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Notas de astronoma La esfera celeste

Marino H. Guarn S.

La esfera celeste


1. Qu es la esfera celeste?

La esfera celeste, tambin llamada bveda celeste, firmamento o cielo, es la esfera
imaginaria sobre la cual se proyectan todos los astros diurnos y nocturnos que se
observan: estrellas, planetas, galaxias, cometas, Sol, Luna, etc. En el centro est
ubicado el observador o la Tierra y su radio no est definido porque su tamao no
importa, lo nico que interesa es la posicin que los cuerpos celestes ocupan sobre
su superficie.

El horizonte sobre el que est parado el observador impide apreciar la mitad de
esta esfera, aquella que est justamente por debajo del horizonte. Si estuviera en
el espacio abierto la observara en su totalidad.

Aunque obviamente todos los astros estn a distancias diferentes de la Tierra, en
astronoma de posicin se ignora la dimensin profundidad: las distancias se
desprecian y solo se necesita un par coordenado para definir la ubicacin de los
astros sobre la esfera.

Constelaciones
Los pueblos de la antigua Mesopotamia varios siglos antes de Cristo unieron
linealmente las estrellas ms brillantes de manera adecuada y formaron figuras de
animales, objetos, mitos, etc. A estas figuras les dieron el nombre de
constelaciones.

El concepto moderno de constelacin es ms riguroso y menos potico. La Unin
Astronmica Internacional, UAI, en el congreso de 1.930 dividi la esfera celeste en
88 constelaciones, estableci lmites claros y bien definidos para cada una,
conservando en lo posible las estrellas que componen la figura alegrica que
clsicamente representa.

Carta celeste
Una carta celeste es un mapa de la esfera celeste. Existen varias formas de
proyectar un cuerpo esfrico sobre una superficie plana, por lo que existen varios
tipos de cartas celestes: polares, cilndricas, estereogrficas, etc.


2. Ecuador celeste

Ecuador celeste
La proyeccin del ecuador geogrfico sobre la bveda celeste fija la lnea del
ecuador celeste, que al igual que el ecuador terrestre, divide la esfera celeste en
dos hemisferios: el hemisferio norte celeste y el hemisferio sur celeste.

Eje del mundo
Prolongacin del eje de rotacin de la Tierra y sobre el que ocurre el movimiento
aparente diario de la esfera celeste. Es perpendicular al plano del ecuador celeste y
se interseca con la esfera celeste en el polo norte celeste (P) y polo sur celeste
(P).

Los semicrculos mximos que contienen el eje del mundo y que pasan por los polos
norte y sur celestes son llamados crculos horarios y los crculos menores
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Marino H. Guarn S.
paralelos al plano ecuador celeste en donde se hallan las trayectorias diarias de las
estrellas, crculos de declinacin.

Movimiento diario de la esfera celeste
la Tierra gira sobre su eje en sentido directo: de occidente a oriente visto desde el
norte, contrario a las manecillas del reloj. Pero en astronoma de posicin se
retoma la visin geocntrica del universo: la Tierra inmvil y la esfera celeste
girando a su alrededor de oriente a occidente, sentido llamado retrgrado.

El perodo de revolucin de este movimiento aparente es de un da, lo que equivale
a 15/h que es la velocidad a la que avanza en su movimiento diario la esfera
celeste y los astros en l contenidos.


3. La eclptica

La eclptica es el camino aparente que sigue el Sol en la esfera celeste, recorrido
que ao tras ao se repite. Se llama plano de la eclptica al plano de la rbita
terrestre que al proyectarse sobre la esfera celeste marca la lnea de la eclptica.

Cmo se combinan los movimientos aparentes de la esfera celeste (en un da) y el
del Sol (en un ao), ambos alrededor de la Tierra? Supongamos que en algn
momento el Sol y una estrella de referencia estn exactamente en el cenit de un
observador terrestre. Por efecto del movimiento de la esfera celeste, la estrella
volver a estar sobre el observador despus de una rotacin terrestre que dura 23
horas y 56 minutos, mientras que el Sol se demorar 24 horas, es decir, se habr
retrazado cuatro minutos con respecto a la estrella de referencia.

Es fcil calcular la distancia angular entre estos dos astros despus de un da:
aproximadamente 1, con el Sol al oriente de la estrella. Despus de dos das el
retrazo se habr ampliado a 8 minutos en tiempo y a 2 grados en distancia angular,
desfase que seguir creciendo. Seis meses despus, estrella y Sol ocuparn
posiciones contrarias en la esfera celeste y un ao despus Sol y estrella se
encuentran de nuevo. Por esta razn la configuracin del cielo cambia
continuamente a travs de todo el ao.

Eje de la eclptica
Es la lnea perpendicular al plano de la eclptica que pasa por el centro de la esfera
celeste y la toca en dos puntos: polo norte eclptico ( ) y polo sur eclptico
( ), situados a 90 al norte y sur respectivamente de la eclptica.

Banda zodiacal
Los planetas nunca se alejan mas de 8 por encima o por debajo de la eclptica.
Esta franja de 16 de amplitud se llama banda zodiacal y las constelaciones que son
atravesadas por ella se denominan constelaciones zodiacales. Estas son: Aries
([), Taurus (_), Gemini (}), Cancer (C), Leo (p), Virgo (]), Libra (-), Scorpius
(]), Ophiuchus (no tiene asociado ningn smbolo), Sagittarius (), Capricornus
(_), Aquarius () y Pisces ()). Como se puede apreciar, en realidad son 13 las
constelaciones zodiacales y no 12 como se cree popularmente.

Oblicuidad de la eclptica
Debido a la inclinacin del eje de la Tierra, el plano del ecuador celeste est
inclinado respecto al plano de la eclptica en 23,5, ngulo llamado oblicuidad de
la eclptica y simbolizado por . Si no existiera tal inclinacin el plano del ecuador
celeste coincidira con el plano de la eclptica. La distancia angular entre los polos
norte eclptico y celeste ser el mismo. La lnea del ecuador celeste corta en dos
puntos a la lnea de la eclptica, llamados punto vernal ([) y punto otoal (-).
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El punto vernal, tambin llamado equinoccio de primavera o primer punto de
Aries, es aquel en el que la eclptica pasa del sur al norte del ecuador celeste y
ser el lugar sobre la eclptica en el que se encuentra el Sol el 21 de marzo en la
constelacin de Piscis, mientras que en el punto otoal, o equinoccio de otoo,
se encontrar el 21 de septiembre en la constelacin de Virgo.

Los smbolos del punto vernal y del punto otoal corresponden a las constelaciones
zodiacales de Aries ([) y libra (-) respectivamente, pero actualmente este par de
puntos se encuentran en las constelaciones de Piscis y Virgo respectivamente

Movimiento propio de los cuerpos del sistema solar
Por estar a distancias astronmicamente inmensas, las estrellas y objetos
nebulosos ocupan posiciones fijas en la bveda celeste. No as los cuerpos del
Sistema Solar que por su relativa proximidad con la Tierra se desplazan por entre
las estrellas fijas transitando por diferentes constelaciones. Estos movimientos
propios se hacen evidentes en perodos de das. El patrn de movimiento que sigue
cada cuerpo celeste depende de su rbita.


4. El horizonte

Todos los planos, lneas y puntos que se han revisado hasta el momento son
independientes de la posicin del observador, es decir, de carcter absoluto. Los
que se revisarn a continuacin dependen de lugar que ocupe el observador sobre
la Tierra.

El plano del horizonte
Es el plano que pasa por el centro de la esfera celeste y sobre el que est parado el
observador. Si est en el polo norte o en el polo sur terrestre, este plano coincide
con el ecuador celeste. Para los observadores ecuatoriales, el horizonte es
perpendicular con el plano del ecuador celeste.

Lnea del horizonte matemtico
Tambin llamado horizonte celeste, es el crculo que resulta de la interseccin del
plano del horizonte con la bveda celeste: es la frontera observable entre el cielo y
la Tierra. Es terico porque en la prctica el horizonte se ve afectado por los
altibajos e irregularidades del entorno como montaas o edificaciones que hacen
que el horizonte real se eleve algunos grados por encima del terico.

Lnea vertical
Es la lnea imaginaria perpendicular al plano del horizonte y que pasa por el centro
de la esfera celeste. Tiene la misma direccin que sigue una plomada. El cenit, o
zenit (Z), es el punto sobre la esfera celeste que se toca con la lnea vertical por
encima del observador. El nadir (Z) es el punto sobre la esfera celeste antpoda
del cenit. El plano vertical es todo plano que contenga una lnea vertical. Por
cada lugar de la Tierra se pueden trazar infinitos planos verticales, los cuales
pasarn por el cenit y nadir del observador situado en dicho lugar.

Planos meridianos
Es el plano que contiene a la lnea vertical y al eje del mundo. Por cada lugar de la
Tierra pasarn infinitos planos verticales, pero solo un plano meridiano, el cual
contendr adems del cenit y el nadir del observador, los polos norte y sur
celestes. El punto norte cardinal (N) es la interseccin entre el meridiano celeste y
el horizonte terico en direccin del polo norte celeste. El sur cardinal (S) se
encontrar a 180 de distancia del punto N sobre la lnea del horizonte.

Notas de astronoma La esfera celeste
Marino H. Guarn S.
Primer vertical
Es la lnea que pasa por el cenit, y es perpendicular al meridiano celeste. El punto
cardinal este (E) es la interseccin del primer vertical con el horizonte matemtico.
Se sita a 90 en direccin de las manecillas del reloj del norte cardinal. El oeste
(O) se encontrar a 180 del punto E sobre la lnea del horizonte.


5. Taller

1. Tiene algn sentido hablar del radio de la esfera celeste? Explicar su respuesta

2. Qu son las constelaciones? Qu diferencia existe entre el concepto clsico de
constelacin y el concepto moderno?

3. Definir claramente los planos del ecuador celeste, eclptica y horizonte

4. Definir claramente los crculos horarios y los crculos de declinacin

5. Definir claramente el eje del mundo, la lnea vertical, eje eclptico

6. Qu es la oblicuidad de la eclptica y cul es su valor?

7. Definir claramente los siguientes punto: norte, sur, este, oeste, equinoccios,
solsticios, cenit, nadir, punto vernal y punto otoal

8. Qu son las constelaciones zodiacales y cuntas son? Enumerarlas en el orden
en que son recorridas por el Sol a travs del ao