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REVUE DE THOLOGIE ET DE PHILOSOPHIE, 120 (1988), P.

1-19 * Le texte qui suit reproduit les grandes lignes d'une confrence donne le 3 novembre 1986 l'aula de l'Universit de Neuchtel, l'occasion de la collation d'un doctorat honoris causa en thologie, Une version allemande de ce texte a t publie dans un recueil runissant les contributions des entretiens 1985 de Castelgandolfo, consacrs au thme de la crise: K. MICHALSKI (d.), Ueber die Krise. Castelgandolfo-Gesprche 1985, Stuttgart, Klett-Cotta, 1986, pp. 38-63. Le manuscrit franais a t revu et annot par P. Bhler (NdR).

LA CRISE: UN PHNOMNE SPCIFIQUEMENT MODERNE?* Paul Ricoeur

La question qui nous a fait choisir la notion de crise comme thme de nos rflexions est sans doute celle de savoir si nous vivons aujourd'hui une crise sans prcdent, et, pour la premire fois dans l'histoire, non pas transitoire, mais permanente, dfinitive. Ainsi pose, cette question met en jeu le sens que nous attribuons la modernit: est-elle elle-mme un phnomne sans prcdent et excluant tout retour en arrire? La modernit est-elle une cause de la crise gnralise? Ou bien assistons-nous une crise de la modernit elle-mme? Si telle est bien la question massive qui nous proccupe, et si tels en sont bien les enjeux, on peut se demander au pralable si une question aussi immense est dcidable. Et cela, pour trois raisons. D'abord, la notion de crise parat greve de multiples quivoques: Quoi de commun entre une crise de larmes, une crise ministrielle, une crise des valeurs ou de civilisation? Ce concept-valise n'est-il pas un pseudo-concept? Pour riposter cette confusion conceptuelle, il a paru appropri de commencer par une revue des usages les moins contestables du terme de crise, c'est--dire des concepts essentiellement rgionaux . Une fois identifis les multiples points d'ancrage de la notion de crise, on sera amen se demander s'il y a entre les concepts rgionaux plus qu'une vague ressemblance de famille. Seconde difficult : la question pose par la prtendue crise contemporaine marque le passage de quelques concepts rgionaux de crise un concept global, qui concernerait ce que le sociologue franais Marcel Mauss appelait le phnomne social total1. Or, celui* Le texte qui suit reproduit les grandes lignes d'une confrence donne le 3 novembre 1986 l'aula de l'Universit de Neuchtel, l'occasion de la collation d'un doctorat honoris causa en thologie, Une version allemande de ce texte a t publie dans un recueil runissant les contributions des entretiens 1985 de Castelgandolfo, consacrs au thme de la crise:

ci ne se laisse atteindre qu' travers les reprsentations que la socit se fait d'elle-mme. Cela tant, il n'est pas sr qu'un consensus peut s'tablir dans une socit donne concernant l'identification et plus encore l'estimation des ides-valeurs ou idologies que vhiculent les reprsentations susdites. Troisime difficult: le phnomne de modernit, voqu dans la question initiale, ne dsigne pas un phnomne social total parmi dautres, mais notre poque. C'est le sens mme du prsent qui est ici en cause. Or, le prsent est par nature confus, puisque les conflits qui le traversent sont par dfinition non rsolus. Les protagonistes de la crise ou des crises sont alors tents de surestimer l'originalit de l'poque qu'ils vivent, de la croire c'est presque une tautologie sans prcdent. Or ce handicap conceptuel est particulirement dfavorable l'examen qui nous occupe, dans la mesure o tous les concepts rgionaux de crise que nous parcourrons dans notre premire partie ont au moins ceci de commun qu'ils dsignent un phnomne transitoire. D'une manire ou de l'autre, de la crise ou des crises, on en sort. Or, comment savoir si la crise actuelle, de quelque faon qu'on la caractrise, aura t pour la premire fois une crise non transitoire, puisque par dfinition nous sommes dedans et ignorons le jugement que porteront sur nous les historiens futurs? Oublions donc provisoirement la seconde et la troisime sources de perplexit et concentrons-nous sur la premire, lie l'extrme polysmie du terme.

I. Quelques concepts rgionaux de crise

Commenons donc par reprer quelques significations de base, attestes par un usage constant. Il m'a paru qu'on pouvait discerner quatre ou cinq foyers d'irradiation ou points d'ancrage (Einsatzpunkte) de la notion. 1. Le premier est d'origine mdicale. La crise est le moment d'une maladie caractrise par un changement subit o la pathologie cache se rvle et o se dcide l'issue en bien ou en mal de la maladie. Quatre traits sont retenir dont nous montrerons la gnralisation possible dans la seconde partie. A savoir: a) un contexte pathologique dont le symptme principal est la souffrance ou le mal-tre; b) une rupture dans le rythme temporel de la maladie elle-mme, rupture en forme d'accs, d'attaque soudaine; c) l'intervention du regard clinique qui interprte les symptmes et pose le diagnostic ; d) le pronostic d'une issue en forme d'alternative: ou bien l'amlioration ou bien laggravation. Ce dernier trait est particulirement important car, en ajoutant au caractre rvlateur de la crise son caractre dcisoire, il vise, sous le terme d'issue salvifique ou fatale, un temps d'aprs-crise, une sortie de crise. Dans l'hypothse d'une issue heureuse, la crise revt rtrospectivement une valeur non seulement mdicale mais mdicinale, comme on dit de telles herbes purgatives. 2. Un second foyer de significations se laisse discerner au plan du dveloppement psychophysiologique. La crise dsigne alors l'tat de malaise profond, la fois corporel et
K. MICHALSKI (d.), Ueber die Krise. Castelgandolfo-Gesprche 1985, Stuttgart, Klett-Cotta, 1986, pp. 38-63. Le manuscrit franais a t revu et annot par P. Bhler (NdR).
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Cf. notamment Sociologie et anthropologie, Paris, PUE, 9e d., 1985.

psychique, li au passage d'un ge de la vie l'autre. Au lieu que la transformation se produise de faon continue, elle marque une discontinuit entre un quilibre antrieur qui se dfait et l'quilibre qui merge. Ainsi parle-t-on de la crise d'adolescence. Erik Erikson a mme tendu la notion tous les ges critiques de la vie et dnombre ainsi sept phases critiques entre la naissance et la mort. Cette alternance d'tats d'quilibre et de phases de dsquilibre est caractristique de ce second modle qu'on peut appeler dveloppemental. La parent n'est pas rompue du premier au second sens dans la mesure o la phase critique est ressentie comme pnible, o elle est relativement brve par comparaison avec les phases de dveloppement continu et o, chaque phase critique, les symptmes sont rvlateurs d'un dsquilibre profond et o une alternative est chaque fois ouverte entre une amlioration ou une aggravation possible. Chez Erik Erikson, chaque phase critique est caractrise par une alternative spcifique: Confiance vs. mfiance. Autonomie vs. honte/doute. Initiative vs. culpabilit. Industrie vs. infriorit. Identit vs. confusion d'identit. Intimit vs. isolement. Gnrativit vs. stagnation. Intgrit vs. dsespoir2. Le mot crise, remarque l'auteur, n'est ici employ que dans un contexte volutif, non point pour dsigner une menace de catastrophe mais un tournant, une priode cruciale de vulnrabilit accrue et de potentialit accentue et, partant, la source ontogntique de force cratrice mais aussi de dsquilibre3. Prise en ce sens, toute crise est crise d'identit, sur le chemin des stades de la vie qui tous ensemble constituent le cycle de vie. 3. Le troisime modle rgional peut tre appel cosmopolitique, au sens que Kant donne ce terme dans ses crits de philosophie de l'histoire 4. On retrouve le schme antrieur du dveloppement, mais appliqu l'humanit entire. C'est au niveau de l'espce que le philosophe dchiffre les manifestations d'un dveloppement complet des dispositions naturelles qui visent l'usage [par l'homme] de sa raison (2e proposition, p. 28). C'est la suite des gnrations qui dans ce troisime modle devient le porteur du processus entier. La crise consiste en ceci que c'est seulement sous l'aiguillon de ce que Kant appelle l'insociable sociabilit (p. 31) des hommes que l'humanit dveloppe son aptitude la socit civile et l'tat de droit: Par cette voie , observe Kant, un accord pathologiquement extorqu en vue de l'tablissement d'une socit, peut se convertir en un tout moral (4e proposition ; p. 32). Cette ide d'accord pathologiquement extorqu prfigure coup sr le thme hglien de la ruse de la raison, qui marquera l'apothose de l'ide de crise au plan de la philosophie de l'histoire. Mais, auparavant, il convient de marquer les ressemblances et les diffrences entre le second et le troisime modle de crise. D'abord, seule la phase ascendante du processus de dveloppement est retenue: le modle devient ainsi celui du passage de l'tat de minorit celui de majorit. En outre, l'accent qui tait mis sur le dynamisme interne rglant la maturation d'un organisme est mis ici sur le phnomne de domination externe, et donc de dpendance autrui dans l'tat de minorit. Minorit est ainsi identifie htronomie et majorit autonomie. La crise est le passage de l'une l'autre. On lit ainsi chez Kant dans la Rponse la question: qu'est-ce que les Lumires?
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E. H. ERIKSON, Adolescence et crise. La qute de l'identit (Champs Flammarion, 60), trad. de l'amricain par J. Nass et C. Louis-Combet, Paris, Flammarion, 1972. Cf. le schma des phases, p. 97. Op. cit., p. 98.

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Cf .Ide d'une histoire universelle au point de vue cosmopolitique (l 784), publi en trad. franaise dans: Emm. KANT, La philosophie de l'histoire (opuscules), d. et trad. par S. Piobetta, (Paris, Aubier Montaigne, 1947) Paris, Denol/Gonthier (Mdiations, 33), pp. 26-45.

(dcembre 1784)5: Qu'est-ce que les Lumires? La sortie de l'homme de sa Minorit, dont il est lui-mme responsable. Minorit, c'est--dire incapacit de se servir de son entendement sans la direction d'autrui, minorit dont il est lui-mme responsable, puisque la cause en rside non dans un dfaut de l'entendement, mais dans un manque de dcision et de courage de s'en servir sans la direction d'autrui. Sapere aude! Aie le courage de te servir de ton propre entendement. Voil la devise des Lumires (p. 46). Ce dplacement d'accent de l'ide d'enfance celle de minorit entrane une transformation profonde du rle de l'ducateur public: celui-ci accompagne moins un dveloppement organique immanent qu'il ne procde la critique de la situation de domination tenue pour responsable du retard pris par le dveloppement de l'humanit. La crise devient dsormais un succdan de la critique, dans la mesure o la philosophie critique elle-mme se place dans la position de l'ducateur du genre humain. Mais pareille extension ne se fait pas sans quelques importantes mutations qui s'expriment dans le rapport entre les notions de critique et de crise. Comme R. Koselleck l'a montr dans un ouvrage qui porte ce titre Kritik und Krise 6 , l'accent a d'abord t mis par les penseurs prrvolutionnaires sur la critique morale des institutions de domination, et ce n'est que sous la pression des vnements que la critique morale du systme des institutions est devenue crise politique, c'est--dire rvolution et guerre civile. Tant que la critique est reste confine la sphre morale et n'a pas conduit une dcision politique, le sicle de la critique, note Koselleck, a pu ignorer le concept de crise. Cette issue lui est mme reste dissimule par la reprsentation du progrs qui, en ce sens, a maintenu l'ide critique dans une certaine ccit l'gard d'elle-mme. On passe de la critique la crise lorsque l'ide optimiste du progrs sans fin dbouche sur la question jusque-l dissimule de la dcision politique. Rousseau est un des tmoins et des agents de cette transition. Il crit dans l'mile: Vous vous fiez l'ordre actuel de la socit sans songer que cet ordre est sujet des rvolutions invitables, et qu'il vous est impossible de prvoir ni de prvenir celle qui peut regarder vos enfants. Et encore: Nous approchons de l'tat de crise et du sicle des rvolutions7. Le terme de crise dit ici plus que celui de rvolution qui, au XVIIIIe sicle, n'a rien de commun avec celui de guerre civile et dsigne un bouleversement dans l'un quelconque des domaines de la vie (Les rvolutions sont ncessaires, dclare Diderot, il y en a toujours eu et il y en aura toujours8). C'est que le terme de rvolution n'a pas encore rompu ses amarres avec la cosmologie; de s'apparenter avec les rvolutions clestes, elle tire sa ncessit et sa relative innocuit9. En pntrant dans la sphre politique, la crise dramatise la critique; elle apporte avec elle sa connotation mdicale: son pouvoir rvlateur l'gard d'un mal profond et surtout son effet de dcision entre l'aggravation ou l'amlioration: Nous touchons, dit encore Diderot, une crise qui aboutira l'esclavage ou la libert10. Ce ou bien... ou bien ... appartient au moment de
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Dans: Emm. KANT, La philosophie de l'histoire (cf. ci-dessus note 4), pp. 46- 55.

R. KOSELLECK, Kritik und Krise. Eine Studie zur Pathogenese der brgerlichenWelt (stw, 36), Frankfurt a.M., Suhrkamp, 1973. Traduction franaise sous le titre suivant: Le rgne de la critique, Paris, Ed. de Minuit, 1979.
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Les deux passages de Rousseau sont cits d'aprs R. KOSELLECK. Kritik und Krise, p.133. Cit d'aprs R. KOSELLECK, Kritik und Krise, p.221. Sur ces points, cf. R. KOSELLECK, op. cit., pp. 221-222. Cit d'aprs R. KOSELLECK, Op. cit., P. 144.

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pronostic qui suit celui de diagnostic, savoir la lecture des symptmes. C'est cette alternative entre le despotisme et la libert qui a permis d'intgrer la perspective de la guerre civile, avec ses alas terrifiants, dans celle encore rassurante de rvolution. Sans doute pareil accueil d'un si grand pril a-t-il t rendu possible par le transfert de la catgorie eschatologique de jugement dernier la philosophie de l'histoire, elle-mme confondue avec la philosophie politique. La menace de la guerre civile revt alors le caractre d'une action punitive exerce par l'instance critique rige en tribunal pour les tyrans. L'utopie du progrs se mue en justice immanente. Il est remarquable que ce soit dans la pense prrvolutionnaire que la jonction ait t opre entre histoire universelle (Weltgeschichte) et tribunal universel (Weltgericht), jonction qui inventait l'avance la Terreur. Le noyau le plus important de l'ide de crise est ainsi prserv, savoir le caractre non seulement transitoire mais bnfique de la crise. L'ide de crise permanente, selon cette catgorie, est impensable en raison mme du caractre dcisoire de la crise: La libert, dclare l'Abb Reynal, natra du sein de l'oppression... et le jour du rveil n'est pas loin 11. C'est ainsi que l'idologie du progrs a permis d'intgrer l'ide de crise une philosophie rsolument optimiste de la politique. 4. Un modle tout diffrent de crise est fourni par l'histoire des sciences. Ce modle pistmologique de la crise est parfaitement exemplifi par louvrage bien connu de Kuhn sur les rvolutions scientifiques 12. Je ne m'y attarderai donc pas. Comme on sait, le clbre pistmologue insiste sur le caractre discontinu de l'invention scientifique. Loin de procder de faon simplement cumulative, le progrs se fait par une srie de ruptures sparant deux organisations axiomatiques cohrentes. La rupture se fait lorsque des faits, des expriences ou des connaissances en nombre suffisant refusent de se laisser intgrer dans la synthse existante du savoir. Il faut alors changer de paradigme. On retrouve, dans ce modle pistmologique, quelques-uns des traits des modles prcdents: d'abord la discontinuit temporelle, ensuite l'ide d'une alternance d'tats d'quilibre et de phases de dsquilibre, enfin l'ide d'une complexification croissante du savoir opre travers une srie de bonds qualitatifs. Ici aussi, la crise est transitoire. On ne la connat qu'aprs coup du point de vue de la configuration axiomatique nouvelle. Toutefois, aucune ide de pathologie, de souffrance ou de malaise n'est attache ce modle de crise, moins que l'on n'appelle ainsi le dsarroi intellectuel dans lequel sjournent les tenants de la synthse dpasse. 5. Nous arrivons au concept conomique de crise. Je n'ai pas voulu commencer par cet usage pourtant si commun et si dominant de crise, pour ne pas cder la tendance gnrale qui est d'en faire l'unique modle de la crise; je n'ai pas voulu non plus accrditer l'ide que la crise serait non seulement conomique mais encore, rigoureusement date: 1929, et localise: le Stock Exchange de New York. Mais ragir contre cette double rduction ne dispense pas de lexpliquer. Loin que la crise conomique soit l'gard de toutes les autres crises affectant la sphre culturelle dans un rapport d'infrastructure superstructure, il faut dire que c'est dans une civilisation comme la ntre qui, dans sa hirarchie de valeurs, met l'conomie au sommet, que la forme conomique de la crise est elle-mme rige en modle de toutes les crises. On reviendra sur ce point dans la seconde partie consacre
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Cit d'aprs R. KOSELLECK, op. cit., p. 233.

Th. S. KUHN, La structure des rvolutions scientifiques (Champs Flammarion, 115), trad. de l'amricain par L. Meyer, Paris, Flammarion, 1983.

prcisment au fait social total et au processus de hirarchisation des valeurs qui lui est essentiel. Bornons-nous pour l'instant une schmatique description de la notion de crise conomique, sans nous interroger sur son rapport avec les ides-valeurs qui sous-tendent la socit globale. Parlant de crise conomique, il importe d'abord de maintenir l'usage du pluriel et de parler des crises, afin de prendre en compte la diversit, la succession chronologique de crises dtermines, discernables et prsentant chacune quelques traits qui la distinguent des autres 13. L'avantage de ce point de vue descriptif et historique sur le point de vue systmatique et proprement conomique est de ne pas limiter le regard aux crises du XIXe et du XXe sicle du systme capitaliste, afin de faire place aux crises d'ancien type, celles du systme conomique prindustriel, prcapitaliste. En outre, ce point de vue a l'avantage de prendre en compte les contrecoups sociaux, savoir les souffrances infliges des grandes masses d'hommes, sans quoi on ne parlerait pas de crise. Comme dans le modle mdical, ce sont toujours des maux ressentis qui servent de rvlateur pour des disparits, des ingalits, des contradictions qui affectent le systme social dans son entier. Ce sont finalement ces souffrances qui font peser une menace sur tous les autres quilibres et finalement sur l'idologie dominante, c'est--dire la hirarchie de valeurs par laquelle la socit globale se dfinit. Le trait empirique le plus visible, celui qui permet de rassembler provisoirement les crises sous un mme concept gnrique, est celui d'une rupture d'quilibre, d'un craquement suivi d'une chute; chute de l'activit productrice, des changes, des profits, des salaires, des cours de Bourse; mais monte des faillites, du chmage, des suicides14. C'est sur ce trajet descendant que les souffrances se dclarent en symptmes, que l'accident conjoncturel devient rvlateur de dysfonctions affectant des structures et que les pires prmonitions se font jour. Dans l'conomie d'ancien rgime, c'tait la fluctuation agricole qui dominait le mouvement des prix dans son ensemble (le schma en a t tabli en particulier par C. E. Labrousse 15: sous-production agricole, disettes, mventes industrielles la suite de l'effondrement du march de consommation campagnarde, mortalit accrue, mais aussi recul brutal de la natalit), dans les conomies mixtes, mi-agricoles, mi-industrielles du XIXe sicle et du dbut du XXe sicle, les crises (l 873, 1882, 1900, 1907, 1913-14, 1921 ?, 1928?, 1938 ... ) refltent la domination de l'conomie industrielle sur l'conomie agricole, l'unification des marchs, la prdominance des biens de production, le rle croissant du march financier et du crdit bancaire. Avec la crise de 1929, le dsquilibre n'clate d'abord ni dans la sphre de la production ni dans celle de la circulation des produits, mais dans celle de la circulation des capitaux. La crise boursire (krach de Wall Street l'automne 1929) suivie d'une crise bancaire (retrait des dpts) engendrent une crise commerciale et une crise industrielle. Je n'en dirai pas plus, faute de comptence, sur le phnomne des crises conomiques.
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Article Crises conomiques, Encyclopaedia universalis, Paris, volume 5, 1968 (pp. 101-109), p.101.

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Ibid.

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C. E. LABROUSSE, La crise de l'conomie franaise la fin de l'ancien rgime et au dbut, de la Rvolution, Paris, PUF, 1943.

Je m'arrterai sur les trois phnomnes qui ont donn lieu la thorisation des crises. Premier phnomne: autonomisation, d'abord des processus de production, principalement industrielle, par rapport aux autres phnomnes sociaux, ensuite du systme bancaire par rapport aux changes marchands et la production, enfin des circuits de spculation. C'est ce phnomne d'autonomisation qui est ressenti par, le public comme une fatalit extrieure, dont Hegel a fait une description prmonitoire dans les Principes de la Philosophie du Droit,16 lorsqu'il oppose le systme des besoins, conu comme Etat extrieur, la reconnaissance mutuelle des citoyens dans la constitution politique d'un Etat de droit; c'est prcisment la socit qui valorise le plus la couche conomique de son existence qui ressent le dsordre conomique comme un dsordre non plus partiel mais total (comment, par exemple, comprendre qu'il y a trop de denres ici et pas assez l, qu'il faut brler ici les excdents et mourir de faim l-bas?). Deuxime phnomne: la priodicit des crises (cycle de Kondratiev, etc.): ce phnomne est peut-tre celui qui spcifie le mieux le modle conomique de la crise par rapport tous les autres et, du mme coup, en vertu de la prdominance du phnomne conomique dans la hirarchie des valeurs des socits industrielles avances, tend par extrapolation devenir un trait gnrique. En vertu de ce trait de priodicit, la crise n'est conue que dans le cadre du mouvement qui l'enveloppe, le cycle, avec les quatre temps de l'essor, de la crise elle-mme, de la dpression, enfin de la reprise, et c'est le cycle qui fait problme avec ses vagues courtes et son apparent retour sur lui-mme17. Ici non plus, je n'entrerai pas dans les querelles d'cole, en y incluant bien entendu l'affrontement entre thses marxistes et non marxistes. Je m'arrterai sur certains aspects de la priodicit des crises conomiques qui renforcent les ressemblances de famille entre les diffrents concepts de crise que nous avons parcourus: le fait est que l'histoire conomique des peuples parat n'avancer que par une alternance de processus cumulatifs (lesquels augmentent la vulnrabilit du systme en croissance en diminuant sa capacit d'adaptation) et d'pisodes de rupture d'quilibre ; en outre, c'est dans la phase de dpression que se reconstituent les ressources qui permettent la reprise. Par ces deux aspects, les cycles dans lesquels s'inscrivent les crises conomiques ressemblent fortement aux cycles de la vie dcrits par les psychologues et les psychanalystes. Allons plus loin: la priodicit mme des crises conomiques entretient paradoxalement l'espoir ; la crise est chaque fois transitoire; il y a chaque fois une sortie de crise. Le troisime phnomne remarquable que met en relief la thorie des crises est celui de la mondialisation de la crise. Il intresse notre recherche deux titres au moins. D'abord, il sert de rvlateur l'gard d'un phnomne sous-jacent, la mondialisation du march. Or la comprhension de ce phnomne contraint sortir du cadre limit de l'analyse conomique: la mondialisation du march marque en mme temps la mondialisation du phnomne d'autonomisation et de prdominance de l'conomie par rapport aux autres composantes de la socit globale. Du mme coup, ce phnomne ne concerne plus seulement l'conomie en tant que telle mais l'idologie, c'est--dire la reprsentation qu'une socit se donne de
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G, W. F. HEGEL. Principes de la philosophie du droit, traduit de l'allemand par A. KAAN et prfac par J. Hyppolite, Paris, Gallimard, (1940) 1973; cf. en particulier les deuxime et troisime sections de la troisime partie, consacre la moralit objective,

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Encyclopaedia universalis (cf. ci-dessus note 13), p.101.

son fonctionnement global. C'est en effet une idologie, l'idologie du libralisme conomique, qui a impos au monde occidental la reprsentation des phnomnes conomiques comme spars de la socit et constituant eux seuls un systme distinct auquel tout le reste du social devait tre soumis18. Or cette idologie, loin d'tre naturelle, est une innovation sans prcdent ne au XIXe sicle: c'est l'idologie de la d-socialisation de l'conomie. Une interprtation plus radicale de la crise des annes 30 se fait alors jour, qui nous force porter sur un autre plan l'ide de crise, dans la mesure o ce que la grande crise des annes trente imposa au monde, c'est une re-socialisation de l'conomie (ibid.). Cette considration mne loin, si l'on veut apprcier justement le phnomne de mondialisation de la crise: car celui-ci ne consiste pas seulement dans l'extension gographique d'un dsordre purement conomique, mais dans la mondialisation de la crise de l'idologie sous-jacente cette autonomisation et cette prdominance du march. Dans la mesure o march et idologie du libralisme conomique ont partie lie, la mondialisation du march a des contrecoups sociaux radicalement diffrents selon les cultures. Le libralisme conomique tant devenu une des composantes de ce qu'en Occident on a appel la modernit, la crise conomique signifie pour l'Occident la crise de sa modernit; du mme coup, ce que l'Occident exporte, l'occasion de la mondialisation de la crise et du march, c'est la crise de la modernit elle-mme dfinie en termes occidentaux. Or, dans la mme priode, le reste du monde ne s'est pas dfini par l'idologie du libralisme conomique; c'est pourquoi, en frappant de plein fouet ces cultures, la mondialisation du march les a toutes contraintes se redfinir en fonction non seulement de la crise conomique, mais de la crise de l'idologie qui a fait du march un facteur autonome. La crise se dplace ainsi du plan conomique au plan des reprsentations du phnomne social global19. Seconde incidence du phnomne de mondialisation de la crise sur notre investigation conceptuelle: en s'tendant gographiquement, la crise conomique met en jeu, outre des facteurs culturels idologiques, une dimension proprement politique. Cela est particulirement vrai de la crise de 1973-74. En plus du caractre proprement conomique par laquelle elle diffre de celle de 1929 - caractre sur lequel je n'ai pas de comptence-, elle diffre de celle-ci prcisment par son incidence politique: alors que la crise de 1929 frappait une conomie encore autonomise, la crise de 1973-74 atteint les politiques tatiques de riposte la crise. Si l'on suit l'analyse de Karl Polanyi dans La grande transformation 20, le capitalisme libral, sous sa forme pure et dure, dj moribond en 1939, a t enterr sans crmonie par le fascisme ; ce sont des conomies mixtes- , des degrs diffrents- qui sont frappes par la crise qui trane depuis plus de 10 ans ; du mme coup, l'opinion publique la ressent moins comme une crise conomique proprement dite que comme une impasse des politiques tatiques de riposte la crise, comme un chec de la
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L. DUMONT dans sa prface K. POLANYI, La grande transformation. Aux origines conomiques de notre temps, trad. de l'anglais par C. Malamoud et M. Angeno, prface de L. Dumont, Paris, Gallimard, 1983, p.1.

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L. DUMONT, dans le texte cit, dfinit ainsi l'idologie de l'conomie librale: (...) une doctrine selon laquelle, le libre jeu de l'conomie tant la condition de l'ordre, toute interfrence [de l'tat] tait nfaste. L'institution centrale tait le march, le march tait considr comme autorgulateur et la socit devait s'y soumettre quoi qu'il arrive. (op. cit., p. VI)

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Cf. ci-dessus note 18.

sortie politique de la crise. C'est pourquoi la crise dans laquelle nous sommes encore est ressentie comme plus radicale, dans la mesure o le politique (I'Etat plus prcisment) est plus intimement li la socit globale que l'conomique et o aussi il n'existe pas d'Etat mondial de mme taille que la crise. En se mondialisant, la crise conomique sert ainsi de rvlateur multiple: l'gard de la perte de confiance des opinions publiques dans leurs dirigeants et l'gard de la contradiction entre la dimension nationale des Etats et la dimension internationale de la crise (le traitement de la dette mondiale est cet gard un bon rvlateur de ce besoin et de ce manque). De toutes ces manires, la crise conomique, bien qu'elle ne fournisse pas elle seule la dfinition du concept de crise, communique avec des phnomnes de plus grande amplitude qui contraignent l'analyste transporter la rflexion au plan du phnomne social global.

II. Critres pour un concept de crise gnralise On a voqu dans l'introduction les difficults que rencontre l'effort pour passer des quelques concepts rgionaux de crise un concept de crise gnralise, qui serait ce qu'on appelle crise de socit. Il faudrait, a-t-on rappel, pouvoir parler ici en termes prcis de la socit en tant que tout, ou, pour reprendre l'expression de Marcel Mauss 21, du fait social total. Cette approche holiste exige que l'on puisse apprhender la configuration d'ides et de valeurs travers laquelle une socit se comprend. On a anticip plusieurs fois ce point de vue global dans la mesure o chaque concept rgional suggre une gnralisation possible. Ainsi, le critre mdical se laisse gnraliser dans la mesure o l'on peut parler du corps social et lui appliquer des caractristiques pathologiques: la crise de socit si crise il y a signifierait que le corps tout entier est malade, c'est--dire atteint dans sa capacit d'intgration (synchronique) et d'quilibre (diachronique). Il y a toutefois des obstacles cette gnralisation. Le corps social est-il plus qu'une mtaphore? Et cette mtaphore n'estelle pas dangereuse en raison de ses connotations organicistes (les cellules d'un organisme, rappelle Max Weber, ne pensent pas!)? Et si l'on parle de pathologie sociale, quel est le mdecin habilit poser le diagnostic et le pronostic? Le critre pdagogique se laisse galement assez bien gnraliser; on a pu appliquer un peuple, voire l'humanit entire, comme Kant dans sa vision cosmopolitique de l'histoire, l'ide de dveloppement avec ses corollaires, ceux de minorit et de majorit-, c'est alors que le modle de la crise d'identit, dont parlent les psychologues, les psychanalystes, les pdagogues, est utile pour clairer la crise de socit. Toutefois, ici encore, le modle pdagogique de la crise perd une partie de sa pertinence dans la mesure o, comme on l'a dit, l'on ne retient que l'ide d'une maturit sans vieillissement ni mort, comme on voit avec l'ide de progrs. La notion de cycle de vie perd ainsi de sa pertinence. Enfin, si on privilgie jusqu' l'isoler l'accs la maturit, le processus ne met en lumire qu'une tlologie de la croissance et fait paratre la crise comme univoquement bnfique. La possibilit de dcadence est ainsi lude trop bon compte.
21

Cf. ci-dessus note 1.

Le critre politique invite une gnralisation d'un autre ordre: ce qui est ici en question, c'est le besoin de lgitimation que suscite le fait politique; en crant dans le fait social une diffrence entre ceux qui commandent et ceux qui obissent, l'institution politique, qu'elle soit charismatique, traditionnelle ou rationnelle, pour reprendre la typologie de Max Weber, engendre une problmatique inluctable, celle du pouvoir ou de la domination (Herrschaft); c'est cette structure qui demande tre lgitime; la crise, en ce sens, est une crise de lgitimit; or pareille crise constitue bien une crise de la socit dans son ensemble, dans la mesure o l'Etat est, selon l'expression d'Eric Weil dans sa Philosophie politique, l'organisation d'une communaut historique (Organise en Etat, la communaut est capable de prendre des dcisions 22). C'est cette capacit dcisoire de la socit globale qu'entame une crise ventuelle de lgitimit. Mais alors on est renvoy de la politique l'thique, dans la mesure o la lgitimisation du pouvoir renvoie la configuration axiologique par laquelle la socit se dfinit. La question sera plus loin de savoir s'il est possible de s'approcher directement de ces ides-valeurs dont la socit se fait une reprsentation sous forme d'idologie. Le critre pistmologique n'est pas le moins riche en potentialits de gnralisation: la Krisis de Husserl La crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale23 est ici la meilleure introduction au problme. Husserl distingue expressment des crises internes une science celles dont nous avons parl dans le vocabulaire kuhnien du changement de paradigme la crise des fondements, laquelle n'est pas pistmologique mais transcendantale, en ce sens qu'elle atteint la justification dernire des savoirs. La gigantomachie, qui met aux prises le transcendantalisme et l'objectivisme, culmine selon Husserl dans la crise contemporaine suscite par l'impuissance rpondre la demande de justification dernire, voire par le refus de poser la question. A cet gard, un livre comme celui de Rorty 24, qui condamne toute lentreprise fondationnelle, serait interprt par Husserl la fois comme un symptme et une ratification de la crise des fondements. Cette ide d'une crise des fondements a assurment un pouvoir de gnralisation gal celle de la crise d'intgration d'quilibre, ou celle de crise d'identit ou encore celle de crise de lgitimisation. Toutefois, cette gnralisation rencontre aussi sa limite: c'est la question de savoir comment la question de la justification dernire du savoir s'intgre l'ensemble des ides et des valeurs qui sous-tendent le phnomne social total. Certes, la philosophie est au centre de ce phnomne, dans la mesure o elle est typiquement occidentale et donc un agent de la modernit en Occident25. A ce titre, on peut dire qu'elle structure la mmoire de l'Europe, en tant que l'Europe n'est pas une rgion du monde mais, comme le veut Husserl, une Ide. On peut toutefois douter que la philosophie ait russi engendrer, en Europe mme, la socit transcendantale capable
22

E. WEIL, Philosophie politique, Paris, Vrin, 1956, 31, p.131.

23

Ed. HUSSERL, La crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale, trad. de l'allemand et prfac par G. Granel, Paris, Gallimard, 1976.

24

R. RORTY. Philosophy and the mirror of nature, Princeton, University Press, 1980.

25

Pour ce qui suit, cf. chez HUSSERL, op.cit., pp. 7-24 et 347-383 (La crise de l'humanit europenne et la philosophie).

d'exercer la fonction archontique que lui assigne Husserl. Du mme coup, on peut aussi se demander si l'europocentrisme implicite aux propos de Husserl chappe l'arrogance d'une socit particulire. Et si une navet pire que l'arrogance n'affecte pas l'autodsignation du philosophe occidental comme fonctionnaire de l'humanit. Ces questions non rsolues rendent difficile l'entire gnralisation du modle pistmologique lev par Husserl au rang de modle transcendantal. On a anticip une dernire fois l'approche holiste qui permettrait de cerner le concept de crise de socit avec le modle conomique de crise. On a observ en effet que les phnomnes d'unification, d'extension, d'mancipation du march pouvaient aussi bien tre tenus pour la cause ou pour l'effet d'autres changements, en particulier au niveau des mentalits, aussi longtemps qu'on s'en tenait un point de vue simplement causal; ds que l'on passe un point de vue structural, leur appartenance la configuration d'ides et de valeurs caractristique de la socit moderne prise comme un tout apparat plus vidente et en mme temps plus troite. Plus prcisment, l'exaltation ( l'ide de march caractrise un aspect important de cette configuration, par la place quelle tient dans la hirarchie des valeurs des socits modernes. Une perce dcisive se fait en direction du phnomne social total: c'est la socit en tant que tout qui, l'poque moderne, se dfinit par l'autonomie du march tendue aux dimensions du monde. C'est son idologie qui veut que tout soit, effectivement marchandise. Les remarques qui prcdent montrent la fois qu'une approche holiste est lgitime (on ne comprend jamais un phnomne social qu'en relation avec tous les autres dans une perspective plus structurale que causale) et qu'elle reste trs indirecte et incomplte. Bien que gnraliss, nos critres rgionaux ne se recouvrent pas compltement: crise organique du corps social, crise d'identit dans la croissance sans vieillesse des socits et du genre humain entier, crise de lgitimit lie au phnomne de domination, crise transcendantale des fondements, crise de l'conomie et plus encore de lidologie du libralisme conomique. Le besoin se fait sentir de chercher un modle englobant capable de coordonner ces esquisses imparfaites de gnralisation. On est alors tent de passer l'extrme contraire et d'opposer l'approche analytique et fragmentaire, une approche directement holiste. On peut trouver un encouragement en ce sens dans les philosophies existentielles qui rencontrent la notion de crise comme une structure permanente de l'humana conditio. Ainsi, dans la tradition de Max Scheler, chez Paul Landsberg et chez Emmanuel Mounier, la conception militante de l'homme engag fait une large place au conflit, la rupture, au risque et, en ce sens, la notion de crise. Ainsi, chez Paul Landsberg, la personne est-elle dpeinte sous des traits dramatiques, comme dchire entre les forces de la vie qui la tirent vers une extase noire et les forces spirituelles qui la tirent vers une extase suprieure. La crise est l'entre-deux, constitutive du courage d'exister. C'est moins la personne que le processus de personnalisation, en tant que conqute de la singularit et de la diffrence, qui tient en germe toutes les figures partielles de la crise que nous avons pu rencontrer. Il y a crise parce que l'homme n'a pas naturellement une place dans le cosmos, pour faire allusion au titre fameux de Max Scheler: La place de l'homme dans le cosmos 26. Cette place, il ne la trouve que par une opration hirarchisante qui dcouvre autant qu'elle cre un ordo qui n'est pas un cosmos naturel. Or cette activit hirarchisante ne va pas sans un
26

Die Siellung des Menschen im Kosmos, Trad. franaise de M. Dupuy sous le titre suivant: M. SCHELER, La situation de l'homme dans le monde, Paris, Aubier Montaigne, 1951

jugement de prfrence, une crisis, qui tranche dans la confusion pulsionnelle. Percevoir une situation comme crise, dirai-je dans la ligne de Landsberg et de Mounier, c'est ne plus savoir quelle est ma place dans l'univers, ne plus savoir quelle hirarchie stable de valeurs peut guider mes prfrences, ne plus distinguer clairement mes amis de mes adversaires. L'engagement est alors le seul moyen de discerner un ordre de valeurs capable de me requrir une hirarchie du prfrable , en m'identifiant une cause qui me dpasse. L'engagement est ainsi la source d'une conviction terme galement hglien qui constitue pour la personne la vritable sortie de crise. Le point dcisif pour la suite de notre rflexion est que c'est dans la structure temporelle du processus de personnalisation que rside le nud de la crise. L'engagement est cet effort dirig vers la formation de l'avenir humain : la crise nat ainsi au carrefour o lengagement est en lutte avec la tendance l'inertie, la fuite, la dsertion. C'est ce rapport entre temporalit et crise quun autre penseur, peu favorable par ailleurs la philosophie existentielle, Eric Weil27, a trs bien mis en lumire dans son analyse de la catgorie de personnalit. La personnalit est ce moment de la logique du sens o l'homme qui s'interprte soi-mme, se constitue comme centre d'un monde qui est celui de sa libert. Il est valeur absolue, source de valeurs: personnalit (p. 283). Ainsi dfinie, la personnalit marque l'exaltation du conflit qui oppose le vouloir tre soi-mme aux valeurs des autres. Ce conflit intrioris devient crise: La libration par la cration se fait ainsi dans la crise (crisis) qui est la fois vue discernante et jugement. Je (avenir prsent) me (pass prsent) regarde et me juge (p. 294). Ds lors, il faut dire que la personnalit est toujours dans la crise; toujours, c'est--dire chaque instant, elle se cre en crant son image qui est son tre venir (p. 303). Ce n'est pas par hasard si Eric Weil cite ici (p. 290) le Faust de Goethe: Was du ererbt von deinen Vtern hast, erwirb es, um es zu besitzen . Certes, Eric Weil ne s'arrte pas l et soumet cette revendication de l'homme rebelle au discours unique et absolument cohrent dans lequel il disparait en tant que personnalit (p. 319), afin de retrouver la libert concrte de l'action sense et d'accder ainsi la catgorie de l'uvre (p. 345). Celle-ci marque, chez Eric Weil, la sortie de la crise, comme tout l'heure, chez Paul Landsberg, l'tait l'engagement par identification une cause. Il reste que, aussi transitoire soit-elle, la traverse de la crise caractrise ncessairement un itinraire humain et que le nud de la crise rside dans l'affrontement du futur au pass dans le processus de personnalisation. En dpit de l'appui que notre mditation trouve dans ce concept existentiel de crise, on ne saurait toutefois se satisfaire d'une gnralisation si complte que la notion de crise redevient le concept passe-partout contre lequel nous nous dfendons depuis le dbut. Nous avons atteint, dans notre argumentation, ce point que Platon, dans son ironie, caractrisait ainsi dans le Philbe: ceux qui font trop vite multiple, nous nous sommes born riposter en faisant trop vite un. Ou encore, pour imiter cette fois Kant, un concept trop court, nous avons substitu un concept trop Iong. En noyant le concept de crise dans une anthropologie philosophique valable en toutes saisons, nous l'avons dpouill de toute valeur discriminante: or, si tout est crise, rien n'est crise. En bref, de la dispersion, nous sommes simplement pass la confusion.

27

E. WEIL, Logique de la philosophie, Paris, Vrin, 1950. Les citations qui suivent sont tires de cet ouvrage

Quel chemin du mixte , quelle pense de la mesure nous fera franchir la distance qui spare des concepts trop disperss de la crise d'un concept compltement indiffrenci? L'analyse qui prcde contient nanmoins une indication qu'il faut maintenant exploiter, savoir le lien entre crise et temporalit (ou temporalisation). Si, en effet, on transpose au plan de la conscience historique ce qui a t dit sur le plan de la personne, on rencontre une structure la fois universelle et dtermine susceptible de fournir un concept de crise qui conserve les traits universels, intemporels (ou transtemporels) de lanalyse antrieure, tout en les orientant vers une caractrisation prcise de la modernit. Cette structure est celle que R. Koselleck propose dans Vergangene Zukunft28. L'approche est celle d'une smantique des concepts historiques. L'auteur s'efforce d'valuer les topoi successifs dans lesquels la conscience historique s'est incarne, la lumire des rapports entre les deux transcendantaux suivants de la conscience historique: l'horizon d'attente et l'espace d'exprience. Ce sont bien l des transcendantaux en ce sens qu'ils fournissent le cadre l'intrieur duquel il est possible d'apprcier les carts variables entre horizon d'attente et espace d'exprience. La diffrence entre horizon d'attente et espace d'exprience n'est sans doute remarque que lorsqu'elle est accentue; c'est en effet ce qui s'est pass l'poque des Lumires, la faveur de ces trois thmes: la nouveaut des temps (n'oublions pas qu'en allemand Neuzeit veut prcisment dire modernit), le raccourcissement des dlais qui nous sparent encore du rgne de l'humanit adulte, enfin la docilit de l'histoire au faire humain, sa Machbarkeit. Avec les Lumires, la variation de ce rapport entre horizon d'attente et espace d'exprience a fait l'objet d'une prise de conscience si vive qu'elle a pu servir de rvlateur l'gard des catgories sous lesquelles cette variation peut tre pense. Corollaire important: en caractrisant les topoi de la modernit comme une variation du rapport entre horizon d'attente et espace d'exprience, l'histoire conceptuelle contribue relativiser ces topoi. Nous sommes maintenant en mesure de les placer dans le mme espace de pense que l'eschatologie politique qui a rgn jusqu'au XVIe sicle, ou que la vision politique commande par le rapport entre la virt et la Fortune, ou que le topos des leons de l'histoire. En ce sens, la formulation des concepts d'horizon d'attente et d'espace d'exprience nous donne le moyen de comprendre la dissolution du topos du progrs comme variation plausible de ce mme rapport entre horizon d'attente et espace d'exprience. Quel concept la fois gnral et dtermin de la crise rsulte-t-il de ces catgories, non plus anhistoriques comme celles de la philosophie existentielle, mais transhistoriques? Essentiellement ceci: lorsque l'espace d'exprience se rtrcit par un dni gnral de toute tradition, de tout hritage, et que l'horizon d'attente tend reculer dans un avenir toujours plus vague et plus indistinct, seulement peupl d'utopies ou plutt d'uchronies sans prise sur le cours effectif de l'histoire, alors la tension entre horizon d'attente et espace d'exprience devient rupture, schisme. Je penserais volontiers que nous tenons l un concept qui, la fois, garde quelque chose du concept existentiel trop Iong de crise, savoir son nud dans la temporalit humaine, et recueille les vellits de gnralisation des concepts rgionaux de crise que je parcours une dernire fois en sens inverse: crise du libralisme conomique, crise des fondements du savoir, crise de lgitimit du pouvoir, crise d'identit de la communaut, crise d'quilibre et d'intgration du corps social. Si je les parcours en sens inverse, c'est parce que c'est finalement le critre mdical qui sert de discriminant dans une structure historique pourtant dote d'une grande gnralit: la crise
28

R. KOSELLECK, Vergangene Zukunft. Zur Semantik geschichtlicher Zeiten, Frankfurt a.M., Suhrkamp, 1979.

est la pathologie du procs de temporalisation de l'histoire: elle consiste dans une dysfonction du rapport normalement tendu entre horizon d'attente et espace d'exprience.

III. Critres pour un concept de crise moderne? La troisime difficult voque dans l'introduction est la plus intraitable: supposer que l'on puisse caractriser le fait social total d'une socit loigne de nous dans l'espace et dans le temps, peut-on appliquer le prcdent critre de crise globale l'poque prsente? S'il n'est pas d'histoire du prsent, y a-t-il une sociologie du prsent ? L'enjeu, ici, c'est bien videmment ce qu'on peut entendre par modernit, la notion tant prise non seulement comme fait global, mais comme fait prsent. Ici, le fait social total doit tre dlibrment abord du point de vue des ides-valeurs qui structurent le lien social et de la hirarchie de ces valeurs, hirarchie la faveur de laquelle une thmatique dominante peut englober les valeurs adverses maintenues au second plan. Mais ces ides-valeurs ne se laissent saisir qu' travers des idologies, c'est--dire des reprsentations du fait social global elles-mmes formes soit dans des groupes dominants, soit dans des groupes subordonns, soit dans la conscience de personnalits minentes dotes d'un rare discernement des enjeux en cours. On voit tout de suite la difficult, Une socit n'est pas transparente elle-mme; c'est aussi ce que signifie le terme d'idologie. Une idologie opre dans le dos ou si l'on prfre derrire la tte des individus de la socit considre. Si donc une socit ne se connat pas elle-mme, la difficult ne peut tre tourne partiellement que de deux faons, soit en interprtant le prsent comme le terminus ad quem d'une volution venue de loin: on lit alors le prsent avec recul ; soit en l'interprtant par comparaison avec celui d'autres socits: c'tait dj la mthode des Lettres Persanes de Montesquieu et c'est aujourd'hui celle de l'anthropologie comparative; on lit alors le prsent avec distance. Un penseur comme Louis Dumont dans ses Essais sur l'individualisme29 combine les deux mthodes. Or, il faut bien dire que les rsultats sont assez dcevants: mme sous la double condition du recul et de la distance, on peut douter qu'une seule cl hermneutique suffise pour interprter le prsent. L'tat actuel de la discussion le confirme. En fait, plusieurs interprtations de la modernit sont en comptition. Passons-les rapidement en revue: 1) L'individualisme, selon Louis Dumont, serait ce qui distingue la socit moderne de la socit traditionnelle, qui est pour lui la fois la socit lointaine, celle de l'Inde des castes par exemple, et la socit ancienne, celle que le christianisme a commenc miner du dedans. Par individualisme il entend l'idologie qui tient l'individu pour la valeur suprieure celle du groupe, de la classe, du peuple, bref suprieure l'entit sociale globale. Le libralisme conomique ne serait qu'une variante de cet individualisme. Mais notre anthropologue tempre son valuation en notant que l'idologie dominante englobe son contraire, savoir les valeurs de la socit traditionnelle, comme le montre la dfaite du libralisme conomique pur et dur que Karl Polanyi30 voit enterr par Hitler, et comme
29

L. DUMONT, Essais sur l'individualisme. Une perspective anthropologique sur l'idologie moderne, Paris, Ed. du Seuil, 1983.
30

Cf. ci-dessus note 18.

l'attestent galement les multiples varits d'conomie mixte suscites par la crise de 1929. Dumont dcide alors d'appeler postmodernes ces idologies mixtes. On arrive ce rsultat curieux que la socit moderne, issue de la crise de la socit traditionnelle, est devenue son tour le lieu de la crise, ce qui explique le recours l'ide de postmodernit. On se demande alors si la vritable crise n'est pas l'hsitation de notre socit entre socit traditionnelle (rcessive), socit moderne (dominante) et socit postmoderne ( l'tat prospectif ou embryonnaire). 2) C'est un jugement du mme type qu'aboutit l'Ecole de Francfort, l'poque d'Adorno et d'Horkheimer: si l'on identifie la modernit avec l'Aufklrung, alors la crise rsulte des promesses non tenues de l'Aufklrung. C'est autant la crise de la modernit elle-mme que celle que la modernit a engendre: elle consiste essentiellement en ceci que la rationalit moderne, en devenant rationalit instrumentale, a puis son potentiel de libration. Seule reste possible une thorie critique qui dveloppe une dialectique ngative, c'est--dire le grand refus des effets pervers de la rationalit. Une fois encore, on s'interroge sur la postmodernit, qui est la crise mme de la modernit. 3) Une apprciation plus radicale de la tendance dominante de notre temps vient de Nietzsche et de sa dfinition de la modernit par le nihilisme. Le nihilisme, c'est la perte de valeurs, la dvaluation des valeurs suprmes, c'est--dire, pour l'essentiel, des valeurs lies au christianisme, interprt lui-mme comme un platonisme pour le peuple. Cette dnonciation prend d'abord appui sur la critique rationaliste de la tradition par exemple dans Aurore et dans le Gai savoir , puis livre le rationalisme lui-mme la violence de l'accusation: les rejetons les plus remarquables du rationalisme, comme la dmocratie et le socialisme, sont alors replacs dans la ligne chrtienne avec toutes les autres expressions de la morale des faibles. Il en rsulte que Nietzsche, apparat comme un penseur antimoderne, qui met la modernit dans le mme sac que son vieil adversaire, la chrtient. L'humanisme antireligieux apparat ainsi comme un palliatif impuissant au dracinement rsultant du dclin de la chrtient parce qu'il puisait sans le savoir ses forces dans le fonds de valeurs qu'il combattait. C'est ainsi qu'il faut comprendre que, dans la mouvance post nietzschenne, on associe la mort de l'homme la mort de Dieu. Dans la mesure o l'humanisme agnostique ou athe est tenu pour tre un rameau du tronc traditionnel platonico-chrtien, il ne saurait que se fltrir une fois coup de ses racines. Une fois la modernit identifie cet humanisme moribond, la crise moderne ne saurait tre que la crise de la modernit elle-mme. C'est ce que Max Weber a aperu dans ses moments de lucidit nietzschenne: le triomphe de la rationalit qu'il prne par ailleurs a pour prix le dsenchantement du monde, qui n'est peut-tre pas supportable. Un corollaire de ce dsenchantement est la mise nu du caractre antagoniste des valeurs. L'homme contemporain qu'on l'appelle moderne ou postmoderne vit la fois le retrait des dieux et le dchirement des valeurs. Or c'est un fait que l'homme supporte mal cette double blessure. La crise est cette souffrance mme. 4) L'annonce par Heidegger de la fin de la mtaphysique rcapitule de faon originale les trois modles de modernit dfaillante qu'on vient de passer brivement en revue: le Cogito cartsien, en mettant le sujet la place du Subjectum, compris comme fondement sousjacent, inaugure l'oubli moderne de l'tre. D'agent de la crise, l'humanisme est devenu le lieu

de la crise et finalement la victime de la crise par dcomposition inteme. Quant technique autre nom de la raison instrumentale , elle n'est que la figure moderne de la mtaphysique de la subjectivit, dans la mesure o l'emphase du sujet a pour contrepartie l'appauvrissement de la nature rduite un objet adverse dominer et exploiter. Quant la volont de puissance que Nietzsche croyait pouvoir opposer la volont de vrit, elle appartient encore au cycle de la mtaphysique du sujet et couronne l'oubli moderne de l'tre. Ici encore, comprendre la modernit, c'est l'apercevoir comme la fin d'une poque laquelle une part de nous-mmes n'appartient dj plus. Seule l'union de la pense potisant et de la posie pensante pourrait ouvrir la voie une postmodernit dont on n'aperoit ni les contours thiques ni le statut politique, encore moins la ralisation sociale l'chelle d'une socit entire. Ce qui me semble commun ces diverses interprtations de la crise contemporaine, c'est l'ide de la superposition de deux crises: celle de la socit traditionnelle sous la pression de la socit moderne, celle de la socit moderne elle-mme en tant qu'elle apparat comme un rejeton avort de la socit traditionnelle. Cela dit, mon doute initial concernant la possibilit de procder une valuation globale de l'poque prsente revient avec de nouveaux arguments. 1) Il semble bien que notre poque ne se laisse pas dfinir par une seule idologie: les dfinitions rivales de la modernit et plus encore, la querelle entre modernit et postmodernit tmoignent plutt de l'quivocit du temps prsent, comme peut-tre de toute poque pour ceux qui la vivent. En outre, en vertu de l'interaction en sciences humaines entre l'observateur et ta socit observe, l'affirmation dogmatique selon laquelle le dsenchantement du monde serait la vrit de notre temps ne saurait tre tenue pour une constatation objective (wertfrei). Elle tmoigne en mme temps de la perte de conviction de celui qui pose le diagnostic et qui ainsi contribue faire advenir ce qu'il dcrit. Ds lors, ce qui parat le mieux caractriser la crise de notre poque, c'est, d'une part, l'absence de consensus dans une socit divise, comme on l'a dit, entre tradition, modernit et postmodernit; c'est ensuite, et plus gravement, le recul gnral des convictions et de la capacit d'engagement que ce recul entrane ou, ce qui revient au mme, le recul gnral du sacr, qu'on l'entende comme sacr vertical (religieux au sens le plus large) ou sacr horizontal (politique au sens le plus large). 2) Quant savoir si, la diffrence des crises du pass qui taient transitoires, comme le suggrent tous les modles rgionaux de crise que nous avons parcourus, ou si, pour la premire fois, la crise serait interminable, dfinitive, sans issue, nul ne saurait le dire faute de recul dans le temps et de distance dans l'espace. On ne peut ici que parier et esprer. Mon propre pari et mon propre espoir sont que, en dpit de l'absence de consensus et de conviction forte dans notre socit pluraliste, une chance indite est ouverte au renouvellement des hritages du pass : une double chance de ressourcement et de rinterprtation. En ce qui concerne plus particulirement le christianisme, la mort de la chrtient en tant que phnomne socio-culturel dominant peut tre l'occasion, pour une communaut de foi numriquement minoritaire, de regagner en densit ce qu'elle aurait perdu en extension. Il dpend des membres de cette communaut qu'il en soit ainsi. Comit ditorial du Fonds Ricur