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HANNAH ARENDT (1906-1975) LA VIDA EN CONTIGIDAD1

Susana Raquel Barbosa Se puede intentar una aproximacin general al pensamiento de Hannah Arendt por el lado de sus maestros Heidegger y Husserl, con lo que su obra puede alinearse a cierta escuela fenomenolgica. Sin embargo su filiacin con K.arl Jaspers da cuenta con mayor justicia de su formacin bajo el existencialismo temprano. Nacida a poco de comenzar el siglo XX en la Prusia Oriental deja de estar entre los hombres en 1975 a los 69 aos de edad, a veinte aos de su reconocimiento pblico. Arendt se forma con la intelectualidad que en la entreguerra gesta las teoras filosficas, polticas, teolgicas y sociales que dominaron la posterior cultura europea. En los centros acadmicos berlineses, marburguianos, heidelbergianos y frankfurtianos puede asistir a los seminarios de Guardini, Bultmann, Heidegger, Jaspers, Tillich, Mannheim. Para llegar a la altura reflexiva que su obra alcanzara, Arendt parte de la literatura goetheana y el pensamiento clsico para recorrer otras galeras como el romanticismo y la ilustracin francesa, el idealismo trascendental, la teologa agustiniana, la sociologa del conocimiento, la teora de las concepciones del mundo. Recin entonces puede animarse a formular, titubeante, la biografa de una juda al frente de un saln literario del siglo XIX. Distingo tres etapas en su produccin acadmica madura. La primera, con un estilo predominante en la historiografa, pertenece a un perodo temprano de su larga estada neoyorkina como exiliada y en el que se destaca como reportera de semanarios alemanes y como investigadora de la reconstruccin cultural judeoeuropea. The Origins of Totalitarism se publica a principios de los aos 50 como muestra del arduo trabajo de una dcada. La segunda etapa corresponde al perodo ms lcido en produccin e ideas -1950-1965- y al que pertenecen The Human Condition (1958), Between Past and Future (1961), On Revolution (1963), y Eichmann in Jerusalem: a Report on the Banality of Evil (1963). La idea de cambio de la primera etapa, atravesada por la experiencia de la devastacin blica, involucra el tema de la racionalidad estratgica como instrumento del poder en lugar del nudo terror de las tiranas anteriores a la instauracin del estado nacin. Hay un agravante, ahora el terror se des-instrumentaliza y se convierte en fin l mismo. La idea de cambio de la segunda, si bien es diferente y ms desarrollada, no pudo dejar atrs una serie de conceptos y caractersticas que, por contexto, se acomodaban mejor al perodo anterior. The Human Condition, una obra lograda en cuanto a su propsito de ofrecer una visin de lo poltico como la actividad ms excelsamente humana y, por tanto, ms digna, plantea una triple esfera de la accin y un concepto de cambio que se relaciona con el comienzo como innovacin y con la libertad. Estos conceptos, netamente filosficos, encuentran clara proyeccin en el

Publicado en M. Fernndez (comp.), Nombres del Pensamiento Social. Miradas contemporneas sobre el mundo que viene, Del Signo, Buenos Aires, 2004, pp.15-33 (ISBN 987-1074-18-2). Susana Raquel Barbosa, investigadora (CONICET), profesora adjunta (UNS), autora de Max Horkheimer o la utopa instrumental (2003), Contrahistoria y poder (1999) y coautora de De Can a la clonacin (2001), Verdad y cultura (2001), Tensiones filosficas (2001), Los mrgenes de la justicia (2000), Tendencias sociales y polticas contemporneas (1999, 5 edicin), Vidas filosficas (1998), Verdad y Tragedia (1997).
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marco de las ciencias sociales. Finalmente en el perodo que involucra la ltima dcada de su vida Arendt refina y reafirma ideas y conceptos del segundo perodo (Men in Dark Times, 1968; Crises of the Republic, 1972; Die Verborgene Tradition, 1976) y son sus ltimos seminarios el fruto pstumo, inclausurado y paradjicamente ms acabado, que cierra todo (The Life of the Mind, 1978).

Lo social, o el efecto de un triple malentendido


Tal como se propone en La condicin humana, la vita activa ancla en un mundo de hombres y de cosas realizadas por los hombres que nunca deja ni trasciende; las cosas y los hombres forman el medio ambiente de cada una de las actividades humanas (HC: 37). Si bien todas estas actividades estn determinadas por el hecho de que los hombres viven juntos, es solamente la accin ( Action), la actividad inimaginable fuera de la sociedad. La labor ( Labor) no requiere la presencia de otros mientras el trabajo (Work) necesita de los otros para fabricar un mundo -aunque puede darse el caso de un fabricador ( fabricator) que produjera en soledad pero sera un demiurgo platnico y no un hombre o un homo faber-. "Slo la accin es prerrogativa exclusiva del hombre; ni una bestia ni un dios son capaces de ella, y slo sta depende por entero de la constante presencia de los dems" (HC: 38). Arendt cree que tres malos entendidos son los responsables del trastocamiento y distorsin de las esferas de la vida activa, Labor, Work y Action. En primer lugar quiz fuera la estrecha vinculacin de los trminos de la relacin accin-estar juntos la que condujera a que el primigenio zoon politikon aristotlico aparezca traducido ya en Sneca como animal socialis y se fijara luego como traduccin modelo desde santo Toms: Homo est naturaliter politicus, id est, socialis ('El hombre es poltico por naturaleza, esto es, social'). En segundo lugar otra definicin aristotlica, zon logon ekhon (ser vivo capaz de discurso) se traduce al latn como animal rationale y ello deriva probablemente de creer que Aristteles estaba definiendo al hombre en general o sealando su aptitud ms elevada que para l era nous y no logos-. Pero lo que Aristteles haca era formular la opinin corriente de la polis sobre el hombre y la forma de vida poltica, opinin que aseguraba que los que estaban fuera de la polis, como los esclavos y los brbaros estaban desprovistos de una forma de vida en la que el discurso y slo ste tena sentido y donde la preocupacin primera de los ciudadanos era hablar entre ellos ( HC: 41). Hay en tercer lugar un mal entendido que es ms grave y que se manifiesta en la comprensin de la sociedad moderna. La aparicin de la esfera social (social realm), que rigurosamente hablando no es pblica ni privada (neither private nor public), es un fenmeno relativamente nuevo cuyo origen coincidi con la llegada de la Edad Moderna, cuya forma poltica la encontr en la nacin-estado. La autora llama la atencin entonces sobre la prdida del original concepto griego sobre la poltica. La palabra romana social' no tiene equivalente en el pensamiento griego. Tanto Platn como Aristteles saban que el hombre no puede vivir al margen de sus semejantes pero, debido a que los animales tienen la misma condicin, no es una caracterstica especficamente humana sino una limitacin. Descartada la condicin social como particularmente humana para el pensamiento griego, aparece entonces la competencia del hombre para la organizacin poltica, que no slo es diferente sino que se opone a toda asociacin natural o de parentesco con foco en la casa y la familia. Con el nacimiento de la ciudad-estado el hombre reciba aparte de su vida privada una segunda vida, bios poltikos, constituida por dos actividades la

accin (praxis) y el discurso (lexis) (HC: 39). Desde el pensamiento presocrtico la conviccin acerca de la intervencin conjunta de estas dos facultades se instal como verdad. La mayor parte de la accin poltica, hasta donde permanece al margen de la violencia, es realizada con palabras, y encontrar las palabras oportunas es accin (HC: 39-40). "Slo la pura violencia es muda". El advenimiento de la polis lleg con una separacin cada vez mayor entre accin y discurso hasta que cada una de ellas se independiz. "El inters se desplaz de la accin al discurso, entendido ms como medio de persuasin que como especfica forma humana de contestar, replicar y sopesar lo que ocurra y se haca". Ser poltico significaba que la palabra conectaba a los hombres entre s. "Obligar a las personas por la violencia, mandar en vez de persuadir, eran formas prepolticas para tratar con la gente cuya existencia estaba al margen de la polis. Uno de los puntos ms criticados de la teora arendtiana es precisamente la separacin que hace de la actividad humana en tres esferas, cada una de las cuales asume una diferenciacin acaso concebida en forma pura o incontaminada respecto de las otras. A pesar del distanciamiento ideolgico-poltico que en un momento guardara respecto de Max Weber por su defensa de cierta germanidad, Arendt termina construyendo un modelo bastante parecido al weberiano en lo que hace al carcter mondico hacia el interior de cada una de las esferas. Creo que ambos comparten en suma, la conviccin inexpresada de un suelo postmetafsico para su pensamiento que se revela en la imposibilidad de pensar espacios menos rgidos y aislados. Con todo, hay una instancia en Arendt donde emerge la plasticidad, lo cual viene a quebrar la rigidez a la que hago referencia: la esfera pblica o espacio de aparicin. El tercer mal entendido conduce a la distancia que abisma lo privado de lo pblico y a los modos histricos por los que esa distancia se achica o se borra. Antiguamente la polis-mundo comn era la esfera de lo pblico y la familia-conservacin de la vida, la esfera de lo privado; de all que una economa poltica fuera un contrasentido para el griego. Mientras la esfera de la familia emerge con la necesidad, la de la polis era la esfera de la libertad; su relacin radica en que el acceso a la esfera poltica exige la condicin de estar liberado de la necesidad. Esta cosmovisin se trastoca en la modernidad y hoy vemos el cuerpo de comunidades humanas y polticas en la imagen de una familia (in the image of a family) cuyos asuntos cotidianos han de ser atendidos por una gigantesca administracin domstica de alcance nacional (nation-wide administration of housekeeping) (HC: 42). El correlato cientfico de este desarrollo no es ms la ciencia poltica sino una economa nacional ( national economy) o economa social o Volkswirtschaft (social economy). Qu es aqu sociedad? El conjunto de familias econmicamente organizadas como si fuera una familia muy grande. Su forma poltica de organizacin se califica como nacin. Vale decir que el mundo moderno y el antiguo configuraron muy diferentes comprensiones de la economa y la poltica hasta desembocar en la funcionalizacin de la poltica en manos de las teoras de los economistas clsicos. El auge de lo social (the rise of the social) o el avance de la esfera de la necesidad a un primer plano implica, concomitantemente, la retraccin de la esfera de la libertad. La configuracin de la sociedad diluy toda diferencia entre lo privado y lo poltico cambiando el sentido de las dos palabras y su significacin para el individuo y el ciudadano. Hoy se llama privada a una esfera de intimidad cuyo origen llega hasta algn perodo de la antigedad y a los romanos y que no encontramos en el medioevo. Para la experiencia antigua lo privado portaba un rasgo privativo, el estado de hallarse desprovisto de algo al punto que un hombre que slo viviera su vida privada... no era plenamente humano (HC: 49). En qu consista lo privativo

de la vida privada? Pues en la exclusin de la participacin en los asuntos pblicos, la privacin de la vida poltica. En la oscuridad de lo privado no hay accin, y menos accin espontnea y libre. Lo grave para Arendt, para quien sigue vigente la experiencia poltica de la polis, es que histricamente lo privado ha perdido su connotacin privativa, lo cual se ve en el individualismo cultivado por el romanticismo. Del triunfo de la sociedad sobre la poltica en la Edad Moderna no deriva solamente este efecto sino la normalizacin de conductas. La sociedad excluye la posibilidad de accin y en su lugar la sociedad espera de cada uno de sus miembros una cierta clase de conducta, mediante la imposicin de innumerables y variadas normas, todas las cuales tienden a normalizar a sus miembros, a hacerlos actuar, a excluir la accin espontnea o el logro sobresaliente ( HC: 50). Con el ascenso de la sociedad de masas, la esfera de lo social (...) ha alcanzado finalmente el punto desde el que abarca y controla a todos los miembros de una sociedad determinada, igualmente, con idntica fuerza. El fenmeno que legitima este control es el cambio de la accin ( Action) por la conducta (Behavior) en la relacin humana, cambio que permite una igualacin basada en el conformismo. El supuesto de que los hombres se comportan y no actan con respecto a los dems se refleja en la morfognesis de la ciencia econmica, nacida con el auge de la sociedad y que junto con su incremento tcnico se reduce a la estadstica convirtindose en la ciencia social por excelencia (HC: 53). Quiz porque a la estadstica corresponde demarcar la frontera de la normalidad de las conductas y sealar como asociales las singularidades excepcionales, las hazaas heroicas, la distincin y la diferencia. La estadstica no entroniza a la fuerza, sino por la fuerza de las circunstancias, por as decir. Como hoy no abundan las acciones singulares de individuos aislados ni las grandes proezas propias del hroe trgico o los acontecimientos nicos como los que comienzan la historia, la leyes de la estadstica se vuelven aplicables a los grandes nmeros, a los largos perodos de la poltica y de la historia, a los comportamientos cotidianos insignificantes, a las tendencias automticas (automatic trens). Polticamente, quiere decir que cuanto mayor sea la poblacin en un determinado cuerpo poltico, mayor posibilidad tendr lo social sobre lo poltico de constituir la esfera pblica ( HC: 53). La ciudad estado griega, cuyo cuerpo poltico era el ms individualista que conociera Occidente, saba que la polis, que enfatizaba la accin y el discurso, poda sobrevivir slo si el nmero de ciudadanos permaneca restringido.

El cambio poltico o la revolucin, entre la libertad y la distincin


Para Hannah Arendt el cambio, especialmente el cambio poltico, se relaciona estrechamente con la historia y con el tiempo. Desde una teora filosfico-poltica comienza su estudio abordando el material suministrado por la historiografa sin desdear el de los primeros historiadores occidentales, Herdoto, Polibio. "La idea de un cambio que gobierna todas las cosas perecederas (that change presides over all things mortal) no era desde luego especficamente cristiana, sino que se trataba de una disposicin de nimo que prevaleci durante los ltimos siglos de la antigedad" (OR: 28), Polibio, quiz el primero en asumir la importancia de la sucesin generacional para la historia, contemplaba los asuntos romanos con ojos griegos cuando seal este constante e inalterable ir y venir en la esfera de la poltica", ib. La experiencia romana del tiempo configur un "sentimiento de continuidad (feeling of continuity) totalmente desconocido para los griegos, quienes experimentaban sin consuelo una suerte mutabilidad (changeability) consustancial a todo lo perecedero. Fue precisamente esta experiencia la que persuadi a los

filsofos griegos de la necesidad de no tomar demasiado en serio el mundo de lo humano (realm of human affairs) y del deber que pesa sobre los hombres para no atribuir una dignidad excesiva e inmerecida a dicho mundo". La necesidad de minusvalorar los asuntos humanos se relaciona con el hecho de que estaban sometidos al cambio incesante pero nunca producan algo enteramente nuevo (never produced anything entirely new). De existir novedad se trataba del mismo hombre, en el sentido en que naca al mundo (OR: 29). El contexto terico a partir del cual Arendt reflexiona sobre el cambio poltico es una investigacin dedicada a Karl Jaspers, On Revolution de 1958, estudio que parte de la diferenciacin conceptual entre guerra y revolucin, temas polticos que supieron mantenerse en debate durante mucho tiempo. "La nica causa que fue abandonada fue la ms antigua de todas, la que determin desde el comienzo de la historia la existencia de la poltica, la causa de la libertad contra la tirana (the cause of freedom versus tyranny)". La guerra es una idea tan antigua como la historia de la humanidad a diferencia de la idea de revolucin, idea que antes de la Edad Moderna no existi. Mientras el propsito de la revolucin fue la libertad, el de la guerra rara vez se relacion con ella. La violencia es lo contrario de lo que representaba la polis desde su autodefinicin, como un modo de vida basado en la accin y la palabra. Arendt aborda el estudio del modelo revolucionario hegemnico vigente en el pensamiento poltico desde siglo XVIII, o sea el modelo francs, para comprobar si efectivamente instala un nuevo orden y, si lo hace desde la libertad. La verificacin de ello implica el estudio comparativo de la historia de las revoluciones francesa y norteamericana, y ello sin descuidar un anlisis filolgico-gentico de los trminos que las nombran y del cmulo de metforas que las ilustran. Ubicada en lo que se conoce como existencialismo poltico, Arendt despliega su teora desde una perspectiva predominantemente filosfica a partir del estudio de fenmenos polticos. Su recurrencia a la historiografa, su revista permanente de la historia del pensar y de la ciencia, convierten su produccin en foco de trabajo interdisciplinario. Y este aspecto produce un efecto que nos sume en perplejidad, porque mientras la coloca en lejana respecto de algunos de sus maestros, como Jaspers y Heidegger, achica sin embargo la brecha que la separa de otros como W. Benjamin, R. Aron y A. Koyr. La idea de libertad, desaparecida del tema revolucionario, se introduce en el debate sobre la guerra ante la evidencia del desarrollo tcnico y la imposibilidad de un uso racional de los medios de destruccin. "La libertad aparece as como deus ex machina para justificar lo que es injustificable por argumentacin racional". El desarrollo cientfico tecnolgico no es una variable accesoria a la hora de abordar el estudio del fenmeno de las grandes guerras, especialmente cuando en la primera post-guerra mundial el crecimiento de la industria armamentstica revel el desarrollo tcnico alcanzado al revelar su potencial aniquilador. La impronta de la tcnica volvi banal toda otra forma de guerra que no asumiera lo disuasorio como su nuevo formato. Los militares ya no se preparan para una guerra que los estadistas esperan que nunca estalle; su propio objetivo ha llegado a ser el desarrollo de armas que hagan imposible la guerra (OR: 16). Por otro lado, la guerra hipottica permanente post Hiroshima vuelve superflua la intervencin de factores tcnicos tradicionales ya que el clculo a priori se anticipa al resultado, por el perfeccionamiento de los medios de destruccin. Si los conceptos guerra-revolucin se estudian desde los fines que ordinariamente se les adjudican, inmediatamente ellos se colocan en extremos que se contraponen. Esto es, amenaza de aniquilacin total mediante la guerra (the threat of total annihilation trough revolution) y esperanza de emancipacin de toda la humanidad mediante la revolucin (the hope for the emancipation of all mankind

through revolution). Precisamente esta polarizacin es la que relativiza Arendt pero dejando antes bien claro que as como la guerra violenta se relaciona con el comienzo legendario de nuestra historia segn la fbula bblica (Can-Abel), la revolucin es un acontecimiento poltico, el nico, que nos relaciona con el problema del origen, en el sentido de fundacin originaria. La revolucin seguir en el siglo actual, con lo que "la victoria ser para los que comprendan el fenmeno revolucionario, en tanto que aquellos que depositen su fe en la poltica de poder (power politics), en el sentido tradicional del trmino, y, por consiguiente, en la guerra como recurso ltimo de la poltica exterior" se revelarn como mercaderes de un trfico anticuado (OR: 17). Cmo interviene la violencia? Tanto la guerra como la revolucin parecen inconcebibles sin la violencia, sin embargo sta no los determina totalmente. La violencia es un fenmeno marginal en la esfera de la poltica ( violence is a marginal phenomenon in the political realm ), puesto que el hombre, en la medida en que es un ser poltico, est dotado con el poder de la palabra". Aristteles da dos definiciones del hombre: como ser poltico, como ser dotado de palabra. Ambas definiciones se complementan e involucran una misma experiencia dentro de la vida de la polis griega. De all entonces que una teora de la guerra o una teora de la revolucin deban ocuparse de justificar la violencia, cuando sta aparece, por cuanto su presencia es una limitacin poltica. Cuando semejantes teoras formulan una glorificacin de la violencia caen fuera de la poltica, son anti-polticas. Qu significa esto? Arendt se instala en la conviccin de dar vuelta el platonismo que dominara la problemtica filosfico-poltica con el fin de restituir a la esfera de la actividad poltica su dignidad perdida. Para tamaa tarea recurre a veces a Aristteles de quien toma la demarcacin de ciertos conceptos; si el hombre, entre otras cosas, es el ser cuya competencia es la palabra, el discurso, mal puede echar mano del garrote y la violencia. Ello siempre en el mbito de la polis, cuando ha superado ya la vida atada a la necesidad domstica de la casa. El hombre libre, liberado del ciclo biolgico de la cotidianidad oscura de la necesidad, es el que accede a los asuntos de la vida pblica, vida en la que la violencia, por pertenecer al mundo de la necesidad, no puede entrar. Las revoluciones no son simples cambios. "La antigedad estuvo familiarizada con el cambio poltico y con la violencia que resulta de ste, pero... ninguno de ellos daba nacimiento a una realidad enteramente nueva (neither of them appeared to it to bring about something altogether new). Los cambios no interrumpan el curso de lo que la Edad Moderna ha llamado la historia, la cual, lejos de iniciar la marcha desde un nuevo origen, fue concebida como la vuelta a una etapa diferente de su ciclo, de acuerdo a un curso que estaba ordenado de antemano por la propia naturaleza de los asuntos humanos y que, por consiguiente, era inmutable" (OR: 22). La revolucin en sentido moderno introduce, a diferencia de la idea de revolucin anterior, la novedad de algo totalmente distinto, la creacin de un novus ordo saeculorum. El curso de la historia comienza sbitamente de nuevo, una historia.... ignota y no contada hasta entonces, est a punto de desplegarse (OR: 29). Y ello reconduce el razonamiento sobre la revolucin al tema de la libertad, tema que debe coincidir con el de la experiencia de un nuevo origen (the experience of a new begining). Si no se da este cruzamiento estamos en presencia de algo que no es la libertad, sino su condicin, la liberacin. La nocin de libertad implcita en la liberacin slo puede ser negativa (the notion of liberty implied in liberation can only be nagative), y ello porque no es lo mismo la intencin de liberar (intention of liberating) que el deseo de libertad (desire for freedom). "La consideracin de la libertad como fenmeno poltico fue contempornea del nacimiento de las ciudades-estado griegas. Desde Herdoto, se concibi a stas

como una forma de organizacin poltica (form of political organization) en la que los ciudadanos vivan juntos al margen de todo poder (citizens lived together under condition of no-rule), sin una divisin entre gobernantes y gobernados. Esta nocin de ausencia de poder (this notion of no-rule) se expres con el vocablo isonoma" (OR: 30). Sobre la base de un esfuerzo constructivo de igualdad legal o isonmica se conformaba un cuerpo de iguales con individuos desiguales por naturaleza. La isonoma garantizaba la igualdad; por ello la polis constitua una institucin artificial (an artificial institution), que brindaba el marco de la ley. La igualdad exista slo en esta esfera especficamente poltica, donde los hombres se reunan como ciudadanos y no como personas privadas" (OR: 31). "La isonoma era un atributo de la polis y no de los hombres, los cuales accedan a la igualdad en virtud de la ciudadana, no del nacimiento. El pensamiento poltico griego insisti en la relacin libertad-igualdad porque la libertad era atributo de ciertas actividades humanas, aquellas que se manifestaban ante la vista de otros. "La vida de un hombre libre requera la presencia de otros (the presence of others). La propia libertad requera, pues, un lugar donde el pueblo pudiese reunirse: el gora, el mercado o la polis, es decir, el espacio poltico adecuado (OR: 32). Con la Edad Moderna esto se modifica y en el fenmeno de la revolucin intervienen tanto la libertad en el sentido griego como la liberacin o libertad negativa (liberarse de una coaccin, como la estar sometido a un poder esclavizante o a la indigencia que trae la pobreza extrema). De las revoluciones modernas, la frecuentemente usada como modlica, la francesa, termina confundiendo libertad con liberacin. Y ello porque las masas hambreadas deban dejar atrs la miserabilidad para poder acceder al verdadero pathos de la revolucin, el nuevo orden. Ni la violencia ni el cambio pueden servir para describir el fenmeno de la revolucin; slo cuando el cambio se produce en el sentido de un nuevo origen (new beginnig), cuando la violencia es usada para constituir una forma completamente diferente de gobierno, para dar lugar a la formacin de un cuerpo poltico nuevo, cuando la liberacin de la opresin conduce, al menos, a la constitucin de la libertad, slo entonces podemos hablar de revolucin (OR: 35-36). En ese sentido todas las libertades, entre las que hemos de agregar nuestra propia pretensin de estar libres del temor y la pobreza son inequvocamente negativas, en la medida que constituyen el resultado de un librarse de. Libertad positiva o libertad en sentido estricto es para la autora la participacin en los asuntos pblicos o la admisin en la esfera pblica. Si la Revolucin se hubiera orientado solo a la garanta de derechos civiles no hubiese apuntado a la libertad positiva sino a la 'liberacin de la coercin'. La cuestin social no desempe un papel revolucionario hasta la Edad Moderna, cuando los hombres empezaron a dudar que la pobreza fuera inherente a la condicin humana (human condition)... La conviccin de que la vida sobre la tierra puede ser bendita por la abundancia en vez de maldita con la escasez, en su origen fue pre-revolucionaria y americana; fue consecuencia directa de la experiencia colonial americana" (it grew directly out of the American colonial experience) (OR: 23). Amrica se convirti en smbolo de una sociedad sin pobreza antes de que el desarrollo de la tcnica en la modernidad descubriera los medios para abolir la miseria del estado de indigencia al que siempre se haba considerado eterno. Para Europa el hecho de la cuestin social y la rebelin de los pobres poda desempear entonces un rol autnticamente revolucionario. La existencia prctica de la sociedad americana anterior al comienzo de la revolucin haba roto el ciclo 'natural' de la pobreza. Ni la Revolucin americana influye sobre otras revoluciones modernas ni las teoras

eruditas de los padres fundadores marcan la teora poltica, slo las condiciones existentes en Amrica, conocidas en Europa antes de que se produjera la Declaracin de la Independencia alimentaron el lan revolucionario europeo. Tampoco la preocupacin americana por establecer un nuevo cuerpo poltico despert la llama revolucionaria sino la novedad misma del continente, su nuevo hombre y la 'igualdad adorable' (lovely equality) (Jefferson) de la que disfrutaban pobres y ricos. De all que desde el fin de la Revolucin Francesa hasta las revoluciones contemporneas no fue tan importante para los revolucionarios el cambio de la estructura poltica (to change the structure of the politic realm) como cambiar la textura social (to change the fabric of society) (OR: 25). Una determinacin de datacin de ciertos fenmenos histricos, como las guerras o las revoluciones, consiste en la prctica de deteccin del momento de aparicin de la palabra que se asocia al fenmeno, o de la instancia en que se genera la palabra por cierta necesidad de usarla, o desde que se sella otro trmino anterior con el nuevo significado. Esta tarea de hurgar lo remoto a partir de lo inmediato, presente en el mtodo collingwoodiano de preguntas y respuestas en el que se apoya Gadamer en Verdad y Mtodo, deriva seguramente de la lnea hermenutica schleiermacheriana, ms vinculada a la interpretacin potico-literaria que a la jurdico-filosfica. Se asemeja al trabajo del arquelogo que excava no azarosamente sino pretendiendo dar con la respuesta precisa del interrogante que lo inquieta. Creo que esta lnea ha prosperado poco en Argentina si se la relaciona con la otra, y ello quiz por una recepcin ms bien dbil de la produccin de Schleiermacher. Arendt parece alinearse en esta corriente. No es slo una comprensin filolgico gentica lo que persigue, tambin permite la interpenetracin de lo esttico en lo cientfico y de lo cientfico en lo poltico. La influencia de lo esttico en lo poltico, por el uso instrumental que Arendt realiza de la crtica kantiana del juicio, no queda por ello comprobada sin ms. Por mi parte, ese acercamiento al decisionismo schmittiano queda en todo caso para una pesquisa ms aguda. El trmino revolucin no se registra en la historiografa poltica del Renacimiento italiano temprano. Maquiavelo, sancionado como el padre espiritual de la revolucin, usa la mutatio rerum ciceroniana para ilustrar el reemplazo de un gobierno por otro y se inclina por encontrar un orden inmutable e inalterable descuidando el aspecto que, desde una interpretacin actual, completara el pathos de la revolucin, el advenimiento de un orden nuevo (OR: 35-6). Desde una perspectiva psicolgica, dice Arendt, la experiencia de la fundacin, unida a la certeza que lo que se inaugura es un nuevo captulo de la historia, refuerza el conservadurismo y no el progresismo. La historia muestra adems que las primeras revoluciones estuvieron en manos de hombres alejados de la novedad de un nuevo orden y este aspecto conservatista an resuena en la palabra misma. En su origen, Coprnico us el trmino para designar el movimiento regular, legal y rotatorio de las estrellas, que era irresistible en la medida que no dependa de la influencia humana. Revolucin, desde esta perspectiva cientfica, no se caracterizaba por la novedad y recaa ms bien en lo recurrente y cclico. Desde las alturas astronmicas hasta el llano de los asuntos seculares, revolucin mentaba pocas formas de gobierno que, en una recurrencia indefinida emulan la irresistibilidad con que las estrellas recorren un trayecto prefijado en el firmamento. Y desde estas primeras apariciones la encarnadura subsiguiente del trmino revolucin es la metfora poltica que describe un movimiento de retroceso a un punto preestablecido (OR: 44) o, crudamente, la restitucin de la monarqua. Ello no es una rareza semntica, las revoluciones de los siglos XVII-I que constituyen el espritu de la Edad Moderna, se planearon como restauraciones. Con la saga del contenido que colore histricamente el trmino se

destaca una nota que conserv con fuerza, la de irresistibilidad que se adhera a la nocin astronmica original, y que termina, finalmente, equiparndose conceptualmente con la idea decimonnica que, desde Hegel, fuera la necesidad histrica. No ha de extraar que la teora de la historia -cantera de la interpretacin anteriorgire en torno a un obsesivo seguimiento de la libertad en las mltiples y caprichosas formas que asuma o quiera asumir. Arendt pone al inicio o la innovacin del recin venido, cuya natalidad se agrega a una historia ya comenzada, en un lugar jerarquizado; el origen tanto como el azar que lidera toda accin humana libre constituyen la esperanza de cambio. Bien que Arendt sabe que la revelacin de la libertad, dijo Hegel en su Filosofa de la historia universal, era tambin el objeto supremo de la ptica reflexiva de la historia. Pero Arendt sabe tambin, que la razn esgrime sus astucias. Sin agorerismos irreflexivos coloca entonces, lcidamente, la necesidad de la determinacin de la historia como el correlato conceptual del primigenio carcter irresistible de las revoluciones de las rbitas celestes. Los hombres de la revolucin no son los revolucionarios profesionales. Los primeros estuvieron all y pusieron sus acciones, libremente o con reparos, en el momento preciso del acontecimiento. Los segundos, apenas una sombra en distorsin, mecnicamente intentaron seguir el dictamen del libro de la revolucin, pero la violencia o las pasiones, o la desmesura de la racionalidad o meramente la impronta mecanicista que toda copia revela, no incorporaron el lan primigenio, tanto el del origen como el de la novedad. Son precisamente los hombres de la revolucin, los portadores de algo personal que los distingue, que no se acerca al carisma, tampoco al espritu de coraje. Cuando Jefferson antes de la Revolucin Francesa se asombraba de los millones de personas europeas ms miserables que el individuo ms pobre de Estados Unidos, no por ello esperaba mucho de los satisfechos. "Ni por un momento se le ocurri, dice Arendt, que un pueblo tan 'oprimido por la miseria' -la doble miseria de la pobreza y la corrupcin- fuese capaz de lograr lo que haba conseguido Amrica" (OR: 68). Lo que Amrica no tena era miseria e indigencia (misery and want). La controversia entre ricos y pobres, cultos e ignorantes era, para los padres fundadores, eterna. "Los hombres industriosos de Amrica eran pobres pero no miserables ... no se vieron constreidos por la indigencia, de tal modo que la revolucin no fue arrollada por ellos. El problema que planteaban no era social, sino poltico y se refera a la forma de gobierno (form of government), no a la ordenacin de la sociedad (the order of society). El problema consista en que... la falta de tiempo de la mayora de la poblacin supona necesariamente su exclusin automtica de una participacin activa en el gobierno, aunque no ciertamente de ser representados y de elegir de sus representantes" (OR: 70). La representacin es un reflejo del instinto de 'conservacin' o del inters egosta, necesarios para proteger a los trabajadores; son garantas negativas (negative safeguard) y, ni suponen 'la apertura al mundo poltico a la mayora' (open the political realm to the many) ni avivan en los hombres la 'pasin por la distincin' (passion for distinction). La pasin por la distincin no es deseo de emulacin tampoco de identificacin, va ms all, es deseo de superacin. Para John Adams la pasin por la distincin sumada al instinto de conservacin son los resortes de las acciones humanas. "De aqu que el malestar que siente el pobre, una vez que ve asegurada su propia conservacin, consiste en vivir una vida sin sentido y en permanecer fuera de la luz que irradia de la esfera pblica donde puede descollar la excelencia (they remain excluded from the light of the public realm where excellence can shine); permanece a oscuras dondequiera que vaya" (they stand in darkness wherever they go) (OR: 70). Para John Adams el pobre "se siente apartado

de los dems, andando a tientas en la oscuridad... En medio de la multitud, en la iglesia o en el mercado... se encuentra tan a oscuras como en una cueva o en un desvn... Nadie repara en l... Ser totalmente ignorado, y saberlo, es intolerable". Para Arendt, "el sentimiento de injusticia (feeling of injustice) que expresa la conviccin de que la maldicin de la pobreza la constituye ms la oscuridad que la indigencia" (darkness rather than want), es raro en la literatura moderna. Fue la ausencia de miseria lo hizo posible que John Adams descubriera el malestar poltico de los pobres, pero su visin de las desastrosas consecuencias que conlleva la oscuridad, a diferencia de los estragos ms visibles que supone la indigencia para la vida del hombre" no poda ser compartida por los pobres (OR: 71). Cuando los pobres norteamericanos tuvieron dinero "sucumbieron al hasto del tiempo libre" (succumbed to the boredom of vacant) prescindiendo de la pasin por la distincin que brilla en lo pblico, al punto que creyeron que el propsito del gobierno era la propia conservacin y no la regulacin de aquella pasin como pensaba Adams. Si la revolucin americana triunf por establecer, efectivamente, una constitucin tangible y visible, no acert sin embargo con lo que es la segunda parte de su pathos, establecer el novus ordo saeculorum. Si la revolucin francesa prendi como modelo terico, fracas en los hechos sin embargo por haber sido desbordada por la pasin y las pasiones, por confundir libertad con liberacin. Busca Arendt la libertad va la revolucin? Sabemos, aunque ellos nos pese, que la libertad ha sido mejor preservada en aquellos pases donde nunca hubo revoluciones (freedom has been better preserved in countries where no revolution ever broke out), por afrentosas que sean las circunstancias en que se ejerce el poder, y tambin que hay ms libertades polticas en los pases donde la revolucin fue derrotada que en aquellos otros en que sali victoriosa ( there exist more civil liberties even in countries where the revolution was defeated than in those where revolultions have been victorious) (OR: 115). Y reafirma ms adelante, ya dijimos antes que ninguna revolucin logr sus propsitos ( OR: 158). Segn lo citado, parece que el tesoro perdido (lost tresasure) (BPF: 9-21) constituye una certeza. No obstante, tambin tengo una respuesta provisoria a la pregunta que me formulo: creo que Arendt busca la libertad pero no precisamente donde dice que reside. Asumiendo que es, en todo caso menos filsofa que historiadora, Arendt recurre a lugares y acontecimientos donde la experiencia de la libertad ha tenido lugar, donde se ha dado su cumplimiento. Porque la accin, mientras se realiza, tiene sentido para el otro; para el que la hace, es significativa cuando ya se ha cumplido o ha pasado (BPF: 12). La libertad como experiencia se dio en los consejos populares de algunas revoluciones. En Francia durante 1870-1871, los soviets de 1905 y 1917, en Alemania en 1918-9 y en Hungra 1956. Estos espacios, sin continuidad, tradicin ni influencia organizada ( absence of continuity, tradition, and organized influence) se configuran espontneamente con el objetivo de preservar lo pblico, se caracterizan por mantener vivo el lan revolucionario. Claramente la apuesta de Arendt es a un manejo de los asuntos pblicos no mediado por representantes sino con deliberacin, dilogo y confrontacin directos. La praxis poltica de esta manera no se encuentra acechada por el peligro de convertirse en debate domstico, donde lo que interesa es meramente econmico ( OR: 271-7, 281-3); aunque Arendt sabe que este peligro est presente solamente all donde cada ciudadano admita que otro puede realizar su propia posibilidad de accin.

Prognosis azarosa desde la accin impredictible, el inicio

La teora de Hannah Arendt antes que abrir horizontes hacia las formas futuras de la sociedad, la poltica y la cultura realiza una mirada diagnstica sobre la sociedad presente. Lo particular es el modo por el cual logra exitosamente esa mirada. No se trata de agotar los datos ni de multiplicar las perspectivas, antes bien se trata de una tarea de circunvalacin (Jaspers) en torno a las formas actuales; penetrando as hasta el lmite de lo insondable, las formas aparecen como resultado de procesos complejos. Por otro lado tambin se ha de permanecer en escucha ante la interpelacin de la tradicin, de all la importancia de la historia y la historiografa. Creo que hay un aspecto inclausurado en el diagnstico de Hannah Arendt constituido por una serie de interrogantes que la dejan perpleja y cuya respuesta corre por cuenta de las generaciones que la sucedieron. Uno de ellos es cul ser finalmente el destino de la humanidad si lo que permanentemente realiza el hombre es huir de su condicin. "En 1957 se lanz al espacio un objeto fabricado por el hombre, y durante varias semanas circund la Tierra segn las mismas leyes de gravitacin que hacen girar y mantienen en movimiento a los cuerpos celestes: Sol, Luna y estrellas... Este acontecimiento... se hubiera recibido con absoluto jbilo (joy) de no haber sido por las incmodas circunstancias polticas y militares que concurran en l. No obstante dicho jbilo no era triunfal; no era orgullo o pavor ante el tremendo poder y dominio humano lo que abrigaba el corazn del hombre (...). La inmediata reaccin, expresada bajo el impulso del momento, era de alivio (relief) ante el primer 'paso de la victoria del hombre sobre la prisin terrena" (HC: 13-14). La tierra es la sustancia de la condicin humana y la naturaleza terrenal proporciona un hbitat donde moverse libremente y respirar sin artificios. El avance de la ciencia y la tcnica atenta contra la condicin humana; el hecho de que la voluntad (de poder) cientfica quiera reificar en laboratorio una naturaleza de ensayo habla a las claras de un hombre que parece descontento con su condicin tal como le ha sido dada. Ms an, parece querer habitar en algo que provenga de su propia factura, por ello experimenta la Tierra como prisin. En clave a veces antinmica, a veces aportica, Arendt presenta una dislocacin de esferas: por ejemplo la modernidad hizo de la esfera de la labor, que es una actividad humana en soledad, una glorificacin mientras posterg la accin. Hoy, cuando la carga de la labor fue liberada por la tecnologizacin estamos ante una sociedad de laborantes sin labor, es decir, sin la nica actividad que les queda (society of laborers without labor, taht is, without the only activity left to them) (HC: 17). Todas las consecuencias que derivan del avance de la ciencia son netamente polticas porque hacen peligrar el discurso que se da con la pluralidad. Por qu peligra el discurso en un orden intracientfico? Por la depotenciacin del lenguaje luego de su matematizacin; ahora es un producto hbrido o jerga discursiva protocolar e impotente. Y, sabemos que cualquier cosa que el hombre haga, sepa o experimente slo tiene sentido en el grado en que pueda expresarlo". El hombre en singular no es un ser poltico. "Los hombres en plural, o sea, en tanto viven, se mueven y actan en este mundo, solamente pueden experimentar significacin desde que se hablan y se sienten entre ellos y a s mismos" ( HC: 16-17). Por eso la pluralidad (plurality) es la condicin de la accin, nica actividad que se da entre los hombres y que no depende de la mediacin de las cosas. El diagnstico de Arendt es duro, el hombre no hace sino meros esfuerzos por escapar de su condicin, ora replegndose en su yo ntimo, ora huyendo al espacio sideral, de all su alienacin. El repliegue en el yo ntimo es inconducente, tanto se manifieste a la manera del corazn escindido rousseauniano como en la introspeccin, mtodo que Arendt impugna por improductivo. La introspeccin

encuentra su punto ms alto en la razn cartesiana, donde termina siendo el juego de la mente consigo misma (HC: 310). La condicin del hombre es ser natal, comenzar y entrar en una historia que ya est en movimiento y disponer de la palabra y la accin para entrar en relacin con otros que, natales como l, comparten en contigidad ciertos espacios. Labor (Labor), trabajo (Work) y accin (Action) son tres esferas en las que los hombres consumen su energa natural, fabrican un mundo y actan con otros. La accin mantiene la ms estrecha relacin con la condicin humana de la natalidad (Natality); el nuevo comienzo inherente al nacimiento se deja sentir en el mundo slo porque el recin llegado (newcomer) posee la capacidad de empezar algo nuevo (capacity of beginning something anew), es decir, de actuar (of acting). En este sentido de iniciativa (initiative), un elemento de accin, y por lo tanto de natalidad, es inherente a todas las actividades humanas (HC: 23). Comenzar es innovar lo que reconduce a la libertad. Desde estas categoras, que Arendt extrae de la filosofa poltica agustiniana, puede postular la natalidad y no la mortalidad, como una suerte de existenciario del pensamiento poltico. Con el comienzo, un quin que entra en la esfera de la actividad suprema con la impronta de la libertad que impregna las acciones humanas con la impredictibilidad e irreversibilidad, caractersticas a las que slo quitan tragicidad la promesa y el perdn. "El pensar piensa necesariamente lo universal. Pero la verdad de lo filosficamente universal se da nicamente en contacto con la historicidad de la existencia". La afirmacin pertenece a Karl Jaspers. El contenido de verdad de este epgrafe constituye para Hannah Arendt la experiencia de la accin. En la produccin arendtiana entre los aos cincuenta y los sesenta (The Human Condition, 1958; On Revolution, 1962; Between Past and Future, 1954-1968) la esfera de la accin humana en el mundo moderno se presenta postergada por el avance excesivo de otras dos, la esfera de la labor y la del trabajo. La condicin humana se reduce as a un desequilibrio. La restitucin de la importancia de la accin implica no solamente compensar el desajuste sino principalmente recuperar la vita activa. A fines de la dcada del 90, Alain Touraine interpreta este esfuerzo con caractersticas similares al suyo propio ( Pourrons-nous vivre ensemble? Egaux et diffrents, 1997); sin embargo, rescatamos dos objeciones que parecen revelar una interpretacin deficitaria por parte de Touraine y no una propuesta con fisuras. En primer lugar dice Touraine que la forma de realizacin del s mismo es, para Arendt, en una civilizacin que parece someter el individuo a la ciudad. En segundo lugar, teniendo en cuenta que una de las notas principales que define la modernidad para Arendt, la irreversibilidad, se pregunta Touraine si ello puede enfrentarse con una actitud moral como el perdn. Desde el discurso arendtiano se pueden volver banales ambas objeciones, mostrando adems que lo que Touraine supone compartir con la filsofa es precisamente lo que troca las objeciones en una contradictio in adiecto. Cuando en The Human Condition presenta tres esferas de la vita activa afirma que la esfera poltica surge de actuar juntos, de compartir palabras y actos ("the political realm rises directly out of acting together, the 'sharing of words and deeds'" (HC: 221). Con ello establece claramente que es un espacio a configurar pero no uno existente, como las cosas del mundo reificado. La polis, propiamente hablando, no es la ciudadestado en su situacin fsica; es la organizacin de la gente como surge de actuar y hablar juntos, y su verdadero espacio se extiende entre las personas que viven juntas para este propsito, sin importar donde estn "The polis properly speaking, is not the city-state in its physical location; it is the organization of the people as it arises out of acting and speaking together, and its true space lies between people living together for

this purpose, no matter where they happen to be". Es un espacio de aparicin (space of appearance) cuya caracterstica es la de todos los asuntos humanos, la fragilidad. Porque se trata en suma, de la organizacin de lo pblico que es anterior a toda forma de gobierno y a todo acto fundacional establecido formalmente por la letra de una constitucin acordada. Precisamente lo que caracteriza este space of appearance es que se mantiene siempre y cuando los actuantes sostengan la continuidad de su contigidad. Retomamos la objecin del socilogo francs para comprobar que la ciudad no constituye un espacio realmente existente capaz de fundar las actividades que los ciudadanos establecen. No hay una relacin subordinatoria ni en la direccin individuo-ciudad ni en la contraria ciudad-individuo. La referencia a la polis es exigida por la argumentacin arendtiana como una inflexin ejemplar en la historia del desarrollo de lo poltico. En segundo lugar, Touraine liga la irreversibilidad a la modernidad. Al desarrollar la accin humana Arendt formula de ciertas notas de peso, atribuibles a los actos humanos: la irreversibilidad (irreversibility) y la impredictibilidad (unpredictability) (ib.:236). La irreversibilidad es la imposibilidad de deshacer lo que se ha hecho, an cuando se ignorara que se haca lo que se haca. Esta nota de la accin no es tampoco pronosticable; en suma la accin humana en tanto portadora de estos predicamentos (predicaments) es casi intercambiable con la de libertad. El inters de Arendt era la desagregacin de las esferas de la vita activa con el objetivo de mostrar una mayor autonoma en la esfera de la accin; de lo que se trataba era desinstrumentalizar al menos una de las actividades que hacen del hombre tal. Actuar es poner algo en movimiento (que es el significado original del agere latino). Por virtud de su natalidad, los hombres toman la inciativa, se aprestan a la accin... 'Para que hubiera un comienzo fue creado el hombre, antes del cual no haba nadie', dice san Agustn en su filosofa poltica". Si accin alguna puede deshacerse cmo compensar la tragicidad de la accin? El perdn, como la accin que culmina en un acto nico, parece ser la contracara compensatoria de la irremediabilidad de la accin poltica. En este sentido, la misma Arendt ha desmoralizado el perdn para hacer del mismo una categora poltica que depende, por tanto, de la pluralidad o presencia y actuacin contiga de los otros. Finalmente, en Comprensin y poltica (CyP: 44) agrega Arendt que si la esencia de toda accin, y en particular de la accin poltica, es engendrar un nuevo inicio, entonces la comprensin es la otra cara de la accin, esto es, de aquella forma de cognicin por la que los hombres que actan pueden finalmente aceptar lo que irrevocablemente ha ocurrido y reconciliarse con lo que inevitablemente existe. El pensamiento arendtiano se retrae en los pliegues del mtodo fenomenolgico suis generis que instrumenta, razn por la cual la implementacin de rdenes diferenciados como el experiencial, el de la historiografa, el de una filologa lo Heidegger- en su intercambiabilidad y desplazamiento, tornan, por momentos, un tanto difusa la propuesta. Pero en todo caso, ello pertenece a la riqueza de su discurso.

BIBLIOGRAFA
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