouest. Sud Moyenne

Calculons les coefficients, de convergence, Nous trouvons, pour les priodes successives :
37,5 31,2 29,5

Cela complte, pour la priode antrieure 1872, nos observations prcdentes. Mais on peut se faire une ide plus prcise des variations auxquelles le taux de suicide est soumis dans ces rgions durant ces trente-cinq annes. Appelons 100 le taux de suicide moyen en France pour chaque priode, plus exactement la moyenne des taux de suicide des cinq rgions. On trouve ces nombres relatifs :
100 = moyenne pour chaque priode 1835-43 194 94 79 67 1856-60 177 100 77 72,5 1872-76 169 100 90 67

Nord Est... Centre. Ouest et sud

Ainsi, de 1835-1843 1856-1860, l'Est et le Nord se rapprochent, le Centre, l'Ouest et le Sud restent leur place; de 1856-1860 1872-1876, le Centre se rapproche nettement du Nord et de l'Est (eux-mmes plus voisins l'un de l'autre), le Sud demeure de plus en plus en arrire. Mais cette division est assez artificielle. La rgion dite Centre n'est pas ce que no-as sommes habitus en gographie appeler de ce nom, puisqu'elle comprend des dpartements tels que l'Eure-et-Loir, le Loiret et l'Yonne qu'on rattache d'ordinaire au bassin de Paris. D'autre part le Nord ne contient pas l'Aube, o le taux du suicide est lev, et comprend, en revanche, l'Orne et la Manche, o il est faible. Il en rsulte que l'cart entre le Nord et le Centre se trouve attnu.

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Reprenons donc cette comparaison dans des cadres un peu diffrents, en partant des groupes de dpartements dj tudis. Nous comprendrons : 1 dans le Nord, les groupes Flandre-Artois-Picardie, le-de-France-Orlanais, la Champagne et la Normandie ; 2 dans l'Est, l'Alsace, la Lorraine et la Bourgogne ; 3 dans le Sud-Est, le groupe Lyonnais-Dauphin, la Provence, la Savoie et les Alpes-Maritimes ; 4 dans le Centre, les groupes Limousin-Auvergne, et Berry-Nivre-Bourbonnais ; 5 dans l'Ouest, la Bretagne, les groupes Anjou-Maine-Touraine, Poitou-Angoumois, et la Guyenne ; 6 dans le Midi, le Languedoc oriental et le groupe Languedoc-Roussillon. Nous avons calcul le taux moyen de suicide pour chaque priode, dans chacune de ces rgions, et des nombres relatifs correspondants en supposant gale 100 la moyenne des taux de suicide dans chaque priode (voir page 127) Fixons notre attention sur le tableau des nombres relatifs. En les calculant, nous avons suppos que le taux moyen de suicide restait toujours gal 100, c'est--dire que nous avons limin les variations telles qu'elles apparaissent dans la moyenne gnrale (sur la ligne : total). Ce que nous avons retenu, ce sont les positions relatives des diverses rgions quant leurs taux de suicide aux diffrentes priodes. Laissons de ct provisoirement la priode d'aprs-guerre. Nous remarquerons d'abord que l'intervalle entre le taux lev du suicide dans le Nord et la moyenne diminue de moiti du dbut la fin (passant de 208 152 par rapport 100), tandis que l'intervalle entre la moyenne et le taux faible du suicide dans le Sud, qui est peu prs du mme ordre en 1856-60 (puisqu'en faisant 56 gal 100, la moyenne devient 178), ne change plus partir de cette priode. cet gard, le Midi ne change pas pendant un demi-sicle. D'autre part, les intervalles entre les taux de suicide de l'Est, du Sud-Est et de l'Ouest demeurent sensiblement les mmes. En revanche le taux de suicide du Centre, trs loign de la moyenne, se relve trs sensiblement, passant de 56 76 par rapport 100. Ainsi, l'initiative du rapprochement vient surtout du Nord, o la vitesse d'accroissement des suicides diminue nettement, et du Centre, o elle s'acclre. Pour nous mieux rendre compte de ces mouvements, nous avons dress deux cartes du suicide en France correspondant aux deux priodes 1872-1876 et :19111913, o les dpartements sont distingus par des teintes diffrentes suivant que le taux du suicide y est trs fort, fort, moyen, faible ou trs faible. Que nous apprennentelles ?

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Tableau XVI
Taux de suicide moyens en France par rgion

1827-43 1856-60 1872-76 1884-92 Nord Est Sud-Est Ouest Centre Sud TOTAL 125 59 69 48 33 26 ______ 60 185 100 84 76 61 52 ______ 92,5 239 145 130 110 95 69 ______ 130 323 213 205 156 130 104 ______ 188

1893-1900 352 247 230 182 152 117 ____ 214

1901-08 328 243 226 187 163 122 ______ 212

1910-13 351 277 248 201 175 132 ______ 230

1919-20 259 240 188 205 175 126 ______ 198

Nombres relatifs : 100 = la moyenne des taux de suicide dans chaque priode Nord Est Sud-Est Ouest Centre Sud 208 98 114 80 56 44 200 108 90 83 66 56 184 112 100 85 73 53 172 113 109 83 69 50 167 116 108 85 71 55 154 114 106 88 77 57 152 120 108 88 76 57 130 121 95 104 88 64

Il est d'abord assez remarquable que les mmes teintes couvrent des rgions assez tendues. Durkheim, proccup d'tablir que le suicide ne se propage pas par imitation contagieuse, avait dress une carte des suicides en France par arrondissements en 1887-1891, o, malgr bien des morcellements et des enclaves, le mme fait apparat cependant. Si l'on veut mettre en relief de vastes uniformits rgionales, le cadre du dpartement peut suffire. On constate alors qu'en 1911-1913 le groupe des dpartements taux de suicide trs lev (Champagne, le-de-France, Eure et Calvados) en comprend 9, tous contigus; que 8 dpartements du centre et du midi, galement contigus, ont tous des taux de suicide trs faibles; que les dpartements taux de suicide moyen se groupent principalement en deux zones continues, dont l'une, qui s'tend vers le sud-est, en comprend 12, et l'autre, l'ouest, en comprend 7. Il n'y a que 5 dpartements qui, cet gard, soient isols comme des lots au milieu d'autres o l'on ne se tue pas peu prs autant. Il en est de mme, un plus haut degr peut-tre, en 1872-1876. Durant cette priode, dans 18 dpartements contigus du centre et du midi, le taux du suicide est trs faible.

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On sera tent de chercher la cause de cette rpartition des suicides en grandes zones homognes dans la structure gographique de la France. Un fait nous frappe, surtout quand nous tudions la carte des suicides en 1872-1876. C'est que les dpartements o les taux de suicide sont trs forts, forts et moyens se succdent en rubans plus ou moins larges qui suivent le cours des grands fleuves et de leurs principaux affluents, tandis que, dans les rgions montagneuses, les taux de suicide sont faibles ou trs faibles. Il y a, sans doute, des exceptions. Mais il vaut la peine d'examiner d'un peu plus prs jusqu' quel point ce rapport peut tre constat. Au sujet du bassin de Paris, Vidal de la Blache disait 1: Le seuil du Cambrsis, les coteaux de l'Artois sparent les Flandres du bassin parisien. On entre alors dans une grande rgion dont les lignes principales se coordonnent entre l'Ardenne, les Vosges, le Massif Central et l'Armorique, rvlant une unit de structure qui, malgr beaucoup d'accidents locaux, reste burine sur le sol... Le bassin parisien excde notablement le bassin fluvial de la Seine : la Meuse jusqu' l'Ardenne, la Loire dans toute sa boucle septentrionale, les tributaires de la Manche entre Caen et Boulogne en font partie. Cette rgion (le quart de la France), que distinguent entre toutes la convergence des rivires, l'abaissement des seuils intermdiaires, la varit des terrains, remplit ainsi les conditions les meilleures pour rapprocher les populations, et leur inspirer un sentiment de solidarit rciproque. Or, la rgion ainsi dfinie correspond trs exactement la vaste tache sombre qui recouvre les dpartements o les taux de suicide sont forts et trs forts (en 1872-1876). Reprenons-en les diffrentes parties. Les Flandres en sont exclues : dans le Nord et le Pas-de-Calais, le taux de suicide est seulement moyen, alors que dans l'Aisne, affluent de l'Oise, il est fort. Il est moyen dans les Ardennes qui en sont exclues, il est fort dans la Meuse, qui en fait partie. Il est fort dans la Cted'Or (source de la Seine), l'Aube et l'Yonne. Il est fort dans le Loiret et le Loir-et-Cher (courbe suprieure de la Loire), et faible au sud de ces deux dpartements, c'est--dire ds qu'on sort, vers le midi, des limites du bassin. Il est trs fort dans l'Eure (au sud de l'estuaire de la Seine), moyen ou faible plus l'ouest. Il est trs fort dans la SeineInfrieure, et fort dans la Somme (tributaires de la Manche entre Caen et Boulogne, qui font partie du bassin). Seule, la Haute-Marne fait exception, aux deux priodes. Le taux de suicide y est seulement moyen, comme dans les Vosges. C'est la limite orientale de la grande zone suicidogne, de mme que la Nivre marque, bien plus nettement encore, sa limite au sud (pour un million d'habitants, les deux dpartements contigus : Yonne au nord, Nivre au sud comptent 218 et 94 suicides). La Champagne (dans ses limites historiques, qui comprennent Meaux et ChteauThierry), disparat presque en entier dans la tache sombre qui signale les rgions les
1

Tableau gographique de la France, dans l'Histoire de France de Lavisse.

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plus exposes aux morts volontaires. Mais l'intrieur de la Champagne, on ne se suicide pas partout galement. Reportons-nous la carte du suicide par arrondissement, reproduite par Durkheim pour 1887-91. Le taux moyen de suicide est alors, pour toute la France, gal 220. Or il dpasse 500 (c'est--dire plus du double) dans le groupe des cinq arrondissements champenois : Meaux, Chteau-Thierry, Reims, pernay, Arcis-sur-Aube (qui forment un bloc massif avec 9 arrondissements de l'lede-France o le taux du suicide est galement trs lev). Dans six autres arrondissements champenois, tous contigus aux prcdents. Nogent-sur-Seine, Troyes, Bar-surAube, Vitry-le-Franois, Chlons-sur-Marne et Rethel, le taux du suicide (encore trs lev) est compris entre 400 et 500. Enfin, dans cinq autres, il est compris entre 300 et 400 (Sens, Joigny, Tonnerre, Vassy et Sainte-Menehould). Enfin il n'est que de 200 30, dans l'arrondissement de Chaumont, de 100 200 dans l'arrondissement de Langres. Langres, Chaumont et Vassy (du sud au nord) sont les trois arrondissements de la Haute-Marne. Comment s'expliquent ces diffrences ? Bien que la Champagne soit une rgion gographique des mieux tranches, dont l'unit a t depuis longtemps reconnue , Vidal de la Blache distingue la Champagne du Nord, celle de Reims, qui touche la Picardie et dont les destines sont lies celles de la grande rgion picarde , et la Champagne du Sud, qui a son centre politique Troyes, et qui est en rapport, par les passages de l'Auxois, avec la Bourgogne et le Sud-Est. De fait, entre Reims, pernay et Troyes, il y a un cart dans le taux des suicides presque aussi grand qu'entre Troyes et Chaumont (en 1872-1876: Marne, 380; Aube, 285; Haute-Marne, 142). Sans examiner en dtail l'aspect de toutes ces rgions, reproduisons encore cette description de Vidal de la Blache: Entre la source de la Seine et de la Marne, sur une longueur d'une soixantaine de kilomtres, se droule une des rgions les plus sches, les plus boises et les plus solitaires de la France. C'est ce que les habitants appellent la Montagne. Il n'y a place, sur ces plateaux, que pour de maigres cultures et des jachres moutons, et surtout pour d'immenses forts de chnes. Or l'arrondissement de Langres, o le taux de suicide est le plus bas en Haute-Marne, se trouve sur ce plateau. Plus au sud, dans la Nivre, l'arrondissement de Chteau-Chinon a un taux de suicide trs faible. C'est qu'il couvre encore une partie des monts du Morvan. Le Morvan est une de ces contres part, qui, pour le vigneron et le cultivateur des terres-plaines, voquent l'ide d'une vie ingrate. Ce qui manque, c'est ce qui rgle le mode d'habitation et les relations quotidiennes : la circulation de dtail... Entre ces croupes, il n'y a que des ravins ou des valles trop troites... C'est ce qui a tenu isols ces petites fermes ou ces hameaux... Pays arrir de terres froides, pays de loups, a dit un de ses enfants. Ainsi, si la limite sud-est du bassin parisien les taux de suicide s'abaissent brusquement, c'est qu'on arrive la rgion o les cours d'eau se rapprochent de leur source, et que la rgion montagneuse commence.

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Descendons en effet vers le Sud-Est, passons du bassin de Paris dans les valles de la Savoie et du Rhne. D'abord nous traversons la Cte-d'Or, qui se prsente avec un taux de suicide lev. Mais, dans ce dpartement, les arrondissements de Semur l'ouest, de Beaune au sud ont moins de 200 suicides par million d'habitants (sud du plateau de Langres et montagnes de la Cte-d'Or ) tandis que les arrondissements de Chtillon-sur-Seine et de Dijon en ont plus de 200 (valles de la Seine et de la Sane). Suivons la valle de la Sane et du Rhne : sur la rive gauche, entre ces cours d'eau et les Alpes se succdent de faon continue des dpartements o le taux de suicide est moyennement lev, Il y a une seule exception : l'Isre, o il est faible. Mais il est moyen dans l'arrondissement de Vienne, C'est--dire dans la seule partie de ce dpartement qui soit en bordure du Rhne. Vienne, Valence, Montlimar, Orange, Avignon, Arles : depuis Chalon-sur-Sane jusqu'au delta du Rhne, sur la rive gauche, le taux de suicide reste compris entre 200 et 300 pour un million d'habitants. Il n'en est pas de mme sur la rive droite, o seuls les arrondissements de Lyon et de Saint-tienne (valle du Gier, l'endroit o le Rhne se rapproche le plus de la Loire, et o passe le canal du Centre) ont un taux aussi lev. De Mcon Nmes, le taux du suicide est toujours infrieur 200 (monts du Charolais, du Mconnais, du Lyonnais, du Vivarais, Gerbier-de-Jonc, et les premires pentes des Cvennes). Entre le Rhin et le Rhne, dans la partie montagneuse de l'Isre, Grenoble, le taux de suicide est infrieur 200 ; Annecy et Chambry, Brianon et Saint-Jean-de-Maurienne, il tombe au-dessous de 100. Dans toute la rgion du Massif Central, le taux de suicide est trs faible : dans presque tout le dpartement de la Loire (sauf Saint-tienne); Roanne et Monbrison, dans la Haute-Loire, le Cantal, la. Lozre, l'Aveyron, la Corrze et la Creuse. Dans le Puy-de-Dme et l'Allier, il se relve peine et reste infrieur a 90. Il remonte un peu dans le Cher et la Nivre (avec un minimum dans l'arrondissement de Sancerre), Le cours de la Loire, d'Orlans Angers (c'est--dire partir du moment o elle coule en plaine) passe par une suite ininterrompue d'arrondissements dans lesquels le taux de suicide s'lve do, 200 300, alors qu'au sud, dans le Clier, l'Indre et la Vienne, il ne dpasse gure de 100 105. Ainsi, dans toute la partie de la France que nous venons d'tudier, les taux de suicide levs, ou qui dpassent la moyenne, se rencontrent dans les bassins des grands fleuves, dans les larges valles, les taux faibles, dans les rgions montagneuses. Il reste cependant le Midi et l'Ouest, o le tableau n'est pas aussi simple. Bien que ce genre de rapports s'y manifeste encore, il y est souvent obscurci. La rgion pninsulaire, qu'on aborde, en allant vers l'ouest, de Poitiers, du Mans, d'Alenon et de Caen, est, d'aprs Vidal de la Blache, un nouveau massif primaire

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moins tendu que le Massif Central mais considrable encore et par lequel la France se projette sur l'Ocan. Ds les approches, on a l'impression qu'on entre dans une rgion fortement caractrise, qui rappelle souvent, par la nature de ses roches, le Massif Central, mais o l'pret s'attnue par la douceur du climat et l'alanguissement du relief. Par quel nom convient-il de la dsigner ? Celui de Bretagne serait impropre, car la Bretagne n'en forme qu'une partie, les autres tant : le Cotentin, le Bocage normand, une fraction du Maine et de l'Anjou, et cette portion du Poitou qui a pris le nom de Vende. Mme le nom d'Armorique, qui lui est souvent appliqu, serait inexact ; car ce vieux mot celtique exprime le contact de la mer : or la contre est intrieure et rurale encore plus que maritime. Le mot d'Ouest... est encore celui qui parat le plus capable d'exprimer ce qu'il y a de commun entre ces pays et ces peuples qui, l'exception des marins, se sont peu mles la vie du dehors, mais ne se sont gure davantage fondus entre eux... L'Ouest est une masse compacte o, sur une tendue de plus de 60.000 kilomtres carrs, rgnent des conditions relativement uniformes d'existence (p. 307-313). cette rgion correspond trs exactement une zone o les taux de suicide sont en moyenne trs faibles : dans les 9 dpartements: Finistre, Ctes-du-Nord, Morbihan, Ille-et-Vilaine, Manche, Orne, Mayenne, Loire et Vende, le taux de suicide tait en moyenne de 79. Dans les 7 dpartements limitrophes, du Calvados la Charente-Infrieure, il tait de : 176,6. Cette zone comprend, en effet, outre la Bretagne, le Cotentin (Manche), le Bocage normand (Orne), une fraction du Maine et de l'Anjou (Mayenne), et une fraction du Poitou (Vende). Ne considrant que la rpartition des suicides, on ne l'aurait pas dlimite autrement. Examinons plus en dtail les taux de suicide dans cette rgion par arrondissements. Par l'tendue d'un littoral que le morcellement multiplie encore, la Bretagne aspire les influences du dehors, mais en mme temps, par sa structure intrieure, elle les repousse. De l deux zones juxtaposes en ce pays : une zone maritime, l'Armor, ouverte sur le dehors ; une zone intrieure, recule et comme replie sur elle-mme. Au reste l'abaissement gnral du niveau et la multiplicit des dcoupures... se combinent avec l'amplitude des mares pour tendre beaucoup la largeur de la zone que le langage confond sous le nom de cte. Ce n'est pas ici une simple ligne de contact entre la terre et la mer, mais une bande rgionale qui, tout le long de la pninsule, engendre des phnomnes varis au point de vue de la nature et des hommes (p. 333-334)- Ce contraste se reflte nettement dans la rpartition des suicides, plus nombreux dans les arrondissements ctiers (de 100 200 pour un million d'habitants Paimbeuf, Saint-Nazaire, Lorient, Quimperl, Quimper, sur l'Atlantique, Brest, Morlaix, Lannion, Saint-Brieuc, Avranches, Valognes, et de 200 300 Cherbourg) que dans les arrondissements de l'intrieur. Font exception Vannes, qui, quoique sur la cte, s'tend trs largement dans les terres (croupes granitiques entre la Vilaine et le

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Blavet, et landes arides), et Chteaulin, qui ne touche la mer que par la presqu'le de Crozon. C'est l'intrieur que les taux de suicide les plus faibles se prsentent. Rennes et Montfort font exception (valle de la Vilaine). Partout ailleurs, on ne se tue presque pas : dans la rgion des monts d'Arre ; peine une montagne, et cependant l'impresion est la mme que dans les plus svres solitudes des hauts lieux. C'est, en effet, une ruine de montagne, une chane contemporaine des premiers ges du globe, use maintenant jusqu' la racine ), (arrondissements de Chteaulin et de Guingamp); sur l'emplacement des montagnes Noires (arrondissement de Pontivy), et dans la Fort centrale, la Brocliande lgendaire des romans de la Table ronde, vaste solitude sylvestre o s'tendaient autrefois de grandes forts de chnes, et que recouvrent maintenant de maigres taillis sans fin (arrondissements de Plormel, Loudac, Guingamp). Ainsi il y a, en Bretagne, dfaut de vraies montagnes, des espaces solitaires et sauvages qui dterminent une sparation relle entre les pays de l'intrieur . D'autre part, au bord de la mer, les courants ctiers, l'action combine des vents et des pluies, les chenaux intrieurs qui pntrent dans les terres ou qui s'insinuent entre les ranges d'cueils et la cte, sont autant de voies dont profite... la circulation des hommes (336). Ainsi s'explique l'opposition entre la cte et l'intrieur, et qu'ici on se tue moins, et l davantage. Stendhal crivait, en 1835 : Un ministre de l'Intrieur qui voudrait faire son mtier... devrait demander un crdit de deux millions par an pour amener au niveau de l'instruction des autres Franais les peuples qui habitent dans le fatal triangle qui s'tend entre Bordeaux, Bayonne et Valence. On croit aux sorciers, on ne sait pas lire et on ne parle pas franais dans ces pays... Il va sans dire que les prtres sont toutpuissants dans ce fatal triangle. La civilisation va de Lille Rennes, et cesse vers Orlans et Tours. Au sud de Grenoble est sa brillante limite 1. Du fatal triangle de Stendhal, retenons seulement un ct, celui qui runit les deux sommets : Bordeaux et Valence. Cette ligne spare assez nettement du reste de la France le midi (jusqu'au Rhne) : c'est la rgion o, nous l'avons vu, les taux de suicide sont les plus faibles. Il y a en particulier un profond sillon, marqu par les dpartements : Haute-Loire, Lozre, Aveyron, Tarn, Haute-Garonne et Arige, o la moyenne des suicides, en 1872-1876, n'est que de 49, et, si on y joint les Hautes-Pyrnes, 46. C'est un minimum qui ne se retrouve dans aucune autre partie de la France, et qui est infrieur au taux de suicide en France en 1827. Remarquons tout de suite que ce que nous appelons sillon rpond au contraire une suite de hauteurs presque continue, d'o descendent l'ouest le Lot, l'Aveyron, le Tarn, l'Arige; au sud et l'est le Gard, l'Hrault et l'Aude. D'autre part le cours de la Garonne est nettement indiqu, de sa source son estuaire, par une suite d'arrondissements o les taux de suicide sont
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Stendhal, Vie de Henri Brulard, dition Champion, 1913, tome 1er, p. 240.

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plus levs (de 100 200) : Saint-Gaudens, Muret, Toulouse, Castelsarrasin, Moissac, Agen, Marmande, La Role et Bordeaux, ainsi que les valles du Gard, de l'Hrault et du Tt. Il en est de mme le long de la rive de l'Atlantique et de la Mditerrane. Bien que, dans toute cette vaste rgion, il n'y ait que deux arrondissements, La Role et Bazas, o le taux de suicide soit suprieur 220, on y relve toutefois plus de diffrences cet gard que ne le laisse supposer un premier coup d'il : d'un ct le voisinage de la mer, ou de cours d'eaux importants, d'autre part les montagnes paraissent jouer le mme rle ici qu'ailleurs. Il reste deux groupes de dpartements, au nord-ouest et au sud-est de cette zone, o les taux de suicide se relvent sensiblement : c'est l'Aunis, la Saintonge, l'Angoumois, le Prigord, et c'est toute la Provence mditerranenne, d'Avignon et Marseille Nice. Le premier groupe correspond aux valles de la Svre Niortaise, de la Charente et de la Dordogne : dans les deux arrondissements mridionaux des Deux-Svres (Melle et Niort sur la Svre Niortaise) il y a plus de morts volontaires qu' Parthenay et Bressuire. Angoulme, sur la Charente, on se tue plus qu' Poitiers. En Provence, d'autre part, les dpartements des Basses-Alpes, de Vaucluse et des Bouches-duRhne, o les taux de suicide se groupent aux environs de 200, dessinent trs exactement le cours de la Durance et du Rhne; dans les Hautes-Alpes, au nord, dans les Alpes-Maritimes au sud, les taux sont bien moins levs. Ici encore, l'influence des cours d'eau parat prpondrante. L'tude que nous venons de faire de la rpartition des suicides par dpartements et par arrondissements en France nous conduit donc un rsultat trs net. Les taux de suicide augmentent dans les grandes valles des fleuves, le long des ctes. Ils diminuent dans les rgions, montagneuses, dans les plaines humides coupes d'tangs, dans les solitudes forestires. Est-ce dire que les hommes soient cet gard soumis l'influence directe du sol, et que la structure gographique suffise expliquer le degr ingal de leur attachement la vie ? Nous ne le croyons pas. La tendance au suicide varie dans les divers groupes humains. C'est un fait social. Or un fait social ne peut s'expliquer par un fait physique tel que la structure du sol, la configuration gographique d'un pays. Le fait gographique ne nous intresse donc que dans la mesure ou il est pour nous le signe de caractres sociaux que nous ne pouvons atteindre directement. On peut admettre, par exemple, que, dans une rgion montagneuse, les communications sont difficiles, que les maisons et les groupes de maisons s'y trouvent plus disperss, que les habitants, plus sdentaires, conservent mieux qu'ailleurs les traditions familiales et religieuses, etc. Ce sont l autant de caractres sociaux qu'il importe de connatre, si l'on veut rendre compte de la tendance au suicide telle qu'elle se manifeste dans les divers groupes humains. Bien entendu, nous n'entendons point tirer du fait que les hommes circulent plus librement d'un lieu l'autre, que les groupes divers d'origine, de situation sociale, etc., se mlent et entrent plus frquemment en

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contact, la conclusion que leurs croyances traditionnelles s'affaiblissent ou, encore, qu'ils subissent davantage le contre-coup des crises conomiques ou politiques. Tout ce que nous sommes en droit d'admettre, c'est que si, dans les rgions montagneuses et dans les valles des grands fleuves, les taux de suicide sont constamment ingaux, les causes sociales qui expliquent le suicide exercent ingalement leur action ici et l. Il est vrai que l'opposition que nous avons signale, si elle rend compte des diffrences entre les suicides dans des rgions voisines, ne parait pas expliquer les grands contrastes qui apparaissent par exemple entre l'Ouest et le bassin de Paris, entre le Nord et le Midi. Ces divergences ont toujours t profondes, et, nous le verrons, elles subsistent. Dans la valle du Rhne, on parat nettement plus attach la vie que dans la valle de la Seine, et de mme (bien qu' un moindre degr) dans le Midi que dans l'Ouest. Mais ici encore il se peut que l'tude gographique nous indique dans quelle voie il faudrait chercher les causes sociales qui expliquent de tels contrastes qui s'tendent aux plus grandes divisions du territoire national. D'aprs Morselli, si les suicides taient leur minimum dans le Centre et le Midi, leur maximum dans le Nord, cela devait s'expliquer par les diffrences ethniques entre les populations considres. Aprs avoir critiqu cette thse, Durkheim crivait : On sait que notre pays est divis, moralement aussi bien qu'ethnologiquement, en deux parties qui ne se sont pas encore compltement pntres. Les populations du Centre et du Midi ont gard leur humeur, un genre de vie qui leur est propre, et, pour cette raison, rsistent aux ides et aux murs du Nord. Si les gens du Nord se tuent plus que ceux du Midi, ce n'est pas qu'ils y soient plus prdisposs en vertu de leur temprament ethnique ; c'est simplement que les causes sociales du suicide sont plus particulirement accumules au nord de la Loire qu'au sud. Il ajoutait : Pour des raisons historiques, l'esprit provincial, le traditionalisme local sont rests beaucoup plus forts dans le Midi, tandis qu'au Nord la ncessit de faire face des ennemis communs, une plus troite solidarit d'intrts, des contacts plus frquents, ont rapproch plus tt les peuples et confondu leur histoire (p. 68). Vidal de la Blache dit, d'un autre point de vue : Le Midi franais a t uni par des ressemblances de civilisation, mais n'a jamais form un tout politique. Cette infirmit est un fait historique auquel la gographie ne parait pas trangre. Entre le Midi mditerranen et le Midi ocanique les relations divergent ; mais il semble que les plaines de la Garonne, du moins, pouvaient devenir un domaine d'unit politique Cela mme n'a jamais paru en voie de se raliser. Et il note que l'volution du rseau fluvial se montre peu avance, surtout en Gascogne. Entre la Gascogne et les Pyrnes s'tale un grand plateau de dbris, sur lequel un rseau d'affluents et de sous-affluents n'a pas eu le temps de se combiner. Les rivires, indpendantes les unes des autres, s'y encaissent entre des coteaux rectilignes... Pendant longtemps, point de routes qui tablissent travers ces coteaux dcoups une circulation toujours assure. Cette rgion n'a pas trouv en elle-mme

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les moyens de constituer une unit politique. Il manquait un centre commun. Quoique situes sur le mme fleuve, Toulouse et Bordeaux ont vcu part, chacune avec sa sphre d'action... Dans un espace bien plus restreint que celui qu'embrasse la France, le Midi prsente des divisions plus tenaces (p. 376). Donc c'est toujours le mme ordre de caractres que nous dvoile l'tude gographique des rgions o l'on ne songe gure devancer la mort naturelle : obstacles la circulation des hommes, morcellement, absence de ces grands courants permanents de vie collective qui traversent les vastes bassins, affluent dans les valles des fleuves o viennent se jeter de puissants tributaires, manque d'unit politique et de vie commune. Et c'est encore la mme ide que, sous un autre aspect, prsente le gographe, lorsqu'il compare le nord et l'est de la France, o la population rurale est agglomre autour du clocher, dans le bourg ou le village, petite socit accessible aux influences gnrales , et l'ouest, pays de fermes et de hameaux dissmins ; les hommes y vivent, isols par les longues saisons pluvieuses, en rapport seulement aux jours de fte ou de foire avec le monde extrieur . En Lorraine, en Bourgogne, en Champagne, en Picardie, l'habitant de la campagne est surtout un villageois ; dans l'Ouest, c'est un paysan (p. 311).

* * *
De 1872-1876 1911-1913, bien que, dans l'ensemble, la rpartition des suicides demeure trs semblable, il y a eu toutefois quelques changements gnraux et locaux. La zone septentrionale, o les suicides sont le plus nombreux s'est tendue l'ouest et l'est : elle comprend maintenant le Calvados et la Haute-Sane, c'est--dire qu'elle s'allonge de Belfort Caen : au nord, elle couvre les Ardennes. Mais elle se heurte toujours aux barrires de la Haute-Marne, du Nord et du Pas-de-Calais, de l'Orne et de la Manche, et, au sud, le Loir-et-Cher et l'Indre-et-Loire n'en font plus partie, (c'est-dire que le taux des suicides y a augment beaucoup moins vite). Dans tout l'ouest, sauf en Vende, les taux de suicide (par rapport la moyenne pour la France) sont moins faibles. Dans le midi, la zone des taux de suicide trs faibles est plus troite : dans la Loire, on se tue moyennement, comme dans le Rhne voisin (Saint-tienne et Lyon) : dans le Lot, le Gers, les suicides sont aussi nombreux que dans le Lot-etGaronne et dans les Landes : l'influence de la cte d'Aquitaine s'tend vers l'intrieur. D'autre part, celle de la Mditerrane se fait sentir dans les Pyrnes-Orientales, l'Aude et l'Hrault. Dans tous ces dpartements mridionaux, les suicides sont proportionnellement moins rares, et le taux du suicide, trs loign encore de la moyenne, s'en rapproche un peu. Dans la rgion qui s'tend au sud de la ligne dont la Manche et le Jura marquent les extrmits, il n'y a que deux taches tout fait sombres : la CharenteInfrieure, et le groupe des deux dpartements provenaux: Bouches-du-Rhne et Var (le taux de suicide, dans la valle de la Durance, Vaucluse et Basses-Alpes, a augment

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dans des proportions beaucoup moindres). Dans le Var il y a, en 1911-1913, autant de suicides que dans la Seine et la Seine-et-Oise, plus que dans les Bouches-du-Rhne. Comment s'expliquent ces variations ? Nous avons cherch si elles taient en rapport avec des mouvements de population. Bien que le nombre des habitants n'ait pas trs sensiblement chang en France durant cette priode, certaines rgions se sont peuples davantage et d'autres ont perdu une partie de leurs habitants. Par exemple, si l'on appelle 100 la population de chaque province en 1876, on trouve, en 1911 : pour 1'le-de-France-Orlanais, 150 ; pour la Flandre, l'Artois et la Picardie, 117 ; pour l'Anjou-Maine-Touraine et pour la Provence, 108 ; et, d'autre part, pour la BourgogneFranche-Comt, 90 ; pour la Gascogne, 91; pour le Languedoc-Roussillon, 93 ; pour la Savoie, 93 ; pour la Normandie, 94. Or le taux de suicide a augment plus en Bourgogne-Franche-Comt et en Gascogne (o il a presque doubl) qu'en le-deFrance-Orlanais (augmentation de 6 pour 100), qu'en Flandre-Artois-Picardie (augmentation de 50 pour 100). Il faut examiner de plus prs si, l o la population a augment, l'augmentation des taux de suicide s'est ralentie, et inversement, Nous avons calcul pour tous les dpartements, dans les deux priodes 1872-1876 et 1911-1913, des nombres relatifs qui reprsentent leurs taux de suicide, en appelant 100 la moyenne des taux de suicide par dpartements dans chacune de ces deux priodes : ces nombres mesurent l'cart de ces taux de suicide par rapport cette moyenne, dans chaque priode. Considrons d'abord les 12 dpartements dont la population a le plus augment de 1872 1911. Dans 9 d'entre eux nous trouvons que l'cart des taux de suicide par rapport la moyenne est demeur stationnaire, ou a diminu. Voici ceux dans lesquels il a diminu (c'est--dire dans lesquels l'augmentation du taux de suicide s'est notablement ralentie).

Tableau XVII
Augmentation de la population pour 100 de 1872 1911 72 45 44 38 35 29 21 10 12 Taux de suicide par rapport la moyenne gale 100 1872-76 267 135 258 103 98 111 72 160 81 1911-13 146 132 178 102 99 82 58 158 82

Seine Bouches-du-Rhne Seine-et-Oise Meurthe-et-Moselle Pas-de-Calais Rhne Finistre Seine-Infrieure Gironde

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Font exception : le Nord, la Haute-Vienne et le Morbihan, o la population a augment de plus de 12 pour 100, et o l'cart des taux de suicide par rapport la moyenne a galement augment. Mais, dans l'ensemble des 12 dpartements o la population a le plus augment, l'cart par rapport la moyenne a pass de 100 87, et, dans ces 9 dpartements, de 100 82. Considrons ensuite les 20 dpartements dont la population a le plus diminu de 1872 1911. cinq exceptions prs, les taux de suicide y sont trs infrieurs la moyenne. Or nous trouvons que, dans 16 de ces dpartements, l'cart (ngatif) des taux de suicide par rapport la moyenne a trs notablement diminu. En effet le taux de suicide moyen dans ces 16 dpartements, par rapport la moyenne pour tous les dpartements suppose gale 100, a pass de 71 96, c'est--dire que l'cart ngatif a diminu, en nombres relatifs, de 100 14. Les taux de suicide ont donc augment plus vite que dans l'ensemble de la France, d'une priode l'autre. Dans trois autres, l'cart est demeur sans changement. Dans un seul, il a augment. Dans l'ensemble des 20 dpartements o la population a le plus diminu, l'cart par rapport la moyenne a pass en nombres relatifs de 100 35. Comment expliquer ces deux faits? On pourrait supposer que l'augmentation des taux de suicide a une limite. Elle est prs d'tre atteinte dans les premiers dpartements, qui sont ceux o l'on se tuait le plus, et o il est alors naturel que l'augmentation des suicides se ralentisse. Elle est encore loigne dans les autres (o le taux de suicide est trs infrieur la moyenne) si bien que l'on comprend que l'augmentation des suicides s'y acclre. On pourrait supposer encore que les habitants qui viennent augmenter la population des premiers dpartements (la plupart d'entre eux renferment de trs grandes villes) sont originaires de dpartements plus rfractaires au suicide, et qu'ils apportent avec eux, qu'ils conservent quelque temps dans leur nouveau milieu leurs tendances traditionnelles et conservatrices. On s'expliquerait ainsi qu'ils y jouent le rle de frein. Inversement on supposerait que les dpartements qui se dpeuplent perdent la partie de leur population la moins porte au suicide (la plus jeune), si bien que leur dpart y lve la proportion des morts volontaires. On pourrait admettre enfin que, dans les dpartements qui se dpeuplent, les petites villes et les groupes paysans perdent une trop grande partie de leur substance, que les traditions y sont branles sans que rien vienne les remplacer, que la vie conomique y devient plus difficile, tandis que, dans les dpartements en voie de peuplement, le niveau de vie s'lve. Ce sont l autant d'hypothses, dont chacune se ralise peut-tre en tel ou tel cas, et entre lesquelles nous ne sommes pas en mesure de choisir. L'essentiel est le fait signal. Il aide comprendre pourquoi les taux de suicide tendent se rapprocher, dans les diverses rgions de la France. Si l'augmentation des suicides se ralentit, dans

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les rgions en voie de peuplement, o la proportion des suicides tait le plus leve, si elle s'acclre, dans les rgions qui se dpeuplent, o cette proportion tait le plus faible, il est naturel que les divergences s'attnuent de rgion rgion, et que les taux de suicide convergent.

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Les causes du suicide

Chapitre VI
La rpartition des suicides en Allemagne, en Italie et en Angleterre

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Il serait intressant de rechercher de la mme manire comment se rpartissent les suicides dans d'autres grands tats. Mais nous ne disposons pas, pour la plupart d'entre eux, de donnes assez continues et dtailles. Nous pouvons du moins, nous appuyant sur les statistiques de l'Allemagne, de l'Italie et de l'Angleterre, calculer les coefficients de dispersion des taux de suicide dans ces trois pays. Cela nous permettra, l'occasion de ces nouvelles expriences, de vrifier les rsultats gnraux auxquels nous sommes arrivs pour l'Europe (et mme hors d'Europe), et pour la France. tudions d'abord la rpartition des suicides en Allemagne 1. Sur la carte dresse par le pre Krose 1, o est indique la rpartition des suicides (par rapport la population) par districts (Kreise) en 1891-1900, on peut observer que les

Dans : Der Selbstmord, etc., carte hors-texte.

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rgions de l'Allemagne o l'on se tue le plus (plus de 276 suicides par million d'habitants) se disposent en trois bandes parallles, courtes mais assez larges, de l'est l'ouest. La plus mridionale comprend la plus grande partie de la Silsie, sur les deux rives de l'Oder, mais surtout sur la rive gauche (sauf le district d'Oppeln) 2,tout le royaume de Saxe, les duchs de Saxe (Ina, Weimar, etc.), jusqu' Hesse-Cassel. Plus au nord, une autre bande s'tend en une vaste tache sur la plus grande partie du Brandebourg (limite par la Spre et touchant peine l'Oder au nord), sur la province de Saxe, et sur tout le duch de Brunswick (jusqu' la Weser). La troisime embrasse tout le Schleswig, ainsi que Lubeck et Hambourg. Brme, un peu plus l'Ouest, semble un lot qui s'y rattache. Ainsi, la rgion qui donne le plus de suicides en Allemagne est comprise entre l'Oder et la Weser. Mais le Hanovre, le Mecklembourg, le sud du Brandebourg, Anhalt, Hildesheim, Gttingen n'en font point partie. La Posnanie la Pomranie et la plus grande partie de la Prusse occidentale (sauf la rgion de Dantzig) l'est, la Westphalie et la province du Rhin, l'ouest, la Basse Franconie, le Haut Palatinat et la Basse Bavire au sud, ont en revanche les plus faibles taux de suicide (moins de 125 par million d'habitants). Cette distribution n'a gure chang depuis le milieu du XIXe sicle. En 1849-1858, les rgions o l'on trouve les taux les plus levs de suicide sont d'abord le royaume de Saxe, puis le district de Berlin, la province de Saxe, le Brandebourg et la Silsie. En 1903-1913, l'ordre est le suivant : le district de Berlin, le royaume de Saxe et le Brandebourg (mme taux), la province de Saxe, le Schleswig-Holstein (qui n'apparat dans la statistique allemande qu'en 1871-1880, au deuxime rang), et la Silsie : prises deux deux, elles n'ont point chang de rang 3. Quant aux rgions o le taux du suicide est le plus faible, ce sont, en partant du minimum : en 1849-1858 : la province du Rhin, la Westphalie, la Posnanie, la Prusse occidentale et la Bavire; en 1903-1913 : la Posnanie, la Westphalie, la Prusse occidentale, la province du Rhin; ensuite la Prusse orientale et la Bavire presque sur le mme rang. Wurtemberg, Bade, Hanovre, Pomranie, Hesse-Nassau, Mecklembourg-Schwerin gardent d'une priode l'autre leur position intermdiaire.

Se reporter galement la carte des suicides en Allemagne reproduite ci-dessous, page 148, que nous avons tablie, par provinces et tats, pour la priode 1903-1913. Durkheim a tabli (p. 129-130 de son livre) une carte des suicides dans l'Europe centrale, d'aprs Morselli. Il nindique pas quelle priode se rapportent les chiffres qu'il reproduit. Pour les provinces prussiennes, il les a emprunts un tableau qui correspond 1868-1874. Sur cette carte, le taux de suicide en Silsie parait simplement moyen. En ralit, il est trs lev dans les deux districts de Liegnitz et de Breslau (plus de 325 en 1891-1900) et trs faible dans le troisime district, Oppeln (de 76 125). C'est comme si l'on runissait, en France, la Seine-et-Oise et la Vende. Notons aussi qu' Lubeck, Brme et Hambourg, les taux de suicide sont trs levs, en 19031913 : 332 suicides pour un million d'habitants Lubeck, 370 Brme, et 357 Hambourg. Les deux derniers sont les plus levs de toute la srie (en 1903-1913: Berlin, 340 ; Brandebourg et royaume de Saxe, 320; Schleswig-Holstein, 311; province de Saxe, 317, etc.).

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Planche III
Les suicides en Allemagne en 1903-1913 (pour un million d'habitants)

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Le pre Krose a reproduit, pour les trois priodes 1849-1858, 1871-1880, et 1900, les nombres indiquant le taux de suicide pour 14 provinces prussiennes (12 seulement dans la premire priode), tableau XX, p. 88, et pour 11 tats allemands autres que la Prusse, tableau XXV, p. 100. Nous avons cart la province du Hohenzollern, qui a un chiffre absolu de suicides insignifiant, et quatre tats, Braunschweig, Thuringe, villes hansatiques et Alsace-Lorraine, dont on n'indique pas les suicides pour les deux premires priodes. Nous avons calcul nous-mme les mmes taux moyens, pour la priode 1903-1913, pour les mmes provinces et tats, d'aprs les tableaux publis annuellement dans la Statistik des Reiches 1. Ces nombres nous permettent de trouver le taux moyen de suicide de ces vingt provinces et tats, et les coefficients de dispersion pour chaque priode.
Taux de suicide en Allemagne

Annes Taux moyen de suicide Coefficient de dispersion

1849-58 128 35

1871-80 178 32,3

1891-1900 209 30,3

1903-1913 219 28, 5

On le voit : le degr de dispersion des taux de suicide tait dj trs faible dans la premire priode, et il a diminu de faon continue et trs sensiblement, soit, en nombres relatifs, de 100 81. Il tait mesur par un coefficient de dispersion gal 3,23 en 1871-1880 en Allemagne, par un coefficient nettement plus lev, 43,5 la mme poque, en France, soit un rapport de 100 134 (rappelons que le degr de convergence est d'autant plus fort que le coefficient de dispersion est faible). Ajoutons que sept tats ou provinces (sur 17) avaient un taux de suicide suprieur la moyenne dans la premire priode ; 8 (sur 20) en 1871-1880 ; 9 (sur 20) en 1891-1900 ; 9 (sur 20) en 1903-1913: la rpartition des taux de suicide des diverses rgions autour de la moyenne tend aussi devenir plus rgulire. Si nous examinons dans quelle proportion ont augment les taux de suicide, depuis soixante ans, l'intrieur de chaque province prussienne et de chacun de ces tats allemands (l'accroissement gnral tant de 68 pour 100 pour la Prusse), nous, constatons que l'accroissement est de beaucoup le plus rapide dans la province rhnane (162 pour 100) et en Westphalie (111 pour 100), o il y avait et o il y a encore le moins de
1

Voir Krose, der Selbstmord, etc. Nous avons calcul en ralit la moyenne des taux de suicide et non, ce qui et t plus correct, le taux moyen de suicide pour l'ensemble de ces onze annes. Nous ne savons d'ailleurs comment a procd le pre Krose. Il ne semble pas que les rsultats obtenus par l'une et l'autre mthode doivent tre bien diffrents.

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morts volontaires (en mme temps qu'en Posnanie et en Prusse occidentale, o les taux de suicides n'augmentent que moyennement, de 51 et de 66 pour 100) ; qu'il est encore trs rapide en Bade (96 pour 100), en Wurtemberg (83 pour 100), en Bavire et en Hanovre (80 pour 100 dans l'un et l'autre), c'est--dire dans des pays o l'on se tue assez rarement. L'accroissement du taux de suicide est le plus faible dans le royaume de Saxe (30 pour 100), o l'on se tuait beaucoup plus que dans toute l'Allemagne en 1849-1858, et qui nest maintenant dpass cet gard que par Berlin et le Brandebourg ; dans ces deux dernires rgions il est moyen (61 et 70 pour 100). Ces indications suffisent. La convergence croissante des taux de suicide s'explique principalement par l'augmentation rapide et trs rapide de ce genre de morts dans les rgions o il tait le moins rpandu (sauf quelques exceptions : Prusse orientale et occidentale, Pomranie et Posnanie 1), tandis qu'il augmente beaucoup moins dans ceux o il l'tait le plus.

* * *
En Italie, qu'on mne une ligne d'un point sur la cte de la mer Adriatique situ michemin entre Ravenne et Ancne, un autre point, sur la cte de la mer Tyrrhnienne, mi-chemin entre Ostie et Gate : dans toute la partie situe gauche, on ne trouve pas sans doute autant de gens rsolus se donner la mort qu'en Allemagne et qu'en France, mais peu prs autant qu'en Autriche et qu'en Sude, et peu prs autant qu'en France et en Allemagne il y a quarante ans. Taux de suicide modr, mais raisonnable, tel qu'il convient un peuple entran dans le courant de la vie moderne. Au contraire, l'est de cette ligne (ainsi qu'en Sicile et en Sardaigne), la proportion des morts volontaires est extrmement basse. Elle n'est aussi basse ou plus basse qu'en Russie. En 1827-1843 les suicides taient aussi clairsems dans quelques provinces du midi de la France (Gascogne, Languedoc). Bien qu' cet gard l'Italie se soit bien rapproche des pays europens, elle reste encore trs en arrire.
1

Faut-il tenir compte, pour expliquer cette exception, de ce que ces rgions de l'Allemagne ont une population o les Slaves entrent dans une proportion importante ? tudiant l'influence de la race sur le suicide, le pre Krose, pour la priode 1881-1890, arrivait aux rsultats suivants. Il rpartit la population europenne entre quatre grands groupes ethniques. Il retranche cet effet de chaque nation les rgions peuples d'allognes : de l'Allemagne, Posen, Bromberg, etc.; de la France, la Corse et la Bretagne. Il rattache l'Allemagne une partie de 'Autriche, la Hollande, etc. Il trouve pour 92 millions de Germains un taux de suicide de 158 ; pour 87 millions de Romans, de 113 ; pour 12 millions de Celtes, de 55 ; pour 93 millions de Slaves, de 30. Mais il a eu l'ide de comparer la partie le plus purement polonaise de la province de Posnanie, et le district de Munster, purement allemand, mais galement catholique et galement agricole, et il a trouv, pour 816.103 Polonais, un taux de suicide de 71 pour un million, et, pour 493.147 Allemands, de 69 pour un million. La confession religieuse et le genre de vie (urbain ou rural) exercerait donc une influence plus grande que la race. Krose, die Ursachen, etc., pp. 52-54.

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On trouve, chez le pre Krose, le taux de suicide dans 16 provinces italiennes pour deux priodes : 1864-1876 et :1894-1900, et chez Mario Bonsegna, pour la priode 1905-1914 1. Il en rsulte que, pendant ces trois priodes, la ligne de sparation (que nous avons indique) entre les provinces fort et faible taux de suicide ne s'est pas dplace. l'intrieur du premier groupe il y a eu quelques changements de rang. En 1905-1914, la Ligurie (Gnes) vient en tte : cette longue trane noire semble faire suite la bande sombre de la Provence, et, interrompue par la Toscane, elle recouvre galement tout le Latium (Rome) qui occupe le second rang ; le Pimont vient tout de suite aprs, avec un taux de suicide presque gal. En :1864-1876, c'est l'milie (Parme, Modne, Bologne) qui distanait les autres ; le Pimont tait alors au cinquime rang. Aujourd'hui l'milie vient immdiatement aprs le Pimont, puis la Toscane et la Lombardie qui n'ont gure baiss que d'un rang, tandis que les Marches, la Vntie et l'Ombrie n'ont pas boug : elles terminent la srie des provinces comprises dans le premier groupe. Dans le second, la Basilicate, la Calabre et la Sardaigne ont des nombres de suicides insignifiants en 1864-1876, si bien qu'on peut ngliger leur rang dans cette priode. Dans les deux suivantes, la Sardaigne, la Sicile et la Campanie viennent en tte du deuxime groupe, et les quatre autres provinces (Basilicate, Abruzze, Pouille et Calabre) les suivent un peu la dbandade, mal adaptes la vie moderne avec leurs noms qui voquent un pass de sauvagerie et de brigandage. Nous avons calcul comme prcdemment le taux moyen de suicide en Italie, et le coefficient de dispersion des nombres correspondant chaque province, pour ces trois priodes.
Annes Taux moyen de suicide Coefficient de dispersion. 1864-1876 30 41,5 1894-1900 60 37,5 1905-1914 77 32

En supposant gal 100 le coefficient de dispersion dans la premire priode, on trouve qu'il tombe 90 dans la seconde, et 77 dans la troisime. Dans la premire priode, 9 provinces sur 16 ont un taux de suicide suprieur la moyenne, dans la seconde, 6, et dans la troisime, 8. En 1864-1876 les suicides sont si rares dans les provinces du second groupe que la moyenne est extraordinairement faible.

Bonsegna (Mario), Il suicidio in Italia dal 1864 al 1918. Studio statistico, Ostuni, 1924, p. 13.

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Voici un tableau o nous avons reprsent en nombres relatifs l'accroissement des taux de suicide, d'une priode l'autre, dans les diffrentes provinces. Les provinces sont ranges suivant l'ordre de grandeur dcroissante de leurs taux de suicide.

Tableau XVIII
Proportion des suicides dans les provinces italiennes en nombres relatifs

100 = taux de la 1re priode Dans la deuxime priode Ligurie......................... Latium......................... Pimont....................... milie ......................... Toscane........................ Lombardie.................... Vntie ........................ Ombrie ........................ Marche......................... Sardaigne ..................... Sicile........................... Campanie..................... Basilicate ..................... Abruzze........................ Pouille......................... Calabre ........................ 215 246 240 159 203 170 186 185 190 (390) 229 181 160 207 200 234

100 = taux de la 2e priode Dans la troisime priode 149 120 137 100 112 132 137 137 105 117 134 139 188 134 134 126

L'accroissement de la proportion des suicides pour tout le royaume, de la premire la deuxime priode, est de 97 pour 100, et de la deuxime la troisime, de 31 pour 100. On constate que, de la premire la deuxime priode, les moyennes des taux d'accroissement sont : pour les cinq premires provinces (taux lev) : 112,6 pour 100 ; pour les cinq suivantes (taux moyen) : 83 pour 100 ; pour les six dernires (taux faible) : 102 pour 100. De la deuxime la troisime, respectivement : 24, 21 et 42,5 pour 100. Ainsi, dans la seconde priode, les taux de suicide se relvent surtout dans les provinces taux lev et taux bas, beaucoup moins dans celles qui occupent cet gard une situation intermdiaire. Dans la troisime priode le taux du suicide se relve pour

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les provinces taux lev et taux moyen dans les mmes proportions, mais beaucoup moins que dans les provinces taux faible. En somme, la dispersion des taux de suicide parait moindre qu'en France, mais plus grande qu'en Allemagne, aux poques correspondantes.

Tableau XIX
Proportion des suicides en Angleterre pour 1 million d'habitants 1

1861-70 Londres Sud-Est Centre-Sud Sud-Ouest Centre-Ouest Est Centre-Nord Nord-Ouest York Nord Galles 80,9 82,7 61,3 57 56,9 59,8 76,8 65 62,2 57,3 31,6

1872-76 85,70 85,34 67,09 55,82 64,39 68,43 79,89 69,45 72,07 65,49 42,06

1920-26 118 113 100 98 99 110 110 102 104 84 76

Taux daugmenNumro tation de la Dordre dans la re e 1 la 3 priode 1re priode 2E priode (pour cent) 46 36 63 72 74 85 44 56 67 46 140 2 1 6 9 10 7 3 4 5 8 11 1 2 7 9 8 }3-4 6 5 10 11

L'Angleterre nous mnage une surprise. Krose a reproduit un tableau o Morselli indiquait pour deux priodes : 1861-1870 et 1872-1876, les taux de suicide dans onze rgions. Nous avons calcul nous-mme les taux de suicide dans les mmes rgions, pour la priode 1920-1926 2. Nous avons pu dresser ainsi le tableau XIX de la page prcdente.
1

Voici quels sont les comts compris dans chaque groupe: Sud-Est : Surrey, Kent, Sussex, Hampshire, Berkshire ; Centre-Sud : Middlesex, Hertford, Buckingham, Oxford, Northampton, Huntingdon, Bedford, Cambridge ; Est : Essex, Suffolk, Norfolk ; Sud-Ouest : Wiltshire, Dorsetshire, Devonshire, Cornwall, Somerset ; Centre-Ouest : Gloucester, Hereford, Shropshire, Stafford, Worcester, Warwick; Centre-Nord : Leicester, Rutland, Lincoln, Nottingham, Derbyshire; Nord-Ouest : Cheshire, Lancashire; York : West-Riding, East-R., North-R., Nord : Durham, Northumberland, Cumberland, Westmorland ; Wales : Monmouthshire, South-Wales, North-Wales. Ces chiffres anglais comprennent, avec les suicides consomms, les tentatives qui ont t lobjet de poursuites judiciaires (felo de se), et qui ne reprsentent quune proportion insignifiante, 2 ou 3 100, du total des suicides.

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Nous avons calcul les coefficients de dispersion, simples et pondrs, de ces taux de suicide et obtenu les rsultats suivants (nous indiquons en mme temps le taux moyen de suicide pour toute l'Angleterre) :
Suicides en Angleterre 1861-70 1872-76 1920-26 Taux moyen de suicide Coefficients de dispersion. simples pondrs 63 16,8 15 68 13 10,7 101 8,7 7,8 Nombres relatifs 1861-70 100 100 100 1872-76 108 77 71,5 1920-26 160 51,5 52

Ces coefficients de dispersion sont trs faibles, lorsqu'on les compare ceux que nous avons trouvs en France et en Italie, et mme en Allemagne. En France, le coefficient de dispersion pondr, en 1910-1913, est gal 30,5, soit le double du coefficient pondr trouv en Angleterre ds 1861-1870. En Allemagne, le coefficient simple en 1903-1913 est gal 28,2, soit plus du double du coefficient simple en Angleterre ds 1872-1876. Voici d'ailleurs un tableau qui permet de comparer sous ce rapport les quatre pays tudis.

Tableau XIX BIS


Coefficients simples de dispersion (Nombres relatifs entre parenthses)

France..{

1872-76. 1893-1900. 1910-1913. 1864-76. 1894-1900. 1905-1914. 1871-1880. 1891-1900. 1903-1913. 1861-1870.. 1872-76.. 1920-26...

42,3 40,5 34,5 41,5 37,5 32 32,3 30,3 28,2 16,8 13 8,7

(100) (96) (81,5) 100 (90) (77) (100) (94) (87,5) (100) (77) (51,5)

Italie.{

Allemagne{

Angleterre{

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Nous nous sommes demand si ces grandes diffrences ne tenaient pas ce que les groupes de comts forms par Morselli taient en trop petit nombre et nous avons calcul, pour avoir un terme de comparaison, le coefficient simple de dispersion des taux de suicide dans les 44 comts, en 1920-1926. Nous avons trouv 11,1, au lieu de 8,7 pour les onze groupes de comts. C'est un nombre du mme ordre (rappelons qu'en Allemagne nous comparions 21 provinces et tats, et en France 20 groupes de dpartements). Nous devons donc admettre qu'en Angleterre la tendance au suicide est beaucoup plus uniforme dans les divers comts qu'en France dans les dpartements, qu'en Italie dans les provinces, qu'en Allemagne dans les tats et provinces. cet gard l'Angleterre serait plus homogne, le conformisme des murs et croyances y serait plus grand qu'en Allemagne, de mme qu'il parat plus grand en Allemagne qu'en France et en Italie. Nous avons dress la carte du suicide dans les divers comts d'Angleterre et de Galles pendant la priode 1920-1926. Sans entrer dans le mme dtail que dans notre tude sur les suicides en France, indiquons les remarques gnrales qu'elle suggre. Le relief britannique, dit M. Demangeon, se distingue la fois par son morcellement et par sa faible altitude. Sur un petit territoire il nous offre une juxtaposition de compartiments levs et de compartiments abaisss, de hautes terres et de basses terres. Ce contact frquent, cette opposition rpte de highlands et de lowlands peuvent tre considrs comme l'originalit de ce pays : source de contrastes locaux, elle multiplie les petits cadres naturels, les individualits rgionales 1. Trouverons-nous, dans ce pays, le mme contraste qu'en France, entre les pays montagneux, pays de landes, etc., o les suicides sont peu nombreux, et les valles, les plaines, etc., o ils se multiplient ? Il faut observer qu'en raison de l'industrialisation intensive de l'Angleterre, les mmes comts renferment quelquefois des rgions de montagne et des tablissements industriels trs nombreux. Cependant quelques oppositions se rvlent trs vite. Le Pays de Galles prsente le moins de morts volontaires. Le taux moyen du suicide en Angleterre dans cette priode est de 104. Il s'abaisse 78 dans le sud, 75 dans le nord de cette rgion. Or le Pays de Galles, presqule couverte de montagnes, appartient aux hautes terres de l'ouest britannique, isoles, rugueuses et sauvages. Il n'offre aux hommes, ct des valles o se rfugient les arbres et les champs, ct
1

Demangeon (Albert). les-Britanniques. Tome 1 er de la Gographie Universelle (Colin), 1927, p. 20. C'est de cet ouvrage que sont tires les citations qui suivent. Se reporter la planche V cidessous, p. 185.

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des lisires littorales o s'allongent les bons terroirs, que les vastes tendues chauves des landes (p. 177). Il fait penser la Bretagne franaise. Mais il est plus pre, plus sauvage. Il tait plus isol autrefois qu'aujourd'hui. En 1870, le taux du suicide, gal 40, ne reprsentait que 60, par rapport la moyenne suppose gale 100, au lieu de 74 cinquante ans plus tard, c'est--dire dans la priode que nous tudions. Pour trouver un taux plus faible, il faut remonter en cosse, o l'on comptait, pour un million d'habitants, 33 morts volontaires en 1871-1875, et 66 en 1920-1926: il doit tre bien plus faible encore dans les highlands cossais, tant donn que dans les lowlands, autour de Glasgow et d'Edinburgh, les deux tiers des habitants de l'cosse se pressent. Transportons-nous au nord de l'Angleterre. Dans tout le pays montagneux : Cumberland, Northumberland, Durham, les taux de suicide sont faibles. Ils se relvent mesure qu'on descend : c'est la rgion industrielle et commerante du Lancashire : Liverpool, Manchester, que la chane Pennine spare d'York. Il y a l une agglomration de cinq millions d'hommes : le taux de suicide y est gal la moyenne pour l'Angleterre, et il reste peu prs le mme dans le Cheshire, plus au sud, o l'activit industrielle est encore intense. l'est, en York, dans le North-Riding et le WestRiding 1 (Middlesborough, Leads, Halifax, Sheffield), et plus au sud, dans le Nottinghamshire, c'est--dire encore dans une rgion o les usines et fabriques groupent autour d'elles des agglomrations denses, le taux de suicide est suprieur ou gal la moyenne. Pour tous ces comts, il n'est pas possible de distinguer les parties montagneuses et les plaines basses. Les tablissements humains les plus denses se dveloppent au pied des collines. Les conditions du relief passent l'arrire-plan. Il n'en est plus de mme des comts East-Riding et Lincoln, au nord et au sud de la Humber, sur la cte est, o le taux de suicide baisse nettement. Cette rgion est tout entire couverte de wolds (forts et bois), et de fens (marais 2). Sur leur bordure ouest courent les hauteurs de Lincoln. On n'y rencontre pas de grands centres industriels. Elles se trouvent trop l'est pour subir l'action de Manchester et de Sheffield, trop au nord pour que l'influence de Londres parvienne jusque l. Elles font un vif contraste avec le Norfolk et le Suffolk, qu'on rencontre en descendant au sud-est : vaste bosse pninsulaire qui promine entre la Wash et la Tamise. C'est l que les suicides sont le plus nombreux (128 et 122 pour un million, tandis que la moyenne est 104). De grandes plaines au relief presque insensible ; s'inclinent doucement vers la mer du Nord. C'est l'Est-Anglie, le pays de la grande culture, le seul de toute la Grande1

Actuellement le West-Riding concentre les quatre cinquimes des ouvriers de la laine de la Grande-Bretagne. Ces wolds sont la continuation, au del du Wash, de l'escarpement de craie qui commence dans le Berkshire, se continue, au nord de la Tamise, sous le nom de Chiltrenhills, et s'abaisse dans les comts de Cambridge et de Norfolk. Voir Demangeon, loc. cit., p. 208.

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Bretagne qui ait rsist l'extension de l'conomie pastorale et la conqute par l'herbe. Les champs de crales en couvrent souvent la moiti (p. 219). Dans ces plaines cultives, la population est assez dense autour de Norwich et d'Ipswich, et rien n'y arrte la circulation des hommes. Vers le sud, mesure que la nappe des argiles glacires devient plus mince et moins continue, on voit commencer les gracieux paysages des landes (landes de bruyre et d'ajoncs) et des bois de l'Essex, interprts par Constable et Gainsborough (p. 221). En mme temps le taux de suicide diminue nettement, et baisse mme au-dessous de la moyenne. Nous atteignons maintenant l'estuaire de la Tamise, et la rgion situe au sud de Londres. L l'veil de la vie urbaine n'est pas venu de la terre, mais de la mer. La pninsule du Kent s'avance la rencontre du continent. Plus l'ouest, l'estuaire de Southampton ouvre une voie de pntration vers les Midlands . C'est la mer qui a form toutes ces villes, au bord de la Manche, dans le Kent, le Sussex et le Hampshire. Mais Londres en a fait ses satellites. Toutes les villes du littoral, mme les ports, sont les unes en t, les autres toute l'anne, le refuge des foules qui fuient la grande ville. Presses parfois les unes contre les autres jusqu' se toucher, elles forment comme une zone de luxe et d'lgance, comme une esplanade de plaisir et de sport. D'un bateau qui longerait les ctes, on les verrait dfiler depuis le Kent jusqu'au Dorset . Or c'est une des rgions o l'on compte le plus de suicides, autant et plus qu' Londres. Dans le Surrey, au voisinage de Londres, mais loin de la mer, il y en a beaucoup moins : pays de bois, de sols maigres et de fonds humides, coup de collines (les downs). Quand on compare la carte des suicides de toute la partie de l'Angleterre comprise entre Manchester et Birmingham au nord, Cambridge et Londres l'est, le Pays de Galles l'ouest, et une autre carte qui indique, dans la mme rgion, comment sont distribues les basses plaines, les plaines, les collines et montagnes, celle-ci aide singulirement comprendre celle-l. Aussitt aprs la rgion dont nous venons de parler, en suivant la cte de la Manche, on arrive un comt, le Dorsetshire, o le taux des suicides est bas : 92 (au-dessous de la moyenne : 104). partir de l, en remontant vers le Nord, on traverse le Wiltshire, o il baisse encore davantage (78), puis le Gloucestershire, l'Oxfordshire et le Berkshire, o il reste faible (90, 85 et 95) : c'est une tache blanche trs nettement dessine. Or le Dorset est couvert de collines ; dans la rgion de Gloucester et d'Oxford passent les Costwoldhills, plateaux calcaires entre les valles de la Severn et de la Tamise... Il n'y a de centres urbains (des villes rurales) que dans les profondes valles qui les entaillent, la lisire des plaines . Enfin, dans le Wiltshire et le Berkshire courent les Marlborough downs 1. Plus loin,
1

Au sud de la Tamise, les downs du Berkshire prsentent, tourn vers le nord, un front continu d'escarpements dpassant parfois 300 mtres d'altitude, se dressant plus de 200 mtres au-dessus des plaines de la Haute Tamise. Leurs pentes raides, couvertes d'un gazon court, semes de

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dans le Buckinghamshire (taux de suicide: 102) et dans le Bedfordshire (82), s'tendent les Chilternhills, ctes massives et crayeuses. C'est--dire qu'aux rgions o l'on se tue moins correspondent, sur la carte, les tranes blanches des collines et des coteaux. Dans la longue presqu'le qui termine l'Angleterre au, sud-ouest il y a deux rgions fort diffrentes : l'ouest, le plateau des rochers primaires, domin par des massifs de granit, qui s'avance en mer et s'amincit progressivement ; l'est une plaine basse, vritable prolongation de la plaine anglaise... Par leurs plateaux accidents, Devon et Cornouailles (taux de suicide bas et moyen : 87 et 106) appartiennent aux massifs de l'Ouest ancien : par sa plaine le Somerset (taux de suicide assez lev : 112) rappelle les paysages des Midlands (Worcestershire : 106; Warwickshire : 100 ; Leicestershire 110) 1 Nous avons fait le tour entier de l'Angleterre. Il reste explorer le centre, notamment cette partie de la plaine anglaise qu'on appelle les Midlands et qui est borne l'ouest par le massif gallois, au nord par le massif Pennin et au sud par la cte calcaire des Wolds. Ici, nous trouverons que les taux de suicide sont plus bas dans les rgions d'levage que dans les pays de labour. Si l'on excepte les landes et les bois de certains cantons rocheux des comts de Warwick et de Stafford (taux de suicide : 100 et 97, un peu au-dessous de la moyenne 104), les Midlands renferment des sols durs labourer, mais excellents pour le bl . Cependant, durant le XIXe sicle, l'Angleterre n'a pas cess d'voluer vers l'herbe, vers la pture, surtout dans l'Ouest, plus ocanique et plus humide, tandis que l'Est est plus continental, plus sec et plus chaud. Dans les campagnes o confinent les comts de Leicester, de Rutland, de Northampton, de Huntingdon et de Bedford (vers l'est des Midlands), on voit encore de vastes surfaces laboures, des champs de bl et d'orge travaills et moissonns la machine ; on y sent dj les approches des comts de lEst, fidles aux crales (ibid., p. 210). La moyenne des taux de suicide, dans les quatre comts, s'lve 115 2. Mais partout ailleurs ( l'ouest) la tendance pastorale s'affirme et domine toute l'exploitation. Dans les comts de Leicester, de Warwick, de Shropshire, de Worcester et de Gloucester, les ptures permanentes couvrent plus de la moiti de l'tendue totale : elles reprsentent
buissons de genvriers, sont rebelles la culture. la surface du plateau, largile silex donne un sol caillouteux o persistent les garennes et les landes, et que parfois il faut pierrer avant de le cultiver. Ibid., p. 208. Le taux du suicide dans le Devon serait plus bas, s'il n'y avait pas, au sud de ce comt, une agglomration urbaine forme de trois villes : Plymouth, Stonehouse et Devonport, soit 210.000 habitants (sur 710.000 pour le comt tout entier). Nous liminons le Bedfordshire, un des plus petits comts, qui, avec le Durham, a le plus bas taux de suicide de l'Angleterre sans le Pays de Galles (82), parce que, comme nous l'avons vu, c'est une rgion en bonne partie montagneuse. C'est dans le Northamptonshire (qui lui est contigu) qu'on relve le taux de suicide le plus lev de toute l'Angleterre (129) : dans le Norfolk on trouve peu prs le mme : 128. Northampton est au centre d'une rgion trs industrielle (grande industrie) : autour de cette ville se groupent des mines de fer importantes ( Banbury, Wellingborough, etc.) et des hauts fourneaux.

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plus que le double des labours. Les campagnes sont d'immenses herbages, pturs ou fauchs. Dans le Staffordshire, la surface arable a baiss de 70 pour 100 entre 1794 et 1912; la surface enherbe a plus que quadrupl . La moyenne du taux de suicide, dans ces six comts, s'abaisse 103 ( 102 si on n'y comprend pas le Leicester, qui est cheval sur les deux rgions). Dans le Stafford en particulier il tombe 97. Ces rgions d'levage sont riches, d'ailleurs. C'est une terre plantureuse, une campagne fortune entre toutes . Il y a partout des fermes, des villages pittoresques et des villes le long des valles. Ces villes, il est vrai, sont de dimensions mdiocres. Il n'y a qu' comparer deux cartes indiquant la rpartition des villes britanniques en 1801 et 1921, pour constater que tandis qu'au sud, l'est, au nord est et au nord de Londres les grandes cits se multiplient, elles n'augmentent gure l'ouest 1. Il y a, dans les Mildlands, tout un essaim de vieux bourgs, jadis disputs entre les Danois et les Saxons, dont les noms reviennent souvent dans l'histoire des guerres : Stafford, Warwick, Worcester, Nottingham, Bedford, Leicester, Derby. Le pass se perptue dans les traits de leur figure et rsiste encore aux rudes nivellements du prsent . (ibid., p. :281). Rgion relativement abrite par la nature de son conomie, qui fixe les hommes au sol, dans une srie de valles assez isoles les unes des autres, dans un cadre un peu morcel. Elles se distingue cet gard de l'ensemble des comts qui se groupent au sud, l'est et au nord de Londres. C'est bien cet ouest tranquille aux riants jardins fruitiers, aux prairies fraches et verdoyantes, vers lequel se tournent, loin du mouvement de l'est, les quartiers aristocratiques de la grande mtropole anglaise. Ceci ne reprsente qu'une esquisse de ce que pourrait tre une tude des rapports entre la distribution des morts volontaires et la structure du sol en Angleterre. Telle quelle, elle confirme et prcise les rsultats o nous avait conduits la mme tude poursuivie en France. Certes, dans un pays aussi industrialis que l'Angleterre, on pouvait s'attendre ce que les influences gographiques fussent contraries par le fait que les hommes ont, en bien des rgions, impos au sol l'empreinte de leur activit. Par- exemple la chane Pennine se dveloppe sur tout le nord de l'Angleterre : elle couvre une partie du Lancashire et de l'York et descend trs bas. Cependant les suicides demeurent un niveau moyen. C'est que toute la rgion qui s'tend de Newcastle Liverpool et Manchester est en mme temps peuple d'tablissements industriels. Dans ces pays montagneux, les bassins houillers affleurent, si bien que la prsence de montagnes, d'ordinaire signe de dispersion et obstacle la circulation des hommes, est ici la fois la cause et l'indice de leur concentration, et multiplie les rapports sociaux. Partout ailleurs on se tue peu dans les rgions parcourues ou coupes par des collines, des cteaux, des escarpements, ou dans les pays de landes, d'herbages, d'levage. On se tue davantage dans les plaines basses et dans les pays ouverts o s'tendent les champs de crales.

Voir Demangeon, loc. cit., pp. 280-281.

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Nous avions montr qu'en France, de 1872-1876 1911-1913, dans les dpartements dont la population a le plus augment, le taux du suicide a augment moins vite qu'en moyenne dans toute la France, et que, dans les dpartements qui sont le plus dpeupls, il a augment plus vite qu'en moyenne. Trouve-t-on qu'il en est de mme en Angleterre ? Considrons les deux priodes 1870-1876 et 1920-1926. Nous avons form un premier groupe de douze comts 1 qui prsentaient, en 1872-1876, un taux de suicide suprieur la moyenne, et dont la population a augment dans ces cinquante annes plus qu'en moyenne pour l'Angleterre (soit de 69 380 pour 100, l'accroissement de la population anglaise dans son ensemble ayant t de 64 pour 100). La moyenne des accroissements de leurs taux de suicide d'une priode l'autre a t de 25,5 pour 100 (au lieu de 58 pour 100 dans toute l'Angleterre) 2. Nous avons form un second groupe de 14 comts qui prsentaient un taux de suicide infrieur ou gal la moyenne, et dont la population a augment bien moins qu'en moyenne pour toute l'Angleterre, ou a diminu (7 ont diminu de 2 32 pour 100, 7 ont augment de 6 40 pour 100). La moyenne des accroissements de leurs taux de suicide a t de 81 pour 100 (au lieu de 58 pour 100 dans toute l'Angleterre), soit de 90 pour 100 dans les dpartements dont la population a diminu, et de 70 pour 100 dans les dpartements dont la population a peu augment. Ainsi se vrifie exactement la loi que nous avions formule.

Ce sont: Middlesex, Surrey, Warwick, Derby, Northumberland, Cheshire, Kent, Nottingham, Sussex, Lancashire, Leicester et West-Riding. Nous avons limin cinq comts dont la population a beaucoup augment mais qui ont un taux de suicide infrieur la moyenne: Essex, Durham, Galles du Sud, Hampshire et Hertford. Si l'on joignait ceux qui ont t retenus Essex et Hampshire, dont les taux de suicide ne s'cartent gure de la moyenne, on obtiendrait, comme augmentation moyenne du taux de suicide, 32 pour 100.

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Les causes du suicide

Chapitre VII
La rpartition des suicides dans les villes et la campagne

Retour la table des matires

Nous avons tudi jusqu'ici de quelle manire les suicides se distribuent, en nous en tenant des divisions rgionales ou politiques : nations, et, l'intrieur d'une mme nation, tats, provinces, comts, dpartements. Mais, faisant abstraction de ces divisions, ou l'intrieur de chacune d'elles, ne pourrait-on pas poser le mme problme en distinguant la population urbaine et la population rurale, la population des grandes villes, des villes moyennes, des petites villes, c'est--dire envisager les taux de suicide dans leur rapport avec la grandeur et la densit des tablissement humains dans lesquels on les relve ? C'est une opinion assez rpandue que le suicide se manifeste surtout l'intrieur des grandes agglomrations urbaines, et que les campagnes subissent cet gard l'influence et la contagion des grandes cits. Qu'en faut-il penser ?

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Le pre Krose, qui a tudi assez attentivement le rapport entre la densit de la population et le suicide, arrive cependant des rsultats plutt ngatifs. Mais, d'abord, il ne faut pas confondre la densit de la population et son degr d'agglomration. Dans le tableau XXI de son livre, il range 22 pays d'aprs la densit de la population et d'aprs la frquence des suicides en 1891-1895. Nous avons calcul, d'aprs ces donnes, l'cart effectif moyen entre les deux rangements 1 : l'opposition tant mesure par 11, l'indpendance par 5,5, nous trouvons un cart moyen gal 6,3 : il n'y a donc aucune correspondance. Notons en particulier que la France vient au 10e rang pour la densit de population, au 2e pour le suicide, et l'Allemagne, respectivement, au 6e et au 4e. Il fait la mme comparaison pour 71 petits tats et grandes circonscriptions, en Allemagne, en 1891-1900. Nous avons calcul ici encore l'cart moyen entre les deux rangements (par densit et par taux de suicide). L'opposition tant mesure par 35,5 l'indpendance par 17,75, nous trouvons un cart moyen gal 19,70 : il n'y a pas trace de correspondance. Mais cela, nous le rptons, n'a pas lieu de nous tonner. Il faudrait comparer, au point de vue du suicide, la population des villes et des campagnes. C'est bien ce qu'a encore fait le pre Krose, mais au moyen de rapprochements qui ne pouvaient conduire un rsultat. Il appelle urbaine la population des communes de plus de 2.000 habitants et il range 19 tats europens d'aprs le rapport (pour 100) de la population urbaine la population totale, et d'aprs le taux du suicide. Calculons l'cart effectif entre ces deux colonnes : opposition : 9,5 ; indpendance : 4,75 ; cart moyen effectif: 5,52. Le rsultat est toujours ngatif. Et il en est de mme, si l'on range ces pays d'aprs le rapport de la population des villes de plus de 50.000 habitants la population totale, et d'aprs le taux du suicide : opposition: 9,5 ; indpendance : 4,5 ; cart moyen effectif 5,15. Il n'y a pas de correspondance. C'est que chaque pays, une mme poque, a un taux de suicide qui lui est propre, et qui, s'il dpend en partie de l'importance de la population urbaine, reflte aussi l'action d'autres facteurs peuttre plus importants. Il est trs possible cependant que, dans un mme pays, il y ait une diffrence trs forte entre le taux du suicide la campagne et dans les villes, surtout dans les grandes villes.

Si nous disposons un certain nombre de pays en deux sries, ici par exemple, suivant la densit croissante de leur population et la frquence croissante de leurs suicides, ils peuvent tous occuper le mme rang respectivement dans les deux sries. L'cart moyen entre les deux rangements est alors gal 0, qui reprsente le coefficient de correspondance maximum. Si les rangs qu'ils occupent dans les deux sries sont aussi diffrents que possible, l'cart moyen est gal (ou n'est infrieur que d'une petite fraction) la moiti du nombre de ces pays : c'est le coefficient d'opposition maximum. Lorsque l'cart moyen est gal la moiti de ce dernier coefficient (soit au quart du nombre des pays), nous admettrons qu'il n'y a aucun rapport entre les deux rangements : c'est le coefficient d'indpendance. Ces trois coefficients tant connus, il est facile de voir duquel se rapproche l'cart moyen effectif. Nous emploierons souvent dans la suite ce mode de calcul rapide et suffisamment approch.

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Sur le taux de suicide dans les villes et la campagne, on ne trouve gure, dans les ouvrages publis jusqu' prsent que des renseignements trs fragmentaires. D'aprs un tableau reproduit par Morselli, nous indiquons ce que devient le taux du suicide dans les villes si on le suppose gal 100 la campagne 1. On trouve ainsi les nombres relatifs suivants: Prusse (1849-1856-1858) : 184 ; Saxe (1859-1863) : 146 ; Italie (1877-1878): 227; Belgique (1851-1855 et 1858-1860) : 1812 2. Mais ce qui serait plus intressant (et ce qui n'tait gure possible au temps ou crivait Morselli), ce serait d'observer comment volue ce rapport, durant une priode assez longue, dans un grand pays. Les statistiques franaises indiquent chaque anne le nombre absolu des suicides dans les villes et la campagne (c'est--dire dans les communes de moins de 2.000 habitants). Ni Krose, ni Durkheim. n'ont tir parti de ces chiffres. Nous avons calcul nous-mmes, pour le plus grand nombre d'annes possible, les taux du suicide dans les villes et la campagne en France, ainsi que leur rapport, et tabli le tableau suivant.

Tableau XX
Proportion des suicides dans les villes et la campagne en France 3

pour un million dhabitants dans les villes la campagne 1866-69 1870-72 1873-76 1884-87 1891-92 1897-1902 1905-11 1919-20 202 161 217 268 287 260 264 219 104 110 118 171 194 186 215 192

nombres relatifs Dans les villes (100 = le taux du suicide la campagne). 195 146 184 156 148 140 122 114

On ne nous dit pas comment on distingue les villes des campagnes, sauf en Allemagne (les deux premiers nombres reproduits), o il s'agit des villes de plus de 15.000 habitants. Wagner, d'aprs les donnes de 1850 et des annes suivantes, reproduit des nombres d'o nous tirons, pour les villes, les nombres relatifs suivants (qui ont la mme signification que dans notre texte) : en Prusse : 184 ; en Wurtemberg: 188 ; en Hanovre : 165. Pour les trois premires priodes, nous reproduisons les chiffres de Morselli. La priode 18971902 ne comprend pas 1898 et 1901. La priode 1905-1911 ne comprend pas 1909. Nous avons calcul ces taux de suicide pour chaque anne par rapport la population urbaine et rurale du recensement quinquennal le plus rapproch. Chaque taux calcul est la moyenne des taux annuels.

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Des chiffres de la troisime colonne il rsulte que l'cart entre les taux du suicide dans les villes et la campagne tait trs lev au dbut (plus de neuf diximes) et qu'il n'a pas cess de diminuer, jusqu' tomber un septime 1. On sait que la population des campagnes a beaucoup diminu en France depuis plus d'un demi-sicle. Nous avons eu la curiosit de chercher si la diminution de l'cart entre les taux du suicide dans les villes et la campagne tait en rapport avec la diminution de la population rurale.
Taux du suicide dans les villes (100 = le taux du suicide la campagne 184 148 114 Population rurale (100 = la population urbaine) 187 144 116

1873-76 1897-1902 1919-1920

1881.. 1901.. 1921..

Il y a certainement une correspondance trs approche entre ces chiffres. Ils paraissent venir l'appui de la proposition tablie prcdemment, savoir que, dans les rgions ou les groupes dont la population diminue, le suicide augmente, et inversement. Mais la mme question se pose. Est-ce parce que le groupe dont la population diminue perd ceux de ses membres qui taient les moins ports au suicide, ou parce qu'il s'ouvre plus largement aux influences qui proviennent du groupe en voie de s'accrotre ? En Sude, si nous reprsentons par 100 la proportion des suicides la campagne, on trouve les nombres suivants pour les villes 2 :
1820-30 ......................................................... 1851-60 ......................................................... 1881-90 ......................................................... 1911-15 ......................................................... 1922-23 ......................................................... 315 225 230 168 124

Dans la publication du ministre de l'Intrieur (direction de l'Assistance et de l'Hygine publique) intitule : Statistique sanitaire de la France, Anne 1912 (publie en 1915), nous trouvons les chiffres des dcs par suicide en France dans les villes de 5.000 habitants et au-dessus, et dans les villes de moins de 5.000 habitants pour chaque anne de 1906 1912 (inclus). Ces chiffres (obtenus sans doute d'aprs les dclarations de dcs) sont notablement infrieurs (de 10 16 pour 100) aux chiffres de la justice criminelle. Nous avons calcul le taux moyen du suicide pendant cette priode pour les deux parties de la population ainsi distingues. En faisant gale 100 la proportion moyenne des suicides dans les villes de moins de 5.000 habitants, on trouve, pour les villes de plus de 5.000 habitants : 116, au lieu de 122, pour la mme priode, quand on compare aux agglomrations de moins de 2.000 les villes de plus de 2.000. Cela laisse supposer que l'cart diminue, quand la limite qui spare les villes plus peuples et moins peuples remonte. D'aprs un tableau reproduit dans la Revue hongroise de statistique, juillet 1928, p. 726.

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L'cart entre la ville et la campagne a diminu d'une faon continue, beaucoup plus vite qu'en France. Nous avons enfin tabli le tableau suivant, d'aprs la statistique des suicides en Tchcoslovaquie pour l'anne 1920 : le chiffre de la population est tir du recensement qui fut fait le 15 fvrier 1921. Tous ces nombres ont t calculs par nous.

Tableau XXI
Les suicides en Tchcoslovaquie, en 1920

Taux du suicide Population des villes de plus dans les villes dans de 10.000 de plus de les habitants 10,000 autres (pour 100 de la habitants communes popul. totale) 2 3 1 Bohme Moravie Silsie Slovaquie Russie(subcarpathique) Tchcoslovaquie 22,5 22,2 15,8 11,1 11,1 19,1 432 310 330 290 314 378 280 192 136 70 60 198

Total 4

Rapport du taux du suicide dans les villes de plus de 10.000 habitants au taux du suicide dans les autres communes 1 5 154 162 242 415 522 190

320 218 167 94 87 233

On voit que les nombres de la colonne 2 sont bien plus voisins les uns des autres que les nombres de la colonne 3 : les coefficients de dispersion sont, respectivement : 11,5 pour les villes de plus de 10.000 habitants (3,5, si on carte la Bohme et Prague), et 48 pour les autres communes. D'autre part, le taux du suicide, dans les autres communes , diminue extrmement vite, mesure qu'on passe des provinces o la population urbaine est le plus nombreuse aux provinces o elle l'est le moins. Enfin l'cart entre le taux de suicide dans les villes et la campagne augmente encore plus vite, mesure qu'on passe des rgions o les villes sont nombreuses aux provinces o elles le sont peu. Les grandes villes semblent bien exercer cet gard une influence sur la rgion qui les entoure, et une influence d'autant plus forte qu'elles sont plus grandes 2.
1 2

Nous supposons que le taux du suicide dans les autres communes est gal 100. Les nombres de ce tableau ne se rapportent qu' une anne. Mais nous pouvons faire les mmes calculs pour la moyenne des suicides en Tchcoslovaquie durant les quatre annes 1923-1926 (nous ne disposons pas de donnes cet gard en 1921 et 1922). Nous obtenons, comme nombres

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C'est ce qui s'aperoit surtout dans la province de Bohme qui contient elle seule prs de la moiti de la population tchcoslovaque (plus de 6 millions et demi d'habitants sur 13 millions et demi). Si l'on calcule pour cette province le rapport du taux de suicide dans les villes de plus de 10.000 habitants au taux de suicide dans les autres communes suppos gal 100, on trouve les nombres suivants :
Annes 1919......................................................... 1920......................................................... 1923......................................................... 1924......................................................... 1925......................................................... 1926......................................................... 302 154 132 122 116 122

Il semble, que, dans cette priode de huit ans, une tendance l'galisation des taux de suicide entre toutes les grandes villes et les communes de la Bohme se dveloppe de faon peu prs continue 1.

exprimant le rapport du taux du suicide dans les villes de 10.000 habitants, au taux du suicide dans les autres villes (colonne 5) : Bohme, 122 ; Moravie, 158 ; Silsie, 146 ; Slovaquie, 259 ; Russie subcarpathique, 286. Ces nombres, dans l'ensemble et dans le dtail, sont moins levs que les chiffres de la colonne 5. Mais ils augmentent comme ceux-ci mesure qu'on passe des rgions moins urbaines. La Silsie seule fait exception. Mais cette province, comme la Russie subcarpathique, a une population petite (chacune, moins que le vingtime de la Rpublique), et un nombre absolu trs rduit de suicides. Indiquons quel a t le taux du suicide, pour toute la Rpublique et pour la Bohme seule, aux annes suivantes : NOMBRE DE SUICIDES POUR 1 MILLION DHABITANTS 1919 209 280 1920 233 320 1923 261 335 1924 250 320 1925 265 327 1926 295 318 Augmentation de 1919 1926 (pour 100) 42 35

Tchcoslovaquie Bohme
1

En Russie, pendant l'anne 1925, voici quelle a t la proportion des suicides dans les grandes et petites villes. Pour un million d'habitants : hommes femmes Leningrad 431,1 201,8 Moscou.. 311,6 145 Grandes villes. 276 136,4 Petites villes 55,8 25,7

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* * *
Mais un des faits les plus importants, dans la priode contemporaine, c'est l'apparition de grandes villes de plus de 50 et de plus de 1000.000 habitants. On pourrait chercher: 1 si l'on se tue beaucoup plus dans les trs grandes villes que dans les villes moyennes ; 2 si cette diffrence tend diminuer d'une priode l'autre. Si l'on compare ce qu'est le taux du suicide dans les trs grandes villes ce qu'il est dans un pays tout entier, on risque, il est vrai, de s'en faire une ide peu exacte. Voici pourquoi. Le pre Krose a relev les taux du suicide dans un certain nombre de grandes villes : par exemple, Paris, en 1896-1900, on compte 315 morts volontaires pour un million d'habitants, alors qu'en France, la mme poque, il n'y en a que 238 ; cela fait, pour un taux de suicide en France gal 100, un taux de suicide parisien gal 132. Mais si nous appelons 100 le taux du suicide dans la rgion constitue par l'Aube, l'Eure-et-Loire, la Marne, la Seine, la Seine-et-Marne, la Seine-et-Oise et l'Yonne, en 1893-1900, taux qui s'lve 460, le taux parisien tombera 68. Rapport la proportion des suicides en Seine-et-Oise en 1896-1900, soit 490, il tombera 64. Rapport la mme proportion dans la Seine, il ne se relvera qu' 68. De mme, le taux de suicide Vienne, en 1896-1900, si on compare Vienne et l'Autriche, s'exprimerait (100 figurant le taux du suicide de l'Autriche) par 190 ; mais, si on compare Vienne la BasseAutriche, par 110. Le taux de Berlin compar la Prusse serait de 146 ; et, si on compare Berlin au Brandebourg, il serait de 94, toujours en nombre relatif, c'est--dire en figurant par 100 le taux de suicide du Brandebourg ; si on compare Berlin au district de Potsdam, ce taux tombe encore davantage, 83. Si on compare Hambourg en 1896-

On ne nous indique pas ce qu'il faut entendre par grandes et petites villes. Voir: Suicides en U. R. S. S., en 1922-1925. U. R. S. S. Statistique, volume XXV. Livraison 1 re , section de la statistique morale. Moscou, 1927, 177 p. in-8, p. 14. Aux tats-Unis, voici quelle a t, de 1914 1917, la proportion des suicides dans les villes et la campagne (d'aprs John Rice Miner, p. 29, tableau XXIII). Suicides pour un million dhabitants aux tats-Unis (Registration states) 1914 1915 Cits. 194 191 Localits rurales.. 128 133

1916 169 110

1917 159 103

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1900, l'Allemagne, on trouve comme mesure relative du taux de suicide 152, et 97 si on le compare au Schleswig-Holstein. On trouve peu prs le mme taux . Munich qu'on le compare la Bavire : 145, ou la Haute-Bavire : 148. Il n'en est pas de mme de Nurenberg : la comparaison avec la Bavire donnerait 181, et, avec la moyenne Franconie, 134, Pour Breslau la comparaison avec la Prusse donne 194, et, avec le district de Silsie, d'ailleurs tendu, dont elle est le chef-lieu : 132. Francfort a un taux de suicide mesur, en nombre relatif, par 174 si on le compare la Prusse, par 158 si on le rapproche du district de Wiesbaden. Cologne, compar la Rhnanie, donne un taux gal 160, et, compar au district de Cologne, 146. Pour Stuttgart, compar au Wurtemberg, on trouve 134, et, si on le compare au district du Neckar, on trouve 100 ; pour Hanovre, compar la Prusse, 138, et compar au district de Hanovre, 131 1. Londres, compar lAngleterre, donne en 1872-1876 un taux de suicide gal 122 (d'aprs les chiffres annuels publis par Morselli pour 1865-1870 et 1871-1876, nous trouvons pour ces deux priodes: 132 et 128), et, en 1920-1926, gal 114. Compar au groupe de comts : Surrey, Kent, Sussex, Essex et Middlesex, Londres donne, en 1872-1876, un taux de suicide gal 90, et, en 1920-1926, gal 109 2. Si la diffrence entre le taux de suicide des grandes villes et des autres apparat moindre, lorsqu'on n'envisage qu'une rgion limite, cela peut tenir, il est vrai, non seulement ce que la grande ville fait partie de cette rgion et manifeste les mmes caractres, mais aussi ce que la rgion subit ou a subi depuis quelque temps l'influence de la grande ville 3. Au reste, des chiffres mmes que nous venons de reproduire, il
1

Prague, en 1920, le taux de suicide est de 410, il est la mme anne de 233 en Tchcoslovaquie, soit, en nombres relatifs, 176 et 100. Il est de 320 dans la province de Bohme, de 270 dans Prague et ses faubourgs, soit, en nombres relatifs, 100 et 85. En 1923-1925, on trouve Budapest 465 suicides pour un million d'habitants, et en Hongrie, 289, soit, en nombres relatifs, 161 et 100. Si l'on appelle 100 la proportion des suicides dans la rgion comprise entre le Danube, la Tisza et le Tarna (non compris Nograd), soit 356, on trouve comme nombre relatif : 130 Budapest. Nous avons calcul, d'aprs l'ouvrage de John Rice Miner, la proportion des suicides New-York en 1906-1914 (non compris 1909), soit 6.300 suicides sur 4.686.000 habitants, ce qui donne un taux du suicide de 135. Le taux du suicide aux tats-Unis (Registration area) dans la mme priode est de 160. Le taux de New-York serait donc gal 84,5, si on supposait le taux des tats-Unis gal 100. Il serait nettement plus lev, mais toujours infrieur 100, si on le comparait au taux de l'tat de New-York (que nous n'avons que pour 1915-1919, soit 148 : mais les suicides ont beaucoup diminu aux tats-Unis depuis 1916). En gnral les tats du Sud ont des taux faibles, les tats du Far-West, des taux levs (287 en Californie en 1915-1919). Il y a 42 pour 100 des habitants de New-York qui sont ns l'tranger, et dont le taux de suicide est beaucoup plus lev que pour les Amricains habitant cette ville (345 pour les Anglais, 497 pour les Franais, 678 pour les Allemands contre 109 pour les Amricains ; 106 seulement pour les Italiens). Il faudrait d'ailleurs, lorsqu'on compare le taux du suicide dans les grandes villes et dans la rgion qui les entoure immdiatement, tenir compte de la composition (sexe, ge, tat civil, religion, situation conomique, etc.) des populations envisages, qui n'est point la mme ici et l. Si le taux de suicide Paris Berlin, Vienne, Rome, New-York, n'est gure plus lev, est mme infrieur ce qu'il est dans les districts ou arrondissements voisins, cela peut tenir ce que la

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rsulte bien que, sauf quelques cas exceptionnels (en particulier lorsqu'il s'agit des capitales), on se tue plus dans les grandes villes que dans les villes moyennes. La Revue hongroise de statistique a publi un tableau qui nous a permis de calculer les nombres suivants: en Allemagne, de 1920 1923 (inclus), la proportion des morts volontaires a t : dans les villes de 15.000 30.000 habitants : 225; dans les villes de 30.000 50.000 habitants 238 ; dans les villes de 50.000 100.000 habitants : 225 dans les villes de plus de 100.000 habitants : 278. Soit, respectivement : 100 ; 106 ; 100 ; 124. Quarante-cinq ans plus tt, en 1876, Morselli reproduisait les taux de suicide en Allemagne dans les villes de moins de 20.000 habitants : 195; de 20.000 100.000 : 236; de plus de 100-000 : 313. Le second et le dernier peuvent tre reprsents par 100 et 132. Bien que les carts aient diminu, les villes de plus de 100.000 habitants ont toujours un taux de suicide plus lev que toutes les autres 1. Ces donnes sont trop fragmentaires pour nous permettre de rpondre la seconde question que nous nous posions, savoir si la diffrence entre le taux du suicide entre les grandes villes et les autres tend s'attnuer. Aprs avoir beaucoup cherch, nous avons russi enfin faire deux expriences, dont la seconde est tous gards la plus importante. Si nous reproduisons cependant la premire, c'est qu'il s'agit de l'Italie, c'est--dire d'un pays en pleine volution, dont la population urbaine augmente trs vite. C'est aussi le seul pour lequel nous possdions des chiffres de suicides qui se rapportent un nombre important de grandes villes. Nous avons tir d'un tableau tabli par Mario Bonsegna les taux du suicide dans les 23 villes les plus peuples de l'Italie, et nous les avons compars aux taux du suicide dans les provinces o ces villes se trouvent, pour deux priodes conscutives : 18961900 et 1901-1914, soit prs de vingt ans. Nous les avons distribus en trois groupes, d'aprs leur grandeur. Rappelons d'abord que, d'une priode l'autre, le taux de suicide pour toute l'Italie a augment de 61,7 pour un million d'habitants 73,3, c'est--dire de 19 pour 100. Il a augment nettement moins dans les 7 grandes villes du premier groupe : l'cart entre les villes et la province (quant au suicide) a diminu presqu'exactement dans le mme rapport. Il a augment beaucoup plus (prs de trois fois autant) dans les 5 grandes villes du troisime groupe, et l'cart entre ces villes et la province a augment peu prs dans le mme rapport. Enfin l'augmentation est gale peu prs
proportion des adultes est plus leve, celle des vieillards plus faible, celle des femmes plus forte, dans les trs grandes villes que dans les villes moins importantes qui en sont le plus proches. Il ne s'ensuit pas cependant que les conditions sociales qui rsultent dans toute la rgion de la proximit des grandes villes ne contribuent pas augmenter la frquence des suicides. La Hongrie, en 1920, comprend trois villes de plus (le 100.000 habitants. Les taux de suicide, en 1923-25, sont respectivement : en Hongrie, 289 ; Budapest, 465 ; Szegedin, 486; Debreczen, 582 ; soit, en nombres relatifs. 100, 161, 169 et 202. On ne trouve de plus fortes proportions qu' Hdmezovasaphely : 613 pour 1 million d'habitants, et Pecs : 640 : soit, en nombres relatifs 214 et 222. Ces deux dernires proportions sont sans doute les plus leves qu'on puisse trouver dans la statistique des suicides jusqu' ce jour.

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ce qu'elle est pour toute l'Italie dans le deuxime groupe, et l'cart entre les villes et la province a trs peu diminu. Comment s'expliquent ces diffrences ? Trs certainement par la population ingale de ces villes. Les sept premires ont toutes plus de 148.000 habitants (deux d'entre elles, Naples avec 564.000 habitants, Milan avec 491.000, sont les plus peuples de toute l'Italie). La population moyenne de ces villes est gale 275.000 habitants. Elle doit tre de 152.000 dans le second groupe et ne doit pas atteindre 60 ou 70.000 dans le troisime. Il n'y a, dans le deuxime groupe, que trois villes, Rome, Gnes et Florence, qui dpassent 200.000 habitants. Il n'y en a qu'une, Ferrare, dans le troisime, qui atteigne 87.000 habitants. Ainsi, dans les provinces o se trouvent les villes les plus peuples (et o le taux de suicide est le plus lev), l'cart tend nettement diminuer entre la ville et la province, comme si, sous l'influence de ces grandes cits, un niveau moral commun tendait s'tablir dans toute la rgion. Ce phnomne ne s'explique point par des conditions locales, puisque, sauf Padoue et Venise (toutes deux en Vntie), les villes du premier groupe se distribuent dans des provinces diffrentes : cinq se trouvent dans le Nord (Pimont, Lombardie, Vntie, Emilie) ; deux sont dans le Sud (Naples et Sicile). Dans d'autres grandes villes (moins grandes cependant) o le taux de suicide tait le plus bas, et a le plus augment, l'cart entre la ville et la province ( cet gard) devient plus grand. On a l'impression que, lorsqu'une ville commence s'accrotre, elle se diffrencie d'abord nettement, quant la proportion des morts volontaires, de la rgion qui l'entoure. C'est seulement lorsqu'elle est devenue trs grande, et que le taux de suicide y a t pouss trs haut, que l'augmentation des suicides tend se ralentir dans la ville, tandis que (sans doute sous l'influence de l'agglomration urbaine), les suicides augmentent plus vite dans la rgion o elle se trouve 1.

Jusqu'o s'tend cette influence des grandes villes ? Il semble qu'elle n'atteigne pas jusqu'aux localits les plus petites. Dans un tableau reproduit par M. Bonsegna, on indique le nombre des suicides par 10.000 habitants : 1 dans 206 communes, chefs-lieux de provinces et de districts, o cette proportion aurait pass de 1,2 en 1898-1901, 1,4 en moyenne en 1902-1913, soit une augmentation de 17 pour 100 ( peu prs comme pour toute l'Italie); 2 dans 8.000 autres communes (moins importantes). Mais comme on ne nous donne qu'une dcimale pour des nombres trs petits (infrieurs l'unit) nous ne pouvons fixer que des limites probables (d'augmentation) infrieure et suprieure : 0 pour 100 et 19 pour 100, soit une augmentation probable de 9 1/2 pour 100. Dans un tableau reproduit par Morselli, o l'auteur indique en 1877 le taux de suicide dans les villes, et la campagne (moins de 2.000 habitants), par province, on trouve que l'cart est de beaucoup le plus grand dans le Latium (Rome), puis dans la Lombardie et le Pimont o, ds cette poque, il y a le plus grand nombre de centres urbains Industriels.

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Tableau XXII
Les suicides dans les grandes villes d'Italie 1

taux moyen du suicide 2

diffrence relative entre la ville et la province 3 1896-1900 _________ 1901-1914 ________

1896-1900 _________ 7 grandes villes

1901-14 _________

(o lcart est au maximum entre le taux de la ville et la province). 176 199 272 237,4

Naples, Milan, Catane, Venise, Turin, Padoue et Bologne.. 8 grandes villes

augmentation de 13%

diminution de 12,5%

(o le taux est moyen entre le taux de la ville et de la province). 141 171 187 182

Rome, Gnes, Florence, Livourne, Bari, Pise, Brescia et Prouse 5 grandes villes

(augmentation de 21%)

(diminution de 2,5%

(o lcart est minimum entre le taux de la ville et de la province). 92 125 95 119

Ferrare, Lucques, Modne, Alexandrie et Ravenne.

(augmentation de 36%)

augmentation de 25%)

Cette exprience italienne ne couvre qu'une priode assez limite. D'autre part, ce n'est pas en Italie que l'on peut le mieux observer l'action des grandes villes. Malheureusement, ni en Allemagne, ni en Angleterre, on ne nous indique en dtail la marche du suicide, dans les grandes agglomrations urbaines.

2 3

Tous ces chiffres ont t calculs par moi, d'aprs le tableau IV a , de l'tude de M. Bonsegna, il suicidio in Italia dal 1864 al 1918, indiquant, pour les villes italiennes les plus peuples, le taux du suicide pour chaque ville et pour chaque anne de 1901 1914, ainsi que pour la priode quinquennale 1896-1900. Moyenne des taux du suicide pour les villes considres. Ces nombres sont calculs en supposant gal 100 le taux du suicide dans la Province o se trouve chaque ville, et en prenant la moyenne des rsultats obtenus alors pour ces villes.

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* * *
Il nous a paru possible cependant de dgager, par une voie indirecte, ce genre d'influence en Angleterre. Plus des deux tiers des habitants du Royaume Uni, dit M . Demangeon, vivent dans les villes. Nulle part ailleurs en Europe pareille proportion ne se voit, nulle part elle ne s'est forme aussi vite. Pour la seule Angleterre elle passait de 50 pour 100 en 1851 70 pour 100 en 1911 1 . Or les villes nouvelles en particulier se sont tablies sur les bassins houillers, en des contres jadis striles et sauvages, dans les montagnes, les forts et les marcages. Ajoutons que la ville moderne n'est qu'un lment dans une srie. Elle appartient un groupe, une constellation. Il y a les villes du coton dans le Lancashire, les villes de la laine dans le Yorkshire, les villes du fer dans les Midlands et dans le Nord-Est, les villes de la houille partout . Sur la carte de l'Angleterre o M. Demangeon a reprsent la distribution des villes britanniques, qu'on trace une ligne de Newcastle Liverpool, une autre de Liverpool Birmingham, une troisime de Birmingham Nothingham, une quatrime de Bottingham Newcastle ; l'intrieur de ce quadrilatre la plus grande partie des grandes villes anglaises se trouvent comprises. Un autre groupe s'tend au sud et l'est de Londres : ce sont les villes parasites qui gravitent autour de la capitale. Il est facile de former deux ensembles de comts, qui couvrent ces deux zones et deux autres, l'un au Sud-Ouest, l'autre l'Est, qui comprennent presque tout le reste de l'Angleterre. Nous avons cherch comment les taux de suicide s'y rpartissent, cinquante ans d'intervalle, en calculant leur coefficient de dispersion.

La proportion de la population rurale tombe de 80 pour 100 en 1770 50 en 1850, 35 en 1871, 22 en 1911. Tandis que la France possde 215 habitants pour 1.000 qui vivent du travail agricole, le Royaume-Uni n'en conserve plus que 56.

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Tableau XXIII
taux moyen de suicide 1870-76 1er groupe (Liverpool, Newcastle, Birmingham, etc.) 2e groupe (Londres, Surrey, Kent, etc.) 3e groupe( Plymouth, Oxford, etc.) 4e groupe (Norfolk, East Riding, Cambridge, etc.) Angleterre (TOTAL) 69 83 58 69 66 1920-26 106 113 94 107 104 Coefficient de dispersion 1 1870-76 15,2 16,8 15,2 12,9 13 1920-26 4,9 5,6 9,1 12 8,7

Appelons 100 le coefficient de dispersion, pour chaque groupe et pour l'Angleterre, dans la premire priode. Dans la seconde priode, il devient gal 67 pour l'Angleterre. Pour les deux premiers groupes (qui contiennent de beaucoup le plus grand nombre des villes, et surtout des grandes villes), il tombe, respectivement, 32,3 et 33,34; pour les deux derniers groupes (o il y a le moins de villes), 59,9 et 93. Ainsi, dans les rgions o se fait sentir le plus nettement l'influence des villes, les taux de suicide convergent et tendent s'uniformiser beaucoup plus vite, que d'ailleurs ces taux eux-mmes soient trs voisins de la moyenne ou la dpassent. Un fait digne de remarque, c'est qu'une telle influence parat s'exercer au mme degr (puisque dans les deux cas l'cart entre les proportions de morts volontaires a diminu exactement des deux tiers) dans la rgion septentrionale o se serrent l'une contre l'autre les villes industrielles, et dans la rgion au sud et l'est de Londres, o les cits s'grnent le long des ctes ensoleilles de la Manche, ou se disposent en collier autour de la banlieue londonienne, et ne sont pas simplement les dpendances des usines. Sans doute, il y en a quelques-unes sur lesquelles Londres s'est dcharge du travail industriel : Dans l'Essex, Silvertown, Stratford, Ilford, etc., ce sont des ateliers de construction mcanique, des fabriques de produits chimiques, des raffineries, des usines

C'est le coefficient de dispersion simple que nous avons calcul. Voici les nombres relatifs correspondants (100 = taux de suicide ou coefficient de dispersion en 1870-1876.)
TAUX MOYEN DU SUICIDE

COEFFICIENT DE
DISPERSION

1 groupe 2e groupe. 3e groupe 4e groupe.

er

1870-76 100 100 100 100

1920-26 154 136 162 155

1870-76 100 100 100 100

1920-26 32,3 33,3 59,9 93

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mtallurgiques . D'autres s'associent Londres pour complter ses fonctions de grande capitale : villes d'arsenal et de dfense, comme Woolwich, Chatham et Sheerness sur la Tamise, Douvres sur le dtroit, Portsmouth sur le Channel ; Greenwich, avec son observatoire... D'autres encore sont des auxiliaires et des drivations du grand port de la Tamise : gares maritimes de la capitale, Queenborough, Port Victoria, Harwick et Douvres, o l'on s'embarque pour la Belgique, les Pays-Bas et l'Europe du Nord ; Douvres, Folkestone et Newhaven, o l'on s'embarque pour la France ; Southampton, o l'on s'embarque pour la France, l'Amrique du Nord, l'Afrique du Sud . Mais il y a aussi toutes les villes de villgiature, de bains de mer et de sport : Villes des landes et des bois, comme Epsom et Tonbridge Wells; villes du littoral, innombrables, relies Londres par des trains rapides, Leigh, Southend, Margate, Ramsgate, Hastings, Eastbourne et Brighton ... Toute cette cte n'est que le sjour estival d'une partie de la population de Londres. Il y a un vif contraste entre cette rgion et le Lancashire ou le Yorkshire, o les chemines d'usine se dressent tous les points de l'horizon. Cependant, ici et l, il semble que la vie urbaine ait tendu son influence partout, et qu'elle ait presque entirement effac les diffrences locales, et lev ou abaiss partout les murs un niveau uniforme. Il y a cinquante ans dj, on se tuait un peu plus dans ce coin londonien qu'autour de Birmingham, de Manchester et de Newcastle: 100 dans la seconde rgion, 112 dans la premire : voil quel tait alors l'intervalle, qui est maintenant mesur par 100 et 106. Peut-tre cette ingalit traduit-elle la diffrence entre une population urbaine purement industrielle et une autre o se mlent divers lments. L'ingalit en tout cas a sensiblement diminu. Mais surtout, l'intrieur de ces deux rgions qui ne se ressemblent que par la prdominance des villes, un mouvement d'uniformisation s'est dvelopp dans la mme proportion :ici, comme l, on peut parcourir une vaste zone, et trouver partout le mme nombre de gens qui la vie est charge.

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Planche IV
La rpartition des suicides en Angleterre en 1920-1926

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Planche V
La rpartition des villes en Angleterre en 1921 (Daprs la carde de M. Demangeon, les Britanniques, page 218)

Proportion des suicides en Angleterre par comts pour un million dhabitants (1920-1926)
1er groupe Worcester Warwick Stafford Shropshire Leicester Nottingham W. Riding No. Riding Lancashire Cheshire Hereford Rutland Derbyshire 106 100 97 120 110 104 106 112 102 99 100 111 95 2e groupe Londres Surrey Kent Sussex Hampshire Essex 118 108 114 124 113 100 3e groupe Oxford Gloucester Wiltshire Berkshire Dorset Somerset Devon Cornwall Buckingham Middlesex Bedford 85 90 78 95 92 112 106 87 102 94 82 4e groupe Norfolk Suffolk Lincoln E. Riding Huntingdon Cambridge Hertford Northampton Durham Northumberland Cumberland Westmorland Monmouthshire Northland South Wales. 128 122 93 92 102 108 111 130 79 90 88 124 79 77

La diversit de ces zones, et en mme temps l'homognit interne de chacune d'elles, apparat trs nettement lorsqu'on calcule la densit de leur population.

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Parmi les dix comts du 1er groupe, il y en a deux, Shropshire et West-Riding, o la densit de la population est trs faible : 70, et 83. Par contre, dans le Lancashire elle est extrmement leve. Pour les sept autres comts, elle est comprise entre 570 dans le Warwickshire (Birmingham) et 220 (Worcester). Dans les cinq comts du 2e groupe

Tableau XXIV
Densit de la population dans les diverses rgions de l'Angleterre.

Population en milliers dhabitants 1er groupe (Liverpool, Newcastle, Birmingham, etc.) 2e groupe (Londres, Surrey, Kent, etc.) 2e groupe (Londres non compris) 3e groupe (Plymouth, Oxford, etc.) 4e groupe (Norfolk, East Riding, Cambridge, etc.) 14.115 9.757 5.273 3.493 2.148

Superficie en kilomtres carrs 35.312 18.117 17.814 29.515 21.315

Nombre dhabitants par kilomtre carr 400 539 295 118 100

(Londres non compris), on trouve comme extrmes : 497 (Surrey) et 192 (Sussex). Dans les neuf comts du 3e groupe, elle atteint 231 (Gloucester) et baisse jusqu' 90 (Dorset). Enfin elle varie, dans les six comts du 4e groupe, entre 152 (East-Riding) et 57 (Huntingdon), mais ne s'carte gure de la moyenne, 100. Le groupe urbain industriel l'intrieur duquel nous constations que la proportion des suicides variait le moins de comt comt, o les taux de suicide, en cinquante ans, se sont rapprochs le plus vite, se distingue aussi des autres par la densit extrmement leve de sa population. En Allemagne, on ne trouve un chiffre voisin de celui-l en 1919 que dans la Sarre (397). Ni dans l'tat de Saxe (311), ni dans la province du Rhin (276), ni en Westphalie (222) on ne s'en approche. Nous savons que, lorsqu'on range plusieurs pays suivant l'ordre de leurs taux de suicide et de leur densit de population, il n'apparat pas qu'il y ait un rapport entre ces deux faits. Ici, nous trouvons bien que, dans les deux premiers groupes, o il y a plus de villes et o la population est le plus dense, la proportion des suicides est nettement plus leve que dans les deux autres. Mais, dans le groupe industriel du Nord, la densit est plus grande et la proportion des suicides plus faible que dans le groupe grosse population urbaine du Sud (Londres non compris). D'autre part, dans les comts de l'Est (Norfolk, etc.) le taux du suicide est plus lev, mais la densit plus faible que dans les comts de l'Ouest (Oxford, etc.). En revanche il existe un rapport trs net entre la densit de la population, et ce que nous appelons la dispersion des

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taux de suicides. Les suicides se rpartissent un peu plus uniformment dans le premier groupe, o la densit est plus leve, que dans le second (sans Londres) : avec une uniformit nettement plus grande dans le second que dans le troisime, o la densit est bien plus faible ; un peu plus uniformment dans le troisime que dans le quatrime, o la densit est un peu plus faible. Au reste, du premier au deuxime, comme du troisime au quatrime, les diffrences, sous ces deux rapports sont faibles. Ce qui passe bien au premier plan, c'est l'opposition entre les comts qui groupent le plus de villes et les autres, que l'on considre : 1 la grandeur des taux de Suicide ; 2 leur rpartition 3 la vitesse avec laquelle ils se rapprochent ( l'intrieur d'un mme groupe, de comt comt); 4 la densit de la population 1. C'est bien l un rsultat essentiel. S'il nous a t possible de l'tablir en Angleterre, si, peut-tre, il est difficile de l'tablir ailleurs, c'est que dans aucun autre pays la concentration locale de l'industrie n'a t pousse plus loin.

* * *
Rsumons brivement les conclusions auxquelles ces premires recherches nous ont conduits.

Il en est de mme de l'accroissement de population dans chaque groupe. Nous l'avons calcul de 1870-76 1920-1926.
POPULATION

en milliers dhabitants 1870-1876 8.330 5,720 2.940 1.770 1921 14.115 9.957 3.494 2.148

1er groupe.(Liverpool, etc.). 2e groupe (Londres, etc.). 3e groupe (Oxford, etc.). 4e groupe (Norfolk etc.).

Augmentation (pour 100) 69 70 19 21

Les taux de suicide se sont le plus rapprochs dans les deux premiers groupes, o la population a le plus augment. Dans le premier groupe, l plus peupl, nous avons calcul sparment comment se rapprochaient les taux du suicide dans les cinq comts o la population a le plus augment (Warwick, Leicester, Nottingham, Lancashire, Cheshire : elle a pass de 4 millions 660 mille 8 millions 470 mille, soit une augmentation de 81 pour 100). La dispersion des taux de suicide y a pass de 9,8 3,1 soit, en nombres relatifs, de 100 31,5. Dans les cinq comts du mme groupe o la population a moins augment, la dispersion des taux de suicide a pass de 10,2 5,5, soit, en nombres relatifs, de 100 54. Ainsi, plus la population augmente dans un groupe de comts, plus la tendance au suicide se rapproche d'un niveau commun dans tous ces comts.

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1 Comment varient les morts volontaires dans onze pays europens, pendant une priode de quatre-vingts ans (1834-1845 1911-1913)? Sauf en Danemark et en Norvge, la proportion des morts volontaires a beaucoup augment. Mais, dans le plus grand nombre d'entre eux, il semble que le maximum ait t atteint avant la fin de la priode, que, depuis, le taux de suicide ait descendu plus ou moins, et, en tout cas, ne se soit plus lev au-dessus de ce niveau. On peut supposer que chaque pays comporte un chiffre maximum de suicides qui lui est propre et qu'il ne dpasse pas. Rien ne prouve donc, au contraire, qu'il n'y ait pas une limite (variable d'ailleurs dans chaque pays) a l'accroissement de ce phnomne. 2 Comment se rpartissent ces taux de suicide nationaux ? Demeurent-ils peu prs aussi loigns l'un de l'autre, ou tendent-ils se rapprocher, ou l'inverse ? Nous avons trouv que l'cart entre ces pays, quant la proportion des suicides, augmentait dans une premire phase, de 1836-1845 1866-1870, et diminuait ensuite, jusqu' 1913, c'est--dire pendant quarante ans. Cette augmentation et cette diminution peuvent tre mesures par les nombres : 88 100, et 1000 63 (coefficient de dispersion simple). En tout cas, depuis plus de soixante ans, les taux de suicide de ces pays europens n'ont pas cess de se rapprocher (sauf au cours de la dernire guerre),. Des expriences diffrentes, qui s'tendaient sur une moins longue priode, mais portaient sur des pays diffrents, ou plus nombreux, confirment cette observation. 3 En France, l'cart sous ce rapport entre vingt provinces ou groupes de dpartements a diminu d'un faon continue, de 1872-1876 1911-1913 : cette diminution peut tre mesure par les nombres : 100, 73. 4 Lorsqu'on tudie d'une part les taux de suicide par dpartements et par arrondissements en France, d'autre part la structure gographique de ce pays, on constate que les taux de suicide augmentent dans les grandes valles des fleuves, le long des cours d'eaux importants, le long des ctes. Ils diminuent dans les rgions montagneuses, et partout o la circulation des hommes parait moins intense. Ils sont le plus levs dans le bassin de Paris, rgion naturelle bien dfinie, trs centralise. Ils sont trs faibles autour des montagnes du Massif Central et dans le Midi ( l'ouest du Rhne, jusqu' l'Atlantique), o le rseau fluvial peu volu ne favorise pas la circulation des hommes. Ils sont plus faibles dans l'Ouest, o les paysans sont plus disperss que dans l'Est o se multiplient les villages, o la population est plus agglomre. 5 En France galement, l'augmentation des suicides se ralentit, de 1872-1876 1911-1913, dans les rgions en voie de peuplement, o la proportion des morts volontaires tait le plus leve. Elle s'acclre, dans les rgions qui se dpeuplent, o cette proportion tait le plus faible. Cette loi se vrifie aussi en Angleterre.

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6 En Allemagne, l'cart entre les taux de suicide, dans les provinces de Prusse et les tats allemands, trs faible ds 1849-1858, a diminu de faon continue et trs sensiblement jusqu'en 1903-1913: en nombres relatifs, de 100 81. En Italie, le mme cart, dans les 16 provinces, de 1864-1876 1905-1914, a diminu plus vite encore : en nombres relatifs, de 100 77. En Angleterre, l'cart entre les taux de suicide pour 11 groupes de comts est beaucoup plus faible qu'en Allemagne mme. Il diminue trs fortement de 1861-1870 1920-1926 : en nombres relatifs, de 100 52, (coefficient de dispersion pondr). L'uniformit des murs, dans la mesure o la proportion des suicides en est un signe, apparatrait donc plus grande en Angleterre qu'en Allemagne, et en Allemagne qu'en Italie et en France. Ces pays se rangent dans le mme ordre, si l'on considre la vitesse avec laquelle un niveau commun des murs tend s'tablir dans chacun d'eux. 7 En Angleterre comme en France, il y a un rapport trs net entre la distribution des suicides d'une part, la structure et l'aspect gographique de l'autre. On se tue moins dans les rgions parcourues ou coupes par des collines, des coteaux, etc., ou dans les pays de landes et d'herbages, que dans les plaines basses et les comts o s'tendent des champs de crales. Toutefois, dans les rgions montagneuses o les bassins houillers affleurent, le taux du suicide demeure assez lev. 8 En France, si, en 1866-1869, on se tue presque deux fois autant dans les villes de plus de 2.000 habitants qu' la campagne, cet cart ne cesse pas de diminuer trs vite, jusqu' 1919-1920. De la premire priode la. dernire, si l'on reprsente toujours par 100 le taux de suicide la campagne, il tombe de 195 114 dans les villes. 9 Les suicides sont proportionnellement plus nombreux dans les grandes villes que dans les villes moyennes et petites. Cette diffrence tend diminuer d'une priode l'autre, si l'on compare sous ce rapport les grandes villes non pas avec le pays tout entier, mais avec la rgion plus limite qui les entoure, surtout lorsqu'il s'agit des plus grandes villes o le taux de suicide est le plus lev. 10 En Angleterre, de 1870-1876 1920-1926, dans les deux zones qui groupent le plus grand nombre des villes, de Newcastle Manchester et Birmingham, au sud-est au sud de Londres, la tendance au suicide dans les divers comts est devenue beaucoup plus uniforme que dans les deux zones de l'est et de l'ouest, beaucoup moins urbaines. On remarque en mme temps que la densit sociale (nombre des habitants par kilomtre carr) est beaucoup plus grande dans ces deux premires zones, et que, d'une priode l'autre, la population y a augment beaucoup plus vite.

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On s'tonnera peut-tre de ce que Durkheim n'ait abord ce problme : de l'influence qu'exerce la vie urbaine sur la rpartition des suicides, que de faon indirecte et comme en passant, alors qu'il a tant insist sur les causes sociales du suicide. C'est qu'il tait proccup surtout d'tablir que la contagion imitative ne suffisait pas expliquer la distribution des morts volontaires. la thorie de Tarde sur le rle de l'imitation dans la vie sociale, l'affirmation de Guerry et de plusieurs auteurs qui attribuaient l'influence de Paris le nombre lev des suicides dans le groupe de dpartements : le-de-France, Champagne, il a oppos un certain nombre de faits de dtail exacts et curieux : par exemple, qu'on se tue plus dans l'arrondissement de Meaux que dans la Seine, Pont-Audemer qu' Rouen, Toulon et Forcalquier qu' Marseille. Il aurait pu noter galement qu'en 1870-1876, dans tous les comts qui entourent Londres, ce genre de mort tait plus frquent qu' Londres mme. Ce ne sont l cependant que des exceptions, dont il est possible de rendre compte, soit par la composition dmographique de la population des villes capitales, soit par le fait que s'y trouvent confondus des hommes venus de toutes les parties du pays. Mais, sans qu'il y ait imitation, dans un pays o les villes s'accroissent et se multiplient, la civilisation urbaine exerce son action au del des limites de la cit, et, sous son influence, les habitudes sociales en gnral se modifient. Durkheim lui-mme a distingu les deux genres d'action. Il arrive disait-il que deux ou plusieurs dpartements limitrophes manifestent pour le suicide un penchant de mme intensit , sans qu'il y ait imitation. Et encore : Cette diffusion l'intrieur d'une mme rgion peut trs bien tenir ce que certaines causes, favorables au dveloppement du suicide, y sont, elles aussi, galement rpandues, ce que le milieu social y est partout le mme. Pour tre assur qu'une tendance ou une ide se rpand par imitation, il faut qu'on la voie sortir des milieux o elle est ne pour en envahir d'autres qui, par euxmmes, n'taient pas de nature la susciter. Seulement, si le milieu social est le mme dans deux ou plusieurs dpartements voisins, dans tout un groupe de comts qui se touchent, ce n'est certainement point par hasard, mais par l'influence des causes sociales elles-mmes, qui ont cr ce milieu : par exemple, par l'apport d'un grand nombre d'units humaines nouvelles, par des dplacements de masse d'une rgion l'autre, par accroissement de la densit de population sur une aire tendue. Si, ici et l, tend s'tablir un taux de suicide uniforme, nous n'avons pas besoin de supposer qu'il y a eu contagion ou imitation. Mais mesure qu'entre des grandes villes, d'ailleurs assez rapproches l'une de l'autre, et la rgion qui les entoure et les spare, les rapports deviennent plus frquents, il est naturel que les diffrences s'attnuent entre celles-ci et les autres, et mme entre les villes et la campagne. C'est que tous ces lments : grandes villes, villes moyennes et petites, communes rurales, sont comprises maintenant dans un systme d'ensemble, dont les points d'appui et les centres organiques se trouvent dans les grandes villes, en mme temps que ses diverses parties (en vertu d'une tendance ou d'une orientation commune) tendent se rejoindre

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travers les intervalles qui sparent les rgions les plus peuples. Plus exactement le systme tout entier (et non telle ou telle de ses parties) impose une commune empreinte aux parties de la population les plus concentres et aux communauts plus restreintes et plus parses d'une mme rgion. Si les chemins de fer, les postes et tlgraphes, les tlphones, les succursales des banques et des grands magasins se sont tendus et rpandus des villes grandes et moyennes jusqu'aux petites localits, ce n'est pas que celles-ci aient imit les villes voisines et leur aient emprunt ces institutions. Elles n'ont pas imit, mais elles ont t assimiles, ce qui est trs diffrent. L'imitateur, en effet, est toujours plus ou moins un emprunteur. Telle manire d'agir ou de penser que nous imitons, nous la prenons chez un autre, et nous nous l'approprions. C'est pourquoi on peut rester soi-mme tout en imitant, on reste soimme presque toujours, lorsqu'il s'agit d'une imitation proprement dite et vritable. D'une part, on choisit ce que l'on emprunte. D'autre part, on se l'approprie, c'est-dire qu'on se l'incorpore, que tel acte imit se fond dans la substance de notre volont, que telle pense prise chez un autre se mle toutes nos autres ides. L'imitation (toujours entendue au sens troit, c'est -dire au sens prcis du terme) suppose toujours chez l'imitateur un terrain prpar tout fait ou demi : elle donne aux hommes le moyen de dvelopper des dispositions ou de manifester des qualits et puissances qui taient en eux l'tat latent. C'est pourquoi elle se concilie souvent avec l'originalit, et comporte en tout cas bien des variations et nuances personnelles. Au contraire, l'assimilation d'une petite unit sociale une ou plusieurs units sociales plus grandes a pour rsultat d'attirer une ville restreinte, une petite localit demi campagnarde, dans un courant de vie urbaine o elle est prise et entrane. Elle ne choisit pas ce qu'elle reproduit, car tout se tient dans l'ensemble d'institutions, de coutumes et de croyances qui l'enveloppe. Elle n'est pas libre de s'y engager demi. Elle n'emprunte pas, car ce qu'on emprunte, on le rend d'une certaine manire, en y ajoutant du sien. C'est la petite unit sociale qui est oblige de se donner tout entire, non pas une unit de mme nature, et diffrente d'elle seulement en degr, mais un ensemble dont l'une et l'autre ne sont que des parties. C'est un genre de vie qui se substitue un autre, sur toute l'tendue d'une vaste rgion, genre de vie uniforme, ou qui tend vers l'uniformit. Ainsi se constitue une civilisation urbaine, que les hommes ou les groupes d'hommes, venus de rgions trs diffrentes pour se confondre en un groupe nouveau, sans pass et sans traditions propres, n'ont pas apporte avec eux. Ce n'est pas le rsultat d'un compromis entre des coutumes et faons de vivre diffrentes. Elle ne prend pas naissance non plus en un point dtermin de la masse, pour s'tendre de l, progressivement, jusqu' ses limites, comme une irritation ne autour d'un foyer et qui envahit tout l'organisme. Mais, ds que certaines conditions de grandeur et de densit sociales sont donnes, elle se manifeste dans le groupe, comme un caractre insparable d'au-

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tres caractres. Sans doute, ces conditions ne sont pas les seules faire sentir leur action. Dans des groupes de mme grandeur et de mme densit, en Allemagne et en Angleterre, on ne trouve pas les mmes proportions de morts volontaires. Chaque nation, jusqu' prsent, a des tendances qui lui sont propres, qui rsultent de ses coutumes et de ses institutions anciennes et de toute son histoire. Les notions la fois simples et confuses de race et de climat, c'est--dire de facteurs physiques, n'ont leur place que dans une science physique. Il est probable cependant que les peuples qui comprennent chacun des groupes de mme origine et qui ont les mmes traditions, les peuples qui sont demeurs relativement homognes ou qui sont le produit de croisements et mlanges dfinis, qui ont, enfin, longtemps conserv les mmes coutumes religieuses, familiales, conomiques (car c'est en ces termes sociaux qu'on peut essayer de traduire ce qu'on appelle les diffrences de race et de climat) offrent, par l mme, une prise ingale la tentation de quitter la vie volontairement. Mais, l'intrieur d'une mme nation, ce qui passe de plus en plus au premier plan, c'est la diffrence entre la civilisation urbaine, et le genre de vie auquel elle s'oppose. Celui-ci favorise et entretient les diversits rgionales, celle-l les nivelle, et les nivelle par en haut, parce qu'elle parait comporter normalement un taux de suicide plus lev.

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Les causes du suicide

Chapitre VIII
Le suicide et la famille

Retour la table des matires

Si les statisticiens sont parvenus mettre de mieux en mieux en lumire l'action qu'exerce l'tat civil sur la tendance au suicide, c'est par un progrs continu qu'a rendu possible la prcision de plus en plus grande de leurs observations. C'est un fait qu'on ne rend pas toujours justice la sociologie, parce qu'elle a l'air, souvent, de dcouvrir des truismes. Quand Durkheim, aprs Morselli, a dmontr que le mariage protgeait contre le suicide, et que les gens qui ont des enfants se tuent moins que les gens maris sans descendance, aux yeux de beaucoup de lecteurs c'tait l une de ces vrits de bon sens qu'il ne paraissait gure utile de retrouver grand renfort de chiffres. Mais, dans le domaine du vraisemblable, une proposition s'en oppose gnralement une autre qui peut paratre galement vidente. Il y a donc autant de mrite scientifique dterminer, de deux opinions vraisemblables, laquelle rpond la ralit, qu' mettre au jour une vrit entirement nouvelle. C'est, exactement, franchir la limite qui spare de la connaissance scientifique la connaissance vulgaire.

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Suivant une opinion courante, disait Durkheim, du moment que le clibataire a la vie plus facile que l'homme mari, que le mariage apporte avec lui toutes sortes de charges et de responsabilits, on peut s'attendre ce que les gens maris se suicident plus que les clibataires. Telle a t l'opinion dfendue par un certain nombre d'auteurs, en particulier par A. Wagner 1. Morselli fut le premier, notre connaissance, qui soutint la thse contraire. Cela est d'autant plus remarquable que les statistiques dont il disposait n'taient pas trs labores. Cependant, il constatait qu'en France et en Italie la proportion des hommes maris qui se tuent tait moins leve (mme sans distinguer les catgories d'ge) que celle des suicids clibataires. C'tait l'inverse, il est vrai, pour les femmes ; et c'tait l'inverse, pour les hommes aussi bien que pour les femmes, en Prusse et en Saxe. Morselli eut alors l'ide, s'appuyant sur les donnes du recensement, de ne calculer la proportion des suicides que par rapport la population adulte. Il tablit alors un tableau (pour 89 tats, et plusieurs priodes), d'o il rsultait trs nettement que le taux le plus lev de suicide se rencontrait parmi les veufs, ensuite parmi les clibataires : les gens maris ( une ou deux exceptions prs) prsentaient la proportion la plus faible de morts volontaires. L'cart tait faible : par exemple, en France, les taux de suicide des gens maris et des clibataires s'exprimaient par les nombres relatifs : 100 et 112 (196 pour les veufs); mais le fait tait gnral. Morselli observa galement que la diffrence sous ce rapport entre les clibataires et les maris tait moindre pour les femmes que pour les hommes, que, souvent, elle disparaissait pour celles-ci. Il arrivait ce rsultat inattendu, que le veuvage entrane pour les hommes moins d'inconvnients que pour les femmes, et que le clibat renforce la tendance au suicide chez ceux-ci et non chez celles-l. Sur le premier point, Durkheim rectifie Morselli, qui a oubli qu'il y avait partout deux fois plus de veuves que de veufs. En passant du mariage au veuvage, montre-t-il, l'homme perd plus que la femme (p. 200). Mais, sur le second point, il exprimera avec plus de force et de prcision ce qu'a entrevu Morselli : Le coefficient de prservation des maris par rapport aux clibataires varie avec les sexes. En France, ce sont les hommes (maris) qui sont favoriss (p. 184-185). Parmi les clibataires, les hommes sont moins protgs que les femmes. Bertillon pre avait tabli qu'en France le mariage prservait contre le suicide, si bien qu'il contrariait l'influence de l'ge (les suicides, nous l'avons montr, augmentent avec l'ge) et rduisait environ de moiti le taux de suicide des gens gs. Morselli remarquait qu'en effet, si l'ge agissait seul, les clibataires, qui sont en moyenne plus

Dans les travaux anciens sur le suicide se rencontre souvent l'ide que les gens maris sont plus exposs au suicide que les clibataires , Krose, die Ursachen, etc., p. 93.

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jeunes que les gens maris, se tueraient moins. En somme, avant Durkheim, on comprenait bien que, pour comparer exactement le taux de suicide des clibataires et des gens maris, il faudrait carter l'influence de l'ge, rapprocher des clibataires et des gens maris du mme ge. Mais les donnes ne le permettaient pas. La contribution apporte par Durkheim l'tude de cet aspect du suicide est capitale, de l'avis de tous les statisticiens qui s'y sont appliqus. Il a eu l'ide trs heureuse d'tablir pour la France, en 1889-1891, un tableau o les morts volontaires sont distingues par groupe d'ge et d'tat civil, c'est--dire qu'on y indique quel est, pour chaque groupe d'ge, le taux de suicide des poux par rapport aux clibataires et aux veufs, des veufs par rapport aux clibataires, en distinguant les deux sexes. 1

Tableau XXV
France (1889-1891 Suicides par an pour un million dhabitants de chaque groupe dge et dtat civil (Nombres relatifs)
HOMMES FEMMES

ges 2 poux 20 25 25 30 30 40 40 50 50 60 60 70
TOTAL

Clibataires 240 320 277 286 275 278 280

Veufs 145 337 247 212 188 183 218

Veufs 100 100 100 100 100 100 100

Clibataires 166 95 112 135 146 151 134

pouses 100 100 100 100 100 100 100

Cliba- Veuves taires 200 222 153 161 135 119 167 105 261 250 158 131 162 178

Veuves 100 100 100 100 100 100 100

Clibataires 160 84 61 101 102 77 97

100 100 100 100 100 100 100

Ce tableau a t tabli au moyen d'une tude originale de 25.000 dossiers de suicids conservs au ministre de la justice. C'est M. Mauss qui a fait seul ce dpouillement. Voir le tableau XXI, p. 183, dans le livre de Durkheim, et, en face, le tableau correspondant pour Oldenbourg. Ces donnes ont d'autant plus de valeur que, depuis l'poque o Durkheim put les tudier, elles ne sont plus recueillies. Avant 1892, les parquets envoyaient au ministre de la justice autant de fiches individuelles qu'il y avait de suicids, o taient indiqus l'ge et l'tat civil. Depuis cette date le ministre ne reoit que des tableaux o l'ge et l'tat civil ne sont pas mis en rapport. Pour la catgorie dge : de quinze vingt ans, Durkheim trouvait, pour les poux et les clibataires hommes, les nombres relatifs 100 et 22, ce qui prouverait que les mariages trop prcoces chez les hommes fortifient chez eux la tendance au suicide. Pour les poux et les clibataires femmes, cest linverse : 100 pour les maries, 239 pour les filles, ce qui parat

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Proportion des suicides dans chaque groupe dge et dtat civil en France, dans la Seine et en province (1889-1891) (Nombres relatifs)
HOMMES (province)

FEMMES (province) Clibataires 139 97 115 154 169 170 pouses Cliba- Veuves taires 182 190 136 154 130 114 146 245 235 157 128 156 Veuves Clibataires 125 78 58 98 102 73

ges

poux

Clibataires 225 354 292 330 307 307

Veufs

Veufs

20 25 25 30 30 40 40 50 50 60 60 70

100 100 100 100 100 100

161 362 254 222 182 180


HOMMES

100 100 100 100 100 100

100 100 100 100 100 100

100 100 100 100 100 100

(Seine) 100 100 100 100 100 100 83 95 67 58 51 100 100 100 100 100 100

FEMMES (Seine)

20 25 25 30 30 40 40 50 50 60 60 70

100 100 100 100 100 100

380 201 199 121 118 96

240 210 180 201 186

306 318 180 164 129 109

286 239 133 116 135

100 100 100 100 100 100

110 75 123 111 80

Comme ce tableau est essentiel, et que nous en rapprocherons d'autres donnes, nous le reproduisons, sous une forme un peu diffrente, mais qui facilitera les comparaisons ultrieures 1. Voici comment doivent se lire ces tableaux. Les chiffres des colonnes 2 et 3 dans les deux tableaux symtriques : (hommes et femmes) indiquent en nombres relatifs la proportion des suicides de clibataires et de veufs, en supposant gale 100 la proportion des suicides des poux (tous les chiffres de la 3e colonne ont t calculs par nous). Les chiffres de la colonne 5 indiquent la proportion des suicides des clibataires, en supposant gale 100 la proportion des suicides des veufs. Voici les chiffres totaux, que nous avons calculs d'aprs le tableau prcdent, pour la province et la Seine (1889-1891).
1

Durkheim a calcul ce qu'il appelle le coefficient de prservation, des poux par exemple par rapport aux clibataires, entendant par l le nombre qui indique combien, dans un groupe, on se tue de fois moins que dans un autre . En ralit, lorsqu'on supprime les virgules, ces coefficients reprsentent les nombres relatifs qu'on obtient pour les clibataires et pour les veufs, en galant 100 le taux de suicide des poux, et pour les clibataires, si on gale 100 le taux de suicide des veufs.

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poux

Clibataires 300 185 151 200

Veufs

Veufs

Clibataires 140 71 89 100

Hommes Femmes

(province)... (Seine) (province).. (Seine)

100 100 100 100

227 203 178 182

100 100 100 100

Durkheim avait reproduit galement une statistique du grand-duch d'Oldenbourg (y compris les principauts de Lubeck et de Birkenfeld), qui donnait, pour les annes 1871-1885, la distribution des suicides par ge pour chaque catgorie d'tat civil considre isolment, la seule o, cette poque, on pt trouver de telles indications. De ces tableaux, il tirait les deux conclusions gnrales suivantes : partir de 20 ans, les maris des deux sexes bnficient d'un coefficient de prservation par rapport aux clibataires. Ce coefficient (suprieur celui qu'indiquait Bertillon) volue avec l'ge. Il arrive un maximum, entre 25 et 30 ans en France, entre 30 et 40 en Oldenbourg. Puis il dcrot jusqu' la dernire priode de la vie o se produit parfois un lger relvement. Il varie avec les sexes 1. En France, ce sont les hommes qui sont favoriss, et l'cart entre les deux sexes est considrable. C'est l'inverse en Oldenbourg. propos des rapports entre le veuvage et le mariage, il s'engageait en une recherche curieuse, et prsentait sous un jour tout nouveau les donnes d'o il venait de tirer son tableau. En France, les poux sont mieux protgs que les pouses et les veufs mieux que les veuves, quand on les compare aux clibataires 2. Mais c'est l'inverse,
1

Dans une tude statistique rcente du mariage en Amrique, M. Ogburn remarque que le taux de mortalit est plus lev pour les clibataires que pour les poux, galit d'ge, mais qu'il l'est beaucoup plus pour les hommes (deux fois plus grand de trente cinquante ans, et prs de deux fois de cinquante soixante-dix ans), alors que la diffrence est trs faible pour les femmes (taux de mortalit : 6,3 pour les femmes, 7,4 Pour les filles, de trente quarante ans). Ces donnes se rapportent l'tat de New-York (non compris New-York City) en 1910. Mme remarque pour: la criminalit. Il en est encore de mme si l'on compare les maris et les clibataires quant la proportion d'alins : mais l'cart entre les deux sexes, qui subsiste en faveur des hommes (mieux protgs par le mariage) est plus faible que quant la mortalit et la criminalit. Dans l'ensemble, le mariage protge les hommes plus que les femmes. Groves et Ogburn American Marriage and family relationships, New-York, 1928, p. 37 sq. Il semble mme qu'en France les veuves soient moins protges contre le suicide que les filles (voir le total). Mais ceci n'est vrai que de vingt-cinq quarante ans, et au del de soixante ans. De

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pour les poux comme pour les veufs, en Oldenbourg. Existe-t-il donc, se demandait Durkheim, une relation entre la tendance au suicide dans le mariage et dans le veuvage ? Pour s'en rendre compte, il poussa plus loin l'analyse de ces chiffres et calcula sparment le taux de suicide pour chaque groupe d'ge et d'tat civil dans les dpartements et dans la Seine. Il trouva que dans les dpartements (comme il ressortait dj des chiffres pour toute la France) l'poux tait plus prserv que l'pouse, et le veuf plus que la veuve. Mais, dans la Seine, c'tait l'inverse. Ces diffrences taient d'ailleurs importantes. On dit quelquefois que les gens maris ont des ennuis, mais que l'ennui est le ver rongeur des clibataires. Celui-ci tue plus srement que celui-l. Il est possible que les hommes clibataires d'une part, et les femmes maries de l'autre, s'ennuient plus en province, et, inversement, que les uns et les autres s'ennuient moins Paris. Il est possible aussi que les ennuis et les soucis de tout ordre retombent de tout leur poids, Paris, sur les hommes maris et sur les filles de tout ge, et que ni les hommes maris, ni les filles ne les ressentent au mme degr en province. Toujours est-il que Durkheim pouvait conclure : chaque sexe, quant au suicide, se comporte dans le veuvage comme il se comportait dans le mariage. Les veuves se tuent beaucoup quand les femmes maries rsistent plus faiblement la tentation d'en finir. Nous apprenons ainsi que le veuvage n'est pas une condition irrmdiablement mauvaise. Les dispositions des veufs et veuves sont en rapport avec l'tat moral des gens maris du mme sexe et dans le mme pays. Celui qui profite le plus de l'tat matrimonial, homme ou femme, souffre plus quand il reste seul ; mais il est mieux tremp pour rsister, comme si, durant le mariage mme, il avait fait des provisions de forces et conservait ensuite l'lan qu'il y a pris. Durkheim ne s'en est pas tenu dterminer avec plus de prcision quels carts existent entre les taux de suicide des poux, des clibataires, etc. Il a propos une interprtation tout fait originale de ces faits. Morselli expliquait ce qu'il en avait entrevu par des raisons telles que les suivantes : Le mariage calme les passions. Il est un appui, dans la lutte pour la vie. Il soumet l'existence une rgle. Il accrot les forces de travail. Il relve le niveau social et moral des poux. Si le mariage protge moins les femmes que les hommes contre la tendance au suicide, c'est que la femme, dans le mariage, voit plus souvent que l'homme ses illusions s'envoler . Au reste les femmes non maries trouvent moins de raisons que les hommes de quitter volontairement la vie. Les peines d'amour de la jeunesse, la solitude qui pse sur les gens gs, les illusions dues trouvent une compensation : car le clibat prsente bien des avantages. Au reste, la grossesse, l'accouchement exposent la femme divers troubles nerveux et mentaux , etc.

vingt vingt-cinq ans, et de quarante soixante, les veuves paraissent tenir plus la vie que les filles, peut-tre parce que, quand elles sont trs jeunes, elles esprent davantage se remarier, et que, quand elles sont ges, elles sont accoutumes cet tat.

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Durkheim s'est plac un autre point de vue, sans carter cependant tout fait ce genre de raisons. D'aprs lui l'immunit au suicide que prsentent les gens maris en gnral est due, tout entire pour un sexe (les femmes), et en majeure partie pour l'autre, l'action non de la socit conjugale ou du mariage comme tel, mais de la socit familiale, des enfants. Il a t trs frapp de constater qu'en France les femmes maries sans enfants se tuent plus que les clibataires du mme ge. C'est sans doute que, d'une manire gnrale (peut-tre pour les raisons qu'invoquait Morselli, ou d'autres analogues), la femme sans enfants profite moins du mariage que l'poux. Si elle ne perd pas se marier, elle y gagne moins que lui. Mais, d'autre part, les veufs sans enfants se suicident moins que les poux sans enfants . Si la mort de sa femme n'augmente pas la tendance au suicide de l'homme, c'est que le mariage, tant qu'il existe, ne contribue que faiblement contenir cette tendance. Le facteur essentiel de l'immunit des gens maris n'est donc pas ce que Durkheim appelle la socit conjugale, mais le groupe complet form par les parents et les enfants . Il y a l un ensemble de propositions impressionnantes, qu'il importait de confirmer. En tout cas, aucune des publications sur le suicide parues depuis le livre de Durkheim ne les infirment. Nous esprons qu'il nous sera possible pour notre part d'apporter quelques faits nouveaux l'appui de cette argumentation.

* * *
Dans le livre auquel nous nous sommes plus d'une fois report, le pre Krose reproduit le tableau tabli par Durkheim, et, aprs l'avoir rapproch du tableau des suicides dans le grand-duch d'Oldenbourg (1871-1885) il crit: Le rsultat principal de l'enqute de Durkheim est pleinement confirm par la statistique d'Oldenbourg, ce qui est d'autant plus remarquable qu'il s'agit d'une population qui, par sa grandeur et sa structure, diffre entirement de la population franaise. Il existait aussi, au temps o Durkheim tudiait ce problme, une statistique sudoise des suicides classs par ge et par tat civil, mais on y runissait dans une mme catgorie les clibataires et les veufs, si bien qu'elle tait inutilisable. Krose a reproduit les mmes chiffres sudois pour 1891-1894, en distinguant les veufs et les clibataires. Depuis, on les trouve chez von Mayr, pour la priode 1891-1900, et pour la priode 1901-1907. Nous nous en sommes tenus aux chiffres de la priode la plus longue (1891-1900), et nous avons calcul les mmes nombres relatifs que

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prcdemment 1. Von Mayr reproduit galement des tableaux qui prsentent les mmes divisions et combinaisons, pour le Danemark (il a oubli d'indiquer pour quelle priode : les catgories d'ge ne comprennent chacune que cinq annes), et pour la Norvge de 1881 1900, soit vingt annes (catgories d'ge : de 15 25, et de dix en dix ans, mais de 55 75 la fin) 2. Nous avons encore calcul les mmes nombres relatifs pour ces deux expriences. Nous ne les reproduisons pas, pour ne pas abuser des tableaux. D'ailleurs, ces pays semblent occuper, quant la rpartition des suicides par ge et tat civil, une position intermdiaire entre la France et la Suisse. Nous nous bornons reproduire ci-dessous les moyennes des nombres relatifs de chaque colonne (taux de suicide des clibataires par rapport. au taux de suicide des poux, etc.) : mais il ne faut pas oublier que ce sont les moyennes de nombres calculs pour chaque catgorie d'ge, suivant la mthode applique par Durkheim. C'est ce qui fait leur valeur, et qui nous permet de les comparer aux moyennes, calcules de la mme manire, pour d'autres pays. Comme, dans la suite, nous fixerons notre attention sur quatre expriences seulement, mais sur quatre expriences nettement diffrencies (France, Suisse, Oldenbourg et Hongrie), il nous suffira d'indiquer en note les rapprochements et remarques particulires que suggrent ces statistiques danoises et scandinaves.

Tableau XXV BIS


Pays scandinaves Proportion des suicides (en nombres relatifs) poux Sude (1891-1900) Norvge (1881-1900 Danemark ? Hommes Femmes Hommes Femmes. Hommes Femmes 100 100 100 100 100 100 Clibataires 270 220 235 170 259 237 Veufs 273 215 302 189 219 246 Veufs 100 100 100 100 100 100 Clibataires 110 84 82 98 95 97

Durkheim trouvait suspects les chiffres de la statistique sudoise (voir : Le Suicide, p. 179, note 2). Il signalait, dans le nouveau tableau sudois publi par Krose, plusieurs rsultats qui le laissaient sceptique (voir : Anne sociologique, tome IX, 1906-1909 p. 512-513). cela tenait sans doute ce que, pour un petit pays, cette dernire statistique ne couvrait qu'une courte priode (1891-1894). Dans le tableau publi par von Mayr (1891-1900), ces invraisemblances n'apparaissent plus. Il n'y avait donc aucune raison de ngliger ces donnes sudoises, qui portent sur plus de 7.200 suicides. La population norvgienne comprend 2 millions et demi d'habitants. On y comptait 131 suicides en moyenne par an, de 1881 1895. Cette statistique porte donc sur 2.602 suicides. La proportion des morts volontaires y tait alors de 67 pour un million, ce qui est un des taux les plus faibles qu'on ait observs cette poque en Europe. Au Danemark, durant les mmes annes, on en comptait 250 pour un million d'habitants, et 150 en Sude en 1891-1900.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

159

Ainsi, comme en France, les poux des deux sexes se tuent moins que les clibataires. En Sude, l'cart est peu prs le mme qu'en France pour les poux, il est bien plus lev pour les pouses ; en Norvge, il est plus faible pour les poux, peu prs le mme pour les pouses ; en Danemark, il n'est pas beaucoup plus faible pour les poux (il est gal, nous le verrons, ce qu'il est en Suisse), mais il est beaucoup plus lev pour les pouses. En tout cas les poux, comme en France, sont plus favoriss que les pouses. Les veufs des deux sexes se tuent plus que les gens maris, et aussi que les clibataires (sauf, en Sude, les veufs qui se tuent autant que les clibataires). Enfin, en Sude seulement se vrifie la loi formule par Durkheim : l'poux tant plus protg que l'pouse, le veuf est plus protg que la veuve (quand on les compare aux clibataires). Il est vrai qu'en Danemark il n'y a gure de diffrence cet gard, et l'cart est faible en Norvge entre les veufs et les veuves. Par tous ces caractres, nous le verrons, des quatre types de rpartition des suicids par tat civil, c'est du type franais que ces trois exemples se rapprocheraient le plus. Krose reproduit d'autre part une statistique suisse (qui parat avoir chapp l'attention de Durkheim) des suicides par ge et par tat civil en 1881-1891 1. Au reste, Krose conclut : Dans ces quatre enqutes, le total des suicides tudis tait : en Suisse, de 6.756 ; en Sude, de 2.736 ; en Oldenbourg, de 1.369 ; en France, de 25.474, soit plus des deux tiers du total. Les chiffres franais ont donc le plus de valeur. Voici quels sont les rsultats de la statistique suisse (1881-1890)

Signalons galement une statistique des suicides en Saxe par ge et par tat civil, en 1908-1909, dans le livre de Krten, mais o les groupes d'ge sont plus larges. Il en ressort aussi qu' tous les ges les clibataires et les veufs des deux sexes se suicident plus que les maris. Mais, contrairement ce qu'on trouve dans le tableau de Durkheim, partir de trente ans le coefficient de prservation des femmes maries par rapport aux clibataires serait plus lev que pour les hommes.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

160

Tableau XXVI
SUISSE (1881-1890) Proportion des suicides pour 1 million d'habitants de chaque catgorie (en nombres relatifs) 1

POUR CENT SUICIDS MARIS HOMMES FEMMES

Classe dge

HOMMES

FEMMES Clibataires 194 144 126 82 102 163 Veuves 142 188 120 146 185 Veufs 100 100 100 100 100 100 Clibataires 95 75 63 61 79 97 Veuves 100 100 100 100 100 Clibataires 102 67 68 70 88

Clibataires 20 29 30 39 40 49 50 59 60 69 70 79 135 195 172 156 148 190

Veufs 143 259 273 253 187 196

Ce chapitre tait termin, quand nous avons trouv, dans : Statistik und Gesellschaftslehre, de von Mayr, p. 323, les mmes donnes pour la Suisse, de 1891 1900 et de 1901 1905. Nous avons calcul, d'aprs les donnes de 1891 1900, tous les nombres suivants, que nous disposons dans la mme forme que les tableaux ci-dessus. Nous n'utilisons pas les donnes de 1901-1905, qui portent sur un nombre de suicides trop petit.

Les nombres des quatre premires colonnes sont emprunts Krose (die Ursachen, etc., p. 100). Nous avons calcul nous-mme les nombres relatifs des autres colonnes.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

161

Tableau XXVI bis


Proportion des suicides en Suisse (1891-1900). Nombres relatifs.

POUR 100 SUICIDS MARIS

HOMMES

FEMMES

Classe dge

HOMMES

FEMMES

Clibataires 20 29 30 39 40 49 50 59 60 69 70 79 189 222 203 154 150 167

Veufs 219 333 282 201 241 188

Clibataires 189 160 174 118 80 82

Veuves (590) 205 220 120 164 91

Veufs 100 100 100 100 100 100

Clibataires 86 67 71 77 62 88

Veuves 100 100 100 100 100 100

Clibataires 32 78 83 98 49 89

Si, d'aprs les donnes de 1881-1890, nous calculons la moyenne des nombres de chaque colonne, pour les cinq premires catgories d'ge (de 20 69 ans), nous trouvons ceci 1:
poux Hommes Femmes. 100 100 Clibataires 161 127 Veufs 222 149 Veufs 100 100 Clibataires 75 68

Ainsi, comme en France, les poux des deux sexes se tuent moins que les clibataires, mais l'cart est bien plus faible qu'en France : pour 100 poux suicids on trouve respectivement 161 clibataires hommes et 127 filles, au lieu de 280 et 167 en France. Les poux du sexe mle sont plus favoriss cet gard que les femmes, comme en France. Les veufs des deux sexes se tuent plus que les gens maris, comme en France. Mais ils se tuent plus, aussi, que les clibataires, contrairement ce que
1

Voici les mmes rsultats, pour 1891-1900 : poux 100 100 Clibataires 184 144 Veufs 255 176 Veufs 100 100 Clibataires 73 68

Hommes. Femmes.

Les carts entre poux des deux sexes et clibataires se rapprochent un peu plus de ce qu'ils sont en France. Tous les rsultats noncs sont d'ailleurs vrifis par ces nouveaux chiffres.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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Durkheim observait en France, o les clibataires se tuent nettement plus que les veufs (la diffrence moyenne cet gard entre les veuves et les filles est trs faible en France : de vingt-cinq quarante ans, et au del de soixante, les veuves s'y tuent plus que les filles). Les veufs semblent tre plus favoriss cet gard que les veuves (comme en France), quand on les compare aux clibataires. De toute faon se vrifie la loi formule par Durkheim. L'poux tant plus protg que l'pouse, le veuf est plus protg, plus exactement, est moins expos que la veuve. Ce qu'il y a de particulier dans cette exprience, c'est que le mariage rduit dans une proportion plus faible qu'en d'autres pays la tendance au suicide, et que le veuvage, loin de la rduire, parat la renforcer (par rapport au clibat). Il y a sans doute un rapport entre ces deux faits. Les gens maris, moins arms contre le suicide, perdent entirement leur immunit lorsqu'ils deviennent veufs et ne trouvent pas, dans leurs habitudes antrieures, la force ncessaire pour s'adapter une condition nouvelle, et pnible par contraste. Nous reproduisons enfin un tableau que nous avons tabli pour la Hongrie, d'aprs des donnes toutes rcentes (Revue hongroise de statistique, juillet 1928). Les chiffres des trois premires colonnes sont emprunts cette publication. Nous avons calcul nous-mme tous les autres, ainsi que les deux dernires lignes (total). Nous avons limin tous les chiffres de suicides trop faibles, ou qui correspondaient un groupe trop rduit (au-dessous de 0,2 pour 100 de tous les suicides). En calculant les moyennes (total) des nombres de chaque colonne, nous n'avons pas tenu compte du taux de suicide (entre parenthses) des veufs de plus de 70 ans, qui est extrmement lev. Ce tableau correspond 7.155 suicides en nombre absolu, c'est--dire plus qu'en Sude, en Oldenbourg et mme en Suisse (6.576), soit prs du tiers des 25.474 suicides tudis par Durkheim en France. Reportons-nous aux moyennes des colonnes (total). Comme dans les exemples prcdents, les poux des deux sexes se tuent moins que les clibataires. Mais, contrairement ce que Durkheim observait en France, le mariage protge plus les femmes que les hommes (295 clibataires se suicident contre 100 poux, au lieu de 280 en France, et 320 filles se suicident contre 100 pouses, au lieu de 167 en France), en moyenne, et dans toutes les catgories d'ge, sauf de 40 49 ans (les poux reprennent alors l'avantage). ce point de vue, la Hongrie se rapproche de Oldenbourg. Les veufs des deux sexes se tuent plus que les gens maris, comme en France. Comme en France galement, ils se tuent moins que les clibataires, mais surtout les veuves. Elles semblent plus favorises cet gard que les veufs, quand on les compare aux clibataires (ce qui n'est pas le cas en France).On vrifie encore, ici, la loi formule par Durkheim. L'pouse tant plus protge que l'poux, la veuve est plus protge que le

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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veuf. La seule exception (dans la catgorie d'ge : de 40 49 ans, o le veuf est plus protg que la veuve) correspond l'exception signale plus haut, pour la mme catgorie d'ge, o l'poux est plus protg que l'pouse. L'exception rentre donc dans la loi qui se vrifie dans les quatre expriences tudies.

Tableau XXVII
Hongrie (1923-25) Suicides (par an), pour 1 million d'habitants de chaque groupe d'ge et d'tat civil
TAUX DE SUICIDE NOMBRES RELATIFS

Classe dge

Clibataires

Maris

Veufs

Maris

Clibataires

Veufs

Veufs

Clibataires

Hommes 15 19 20 24 25 29 30 39 40 49 50 59 60 69 70 et plus 294 842 811 792 1.312 1.551 155 243 305 238 355 570 788 146 1.033 724 1.550 2.057 (3.750) 100 100 100 100 100 100 100 100 190 357 266 335 370 271 434 204 271 251 2,560 100 100 100 77 183 100

Femmes 15 19 20 24 25 29 30 39 40 49 50 59 60 60... 70 et plus


TOTAL : Hommes. Femmes..

240 453 490 394 299 587 930 410

112 117 155 105 120 156 181 347 350 161

153 205 242 321 748 1.340 334

100 100 100 100 100 100 100 100 100 100

215 388 316 375 249 375 295 320

146 171 155 178 215 290 173

100 100 100 100 100

257 146 241 120 215

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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Rapprochons les rsultats gnraux obtenus dans ces quatre pays.

Tableau XXVII BIS


Proportion des suicides, par tat civil, dans quatre pays europens (nombres relatifs)

FRANCE 1889-91 poux Clibataires 280 167

SUISSE (1881-90) 1 poux Clibataires 161 127

OLDENBOURG (1871-1885 poux Clibataires 174 202

Hongrie (1923-25) poux Clibataires 295 320

Hommes Femmes

100 100

100 100

100 100

100 100

Veufs

Clibataires 134 97

Veufs

Clibataires 75 68

Veufs

Clibataires 100 208

Veufs

Clibataires 120 215

Hommes Femmes

100 100

100 100

100 100

100 100

Le sexe pour lequel, dans chacune de ces expriences, l'cart est le plus grand entre le taux de suicide des poux et des clibataires, c'est--dire qui est le mieux protg par le mariage, est aussi celui pour lequel l'cart est le plus grand entre le taux de suicide des veufs et des clibataires, c'est--dire qu'il est le mieux protg (ou le moins expos) par le veuvage. L'cart entre les poux et les clibataires quant au suicide, ce que Durkheim appelle le coefficient de prservation des poux, varie beaucoup d'un pays l'autre. En France et en Hongrie, pour les hommes il est trs lev et trs semblable dans les deux pays, mais, pour les femmes, il s'lve en Hongrie au double de ce qu'il atteint en France. En Suisse et en Oldenbourg, les hommes sont protgs peu prs galement, mais les
1

Pour la Suisse, en 1891-1900, on trouve : poux 100 100 Clibataires 184 144 Veuves 100 100 Clibataires 73 68

Hommes Femmes...

Ces nombres vrifient les propositions formules.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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femmes le sont bien plus en Oldenbourg qu'en Suisse. D'une manire gnrale, c'est surtout en Hongrie que le mariage amortit la tendance au suicide, puisque les deux sexes sont protgs la fois au maximum ; c'est en Suisse que son action est la moins forte, sur les hommes et sur les femmes. Quant la France, elle se distingue nettement des autres pays en ce que la diffrence quant au suicide entre les poux et les clibataires est beaucoup plus leve pour les hommes que pour les femmes. L'influence du mariage ne s'exerce pas au mme degr tous les ges. Lorsqu'on examine ce point de vue les tableaux que nous avons reproduits, on perd tout fait de vue les suicides et les suicids. On ne songe plus qu'aux vicissitudes de la vie humaine, aux joies et aux peines propres chaque ge, qui doivent se reflter dans ces variations. En Hongrie, les poux de 20 24 ans se tuent exactement trois fois et demi moins que les clibataires. C'est une proportion qu'ils ne retrouveront et dpasseront que de 40 49 ans. Les poux franais se tuent aussi prs de trois fois et demi moins que les clibataires, mais un peu plus tard, de 25 30 ans. Et de mme, le mariage ne les protgera jamais autant qu' cet ge (bien que, de 40 49 ans, il y ait dans leur courbe un maximum, infrieur au premier). Cependant, il faut distinguer, en France, la Seine et la province. Reportons-nous au tableau XXV, 2e partie, dont les donnes sont empruntes au tableau reproduit par Durkheim (Le suicide, tableau XXII, p. 204). On verra que ce que nous venons de dire de la diffrence entre les clibataires et les poux (hommes) en France correspond ce qu'on observe en province. Mais, dans la Seine, il n'en est plus tout fait de mme. Comme en Hongrie, les poux de 20 24 ans (et non plus de 25 30 seulement) se tuent prs de 4 fois moins (380 pour 100 clibataires, au lieu de 357 en Hongrie) que les clibataires, mais, partir de 25 ans, contrairement ce qu'on observe aussi bien en Hongrie que dans la province franaise, o le mariage protge les hommes contre le suicide jusqu' la fin de leur vie, dans la Seine, il les protge de moins en moins. De 25 40 ans, les poux se tuent seulement deux fois moins que les clibataires. De 40 60 ans, cette diffrence diminue des trois quarts. Elle disparat tout fait au del de 60 ans. On dirait qu' partir de 40 ans, Paris et dans ses environs, l'homme mari n'est gure plus capable que le clibataire de rsister la tentation de se suicider, lorsqu'elle lui vient. L-dessus on pourrait beaucoup piloguer. Bornons-nous retenir le fait. Comment se comportent les femmes ? En Hongrie, les filles se suicident beaucoup plus que les femmes maries : de 20 24 ans ; de 30 39 ans ; de 50 59 ans. Mais la diffrence se rduit le plus de 40 49 ans (c'est, nous l'avons vu, la priode o les poux sont mieux protgs contre le suicide que les pouses). Il est difficile d'expliquer ce rythme, qui est assez nettement marqu. Peut-tre cette priode de 40 49 ans correspond-elle une transformation ou une crise non pas seulement physique, mais morale ou familiale, pour les femmes qui se sont maries de 20 30 ans et qui ont eu tout de suite des enfants.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

166

En France, les morts volontaires font aussi plus de victimes parmi les filles que dans le groupe des femmes maries, et cette diffrence est la plus forte de 20 30 ans (surtout de 25 30). Aprs 30 ans, cette diffrence diminue brusquement de plus de moiti, reste aussi grande de 30 50 ans, puis se rduit de plus en plus jusqu' n'tre que d'un cinquime. Reportons-nous cependant aux chiffres de la Seine et de la province. Nous aurons une toute autre impression. Ce que nous avons dit s'applique la province, avec toutefois cette correction que, de 40 50 ans, la diffrence entre les taux de suicide des pouses et des filles (toujours favorable aux premires) augmente nettement (au lieu de diminuer comme en Hongrie) : c'est, entre 30 et 70 ans, la priode o l'immunit au suicide de la femme marie, quand on la compare la fille, est le plus forte. Est-ce parce que dans cette priode les filles sont en train de se faire vieilles, sans que la situation des femmes maries soit change ? Mais pourquoi observe-t-on l'inverse en Hongrie ? Dans la Seine, un fait passe au premier plan : c'est que, de 20 30 ans, les filles se tuent plus que les pouses suivant une proportion exceptionnellement leve : plus de trois fois autant, c'est--dire que, de 20 30 ans, la diffrence sous ce rapport entre les filles et les femmes dans la Seine est du mme ordre qu'entre les hommes non maris et maris en province, et qu'entre les filles et les femmes en Hongrie. Mais, aprs trente ans, elle tombe brusquement (dans le rapport de 100 52, tandis qu'en province la baisse n'est que de 100 71), et elle diminue sans interruption d'une priode l'autre, jusqu' n'tre plus, partir de 50 ans, qu'au niveau insignifiant o elle se trouve, en province, au mme ge. Pour mesurer la diffrence entre la province et Paris, comparons l'cart maximum (de 25 30 ans) et l'cart minimum (de 60 70 ans) entre la tendance au suicide chez les filles et chez les femmes maries d'abord en province, ensuite dans la Seine : en province, il diminue de 100 68, et dans la Seine, de 100 34. Cependant le taux de suicide des femmes maries de 25 30 ans est moins lev en province que dans la Seine (64 pour un million de femmes maries, au lieu de 103 dans la Seine). Cette diffrence exceptionnelle s'explique donc par le taux trs lev du suicide, parmi les filles du mme ge de la Seine (taux de suicide : 328 au lieu de 122 en province). Il semble que les conditions de vie parisienne exposent particulirement au suicide les filles de 20 30 ans, Paris et dans ses environs. Quant au mariage, il protge les femmes, en province aussi bien qu' Paris, surtout jusqu' 30 ans, beaucoup moins et de moins en moins aux ges suivants. Il en est de mme en Suisse, o la diffrence entre les femmes maries et les filles, son maximum de 20 29 ans, diminue aussitt aprs de plus de moiti, diminue encore de 40 49 ans, et disparat partir de 50 ans 1. Il n'en est pas de mme en Hongrie, o
1

En Suisse, dans la priode 1891-1900, la diffrence entre les femmes maries et les filles est bien son maximum de vingt ans vingt-neuf ans. Elle diminue ensuite d'un tiers seulement, puis augmente un peu de quarante quarante-neuf ans, comme en province, en France. Mais ensuite,

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

167

le mariage exerce une action aussi forte jusqu' la fin, et dans le grand-duch d'Oldenbourg, o elle est plus nergique de 40 60 ans qu' aucun autre moment. Nous sommes donc amens distinguer deux types de pays (voir le tableau rsum XXVII bis). Dans les uns, tels la France et la Suisse, les poux sont mieux protgs contre le suicide que les pouses, parce que seules les pouses de moins de 30 ans sont srieusement protges. Dans les seconds, tels que la Hongrie et l'Oldenbourg, les pouses sont mieux protges contre le suicide que les poux et cette influence du mariage s'exerce pendant toute la dure de la vie des pouses. Si nous appelons 100 la diffrence entre le taux de suicide des filles (qui se tuent plus) et des pouses, on trouve, pour la mme diffrence entre les clibataires et les poux :

En France En Suisse En Hongrie. Dans lOldenbourg.....

168 126 92 86

Ces chiffres expriment ce que Durkheim appelle le coefficient de prservation des poux contre le suicide, si on suppose gal 100 le mme coefficient pour les pouses 1. Durkheim croyait que, si les clibataires se tuent plus que les gens maris, cela s'explique moins par le mariage comme tel que par la famille, ou par la prsence d'enfants. Mais pourquoi les pouses franaises (et suisses) trouvent-elles dans l'tat matrimonial une protection plus grande de 20 30 ans que plus tard ? On pourrait supposer ou bien que, jusqu' 30 ans, ces pouses sont protges par le mariage comme tel peu prs comme les hommes, et que la simple union matrimoniale leur apporte des avantages qui disparatront plus tard ; ou bien qu'ayant et devant avoir peu d'enfants, c'est entre 25 et 30 ans qu'ils tiennent le plus de place dans leurs proccupations : ou l'un et l'autre. Mais ce sont l de simples hypothses.

comme en 1881-1891, elle diminue de nouveau, et disparat. De vingt ans soixante ans, elle diminue dans la proportion de 100 42, exactement comme en 1881-1891. C'est l le fait essentiel. Faisons le mme calcul dans les pays danois et scandinaves ; 100 = la diffrence entre le taux de suicide des filles et des pouses. On trouve, pour la mme diffrence entre les clibataires et les poux : En sude En Norvge En Danemark. 122 138 109

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

168

* * *
Il faudrait chercher directement si les gens maris donnent un plus faible nombre de suicides lorsqu'ils ont des enfants que quand ils n'en ont pas. Morselli n'a consacr qu'une ou deux pages cette question. C'est qu' cette poque il n'y avait gure que la France qui distingut les suicids qui laissaient des enfants, et les autres. Morselli se bornait indiquer leur nombre (peut-tre ne pouvaitil pas calculer leur proportion, faute de connatre par les recensements le nombre des maris avec enfants, etc.) En France, de 1867 1876, sur cent hommes maris suicids, il en trouvait 67,6 qui laissaient des enfants, 32,4 qui n'en laissaient pas, et sur cent femmes maries suicides, respectivement 61 et 39. Ainsi il semblait que la prsence des enfants attacht la femme plus que l'homme la vie puisque la proportion des femmes maries ayant des enfants qui se suicident tait la proportion des hommes dans le mme cas comme 100 110. Morselli disait : Il rsulte de ces nombres que l'existence d'enfants chez les veufs et chez les maris prserve plus la mre que le pre contre le suicide. Il en rsultait aussi que les enfants paraissent protger un peu plus contre le suicide les veufs des deux sexes que les maris des deux sexes. Ne disposant que de donnes trs imparfaites, Morselli ne pouvait aller plus loin. Mais il avait ouvert la voie.

la mme poque, Bertillon, dans un article : Les clibataires, les veufs, etc., publi dans la Revue scientifique en 1879, calculait les chiffres suivants (en France), pour 1861-1868. Cette fois, ce sont les taux de suicide calculs par rapport la catgorie de population correspondante 1.

Ces nombres taient calculs d'aprs 19.283 suicides de gens maris et 6.226 de veufs. Voil quelles taient les proportions de chaque catgorie, pour 100 suicids maris et pour 100 suicids veufs : Hommes Maris sans enfants. Maris avec enfants.
TOTAUX

32,4 Veufs sans enfants 67,6 Veufs avec enfants 100 Femmes

34,2 65,8 100

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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Suicides par million poux pouses Veufs Veuves avec enfants sans enfants................................... avec enfants................................... sans enfants................................... avec enfants................................... sans enfants................................... avec enfants................................... sans enfants................................... 205 478 45 158 526 1.024 104 238

Appelons 100 le taux de suicide des poux avec enfants, et des pouses avec enfants. On trouve, pour le taux de suicide des poux sans enfants, et des pouses sans enfants : 233 et 351. Ainsi : 1 la prsence d'enfants abaisse le taux de suicide des poux hommes et femmes ; 2 elle abaisse le taux de suicide des pouses beaucoup plus que le taux des poux. Le rapport des deux nombres prcdents, 351 et 233, est gal 1,51. Les pouses sont protges par les enfants contre le suicide une fois et demi autant que les poux 1. Durkheim a essay d'atteindre un degr plus lev de prcision. Il a calcul ce que deviennent les taux de suicide des poux avec enfants, sans enfants, etc., quand on les compare aux clibataires. Il ne pouvait distinguer les poux et veufs avec enfants, etc. d'aprs leur ge. Mais comme l'ge moyen des poux est de 45 ans ; des pouses de 42 ans ; des veufs et veuves, de 60 ans ; il a tir du tableau tabli par lui (tableau XXV cidessus), les taux de suicide correspondant ces catgories, et il a calcul les nombres relatifs suivants (groups deux deux) :

Maries sans enfants Maries avec enfants

39 61 TOTAUX.. 100

Veuves sans enfants Veuves avec enfants

40,6 59,4 100

La diffrence est beaucoup moindre, bien que toujours l'avantage des femmes, lorsqu'il s'agit des veufs et des veuves avec ou sans enfants. On trouve alors, comme nombres relatifs, pour les veufs, 198 ; pour les veuves, 229 : soit un rapport gal 1,15 seulement. Ajoutons que les taux de suicide utiliss par Durkheim pour 1889-1891 donnent des rsultats assez voisins : nombres relatifs pour les poux, 192 ; pour les pouses, 280; Soit un rapport gal 1,46; nombres relatifs pour les veufs, 134 pour les veuves, 174; soit un rapport gal 1,3.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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poux avec enfants .................................... Clibataires de 45 ans................................. poux sans enfants .................................... Clibataires de 45 ans................................. pouses avec enfants.................................. Filles de 42 ans......................................... pouses sans enfants .................................. Filles de 42 ans.........................................

Taux de suicide 100 290 100 150 100 189 100 67

Le taux de suicide des clibataires compar celui des poux sans enfants est plus lev de 94 pour 100 que quand on le compare celui des poux avec enfants. Ceci mesure de combien diminue le taux de suicide des poux, par rapport aux clibataires, quand ils ont des enfants. Le taux de suicide des filles compar celui des poux sans enfants est plus lev de 182 pour 100 que quand on le compare celui des pouses avec enfants. De ces deux nombres il rsulte bien que les enfants protgent beaucoup plus les pouses que les poux. Si On fait le mme calcul pour les veufs et les veuves par rapport aux clibataires de 60 ans, aux filles de 60 ans, on trouve les deux rapports: 34 pour 100 pour les hommes, et 76 pour 100 pour les femmes, qui indiquent que les enfants protgent davantage les veuves que les veufs contre le suicide. Sur cette question, de l'influence qu'exerce sur le suicide la prsence d'enfants dans le mariage, on ne trouve de donnes nouvelles ni chez le pre Krose, ni chez von Mayr. Depuis l'uvre de Durkheim, elle n'a pas avanc d'un pas. Il nous parat possible cependant, en interprtant deux tableaux statistiques publis tout rcemment, l'un en Hongrie, l'autre dans l'union des Soviets, non seulement de confirmer et prciser les conclusions de Morselli, Bertillon et Durkheim, mais de mesurer l'action d'un facteur nouveau, qui n'est autre que le nombre des enfants. On distingue, en France, les suicides des gens maris qui ont et qui n'ont pas d'enfants. Mais les familles qui n'ont qu'un enfant, et d'autres plus nombreuses, protgent-elles de la mme manire et au mme degr le pre et la mre contre le suicide ? Durkheim comprenait l'importance d'une telle recherche. Cette prservation (contre le suicide), disait-il, est d'autant plus complte que la famille est plus dense, c'est--dire comprend un plus grand nombre d'lments (p. 208), Faute d'autres donnes, il s'tait report au dnombrement, o l'on trouvait indiqu l'effectif moyen des mnages de famille en 1886, et il avait tabli qu'il existe un

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rapport assez approch entre la proportion des suicides et la densit familiale, c'est-dire le nombre de personnes que comprend chaque mnage. La ressemblance entre les deux cartes de la France o les dpartements sont distingus d'aprs ces deux caractres ou ces deux faits, malgr des divergences secondaires, ne laisse pas en effet de surprendre. Nous nous tions demand si un tel rapport ne s'expliquait pas trs naturellement, parce que la proportion des suicides est calcule par rapport la population totale, y compris les enfants de moins de 15 ans (qui ne se suicident gure). Cela reviendrait dire que, l o il y a le plus d'enfants (qui ne se suicident pas), la proportion des suicides la population totale est le plus faible, ce qui est trop vident. Les deux cartes ne feraient alors que reproduire un mme caractre : la proportion des enfants de moins de quinze ans par rapport la population totale. S'il en et t ainsi, toute notre tude sur la rpartition gographique des suicides en France ne prouverait rien, puisque toutes les rgions o nous avons relev les proportions les plus leves de suicides sont aussi celles o les enfants sont le moins nombreux, c'est--dire o la population apte au suicide est relativement la plus nombreuse. Mais il n'en est rien. La diffrence entre les dpartements sous ce rapport est trs faible, alors qu'entre les taux de suicide correspondants on trouve des carts trs forts. Durkheim distinguait 6 groupes de dpartements d'aprs leur taux de suicide dcroissant, et mettait en regard l'effectif moyen des mnages dans chacun d'eux une mme date. Calculons l'augmentation ou diminution de ces nombres d'un groupe l'autre en nombres relatifs. Les trois diffrences les plus nettes dans les taux de suicide, du 1er au 2e, du 4e au 5e, et du 5e au 6e sont respectivement de 33 pour 100 et de 50 pour 100, alors que la densit familiale correspondante n'augmente que de 4 pour 100 et de 6 pour 100. Si donc l'on calculait les taux de suicide par rapport la population de plus de quinze ans, les diffrences qui les sparent seraient rduites d'une bien faible fraction. elles n'en subsisteraient pas moins. Ainsi, on ne peut reprocher Durkheim d'avoir nglig cette cause d'erreur. Mais considrons maintenant le nombre des -membres du mnage qui, dans chaque groupe de dpartements, dpasse deux, et qui peut reprsenter le nombre des enfants. Il varie un peu plus vite d'un groupe l'autre que le nombre des membres du mnage, mais, encore, beaucoup moins vite que les taux de suicide (voir la dernire partie du tableau XXVIII) : il augmente de 37 pour 100, alors que les taux de suicide diminuent de 87,5 pour 100. Il n'y a pas de grandes diffrences cet gard entre les diverses rgions de la France, et il n'est gure possible, travers ces chiffres, de dcouvrir quel est le nombre des mnages qui ont deux enfants et plus, et pour quelle part ils contribuent l'ensemble des morts volontaires.

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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Tableau XXVIII
France (d'aprs le tableau de Durkheim, Page 209) Diminution du taux de suicide Du 1er au 2e groupe ............ Du 2e au 3e groupe............. Du 3e au 4e groupe............. Du 4e au 5e groupe............. Du 5e au 6e groupe............. Du 1er au 6e groupe ............ 100 67 100 75 100 73 100 66,5 100 50 100 12,5 Augmentation du nombre des membres du mnage excdant deux 92 100 91 100 91 100 88 100 94 100 63 100

Augmentation de la densit familiale

96,5 95,5 96 94 96,5 83

100 100 100 100 100 100

Il semble donc qu'il n'y aurait qu'un moyen de mesurer l'influence du nombre des enfants sur le suicide. Il faudrait disposer de statistiques o l'on indiquerait le taux de suicide dans les groupes de maris distingus d'aprs le nombre des enfants. Ces statistiques n'existent pas. Celles que nous allons tudier nous apportent cependant des indications prcieuses, et peut-tre suffisantes, cet gard. Voici d'abord un tableau pour la Hongrie en 1923-1925, qui a t tabli de la manire suivante. On a distingu les suicids (non clibataires) en quatre catgories : hommes maris, hommes veufs, femmes maries, femmes veuves.

Tableau XXIX
Hongrie (sans Budapest), 1923-1925 Sur cent suicids de chaque tat de famille et d'un mme sexe, combien ont laiss le nombre d'enfants ci-dessous : Nombres denfants 0 1 2 3 4 5 6 Total Hommes maris 29,7 18 17,4 12 8,9 6,2 7,8 100 }47,7 }38,3 }14 Femmes maries 39,9 23,5 16,9 8,2 7 1,2 3,3 100 }63,4 }32,1 } 4,5 85 3,4 3,2 3,1 2,8 1,3 1,2 100 Veufs }88,4 }9,1 }2,5 Veuves 86,3 4,9 4,7 2,7 0,7 0,7 0,0 100 }91,2 }8,1 }0,7

Maurice Halbwachs, Les causes du suicide (1930)

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On a suppos gal 100 le nombre de suicids de chacune de ces catgories, et l'on a indiqu quel nombre d'entre eux, pour 100, ont laiss 0 enfant, 1 enfant, 2 enfants, 3 enfants, etc. 1. Si l'on admet que les hommes maris qui sont tents de se suicider ne se proccupent aucun degr des enfants qu'ils laissent, les nombres de la premire colonne reprsenteront alors simplement la proportion pour 100 des mnages sans enfants, avec un enfant, etc., Mais on voit tout de suite que les femmes, au contraire, se tuent d'autant moins qu'elles ont plus d'enfants. Sans cela leur nombre, dans toutes les catgories, serait au nombre des hommes correspondant, ou, dans notre hypothse, au nombre des mnages, dans le mme rapport qu' la premire ligne (0 enfant), ou au moins, puisque nous avons vu que la prsence d'un ou plusieurs enfants modifie la tendance au suicide chez les hommes, dans le mme rapport qu' la deuxime ligne (1 enfant). On devrait trouver, pour les trois lignes suivantes, au lieu de 32,1, un nombre plus lev, exactement 50, et, pour les deux dernires lignes, non pas 4,5, mais 18. Les diffrences entre les chiffres ports au tableau, et ces nouveaux nombres, exprimeraient donc l'influence qu'exerce sur elles la prsence d'un nombre d'enfants plus lev. Il suffit d'ailleurs de jeter un coup d'il sur le tableau Pour reconnatre que cette diffrence entre les hommes et les femmes augmente d'une faon continue, ds que le mnage a plus d'un enfant. Il en est de mme des veufs par rapport aux hommes maris, des veuves par rapport aux femmes maries, et ( un moindre degr) des veuves par rapport aux veufs.

Mais l'hypothse que les hommes maris se tuent indiffremment, quel que soit le nombre des enfants, n'est pas fonde, car les nombres de la premire colonne n'expriment certainement pas les proportions des mnages de 0 enfant, 1 enfant, etc. Ils deviennent trs vite, et, de plus en plus, infrieurs ces proportions. Nous ne pouvons pas l'tablir directement, parce que la statistique hongroise n'indique pas comment se rpartissent les mnages suivant leur grandeur. Mais nous pouvons procder par comparaison. Dans les vingt annes qui ont prcd la guerre, les populations de la Hongrie et de l'Allemagne ont augment trs peu prs dans le mme rapport. Actuellement la Hongrie a une forte natalit : 28 naissances pour 1.000 habitants, nettement plus leve qu'en Allemagne et que dans presque tous les pays europens. Or nous possdons pour l'Allemagne en 1900 la rpartition des mnages par grandeur 2. Mettons en regard les nombres de la colonne 1 du tableau ci-dessus.

Revue hongroise de statistique, juillet 1928, p. 73. Nous reproduisons ce tableau sous une forme diffrente de celle qui a t adopte et liminons les nombres qui se rapportent aux divorcs. Von Mayr. Statistik der Gesellschaftslehre, 3er Band, 1909, p. 72.

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Tableau XXX
ALLEMAGNE (1900) Mnages comprenant 2 personnes ................ 3 personnes ................ 4 personnes ................ 5 personnes ................ 6 personnes ................ 7 et 8 personnes .......... 9 et 10 personnes......... Plus de 10..................
TOTAL

HONGRIE (1923-25) Suicids maris laissant 0 enfant. 1 2 3 4 }20,2 100 5 plus Hommes Pour 100 29,7 18 17,4 12 8,9 6,2 7,8 100 }14 Femmes Pour 100 39,9 23,5 16,9 8,2 7 1,2 3,5 100 }4,5

Pour 100 15,9 18,2 18,1 15,6 12 13,7 4,7 1,8

On voit notamment que la proportion des suicids maris ne laissant pas d'enfants, en Hongrie, est trs suprieure la proportion des mnages de deux personnes, c'est-dire sans enfants, en Allemagne, qui doit tre peu prs la mme en Hongrie. D'autre part la proportion des Hongrois qui se suicident en laissant 5 enfants et plus est nettement infrieure la proportion des mnages de 7 personnes et plus, c'est--dire de 5 enfants et plus, en Allemagne et sans doute en Hongrie. Si ce rapprochement est exact, il en rsulterait que la prsence d'enfants exerce galement une influence sur les hommes maris qui se disposent se suicider. Mais les femmes maries seraient alors bien plus domines par ce motif de ne pas se tuer que nous ne l'avons dit. Nous sommes habitus, en France, penser que les familles nombreuses commencent partir de quatre enfants. Considrons un pays tel que la Norvge qui, depuis quarante ans, a un taux de natalit trs voisin de ce qu'il est en Hongrie (il a pass de 31 naissances 26 pour mille habitants, de 1881-1885 1908-1913). Or, en Norvge, si l'on tudie la fcondit des femmes qui se sont maries 18 ou 19 ans, et qui avaient en 1920 au moins 40 ans, on constate que 23 pour 100 d'entre elles ont eu dix enfants. Le nombre de douze enfants se rencontre aussi souvent que six, treize bien plus souvent que trois, quatorze plus souvent que un 1. Les femmes qui se sont maries 24 ou 25 ans en ont un peu moins. Mais 27 pour 100 d'entre elles ont t sept ou huit fois mres. On rencontre neuf enfants plus souvent que cinq, onze presque aussi souvent que un. Nous ne savons pas s'il en est de mme en Hongrie. Au reste, notre statistique comprend des femmes maries de tout ge. Toutes celles qui n'ont pas
1

Bourdon. La Statistique des familles norvgiennes au recensement de 1920. Journal de la Socit de statistique de Paris, nov. et dc. 1925 et janv. 1926.

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encore quarante ans ont, videmment, un nombre d'enfants moins lev. Mais la proportion des pouses qui ont plus de six enfants, en Hongrie, n'est certainement pas ngligeable. Le chiffre global de 3,3 pour 100 qui est au bas de la colonne des suicides maries reprsente videmment une srie dont le premier terme doit tre infrieur l'avant-dernier pourcentage (5 enfants) : 1,2, et qui doit se prolonger jusqu'aux mnages de huit enfants, neuf enfants et plus loin. La diminution progressive de tous ces chiffres est d'autant plus frappante qu'il s'agit de femmes (et d'hommes) plus gs et que, comme nous l'avons vu, la proportion des suicides augmente avec l'ge. Voici enfin un tableau dont nous avons tir les lments d'une publication dj mentionne ci-dessus sur les suicides en Russie sovitique qui reproduit, en le modifiant un peu, celui qui se trouve dans cette tude. 1 Nous avons mis entre parenthses les chiffres qui correspondaient des nombres absolus de suicides infrieurs 60, et nous n'avons pas calcul ceux qui correspondaient a des nombres de suicides et infrieurs 20. On peut s'tonner d'abord de ce que l'on ne nous ait pas indiqu, pour les hommes, ou pour les hommes et les femmes runis, quel tait le taux de suicide pour chacune de ces catgories, par rapport un million de personnes de la mme catgorie : c'est sans doute qu'on ne savait pas comment la population totale se rpartissait entre ces catgories.

Ce tableau n'en est pas moins instructif, en raison des subdivisions nombreuses et nouvelles parfois dans la statistique des suicides qu'il nous prsente, condition de n'y chercher que ce qu'il peut nous apprendre. Nous savons qu'en 1925, dans toute la Russie, le nombre des femmes qui se sont suicides, pour 100 suicides d'hommes, a t de 48,5. Toutes les fois que les nombres indiqus dans le tableau, qui reprsentent la proportion des suicides de femmes par rapport 100 suicides d'hommes dans chaque catgorie, s'lveront au-dessus de 48,5, nous pourrons admettre que les femmes de cette catgorie sont moins protges contre le suicide que les hommes, et inversement.

Il nous a fallu quelque temps pour comprendre la signification de ce tableau, que lon trouvera la page 27 de l'tude introductive rdige par M. Rodine sur les suicides en U. R. S. S. en 19221925, parce que, pour tous les nombres, on avait par erreur dplac la virgule d'un chiffre gauche et qu'ils taient visiblement trop faibles. Nous nous en tions rendu compte et hsitions cependant en faire tat, jusqu' ce que nous ayons retrouv les donnes en nombres absolus qui ont permis de l'tablir, et que nous ayons fait nouveau tous les calculs. Il semble que ces nombres correspondent deux des trois annes 1922-1924 (total des suicides 12.125. Suicides en 1925 : 6.303).

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Tableau XXXI
Russie sovitique (1922-24) Pour 100 suicides d'hommes de chaque catgorie, combien de suicides de femmes :
Clibataires (femmes) femmes maries Vivant en Sans concuenfants binage. femmes veuves divorces tat matrimonial non dclar

vivant avec leur mari Vivant Sans en Sans Ayant enfants concuenfants des bi-nage enfants Moscou et Lningrad Autres villes Campagne
TOTAL

Spares

Ayant un enfant

Ayant Plus Sans Sans des dun enfants enfant enfants enfant

Ayant des enfants

61 65 52,5 58,9

(110,7)

100 88,5 75,4 83,3

32,6 29,9 32,9 32

31,9

55,3

(350) (480) 117 188

(138) (158) 150 150

(100) 70 67,5 70

83 155 84 106

112

59,5 74

49 49

Mais cela n'est vrai en toute rigueur que pour les femmes maries, parce qu'il y a autant de femmes que d'hommes maris. Pour les clibataires et les divorces, nous ne savons s'il y en a plus ou moins que d'hommes du mme tat civil. Quant aux veuves, Durkheim a rappel qu'il y en a en gnral deux fois plus que de veufs. Nous en tenant d'abord aux femmes maries (elles comprennent un peu moins de la moiti de tous les suicides de femmes : 1.593, contre 1.837 suicides de clibataires), nous remarquerons d'abord qu'elles sont sensiblement plus protges contre le suicide par rapport aux hommes de la mme catgorie (pourcentage infrieur 48,5), lorsqu'elles ont des enfants, infiniment moins quand elles n'ont pas d'enfants. Ceci s'accorderait avec la remarque de Durkheim que l'tat matrimonial comme tel protge moins la femme que l'homme contre le suicide, et qu'elle est protge un plus haut degr (comme l'homme, d'ailleurs) quand elle a des enfants 1. Mais Durkheim inclinait croire que la femme qui a des enfants est moins protge contre le suicide que l'homme qui a des enfants. Il semble bien rsulter du tableau ci-dessus qu'en Russie elle l'est davantage 2.

En France, les femmes maries sans enfants se tuent moiti plus que les (femmes) clibataires du mme sexe et du mme ge. Op. cit., p. 196. C'est--dire que pour 2 suicides de filles on compte 3 suicides de femmes maries du mme ge. La proportion parait tre peine plus faible en Russie (voir les totaux du tableau prcdent) Nous faisons videmment une hypothse, quand nous admettons que le coefficient de prservation des poux maris sans enfants par rapport aux clibataires est le mme en Russie qu'en France.

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Il est remarquable qu'il en soit ainsi aussi bien Moscou et Lningrad que dans les autres villes et qu' la campagne (les nombres de la 4e colonne sont trs voisins). Au contraire, la diffrence entre les femmes maries sans enfants et les hommes 1, dj faible la campagne, dcrot quand on passe aux autres villes, puis Lningrad et Moscou, jusqu' disparatre tout fait dans ces deux grandes villes. La proportion des suicides des femmes spares (aux suicides des hommes spars) est gale la proportion des suicides des femmes avec enfants aux suicides des hommes avec enfants. Il est vrai qu'elles n'ont pas toutes des enfants. Mais cela peut rsulter de ce que les hommes spars ont un taux lev de suicide parce qu'ils supportent moins que les femmes de rester maris, et cependant de n'avoir plus de foyer. Mme si l'on admet qu'il y a deux veuves pour un veuf, la proportion, par rapport aux suicids veufs, des veuves sans enfants qui se suicident est considrable. Elles se suicideraient peu prs autant que les veufs : en divisant par 2 la proportion de leurs suicides aux suicides des hommes, elle serait en effet gale 94. Cette proportion est dj sensiblement moindre pour les veuves qui ont un enfant (75, toujours dans l'hypothse o il y aurait deux fois plus de veuves que des veufs). Mais le fait vraiment le plus curieux, c'est que cette proportion est moindre de plus de moiti pour les veuves qui ont plus d'un enfant. Nous nous sommes demand, d'abord, si c'tait l un rsultat accidentel, d ce qu'il s'agirait de nombres absolus peu levs. Pourtant le nombre des veuves avec plus d'un enfant qui se suicident est de 170, et, de plus, cette diminution se constate aussi bien Lningrad et Moscou que dans les autres villes et dans les communes rurales. Reportons-nous maintenant au groupe des femmes maries qui se suicident. La mme statistique russe permet de distinguer entre les femmes maries qui ont un, et plus d'un enfant. Nous trouvons que, pour les femmes maries avec un enfant, la proportion de celles qui se suicident aux hommes de mme catgorie est de 50 pour 100, et, pour les femmes maries avec plus d'un enfant, de 25 pour 100 : la proportion diminue donc, de mme que dans le cas des veuves, exactement de moiti. Cette fois, les chiffres absolus sont plus levs : 315 femmes maries ayant un enfant, et 376 ayant plus d'un enfant. Indiquons, dans un tableau spcial, ces rsultats essentiels :

Mais il est peu probable qu'il soit trs infrieur, comme il le faudrait pour que les filles se tuent sensiblement moins que les femmes maries sans enfants. Rappelons que la proportion des suicides pour l'ensemble des femmes de toutes catgories, compare ce qu'elle est pour les hommes, est comme 48,5 compar 100.

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Tableau XXXI bis


Pour 100 hommes maris de chaque catgorie qui se suicident, combien de suicides de :
FEMMES MARIES

Moscou et Lningrad Autres villes.. Communes rurales TOTAL.

Nayant pas denfants 100 88,5 75,4 83,3

Ayant un enfant 47,5 47,2 52 50

Ayant plus dun enfant 23,3 21,4 26,7 25

Ainsi, non seulement la femme marie est plus prserve que l'homme mari contre le suicide, lorsque le mariage ne se rduit pas l'union conjugale, et qu'elle a un enfant, mais elle l'est exactement deux fois plus encore lorsque au lieu de n'avoir qu'un enfant, elle en a plusieurs. Il en est de mme des veuves. Durkheim, s'appuyant sur les donnes franaises pour 1861-1868, et sur un tableau (suicides dans les dpartements franais, moins la Seine, en 1889-1891) qu'il avait tabli avec les documents indits du ministre de la justice, avait montr que les maris des deux sexes et les veufs des deux sexes se tuaient plus lorsqu'ils n'ont pas d'enfants que lorsqu'ils ont des enfants. Les donnes russes nous apprennent (ce que Durkheim prvoyait, mais qu'il ne pouvait dmontrer, faute de donnes) qu'il y a, cet gard, une diffrence encore plus marque entre les mnages qui n'ont qu'un enfant et ceux qui en ont plusieurs. Cette diffrence, et, surtout la diffrence entre les femmes maries qui ont un enfant et qui n'en ont pas, est un peu plus grande dans les villes qu' la campagne. Mais ces variations ne sont pas considrables. Elles peuvent s'expliquer par le fait que les mnages, la campagne, comprennent, en moyenne, plus d'enfants que dans les villes. Les nombres du tableau prcdent sont calculs en supposant que le taux de suicide des hommes maris, dans chaque catgorie, est toujours gal 100, c'est--dire que la prsence d'un et de plusieurs enfants n'exerce sur eux aucune influence cet gard. Si, comme nous avons cru le constater, cette hypothse est inexacte, la diminution du taux de suicide des femmes maries ayant un enfant, des femmes maries ayant plus d'un enfant, serait plus rapide (comme il rsultait dj du tableau hongrois cidessus). Il est regrettable qu'on n'ait pas distingu, dans le tableau prcdent, les femmes maries qui se sont suicides, d'aprs le nombre de leurs enfants (2 enfants, 3, 4, 5, 6, etc.). Car la population russe doit contenir une proportion exceptionnellement leve de familles nombreuses et trs nombreuses. De 1897 1926, en trente ans, la population du territoire actuel de l'Union sovitique a pass, en effet, de 107 millions 147

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millions, soit une augmentation de plus de 37 pour 100. Les taux de natalit dpassent de beaucoup tous ceux qu'on peut relever en Europe 1. En rsum, ces dernires statistiques nous apprennent que l'homme et la femme maris, mais surtout la femme, sont d'autant plus protgs contre le suicide qu'ils ont plus d'enfants. Ainsi s'expliquerait sans doute, au moins en partie, le fait que nous avons mis en lumire prcdemment, savoir qu'en Hongrie et en Oldenbourg le mariage exerce cet gard une influence aussi forte sur les femmes, tous les ges (plus forte mme en Oldenbourg de 40 60 ans que plus tt), tandis qu'en France et en Suisse c'est jusqu' 30 ans que les femmes maries se suicident moins que les filles : ensuite, cette immunit dcrot brusquement et trs vite. Dans les deux premiers pays, la natalit est plus forte que dans les deux derniers (elle est en particulier bien plus leve en Hongrie qu'en France); les mnages y comprennent donc plus d'enfants. Si l'on admet que, dans les mnages peu fconds, les enfants naissent dans les premires annes du mariage et que, dans les autres, les maternits s'chelonnent sur une priode plus tendue et plus prolonge, il en rsulte que les enfants protgent plus longtemps la femme contre le suicide dans les pays forte natalit que dans les autres, et l'on comprend que cette influence soit le plus faible et dure le moins longtemps en France, qu'elle soit le plus forte et se fasse sentir le plus longtemps en Hongrie. Ainsi les deux parties de notre tude se rejoignent et se confirment.

* * *
Mais ce n'est pas assez d'tre parvenus ces rsultats. Encore faut-il en prciser la porte. Remarquons d'abord que nos observations portent sur plusieurs pays, mais que, dans chacun d'eux, elles ne s'tendent pas au del d'une priode trs courte, et trs rcente. En d'autres termes, nous avons atteint un tat, non une volution. Or il importait sans doute de dmontrer qu' une poque donne la famille parait protger contre le suicide, et qu'il en est ainsi dans plusieurs pays trs diffrents. Mais on n'aurait pas
1

Taux de natalit en Russie : Ancienne Russie(pour 1.000 h.) 1891-1900. 1901-1910. 49,2 46,4 Union sovitique (pour 1.000 h.) 1923 45,5 1924 43,4 1925 45,5 1926. 44,1

En 1891-1900, le taux de natalit tait en Allemagne de 36,1, en Italie de 35, en Angleterre de 29,9, en France de 22,2. Ce sont des maxima qui n'ont plus t atteints depuis, loin de l. En 1913, ces taux taient respectivement, pour ces quatre pays, de 27,4 ; 31,7 ; 24,1 ; 18,8.

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le droit d'en conclure qu' composition gale le groupe domestique exerait ce genre d'influence un plus haut degr autrefois qu'aujourd'hui. En effet, si la vertu prservatrice de la famille tient principalement au nombre des enfants, elle n'a pu s'affaiblir d'une priode l'autre que parce que le nombre moyen des enfants a diminu. Considrons donc la France, aux environs de 1830 et en 1900. La proportion des nouveaux maris tait la mme. Le nombre des enfants vivants, par mnage, a diminu au contraire, mais bien moins qu'on ne pourrait le supposer : de 3 2,20 environ, soit, en nombres relatifs, de 100 73. Pendant ce temps, la proportion des suicides en France a pass de 55 230, soit de 100 420. L une diminution de 27 pour 100, ici une augmentation de 320 pour 100. Le premier fait ne peut donc entrer dans l'explication du second que pour une part extrmement rduite. En Allemagne, pendant soixante ans, le nombre moyen des naissances n'a gure vari : 36,1 pour 1.000 habitants en 1841-1850, 36,1, encore en 1891-1900. Or, d'une priode l'autre, la proportion des suicides a doubl. L'intgration ingale de la famille, si l'on entend par l le nombre moyen de ses membres, n'explique donc pas la variation du nombre des suicides. Durkheim semble bien s'en tre rendu compte. Dans le chapitre o il tudiait l'influence de l'tat civil sur le suicide, c'est la densit familiale qui passait pour lui au premier plan. Si les sentiments collectifs, disait-il, ont une nergie particulire, c'est que la force avec laquelle chaque conscience individuelle les prouve retentit dans toutes les autres et rciproquement. L'intensit laquelle ils atteignent dpend donc du nombre des consciences qui les ressentent en commun (p. 213). Mais, la fin de son livre, il reconnat que l'aggravation qui s'est produite au cours du sicle est indpendante de l'tat civil . Il nen est pas moins vrai, ajoute-t-il, que si les suicides ont augment, c'est qu' il s'est produit dans la constitution de la famille des changements qui ne lui permettent plus d'avoir la mme influence prservatrice qu'autrefois... Elle n'a plus (aujourd'hui) qu'une dure phmre. peine est-elle constitue qu'elle se disperse. Ds que les enfants sont matriellement levs, ils vont trs souvent poursuivre leur ducation au dehors. Surtout, ds qu'ils sont adultes, c'est presque une rgle qu'ils s'tablissent loin de leurs parents. On peut dire que, pendant la majeure partie du temps, la famille se rduit maintenant au seul couple conjugal, et nous savons qu'il agit faiblement sur le suicide... Ce n'est certainement pas que nous chrissions moins nos enfants, mais c'est qu'il sont mls d'une manire moins troite et continue notre existence (p. 433). Cette description est peut-tre exacte. Mais il faut bien reconnatre qu'elle ne repose plus sur une base statistique. Ds qu'on envisage non plus la composition de la famille, mais son esprit, ses habitudes, ds qu'on parle des sentiments familiaux, on ne peut plus dtacher le groupe domestique d'un milieu social bien plus vaste, o il est

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compris, et dans l'volution duquel il est entran. Si le lien qui rattachait la famille la maison familiale, au champ des aeux se dtend, si les jeunes gens quittent leur famille natale avant qu'ils ne soient en tat d'en fonder une , est-ce dans le groupe domestique, n'est-ce pas plutt dans un changement des conditions conomiques qu'il en faut chercher la raison ? L'intrt des recherches poursuivies par Morselli et Durkheim, et que nous avons reprises dans ce chapitre, c'est qu'elles portent sur la famille et sur elle seule, envisage isolment, dans sa forme et sa structure extrieure, et qu'elles permettent de dcouvrir des rapports bien dfinis entre le nombre de ses membres et l'influence prservatrice qu'elle exerce. C'est une exprience abstraite, qui conduit des rsultats certains, mais limits. Si l'on veut aller plus loin, si l'on veut atteindre dans toute sa richesse la vie affective et morale du groupe domestique, ses fonctions, ses habitudes, et suivre son volution, on est bien oblig de la replacer dans la socit urbaine ou rurale qui l'enveloppe. Mais, dans cet ensemble de coutumes, il n'est plus possible de distinguer ce qui est spcifiquement familial, et le reste.