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Mmoire de fin d'tudes

Marine CHAILLOUX
4
me
anne POCO
La construction d'une identit coIIective
dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion
d'Honneur
EP de Lyon
Aot 2005
Directeur de mmoire : Denis Barbet (sminaire Mots et Symboles du Politique)
Second jury : Max Sanier
TabIe des matires
Remerciements . .
1
Introduction . .
3
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et
particuIire . 7
A/ Une identit de groupe qui se construit autour d'un symbole : la mdaille de la Lgion
d'honneur . 8
1. Un symbole bicentenaire . .
8
2. Les MELH : un privilge de lgionnaire . .
13
3. Les conditions d'admission dans les MELH ou l'exigence de la dmocratisation
. 16
B/ Les valeurs de la Lgion d'honneur .
19
1. Le Code de la Lgion d'honneur .
19
2. Une devise commune : Honneur et Patrie . .
21
3. La direction des Maisons . .
22
C/ Fonctionnement particulier des MELH .
24
1. D'un point de vue objectif : un fonctionnement institutionnel qui diffre d'une
cole classique . 24
2. L'attachement la Rpublique : un lment constitutif des MELH .
26
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective .
31
A/ La vie quotidienne en internat : une rupture essentielle avec le foyer pour forger une
identit propre un nouveau groupe . 32
1. La rupture avec l'extrieur . .
32
2. Punitions et rcompenses : les moteurs du fonctionnement du groupe .
38
3. Le dcor : Un rapport quotidien l'histoire et la Rpublique .
41
B/ Les grands vnements, les crmonies, ou les moments extra-ordinaires comme
affirmation d'une identit collective . . 51
1. Les crmonies au sein de l'cole, la dmonstration symbolique d'une cohsion
de groupe . . 51
2. Quand l'vnement rompt le quotidien : la sortie de l'internat et la reprsentation
de l'cole dans les crmonies officielles . 53
C/ L'exemple de l'image des MELH dans les media : un groupe uni qui s'affirme .
57
1. L'exemple de quelques romans traitant ou voquant les MELH, un mlange
d'admiration et de critique de l'institution . . 58
2. L'image dans les media : un groupe homogne et prestigieux, parfois la limite
de la caricature . 62
Partie 3 : Dviances et prennit du groupe ? Les Iimites de Ia sociaIisation et de I'unit
identitaire . 71
A/ Analyse de la russite de l'institution : que retiennent les filles de leur passage la
Lgion d'honneur ? . 72
1. Une sortie attendue et difficile : la rupture avec le groupe . .
72
2. Une entraide vie, ou la Lgion d'honneur vcue comme une grande famille . .
73
B/ Les comportements dviants ou le rejet des normes et des valeurs inculques .
74
1. La Lgion vcue comme une prison .
74
2. Rejet et vincement des comportements dviants .
75
3. L'affirmation d'une identit individuelle malgr tout, ou la distinction dans les
MELH . . 77
C/ Les MELH : deux exceptions qui ne confirment pas la rgle .
80
1. L'esprit Lgion existe-t-il ? . .
80
2. Un systme qui ne fonctionne que dans le cadre de cette institution : l'ovni de
l'Education nationale . 81
ConcIusion .
83
BibIiographie . .
87
Sources bibliographiques : .
87
Ouvrages d'tude : .
87
Les romans : .
88
Sources nternet : .
88
Sources media : .
88
Autres sources : .
89
Annexes . .
91
Annexe 1 : Extrait du Code de la Lgion d'honneur concernant les Maisons d'ducation.
. . 91
Annexe 2 : extrait du livre de Robert Guillemot, Le compas, le sabre et la plume. . .
93
Annexe 3 : Entretiens mens dans les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur .
95
Remerciements
Je tiens dabord remercier toutes les personnes qui ont accept de participer aux
entretiens : Huguette Peirs, Surintendante des Maisons dEducation de la Lgion
dhonneur, Jolle Bidou, prsidente de lassociation des anciennes lves de la Lgion
dhonneur, Mlanie Le Mol et Herveline Barbarin, anciennes lves des Maisons
dducation, et matresses dinternat, ainsi que Renaud Sauvage, professeur de musique
aux Loges.
Merci ma sur Flora Chailloux, galement ancienne lve des Maisons dducation,
pour son regard critique sur mon travail et nos dbats anims qui mont permis davancer.
A mes parents, Jean-Marc et Maria Chailloux et ma grand-mre Odette Chailloux
pour leurs relectures et leurs conseils.
Ma classe de Lettres suprieures de la Lgion dhonneur (2000-2002) ma t dun
grand soutien. Je noublie pas non plus chacune de mes camarades.
Denis Barbet, directeur de ce mmoire, ma claire par son sminaire sur le sens
donner ce mmoire. Je le remercie pour ses conseils et son suivi.
Jai apprci lappui de Max Sanier, second jury de mon mmoire, avec qui les
discussions sur les Maisons dducation furent un moment de dbat intressant et trs
enrichissant pour btir cette recherche. Je le remercie galement pour mavoir aider
prparer mes entretiens.
Et surtout bien sr, merci mon grand-pre, Marceau Chailloux, chevalier de la
Lgion dhonneur et de lOrdre national du Mrite, sans qui ce mmoire naurait jamais
pu exister.
Remerciements
1
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
2
Introduction
On les croise souvent dans les crmonies officielles, la sance inaugurale de l'Acadmie
franaise ou le ravivage de la flamme sur la tombe du Soldat nconnu. Vtues d'un
uniforme bleu marine, robes pour les collgiennes et les lycennes, tailleur pour les
post-bac . Ce sont les demoiselles de la Lgion d'honneur , comme on a coutume
de les appeler, les Demoiselles de France , telles que les appelait Maurice Druon.
Depuis deux cents ans, elles perptuent la tradition d'une institution, celle des Maisons
d'ducation de la Lgion d'honneur, des internats exclusivement rservs aux jeunes
filles dont le pre, grand-pre et/ou arrire grand-pre a obtenu la mdaille de la Lgion
d'honneur (ou de l'Ordre national du Mrite), titre civil ou militaire.
L'image que l'on a de ces coles est souvent caricaturale : des jeunes filles nobles,
mondaines n'apprenant que l'art culinaire ou la couture. Pourtant, l'institution a travers
les sicles, modernisant son enseignement, mais conservant ses traditions.
Aprs la cration de la mdaille de la Lgion d'honneur le 4 mai 1802, Napolon avait
dcid le 15 dcembre 1805 de crer, par un dcret imprial, les Maisons d'ducation de
la Lgion d'honneur pour les filles, souvent orphelines, des membres de la Lgion
d'honneur. D'abord destines aux filles de militaires, ces coles ont trs vite accueilli des
civiles. Un mlange qui est encore d'actualit. L'intrt de ces Maisons est donc sa
propension runir des jeunes filles issues de tous les milieux sociaux. En principe, toute
personne quelle qu'elle soit a droit tre rcompense de l'Ordre national, du moment
qu'elle accomplit des actes justifiant cette dcoration. On peut donc considrer que cette
mdaille constitue un principe dmocratique de remerciement de la Rpublique envers
Introduction
3
1
Rebecca ROGERS, Les Demoiselles de la Lgion d'Honneur, ntroduction, pages 11-13, Plon
tous les citoyens qui la reoivent, mme si certaines professions permettent de l'obtenir
de manire quasi automatique (comme les militaires ou les hauts fonctionnaires). Les
Maisons d'ducation fondent par consquent leur recrutement sur cette base
dmocratique. Ainsi, toutes les couches sociales se retrouvent dans un monde clos, celui
de l'internat o l'on apprend aux jeunes filles devenir des citoyennes, quel que soit leur
milieu. ci, pas de distinction, l'uniforme joue un rle important de nivellement des
identits, mais surtout des niveaux sociaux.
nstitution bicentenaire, il convient de s'interroger sur sa prennit. Pourquoi ces
coles ont-elles rsist aux changements engags par la modernisation de
l'enseignement et des mentalits ? Comment un internat de filles si rgul continue-t-il
aujourd'hui avoir du succs ? Quelles sont les clefs de la russite ? Les Maisons
d'ducation de la Lgion d'honneur ont toujours t un modle de scolarit russie, et
paradoxalement trs moderne, comme l'explique Rebecca Rogers
1
:
Les maisons dducation de la Lgion dhonneur se distinguent en ce quelles
sont, bien avant les lois scolaires de Jules Ferry, lunique institution
semi-publique denseignement secondaire fminin. Cres sous Napolon Ier,
elles ont demble suscit des discours et des projets pdagogiques dpassant
le cadre mme de linstitution. Elles sont devenues une rfrence incontournable
ds que lon envisage dcrire sur lducation fminine ; des articles de journaux,
des histoires romances, et mme des bandes dessines, sen sont inspirs.
Mais ces Maisons dEducation offrent dautres aspects que leur seul ct
exemplaire. Ladmission gratuite de filles de lgionnaires, par exemple, leur
assure un recrutement plus dmocratique que celui dautres pensionnats trs
litistes. () Les annes au pensionnat sont bien plus quune prparation un
rle ou un travail ; les textes des jeunes filles nous montrent les traces dune
ducation collective qui marqua fortement leur identit.
Ancienne lve de la Maison d'ducation de Saint-Denis en classe prparatoire littraire
pendant deux ans, j'ai pu observer les pratiques des lves et la manire dont on nous
inculquait certaines valeurs. En tant qu'lve post-baccalaurat , j'ai t moins
soumise au rglement que les tudiantes du secondaire ou du collge, et j'ai donc pu voir,
de l'intrieur, le fonctionnement de l'institution, tout en conservant une distance critique.
Ainsi, nous tudierons d'abord le lien entre la mdaille et les Maisons d'ducation,
lment constitutif du fonctionnement des coles et du recrutement des lves, depuis
deux sicles. Puis, nous verrons comment l'institution parvient transmettre ses valeurs
par des pratiques quotidiennes et des vnements extra-ordinaires tels que les
crmonies.
L'image des Maisons dans les media est elle aussi gnratrice d'une certaine ide
sur l'institution, elle aide d'une certaine manire construire ou en tout cas montrer une
identit collective.
Enfin, nous nous demanderons dans quelle mesure les comportements dviants
reprsentent un danger pour l'cole, et nous nous interrogerons sur sa prennit. Un
modle tel que celui-l est-il transposable d'autres tablissements ? Ou bien ne
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
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perdure-t-il justement que parce qu'il dpend de la mdaille de la Lgion d'honneur,
instituant alors un respect des valeurs de l'Ordre et lgitimant un rglement parfois
rigoureux ? C'est tout l'objet de ce mmoire : dcrire et analyser les symboles, les
pratiques et les tmoignages pour comprendre l'intrt que les media ou le pouvoir
peuvent porter ces coles.
5
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
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Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia
Lgion d'honneur : une institution
prenne et particuIire
Recevoir la Lgion d'honneur est un privilge, c'est une reconnaissance de la part de
l'Etat d'actes mritants perptrs par le rcipiendaire de la mdaille. Si son attribution fait
aujourd'hui dbat (pourquoi donner la mdaille des sportifs, des personnalits du
show-business ?), la rglementation de cette dcoration est pourtant trs stricte. Un quota
prvoit un nombre limit de mdaills, afin de veiller ce que cet Ordre reste rare et
exceptionnel. Car c'est le premier Ordre national.
Grce cette dcoration, sans doute la plus connue au monde, tre membre de la
Lgion d'honneur confre certains avantages. Pouvoir inscrire ses filles, petites-filles ou
arrires petites-filles dans les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur en est un non
ngligeable. De la sixime aux classes post-bac (BTS ou classes prpas), elles peuvent
recevoir une ducation de qualit. Mais tre lve la Lgion d'honneur implique de
respecter et d'honorer l'Ordre et les valeurs de la Lgion d'honneur. Depuis deux cents
ans, la mdaille et les coles sont lies. La dmocratisation caractrise la fois l'volution
de l'attribution de la dcoration mais aussi du recrutement. Ces coles d'abord litistes se
sont ouvertes un public plus vaste, gographiquement, comme socialement. Mme
exigence : aucun privilge n'est accept. Mais l'cole est aussi une ouvre, comme la
mdaille. Elle accueille donc des lves de familles en difficult et dispense plus qu'un
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
7
2
Extrait du dcret de cration de la Lgion d'honneur (article Ier de la loi du 29 floral an X).
simple enseignement, une ducation humaniste, rgie par le respect d'autrui et l'entraide.
Nous allons donc voir dans cette premire partie que les Maisons d'ducation sont
lies ds leur naissance la rcompense nationale, respectant ainsi les principes de la
Lgion d'honneur et sa devise, Honneur et Patrie . Nous tudierons la manire dont les
coles, l'image de la mdaille ont progressivement ouvert leurs portes des filles issues
de toutes les couches sociales de la population. Des particularits qui donnent cette
institution un caractre unique, et notamment par son fonctionnement ou l'appellation des
membres du personnel ducatif.
A/ Une identit de groupe qui se construit autour d'un
symboIe : Ia mdaiIIe de Ia Lgion d'honneur
1. Un symboIe bicentenaire
1.1. De I'Iitisme I'attribution dmocratique de Ia mdaiIIe : une popuIarit
qui s'est construite pendant deux sicIes
C'est le 29 floral de l'an X (19 mai 1802), quelques jours aprs la bataille d'Austerlitz,
que Napolon Bonaparte, qui n'tait pas encore l'Empereur Napolon er, cra la mdaille
de la Lgion d'honneur. : En excution de l'article 87 de la Constitution concernant
les rcompenses militaires et pour rcompenser aussi les services et les vertus
civils, il sera form une Lgion d'honneur
2
, peut-on lire dans l'article er de la loi du
29 floral. Contrairement une ide fausse, la Lgion d'honneur est, ds sa cration, une
mdaille destine pourvoir la rcompense des mrites les plus levs au service de la
France, qu'ils aient t acquis sous les armes ou bien titre civil. Une volont expresse
du Premier Consul, qui dclarait au Conseil d'Etat le 4 mai 1802 : Si l'on distingue les
hommes en militaires ou en civils, on tablirait deux Ordres tandis qu'il n'y a
qu'une Nation. Si l'on ne dcernait des honneurs qu'aux militaires, cette prfrence
serait encore pire car, alors, la Nation ne serait plus rien . Cette ralisation tait tout
fait moderne et allait marquer tous les rgimes suivants : de la Restauration la
Rpublique, tous ont rcupr le symbole de cette rcompense pour signifier l'unit du
pays. Ds l'origine, Napolon lui assignait des caractristiques immuables : constitution
d'une lite nationale vivante (on verra que le terme d'lite est un mot important dans
l'tude de la construction d'une identit commune dans les Maisons d'ducation de la
Lgion d'honneur), une rcompense que tous les Franais peuvent recevoir, sans
distinction de naissance ni d'origine sociale. La seule condition est d'avoir fait la preuve de
talents et de vertus minents au bnfice de la Nation une et indivisible. Une nouvelle
lite tait donc constitue, celle-l mme que la Rvolution franaise avait abolie. Mais il
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
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s'agit dsormais d'une nouvelle lite, qui ne serait plus ni aristocratique, ni hrditaire.
L'honneur allait donc rgir les valeurs de cette rcompense, comme l'expliquait le Premier
Consul en 1802 : Je dfie qu'on me montre une Rpublique ancienne ou moderne
dans laquelle il n'y a pas eu de distinctions (.). Les Franais (.) n'ont qu'un seul
sentiment, l'honneur. Il faut donc donner un aliment ce sentiment-l ; il leur faut
des distinctions.
Pas plus que la premire, la seconde Restauration n'allait remettre en question la
mdaille de la Lgion d'honneur dont la Charte octroye par Louis XV en 1814
confirmait mme expressment le maintien. Aurole de gloire, charge d'histoire et
d'hrosme, cette jeune institution qui comptait 35 000 Lgionnaires en 1814- ne pouvait
tre supprime d'un seul coup, mme si elle apparaissait indissolublement lie son
fondateur et l'pope impriale.
En 1848, l'Assemble constituante de la e Rpublique s'abstenait de mettre en
cause l'existence de cette rcompense, qui se trouvait conforte, ds le 10 dcembre
1848, par l'lection du neveu de l'Empereur la prsidence de la Rpublique, Napolon
.
Aprs la chute du second Empire, le 28 octobre 1870, le gouvernement de la
Dfense nationale dcidait de maintenir la Lgion d'honneur, mais seulement titre
militaire. Cela allait rapidement changer : en 1873, l'ordre national retrouve son caractre
de rcompense civile.
Aprs la fin de la guerre d'Algrie en 1962, il apparaissait indispensable de donner un
plus grand statut la Lgion d'honneur, notamment en en dterminant des conditions
claires d'attribution, afin d'en augmenter le prestige. l fallait galement crer un Ordre
national franais ouvert tous, plus ais attribuer, pour rcompenser les autres mrites
et constituer de nouveau la vivante lite de la Nation , selon les mots du Gnral De
Gaulle. A ct de cette rcompense, sera cr le 3 dcembre 1963 l'Ordre national du
Mrite destin rcompenser des mrites distingus (et non minents).
En deux sicles, la Lgion d'honneur a t dcerne prs d'un million de
personnes, hommes ou femmes. On peut observer une volution des statuts sociaux des
personnes dcores pendant toute cette priode. Cela aura une grande importance dans
le dveloppement du prestige et de la popularit de cette rcompense.
Entre le dbut de son activit et les premiers changements suscits par le Code de la
Lgion d'honneur, si le mrite reste la condition premire d'obtention de cette
rcompense, il reste que la dfinition de ce terme a chang avec les sicles. Les
premires rfrences ce mrite sont celles de la loi de cration de l'ordre, du 29
floral an X. Elle exposait en effet les principes gnraux de cette rcompense. Ds sa
cration, la Lgion d'honneur doit rcompenser des citoyens militaires ou civils mritants.
Trois principes fondamentaux dfinissent ce mrite : D'abord, cette rcompense est
universelle. Toute personne, civile ou militaire, peut donc l'acqurir. La Nation est une et
aucune activit ni aucune personne ne peut en tre exclue. Cet Ordre rcompense les
mrites individuels, n'admettant dans ses cohortes que des personnes physiques, en
mesure de prter serment. On trouve ici l'ide mergeante d'une lite vivante qui va
constituer l'ordre, ide qui va perdurer travers l'institution des Maisons d'ducation de la
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
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3
Toutes les informations et les chiffres donns dans cette partie sont issus du livre L'Ordre de la Lgion d'honneur l'aube du
troisime millnaire, prface du prsident de la Rpublique et ouvrage ralis par la Grande chancellerie de la Lgion d'honneur,
ditions Lavauzelle. Cet ouvrage est trs important dans la construction d'une identit collective, car il est distribu toutes les
nouvelles lves des Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur. l donne les premires bases de l'histoire de la dcoration et
l'esprit de l'ordre. On tudiera plus en dtail cet ouvrage dans la partie consacre l'entre des filles dans les Maisons d'ducation.
Lgion d'honneur, comme on le verra par la suite. Enfin, les mrites devront tre acquis et
non transmis. Cette ide nouvelle et trs moderne met ainsi fin aux privilges de l'hrdit
ou de la position sociale tels qu'on pouvait y avoir droit sous l'Ancien Rgime. Mais
au-del de l'exigence de rcompense universelle, qui furent vraiment ces dcors de la
Lgion d'honneur ?
Avant la Guerre de 1914-1918, la prdominance tait bien sr donne aux militaires
3
. ls reprsentent jusqu'au Second Empire, en moyenne, les trois quarts des effectifs du
grade de chevalier de la Lgion d'honneur (premier grade de la dcoration). Les
dignitaires sont pour leur part 80% militaires. De plus, ceux qui sont dcors titre civil
sont souvent d'anciens militaires. Ce constat est plutt logique, compte tenu du nombre
important de campagnes militaires au XXe sicle.
Deuxime caractristique des promotions de ce premier sicle d'existence de cette
rcompense, l'importance donne aux actions d'clat et aux services exceptionnels
rendus par des militaires ou des civils. Ainsi 25% des militaires ou des civils sont nomms
Chevaliers pendant cette priode titre exceptionnel : les uns pour actions d'clat sur le
champ de bataille, les autres, dans la mme proportion, pour services rendus sortant de
l'ordinaire durant quelques annes seulement, comme par exemple des professeurs, des
fonctionnaires de l'administration des Finances ou encore des techniciens des Ponts et
Chausses et des Transmissions, des industriels, des hauts fonctionnaires ou mme des
religieux. La carrire militaire n'apportait donc pas forcment de telles rcompenses.
Troisime caractristique de ces mdaills de la Lgion d'honneur, le caractre
litiste de la rcompense. Par exemple, jusqu' la Restauration, les sous-officiers et
soldats peuvent entrer dans l'ordre, par la suite, sauf cas exceptionnel, seuls les officiers y
sont admis. Les Lieutenants et Capitaines sont faits Chevaliers, les Colonels Officiers et
Commandeurs s'ils ont des titres de guerre. Seuls les officiers gnraux deviennent
dignitaires. Puis, la cration de la mdaille militaire en 1852 va considrablement rduire
l'entre des sous-officiers dans l'ordre de la Lgion d'honneur. Chez les civils, mme
constat d'litisme. Sont dcors en majorit les maires de grandes villes, des
ambassadeurs importants, de hauts responsables du Conseil d'Etat ou de la Magistrature
ou encore de grands propritaires terriens ou des chtelains.
En ce qui concerne les femmes admises par principe en 1851, elles restent trs
faiblement reprsentes dans l'ordre, puisque seulement 0,20 0,25% des dcors sont
des femmes. Et en 1912, seules neuf mritantes seront dcores. Si la Lgion
d'honneur avant la Premire Guerre mondiale a dj une certaine renomme, notamment
du fait de sa raret (il n'y a que 50 000 membres) et de son prestige, son caractre
universel demeure limit. Certains services seront toujours rcompenss, comme les
militaires ou les hauts fonctionnaires, d'autres plus rarement, et pour certains pas du tout,
comme par exemple le monde agricole, trs rarement mis en valeur par cette distinction.
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
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La priode d'aprs la Grande Guerre marque un tournant dans l'histoire de la
dsormais premire dcoration nationale. Avec un nombre important de victimes de la
guerre, il faut la fois rcompenser les vivants pour leur courage, soutenir les mutils de
guerre et aider les familles endeuilles. De nouveaux types de nominations vont
apparatre, instituant de nouveaux critres d'attributions de la Lgion d'honneur. Trois
drogations sont accordes : institution d'un tableau spcial pour les actes de courage qui
vitait au militaire d'attendre la longue procdure administrative et l'agrment du Conseil
de l'Ordre pour porter sa mdaille, versement de pension et accs privilgi la
dcoration pour les mutils de guerre et dcoration titre posthume pour les morts de la
Grande Guerre . Ces drogations seront reconduites aprs la Seconde Guerre
mondiale de 1939-1945 avec extension aux rsistants, et aux personnes dportes (les
maladies contractes en dportation ayant t assimiles des blessures de guerre),
puis elles seront prolonges dans les conflits d'ndochine et d'Algrie. 54 600 combattants
de la Premire Guerre mondiale, 21 300 de 1939-1945, 6 000 d'ndochine et 4 200
d'Algrie seront ainsi nomms ou promus. Plus de 30% d'entre eux seront des
sous-officiers blesss ou cits au combat. A noter qu'avec les premires dcorations
posthumes, l'ide d'lite vivante tait oublie au profit d'une histoire plus mritante de la
Lgion d'honneur : jamais une dcoration titre posthume n'avait en effet t envisage
au XXe sicle car le futur membre de l'Ordre devait prter serment. Ces premires
nominations survinrent par un dcret du 1
er
octobre 1918, six semaines avant l'Armistice.
On avait donc dcid de privilgier le courage et le mrite titre posthume, plutt que la
carrire des vivants, ce qui contribuera augmenter la dimension honorifique de la
rcompense et le prestige de son histoire. C'est la mmoire des hommes et l'histoire du
pays que la Lgion d'honneur se chargeait de mettre en valeur.
La modernisation de la socit et le passage d'une socit industrielle un monde
post-industriel vont modifier les attributions de la Lgion d'honneur, accordant une place
galitaire aux civils et aux militaires. L'entre-deux-guerres voit l'Etat intervenir davantage
dans une socit moins militaire et qui se transforme. De nouveaux ministres sont
crs : ministres des Anciens Combattants, de la Reconstruction, ou du Ravitaillement
aprs la Seconde Guerre mondiale, ministres de l'Urbanisme du Travail, de la Scurit
Sociale, des Transports ou du Tourisme avec l'volution de la socit. ls ont alors la
propension rcompenser de nombreux civils, qui concurrencent trs vite le nombre de
militaires distingus. En tmoignent les chiffres significatifs des dcors civils : avant
1914, ils taient en moyenne 480 civils nomms ou promus annuellement (le tiers des
militaires !) ; ils seront 2700 dans l'entre-deux guerres et 4 000 en 1949 ! Leur origine
sociale est plus diversifie : hteliers, ngociants, industriels, leveurs, viticulteurs,
hommes de lettres, artisans, ouvriers, instituteurs. Et l'agriculture entre officiellement
dans le cercle des dcors. Progressivement, l'Ordre peut affirmer son caractre
universel. Les dcorations titre exceptionnel ainsi que la proportion de femmes sont
galement mieux reprsentes. Mme si leur place reste minime, leur nombre s'lve 3
000 lgionnaires en 1937 dont des ouvrires, des mres de familles nombreuses, des
enseignantes, des infirmires et brancardires, des rsistantes ou des dportes.
Certaines obtiendront mme le grade de Commandeur. Quant la marchale Lyautey et
l'crivain Colette, elles seront les premires accder la Dignit de Grand Officier. Si le
premier sicle d'existence de la Lgion d'honneur tait plutt litiste et rduit quelques
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
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catgories sociales, la seconde priode (1918-1962) prnait la rcompense d'activits
trs diverses. Avec un harmonieux quilibre gographique et des mdailles confres
toutes les catgories sociales, l'Etat a dfinitivement donn la Lgion d'honneur son
sens premier d'nstitution nationale. Entre la Libration et les annes soixante, les effectifs
passaient de 180 000 300000 dcors. Soucieuse d'viter d'tre noye par un trop
grand nombre de dcors, il fallait cependant pour la Lgion d'honneur un code
tablissant strictement les conditions d'attributions de l'Ordre, permettant de la mme
manire de clarifier la loi et juguler l'inflation rapide du nombre de titulaires. l faudra
attendre 1962 pour que soit impose une rforme propose par le Gnral De Gaulle
grce au code de la Lgion d'honneur, qui rgit aujourd'hui encore les conditions
d'attributions de cette mdaille.
1.2. Le Code de Ia Lgion d'honneur : cIarification et Igitimation d'une
rcompense rpubIicaine
Avec le Code de la Lgion d'honneur, voulu par le Gnral De Gaulle, et sign le 28
novembre 1962, l'Ordre de la Lgion d'honneur devait tre clarifi. Rappelant les
principes de l'ordre, il avait galement pour but d'clairer et de simplifier la rglementation
concernant l'attribution de cette mdaille. Depuis plus de quarante ans, il constitue la Loi
fondamentale de la Lgion d'honneur. Ce n'est pas une compilation des anciens textes,
mais bien un acte fondateur de reconnaissance de cette mdaille, qui en dfinit la doctrine
et les principes. D'abord, il donne au Conseil de l'Ordre un pouvoir d'interprtation qui lui
a permis d'tablir des dispositions de jurisprudence. Clarification des diffrentes instances
de l'Ordre, ce Code de la Lgion d'honneur institue une vritable sparation des
pouvoirs : le Grand matre, autorit suprme de l'Ordre, se voit attribuer les dcisions
dfinitives en tous domaines, propositions, rceptions ou discipline. Les membres du
Gouvernement tablissent eux les dossiers de propositions pour le domaine d'activit
dont leur ministre a la comptence. Quant au Conseil de l'Ordre, prsid par le Grand
chancelier, il a l'apprciation en toute indpendance des propositions faites par les
ministres. Cette sparation absolue des pouvoirs constitue la base rpublicaine de ce
symbole, et lui donne un vritable caractre d'quit et de justice.
Le Code institue en outre quelques nouveaux principes, comme la limitation des
contingents de manire viter l'inflation des mdaills, l'obligation pour chaque ministre
d'tablir un dossier complet sur chaque citoyen propos pour cette dcoration afin que le
Conseil de l'Ordre puisse juger en connaissance de cause. Enfin, une harmonie entre les
mrites civils et militaires est institue dans ce nouveau texte.
Le Code prcise quelques incompatibilits de dcoration. Ne peuvent tre promus
par exemple les membres du gouvernement et des cabinets en cours, car les ministres
ont pouvoir de proposition et prparent les dossiers de candidature. Les membres de
l'Assemble parlementaire sont eux aussi frapps d'interdiction pour ne pas accuser le
gouvernement de rallier ses voix sa cause en donnant des mdailles aux
parlementaires (exception faite pour les snateurs ou dputs dcors pendant leur
mandat pour faits de guerre).
A la fin du XXe sicle, la mdaille de la Lgion d'honneur avait donc pleinement
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
12
4
Rebecca ROGERS, Les Demoiselles de la Lgion d'honneur, Plon
5
Rebecca ROGERS, idem
retrouv sa vocation et son rle de distinction nationale civile et militaire la plus
leve,vitant l'inflation des promus avec une limite fixe 125 000 membres et
conservant ainsi son caractre de haute et rare distinction. Son prestige n'ayant cess de
crotre l'tranger comme en France, la Lgion d'honneur, premier Ordre national
franais, envi ou imit, est aujourd'hui bien plus qu'une institution, c'est bien un symbole
de notre Rpublique. La Lgion d'honneur prend rapidement une valeur symbolique aux
yeux des militaires, soldats et officiers. explique Rebecca Rogers
4
propos des
premires annes de cette rcompense. Elle deviendra bien plus un symbole rpublicain
en se dmocratisant et en s'ouvrant la population civile.
Avec Ia cration de Ia mdaiIIe de Ia Lgion d'honneur, devait suivre ceIIe des
Maisons d'ducation, sorte de reconnaissance de NapoIon Ier envers ses soIdats,
puis ses civiIs mritants. C'est ce souhait que reprend Ie Code de Ia Lgion
d'honneur en stipuIant que Ies Maisons d'ducation sont et demeureront un
priviIge de Igionnaire.
2. Les MELH : un priviIge de Igionnaire
Ds leur cration, les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur et leurs succursales
sont destines aux filles de militaires puis aux filles de civils mritants. Ces coles ont
toujours t perues comme un privilge dcid par Napolon er.
Toutefois, leur cration s'est faite par tapes. Ds le dbut de l'anne 1805,
explique Rebecca Rogers
5
, l'Empereur songe la cration d'un tablissement
scolaire li la gloire de son arme. Le premier acte public en ce sens est
l'adoption des enfants des gnraux, officiers et soldats franais morts la
bataille d'Austerlitz . Le 7 dcembre 1805, en effet, l'Empereur dcrte que ces
enfants seront entretenus et levs nos frais ; les garons dans notre palais
imprial de Rambouillet et les filles dans notre palais imprial de Saint-Germain.
C'est la premire tape d'une volont d'ducation galitaire, au-del des classes sociales.
En runissant des enfants de souches diffrentes dans un mme pensionnat, Napolon
er propose son premier objet d'ducation dmocratique.Ce projet sera vite remplac par
une autre volont : la mise en place des Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur,
destines aux filles de lgionnaires. C'est le 24 frimaire an XV (16 dcembre 1805), que
Napolon er dcrtait la cration des Maisons impriales d'ducation pour les filles des
Lgionnaires civils et militaires. La premire cole fut ouverte en 1807 sous la direction de
Madame Campan au chteau d'Ecouen, devenu depuis le muse de la Renaissance.
Puis le comte de Lacpde, premier Grand chancelier de la Lgion d'honneur, aid de
Madame Bouzet, seconde surintendante fit tablir la deuxime Maison dans l'ancienne
abbaye de la basilique Saint-Denis, en 1811.
Enfin, c'est en 1816, sous Louis XV, que l'internat des orphelines de Madame de
Lezeau, cr par Napolon er, devint la troisime Maison d'ducation, aux Loges,
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
13
6
nstructions donnes au Grand chancelier le comte de Lacpde concernant l'ducation des filles de ces coles, dans la lettre de
Finkenstein du 15 mai 1807.
7
Rebecca ROGERS, Les Demoiselles de la Lgion d'honneur, Plon.
Saint-Germain.
En 1962, la Maison des Loges deviendra l'cole du premier cycle, tandis que celle
d'Ecouen sera transforme en muse de la Renaissance, et que Saint-Denis accueillera
le second cycle et les post-bac (BTS et classes prpa). Depuis 1987, les filles,
petites-filles et arrire-petites-filles de dcors de l'Ordre national du Mrite ont galement
le droit d'intgrer ces coles.
L'ducation offerte par les Maisons d'ducation est de grande qualit, ce sont sans
doute les meilleures coles de filles au XXe sicle. A cette poque, l'ducation fminine
se bornait en effet le plus souvent un enseignement lmentaire, afin de prparer grce
la religion et la morale la premire communion. Pour les jeunes filles issues de milieu
plutt bourgeois, elles avaient accs des pensionnats plus srieux, mais qui
conservaient la mme idologie : former de bonnes mres de familles ou de bonnes
pouses. L'opinion dominante de ce sicle continuait de rduire les femmes des rles
domestiques, et leurs tudes dbouchaient rarement sur une activit salarie. Mais il ne
faut toutefois pas en dduire que Napolon avait cr les premires vritables coles
pour les femmes. L'Empereur tait le garant de l'idologie de l'poque. Pour lui, la Lgion
d'honneur devait avant tout prparer des jeunes filles qui soient de bonnes mres et de
bonnes croyantes
6
.
Nanmoins, la cration de ces coles avait un aspect trs moderne grce son
caractre dmocratique, l'enseignement dispens et le niveau d'tudes qu'il permettait
d'atteindre. Ds l'origine, analyse Rebecca Rogers
7
, les Maisons d'ducation se
proposent d'offrir un enseignement solide et de longue dure une clientle
largement dlaisse par les structures existantes. Sans prcdent, leur cration
s'effectue donc dans un certain vide, tant idologique qu'institutionnel.
Aujourd'hui encore, les jeunes filles de ces coles obtiennent des rsultats
d'exception : plus de 98% de russite au Bac en moyenne, un taux de russite au BTS
bien suprieur la moyenne nationale, et une classe prpa qui obtient des rsultats
corrects malgr sa jeune existence. C'est donc une chance pour ces filles que d'tre
acceptes dans ces tablissements. Beaucoup en ont conscience, parfois avec le
sentiment de faire galement le sacrifice de leur adolescence normale . Pour d'autres
qui vivront ce passage avec plus de difficults, les comportements dviants peuvent tre
perus comme un refus des rgles tablies, ou un refus du privilge, refus d'tre part,
de ne pas tre considres comme les autres colires. Mais cette question fera l'objet
d'un chapitre sur les comportements dviants. D'un point de vue ducatif, il est certain
que les Maisons d'ducation ont toujours t considres comme des coles o l'on
travaillait beaucoup, ce qui a contribu leur prestige, mme si ces institutions sont
parfois caricatures.
Depuis leur cration, ces institutions sont donc rserves aux filles de lgionnaires et
depuis 1987 aux descendantes de dcors de l'Ordre national du Mrite. Elles seront
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
14
8
Tmoignage pour l'ouvrage ralis par la Grande chancellerie, L'Ordre de la Lgion d'honneur l'aube du troisime
millnaire, ditions Lavauzelle.
officiellement lies l'Ordre de la Lgion d'honneur dans le Code de 1962. :
Titre V
MASONS D'EDUCATON
Chapitre er
BUT DE L'NSTTUTON
Article R. 121
Les maisons d'ducation de la Lgion d'honneur de Saint-Denis et des Loges,
places sous l'autorit du grand chancelier, sont institues pour assurer (Dcret n
2000-1092 du 9 novembre 2000, art. 1
er
-) l'ducation des filles, petites-filles et
arrire-petites-filles des membres de l'ordre de la Lgion d'honneur.
(Dcret n2000-1092 du 9 novembre 2000, art. 1
er
-) Peuvent tre accueillies,
dans les maisons d'ducation de la Lgion d'honneur, les filles, petites-filles et
arrire-petites filles des membres de l'ordre national du Mrite. (Dcret n87-553 du 17
juillet 1987, art 1
er
) ainsi que les filles et petites filles de lgionnaires trangers, aprs
consultation du grand matre.
Cet article montre bien que ces coles sont un vritable privilge de mdaill. En
reconnaissance d'actes mritants, la Nation offre aux filles et descendantes de
lgionnaires la possibilit de recevoir une ducation de qualit.
Pour Jacqueline de Romilly, membre de l'Acadmie franaise et Commandeur de la
Lgion d'honneur, les Maisons d'ducation constituent non seulement un privilge pour
les descendantes de lgionnaires, mais elles incarnent dans la ralit l'esprit de cette
mdaille. :
La Lgion dhonneur voque dabord pour moi la rcompense en tant que telle-
celle laquelle tous peuvent prtendre, pourvu quils aient prouv, sous quelque
forme que ce soit, leur dvouement au bien public. Peut-on rver principe plus
noble ? Peut-on rver mulation plus fconde ? On se sent parfois un peu gn
dtre fier dune dcoration, comme sil ne sagissait que de vanit ; mais lon a
tort : la fiert dun pays gagne de telles fierts. Et puis -je lai dcouvert plus
tard- la Lgion dhonneur est aussi une famille. Sans parler des occasions de
rencontres (ou bien des connivences qui naissent dun regard discret vers une
boutonnire), jai t mue par la Maison dducation de Saint-Denis. Et depuis
que jy suis alle, la Lgion dhonneur nvoque plus seulement pour moi, lclat
des hautes distinctions, brillant sur les costumes de crmonie, mais les visages
heureux et ouverts de ces jeunes filles qui trouvent l une formation admirable,
labri de toutes les misres et de tous les dsordres. Chaque fois que jy pense,
jen ai le cur serr
8
.
Ce tmoignage de Jacqueline de Romilly prouve que la Lgion d'honneur est plus qu'une
simple dcoration. C'est un tat d'esprit incarn par une grande famille dont les filles de la
Lgion d'honneur sont les reprsentantes. Un esprit caractris par l'ide d'un accs de
tous cette mdaille (d'o sa popularit), comme l'cole de la Lgion d'honneur. C'est
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
15
9
Rebecca ROGERS, Ibid
10
Rebecca ROGERS, Ibid
cela qui a permis de prenniser l'institution l'heure o les carrires militaires sont en
baisse. La mdaille de la Lgion d'honneur et ses coles s'ouvrent de plus en plus tous
les citoyens mritants.
3. Les conditions d'admission dans Ies MELH ou I'exigence de Ia
dmocratisation
Tout au long du XIXe sicle, les critiques associent les maisons d'ducation de la
Lgion d'honneur de grands pensionnats rservs aux "princesses", relate
Rebecca Rogers
9
(.) L'image, lgue par l'histoire, de la demoiselle de la Lgion
d'honneur, est indniablement celle d'une bourgeoise, n'exerant ses talents que
dans le cercle ferm de la vie domestique. Mais une tude plus exhaustive du milieu
familial remet en cause ce lieu commun, faisant apparatre, parmi les
pensionnaires, les univers sociaux les plus modestes . II est vrai que Ies Maisons
d'ducation de Ia Lgion d'honneur souffrent d'une image conservatrice et trs
Iitiste, comme on pourra Ie constater dans Ia partie consacre aux traitements
journaIistiques et Iittraires de ces coIes. Beaucoup pensent que ces
tabIissements sont rservs des fiIIes de cIasses sociaIes suprieures et aises.
On y trouve en effet queIques fiIIes de dipIomates, de ministres ou des princesses.
Mais Ieur proportion est bien moindre que Ia majorit des fiIIes de Ia Lgion
d'honneur appartenant des cIasses moyennes. C'est I tout I'intrt de cette
coIe : sur 500 jeunes fiIIes aux Loges, Ie mme nombre Saint-Denis, se ctoient
des tudiantes aux origines sociaIes trs diverses. L'enjeu de I'coIe va aIors tre
de canaIiser ces habitus dj constitus en grande partie et de faire fonctionner
une institution avec des personnaIits aussi diffrentes. Ainsi, pour qu'iI n'y ait pas
de priviIge pour Ies pIus riches, comme c'est souvent Ie cas dans Ies grandes
coIes ou dans d'autres internats (du fait d'un capitaI cuItureI ou montaire pIus
Iev, d'un droit d'entre hrditaire.), Ies Maisons d'ducation de Ia Lgion
d'honneur doivent respecter une exigence de dmocratisation dans Ie recrutement
des Ives. Les enfants des famiIIes Ies pIus pauvres seront aIors prfrs, Ies
famiIIes Ies pIus riches tant juges capabIes de financer d'autres coIes.
Ds la cration de ces tablissements, l'admission des jeunes filles issues de familles
en difficults s'accordait aux dsirs de l'Empereur. L'attribution de la Lgion
d'honneur, loin d'tre exceptionnelle, permit alors des milliers de familles en
difficult de prsenter leurs filles, explique Rebecca Rogers
10
. Thoriquement, les
conditions d'admission sont donc loin d'tre litistes. Orpheline ou fille de
lgionnaire, la demoiselle de la Lgion d'honneur doit tre issue d'une famille probe
et pauvre. Ds l'origine, les maisons d'ducation sont censes admettre des jeunes
filles de parents sans fortune . En effet, nombreuses sont les familles d'lves
qui vivent sur une solde modeste ou une faible pension. (.) Les dclarations de
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
16
revenus montrent quel point sont peu fortunes les familles qui inscrivent leurs
filles aux succursales. (.) La situation prcaire des familles reprsentes aux
succursales est aggrave par le nombre souvent lev de leurs enfants. Les
maisons d'ducation donnent en effet la priorit aux familles nombreuses : les
familles comptant de quatre huit enfants sont majoritaires, dans les premires
annes d'existence des succursales. L'ducation qui est propose l'colire
reprsente donc une chance inespre pour sa famille. L'enjeu est de taille, d'autant que
la Lgion d'honneur assume tous les frais d'entretien des filles de familles en difficult
pendant plusieurs annes.
On peut voir dans Ie document ci-aprs que Ie premier articIe des conditions
d'admissions dans Ies Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur institue Ia
rigueur du recrutement. Ces Maisons n'ont pas pour but d'tre des coIes
bourgeoises, mais pIutt des uvres ou des tabIissements d'aide, destins
dIivrer gratuitement l'ducation aux filles lgitimes de lgionnaires sans fortune
.
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
17
11
Rebecca ROGERS, Les Demoiselles de la Lgion d'honneur, Plon.
Extrait du rglement des admissions aux Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur,
premier principe de recrutement dmocratique des jeunes filles les plus dfavorises.
A mesure que la renomme de l'tablissement grandit, la slection des candidates
devient de plus en plus rigoureuse. Un nombre croissant de justifications est demand,
tandis que l'administration se voit oblige d'tablir certaines priorits. La grande
chancellerie dfinit, dans le premier tiers du XIXe sicle, le profil exact de la
demoiselle de la Lgion d'honneur, relate Rebecca Rogers. Aprs la Restauration,
elle privilgie ainsi l'admission des candidates les plus dfavorises. L'institution
devient aussi le domaine presque exclusif des filles de militaires, alors que, lors de
sa fondation, Napolon avait insist sur le caractre tant civil que militaire de la
croix. Ce monopole des filles de militaires reflte sans doute les avantages d'une
telle institution pour un militaire en activit, et changeant frquemment de garnison
11 Aujourd'hui, ce principe d'galit l'entre pour civils et militaires et l'accs favoris
aux jeunes filles de familles en difficult sont scrupuleusement respects. Beaucoup
d'lves des Maisons reoivent une bourse d'Etat ou ont un parent disparu. Quant la
proportion des civils et des militaires, on a vu prcdemment que la balance tait
dsormais rtablie. Selon Huguette Peirs, surintendante des Maisons, cette exigence d'un
recrutement dmocratique constitue une double volont de l'Ordre d'assurer une
ducation galitaire. Pour elle, la Lgion d'honneur est avant tout une ouvre ,
c'est--dire un acte de charit , une aide destine remercier les lgionnaires
mritants. La Lgion d'honneur continue d'tre une uvre, confirme Huguette Peirs. On
prend toujours des lves de familles modestes et mritantes. Le directeur de cabinet du
Grand chancelier qui examine les dossiers est trs vigilant l-dessus. Par contre, si les
lves ne donnent pas satisfaction, il n'y a plus de raison de les garder.
On peut voir sur le diagramme ci-dessous que les diffrentes classes sociales
semblent tre reprsentes. En effet, selon la rpartition socioprofessionnelle des parents
d'lves, on remarque qu'il y a certes une grande proportion de pres cadres ou cadres
suprieurs, mais que paralllement, les mres au foyer sont en grand nombre. En ce qui
concerne les autres activits, elles sont quilibres. La catgorie employs/ouvriers est
lgrement suprieure celle des militaires. Les autres emplois sont proportionnellement
reprsents, puisque le nombre de parents enseignants, fonctionnaires ou de professions
librales est peu prs gal. En revanche, les agriculteurs restent minoritaires. Cela
s'explique par l'volution historique de l'attribution de la mdaille qui a jusqu' rcemment
donn peu d'importance ce secteur. On peut aussi penser que cette catgorie de
mdaills n'est pas accoutume cet esprit et ne connat pas les Maisons d'ducation.
Nanmoins il convient de relativiser l'argument de dmocratisation du recrutement dont la
seule source est ce diagramme. En effet, il n'a pas de pertinence sociologique car on y a
class dans une mme catgorie, des fonctions trs diffrentes. Par exemple, la catgorie
militaire est trs vague. Elle ne prend pas en compte la diversit des grades. Pour
dfinir tous les mtiers des catgories reprsentes, il aurait fallu tudier les dossiers de
toutes les lves, ce qui aurait constitu un travail de thse. Restent donc les sources
officielles, les tmoignages et l'histoire de la Lgion d'honneur pour appuyer l'argument
de la dmocratisation du recrutement dans les coles.
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
18
Les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur offrent aux filles de lgionnaires une
ducation unique. Mais il reste que ces jeunes filles sont entre elles trs diffrentes, et
que la connaissance du grade militaire, de la catgorie socioprofessionnelle des parents
ou des origines gographiques ne peut donner qu'une vague ide de leur univers familial.
En se dmocratisant, le recrutement va prendre une envergure nationale, puis
internationale. Comment valuer les rpercussions d'un tel brassage d'origines sur
l'ducation des jeunes filles ? En largissant sans doute leurs horizons socioculturels,
elles sont aussi confrontes des modes de vie diffrents. Comment crer une unit de
groupe, susciter une identit commune, c'est--dire des rfrences culturelles identiques,
brassant les mmes normes et valeurs, avec une histoire commune, bref tout ce qui
donne un sentiment d'appartenance un groupe particulier. Car n'est-ce pas l la clef de
la russite et de la prennit de cette institution ? C'est tout l'enjeu de cette ducation
hors norme .
B/ Les vaIeurs de Ia Lgion d'honneur
Les Maisons d'ducation sont lies comme on l'a vu ds leur naissance la mdaille de
la Lgion d'honneur. C'est grce cet ordre que sont fondes les Maisons, elles doivent
donc honorer cette rcompense, en essayant de transmettre aux jeunes filles les valeurs
de la Lgion d'honneur, comme le mrite, le courage ou le patriotisme. On va voir que ces
valeurs sont dclines dans le Code de la Lgion d'honneur, qui dtermine des ides sur
cette mdaille et la direction des Maisons. Mais chaque lgionnaire a son propre avis sur
la mdaille. Les raisons pour lesquelles telle ou telle personne a reu cette rcompense
sont trs diverses. Tous apportent des variantes ces valeurs, que l'cole doit canaliser
afin de crer une identit et transmettre des valeurs communes aux lves.
1. Le Code de Ia Lgion d'honneur
C'est la lgislation qui donne les premires prcisions sur les valeurs de la mdaille de la
Lgion d'honneur. Dans le Code de la Lgion d'honneur, on ne peut accder l'Ordre
qu'au premier grade. l y a donc la notion d'galit devant la rcompense : chacun est
d'abord chevalier de la Lgion d'honneur, qu'il soit riche, pauvre, connu ou anonyme.
C'est ce fonctionnement au mrite grce l'galit devant la rcompense qui constitue la
base des valeurs de la Lgion d'honneur. Toujours dans le Code, il est crit que Pour
tre admis au grade de chevalier, il faut justifier de services publics ou d'activits
professionnelles d'une dure minimum de vingt annes, assortis dans l'un et l'autre
cas de mrites minents . (Article R. 18 du Code de la Lgion d'honneur). A titre
normal, il faut donc justifier de longs services rendus la Nation. D'o un attachement la
Rpublique constitutif de l'Ordre. En outre, un avancement dans la Lgion d'honneur
doit rcompenser des mrites nouveaux et non des mrites dj rcompenss
(article R. 19). La promotion est seulement due au prestige de l'acte, au courage ou au
mrite du lgionnaire, ce n'est pas une monte prvue comme l'on gravit les chelons
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
19
dans une carrire. L encore, l'exigence d'quit est primordiale, ainsi que le
fonctionnement de l'Ordre au mrite.
A titre exceptionnel, on l'a vu, ce sont les coups d'clats et les actes de bravoures qui
sont rcompenss. ci encore, tout le monde peut accder cet Ordre. Lorsqu'une
personne est propose la Lgion d'honneur, une enqute est alors ouverte afin de
vrifier la moralit et l'honorabilit du promu. Mais si les membres de l'Ordre le demeurent
vie (article R. 50), dans le cas o une personne ne satisfait plus aux principes de la
mdaille, elle peut galement en tre exclue. l y a donc des principes moraux trs stricts
la base de cette rcompense, comme on a pu le constater par exemple au moment de
la polmique autour de Maurice Papon qui portait la mdaille sans en avoir le droit,
puisque celle-ci lui avait t retire. dem pour le mdecin de Franois Mitterrand qui,
ayant rompu le secret professionnel du mtier pour lequel il avait t rcompens (en
rvlant la maladie du prsident), la Lgion d'honneur lui a t galement retire. Ces
exemples contribuent montrer au public que la Lgion d'honneur est un Ordre qui a des
principes et des valeurs devant lesquels on ne peut droger. Cela lui donne un caractre
srieux et honnte.
Tous ces principes sont rappels ds le premier article de la partie du Code de la
Lgion d'honneur consacre la rception dans l'Ordre. :
TTRE
RECEPTION DANS L'ORDRE
CHAPTRE er
EFFETS DE LA RECEPTON
ArticIe R. 48
Nul n'est membre de la Lgion d'honneur avant qu'il n'ait t procd sa rception
dans l'ordre dans les formes prvues ci-aprs.
Nul ne peut se prvaloir d'un grade ou d'une dignit dans la Lgion d'honneur avant
qu'il n'ait t procd sa rception dans ce grade ou dans cette dignit.
Nul ne peut porter, avant sa rception, ni les insignes, ni les rubans ou rosettes du
grade ou de la dignit auquel il a t nomm, promu ou lev.
Les dcrets portant nomination ou promotion prcisent qu'ils ne prennent effet qu'
compter de la rception.
Marque du prestige et de l'importance de cette rcompense, le rcipiendaire doit la
porter avant tout autre insigne de dcoration franaise ou trangre (Article R. 58). C'est
d'abord la Lgion d'honneur que l'on expose, et que l'on reprsente, d'o l'accent mis sur
la ncessit de respecter ses valeurs.
Lorsque le membre ne satisfait plus aux valeurs de l'Ordre, il peut recevoir trois
sanctions disciplinaires : la censure ; la suspension totale ou partielle de l'exercice des
droits et prrogatives ainsi que du droit au traitement attachs la qualit de membre de
l'ordre de la Lgion d'honneur ; l'exclusion de l'ordre. Le Code de la Lgion d'honneur
prcise d'ailleurs les personnes exclues d'office pour ne pas respecter les principes de la
Lgion d'honneur : sont exclues de l'ordre les personnes condamnes pour crime ; celles
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
20
12
Exposition Honneur et Patrie, pour celui qui croit au ciel et celui qui n'y croit pas, Lettres de personnalits nos lves,
organise sous la direction de Jean-Baptiste Wephre, professeur de Lettres, en collaboration avec Florence Douarre, professeur
d'Arts Plastiques, et son atelier. Mai 2001.
condamnes une peine d'emprisonnement sans sursis gale ou suprieure un an ;
toute personne qui fait l'objet d'une condamnation une peine correctionnelle (Articles R.
91 et R. 92). Ainsi l'article R. 96 donne clairement la raison de l'exclusion de l'ordre :
Les peines disciplinaires prvues au prsent chapitre peuvent tre prises contre tout
lgionnaire qui aura commis un acte contraire l'honneur . En outre, porter la Lgion
d'honneur sans avoir t fait Chevalier est passible d'une peine prvue par le code pnal.
dem pour quelqu'un qui utiliserait la qualit de lgionnaire d'une personne pour en faire
un usage commercial et publicitaire :
ArticIe R. 97
Ainsi qu'il rsulte de l'article 259 du code pnal, toute personne qui aura port les
insignes de la Lgion d'honneur ou ceux d'une dcoration franaise ou trangre sans en
avoir le droit sera punie des peines prvues audit article.
Ainsi qu'il est dit l'article 263 du code pnal, les fondateurs, directeurs ou grants
de socits ou d'tablissements objet commercial, industriel ou financier qui auront fait
ou laiss figurer le nom d'un membre de la Lgion d'honneur avec mention de sa qualit
dans toute publicit faite dans l'intrt de l'entreprise qu'ils dirigent ou qu'ils se proposent
de fonder seront punis des peines prvues l'article 262 du mme code.
Des conditions d'attributions aux sanctions, on retrouve partout les valeurs de la
Lgion d'honneur, l'exigence du mrite et la qualit morale du rcipiendaire. Des principes
qui se retrouvent rsums en une devise : Honneur et Patrie .
2. Une devise commune : Honneur et Patrie
Pour un mdaill de la Lgion d'honneur, une autre devise pourrait avoir une envergure
nationale : Honneur et Patrie . C'est la devise de l'Ordre de la Lgion d'honneur,
inscrite sur la mdaille et respecte par tous.
Sur le fronton des Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur, le drapeau tricolore
est en place mais, curiosit, ce n'est pas la devise rpublicaine Libert, galit,
fraternit qui y est inscrite, mais bien Honneur et Patrie . Cela contribue laisser
penser que ces coles ne sont pas des coles publiques, mais des institutions prives et
militaires. Pourtant ce sont bien deux tablissements rgis par l'Etat. La devise de la
France est intgre mme si elle n'apparat pas, mais les lves en ont une seconde
honorer. l n'est pas simple pour ces colires de comprendre cette devise. Car elle est
d'abord celle d'une mdaille qui ne leur a pas t destine. Pourtant, en crant une
continuit entre l'Ordre et ces coles, on a l la volont de prolonger l'hritage mritant et
d'tendre la grande famille de la Lgion d'honneur.
Dans une exposition en mai 2001 qui a eu lieu la Maison d'ducation de
Saint-Denis, intitule simplement Honneur et Patrie
12
, d'illustres rcipiendaires de la
Lgion d'honneur ont pu donner leur avis sur cette devise, permettant ainsi aux jeunes
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
21
13
Tmoignage retranscrit dans l'ouvrage L'Ordre de la Lgion d'honneur l'aube du troisime millnaire, ditions
Lavauzelle.
filles de mieux apprhender et donc de bien transmettre cet hritage rpublicain. Aprs
une premire exposition en 2000 qui devait montrer aux demoiselles que le sens de
l'honneur et l'amour de la patrie avaient inspir de nombreuses pages de la littrature
franaise, il s'agissait cette fois de donner un clairage sur ces deux termes, Honneur
et Patrie . Plus de soixante-dix personnalits, d'horizons trs divers, ont accept
d'apporter leur contribution cette rflexion. Le but de cette dmarche ? enrichir la
rflexion personnelle des jeunes filles de la Lgion d'honneur et stimuler, dans le respect
absolu des consciences, le dialogue philosophique et interreligieux qui, au-del d'une
simple invitation la comprhension mutuelle, est chemin de libert, de fraternit, donc
d'humanit , selon Jean-Baptiste Wephre, l'origine de cette exposition. A travers des
tmoignages, des parcours et des convictions diffrentes, l'honneur et la patrie prennent
un sens plus clair : que l'honneur se manifeste dans des engagements professionnels
(l'honneur d'un mdecin, d'un prtre, d'un militaire), ou dans la vie de tous les jours, il est
une qualit intrieure, un ensemble de vertus et de valeurs humanistes qui donnent un
sens la vie et suscitent l'estime de soi. C'est une action qui manifeste la dignit de
l'homme. Pour le professeur Jean Bernard de l'Acadmie franaise, l'honneur, c'est la
force de l'me, anime ou rveille par le devoir, et qui quelquefois mme nous
porte au-del de ce qu'il prescrit. A cette dfinition due un crivain peu connu
Saint-Foix, on peut ajouter que l'honneur est aussi l'estime glorieuse qui est
accorde la vertu, au courage et aux talents. La Lgion d'honneur assemble les
femmes, les hommes qui, inspirs par cette force de l'me, ont mrit cette estime
glorieuse
13
.
La Patrie, quant elle, est plus que la France. C'est la terre des anctres, le pays
dfendre, le pays qu'on aime et que l'on veut voir rayonner dans le monde, tout en aidant
les autres pays. Une dignit nationale pour contribuer une dignit mondiale, en somme.
Pour Herveline Barbarin, fille de militaire, les valeurs de la Lgion d'honneur et sa devise
sont proches de l'idologie militaire, du patriotisme. Elles consistent en un respect et une
fiert des valeurs de la grandeur de la France, l'honneur, par exemple bien
connatre l'histoire de la France, tre fire de son pays. J'habitais Cotquidan,
raconte-t-elle, et j'ai t trs marque par l'histoire de Napolon et des conqutes
napoloniennes, a m'a beaucoup marque ! Mais en fait, je pense que c'est plus
dans les pratiques quotidiennes qu'on transmet ces valeurs.
Les Ives de Ia Lgion d'honneur doivent diffuser et surtout honorer cette
devise. EIIes ont pour tche de rendre hommage Ieurs anctres en tant dignes
d'appartenir Ia famiIIe de I'Ordre. C'est ce sentiment de fiert et de respect que Ies
Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur sont charges de transmettre, comme
on va Ie voir dans Ies exigences de Ia direction des coIes.
3. La direction des Maisons
L'article R. 122 stipule que l'ducation donne dans les maisons d'ducation de la
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
22
Lgion d'honneur a pour but d'inspirer aux lves l'amour de la patrie et l'amour de
la libert ainsi que le sens de leurs devoirs civiques et familiaux et de les prparer,
par leur instruction et la formation de leur caractre, s'assurer une existence
digne et indpendante. L'ducation des jeunes filles se fait ainsi en fonction de ces
principes. Rebecca Rogers explique que dans l'ducation des tudiantes au XXe sicle, il
ne fallait pas qu'tudier, il fallait galement russir former de vritables citoyennes, des
mres de familles, bref des femmes aptes affronter le monde : Pour le grand
chancelier, explique-t-elle, l'ducation est plus qu'une simple acquisition de savoir,
c'est l'apprentissage de faons de penser et d'agir qui marqueront toute leur vie
d'adulte. L'tude des rglements ne suffit pas mesurer l'ampleur des
rpercussions d'une ducation suivie aux pensionnats de la Lgion d'honneur.
Car c'est tout le quotidien des filles, des cours la musique, en passant par l'internat, le
rfectoire, le dcor. Tout dans l'ducation des filles doit contribuer en faire des
personnes indpendantes et dignes de la Lgion d'honneur.Alliant la tradition une
modernit ncessaire la prennit de l'institution, les Maisons d'ducation doivent avant
tout rester fidles la devise du premier Ordre national, Honneur et Patrie .
Ainsi la Charte de la vie scolaire, signe par les jeunes filles ds leur entre dans
l'internat, dcrit deux optiques dans le projet ducatif : d'abord instruire les tudiantes,
c'est--dire leur transmettre des savoirs, leur donner une formation intellectuelle de
manire obtenir les meilleurs succs aux examens et aux concours. Mais ces coles
doivent galement fournir une ducation civique et morale de qualit. Sans dcharger les
familles de leurs responsabilits propres, cette ducation vise, travers la construction de
la personnalit et la vie en groupe, dvelopper chez les lves le sens de la
responsabilit, de la dignit et de la libert. Une faon de les prparer leur vie future. Du
ct du personnel ducatif, comme chez les lves, tout le monde doit se plier aux
exigence de cette ducation, comme le prcise la charte de la vie scolaire :
L'ducation donne dans ces tablissements implique ncessairement, de la part
de ceux qui la reoivent, la dispensent ou y pourvoient d'une quelconque manire,
le respect plein et entier en toutes circonstances, des valeurs fondamentales que
commandent l'honneur et la dignit . La surintendante Huguette Peirs dcrit les
directives de base qu'elle doit faire respecter dans les coles : La grande chancellerie
m'a demand de tenir trs hautes les valeurs de la Lgion d'honneur. Cela veut dire
l'honneur dans tous les domaines (ne pas tricher, ne pas voler.). L'enseignement
doit tre de qualit, et les jeunes filles doivent tre remarquables tous points de
vue : courtoises, bienveillantes. Il faut un peu sortir de l'ducation de Napolon
mais il a institu l'enseignement fminin, et il faut s'en rappeler, c'est un hritage
important. Par exemple, quand Guizot, qui tait mari une ancienne lve des
MELH a cr les lyces, on dit qu'il se serait inspir de ces Maisons ! Cours et vie
en commun dveloppant la citoyennet, hritage de la culture de lgionnaire, les Maisons
d'ducation n'ont de cesse de renouveler les moyens de transmettre les valeurs de la
Lgion d'honneur. Dernier exemple en date, la phrase de morale destine susciter
la rflexion : J'ai institu depuis peu une nouvelle pratique, raconte Huguette
Peirs. Tous les jours, on inscrit une phrase sur le tableau l'entre du clotre,
comme une sorte de rappel moral, car il faut toujours rpter les choses. Mais outre
les valeurs reconnues que nous devons transmettre, nous devons en mme temps
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
23
faire en sorte que les lves soient de vraies citoyennes : utiles leur pays et
l'Europe (d'o le dveloppement accru des langues), qu'elles servent bien leur
pays, qu'elles soient dans une PME ou dans un Conseil municipal, savoir se vouer
la cause publique. Il faut enfin qu'elles soient adultes et responsables. Cette
idologie particulire dans les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur ne fonctionne
que si l'administration institutionnelle permet d'affirmer ces valeurs. C'est toute la
particularit de cet ovni de l'Education nationale, dont la hirarchie et la nomenclature
diffrent d'une cole classique et permettent de donner une ducation unique quelques
centaines de jeunes filles. Rpondant leur vocation quasi humaniste, les Maisons
d'ducation, comme leur nom l'indique, ne sont pas que de simples coles, elles font une
grande part l'ducation des filles, ce qui en fait un tablissement part au ministre de
l'Education nationale.
C/ Fonctionnement particuIier des MELH
1. D'un point de vue objectif : un fonctionnement institutionneI qui
diffre d'une coIe cIassique
1.1 La curiosit ducative
A premire vue, les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur sont des coles comme
les autres. Elles appliquent les programmes de l'ducation nationale, tel que l'indique
l'article R. 123 du Code de la Lgion d'honneur : Les maisons d'ducation de la
Lgion d'honneur constituent des internats o sont professs les enseignements
gnraux et professionnels, et ventuellement l'enseignement des classes
prparatoires aux grandes coles Nanmoins, leur fonctionnement institutionnel
diffre d'un tablissement classique . C'est d'abord dans la hirarchie que ces coles
se distinguent. ci, pas de principal ou de directeur d'cole. En haut de l'chelle, on trouve
le prsident de la Rpublique, en tant que Grand matre de l'Ordre de la Lgion
d'honneur, relay par le grand chancelier de la Lgion d'honneur qui s'occupe
directement des Maisons d'ducation. Ainsi, il a pour fonction de fixer les conditions
d'admission dans ces coles, la liste des lves admises, le programme des tudes
(mme si celui-ci respecte le programme de l'Education nationale), les rgles de scolarit
et le rgime intrieur (article R.124). Dans la pratique, les choses sont un peu diffrentes,
car le Grand chancelier dlgue ses fonctions la surintendante qui lui fait part des
dcisions qu'il accepte ou rejette.
Aujourd'hui, les deux Maisons de Saint-Denis et des Loges forment un seul
tablissement public sous l'autorit du Grand chancelier de la Lgion d'honneur et sous la
direction de la surintendante qui loge Saint-Denis, assiste par l'intendante gnrale
des Loges.
La surintendante ouvre en troite collaboration avec le Grand chancelier et le
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
24
secrtaire gnral de la Grande chancellerie, la cohsion des deux coles dans les
domaines aussi bien administratifs et pdagogiques, que financiers. Elle assure en outre
le suivi et l'valuation de tous les dossiers. Le secrtaire gnral de la grande
chancellerie assure, sous la haute autorit du Grand chancelier, le contrle du
fonctionnement des Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur et la gestion du
personnel de ces tablissements. La surintendante des Maisons d'ducation de la Lgion
d'honneur est nomme par dcret, sur proposition du grand chancelier. C'est le
prsident de la Rpublique qui nomme la surintendante sur proposition du Grand
Chancelier, c'est lui qui m'a nomme , explique Huguette Peirs, dix-neuvime
surintendante des Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur. Quant l'intendante
gnrale des Loges et les personnels de tous ordres, ils sont soit nomms par le grand
chancelier, soit dtachs du ministre de l'Education nationale, sur la demande du grand
chancelier. ls sont donc rmunrs par le ministre de la justice, alors que tous les autres
professeurs d'tablissements publics dpendent de l'Education nationale. Le budget
allou aux Maisons d'ducation et l'intrt qu'y porte la Grande chancellerie permettent
donc de recevoir un enseignement de qualit, mais cela veut aussi dire que les
professeurs peuvent tre remplacs, la diffrence d'une cole dans l'Education
nationale, comme le prcise Huguette Peirs :
Ce qui me semblait intressant, c'tait de pouvoir recruter sa propre quipe.
On peut faire un choix en fonction de notre projet pour la maison, la diffrence de
l'Education nationale. . Le membre de l'quipe pdagogique signe un contrat avec la
Lgion d'honneur, puis libre lui de le renouveler ou non, auquel cas, le professeur ira
dans un autre tablissement public (collge ou lyce).
Sous l'autorit de la surintendante, l'intendante gnrale des Loges dirige la Maison
d'ducation de Saint-Germain, alors que la Surintendante, considre comme proviseur,
dirige personnellement la Maison d'ducation de Saint-Denis, aide du proviseur
adjoint-directeur des tudes.
Pourtant, si l'enseignement s'avre de qualit, la Lgion d'honneur ne reoit pas les
subventions de la Rgion, comme l'explique la surintendante : L'enseignement est
trs moderne : nous avons des salles informatiques, le cble, des laboratoires de
sciences d'excellente qualit. Tout cela grce la Grande Chancellerie qui nous
verse des subventions. Sans elle, nous ne pourrions rien faire, car nous ne
recevons rien de la Rgion car c'est un tablissement d'Etat. Nous ne sommes
donc pas privilgis par rapport la Rgion. Par exemple, nous n'avons pas la
gratuit des manuels scolaires, mais on a de quoi fonctionner. En fait, c'est
l'Assemble nationale qui vote notre budget tous les ans, et la Grande Chancellerie
nous le reverse .
L'enseignement semble porter ses fruits, mme si les Maisons ne dpendent pas du
Ministre de l'Education nationale, comme le confirment les bons rsultats aux examens.
D'ailleurs le taux d'encadrement est quasi idal : il y a un membre du personnel ducatif
pour dix filles. Un chiffre qui ferait rver le personnel de l'Education nationale !
Mais plus que sa particularit institutionnelle, ce sont les noms des membres de
l'quipe ducative qui font de ses Maisons un lieu unique. C'est aussi cela qui aide
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
25
mettre en place une vritable cohsion de groupe, comme on va le voir tout de suite.
L'organigramme montre la fois un fonctionnement hirarchique particulier et une
nomenclature unique du point de vue du personnel ducatif.
DOCUMENT CONSULTABLE en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
1.2 Une nomencIature particuIire
Les visiteurs sont souvent intrigus par ces appellations d'un autre sicle. Pas de lyce ou
de collge, mais deux Maisons d'ducation. Un terme qui fait plus penser une maison
de redressement qu' une cole publique. Pourtant, l'appellation de ces tablissements
inchange depuis deux sicles est importante pour assurer un bon fonctionnement de ces
lieux. En effet, plus que des coles, on l'a dit, les Maisons d'ducation de la Lgion
d'honneur dispensent des valeurs et une ducation qui compltent l'instruction par un
apprentissage des convenances et du respect d'autrui. Car duquer, c'est diriger la
formation, le dveloppement de l'tre humain. Ce n'est donc pas seulement fournir une
instruction mais c'est aussi mener des jeunes filles leur majorit, leur permettre de se
prparer affronter le monde . Ces coles ont donc pour but de prparer les jeunes
filles leur sortie de l'cole, pour savoir voluer dans notre socit et bien s'y introduire.
Outre la haute hirarchie qui, on vient de le voir, est particulire aux Maisons
d'ducation, la nomenclature du personnel ducatif permet de comprendre le rle de
l'institution pour quelqu'un qui ne connat pas ces coles. Par exemple, dans les Maisons
d'ducation de la Lgion d'honneur, les conseillres principales d'ducation sont appeles
des inspectrices.
l n'y a pas de surveillantes, ou plus familirement des pionnes , mais des
charges d'ducation , ou charges de classe , des matresses d'internat et des
matresses au pair . Les charges d'ducation sont responsables de l'encadrement
des lves en dehors des heures de cours. Elles peuvent aider au travail, apporter un
soutien moral aux lves ou les accompagner dans des sorties. Elles exercent donc des
activits socio-ducatives mais aussi pdagogiques en collaborant avec l'enseignant et
les conseillres principales d'ducation. Les matresses d'internat (M) ou les matresses
au pair (MAP) sont charges de la surveillance l'internat, au rfectoire, pendant les
tudes et les devoirs. Elles sont, comme les charges d'ducation, les interlocutrices
directes des lves en dehors des heures d'enseignement.
Cette nomenclature particulire aux Maisons d'ducation leur donne un caractre
familial qui contribue au bon droulement de l'ducation des jeunes filles.
2. L'attachement Ia RpubIique : un Iment constitutif des MELH
Le prsident de la Rpublique se place en haut de la hirarchie des Maisons d'ducation.
En tant que Grand Matre de l'Ordre, les jeunes filles lui vouent un grand respect. Mais
c'est galement parce qu'elles ont toujours t attaches la Rpublique et ses valeurs
que les coles de la Lgion d'honneur ont pu fonctionner. Cette estime est la fois
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
26
14
Saint-Denis, Ecouen, Les Loges, Impression et souvenirs
institue et dveloppe par les jeunes filles. D'abord, on le verra dans la partie consacre
aux crmonies officielles, la Rpublique est partout, c'est elle que les lves doivent
cette ducation. Mais l'institution suscite galement l'adhsion l'Etat par divers moyens.
La devise en est le premier lment. L'amour de la Patrie conduit aimer la Rpublique.
Et mme si on compte dans les rangs des filles de lgionnaires quelques royalistes, elles
ne remettent pas en cause le fonctionnement rpublicain, et notamment l'galit des
chances et la reconnaissance par le mrite. l est intressant de voir que les Maisons
d'ducation ont toujours t plus attaches au systme rpublicain qu'au systme
monarchique. La Restauration sera d'ailleurs un fiasco dans ces coles, o le culte de
l'Empereur Napolon est omniprsent. Beaucoup d'anecdotes relatent le rejet des rois par
les filles de la Lgion d'honneur, on aura l'occasion d'en reparler dans la partie consacre
au dcor et au culte du fondateur Napolon. Les choses changeront avec les Rpubliques
franaises, comme on peut le lire dans un recueil de tmoignages
14
:
Que de curs furent serrs, lorsquen 1816, Saint-Denis devint Maison
Royale . Ce nest du reste quen 1818 que Madame se rendit aux Loges et
Louis XVIII Saint-Denis. () Quel contraste avec lEmpereur bien-aim ! On
continuait du reste chanter aux rcrations : "Noble Maison dont nous sommes
les filles,-Retentissez de nos chants glorieux ; -Que les chos clbrent nos
familles,-Vive jamais, vive Napolon !" Certaines histoires, lgendaires, sans
doute, se propagrent de gnration en gnration. Louis XVIII, ayant pass une
nuit dans la Maison de Saint-Denis, y aurait t rveill par les cris de : Vive
Napolon ! vive Napolon ! Ctait le perroquet de Mme la Surintendante.
Louis Philippe tenta de reconqurir les curs : Il vint Saint-Denis, avec la
princesse Amlie, et, laissant toute son escorte, demanda navoir pour garde
dhonneur durant sa visite que douze lves. Il ny eut aucune volontaire et,
doffice, on dut nommer douze lves. Dsirant se reposer un peu chez la
Surintendante, le Roi demanda quune lve lui fit la lecture ; et lune delle
commena, parat-il un rcit napolonien. () Saint-Denis retrouva son
enthousiasme pour recevoir dernirement le Prsident de la Rpublique et Mme
Millerand.
Rejet du monarchisme et attachement la Rpublique sont donc des lments constitutifs
des Maisons d'ducation. Mais ce n'est pas seulement grce au culte du fondateur que
cette idologie se diffuse. Certains vnements ou messages permettent d'apprendre aux
jeunes filles aimer ce rgime politique. En montrant un prsident trs proche de ses
lves, qui porte une attention particulire ces Maisons, les demoiselles de ces
tablissements se sentent coutes. Certains dirigeants politiques l'ont compris :
Napolon bien sr, ou plus rcemment Franois Mitterrand, qui venait tous les ans dans
la Maison de Saint-Denis faire une visite ou couter le concert prsidentiel. C'est mme
lui qui a inaugur le scolaire nouveau btiment pour les lycennes de Saint-Denis, en
1985. Comme pour les visites de Napolon, cet vnement a sa plaque commmorative
l'entre de ce btiment. Finalement, on remarque que les dirigeants politiques attachs
aux symboles et la visibilit de la Rpublique ont toujours tenu visiter ces Maisons. Ce
qui n'tait pas le cas des monarchies, moins intresses par le fonctionnement au mrite
et ce qu'on appellerait aujourd'hui l'galit rpublicaine .
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
27
15
L'Ordre de la Lgion d'honneur l'aube du 3
e
millnaire, Prface du Prsident de la Rpublique, ouvrage ralis par la Grande
chancellerie de la Lgion d'honneur, ditions Lavauzelle.
16
L'Ordre de la Lgion d'honneur l'aube du 3
e
millnaire, Prface du Prsident de la Rpublique, ouvrage ralis par la Grande
chancellerie de la Lgion d'honneur, ditions Lavauzelle.
Le concert prsidentiel, par son nom et son ampleur est un moment important dans la
vie des Maisons d'ducation. L'attachement la Rpublique est incarn par cet
vnement auquel le prsident est convi. On aura l'occasion d'en reparler dans la partie
consacre aux crmonies, mais c'est un lment non ngligeable de construction de
l'identit rpublicaine des Maisons d'ducation.
Autre aspect qui suscite l'adhsion des filles la Rpublique, c'est la reconnaissance
du prsident en tant que Grand matre de l'Ordre. En haut de la hirarchie de la Lgion
d'honneur, il est le pre des Maisons d'ducation, mme si c'est le Grand chancelier qui
gre directement ces tablissements. Ainsi, le prsident est prsent par des messages
qu'il envoie dans les Maisons. Par exemple, dans le livre dit par la Grande chancellerie
15 , l'ouvrage dbute par un message de Jacques Chirac. C'est un moyen de faire
comprendre la jeune fille, ds son arrive dans les Maisons, que le prsident se place
en haut de la hirarchie, et qu'il doit tre respect.
Enfin, lors des crmonies de remise des prix, les lves doivent chanter la
Marseillaise, hymne qu'elles auront appris aux Loges. Ce moment est important dans cet
vnement, comme on aura l'occasion de le raconter plus en dtails quand on traitera des
crmonies. Mais c'est un apprentissage obligatoire, qu'on doit chanter avec cour et
justesse. Cela permet d'affirmer publiquement l'attachement la Rpublique.
DOCUMENT CONSULTABLE en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
Le mot du prsident de la Rpublique Jacques Chirac qui se trouve au dbut du livre
consacr aux Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur et l'histoire de l'Ordre
16
est
distribu toutes les nouvelles lves. l tmoigne du lien particulier entre l'cole, la
mdaille et l'Etat. On remarque un ton emphatique, destin susciter l'intrt patriotique
et la fiert de la jeune fille d'appartenir cette institution, et surtout cette grande famille
qu'est la Lgion d'honneur. Car ici, le prsident se montre bien en garant, en Grand
matre de l'Ordre qu'il dcrit comme l'lite vivante de la France. l ne parle pas des
Maisons d'ducation, mais signifie aux jeunes filles leur lien avec la mdaille, et par l,
avec la Rpublique. A ct de ce mot, dans le livre, on peut voir la photographie officielle
du prsident. Une manire de rappeler que le Grand matre de l'Ordre est aussi au plus
haut poste de l'Etat, et de stipuler que la Lgion d'honneur, les Maisons d'ducation et
l'Etat sont runis par une mme idologie, par un mme fonctionnement de pense.
L'histoire et la prennit de l'institution s'explique donc par la russite de la
transmission de valeurs intemporelles : le patriotisme, l'galit pour tous, la rcompense
des actes mritants, l'honneur. Ce sont des valeurs qui runissent aussi bien gauche
qu' droite. Elles suscitent chez tout le monde une adhsion, car elles convoquent moins
les opinions politiques que l'instinct humaniste.
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
28
Depuis deux sicles, la mdaille de la Lgion d'honneur, premier Ordre national,
permet aux Maisons d'ducation d'offrir aux jeunes filles une ducation moderne et
unique. Grce un mariage habile des traditions et de la modernit, ces coles ont pu
faire face au progrs sans risque de disparatre. Bien au contraire, l'aube de leur
bicentenaire, les Maisons d'ducation sont plus que jamais plbiscites par de nombreux
parents qui souhaiteraient y placer leurs filles. Pourtant, le fonctionnement de ces coles
est strict. l est rgi par des principes rigoureux, comme on l'a vu en tudiant la direction
des Maisons. Mais leur intrt est videmment qu'elles apportent plus qu'une simple
instruction, elles dispensent une relle ducation dicte par une idologie parfois remise
en cause, mais toujours reconnue. Mais au-del des directives concernant la manire de
grer les Maisons, et ce qu'on doit y transmettre, au-del de la thorie, comment se
concrtise cette ducation ? Quels moyens emploie-t-on pour susciter l'adhsion et
parvenir crer une cohsion de groupe ? Nous allons donc voir dans une seconde partie
que l'identit collective se construit au quotidien, par des pratiques rptes, destines
diffuser une idologie de groupe, celui d'une grande famille d'lite o tout le monde
reste gal devant l'Ordre de la Lgion d'honneur. Et pour conclure cette ducation, nous
verrons comment les vnements, les crmonies parviennent reconstituer l'unit du
groupe.
Partie 1 : Les Maisons d'ducation de Ia Lgion d'honneur : une institution prenne et particuIire
29
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
30
Partie 2 : La construction quotidienne
d'une identit coIIective
Accueillir des jeunes filles de milieux sociaux trs diffrents, avec des habitus de
classe en grande partie constitus, une idologie particulire, n'est pas chose facile.
Avec un rglement rigoureux, les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur
parviennent tablir un certain ordre dans l'institution. Mais cela ne suffit pas susciter le
sentiment d'appartenance un nouveau milieu. l faut pour cela user de ruses plus
diffuses, utiliser des symboles qui puissent dicter inconsciemment la jeune fille sa
manire de penser. Car si les lments de cohsion taient tous vcus de front, imposs
objectivement, comme le port de l'uniforme, la nouvelle idologie que les Maisons
d'ducation de la Lgion d'honneur tentent d'instituer ne fonctionnerait pas. La rsistance
trop importante des colires ne permettrait pas l'institution de russir son objectif.
Pourtant, depuis deux sicles, ces coles poursuivent leur ouvre sans encombre.
A la sortie, les jeunes filles sont transformes, marques dfinitivement par leur
passage la Lgion d'honneur. C'est donc que des moyens moins dcelables sont
employs pour diffuser ce sentiment de cohsion de groupe. A travers l'hritage
historique, le dcor, le fonctionnement rigoureux de l'institution, l'encouragement au
mrite, les crmonies, nous allons donc voir que la construction d'une identit commune
est un travail de tous les jours. Une longue tche qui semble fonctionner depuis deux
cents ans.
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
31
17
Rebecca ROGERS, Les Demoiselles de la Lgion d'honneur, Plon
A/ La vie quotidienne en internat : une rupture
essentieIIe avec Ie foyer pour forger une identit
propre un nouveau groupe
Si la coupure avec le monde reste symbolique avec le port de l'uniforme, elle
devient trs concrte avec les restriction de sorties , explique Rebecca Rogers
17
.
Certes chaque lve doit avoir Paris un correspondant apte la recevoir au cas o elle
devrait quitter le pensionnat, mais la sparation avec l'extrieur et surtout l'abandon du
nid familial constituent une rupture importante pour parvenir faire fonctionner le groupe.
En effet, pour Rebecca Rogers, les origines impriment aux jeunes filles des
comportements qui ne sont pas sans influence sur leur vie l'internat.(.)
L'loignement gographique constitue alors un lment dcisif de l'exprience du
pensionnat, car il implique aussi un loignement familial.
1. La rupture avec I'extrieur
1.1 . Un monde cIos
La jeune fille de la Lgion d'honneur intgre la Maison d'ducation entre douze et dix-huit
ans, elle peut y entrer de la sixime aux classes post-baccalaurat. Elle a donc des
habitudes, des rflexes sociaux (une idologie de classe ) en grande partie forgs.
Avec l'internat, elle vivra loigne de sa famille des annes durant. Cette prise en charge
totale par l'institution constitue un vnement fondamental, qui la marquera
profondment.L'accueil des lves trs jeunes permet de leur inculquer de bonnes
habitudes trs tt, ce qui facilite la tche des enseignants. Mais pour les jeunes filles de
Saint-Denis, cela est plus difficile. D'autant que l'institution s'attache intgrer un bon
nombre de lycennes ou de post bac de l'extrieur, comme le prcise Huguette Peirs :
La cohsion n'est pas toujours vidente, il faut l'avouer. De plus, pour le
recrutement en seconde Saint-Denis, nous prenons la moiti des lves issues
des Loges, l'autre moiti vient de l'extrieur. Mais le mlange prend bien , car s'il
y a trop de filles des Loges, a se passe mal. Pour certaines de l'extrieur, bien sr,
la greffe ne prend pas vraiment, mais d'une manire gnrale, il y a une vritable
fonction d'accueil dans les Maisons. De plus, les lves savent qu'elles jouent leur
avenir donc elles se conforment mme si elles sont difficiles. De plus en plus de
populations diffrentes doivent se mler, c'est pourquoi l'accueil et l'intgration
sont importants. La nouvelle demoiselle de la Lgion d'honneur sera donc coupe de
sa famille pendant presque toute son adolescence, en particulier si elle vient de loin et ne
rentre pas chez elle durant les vacances. Napolon Ier envisageait son institution
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
32
18
Michel FOUCAULT, Surveiller et punir.
comme un deuxime foyer pour les orphelines d'un pre mort au champ
d'honneur , relate Rebecca Rogers . C'est dans cette optique, un second foyer pour
toutes les jeunes filles de familles mritantes, que les Maisons d'ducation fondent leur
fonctionnement. Elles vont devoir faire passer l'ide auprs des filles que malgr leurs
diffrences sociales, elles appartiennent la mme grande famille de l'Ordre de la Lgion
d'honneur. La vie la maison d'ducation est organise selon des principes
communautaires qui structurent l'univers mental des jeunes pensionnaires,
poursuit Rebecca Rogers. Dlibrment, les matresses tentent de reconstituer le
microcosme familial . Ainsi, appartenir une telle communaut referme sur
elle-mme gnre certains comportements, et les notions d'intgration et d'appartenance
sont primordiales pour en comprendre le fonctionnement.
La gravure de la Maison d'ducation de Saint-Denis, comme la photo des Loges
Saint-Germain (ci-dessous), montrent bien comment se caractrise concrtement ce
monde clos : une cole protge par un mur et des btiments imposants, qui peuvent
faire penser un milieu carcral pour certains, ou en tout cas un lieu protg de
l'extrieur. Ces deux tablissements possdent des points communs : une cour intrieure
(ancien clotre de l'abbaye pour Saint-Denis), une cour d'honneur, des btiments de forme
rectangulaire avec des ailes diffrentes pour chaque activit : classes, dortoirs,
post-bac. Pour Michel Foucault
18
, ces deux btiments correspondent bien l'univers
clos qui permet de contrler parfaitement le lieu. Mais aux Loges, les btiments ne sont
pas circulaires, alors qu' Saint-Denis, la rotonde o se situe la loge du gardien,
l'entre, permet d'avoir une vue sur toute la cour d'honneur.
PHOTO CONSULTABLE en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
1.2. La Charte de Ia vie scoIaire : I'intgration symboIique au groupe
Pour signifier concrtement l'intgration dans une Maison d'ducation, la jeune fille reoit
une Charte de la vie scolaire qu'elle doit signer, s'engageant ainsi en respecter les
principes. Ds la premire page, on est tout de suite familiaris avec la culture lgion .
La future lve se rend compte au premier coup d'oil de ce qu'implique d'intgrer cette
cole, reconnat sa chance d'y avoir t accepte et sait ce qu'on attend d'elle. Cette
charte est divise en quatre parties : un prambule, un chapitre sur la vie scolaire (le
personnel ducatif, le fonctionnement pdagogique, les horaires et usages des locaux) ;
une autre partie sur la vie courante (ponctualit et assiduit, tenue, comportement,
hygine et scurit, rgimes des sorties) ; et un dernier chapitre sur la discipline . Si ce
rglement ressemble beaucoup tout rglement d'internat, il est particulier la Lgion
d'honneur dans le message introductif et dans les valeurs dont on exige le respect. En
effet, il est prcd d'un mot du grand chancelier de la Lgion d'honneur qui fait
comprendre la jeune fille que le monde dans lequel elle pntre n'est pas seulement
une cole entoure de murs, c'est aussi une vritable famille, un groupe uni :
Mademoiselle, Vous tes ici, dans cette Maison dEducation de la Lgion
dhonneur, parce que vos parents ont contribu la grandeur de la France. Ils
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
33
lont servie avec courage, par le sang vers, par le dvouement aux tches
publiques, par les travaux qui ont enrichi notre patrimoine national et augment
notre prestige dans le monde. Vous tes ici parce que vos parents ont imagin
lavenir de la France dans lhonneur, perptuant ainsi lpope, la lgende, lme
impriale, et cette magnifique devise : Honneur et Patrie , voulue par
Bonaparte. Alors soyez en digne et fire, car cest vous, avec vos enfants, qui
prolongerez lhistoire de la France. Le Grand Chancelier de la Lgion
dhonneur
Le message introductif est trs important. l donne tout d'abord une lgitimit la charte.
En effet, le Grand chancelier est en quelque sorte le directeur , voire le pre des
Maisons d'ducation, et cette figure paternelle est cruciale pour dcrire le fonctionnement
particulier et l'esprit de ces coles. Nomm par le prsident de la Rpublique, le Grand
chancelier reprsente aussi l'Etat. l incarne donc la relation ambigu
Rpublique/Education.
Les phrases et le ton employs sont trs emphatiques. ls ont pour but de souligner le
choix d'entrer dans les Maisons d'ducation et mettent en exergue les valeurs de la
Lgion d'honneur. Ce n'est donc pas un hasard si le Grand chancelier commence son
message par l'vocation des parents. A l'origine de ce privilge (ce sont eux qui ont reu
la Lgion d'honneur), il est crit qu'ils ont contribu la grandeur de la France , et
qu'ils l'ont servie avec courage par le sang vers, par le dvouement aux tches
publiques, par les travaux qui ont enrichi notre patrimoine national, et augment notre
prestige dans le monde . Cette phrase voque elle seule le poids historique auquel les
jeunes filles ont faire face, l'hritage rpublicain et patriotique que doivent honorer les
nouvelles lves (les valeurs de la Lgion d'honneur), et la fiert d'appartenir ces
familles d'lite . On verra plus tard que la notion d'lite prise dans ce sens
particulier, lite politique, administrative, militaire, patriotique de l'Etat est un leitmotiv
dans le quotidien des jeunes filles des Maisons d'ducation et dans les discours auxquels
elles assistent. Le vocabulaire employ dans cette lettre introductive est trs fort. l est
destin susciter l'motion chez la future lve, afin de rveiller sa fiert et son
patriotisme : grandeur de la France , courage , sang vers , dvouement aux
tches publiques , patrimoine national , prestige dans le monde . En une phrase,
on a ici un condens des valeurs de la Lgion d'honneur : le poids de l'histoire, le respect
et la fiert des hritages, l'amour de la patrie et le sentiment d'appartenance une lite
prestigieuse. Le sacrifice apparat alors vertueux, le courage est adul, l'histoire regarde
avec un respect immense. En outre, le Grand chancelier emploie tout de suite la premire
personne du pluriel : notre patrimoine , notre prestige , l o il aurait simplement pu
employer un article dfini ou possessif singulier (le, ou son patrimoine national), ce qui
aurait t aisment comprhensible car il parle dans la premire phrase de la France.
Mais en employant un nous collectif , on peut comprendre cette phrase de deux
manires : soit le Grand chancelier s'inclut dans le groupe, ce qui est essentiel dans la
construction d'une identit commune. l se prsente non en leader ou en dirigeant de
l'institution, mais plutt en pre bienveillant. A ce propos, une anecdote illustre bien ce
fait. L'ancien Grand chancelier, le Gnral Douin, aimait appeler les lves des Maisons
d'ducation ses petites filles , et se montrait toujours proche d'elles et attentionn.
Ainsi, en employant la deuxime personne du pluriel, c'est de la grande famille de la
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
34
Lgion d'honneur dont il parle. Autre hypothse, on peut comprendre ce nous collectif
comme une incarnation de la France. l parlerait donc plutt de la grande famille franaise.
Quel que soit le sens prfr, le rsultat est le mme : susciter l'intrt et la fiert de la
jeune fille pour l'histoire de sa famille comme de son pays.
La troisime phrase est encore plus explicite : Vous tes ici parce que vos parents
ont imagin l'avenir de la France dans l'honneur perptuant ainsi l'pope, la lgende,
l'me impriale, et cette magnifique devise : "Honneur et Patrie", voulue par Bonaparte.
Les anctres sont ici montrs comme les principaux acteurs de l'histoire du pays. La
rptition anaphorique vous tes ici parce que vos parents. a pour but de mettre en
valeur le poids de l'hritage et la ncessit de poursuivre ce chemin, dans l'honneur .
Le mot honneur est lui aussi un leitmotiv, c'est la principale valeur de la mdaille qui
ne s'appelle pas ainsi par hasard, et c'est la premire chose qui est inculque par les
Maisons d'ducation. ci, le terme est prsent deux fois dans la mme phrase, comme un
lment que l'on veut ancrer d'emble dans l'esprit de la future lve. Le ton, l aussi, est
trs emphatique, augment par l'effet d'envole provoque par le rythme ternaire et le
sens des mots : l'pope, la lgende, l'me impriale . Ces termes appartiennent au
champ lexical de l'histoire, de l'exceptionnel, du lgendaire. ls marquent le caractre hors
du commun de ces familles de mdaills, et par ce biais, le privilge d'entrer dans les
coles de la Lgion d'honneur. De plus, ces mots ont des significations qui progressent
vers le plus extraordinaire, de l'pope, avec une ralit historique, on passe la
lgende , quasi intemporelle, dont on ne sait si cela a exist, mais dont le prestige est
trs grand ; puis on aboutit l'me impriale , stade suprme de la culture Lgion .
On passe des faits l'me de la Lgion d'honneur.
Aprs cet lan ternaire, on pourrait croire que la phrase s'arrte l. Mais la prtrition
introduite par la conjonction de coordination et met en avant l'lment principal de la
phrase : la devise Honneur et Patrie , dont le Grand chancelier rappelle le caractre
historique en citant son fondateur : Bonaparte.
La conclusion, en dernier lieu, ponctue le message de manire explicite : Alors
soyez digne et fire, car c'est vous avec vos enfants, qui prolongerez l'histoire de la
France . ci, on trouve les principaux prceptes des Maisons d'ducation de la Lgion
d'honneur : tre digne et fire de son hritage, reconnatre et perptuer l'histoire
exceptionnelle de la Lgion d'honneur. En plaant les jeunes filles au centre de cette
phrase, comme sujet, le Grand chancelier leur fait ainsi penser qu'elles sont dsormais
actrices de l'histoire, de leur histoire, celle de la grande famille de l'Ordre. Ainsi ce
message explique en quoi les Maisons d'ducation sont devenues une vritable
institution, et pourquoi elles sont demeures prennes depuis deux sicles.
Aprs cette lettre, suit le prambule. l rappelle le code de la Lgion d'honneur et les
buts de l'institution. Cela montre que les Maisons d'ducation sont plus que de simples
coles, mais qu'elles ont en prime un rle d'ducation la vie de citoyenne.
Pntrer dans les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur, c'est donc d'une
certaine manire tre isole du reste du monde. Cette notion de vie hors du temps , en
dehors de la socit est trs prsente dans les tmoignages des lves. Elle contribue au
sentiment que ces coles sont bien des tablissements part, comme l'voque
Herveline : En fait quand on entre ici, on a l'impression d'tre hors du temps tout
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
35
19
Rebecca ROGERS, Les Demoiselles de la Lgion d'honneur, Plon.
en tant dans la socit, c'est trs bizarre. Ce n'est pas pjoratif car les filles sont
bien dans leur poque, mais le cadre, le mode de fonctionnement de
l'tablissement, les valeurs que les filles reoivent (le respect, la politesse) et sur
lesquelles on appuie beaucoup, la discipline, et ce dcor qui fait vraiment hors du
temps, tout cela cre un univers particulier . La vie retire en partie permet
d'inculquer plus facilement certaines valeurs. Vivant en communaut toute la semaine, les
pensionnaires de la Lgion d'honneur recevront les mmes directives, et le mur qui les
entoure reprsente en fait symboliquement l'enfermement, d'une part, l'obligation de vivre
ensemble, mais aussi le microcosme reconstitu, dans lequel la grande famille de la
Lgion d'honneur s'anime. Mais un monde clos o la vie en commun permet de diffuser
des valeurs ne suffit pas, il faut en outre une certaine uniformisation des apparences
physiques pour luder toute distinction sociale. Pas de grandes marques de vtements, ni
de signes ostensibles de religion, l'uniforme, d'abord vcu comme un nivellement des
identits est ensuite plbiscit par les lves qui y voient un moyen d'tre toutes gales.
1.3. L'uniforme : une rupture symboIique avec I'extrieur
Le premier rituel, et sans doute le plus marquant d'entre tous, est le renoncement
de la jeune fille ses propres vtements pour l'uniforme des demoiselles de la
Lgion d'honneur, analyse Rebecca Rogers
19
. (.) Ds son arrive, la jeune fille se
fond dans le groupe des demoiselles de la Lgion d'honneur. Tout d'abord, elle
s'identifie avec sa classe, qui est l'lment fondamental du pensionnat : ainsi,
Eugnie [lve dont Rebecca Rogers a tudi les mmoires], structure son journal
selon la couleur de sa ceinture ; elle se nomme successivement bleue, puis
blanche, etc. . En effet, l'institution s'inspirait largement de l'cole de Saint-Cyr dirige
par Madame de Maintenon et notamment pour les ceintures des uniformes.
Robe bleu marine pour les collge et lyce, collerette blanche, tailleur bleu marine et
chemisier blanc pour les post-bac, les classes se distinguent en outre par leur ceinture, ou
leur pin's (pour les BTS et prpas). Chaque lve porte donc une ceinture dont la couleur
varie selon la classe et se porte la taille et sur les paules. Pour les terminales, elle se
porte en charpe, passant sur l'paule droite (voir photo ci-aprs).Les siximes portent
une ceinture verte, les cinquimes une ceinture violette, les quatrimes aurore, les
troisime une ceinture bleue, les secondes une ceinture nacarat, les premires une
blanche, et les terminales, une ceinture multicolore, reproduisant les couleurs des six
classes prcdentes. Pour les classes post-baccalaurat, les lves portent une
pinglette caractristique de leur classe : bleue pour les BTS et jaune pour les classes
suprieures littraires. Toutes les lves ont un uniforme de tous les jours et un uniforme
de crmonie (qui change peu de l'autre, mais qui permet une uniformit parfaite des
tenues pour les grands vnements).
Le port de l'uniforme permet d'ter toute distinction sociale physique, quand les
lves ont des profils sociaux trs diffrents. l est un moyen, de prvenir, d'apaiser les
tensions de classes , les conflits ou les rejets qui pourraient natre entre des filles de
niveau de vie ou de religion divers. Au dpart, le port de l'uniforme est vritablement vcu
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
36
20
Rebecca ROGERS, Ibid, p. 49-50
comme une obligation. C'est un sacrifice qu'il faut faire, au mme titre que la vie en
internat, pour tudier dans ces Maisons. Mais, peu peu, une connivence s'instaure,
l'uniforme devient le partenaire de toutes les expriences, de tous les jeux. l devient
l'emblme d'une cole, le symbole d'appartenance un groupe. l est le signe que l'on a
t intgr cette grande famille. Pour Huguette Peirs, cet habit unifie beaucoup le
groupe. Pendant une soire au Carrousel du Louvre, je les ai vues habilles en civil ,
raconte-t-elle, elles taient tout fait diffrentes. L'uniforme simplifie la toilette du matin,
mais surtout il simplifie les relations entre les filles. Elles ne sont pas apprcies pour ce
qu'elles portent, mais pour ce qu'elles sont. Ici, elles ne cherchent pas plaire, elles ne
sont pas coquettes. Le fait que l'tablissement ne soit pas mixte est de ce fait trs
intressant. L'uniforme est une rgle qui continue s'appliquer sans souci ! . Pour
Mlanie,ancienne des Maisons, au final, tout le monde y est attach. Il y a eu un
vritable toll quand on a voulu changer les ceintures. Des gens ont crit l'association
des anciennes lves de la Lgion d'Honneur pour se plaindre. Ca fait partie de nous ! .
Herveline quant elle, se rappelle de la premire fois qu'elle a port l'uniforme
Lgion . Un moment qu'elle n'oubliera jamais : Quand je me suis retrouve la roberie
avec ma mre, j'ai eu l'impression de faire un bond d'un sicle et demi en arrire. Il y avait
toutes les nouvelles avec leurs mres, qui attendaient que leurs filles essaient l'uniforme.
C'tait trs drle ! (.) J'ai rigol ! J'avais l'impression de me retrouver dans mes livres
d'histoire ! Mais l'uniforme est trs pratique, trs convivial car il n'y a aucune diffrence
entre les filles. En plus c'est un uniforme qui a une histoire et du coup on est fire de notre
cole quand on le porte. On rit bien avec !... C'est un sujet d'amusement autant que de
fiert. . Herveline rsume trs bien ce qu'on ressent en portant l'uniforme, et la notion de
fiert est une donne importante pour construire une identit commune. Ainsi, la fille
affirme son intgration dans l'cole, comme au dehors lors des crmonies, elle montre
qu'elle appartient au groupe Lgion d'honneur . Mais l'uniforme est galement un
moyen de nouer les premires relations entre les lves. D'abord, c'est l'aspect maternel
des Maisons qui prime : Une fois revtue de l'uniforme rglementaire, la nouvelle
lve est confie la charge d'une de ses anes, qui devient pour elle une petite
mre et l'initie aux us et coutumes du pensionnat. Elle l'aide surtout le matin,
pour la toilette, l'habillage et la mise de la ceinture. Cette coutume existe encore
aujourd'hui, qui permet aux jeunes pensionnaires de s'adapter plus aisment leur
nouvelle vie
20
. Comme une mre, la jeune ancienne aide la nouvelle. On retrouve cet
pisode de la nouvelle vie de pensionnaire dans bon nombre de romans consacrs aux
Maisons d'ducation. C'est le cas de Riki, Demoiselle de la Lgion d'honneur, ou de la
bande dessine La Demoiselle de la Lgion d'honneur. On voit des jeunes filles un peu
perdues, tre prises en charge par des anciennes qui vont les rassurer et les familiariser
avec ce nouveau monde. Puis, quand les premires amitis sont fixes, nouer la ceinture
d'une amie devient un rituel quotidien.
PHOTO CONSULTABLE en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
L'uniforme des Terminales, dans le parc de l'cole de Saint-Denis, d'aprs Renato
Assis
21
. Derrire, on aperoit l'ancienne abbaye, aujourd'hui devenue Maison
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
37
21
Photo extraite du livre Portraits d'lves, photographies, de Renato ASSS, ditions Hervas.
22
Saint-Denis, Ecouen, les Loges, Impression et souvenirs. M.-J. BEGUIN.
d'ducation. C'est dans ce cadre idal que les jeunes filles en uniformes apprennent la vie
en communaut. l est d'ailleurs intressant d'analyser la lgende du photographe : le
dcalage, rvlation de l'ordre . Cela donne une ide de ce que pense les visiteurs de
cet habit. l est certes dcal, un peu dsuet, mais est synonyme de calme et d'ordre. Les
media utiliseront d'ailleurs cette ide d'ordre parfait pour prendre ces coles en exemple
au moment des dbats sur la loi concernant les signes ostensibles de religion l'cole,
comme on le verra dans une troisime partie.
Mais l'uniforme signifie-t-il uniformit des esprits, nivellement des identits ? Les
jeunes lves de la Lgion d'honneur partagent une communaut permanente, affirme
Rebecca Rogers. Au dortoir, en classe, au rfectoire, pas un moment de solitude
(thoriquement), pas mme un tte--tte. Dans les portraits de classe, l'image des
demoiselles, toutes vtues du mme uniforme sombre, confirme le sentiment de
l'uniformit qui rgne dans l'institution. Pourtant, chacune rsiste sa manire
l'uniformisation de la pense, s'exposant parfois des punitions ou se distinguant par sa
russite scolaire. En stimulant ces efforts, les Maisons d'ducation crent une mulation
au sein du groupe, parfois mme une comptition.
2. Punitions et rcompenses : Ies moteurs du fonctionnement du
groupe
Lavie quotidienne est trs marque par les rcompenses ou les punitions . Tableau
d'honneur, mdaille de conduite ou de travail, ou au contraire suspension des sorties,
exclusion, dgradation sont quelques uns des moteurs de l'ducation des jeunes filles de
la Lgion d'honneur. Dans un univers extrmement codifi, elles doivent respecter un
rglement assez strict pour s'adapter la vie en communaut. Aujourd'hui, punitions et
rcompenses ont gard leur caractre thtral, mme si pour les filles qui posent
problme, on prfre rgler cela en priv : plutt que d'tre offerts l'attention gnrale,
les mauvais lments, les filles qui perturberaient vraiment trop l'institution en sont
vinces.
2.1.Les punitions
Pour une ancienne lve, chacune des filles fait tout pour viter les punition : Personne,
dans les Maisons, ne tient personnifier le cancre trbuchant de punitions en
punitions, sombre, hargneux, mcontent des autres et de lui-mme. Bien sr !.
Les lves de cette espce, mal leves, sont trs rares et ne restent jamais aux
Maisons ; un cong discret leur est rapidement accord.
22
Les punitions, bien que n'tant que d'ordre symbolique, peuvent tre spectaculaires.
Michel Foucault, dans Surveiller et punir, donne d'ailleurs l'explication de ce fait : si les
punitions corporelles disparaissent dans les univers carcraux, c'est parce que les
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
38
23
Rebecca ROGERS, Les Demoiselles de la Lgion d'honneur, Plon.
24
Saint-Denis, Ecouen, les Loges, Impression et souvenirs. M.-J. BEGUIN.
tortures psychologiques ont plus d'impact. On peut appliquer cette ide aux Maisons
d'ducation. Le manquement aux rgles de vie peut entraner des sanctions appropries,
allant jusqu' l'exclusion dfinitive. La plus terrible d'entre toutes restant la perte de la
ceinture. Dans un rituel haute valeur symbolique (proche de la torture psychologique), la
jeune fille tait amene au XXe sicle, quand la Maison d'Ecouen existait,
l'emplacement de la croix de la Lgion d'honneur trace en pavs de marbre noir au
centre de la cour. La dgradation se fait en public, devant les autres lves. On retire la
ceinture qui symbolise l'appartenance au groupe Lgion d'honneur et on la remplace
par une ceinture grise, qui n'est la couleur d'aucune classe. Cet pisode particulirement
blessant est de nature humilier la jeune fille au plus haut point. En effet, pendant
quelques temps, elle se trouvera dans un monde clos auquel elle n'appartient plus, sans
avoir le droit d'en sortir. l est intressant de noter que cette scne haute valeur
symbolique ne s'est droule qu'une seule fois dans l'histoire des Maisons, selon les
archives de l'cole, sous Madame de Campan, premire surintendante. Si cette
humiliation est trs rare, il n'en reste pas moins que la connaissance de cette sanction
suffit motiver les lves pour ne pas la subir : Malgr son caractre exceptionnel,
cette punition, parce qu'elle illustre la signification attache la ceinture, signe le
plus tangible de l'appartenance des demoiselles de la Lgion d'honneur, est
voque par chacun des mmorialistes de l'institution
23
. (p.54) Dans un recueil de
tmoignages d'anciennes est galement voque cette anecdote :
Comme tout rite de passage, le changement de classe qui introduit linconnu
spare les amies. () Certaines punitions, justement, consistent priver llve
fautive de son groupe damies. La punition la plus infamante est la
dgradation : la punie revt alors la ceinture grise, qui nest le signe daucune
classe. Il en existe une variante moins dramatique : Jeanne B. fut condamne
quitter sa ceinture blanche pour la ceinture verte des plus petites classes, pour
avoir rpondu trs impoliment et avoir gravement manqu de respect
24
.
La punition peut avoir un caractre individuel, ou collectif. l arrive que des classes
entires soient prives de sorties ou colles . J'ai pu assister plusieurs fois ces
scnes d'indignation lors de l'annonce d'une punition collective. Mais cette sanction
fonctionne moins bien que la punition personnelle, car la faute n'est pas personnifie. l
faut se dnoncer pour que la sanction soit leve, mais comme souvent dans les
condamnations de groupes, personne ne se dsigne. De plus, cette dcision divise le
groupe qui a dj du mal s'unir. Les unes souhaitent que soit leve la punition, les
autres veulent dnoncer la ou les coupables. C'est en gnral un moment de tension
dans les coles.
DOCUMENT CONSULTABLE en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
Cet pisode
25
illustre la pire des punitions que puisse subir une demoiselle de la
Lgion d'honneur, la dgradation : on retire la ceinture l'lve qui, de ce fait, est exclue
du groupe, car elle ne peut plus tre reconnue par la couleur de sa ceinture. La jeune fille
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
39
25
Extraits de la bande dessine La Demoiselle de la Lgion d'honneur, de Pierre CHRSTN et Annie GOETZNGER, ditions
DARGAUD, srie Portraits/Souvenirs.
va alors revtir une ceinture de couleur grise, signifiant qu'elle n'appartient plus la
famille de la Lgion d'honneur. Si cette punition ne se serait produite qu'une seule fois
dans l'histoire des Maisons d'ducation, sous la premire surintendante, Madame
Campan, elle a marqu la culture des lves de la Lgion d'honneur. Retrouver cet
pisode dans plusieurs romans ou bandes dessines traitant de ce sujet prouve que cette
punition revt une importance symbolique importante. Elle est l'illustration des
fantasmes sur la Lgion d'honneur. En effet, en en parlant tant dans ces histoires, on
peut croire que cette punition trs grave pour l'lve est un vnement rcurrent. Mais sa
raret a sans doute contribu sa lgende.
2.2. Les rcompenses, ou Ie fonctionnement au mrite
L'un des grands principes des Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur est
d'encourager les lves russir. Mme si une lve est trs moyenne, le personnel
enseignant fera tout pour la mener au baccalaurat. D'o un taux de russite important,
en moyenne 98 % de russite au bac. Pour pousser des filles en difficults scolaires
devenir de bonnes lves, les coles usent de diffrentes rcompenses destines
pousser l'lve faire le meilleur travail possible.
La premire rcompense est celle que l'on reoit en fin de trimestre : Il y a un
rapport par trimestre qui est lu en classe, explique Mlanie Le Mol. Si on a 12 de
moyenne, on a droit au tableau de travail. 14 de moyenne : mdaille de travail. 15 :
tableau de conduite. 16 : mdaille de conduite. Pour les notes, on prend en compte
la ponctualit, la politesse, l'ordre, la conduite et l'uniforme. On ne donne les
mdailles qu'au collge et jusqu'en premire au lyce. Au lyce, porter la mdaille
est un peu une honte , on n'ose pas la porter, la diffrence du collge. Pour
lire ce rapport, la surintendante passe dans toutes les classes, dans son uniforme (tailleur
sombre et charpe rouge reprsentant la Lgion d'honneur). C'est un moment de stress
mais aussi de satisfaction ou de dception pour les lves. La rptition de cet
vnement en fait une crmonie inscrite dans le quotidien des lves. Mais une mdaille
de conduite ou de travail n'est pas acquise dfinitivement. l faut que l'lve continue
travailler pour avoir le droit de porter sa mdaille. Huguette Peirs dcrit cette visite
trimestrielle aux classes : Une lecture de rapports sur les lves est faite mi-trimestre.
On passe dans les classes pour lire les notes de toutes les lves. En plus, il est donn
chacune une note ducative et pdagogique. Nous faisons une synthse des rsultats, et
on donne les directives pour le prochain rapport. C'est un moment difficile et solennel. Je
passe dans les classes avec mon uniforme [un tailleur noir], et mon charpe rouge. Des
mdailles de travail et d'ducation sont alors remises, et figurent sur un double tableau
d'honneur . Ce sont en fait des nuds que les filles reoivent et doivent porter sur leur
uniforme. Mais c'est bien souvent difficile de leur faire mettre, sauf pour les crmonies,
o l elles sont fires de les revtir ! Dans le quotidien, elles n'aiment pas se faire
distinguer ! Elles ne veulent pas paratre avoir la grosse tte ! Mais paradoxalement, elles
ne veulent pas que cette tradition disparaisse. Nous avons donc trouv un compromis :
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
40
nous allons changer le nud contre une barrette, plus discrte. Entre la gne de se
distinguer d'un groupe dans lequel on essaie de se fondre et la satisfaction d'avoir fait un
bon travail pendant tout le semestre, les lves n'osent pas porter leur dcoration. Pour
Rebecca Rogers, L'attribution de mdailles et de croix ne semble tre dcide que
sur la base des succs individuels des lves. Mais le rituel ne fait pas que stimuler
l'mulation, il fait entrer l'lve dans une sorte de petite famille de bonnes lves.
La jeune fille est ainsi juge par rapport celles qui l'entourent, et ses succs lui
permettent de faire partie des mdaills. Obtenir une nouvelle ceinture est source
de fiert comme d'inquitude . Ce n'est donc pas pour le groupe qu'elles travaillent, ce
n'est pas pour la communaut. Avec ces mdailles, elles entrent dans le petit cercle des
meilleures de l'cole, ce qui les motive d'une certaine manire. Elles ne travaillent pas
pour l'ensemble de l'cole, mais bien pour dfendre leur individualit. C'est cette
ambigut que les Maisons d'ducation ont russi cultiver pour faire de cette affirmation
de soi un point positif pour l'tablissement. Car les rsultats servent l'cole, dont les bons
rsultats en ont fait son prestige. Ainsi, en poussant les individualits faire au mieux,
c'est en fait l'image du groupe qui est mise en valeur. Mais la cohsion de groupe se
renforce en vue des examens communs : brevet, baccalaurat, concours blancs chez les
post-bac sont des moyens de renforcer le sentiment d'unit et poussent les filles russir.
Cela permet sans doute la Lgion d'honneur d'obtenir de si bons rsultats aux
examens, contribuant ainsi au prestige de l'cole. Un prestige et une fiert qu'elle affirme
lors de la crmonie de fin d'anne. Les filles de toutes les classes sont runies dans la
salle de crmonies. Devant les officiels, les lves reoivent leur ceinture pour l'anne
suivante, et des prix pour celles qui ont donn le plus de satisfaction : prix d'honneur,
d'encouragement, d'excellence, prix de l'internat. Toutes ces rcompenses font la fiert
des lves, car la diffrence des crmonies mi-trimestre qui se passent en priv ,
au sein de la classe, ici, les jeunes filles reoivent leur prix devant leurs parents, et devant
les invits tel que le Grand chancelier. On reparlera de cette crmonie dans la partie
suivante, mais il est important de comprendre toute la mise en scne de cette crmonie :
runies en arc de cercle autour des officiels, chaque classe fait la rvrence et les lves
sont appeles une par une sur l'estrade. Ainsi si une jeune fille est appele redoubler
l'anne d'aprs, elle ne sera pas appele monter et ne recevra pas comme ses autres
camarades la ceinture de la classe suprieure. C'est un moment difficile, d'autant que les
parents comme les officiels sont placs de manire bien voir distinctement quelle lve
aura sa ceinture et quelle lve ne l'aura pas. Cette crmonie de rcompense a une
grande importance du point de vue de l'affirmation du groupe, comme on va le voir. Les
lves sont alors fires de montrer qu'elles ont respect les principes de la Lgion
d'honneur en travaillant au mieux et en vivant en communaut sans problme. Cependant
les punitions et les rcompenses ne sont pas les seuls lments capables de susciter une
nergie de groupe. l y a aussi des actions qui ont voir avec l'individualit, avec chaque
lve. Les tudiantes sont aussi entoures du mme dcor, un monde clos
soigneusement dcor et mis en scne pour amener les jeunes filles prendre
conscience de leur appartenance au groupe Lgion d'honneur .
3. Le dcor : Un rapport quotidien I'histoire et Ia RpubIique
41
26
Philippe BRAUD, L'motion en politique, Presse Sciences-Po.
Dans leur quotidien, les jeunes filles sont confrontes au mme dcor, aux mmes
symboles mis en scne. Les btiments, l'hritage historique influencent les manires de
penser des lves. Elles ont sous les yeux l'image d'un groupe d'lite, un groupe fond
par un illustre Empereur dont le portrait est omniprsent dans les Maisons et notamment
dans celle de Saint-Denis. Quant la mdaille de la Lgion d'honneur, le dcor est l
galement pour rappeler le lien entre les coles et l'Ordre, par le biais du dessin de la
mdaille, utilis comme symbole vhiculant une idologie, ou par la devise Honneur et
Patrie , elle aussi omniprsente dans les Maisons d'ducation comme un leitmotiv. Tout
est fait pour tre sr que certains principes soient bien ancrs dans l'esprit des jeunes
filles.
3.1. Un fondateur omniprsent
La mdaille a permis de crer les coles. l s'agit donc d'un symbole de mrite que les
Maisons d'ducation se doivent de respecter. Mais l'cole comme la mdaille sont l'ouvre
d'un mme homme, Napolon Bonaparte, dont les portraits sont exposs partout dans les
Maisons d'ducation. Pour Philippe Braud
26
, les symboles sont toujours attachs leur
crateur, mais prennent vraiment leur dimension symbolique par un phnomne de
socialisation. l n'empche, le crateur reste la base de la russite ou de l'chec de ce
symbole. L'omniprsence du crateur de l'ordre est concrte grce ses peintures. A
l'occasion de grandes batailles ou en costume de sacre, l'Empereur reste l'illustre
fondateur et le seul vritable pre des Maisons d'ducation. Ses portraits sont mis en
scne dans l'cole de Saint-Denis de manire stratgique : dans le rfectoire, salle de
convivialit et moment important o le groupe partage son repas, Napolon veille sur les
Demoiselles de la Lgion d'honneur au fond de la salle. l semble scruter chaque lve.
Sous le tableau, la plaque commmorative de l'une de ses visites illustre l'intrt port au
fondateur.
En sortant du rfectoire, avant de monter dans les chambres, les filles passent
devant des batailles napoloniennes. Puis elles retrouvent l'Empereur en se rendant dans
la salle de crmonie, o Napolon trne face aux siges o s'assoient traditionnellement
les lves. Au-dessus des officiels, sur l'estrade, l'Empereur est bien le pre des Maisons.
Et comme pour ne pas oublier son rle, il est inscrit sous son tableau Napolon
fondateur . Le culte de Napolon peut se dvelopper sans souci, inconsciemment, il est
assur d'une grande longvit.
D'un point de vue pIus anecdotique, Ie fondateur est Ie hros de nombreuses
histoires et Igendes. Sans parIer des cours qui Iui sont consacrs : Sauf sous la
Restauration, reIate Rebecca Rogers , les familles prdisposent le plus souvent
leurs filles au bonapartisme -position que renforcent alors les manuels d'histoire.
Le cours de Mme Lbe-Gigun, dcrivant la chute de Napolon en 1814, ne tarit pas
d'loges sur l'empereur dchu :
"Ainsi tomba une premire fois ce vaste gnie, qui avait sauv son pays de
l'anarchie, qui avait protg la religion, remis le travail en honneur, rvl la
France toute sa puissance et qui, malgr ses revers, restera grand dans
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
42
27
Saint-Denis, Ecouen, Les Loges, Impressions et Souvenirs, M.-J. BEGUN.
l'histoire." Les tudiantes en effet, adorent Napolon. Encore aujourd'hui, on continue
d'avoir de l'admiration pour l'Empereur, toujours prsent dans les cours d'histoire des
Hypokhgnes.
D'autres anecdotes qui prtent sourire tmoignent d'un grand attachement des
lves l'Empereur. Dans les tmoignages d'anciennes sur les coles, il n'y en a pas une
qui ne raconte pas au moins une lgende sur l'Empereur. Ainsi, dans un ouvrage livrant
les sentiments d'anciennes du dbut du vingtime sicle
27
, on retrouve l'anecdote de la
visite de Louis XV relate galement dans les Mmoires d'Outre-tombe de
Chateaubriand. On dcouvre galement le dsintrt pour la venue de Louis-Philippe :
Pour toutes les lves de la Lgion d'honneur, l'Empereur habite presque les
lieux. Dans une lgende qui court cette poque, on raconte que Louis XVIII,
passant la nuit Saint-Denis, fut rveill en sursaut aux cris de "Vive Napolon !"
qu'entonnait le perroquet de la surintendante. Il est dit aussi qu'aucune lve
n'accepta de s'intgrer une garde d'honneur pour Louis-Philippe. Mme si elle est
invente, cette histoire tmoigne d'un esprit qui dpasse trs largement l'influence
du cours scolaire. Une autre lgende dit que Napolon viendrait rendre visite la
Maison de Saint-Denis tous les 2 dcembre, date de son sacre. Ainsi, cette date,
certaines filles se dguisent et parcourent les couloirs pour imiter Napolon, quand
d'autres lves affirment avoir aperu le vritable fantme de l'Empereur hanter l'abbaye.
Cette histoire est trs populaire dans les coles, car cette date constitue un moment festif
o chacune s'attend des vnements imprvus. Ainsi, toutes les lves des Maisons
connaissent cette lgende, devenue depuis longtemps une tradition.
DOCUMENT CONSULTABLE en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
L'Empereur est omniprsent dans les Maisons d'ducation et notamment dans celle
de Saint-Denis. On peut observer ce tableau dans la salle de rception de l'cole, o se
droule la crmonie de remise des prix. Ce tableau trne au-dessus des officiels qui
reprsentent l'autorit (le Grand chancelier, la surintendante.). l est trs imposant et il
est impossible de ne pas le voir. l est important de noter que ce tableau est entour de la
mdaille militaire et de la Lgion d'honneur, les symboles qui les jeunes filles doivent
leur entre dans l'cole, et qui ont t crs par Napolon. Enfin, l'expression Napolon
fondateur en dessous du tableau est cruciale pour la mise en scne et le
fonctionnement du culte du fondateur : les lves ont toujours devant les yeux le portrait
de l'Empereur, grce qui elles sont l. Tout semble donc mis en scne pour dvelopper
le culte du pre fondateur .
PHOTOS CONSULTABLESen version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
Dans le rfectoire (photo Renato Assis), le tableau de Napolon trne comme pour
veiller sur les lves. En dessous, on peut lire sur la plaque la date de visite de
l'Empereur dans la Maison de Saint-Denis.
Nanmoins la socialisation reste la clef de tout fonctionnement du symbole comme le
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
43
28
Philippe BRAUD, L'motion en politique
prcise Philippe Braud
28
: Ce n'est pas le constructeur d'un monument comme
l'Arc de Triomphe, ni l'inventeur d'une devise comme celle de la Rpublique
franaise, ni le thologien d'un dogme religieux ou politique qui produisent eux
seuls l'efficacit symbolique attache ces "objets". Elle rsultera d'un travail
opr par des " rgulateurs du sens", travail lui-mme inscrit dans un univers dj
construit de symboles et de croyances qu'il contribue son tour consolider ou
faire voluer. Par rgulateurs du sens, on entend des acteurs sociaux perus
comme suffisamment autoriss pour prtendre intervenir efficacement dans les
luttes idologiques et dbats politiques visant imposer les interprtations
lgitimes. L'exposition et la transmission de l'hritage historique sont un moyen que le
personnel, rgulateur de sens des Maisons d'ducation, peut mettre en scne pour
dvelopper un instinct patriotique et un attachement l'Ordre. C'est par la connivence
quotidienne avec les symboles et l'histoire que les jeunes filles vont acqurir ce sentiment
d'appartenance au groupe.
3.2. La reconnaissance de I'hritage historique travers Ie dcor
Comment ne pas ressentir l'atmosphre historique dans une ancienne abbaye ? En plus
des btiments anciens, le dcor participe la transmission des valeurs et de l'hritage de
l'esprit de la Lgion d'honneur. Les tableaux des Maisons d'ducation constituent la
majeure partie du dcor. Portraits des Grands chanceliers qui se sont succd,
surintendantes des Maisons d'ducation, anciennes lves, toutes ces ouvres
contribuent lgitimer l'institution et la perptuer. Voir un tableau d'ancienne lve des
Maisons d'ducation (voir photo ci-aprs) marque l'lve. Elle ressent la fiert d'appartenir
un tablissement qui a une grande histoire et qui a su garder ses traditions. Sur la photo
qui suit, on est frapp par la ressemblance qu'il y a entre une colire du XXe sicle et
une lve d'aujourd'hui. La similitude des uniformes qui ont peu chang en deux sicles,
la mme expression du visage, donne vraiment au lieu cette impression de prennit. On
se trouve dans un lieu intemporel o les traditions, les us et coutumes sont rests intacts.
C'est ainsi qu'Herveline affirme qu'elle ressent le poids de l'histoire dans cette cole.
Pour elle, le dcor contribue grandement transmettre l'esprit Lgion , ces valeurs et
ces principes moraux exigs de la mdaille de la Lgion d'honneur :
Les btiments sont vraiment beaux, je suis sre que a influe sur notre esprit.
Ils sont vraiment magnifiques, cest incroyable la chance quon a de vivre dans
un lieu qui a autant dhistoire. M.C. : Tu le ressens dans ton quotidien ce poids
de lhistoire ? H.B. : Ce nest pas un poids, cest un honneur, un privilge. A
ct il y a la ncropole des rois de France, des gens trs importants sont passs
ici et y passent encore. Et tout ce qui concerne lhritage napolonien, est trs
prsent ici. Mais je trouve a trs bien quune cole soit marque par autant
dhistoire et soit marque par les traditions. De la grande comme de la petite
histoire. Par exemple jadore couter la lgende de Napolon qui se balade dans
la Lgion tous les 2 dcembre. Et on ne peut pas faire nimporte quoi dans ce
lieu.
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
44
29
T. TRLBY, Riki, Demoiselle de la Lgion d'Honneur
30
Renato ASSS, Portraits d'lves, ditions Hervas.
Dans la littrature, l'influence des btiments et de l'hritage historique semble importante.
Ainsi, dans le roman Riki, Demoiselle de la Lgion d'honneur
29
, la nouvelle lve est
frappe par la beaut des btiments et l'influence religieuse de l'abbaye : Elle se rend
compte aujourd'hui dans ce rfectoire de bndictins, quel point elle tait une
petite fille insupportable quand elle est arrive la Maison d'ducation de la Lgion
d'honneur . (p. 118) . Ds qu'elle adopte un comportement dviant, Riki se rappelle
qu'elle habite un lieu charg de tradition et de rgles rigoureuses. Elle comprend qu'il faut
qu'elle respecte l'esprit de la Lgion pour tre digne d'tre une lve des Maisons
d'ducation.
Les lves de la Lgion d'Honneur connaissent l'histoire de leur cole et de certaines
anciennes lves, dont les portraits voquent la prennit de l'institution et la continuit
de l'ouvre.
(Photos de Renato Assis
30
)
PHOTOS CONSULTABLES en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
Quand les lves pntrent dans le bureau de la surintendante, leurs regards sont
attirs par les nombreux tableaux de Grands chanceliers (voir photo de l'article de 20
minutes). ls semblent veiller au respect des traditions et au bon fonctionnement des
Maisons d'ducation. mpossible de ne pas s'arrter sur ces portraits en costumes
militaires, solennels et sereins, qui imposent l'autorit. ls sont les garants des traditions,
et permettent la surintendante de lgitimer ses actions. Elle montre en effet qu'elle se
situe en droite ligne de la politique historique des Maisons d'ducation. Ce bureau est le
lieu des runions entre le personnel ducatif et la surintendante. C'est l qu'elle reoit
tous ses rendez-vous. Elle affirme donc son autorit et l'importance de son rle grce ce
dcor. Bien plus, ce lieu est aussi celui o se droulent les runions avec les lves.
Dans un reportage de TF1, intitul Des filles en uniformes, on voit les lves dans la salle
de runion faire la rvrence avant de s'installer, sous le regard bienveillant des anciens.
La photo ci-dessous montre galement les jeunes filles de la Lgion d'honneur posant
avec l'ancienne surintendante des Maisons. Au fond, on peut voir quelques portraits de
Grands chanceliers. Cette image trs solennelle rappelle le poids des traditions. En effet,
les lves sont entoures par les figures de l'autorit des coles : derrire elles, les
tableaux lgitiment l'existence des Maisons par leur prennit et leur hritage historique.
Devant, la surintendante, incarne l'autorit actuelle. Elles posent dans le bureau de la
surintendante, lieu stratgique et symbolique o sont prises toutes les dcisions
importantes. L'addition des tableaux, de l'uniforme, le port des ceintures qui n'a pas
chang en deux sicles, la pose solennelle, tout cela contribue donner l'image d'une
cole qui tient ses traditions, son pass.
Des lves de terminale (ceinture multicolore) posent derrire Mme Vandevoorde,
ancienne surintendante des Maisons. On peut voir en arrire plan les portraits de Grands
chanceliers aligns. ls sont eux aussi un tmoignage de la prennit et de l'histoire des
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
45
31
Renato ASSS, Portraits d'lves, ditions Hervas
Maisons d'ducation et de la mdaille de la Lgion d'honneur. (Photo de Renato Assis
31
)
Outre le poids de l'histoire, l'hritage de la culture Lgion est galement visible
par l'omniprsence des symboles, qui rappellent les valeurs et les principes respecter
de la mdaille de la Lgion d'honneur. ls sont les garants des valeurs de l'Ordre et
remmorent quotidiennement aux jeunes filles leur lien avec la rcompense.
3.3. Les symboIes de Ia RpubIique mis en scne
3.3.1. Une devise : Honneur et Patrie
A Peine la grande porte franchie, le visiteur est immdiatement confront la devise de la
Lgion d'honneur. Un lment curieux pour un btiment o l'on s'attendrait trouver la
devise de la France, puisque les Maisons d'ducation sont des coles publiques.
Pourtant, on comprend vite que la devise Honneur et Patrie semble avoir plus
d'importance ici. Cet lment fait l'tonnement de bon nombre d'observateurs. Ainsi, dans
le livre Riki, Demoiselle de la Lgion d'honneur, la premire chose que remarque
l'colire, c'est cette devise sur le fronton (voir photos ci-dessous). Dans cette entre,
appele le salon d'honneur , pntrent les parents et les lves les jours de rentre ou
d'vnements importants. C'est aussi ici que se runit l'association des anciennes lves
de la Lgion d'honneur pour accueillir ses membres. C'est donc une pice importante,
situe au centre de la faade principale de la Maison, ct des appartements et du
bureau de la surintendante. La devise n'a de ce fait pas t place ici au hasard. Elle
donne tout de suite le ton au visiteur, l'informe du lien entre l'Ordre et les coles et dicte
les principes de base respecter pour chaque lve.
Le salon d'honneur ouvre les portes du clotre de la Maison d'ducation de
Saint-Denis. Avant de pntrer dans l'intimit des jeunes filles, de voir le rfectoire, le
clotre ou l'internat, le visiteur est accueilli dans cette salle officielle, qui comporte la
devise des coles et de la mdaille de la Lgion d'honneur : Honneur et Patrie . l est
intressant d'observer de plus prs la manire dont est place la devise. Deux anges
tiennent une plaque en marbre noir, sur lequel est crit en lettres d'or Honneur et
Patrie . On peut les considrer comme des allgories de la Rpublique, rgime qui a
institu l'Ordre. Au dessus de la devise, des palmes et la mdaille de la Lgion d'honneur
rappellent qu'il s'agit de la devise de cette rcompense. On comprend alors le lien entre
les Maisons et l'Ordre, et les lves ont sous les yeux le rappel quotidien de l'origine de
leur tablissement.
Lors des crmonies, parents, officiels et visiteurs sont invits pntrer dans la
salle des ftes. Nous avons dj voqu prcdemment son dcor soign : un portrait de
Napolon trne au-dessus de la tribune avec l'criteau Napolon fondateur . Mais
dans cette salle, face l'Empereur, et dos au public, on peut observer la devise
Honneur et Patrie crite en lettres d'or au dessus de la corbeille (voir ci-dessous).
Entoure de la mdaille militaire et de la Lgion d'honneur, elle rappelle ici encore
l'origine des Maisons aux visiteurs.
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
46
32
Grard MONCO, Portrait des Demoiselles de la Lgion d'honneur.
La devise est omniprsente dans tous les lieux importants de rception dans les
Maisons d'ducation. Un moyen de rappeler les origines et l'autorit dans les Maisons en
rappelant les principes de base respecter et honorer dans ces coles.
Aux Loges, Saint-Germain, mme constat : la devise est aussi omniprsente. Ainsi,
ses valeurs peuvent tre inculques ds le plus jeune ge. Dans cette cole, c'est dans la
cour d'honneur que l'on retrouve ce leitmotiv. Sur la photo ci-aprs, on observe des
jeunes filles dans la cour qui saluent d'autres lves en hauteur, au niveau de la mdaille.
On peut voir dans cette photographie l'image du salut, du respect des filles pour l'Ordre.
On peut aussi y voir une image de solidarit, d'amiti qui lie les jeunes filles des Maisons
d'ducation, le tout sous la bienveillance de l'Ordre de la Lgion d'honneur. Toujours
place en hauteur, cette devise rappelle que l'Honneur et la Patrie sont les lments les
plus importants de l'ducation des filles. ls sont l'origine de la cration des Maisons
comme de leurs principes d'ducation. Offrir une visibilit trs tt de cette devise permet
d'inculquer plus facilement des lves trs jeunes les valeurs de la Lgion d'honneur.
Mais on remarque que la devise est plus prsente dans la Maison d'ducation de
Saint-Denis, o les lves plus ges doivent continuer dvelopper l'idologie de la
Lgion d'honneur pour savoir la transmettre. On la trouve alors dans des endroits
insolites, tels que la salle de piano (voir dessin ci-aprs), o les lves tudient leurs
leons sous la houlette de la devise et de la mdaille.
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Dans la cour des Loges, Saint-Germain, les lves sont familiarises ds le collge
avec la devise de la Lgion d'honneur (Photo de Grard Monico
32
). Sur la gravure
ci-dessous, on peut voir que mme dans des lieux insolites, la devise de l'Ordre est
omniprsente. Mme dans la classe de piano, on aperoit au fond la devise et le dessin
de la mdaille. Les lves tudient, sous le patronage de l'Ordre.
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Classe de piano la Maison de Saint-Denis en 1856
Gravure de L. Sabattier. (L'llustration / Sygma)
3.3.2. Une mdaiIIe porteuse de mythe
Sur les photos prcdentes, nous avons vu que la devise tait visible dans bon nombre
de pices des Maisons d'ducation. Mais elle s'accompagne toujours d'un autre symbole :
la mdaille de la Lgion d'honneur. Associs, ces deux signes rappellent l'esprit des
Maisons, la raison pour laquelle elles ont t cres et le privilge qu'ont les jeunes filles
d'y tudier. Ces marques symboliques sont aussi des moyens de maintenir l'autorit et le
pouvoir. Dans chaque pice, que les lves travaillent, djeunent, jouent de la musique
ou assistent une crmonie officielle, elles voient le portrait du crateur des Maisons, ou
la devise et la mdaille de la lgion d'honneur. Dans Le Dtour, Georges Balandier
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
47
33
Roland BARTHES, Mythologies, Point seuil
34
Discours retranscrit dans le livre L'Ordre de la Lgion d'honneur l'aube de troisime millnaire, ditions Lavauzelle.
montre comment les symboles servent maintenir le pouvoir. ls sont la base de tout
systme symbolique destin faire passer un mode de pense et maintenir un ordre
tabli. dem chez Roland Barthes, pour qui les signes sont un moyen de diffuser une
idologie. Dans Mythologies
33
, il explique en effet qu'il y a trois lectures du signe : le
signifiant et le signifi, la base de la smiologie (le nom et la chose qu'il reprsente),
mais qu'un troisime niveau de comprhension permet de voir dans le signe une
dimension mythique , voire mythologique . Ainsi, plus qu'une mdaille, la Lgion
d'honneur sert vhiculer des valeurs contenues dans la devise Honneur et Patrie .
Elle est porteuse d'histoire, celle de la grande famille de dcors. En s'imposant partout
dans le dcor, elle sert lgitimer les traditions et permet d'inculquer des valeurs
particulires aux jeunes filles, les valeurs de l'Ordre national.
Le dessin de la Lgion d'honneur est rglement dans le Code de la Lgion
d'honneur :
Article R. 59
La dcoration de la Lgion d'honneur est une toile cinq rayons doubles,
surmonte d'une couronne de chne et de laurier.
Le centre de l'toile, maill et blanc, est entour de branches de chne et de laurier
et prsente l'avers l'effigie de la Rpublique avec cet exergue : Rpublique franaise
et, au revers, deux drapeaux tricolores avec cet exergue : Honneur et Patrie et la
date : 29 floral an X .
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Croix de chevalier de la Lgion d'honneur (modle actuel)
Pour Maurice Druon
34
, cette mdaille est plus qu'une simple dcoration, elle
reprsente la France, son histoire et sa gloire. Son mythe, en quelque sorte :
La Lgion dhonneur est lHistoire. Elle est la Gloire. Elle est la France.
LHistoire, parce quelle a pris la suite, en quelque sorte, de lOrdre de
Saint-Louis, dont le ruban avait mme couleur, et qui fut fond par Louis XIV pour
rcompenser les services militaires sans tenir compte de la naissance, mais
seulement des mrites. La Gloire, parce que, institue au dbut de lpope
napolonienne, elle bnficie de la lgende impriale, et parce quelle distingue,
depuis lors, devenue premier Ordre national, tous les exploits de toute nature et
en tous domaines. Elle est la France, parce que depuis prs de deux sicles,
travers tous les rgimes, elle rassemble ceux qui ont contribu sa grandeur,
que ce soit sur les champs de bataille, ou dans la diversit des lettres, des arts,
de la dcouverte, ou par le service de lEtat, ou par une contribution remarquable
la prosprit du pays, ou par le dvouement aux grandes causes humaines.
Porter cette croix rend fier, assurment, mais modeste aussi quand on songe
aux hros et aux gnies sur lesquels elle a brill. La Lgion dhonneur, cest
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
48
35
Roland Barthes, Mythologies, Point seuil
36
Philippe BRAUD, L'Emotion en politique, Presse Sciences-Po
37
Philippe BRAUD, Ibid, page 84.
galement lavenir car, dans les Maisons dEducation qui dpendent de lOrdre,
elle forme continment, descendantes de lgionnaires, une lite de citoyennes,
dpouses, de mres, qui transmettent et transmettront les meilleures vertus de la
Nation.
Comme l'a montr Roland Barthes
35
, ici ce symbole ne reprsente pas qu'une simple
mdaille. Un troisime niveau de lecture permet d'y voir le mythe d'une Nation unie,
courageuse, une grande famille qui sait transmettre ses valeurs par les dcorations, mais
aussi par les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur qui perptuent l'hritage. Dans
le discours de Maurice Druon, on a tous les ingrdients du mythe : l'histoire, qui contribue
fonder et lgitimer le mythe, les grandes figures qui incarnent l'Ordre, la notion de
Gloire, essentielle pour la russite du mythe, et enfin la prennit et l'avenir de la mdaille
et de l'esprit de l'Ordre, assur par les jeunes filles des Maisons d'ducation de la Lgion
d'honneur. En voyant tout autour d'elles, quotidiennement, ce mme symbole, ct du
fondateur Napolon et de la devise de l'Ordre, elles comprennent implicitement l'idologie
diffuse par ce dcor, l'ide d'une grande famille qui a fait, fait et fera la grandeur de la
France. Plus qu'une fiert, ce symbole acquiert alors une connotation affective, fruit du
travail de mythification. Comme l'a expliqu Philippe Braud
36
, le symbole parvient
dvelopper une dnotation plurielle, la fois la fiert de recevoir l'Ordre ou d'entrer dans
les Maisons d'ducation, mais aussi un sentiment plus personnel, qui suscite davantage
l'motion, et qui est le fruit de la conscience de l'hritage historique ou familial des valeurs
de la mdaille. C'est ce que Philippe Braud appelle le travail d'anamnse , l'vocation
volontaire du pass pour susciter l'motion. Le dcor se rfre donc un registre la fois
cognitif (le savoir sur l'histoire objective des Maisons d'ducation, signification associe
au symbole de la mdaille) et motionnel (l'hritage familial, l'attachement affectif aux
symboles, le culte du fondateur, la transmission des mythes et lgendes). Mais pour
Philippe Braud
37
, Si la capacit d'vocation qui caractrise un symbole actif se
manifeste bien dans son aptitude susciter des associations la fois au niveau
des savoirs et des sentiments, c'est nanmoins sur ce dernier terrain que se
manifeste la spcificit profonde de son dynamisme. Du point de vue des sciences
sociales, le "symbole politique authentique", signe ou systme de signes surcharg
de sens, se caractrise par le franchissement d'un seuil d'intensit dans la
condensation cognitive et motionnelle. C'est l'efficacit mobilisatrice des
investissements et projections oprs sur un signifiant, efficacit apprcie non
dans l'abstrait mais en situation, qui authentifie le symbole proprement dit .
Autrement dit, c'est par l'exprience du signe que se construit l'motion autour du
symbole politique. Concrtement, la capacit susciter la projection se fait sur trois
niveaux : d'abord, c'est la capacit structurer des enjeux de socit. Ainsi le symbole de
la Lgion d'honneur offre des valeurs humanistes de base, et prne un amour de sa
patrie. Des valeurs qui mobilisent des tendances politiques de gauche comme de droite,
car l'enjeu n'est pas ici de faire scission, mais au contraire de rallier les membres de
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
49
l'Ordre autour de valeurs communes caractristiques de l'esprit Lgion . A ce niveau
de lecture, le symbole propose de grandes causes et des mythes prospectifs auxquels les
individus vont s'identifier pour exister politiquement. Dans le cas de la Lgion d'honneur,
ce pourrait tre l'honneur, l'entraide, la dfense de la patrie ou l'accomplissement d'actes
mritants. Sur ce terrain, le symbolique entretient un rapport particulirement troit avec
les problmatiques identitaires. Puis, la projection partir du signe peut se faire sur un
second registre, la capacit lgitimer un pouvoir. Par exemple, on a tudi plusieurs
reprises la manire dont se transmet la notion d'autorit dans le dcor ainsi que le
fonctionnement des Maisons d'ducation, partir du symbole crateur, la Lgion
d'honneur. Dans la Maison d'ducation d'Ecouen, la dgradation d'une lve, la plus
humiliante des sanctions, aurait eu lieu dans la cour d'honneur : l'lve, place sur la
grande Lgion d'honneur de marbre noir se voyait retirer publiquement sa ceinture. Cette
punition haute valeur symbolique avait pour but de montrer o tait le pouvoir, en
excluant tout comportement dviant du groupe. ci, cette vision des choses permet de dire
qui est au centre, y compris par le biais de crmonies sur le mode spatial. Ainsi, la mise
en scne de la remise des prix dans la salle de rception de Saint-Denis sous la
bienveillance de Napolon en est un bon exemple ; ou encore le spectacle du 14 juillet
sur la Place de la Concorde o les lves des Maisons d'ducation ont reconstitu une
grande mdaille de la Lgion d'honneur. Nous aurons l'occasion d'en reparler dans la
partie consacre aux crmonies. Toute cette mise en scne du symbole a pour but
d'imposer des reprsentations du rel : l'ide d'une grande famille de l'Ordre national.
Enfin, troisime niveau de comptence, la capacit servir de levier pour mobiliser des
soutiens ou des ressources est l'ultime artifice symbolique.En effet, les actions communes
des ouvres ont souvent besoin d'tre remotives ou ractives. En y parvenant, c'est le
groupe mais aussi la satisfaction individuelle qui sont revaloriss. Dans le cas de la
Lgion d'honneur, les crmonies de remises de mdaille ou le spectacle du bicentenaire
le 14 juillet ont t des moyens de renouveler l'influence et le prestige de cette
rcompense. L'affectivit au symbole de la Lgion d'honneur n'est donc pas spontane,
elle rsulterait selon Philippe Braudd'un travail de construction et de gestion du sens .
Et selon l'auteur, plus ce travail est ancien et consensuel, impliquant en outre des
autorits sociales indiscutes, plus il acquiert son efficacit dans la mise en place
des chanes de connotations cognitives et affectives (.) L'efficacit symbolique se
nourrit donc de cette forte interaction entre du dynamisme motionnel et du travail
culturel qui l'historicise, hic et nunc. l y a donc un travail culturel qui s'opre autour
du symbole de la Lgion d'honneur et le dcor traduit concrtement cette mise en scne.
Cette tche d'inculcation de valeurs se fait au quotidien, dans la frquentation, jour aprs
jour, de ces lieux d'histoire. Mais pour parfaire ce travail culturel, il est un moyen d'activer
la fiert des filles d'appartenir au groupe Lgion d'honneur , ce sont les crmonies,
moment d'unit des Maisons pour donner voir une identit collective.
B/ Les grands vnements, Ies crmonies, ou Ies
moments extra-ordinaires comme affirmation
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
50
d'une identit coIIective
1. Les crmonies au sein de I'coIe, Ia dmonstration symboIique
d'une cohsion de groupe
1.1. La crmonie de remise des prix
La crmonie de remise de rcompenses est l'occasion de manifester publiquement son
appartenance un groupe. Devant leurs parents, les jeunes filles reoivent leur prix et
leur ceinture pour la classe suprieure. C'est un moment de grande motion. En effet, il
se droule en fin d'anne, juste avant que les lves ne quittent l'tablissement pour les
vacances, ou dfinitivement. Devant des officiels assis sur l'estrade de la salle de
crmonie, le dcor que nous avons tudi prcdemment donne ce caractre solennel.
Sous Napolon, face aux lves et aux parents (assis au-dessus, sur le balcon, devant la
devise), le Grand chancelier, la surintendante, quelques professeurs et beaucoup d'invits
attendent de remettre les prix. Parmi eux, un invit d'honneur est dsign tous les ans. l
doit tre membre de la Lgion d'honneur et avoir un message intressant transmettre
aux filles. J'ai eu l'occasion d'assister trois crmonies de remises des prix, que
prsidaient Maurice Druon, Genevive De Gaulle ou Ren Rmond. Cette anne, l'invite
d'honneur tait Michle Alliot-Marie. La prsence de ces personnalits a une grande
importance dans cette crmonie. D'abord, elles contribuent lgitimer cette remise de
rcompenses, lui donner un caractre solennel. Ensuite, accueillir d'illustres mdaills
prouve l'importance de l'cole, ce qui fait la fiert des filles. Avant que ne dbute la
crmonie, les lves sont assises par classe, sauf pour le premier rang, destin aux
tudiantes particulirement distingues de chaque classe. Au signal de la musique, elles
se lvent et chantent la Marseillaise. Toute la salle se lve aussi. La crmonie peut
commencer, dans un esprit rpublicain et solennel. Puis, le Grand chancelier et l'invit
font un discours, on distribue les ceintures et les prix chaque classe. Nous avons dj
tudi ce moment de la crmonie, trs rgl, mais il convient de s'arrter sur la
prsentation des classes. En arc de cercle autour de l'estrade, les filles font une
rvrence en mme temps au son d'un clap , signal donn pour coordonner le geste.
Puis les lves sont appeles une par une sur l'estrade pour recevoir leur prix. Pour les
lves redoublantes, pas le droit de monter les escaliers. Elles sont d'une certaine
manire, pour quelques instants, exclues du groupe. Par ces manires soigneusement
rgles lors des rptitions, cet instant tmoigne d'un grand respect pour l'autorit. l faut
s'interroger ici sur la pratique de la rvrence. Posture codifie et impose aux lves,
elle est destine montrer de la dfrence pour l'instance dirigeante. Mais on peut aussi
y voir l le mouvement d'une classe sociale aise ou d'une pratique bourgeoise , dans
le sens du mot au XX sicle quand les coles ont t cres. C'est en tout cas une
pratique importante qui marque l'ducation des jeunes filles. Dans l'introduction de sa
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
51
38
Saint-Denis, Ecouen, Les Loges, Impressions et Souvenirs, page 96.
thse, Rebecca Rogers tmoigne de sa surprise la vue de cet pisode si rgl et si
hors du temps : Au mois de juin 1988, j'ai assist pour la premire fois une
crmonie de remise des prix aux maisons d'ducation de la Lgion
d'honneur.(.)La salle tait remplie de jeunes filles portant l'uniforme traditionnel,
et je me sentis mal l'aise dans ce rituel qui remonte aux origines de
l'institution.(.)L'atmosphre feutre de l'abbaye de Saint-Denis, pntre de sa
propre histoire, tait loin de mes racines de jeune Amricaine duque dans un
grand lyce public. Pour les filles de cette cole, c'est pourtant l'un des moments les
plus importants de leur anne scolaire. Un moment traditionnel, qui a peu chang en deux
sicles. C'est la raison pour laquelle beaucoup de tmoignages relatent cette journe,
comme celui d'une ancienne
38
au dbut du XXe sicle :
La distribution des ceintures et des prix sont les dernires ftes de lanne. La
distribution des ceintures, la veille de la sortie, termine une journe dmotion ;
les adieux aux dames de classe et aux surveillantes, les prparatifs de dpart.
Une dame sur lestrade, prs des autorits de la Maison, lit les appels des classes
tels quils seront constitus lanne suivante et une une on va chercher sa
ceinture. On lit ensuite les noms des lves qui auront des prix et se prpareront
le lendemain venir les chercher. On distribue les mdailles annuelles.
Crmonie trs simple dun intrt primordial pour les lves. On enfile vite les
nouvelles ceintures en demandant si la couleur vous va bien et rellement lon se
trouve change davoir une ceinture Blanche au lieu dune Nacarat. On se garde
bien de les mettre , lhonneur de fixer lpingle anglaise ou de faire la boucle
revient une amie trs chre ou une dame protectrice. Le lendemain matin, la
distribution des prix, le discours du Gnral, souvent le Gouverneur militaire de
Paris, ou du personnage influent qui la prside, les drapeaux qui flottent de tous
cts, la foule houleuse des parents qui garnissent la tribune, les dames en
grande toilette, la cantate surtout si forte, si vibrante, si bien de la Maison, tout
cela joint la joie des vacances vous transporte de patriotisme, de fiert, de
bonheur de vivre.
C'est la crmonie qui conclut un an de travail, de vie et de respect de rgles strictes.
C'est aussi le moment de montrer sa fiert d'tre reue en anne suprieure, c'est--dire
d'affirmer son intgration en faisant encore partie du groupe. Avec les parents et les
officiels, cette crmonie permet de se retrouver entre soi , entre personnes du noyau
Lgion d'honneur . Cette runion donne donc un sentiment d'unit et de fraternit au
sein de la grande famille de l'Ordre .
1.2. Le concert prsidentieI
Le concert prsidentiel est l'vnement le plus important de l'anne du point de vue de
l'institution. Si la crmonie de remise des prix marque les lves, ce moment-l a plus
voir avec l'cole dans son ensemble, personnel ducatif compris. Tous les ans, un
concert est organis en l'honneur du prsident de la Rpublique la Lgion d'honneur ou
dans la basilique de Saint-Denis. L'cole montre avec cette crmonie son estime pour la
Rpublique et son prsident. C'est un moment de grande tension dans la Maison, du fait
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
52
des conditions de scurit et de l'importance de cette journe. En retour, le prsident,
lorsqu'il assiste au concert, salue le travail de l'quipe ducative et montre que les
Maisons d'ducation sont lies la Rpublique et dignes d'intrt. C'est un vnement
symbolique trs important, car le prsident peut faire passer un message une cole et
par l tout un groupe social. Ainsi, comme je l'ai expliqu prcdemment, il est
intressant de remarquer que les prsidents attachs aux symboles viennent trs
souvent, voire tous les ans comme l'ancien chef de l'Etat Franois Mitterrand. Pour
d'autres, cet acte de communication est moins utilis. Ainsi Jacques Chirac n'a assist
qu'une seule fois au concert en dix ans de mandat. Ce concert participe du mythe des
lgendaires visites des chefs d'Etat au XXe sicle, et notamment les visites de
Napolon. Dans la ligne de ces vnements, le prsident qui se rend dans les Maisons
d'ducation de la Lgion d'honneur prouve son affection et son intrt pour ces coles.
C'est une crmonie qui fait donc la fiert des lves, qui malheureusement ne peuvent
pas toutes y participer.
1.3. Invitation Ia maison-mre : Ia Grande chanceIIerie (PaIais de SaIm)
Autre vnement, et pas des moindres, l'invitation du grand chancelier au Palais de Salm,
actuelle grande chancellerie. Tous les ans, les classes de dernire anne (terminales et
post-bac), sont accueillies par le Grand chancelier de la Lgion d'honneur, dans les
salons de rception du Palais de Salm. Dans une atmosphre mi-solennelle, mi-familiale,
elles rencontrent celui qu'elles considrent un peu comme leur grand-pre. En effet, la
figure du Grand chancelier est bien connue car les lves le voient dans de nombreuses
crmonies. De plus, comme il est la seconde personne reprsenter l'Ordre de la
Lgion d'honneur, puisqu'il gre les Maisons d'ducation, il est un peu le pre ou le
grand-pre de cette grande famille . En classe de Khgne, j'ai assist l'une de ces
rceptions. Le grand chancelier avait invit Maurice Druon pour venir nous saluer avant
notre dpart de l'cole. Celui-ci fit un discours dans lequel il a rappel plusieurs reprises
que nous tions l'lite de la Nation . Elite au sens de l'honneur, du mrite. Cette ide
est un leitmotiv des Maisons. Dans les discours auxquels elles assistent, les lves de la
Lgion d'honneur entendent rgulirement cet argument. l contribue susciter la fiert
d'appartenir au groupe de la Lgion d'honneur. Dans cette atmosphre plus feutre, plus
intime, entendre un tel discours a plus d'impact qu'en public. l a un caractre plus
raliste, plus proche et donc plus crdible. Cette crmonie, trs apprcie des lves,
conclut un cursus scolaire dans les Maisons. C'est donc un moment mouvant et
chaleureux. Un climat familial qu'il est difficile de traduire en public, du fait de
l'importance et de la solennit des vnements.
2. Quand I'vnement rompt Ie quotidien : Ia sortie de I'internat et Ia
reprsentation de I'coIe dans Ies crmonies officieIIes
Participer une crmonie officielle ou au sein de l'cole est toujours un moment de
grande fiert. C'est l'occasion pour les jeunes filles d'affirmer leur appartenance au
groupe.Selon une mdaille annuelle , les crmonies en dehors des Maisons, au
dbut du XXe sicle, taient rserves aux lves mritantes : C'est aux bonnes
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
53
39
Saint-Denis, Ecouen, Les Loges, Impressions et Souvenirs
lves que revient la primaut des ftes mondaines et ce sont, Saint-Denis, les
Blanches et les Multicolores les plus raisonnables qui vont au Garden-party de
l'Elyse
39
. Aujourd'hui, presque toutes les lves qui sont passes par la Lgion
d'honneur ont assist une crmonie officielle. C'est un moyen d'inculquer
concrtement les valeurs de la Lgion d'honneur, car c'est un souvenir que les jeunes
filles garderont en mmoire, conscientes de leur privilge de faire partie des invits de ces
crmonies.
Accueillies en dlgation dans les crmonies officielles, les jeunes filles de la Lgion
d'honneur participent de nombreuses manifestations : Ravivage de la flamme sur la
tombe du soldat inconnu, messe aux nvalides, sance inaugurale de l'Acadmie
franaise, des Belles Lettres, galette des rois et voux du prsident, bicentenaire de la
Lgion d'honneur. Elles sont trs demandes , comme le commente la surintendante
Huguette Peirs : Elles sont trs sollicites ! Par exemple, les lves participent aux
prises d'armes du prsident sous l'Arc de Triomphe tous les mois de mai, o l'on
rallume la flamme de la tombe du soldat inconnu. Cela participe du devoir de
mmoire. Autre exemple, une dlgation s'est rendue cette anne
Oradour-sur-Glane, ou bien plus gai, le prsident de la Rpublique invite quelques
lves pour la galette en dbut d'anne, comme cette anne, une Nacarat, Cyrielle
Octeau, invite d'honneur du prsident, pour avoir sauv son petit frre du Tsunami
en Asie du Sud-Est. En mars, a lieu le concert prsidentiel la basilique de
Saint-Denis. Les filles peuvent galement faire des haies d'honneur au mme titre
que des lves de Saint-Cyr, la Flche. Elles participent des ventes de charit,
sont reues l'ONU, l'UNESCO, pour l'ouverture de l'Acadmie franaise ou
encore pour celle de l'Acadmie des beaux arts. Toutes ces manifestations
participent de leur ducation, ce sont des moments importants de leur cursus.
Des moments importants, en effet, car ils sont le moment o l'ducation des jeunes filles
se concrtise, l'instant o elles sortent de l'internat pour reprsenter leur cole. Pour
Herveline, ces crmonies marquent dfinitivement l'lve qui y participe. C'est d'ailleurs
l'un des sujets sur lesquels les anciennes aiment s'exprimer longuement. Outre les
anecdotes d'amitis, ces vnements constituent les souvenirs les plus importants de leur
passage la Lgion d'honneur : Les crmonies auxquelles on participe nous
marquent, explique Herveline. On fait des choses extraordinaires grce ces
crmonies, on rencontre plein de monde, c'est trs enrichissant. (.) J'ai particip
au 14 juillet puis au dner le soir l'cole militaire, c'tait vraiment impressionnant,
hallucinant ! J'ai particip aussi au concert prsidentiel pour le bicentenaire. C'tait
aussi trs impressionnant car on voyait encore l'importance que tient l'cole
aujourd'hui. Et j'ai fait aussi l'ouverture de l'Acadmie franaise. (.) Je trouve a
formidable pour les filles qui peuvent vivre a. Moi j'ai essay de prendre tout ce
qu'il y a prendre de positif, de souvenirs. Les crmonies, montrent que l'cole
n'est pas un tablissement comme les autres, a montre que la Lgion d'honneur a
une certaine ide de la France, que participer des crmonies, c'est important.
Par exemple, que Ren Rmond ait t le parrain d'une remise de prix, c'est
formidable, ou que Maurice Druon soit venu nous voir au Palais de Salm, c'est
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
54
40
Voir cassette vido sur le dfil du 14 juillet 2002.
exceptionnel, c'est un grand honneur ! Ca montre que c'est une cole un peu
litiste dans le sens de la qualit des gens qui sont l, et qu'elle nous montre un
sens de la grandeur de la France qu'on ne voit pas tous les jours, et qu'il est
important d'avoir. C'est peut-tre un peu de droite ce que je raconte. mais c'est
plutt l'amour de son pays. C'est assez marrant comme manire de penser, la
reprsentation est trs importante dans cette cole.
Ce tmoignage d'Herveline laisse transparatre une immense fiert d'tre lve de la
Lgion d'honneur. La notion d'lite ou d'cole part est une donne fondamentale du
sentiment d'appartenance ce groupe. Participer des vnements aussi prestigieux et
rares n'est pas donn tous les lves, les filles des Maisons le savent. C'est donc avec
ce sentiment d'tre privilgies qu'elles se montrent en incarnation de l'Ordre et de leur
cole. Dans ces crmonies, les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur s'affirment
comme un groupe uni, et donnent une image digne et fire de leur pass qu'elles cultivent
en mettant en valeur leurs traditions (port de l'uniforme, omniprsence dans toutes les
crmonies auxquelles elles sont invites, reconnaissance de l'autorit.). On va voir
dans un exemple particulier, le bicentenaire de la mdaille de la Lgion d'honneur, que
les jeunes filles refltent une image collective positive et solennelle de leur cole.
Un 14 juiIIet 2002 sur Ia PIace de Ia Concorde.
En les voyant dfiler ce 14 juillet 2002 pour le bicentenaire de la mdaille de la
Lgion d'honneur, une dcoration que le prsident de la Rpublique a souhait qu'elles
reprsentent
40
, on assiste l'affirmation d'une identit de groupe qui veut honorer son
hritage. Le spectacle que les demoiselles de la Lgion d'honneur ont donn cette
anne-l tait trs important. D'abord parce qu'il s'agissait de reprsenter la mdaille
grce laquelle ces lves pouvaient accder cet enseignement privilgi. C'tait donc
un peu une manire de remercier leurs parents dtenteurs de cette dcoration. Ensuite
cette crmonie, plus que tout autre manifestation officielle, servait reflter une image
prestigieuse d'un groupe soud, d'une grande famille , dont le pre serait un peu le
prsident de la Rpublique, puisque le spectacle ne se droulait que devant la tribune
prsidentielle.
PHOTOS CONSULTABLES en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
Le spectacle du bicentenaire de la Lgion d'honneur le 14 juillet 2002
devant la tribune prsidentielle a mu les lves qui y participaient.
Elve en dernire anne de classe prparatoire cette anne-l, il m'est apparu trs
intressant de participer cette manifestation. Curieuse de voir comment les choses
allaient se passer, avec le sentiment que l'on faisait quelque chose d'unique, ou en tout
cas qui ne se reproduirait pas dans notre vie, j'ai donc tenu participer ce spectacle. A
ma grande surprise, ce spectacle fut trs mouvant pour les lves qui dfilaient .
Elles taient trs impressionnes par cette situation. En fait, c'est un ensemble
d'vnements qui ont contribu faire de ce spectacle un moment trs fort pour les
demoiselles de la Lgion d'honneur. Pourquoi la magie du symbole de la Lgion
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
55
d'honneur avait-elle fonctionn cette fois ? Comment cette participation a-t-elle pu
mouvoir les jeunes filles et ceux qui connaissaient l'institution ? C'est cet aspect
symbolique qui m'a particulirement intresse dans ce mmoire. Un phnomne que les
media savent retranscrire parfaitement.
Ce spectacle consistait en une reconstitution progressive de la mdaille de la Lgion
d'honneur, avec en voix off le rcit de l'histoire de la dcoration. Aides par des
comdiens et des chanteurs de l'opra de Paris, les lves de la Lgion d'honneur
tenaient une partie de cette mdaille. Chacune tait donc indispensable pour reconstituer
le symbole entier.
l est important de s'arrter sur les paroles prononces en voix off. L'accent mis sur
certains mots est gnrateur d'motion. Ces termes sont destins susciter chez les
lves comme chez tout citoyen des valeurs patriotiques et rpublicaines. Mais cela
fonctionne encore mieux chez les colires car elles portent, en uniforme, un symbole de
la Rpublique bout de bras , leur symbole. Elles y sont trs attaches, de part
l'histoire de leur famille et de leur cole. Elles reprsentent donc doublement ce symbole :
par l'uniforme de la Lgion d'honneur et par un dtail de la mdaille qu'elles devaient
reconstituer.
PHOTO CONSULTABLE en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
Les lves ont particip la reconstitution de la mdaille de la Lgion d'honneur. Un
symbole d'affirmation de leur appartenance la grande famille de l'Ordre .
A la fin de cette dmonstration, La Marseillaise met un point d'orgue l'motion
suscite par ce spectacle. Stade suprme de la symbolique rpublicaine. Comme les
sportifs sont mus devant le drapeau franais et la Marseillaise, ici c'est la mdaille,
l'uniforme et l'hymne qui ont contribu crer l'motion. Durant ce chant, j'ai pu observer
beaucoup d'lves trs mues ou pleurant. L'effet a fonctionn, et jamais le groupe
n'avait paru aussi uni et unique.
Dans les crmonies officielles, les jeunes filles de la Lgion d'Honneur ont la
possibilit et la tche de reprsenter leur cole. Cette charge est lourde, car les filles
doivent imprativement respecter les valeurs de la Lgion d'honneur pour prtendre
reprsenter l'Ordre (voir premire partie sur les valeurs de la Lgion d'honneur). Mais ce
rle est un moment d'osmose entre les lves qui mettent du cour bien incarner leur
cole, et par l, la mdaille de la Lgion d'honneur. Avec ces moments officiels, comme
on l'a vu prcdemment, les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur peuvent
contrler leur image. En effet, mme si les reportages sont limits en nombre par la
Grande chancellerie, les journalistes s'expriment leur manire sur ce sujet, cdant
parfois la caricature, comme on le verra ensuite. Avec ces crmonies, la Lgion
d'honneur transmet l'image qu'elle veut bien diffuser, celle d'un groupe uni par une
histoire et des valeurs communes.
Mais au-del des crmonies officielles, les media s'emparent souvent de ce sujet,
qu'ils aiment traiter comme un exemple. Parfois, le langage journalistique cre des
amalgames et des raccourcis qui gnrent des ides prconues sur les Maisons
d'ducation de la Lgion d'honneur. Mais dans tous les reportages, un lment reste
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
56
41
Rebecca ROGERS, Les Demoiselles de la Lgion d'Honneur, Plon
42
Cf. le succs et le dbat autour de l'mission de tlralit Le Pensionnat de Chavagne, diffuse sur M6.
toutefois central : le prestige de ces coles, qui pourtant ne font pas de publicit.
C/ L'exempIe de I'image des MELH dans Ies media : un
groupe uni qui s'affirme
Les media refltent une image particulire des Maisons d'ducation de la Lgion
d'honneur. D'un ct, ils amplifient certains aspects, comme le port de l'uniforme, le
nivellement des identits ou le prestige de ces coles, et de l'autre, le traitement trop
succinct de ce sujet ne permet pas d'approfondir de vrais dbats tels que l'enseignement
dans ces Maisons, ou l'attachement la Rpublique. C'est cet entre-deux qui m'est
apparu intressant tudier dans ce mmoire de fin d'tudes car ces coles sont en
ralit peu connues, et souvent caricatures.
Dj dans son tude sur l'ducation de filles de la Lgion d'honneur au XXe sicle,
Rebecca Rogers notait un intrt particulier des media ou des crivains pour ces coles. :
Si, en 1850, Mme Campan cristallise autour delle tout lintrt que lon voue
linstitution, cet intrt sest aujourdhui dplac vers le monde mme du
pensionnat. Les romans et les bandes dessines imaginent des intrigues entre
les jeunes filles ; les journalistes dplorent la place prpondrante de la religion
dans la vie quotidienne ; dautres encore, en 1905, insistent sur le costume
dmod des demoiselles. Le Monde consacrait une page entire aux
demoiselles de la Lgion dhonneur ; il nest pas rare de lire encore, dans les
colonnes du Nouvel Observateur, du Figaro Madame, ou dautres journaux, des
articles sur cette ducation lancienne . De nos jours, ltablissement fait
figure de curiosit, demblme dun autre sicle, dun autre temps. Pourtant, les
btiments se sont moderniss et les lves obtiennent des rsultats qui sont
parmi les meilleurs en rgion parisienne.
41
Souvent les livres, tout comme la tlvision ou la presse renvoient une image plutt
hostile ou caricaturale de ces Maisons. Mais il ne faut cependant pas gnraliser ce
constat. Certains media, au contraire feront un loge quasi dithyrambique de ces
tablissements, ce qui peut apparatre comme un hommage exagr. D'un ct comme
de l'autre, il apparat impossible de rester objectif sur un tel sujet, car il mobilise des
sentiments de patriotisme ou suscite des dbats passionns sur l'ducation. l est
galement intressant de noter que la priodicit des reportages consacrs aux Maisons
d'ducation de la Lgion d'honneur n'est pas anodine. En effet, au moment des dbats
sur la nostalgie de l'cole d'autrefois
42
et la loi sur les signes religieux, on a vu fleurir
nombre de reportages sur les Maisons d'ducation, crant ainsi un amalgame entre
l'opposition au port du voile, l'uniforme la Lgion d'honneur, l'loge de l'cole d'autrefois
ou la non mixit dans cette institution
43
. En prenant pour exemple ces Maisons pour
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
57
43
Voir le reportage de TF1 intitul Des filles en uniforme, diffus au moment du dbat sur le port du voile et la loi sur l'interdiction
du port de signes ostentatoires de religion l'cole.
44
Pierre BOURDEU, Sur la tlvision, Raisons d'Agir
45
T.TRLBY, Riki, Demoiselle de la Lgion d'Honneur, Editions du Triomphe, sorti en 1957 et rdit en 2000.
illustrer de tels thmes de socit, le tlspectateur ou le lecteur fait sans s'en rendre
compte l'analogie. Ainsi, quand on voquera ces tablissements, il aura dj en tte des
images prconues, il n'observera les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur que
par des lunettes qui faussent la ralit, comme l'explique Pierre Bourdieu dans son
ouvrage Sur la tlvision
44
. Ces coles sont donc d'une certaine manire victimes de
prsupposs suscits par les media.
Pourtant, les reportages sont trs rglements. Les Maisons d'ducation sont en effet
trs sollicites. La Grande chancellerie doit donner son accord pour y effectuer un
tournage, ou en faire un article. l ne faut donc pas oublier que la mdiatisation sert aussi
donner une image extrieure de soi, une image qu'on contrle, celle que l'on veut faire
transparatre de l'institution. Nous verrons donc que chaque reportage suscite des
ractions mitiges auprs des anciennes lves. Certes leur image dsute fait sourire,
mais elles sont rgulirement cites en exemple de russite. La raction de
tlspectateurs aprs un reportage diffus dans l'mission Ca se discute sur France 2,
nous montrera que certains reportages peuvent susciter des dbats houleux ou en tout
cas passionns. Cela permet de comprendre que le traitement de ce sujet voque
beaucoup d'autres thmes de socit, et que les Maisons d'ducation concentrent en
elles-mmes les problmes de tout un chacun, puisqu'elles accueillent des filles issues de
diverses couches sociales.
1. L'exempIe de queIques romans traitant ou voquant Ies MELH, un
mIange d'admiration et de critique de I'institution
Les premiers romans qui nous marquent sont ceux de notre enfance. ls influencent notre
manire de voir les choses et nos intrts. Ainsi, les livres de sries comme la
Bibliothque bleue traitent en gnral de principes universels qu'il convient de respecter
(l'environnement, le respect des autres, la solidarit.). l est donc curieux de trouver
dans ce type de littrature un ouvrage qui consacre toute son histoire une lve de la
Lgion d'honneur. l s'agit du roman Riki, Demoiselle de la Lgion d'Honneur, de T. Trilby
45 . L'histoire est simple : Riki est une jeune fille insouciante, un peu goste et rebelle. La
maladie de sa mre l'oblige tre pensionnaire la Maison d'ducation de la Lgion
d'honneur de Saint-Denis. Au dpart elle s'enfuit. Puis, prise de remords, elle retourne
dans l'cole, o elle va dcouvrir les notions de partage et de discipline qui vont changer
sa personnalit. L'cole ne pourrait tre qu'une toile de fond, mais elle se situe en ralit
au centre de l'action. Riki refuse l'internat, la vie en communaut et les principes de la
Lgion d'honneur. Petit petit, elle va aimer cet endroit et va tout faire pour devenir une
vritable demoiselle de la Lgion d'honneur . Cet ouvrage est surprenant car il est
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
58
46
Honor de BALZAC, La femme de trente ans, Livre de Poche
destin aux jeunes lecteurs, et dresse un portrait vraiment positif de l'Ordre et des
Maisons. Outre les considrations religieuses qui liaient cette poque les valeurs de
l'Eglise et celles de l'institution, l'esprit est retranscrit assez fidlement, notamment quand
l'auteur voque l'entraide entre les anciennes lves et les nouvelles.
Autre ton, autre priode, les auteurs du XXe sicle sont eux plus svres avec
l'ducation propose dans les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur, ou avec leur
fondateur.
Chateaubriand, par exemple, se plaint dans ses Mmoires d'Outre-tombe, de la
difficult, au moment de la Restauration, d'empcher les jeunes filles de la Lgion
d'honneur d'honorer le culte de leur fondateur, l'empereur Napolon er : Nous avions
bien du mal empcher les filles de la Lgion d'Honneur de crier vive Napolon ! crit
Chateaubriand quand il voque une visite du roi dans l'institution.
Plus mchant quant au portrait des lves, Balzac n'hsite pas, dans La Femme de
trente ans
46
, se moquer des demoiselles de la Lgion d'honneur en donnant son
personnage principal, Julie, la stature ignorante d'une ancienne lve des Maisons. Elle
semble avoir t laisse dans une navet dsolante. Ce portrait reprsente un statut trs
pessimiste de la femme au XXe sicle, qui n'arrive pas prendre son indpendance.
Pour Robert Sabatier, dans son livre Trois sucettes la menthe, la jeune fille de la
Lgion d'honneur est une bourgeoise qui mprise les classes infrieures, comme le
reflte bien cet extrait:
Prs de la fentre se tenaient l'oncle Henri et une jeune fille maigre qui lui parlait
avec d'incessantes inclinaisons de tte comme si elle s'apprtait faire une rvrence
entre chaque phrase.
Julienne, voici Olivier.
Olivier saisit le bout des doigts d'une longue main froide qui se refusait.
Dcontenanc par un regard qui semblait fixer quelque chose au-dessus de sa tte, il se
retourna et rencontra le visage de la dame du tableau de Boucher. Il dit cette Julienne si
distante le premier mot qui lui vint l'esprit :
Salut ! Devant ce manque de manires, la jeune fille lui tourna le dos. Elle
paraissait grise et plate, ce quon appelait rue Labat une planche pain . La
tante les invita prendre place cette grande table qui crait trop de distance
entre chacun. Julienne est un peu ta cousine, dit-elle. Cest la fille du frre de
ton oncle. Celui qui tait officier, et qui, malheureusement - Oh ! Cest un
cousinage bien loign , prcisa Julienne. Tordue comme un cep, les
paules rentres, elle paraissait sans grce, mais ds quelle sanimait un peu,
tant dexpressions passaient sur son visage quon oubliait les yeux globuleux, le
nez pointu et les lvres minces. Une laideur intressante ! dirait plus tard le
cousin Marceau. Olivier va vivre avec nous, dit la tante. Il est orphelin. Nous
lavons adopt. Son oncle est son tuteur. Elle adresse un sourire lenfant et
ajouta sur un ton suprieur pour marquer la diffrence ; Julienne est la
Maison de la Lgion dHonneur dEcouen. Son oncle maternel soccupe delle.
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
59
47
Voir la version complte de ce journal en annexe 2.
Limage du vieux Gastounet astiquant ses dcorations traversa Olivier. Mais quel
pouvait tre le rapport avec cette jeune personne si trangement vtue ? Ses
longues nattes flottaient sur une robe en gros tissu bleu. Elle portait un long
tablier noir avec une ceinture violette qui pendait comme une queue, un col blanc
amidonn et une chane en or avec une croix. () Olivier regardait par-dessus
son assiette la bouche et le menton volontaires. Il dcouvrait une autre race.
Comme cette jeune fille semblait mre, laise derrire son attitude rserve.
Dune voix aux intonations doses, en saccompagnant de gestes lgers de la
main, elle voqua sa vie de pensionnaire. La couleur de la ceinture change
selon les classes : verte aurore, violette comme la mienne. Cest un attribut. La
plus humiliante des punitions est dtre prive de la porter. On prouve une si
grande honte ! - Cela te serait-il arriv ? demanda loncle Henri avec une pointe
de malice. - Oh !grand Dieu, non ! Elle frmissait devant une telle
perspective. La tante questionna son tour : Et les rcompenses ? - Il ny en
a quune : la permission de planter un arbuste dans le parc. Cela mest arriv.
Mon arbre ! Jtais si heureuse !
Dans ce passage des Sucettes la menthe, on retrouve les prsupposs sur les Maisons
d'ducation de la Lgion d'honneur : les lves ne sont que de fades jeunes filles,
souvent bourgeoises ou nobles, qui ont une attitude hautaine du fait de leur sentiment
d'appartenir une lite. On nous donne une image plutt ngative de Julienne, car toute
la scne est vue par les yeux d'Olivier, le nouvel arrivant dans la maison. l considre
cette jeune fille comme bourgeoise et suprieure, tout comme sa tante dont il dit qu'elle
change de ton volontairement pour marquer la supriorit de Julienne. Autre point
intressant, en une page, l'auteur rsume non seulement les prsupposs sur la Lgion
d'honneur, mais galement les lgendes , les mythes qui ont travers les deux
sicles d'existence des Maisons d'ducation, au moment o les convives voquent les
punitions. On l'a vu prcdemment, la scne de la dgradation publique est une
histoire que toutes les lgionnaires connaissent et redoutent, mais aucune n'y a
assist. C'est ce qu'explique en tout cas Rebecca Rogers dans son tude sur
l'enseignement des demoiselles de la Lgion d'Honneur au XXe sicle. Selon elle, dans
aucun des dossiers qu'elle a tudis, il n'est mentionn une telle punition. C'est donc plus
une menace qu'une punition effective, mais qui alimente le mythe des colires et
nourrit les media et les livres. On est donc bien ici dans la caricature, ou en tout cas dans
l'exagration du portrait de la jeune fille de la Lgion d'honneur.
Autre avis intressant sur la scolarit la Lgion d'honneur, le livre de Robert
Guillemot, Le compas, le sabre et la plume. Cette saga Neuillenne donne la parole une
ancienne lve de la Lgion d'honneur, Maud (de son vrai nom Magdeleine Chazotte). Sa
vision de la Lgion d'honneur est extrmement pessimiste, comme le montre cet extrait
47
:
Journal de Maud (Magdeleine Chazotte, deuxime fille de Martial) 15 aot 1884
"Ouf !Ouf !Ouf ! Cest ce que jai dit quand jen suis enfin sortie. Cependant,
alors que mes souvenirs sont encore frais, je veux mettre au net mes notes
concernant Saint-Denis. Si un jour ce devait tre publi jintitulerais cela : De
profundis. "La Lgion dHonneur" nest plus, depuis longtemps dj, la grande
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
60
et noble famille qui na quune seule et mme me, quun seul et mme cur. Elle
est vieux jeu, cest une vieille fille rococo qui a bien quelques fois grand air-
souvenir dantan-, mais qui lve dans son sein vierge et chaste tout ce quil y a
de vice et de perversit sur terre.() La classe se portait en une ceinture de
couleur quon entortillait la taille, et aux bras ; une petite collerette blanche et
une grande plerine dorpheline compltaient laccoutrement des jeunes filles
comme des enfants, ce qui donnait ces dernires laspect de gros paquets
roulants, car on avait un trousseau dix ans quand on entrait et il devait durer
jusqu dix-huit ans. Or, un moyen ingnieux mais inlgant pouvait concilier les
deux ges : chemises, pantalons, jupons, etc., tout avait une demi-douzaine de
plis selon la taille de lenfant ; mesure quelle grandissait, on en dcouvrait un,
et, danne en anne, ils avaient tous disparu. Quels taient alors les avantages
de Saint-Denis ? Un trs important : pendant huit ans lEtat se chargeait dlever
et dinstruire les filles dofficiers qui avec leur solde, leur retraite ou les pensions
des veuves, nauraient pas pu se permettre le luxe et la joie davoir des enfants.
A part cela, la fiert et lorgueil se dveloppaient outre mesure, qualits pour les
unes, dfauts pour les autres, et le plus souvent ces jeunes filles devenaient des
pdantes, des prcieuses ridicules : "ma chre", "ma petite" () Au mois
doctobre, la rentre, aucune ntait joyeuse ; nous avions toutes la sensation
dune grosse et lourde porte qui se referme sur nous comme sur une tombe qui
allait nous engloutir pour bien longtemps et jusqu Pques, nous tions mortes
pour le monde. Ce jour-l de grosses larmes coulaient sur toutes les joues, la nuit
on entendait des sanglots et nous avions des sommeils fivreux pendant une
quinzaine au moins, jusqu ce que tout soit rentr dans lordre. Jamais on ne
sortait dans la ville, jamais une promenade ; il y avait un parc qui devait suffire.
() Linstruction suffisante ne valait certainement pas celle quon reoit dans
les cours ou les lyces ; aucun professeur, les matresses taient danciennes
lves, dont on navait point exig un baccalaurat, presque toujours trs jeunes,
nayant jamais appris que le mot mot restreint de leurs petits livres et nen
demandant pas plus aux intelligences dont elles taient charges. Lautre jour, un
de nos amis me disait : "On a une instruction trs brillante Saint-Denis" et non
par modestie, je lui ai rpondu : "Cest une rputation trs surfaite." Que la
Lgion dHonneur me pardonne de mettre nu ces plaies, mais elle ressemble un
peu trop une rastaquoure qui voudrait faire croire que tout ce qui brille est or.
Il y a cinquante ou soixante ans, alors que les privilgis seuls taient instruits,
o Saint-Denis tait la maison de bon ton et de la science, mais aujourdhui que
linstruction est obligatoire, elle a fait bien peu de progrs, et qui navance pas
recule ! Mais ce qui tait terrible, ctait cet internat, six mois de lanne sans
voir un chat, un chien, une voiture, quelque chose qui vit ! Partout des clotres,
partout des murs ! () Et je veux aussi prciser qu lorigine, la maison
dducation de la Lgion dHonneur fut fonde, aprs Austerlitz, du palais de
Schoenbrunn, pour recueillir et lever les enfants des braves morts pendant cette
journe ; cest un dcret du 10 juillet 1806 qui tablit Ecouen, sous la direction
de Madame Campan qui avait t la secrtaire de Marie-Antoinette-la premire
maison. En 1809, la seconde maison fut installe dans les btiments de labbaye
de Saint-Denis. Madame Campan adopta lusage des ceintures de couleurs pour
distinguer les classes, reprenant ainsi ce qui avait t dcid auparavant par
Madame de Maintenon Saint-Cyr.
61
On note ici un phnomne trs fort de rejet de l'institution, de ses rgles et de ses
coutumes (port de l'uniforme, crmonies.). l faut nanmoins souligner que ce
tmoignage reste relativement isol, et qu'il date de la fin du XXe sicle, priode o la vie
la Lgion d'honneur tait particulirement rude. Aujourd'hui les rgles de sorties ont t
assouplies, et certaines habitudes modifies (comme la prsence d'un certain nombre de
personnes de sexe masculin dans les maisons). Mais un tel journal donne une image trs
nfaste de la Lgion d'honneur. En effet, l'tudiante se dcharge de certaines frustrations
ou de vexations. On est ici dans le registre de l'motionnel. C'est le rflexe de toute
colire, qui n'a qu'une envie : s'vader de son cole. Nanmoins, le lecteur retiendra de
cette institution son caractre dsuet, totalement dcal avec la ralit, et son ct
vieille fille , qui n'volue pas et ne se remet jamais en question. Cependant il convient
de nuancer ce propos, car il s'agit d'un tmoignage et non d'une opinion gnrale. C'est
le rcit d'une jeune fille qui ne s'est pas adapte aux rgles de l'internat, comme on en
verra d'autres dans le chapitre consacr aux dviances. Le reste des media est souvent
plus logieux que les romans. Les crivains portent un jugement svre sur l'institution, la
rendant archaque voire dangereuse pour l'ducation de la jeune fille, car elle fausserait la
ralit et ne la prparerait pas au monde qu'elle devra affronter. Du ct de la presse, le
ton est plus positif. On y vante la russite scolaire, l'ordre et la discipline de ces coles,
mme si les portraits sont souvent exagrs voire dforms, comme on va le voir dans
une seconde partie.
2. L'image dans Ies media : un groupe homogne et prestigieux,
parfois Ia Iimite de Ia caricature
Les livres mais surtout les media qui traitent du sujet des Maisons d'ducation de la
Lgion d'honneur marquent le quotidien des jeunes filles et l'ide qu'elles se font de
l'institution. Dans les media de presse crite, les photos sont trs importantes. Elles disent
quelque chose sur le sujet trait, elle apportent un plus. Dans les articles consacrs la
Lgion d'honneur, les images sont soigneusement choisies et souvent symboliques. Nous
allons voir partir d'un cas particulier, un article paru dans le journal 20 Minutes, que le
reflet des Maisons d'ducation reste prestigieux, et que les photos retranscrivent bien
cette ide de monde clos, hors du temps, dans lequel vit un groupe homogne. Une
description parfois la limite de l'exagration.
DOCUMENT CONSULTABLE en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
Le titre de cet article est lui seul vocateur du ton de l'article : Le prestige de
l'uniformit . Ce reportage traite de l'uniforme, a priori vcu en France comme une chose
ngative. Mais avec ce titre construit sur un oxymore, o s'opposent les mots prestige
(connotation positive, c'est un terme fort qui voque la russite scolaire) et uniformit
(connotation ngative avec perte de l'identit personnelle, uniformisation de la pense.),
on est surpris par la dmarche du journal, et le lecteur est attir par ce titre. Le journaliste
emploie une expression positive pour parler du port de l'uniforme. L'effet de surprise met
en valeur l'cole et donne donc un caractre positif sa tenue.
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
62
l est alors intressant d'tudier le contexte de production de l'article. En fvrier 2004,
la France se trouve en plein dbat sur la lacit, l'uniforme et la vague de nostalgie de
l'cole d'autrefois . Les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur apparaissent donc
comme l'icne de cette pense, comme un modle reproduire. En tmoigne
l'importance donne la description d'une telle institution : 20 Minutes, journal
essentiellement construit avec des dpches d'agences, fait peu de reportages. Or ici,
une page entire est consacre la Maison d'ducation de la Lgion d'honneur de
Saint-Denis, une aubaine pour l'institution. Dans le contexte de l'poque, cette institution
faisait office de bonne lve , de modle, mme si les media ne se sont pas intresss
aux raisons historiques et sociologiques du port de l'uniforme. Ce qui compte, c'est que ce
fait illustre une pense : le retour l'cole d'autrefois, le dsir d'une ducation plus stricte,
voire le rtablissement de la non mixit dans les tablissements scolaires. Malgr elles,
les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur taient devenues les icnes de la loi sur
l'interdiction du port de signes religieux ostentatoires, ou sur le retour l'enseignement
des annes 50. En choisissant la Maison d'ducation de la Lgion d'honneur de
Saint-Denis, pourtant peu connue et finalement peu reprsentative des coles de France,
car non mixte, et rgie par un principe spcifique de fonctionnement, 20 Minutes transmet
ici un message clair. l prend l'institution pour exemple et fait de l'uniforme l'outil de la
russite scolaire et bien plus, de son prestige.
Certes le journal consacre une pleine page cet tablissement, mais la
prdominance est donne aux photographies. En effet, elles sont situes en haut de la
page, et en occupent les deux tiers. Or on sait que les photos ont autant d'importance
dans un journal que le texte. Elles doivent servir l'illustrer, voire le commenter. Autant
de photos pour une cole si peu connue, l encore le choix n'est pas anodin. Elles
traduisent une certaine ide des Maisons d'ducation, et galement une opinion sur
l'ducation en gnral, puisque l'cole de Saint-Denis est donne comme un modle.
Sur la premire photographie, en haut gauche, on voit la surintendante des
Maisons d'ducation, Huguette Peirs. On pourrait croire que la photo est mal cadre, mais
il s'agit en fait de la faire poser devant les tableaux des anciens grands chanceliers. C'est
donc une image la symbolique trs forte. On montre que les Maisons d'ducation ont la
culture de l'histoire et des traditions. En mme temps, les Grands chanceliers sont tous en
uniforme, ce qui donne la photo un caractre militaire et strict qui illustre bien l'ide
prconue qu'on se fait des Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur. Tout y est : un
dcor classique mais ancien, des portraits de Grands chanceliers qui voquent l'hritage
historique des Maisons d'ducation et le privilge d'entrer dans ces coles et la
surintendante qui incarne l'actuelle autorit.
Sur la seconde image, on touche au sujet de l'article. Dans le rfectoire, o les filles
djeunent ensemble, on aperoit une lve dont la ceinture pend sous le gilet et qui se
dirige vers une table. Derrire elle, on voit une partie du tableau de Napolon. Avec un
plan en contre-plonge, le lecteur se trouve comme absorb par ce monde, il a l'illusion
de partager ce moment avec les lves, de se trouver au centre du rfectoire. Ce procd
permet de mieux se rendre compte de la ralit de l'cole. Sur la gauche, on voit une
jeune file l'air fatigu, les cheveux dans les yeux. L'autre lve debout qui marche
ressemble n'importe quelle autre adolescente de son temps. Mais il y a l'uniforme,
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
63
sombre, mme s'il est parfois recouvert d'un gilet ou d'un manteau. Voir toutes les filles
manger ensemble sous le tableau du fondateur voque l'ide d'une unit de groupe.
Toutes sont runies sous le portrait de l'Empereur et se plient au rglement : rfectoire et
uniforme, car on est oblige, sauf drogation, de descendre dans cette salle en uniforme.
La troisime photographie sur la droite est celle qui occupe le plus l'espace. Elle a
donc un rle important jouer dans ce reportage. On remarque au premier coup d'oil la
dmesure entre le groupe de quelques jeunes filles en uniforme (des post-bac), et le
cadre exceptionnel d'enseignement : l'ancienne abbaye de Saint-Denis, accole la
basilique. Nous sommes dans le clotre, lieu de passage pour toutes les lves. Ce cadre
voque la fois l'humilit et le prestige de l'institution. Humilit car on se trouve dans un
lieu historique, au dcor simple, mais charg de souvenirs. Prestige car ce lieu est trs
beau, particulirement dans une ville comme Saint-Denis, o l'on ne s'attend pas
trouver un parc de 12 hectares avec une telle btisse pour faire office d'cole pour quatre
cents filles ! C'est un peu l'image idale de l'cole de la Rpublique : un dcor
idyllique et un enseignement privilgi.
Changement de ton sur la cinquime photographie en bas gauche, au-dessus de
l'article. Devant l'cole, on voit un petit criteau qui indique Maisons d'Education de la
Lgion d'Honneur . C'est sobre, et cela voque l'humilit de cette institution peu connue,
qui ne fait pas de publicit. Mais en mme temps, le lecteur qui ne connat pas cette cole
se dira que cela fait un peu prison . Un mur, un criteau sur lequel est indiqu
Maison d'Education , la jeune fille qui sort, tout cela voque plus une maison de
correction que l'cole idale. Cette photo est aussi importante car elle situe le reportage,
et montre la vision que les visiteurs en ont vue de dehors : une simple plaque sur un mur
qui encercle l'cole, on ne voit rien de plus.
Sur l'image numro cinq, on voit deux demoiselles de la Lgion d'honneur de dos. Ce
sont des Nacarats c'est--dire que leur ceinture rouge correspond leur classe de
premire. Cette image donne un aperu de l'uniforme. Aprs l'avoir vu de face sur la
deuxime photographie, on voit ici comment se noue la ceinture. Un procd qui semble
compliqu mais qui est rgl et respect par toutes. En outre, ce noud rouge n'est pas
sans rappeler, bien sr le ruban de la Lgion d'honneur, raison de leur entre dans cette
cole hors normes .
A droite, la photographie numro six prsente les jeunes filles comme des lves trs
studieuses. On les aperoit en effet en train de travailler en classe, ce qui fait cho au titre
qui voque le prestige et donc la russite scolaire de ces tudiantes.
Enfin, sur la dernire image, une lve (une Blanche , lve de seconde), se
ronge les ongles sur sa table de classe. Elle est comme toutes les autres lves,
l'uniforme en plus. C'est une situation que tout tudiant a vcu. Nanmoins, aprs avoir
observ les autres photos, le lecteur peut interprter cette image comme un besoin de
toujours bien faire comme l'illustration du stress de l'tudiante qui a peur de rater. Cela se
rfre encore une fois la russite scolaire.
Toutes ces photos sont prises en mouvement, l'uniforme n'est jamais statique, il est
toujours port par une jeune fille en action (elle marche, suit ses cours, travaille, se rend
en classe.). On montre un uniforme non pas fig et archaque, mais en mouvement
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
64
48
Terme de presse qui s'crit aussi chapeau, c'est un court texte prcdent et annonant un article, compos dans un caractre
diffrent (dfinition du Manuel de journalisme d'Yves Agns, ditions La dcouverte).
constant, parfaitement inclus dans son temps, dans notre socit moderne. On en retire
une impression gnrale d'lves studieuses voire anxieuses. On les voit aller en cours
ou manger sur des tables alignes, tout semble rgl, contrl, rien ne dborde. On nous
donne donc voir une cole et des lves modles. Les mots clefs qu'inspirent ces
photos sont la tradition (avec les portraits des grands chanceliers, de Napolon,
l'uniforme) et l'ordre (les lves sont calmes et studieuses, portent un uniforme nou de la
mme manire.). Ces images peuvent apparatre un peu vieillottes, dpasses pour un
lecteur non averti. Et pourtant, ces photos semblent montrer selon l'article les clefs de la
russite : l'ordre, l'autorit (incarn par la surintendante et les portraits ou l'criteau
Maison d'Education ), un cadre trs beau et prestigieux, un certain nombre de
coutumes (cole non mixte, port de l'uniforme.).
Le titre de l'article sous les photos, fait presque l'effet d'une lgende, c'est--dire un
commentaire sur des images. Ainsi l'aspect dsuet est remplac par l'ide de prestige et
l'uniformit est loue, contre toute attente.
Aprs avoir regard les photos, le lecteur attir par cette drle d'cole va lire l'article
du journal 20 Minutes. Et aprs le choc des photos , le poids des mots fait son
effet.
Le chap
48
inaugure l'article logieux sur l'cole. l est destin rsumer
l'information ou la teneur de l'article. l est alors trs clair : Le lyce pour filles de la
Lgion d'honneur propose sa vision de la lacit en imposant tenue unique et discipline .
Ds le dpart, le ton est donn. On comprend mieux l'impression d'autorit qui mane des
photos. Des termes mis en valeur comme lyce pour filles explique qu'il ne s'agit pas
d'une cole comme les autres. Pourtant cet exemple s'inscrit dans le dbat sur la lacit.
L'cole semble appliquer sa vision de la lacit . C'est donc un tablissement atypique,
qui impose ses rgles, comme le montre l'utilisation de mots forts : imposant , tenue
unique discipline . Ces termes voquent l'autorit, la discipline. Les jeunes filles n'ont
pas le choix, mais s'y tiennent (cf. l'expression pas d'autre choix possible dans la
premire phrase de l'article). Toutes acceptent le port de l'uniforme. Ainsi le chap traduit
l'ide gnrale de l'article : la louange de la discipline.
L'article continue sur le mme ton. Except au dbut de l'article o il dcrit l'uniforme,
le journaliste montre plus d'intrt pour l'aspect symbolique que physique de cette tenue.
Les lves n'ont pas le choix, elles doivent se plier au rglement pour entrer dans ces
Maisons. Cela est vcu par le lecteur comme un sacrifice, opinion la plus rpandue dans
la socit franaise concernant l'uniforme l'cole. Mais rapidement, l'article prend un ton
logieux. Du conformisme dcrit dans l'introduction ( 500 robes pour 500 jeunes filles ),
on se rend vite compte que cet enseignement est un privilge (cf. explication des
conditions d'admissions). Le lecteur sait alors que le journaliste ne parle pas d'une cole
comme les autres, qu'elle est diffrente des autres tablissements, comme l'ont dj
montr les photos et comme l'explique clairement la phrase Un lyce rpublicain,
certes, mais un ovni dans la galaxie de l'Education nationale . C'est un lyce, rgi par les
mmes principes, mais quand mme part du fait de ses conditions d'admissions,
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
65
d'enseignement et de vie. Puis le journaliste rappelle l'histoire des Maisons d'ducation
( cres en 1805 par Napolon. ), tout en soulignant la modernit de ces coles
pour viter que les filles ne s'instruisent qu'au couvent . Entre : cole commune aux
autres ( mmes profs, mmes programmes qu'ailleurs ) et ovni de l'Education
nationale , les coles de la Lgion d'honneur se trouvent sans cesse dans cet entre
deux. En clair, la Lgion d'honneur, c'est comme les autres coles, avec cependant des
petites nuances qui semblent faire la diffrence : Mais ici pas de mixit, uniforme et
internat obligatoires . Le champ lexical employ est important. Le journaliste emploie en
effet dans tout l'article des expressions appartenant au domaine de l'ordre et de la
discipline : obligatoires , imposant tenue unique et discipline , pas d'autre choix
possible . De ce point de vue, le journaliste dvoile son opinion sur l'cole, comme en
tmoigne la phrase : Des rgles juges racs il y a peu encore mais qui, violence et
sexisme l'cole obligent, reviennent au got du jour . C'est trs clair, pour l'auteur de
l'article, l'uniforme et la non mixit servent viter certains problmes de socit. Mais
que deviennent ces problmes appliqus la Lgion d'honneur ? Cette hypothse se
trouve malmene par l'exemple mal choisi des Maisons d'ducation, dont le port de
l'uniforme a un but idologique et sociologique et non pour combattre une certaine forme
de sexisme, car il n'y a pas de garons dans ces coles. Mais l'amalgame est facile pour
le lecteur qui croit ainsi que l'uniforme est la rponse aux problmes scolaires. Par un
raccourci ais, en une phrase, le journaliste rsume bien les confusions opres par les
media entre la Lgion d'honneur, l'uniforme en gnral, et les problmes dans les coles
de France. Jamais l'auteur de l'article ne dira que a ne fonctionne qu' la Lgion
d'honneur du fait d'une histoire et d'une tradition qui permet d'imposer l'uniforme sans trop
de douleur. Aprs ce raccourci, le journaliste poursuit son analogie : la transposition du
modle des Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur sur les autres lyces franais, en
prenant comme argument la russite scolaire et en citant la surintendante Huguette Peirs
: "Actuellement, la balle est dans notre camp, estime Huguette Peirs, la
surintendante. Le modle serait transposable partout, mais long terme et avec
beaucoup de volont et de moyens. " A l'arrive, 1 600 C de frais par an en moyenne
pour 98 % de russite au bac et des tudes universitaires poursuivies dans les plus
grandes coles.
Finalement, le journaliste donne une image moderne de l'uniforme. l montre qu'il est
facile porter, il prend le contre-pied des ides reues, s'appuyant sur des tmoignages
crdibles. : L'uniforme, les lves semblent s'y glisser facilement. "Je viens d'un collge
normal o on choisissait ses amies en fonction des marques de vtements. Ici, tout le
monde est sur le mme pied d'galit", explique Maud, 16 ans. l est intressant dans
cette phrase de s'arrter sur l'adjectif normal . l sous-entend que les coles de la
Lgion d'honneur ne sont pas des tablissements scolaires comme les autres. l y a donc
une confusion entre un modle que l'on veut exporter ailleurs, et la reconnaissance de la
particularit et de la singularit de ces coles. Cela ne veut-il pas dire que cette institution
ne fonctionne que parce que c'est justement la Lgion d'honneur, et que ce modle ne
peut tre appliqu ailleurs ? Dans tout l'article, en effet, on trouve un autre champ lexical,
celui de l'exception, de l'anormal . Entre loge de l'ordre de ces Maisons, confusion
avec la discipline militaire, la mise en valeur d'lves studieuses, et le caractre
exceptionnel de ces coles, le lecteur ne sait plus s'il s'agit d'un exemple qui pourrait
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
66
marcher partout ou s'il ne s'agit que d'une curiosit. C'est l que nat le raccourci du
discours sur les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur, victimes de leur succs,
sans doute. Car pour le journaliste, il est clair que ces coles constituent un paradis pour
les enseignants : Un sentiment partag par les professeurs qui reconnaissent enseigner
dans des conditions trs privilgies (.) un paradis laque, en somme. Cette chute
conclut l'article et l'impression qu'on a en voyant les photos. La Lgion reste une
exception, un idal hypothtique. C'est donc qu'il n'est pas exportable ? Trop tard, avec le
chap o l'on voque le contexte de lois sur la lacit, l'amalgame est dj fait.
Ainsi, il est courant que des rclamations ou des critiques soient faites sur tel ou tel
reportage. Avec parfois des ractions violentes de rejet ou de contestation de l'image que
les media donnent des Maisons d'ducation. En tmoigne l'exemple d'une jeune fille,
Gatane, qui participait l'mission Ca se discute (France2) sur les nobles, et qui, (bien
sr !) avait fait la Lgion d'honneur. L'image diffuse de cette fille donnait une vision trs
ngative de l'cole, laissant penser que la Lgion d'honneur n'accueillait que des nobles
ou des filles de la haute bourgeoisie. Aprs ce programme, une discussion houleuse s'est
droule sur le forum de Ca se discute. Une amie de Gatane s'y plaignait de l'image des
Maisons d'ducation, argumentant que les journalistes avaient coup les squences de
manire donner une image caricaturale de la noblesse et des Maisons d'ducation.
L'extrait qui suit est une partie du dbat sur nternet :
Envoy par : LH le 13 Janvier 2005 - 14:16:49: La vision des nobles... de la
Lgion d'Honneur Juste un petit rectificatif concernant La Maison d'Education
de Lgion d'Honneur que la jeune fille "Gatane" a cite car elle y avait pass
toute sa scolarit... Je suis totalement scandalise par ses propos : "nous y
apprenons coudre et faire la cuisine..." et "c'est important de savoir recoudre
des boutons" !!! C'est tout ce que la Lgion d'Honneur lui a appris ?!! Ses parents
doivent tre drlement dus.... Ne parlons pas des profs ! Cette jeune fille (qui
manifestement vit rellement dans un monde part) a vraiment donn une image
plus que dgradante de la LH et de ses lves aux tlspectateurs. La Lgion
d'Honneur n'est pas juste un pensionnat pour petites filles gtes o l'on
apprend tre une future femme au foyer, c'est une cole publique et laque : un
collge, un lyce et des classes secondaires... Il n'y a pas l'option "rapicement
de chaussettes" au bac !! Seulement quelques cours "d'EMT" cuisine au
collge... Pour information, ce n'est videmment pas grce un nom particule
que l'on entre la Maison d'Education de la Lgion d'Honneur. Sont admises les
filles, petites-filles ou arrire-petites-filles des membres de l'Ordre national du
Mrite : quel que soit leur nom de famille, leur "milieu", leur religion et leur
couleur de peau... Rponse envoye par : sophia le 30 Mars 2005 - 19:12:55:
C'est vraiment dsolant!! je voulais simplement dire "Madame de" que c'est
cause de gens comme elle qu'on peut plaindre la France! Lorsqu'on ne sait pas
de quoi on parle il vaut mieux se taire. Je peux dire, en tant qu'ancienne lve de
la LH (1995-2002), que la LH est loin d'tre "dbile" (je cite) et que c'est un
prestige pour la France. En ce qui concerne les cots, ils varient selon le quotient
familial de la famille; ils dpendent donc des moyens et du milieu social de cette
dernire. De ce fait, les jeunes filles aises comme les plus pauvres peuvent
accder aux MELH. Dernier point, Gatane est une jeune fille vivante, adorable et
trs intelligente, contrairement ce que peuvent penser les tlspectateurs de
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
67
49
Voir cassette vido.
l'mission qui vrai dire ne l'ont pas pargne. Il est vrai que les missions de ce
genre se font une joie de descendre et de caricaturer les MELH est-ce de la
mchancet ou de la simple jalousie..? je me le demande. Envoy par :
spectateur ayant assist l'mission le 13 Janvier 2005 - 14:29:12: je tiens
rectifier ce qui est dit ici; ce que vous ne savez pas , c'est que le montage a
coup une partie des rponses de cette jeune fille. J'tais sur le plateau et j'ai pu
constater qu'on ne conservait par plan de coupe que ce qui faisait vritablement
clich. Elle est plus une victime et ne mrite pas que vous puissiez lui imputer
quoi que ce soit. Elle a tourn deux jours et avait donn une autre image de la
lgion, m'ont dit ses parents mais cela n'intressait pas. De mme le ct hors du
monde de cette jeune fille, c'est ce que l'on a voulu rendre! Elle voulait montrer
que votre ducation tait complte, cela aussi on l'a coup! Si elle avait t aussi
mal duque par vous, elle n'aurait pas t capable de se dfendre comme elle l'a
fait, quant au reste, j'ai discut avec elle et c'est vraiment une jeune fille simple et
dlicieuse... je me permets d'en porter tmoignage car c'est une honte
Les ractions suite ce reportage ont t nombreuses. En effet, les anciennes lves ne
supportent pas que l'on caricature leur cole. Elles se montrent sur ce forum trs fires
d'y avoir tudi, et prne la dmocratisation du recrutement, la diffrence du reportage
qui montrait tout le contraire : une cole rserve une couche suprieure de la
population.
Dans un autre reportage, La Bourgeoisie dans tous ses tats, reportage diffus dans
l'mission Lignes de vie sur France 2 le 6 juin 1999, on voyait galement des lves de la
Lgion d'honneur, soigneusement choisies. Toutes appartenaient une classe sociale
suprieure ou aise. Dans cette squence, on voit que la journaliste mlange institutions
publiques et prives : en effet, elle introduit le passage sur les Maisons d'ducation par
une remarque sur les coles prives. Dans la course aux institutions prives, les
coles de la Lgion d'honneur occupent une place particulire , dcrit la journaliste
Guylaine Guidez. L'amalgame est alors immdiat et comprhensible : les jeunes filles de
la Lgion d'honneur ne sont que des filles nobles ou bourgeoises, puisque l'on parle de
leur cole dans un reportage consacr aux grands bourgeois, qui frquentent les rallyes
et se marient avec des militaires, en gnral des Saint-Cyriens. Puis, on pense que les
Maisons d'ducation sont des institutions prives, de par la manire dont est introduite la
squence. Pour le tlspectateur qui ne connat pas les coles, il ne retiendra qu'une
image biaise, exagre de ces tablissements.
Dans un reportage diffus sur TF1 et intitul Des Filles en Uniformes
49
(dans
l'mission Sept Huit), le ton est plus nuanc. l prsente les Maisons d'ducation comme
un tablissement qui accueille des filles issues de toutes les couches de la population. Ce
reportage a pour but de faire l'loge du port de l'uniforme, dans le mme esprit que
l'article du journal 20 Minutes. Problme, il a t diffus la mme priode, c'est--dire
dans le contexte du dbat sur l'interdiction du port de signes ostentatoires de religion
l'cole. Ainsi, le message de TF1 est clair : il faut rtablir l'uniforme pour avoir la paix dans
les tablissements. Un amalgame rapide au regard de la situation et de l'histoire des
Maisons d'ducation.
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
68
50
Le reportage du 14 juillet sur TF1, avant le dfil, offre une vision globale assez juste des Maisons d'ducation de la Lgion
d'honneur (voir vido).
D'une manire gnrale, les media donnent nanmoins voir un groupe uni, rgi par
les mmes valeurs. Pour eux, il existe bien un esprit Maisons , qui concerne le respect
des rgles et de certains principes. Beaucoup s'attachent montrer les symboles qui
occupent le dcor. Par exemple, dans la Bourgeoisie dans tous ses tats, la camra offre
comme premire image de l'institution la devise Honneur et Patrie au fronton de
l'entre de l'cole des Loges. Dans le reportage de l'mission Sept Huit, on voit
quelques scnes de la remise des prix de fin d'anne. Tout cela concourt donner une
image particulire des Maisons. Elles sont vues comme des coles trs rglementes,
avec des traditions propres. Un groupe qui fonctionne seul avec ses principes, en somme.
Pourtant entre caricature, exagration du prestige ou bonne peinture de ces coles
50
, un
leitmotiv demeure, l'homognit du groupe. Mais les filles sont-elles uniformises par
l'institution, conservent-elles leur identit ou se fondent-elles dans le moule Lgion qui
opre depuis deux sicles ? Nous allons voir que malgr tout ce qui est mis en place pour
faire fonctionner une institution compose de personnes trs diffrentes, les identits
perdurent et rapparaissent la sortie de l'cole.
Partie 2 : La construction quotidienne d'une identit coIIective
69
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
70
Partie 3 : Dviances et prennit du
groupe ? Les Iimites de Ia sociaIisation
et de I'unit identitaire
Dans le reportage de TF1, Des filles en uniformes, on voit que les lves, ds qu'elles le
peuvent, obissent au principe de la distinction : ds qu'elle sortent de l'institution et tent
leur uniforme, chacune est diffrente, et chacune tente de se dmarquer des autres. Ce
principe de diffrenciation est logique. Mais il peut devenir plus grave quand le
comportement, dlibrment dviant, refuse de se soumettre aux rgles de l'internat. Les
consquences peuvent tre importantes : fugues, problmes psychologiques, viction du
groupe.
Pourtant, la Lgion d'honneur a de plus en plus de succs. Sans doute grce ses
bons rsultats aux examens et sa capacit mlanger habilement depuis deux sicle la
tradition et la modernit. A la sortie, le groupe ne disparat pas. Du moins pas
compltement. Une entraide vie est propose par la communaut, pour toutes les
jeunes filles en difficult.
Nous allons donc voir que si la Lgion d'honneur reste une russite du point de vue
des rsultats et des valeurs qui y sont inculques, la cration d'une identit collective
possde ses limites. Malgr l'adhsion quasi gnrale aux rgles de vie en communaut,
des dviances non ngligeables sont noter. Sans parler du retour au foyer, gnrateur
de nouveau ou plutt de renouveau des habitus de classes .
Partie 3 : Dviances et prennit du groupe ? Les Iimites de Ia sociaIisation et de I'unit
identitaire
71
A/ AnaIyse de Ia russite de I'institution : que
retiennent Ies fiIIes de Ieur passage Ia Lgion
d'honneur ?
Si le passage la Lgion d'honneur marque naturellement la jeune fille, la sortie de
l'internat est toujours un moment douloureux. En effet, quitter un groupe, c'est s'arracher
de son milieu d'intgration, c'est d'une certaine manire changer de famille , apprendre
de nouvelles habitudes. Que deviennent les anciennes lves ? Conservent-elles
l'esprit Lgion , la conscience du groupe ? Ou bien oublient-elles ses principes et ses
valeurs au profit d'un retour aux sources , la vritable origine sociale des filles ?
1. Une sortie attendue et difficiIe : Ia rupture avec Ie groupe
Au cours de mes recherches, j'ai pu lire nombre de tmoignages de ces
anciennes tudiantes qui toutes, fires ou rvoltes, malgr leurs dissensions,
rvlaient l'importance de ces annes au pensionnat, soulignaient le poids de cette
ducation qui devait les prparer tout affronter , explique Rebecca Rogers. Pour
toutes, cette ducation est une exprience marquante. Et l'internat, ce monde clos,
devient tout coup difficile quitter. Pour les jeunes filles, et notamment celles qui ont fait
tout leur parcours scolaire dans les Maisons d'ducation, il semble difficile de retrouver le
monde extrieur aprs plusieurs annes passes dans un milieu ferm et presque
exclusivement fminin. Pour certaines, c'est une libration, pour d'autres un dchirement.
Cette lourde porte en se refermant terminait une priode de notre vie, s'inquite
Eugnie Servant, lve des Maisons d'ducation au XXe sicle. Derrire elle nous
laissions d'heureuses annes, des curs amis, de doux souvenirs. Qu'allions-nous
trouver dehors ?
Quitter la Lgion d'honneur, c'est s'extraire d'un environnement o l'on tait intgr.
C'est donc une rupture sociale, puisque l'lve va quitter le groupe de la Lgion
d'honneur. Cette fin de cursus est concrtise par la crmonie de rcompenses que l'on
a tudie prcdemment. Au cours de cette remise de prix, les tudiantes ayant fait toute
leur scolarit dans les Maisons d'ducation reoivent une mdaille en guise de symbole
d'appartenance au groupe.
A la sortie, les jeunes filles subiront une nouvelle sparation radicale : aprs l'entre
dans l'internat, trs diffrent de leur foyer o les habitus , c'est--dire les habitudes, les
rflexes, les ides et les opinions, sont dj forgs en grande partie. En retournant leur
domicile, les jeunes files retrouvent leurs anciennes normes. Certes on ne peut pas dire
que la sparation lors de l'entre dans l'cole est aussi forte qu'aux sicles prcdents.
En effet, les permissions de sorties sont plus nombreuses, et beaucoup de filles passent
le week-end et les vacances chez elles. Nanmoins, comme l'cole constitue un lment
de socialisation incontournable, les Maisons d'ducation ont beaucoup d'influence,
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
72
d'autant qu'elles fonctionnent sur le mode de l'internat. Mais une autre particularit de ces
coles est qu'elles ne sont pas seulement des lieux d'enseignement, mais d'ducation.
Les jeunes filles retiennent donc bien plus que des cours, elles ressortent des Maisons
avec des principes de vie et des valeurs inculques pendant toute leur scolarit.
On peut nanmoins penser que ds la sortie de l'cole, la classe sociale va reprendre
le dessus sur les moeurs de la Lgion d'honneur. Mais les Maisons d'ducation sont une
ouvre et comme la mdaille qui a sa socit d'entraide des membres de la Lgion
d'honneur, les Maisons d'ducation, par le biais de l'association des anciennes lves de
la Lgion d'honneur, proposent une assistance toutes les filles en difficult.
2. Une entraide vie, ou Ia Lgion d'honneur vcue comme une
grande famiIIe
Beaucoup de jeunes femmes viennent frapper sa porte. L'association des anciennes
lves de la Lgion d'honneur (AAELH) est l pour les soutenir. Depuis 1892, elle assure
le suivi des lves aprs leur passage dans les Maisons d'ducation. Et la Lgion
d'honneur leur apportera une aide pendant toute leur vie. Cette association a pour but de
maintenir des relations amicales entre les anciennes lves, d'assister celles qui
prouvent des difficults. Ce soutien fait partie de l'histoire des Maisons, comme le
raconte Rebecca Rogers : Aprs leur dpart, les dossiers de toutes les jeunes
filles sont conservs aux archives ; ils peuvent ainsi tre consults lors de
demandes de recommandation ou de secours. Ds l'origine, l'administration de la
Lgion d'Honneur s'est proccupe du devenir de ses pensionnaires. (.) Une part
du budget des maisons d'ducation est rserve aux lves sortantes, au titre de
pension . (.) Il est rare que l'administration rejette les demandes de secours.
(.) La distribution de secours dpend presque essentiellement de la situation
matrielle de l'lve et non de la scolarit, mme si l'lve en question est d'une
complte inaptitude . (.) En revanche, une excellente lve, issue d'un milieu
plus ais, n'aura que peu de chances de se voir attribuer une pension .
A l'image de la socit d'entraide des membres de la Lgion d'honneur qui portent
assistance leurs lgionnaires en difficult, l'association des anciennes lves de la
Lgion d'honneur peut aider les jeunes femmes par le biais d'allocation de secours en
nature ou en espce ou par des prts d'honneur. Un engagement sur la parole qui semble
bien fonctionner, comme le relate Jolle Bidou, prsidente de l'association depuis 2000 :
Notre but, c'est l'entraide entre les anciennes, c'est--dire que nous avons un
capital relativement important apport par les anciennes par l'intermdiaire de legs,
de dons de personnalits importantes. Il faut grer a pour arriver aider un
maximum d'anciennes. Par exemple, en octobre, nous avons donn 24 bourses
d'tudes des multicolores qui sortaient de la Lgion pour qu'elles puissent faire
des tudes. En gnral, on donne cette bourse pendant deux ans, car aprs on
estime que les filles peuvent se dbrouiller seules ensuite. Lorsqu'elles ont un
Deug ou un BTS, elles peuvent se prendre en charge. Toutefois, en BTS, elles ont
souvent des concours passerelles pour intgrer des coles de commerce qui
cotent trs cher. On fait alors ce qu'on appelle des prts d'honneur. On fait un prt
Partie 3 : Dviances et prennit du groupe ? Les Iimites de Ia sociaIisation et de I'unit
identitaire
73
aux filles qui sont remboursables au cas par cas. Ils ne sont remboursables qu'une
fois les filles entres dans la vie active. On voit avec les lves. Si elles dsirent
prolonger leurs tudes un an de plus, pas de problme. Ces prts sont sans
intrts. Ce qui est plutt bien, c'est qu'on n'a jamais eu d'impays, les filles
remboursent rgulirement. C'est vraiment l'entraide qui est la base. On aide
aussi des plus anciennes, par exemple si elles sont au chmage avant de toucher
leur retraite, on leur donne de l'argent tous les trimestres. Ce qui est intressant,
c'est que mme sortie de l'institution, cette association permet l'ancienne de
perdurer dans le groupe, de continuer participer l'uvre de la Lgion d'honneur
si elle n'a pas besoin d'tre aide, ou bien d'tre toujours secourue pour avoir fait
partie un temps du groupe de l'Ordre. Nous ne laisserons jamais une ancienne
dans le besoin , affirme Jolle Bidou. Ainsi, il arrive souvent qu'une jeune femme
vienne frapper la porte de l'association, pour diverses raisons. L'entraide prend des
visages diffrents, mais l'assistance tout au long de la vie reste le principe fondamental :
Une ancienne s'est retrouve seule avec quatre enfants, explique la prsidente,
n'ayant mme pas les moyens de payer une caution pour un appartement. Nous lui
avons vers la caution. Nous avons aid une autre ancienne qui habitait dans des
htels. Elle n'avait pas les moyens de trouver un appartement, et nous lui avons
expliqu quels droits elle avait accs. Si le loueur n'avait pas vu l'association
derrire, il n'aurait sans doute pas lou. C'est a aussi l'entraide, mais a peut tre
encore beaucoup d'autres choses. Par exemple, un jour j'ai ouvert la porte une
ancienne de 25 ans qui devait peser 32 kilos, j'ai cru que j'allais appeler le SAMU.
Elle rptait Moi personne ne m'aime, il n'y a que la Lgion qui soit ma famille .
Elle a accept de se faire soigner. Je me suis souvenue qu'une ancienne lve avait
une belle-sur psychiatre. Elle m'a tout de suite donn son numro de tlphone et
le mdecin m'a rappele tout de suite, nous avons trouv un rendez-vous.
Aujourd'hui je n'ai plus de nouvelle de cette jeune femme, mais a veut dire que a
va bien. L'entraide, c'est vraiment trs large.
Pour financer ces aides, l'association organise des ventes de charit et publie un
journal priodique, Faire quipe . Un titre vocateur, qui montre bien que mme sorties
des Maisons, les lves conservent l'esprit Lgion . L'association aide aussi les lves
par le biais de rcompenses et de bourses distribues lors de la crmonie de remise des
prix. C'est un organisme important dans la culture de la Maison. Car mme en ayant
quitt le groupe, les filles savent que grce aux dlgations de membres en province ou
l'tranger, elles trouveront toujours quelqu'un qui s'adresser.
B/ Les comportements dviants ou Ie rejet des normes
et des vaIeurs incuIques
1. La Lgion vcue comme une prison
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
74
51
Georges BALANDER, Le Dtour
Nous avons vu dans la description des btiments que les Maisons d'ducation taient
entoures de murs, ce qui contribuait concrtement, dans un monde trs clos, inculquer
des valeurs communes. Pour certaines lves, cet enfermement est vcu comme une
prison. Elles vont alors tout faire pour en sortir, et cultiver les comportements dviants au
sein de l'cole. Avec l'extension des permissions de sorties, on peut penser que ce
phnomne s'apaise depuis quelques annes, comme le pense Huguette Peirs : De
moins en moins de jeunes filles n'arrivent pas s'adapter nos coles, car nous
avons mis en place une structure d'coute. Cela a fait l'objet de mon deuxime
volet d'action : rendre la Lgion d'honneur attrayante pour augmenter le nombre de
candidatures, pour recruter des filles qui ont vraiment envie de venir ici. Il y a
seulement une minorit d'lves qui ne s'adaptent pas. Mais cette minorit n'est
pas ngligeable, elle constitue une limite de la socialisation au groupe. Pour Mlanie, ce
qui peut paratre touffant dans ce lieu clos, ce n'est pas l'enfermement physique, mais
l'accumulation des rgles et des contraintes pour des filles parfois trs jeunes. C'est
l'encadrement humain plus que les murs qui donnent cette impression
d'enfermement : Aux Loges, le matin, nous devions nous mettre en rang dans le
couloir pour descendre manger, en silence. Puis on quittait la table par classe. Pour
chaque classe, une charge de repas mangeait avec nous. Nous tions vraiment
trs encadres par le personnel ducatif ! en cinquime, c'est scurisant, mais en
troisime. Mon arrive Saint-Denis a t une vritable bouffe d'oxygne ! A
Saint-Germain (Les Loges), c'tait trop disciplinaire, il y avait vraiment trop
d'encadrement ! A Saint-Denis, c'tait plus quilibr, mme si au dpart, on trouvait
les surveillantes un peu distantes . Pour d'autres filles, c'est l'loignement et
l'impossibilit de voir la famille qui constitue le vritable problme de l'internat. l est vrai
que pour des lves du collge, tre spare de ses parents n'est pas chose facile.
J'en ai connu qui craquaient, tmoigne Mlanie. Leurs parents leur manquaient.
D'autres taient en rbellion au lyce. Rgles strictes de vie en communaut,
enfermement physique, constituent des limites que certaines ne supportent pas,
notamment dans la priode de l'adolescence. Mais les Maisons d'ducation font tout pour
canaliser ces dviances, afin de ne pas mettre en pril l'unit du groupe. Les coles ont
alors recours, en cas de dviance excessive, l'exclusion de la jeune fille, comme on va
le voir dans une seconde partie.
2. Rejet et vincement des comportements dviants
Georges Balandier
51
explique que le comportement hors norme et notamment la
rsistance par le corps est un processus normal face au pouvoir. Pour lui, toute imposition
d'un ordre implique une rsistance. Dans les Maisons d'ducation, ces dviances sont les
limites de la socialisation. Elles peuvent revtir diffrents aspects. Par exemple, la
rsistance physique se concrtisera par des fugues, un refus du port de l'uniforme ou de
la participation des actions collectives. Plus grave, des lves peuvent se rendre
malades pour quitter ce milieu.
Partie 3 : Dviances et prennit du groupe ? Les Iimites de Ia sociaIisation et de I'unit
identitaire
75
En ce qui concerne la rsistance psychologique, elle est moins facile dceler. Ce
peut tre le rejet implicite des rgles, la non adhsion aux valeurs de la Lgion
d'honneur. Pour Georges Balandier, l'affrontement avec l'ordre tabli est en fait un
passage obligatoire pour affirmer le pouvoir. Ainsi, la mesure de la rpression montre o
se situe l'autorit : si une fille vient tre vince du groupe du fait de sa rsistance, le
but d'intgration des Maisons d'ducation a chou. C'est pourquoi les Maisons
d'ducation portent une grande attention aux problmes d'intgration dans les coles :
Pour certaines de l'extrieur, bien sr, la greffe ne prend pas bien, mais d'une
manire gnrale, il y a une vritable fonction d'accueil dans les Maisons. De plus,
les lves savent qu'elles jouent leur avenir donc elles se conforment mme si elles
sont difficiles. De plus en plus de populations diffrentes doivent se mler, c'est
pourquoi l'accueil et l'intgration sont importants. (.) Il y a quand mme quelques
comportements dviants, c'est vrai, avoue Huguette Peirs. Par exemple, nous
avons accueilli il y a peu une petite fille de harki, qui au dbut avait de grosses
difficults, et se laissait entraner dans toutes sortes de btises. Puis elle a compris
et a dcid de changer. Elle commence bien marcher aujourd'hui. Et bien on peut
dire que cette lve reprsente bien une demoiselle de la Lgion d'honneur, car elle
a fait des efforts.
Mais quand la rsistance est trop grande face aux rgles institues, la Lgion
d'honneur doit se sparer de l'lve. l en va de la survie du groupe. En effet, on craint
dans ce groupe qui fonctionne en vase clos un effet boule de neige : une rsistance
pourrait perturber les normes de la communaut. Pour Huguette Peirs, l'intgration est
certes un problme que les Maisons d'ducation doivent affronter, mais les lves doivent
aussi faire un effort de socialisation. Ainsi, pour russir inculquer les valeurs des coles,
il faut que les jeunes filles y soient rceptives. C'est tout le travail men ds le plus jeune
ge par les Maisons ou bien le capital culturel de la famille qui peut aider cette
socialisation. Ainsi les jeunes filles, on l'a vu, venaient autrefois de familles prdisposes
au bonapartisme. Aujourd'hui, c'est plutt le sentiment d'avoir la chance de recevoir une
ducation privilgie qui prvaut dans la volont de s'intgrer au groupe. l y a donc un
effort qui doit tre fait par la jeune fille, et qui passe par l'acceptation des rgles tablies.
Et pour Huguette Peirs, pas question de garder des comportements dviants, il faut
responsabiliser aussi bien les lves que les parents : La Lgion d'honneur continue
d'tre une uvre. On prend toujours des lves de familles modestes et mritantes.
Le directeur de cabinet du Grand Chancelier qui examine les dossiers est trs
vigilant l-dessus. Par contre, si les lves ne donnent pas satisfaction, il n'y a plus
de raison de les garder. Dans le mcanisme institu, il faut avouer que certaines
font tout pour se faire renvoyer. Mais nous avons enlev les colles pour mauvaise
conduite. Avant les vacances, trois lves ont bu, j'ai rendu les lves leurs
familles tout de suite. Les parents sont aujourd'hui bien impliqus dans la vie de
l'cole, parfois ils y sont un peu forcs, on leur fait comprendre que c'est important,
et qu'ils restent responsables de leurs enfants.
l arrive aussi que des filles soient vinces de la communaut, sans avoir adopt de
comportement dviant. Ce sont les autres lves qui les excluent : Il arrive qu'une
lve soit rejete par les autres, confie Huguette Peirs. J'en ai vu certaines tre
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
76
52
Rebecca Rogers, Les Demoiselles de la Lgion d'honneur, Plon
53
Voir le reportage de TF1, Des filles en uniformes
rejetes par leur groupe. Pressions, mauvais niveau scolaire, mal l'aise dans les
Maisons, pas stables psychologiquement, les raisons sont trs diverses. Mais le
plus souvent, soit elles ne son pas faites pour ces Maisons, n'arrivent pas
s'adapter, soit elles ne font pas d'effort. Il y a toujours de toute manire des cas
marginaux, mais en gnral a fonctionne bien . Ces cas marginaux constituent
pourtant une limite de la russite de l'institution. La socialisation n'est pas parfaite. La
famille Lgion d'honneur subit alors ses premires failles. Pour ces lves, le groupe
ne pourra pas les garder. Elles seront vinces, renvoyes ou simplement abandonnes
par les autres membres de la communaut. Pendant la ralisation de mon mmoire, je
n'ai malheureusement pas pu interroger de jeune fille exclues de la Lgion d'honneur. l
est en effet difficile de les contacter quand elles n'appartiennent plus l'cole. Mais la
dviance peut aussi tre institue d'une certaine manire. A la Lgion d'honneur, il existe
certains rites de passages vcus comme des actes de dviance, mais qui sont
pourtant un moyen de s'intgrer au groupe. C'est toute l'ambigut entre la socialisation et
le principe de distinction.
3. L'affirmation d'une identit individueIIe maIgr tout, ou Ia
distinction dans Ies MELH
3.1. La distinction, tape ncessaire de Ia sociaIisation
Pierre Bourdieu a montr que tout agent social est rgi par un principe de distinction, qui
l'amne user de diffrentes stratgies pour se diffrencier. Dans les Maisons
d'ducation, ce principe de distinction relve de la logique du refus de
l'individu/masse, tout en incluant une invitable dimension de conformisme, c'est--dire
d'alignement sur les normes et pratiques d'un groupe social de rfrence, prcisment
dtermin. Au sein des coles, on peroit trs bien cette ambigut : certes il faut se
conformer certaines rgles, mais chacune essaie de conserver son identit. On peut
donc mettre l'hypothse qu'il y aurait une identit collective, mais qui ne remettrait pas
en cause les identits individuelles.
La plupart des lves semblent se plier aux rgles, constate Rebecca Rogers
52 , mais la vie en groupe ne peut empcher la vie intrieure. Elle ne peut empcher
les amitis intimes et les rveries solitaires. . C'est d'abord dans la stratgie de
diffrenciation vestimentaire que se distinguent les filles. Ds qu'elles le peuvent, elles
tent leur uniforme pour adopter un style personnel
53
. Et mme sous l'uniforme, chacune
parvient ajouter sa touche personnelle : les unes en essayant tout prix de porter
des baskets, pourtant interdites, les autres en mettant un gilet, une charpe, un bijou, ou
tout autre signe de distinction. Certes la vie au pensionnat n'encourage gure
l'mergence de fortes individualits. Toutefois, les lves se faonnent tout de mme une
identit dont elles n'ont qu' moiti conscience.
Partie 3 : Dviances et prennit du groupe ? Les Iimites de Ia sociaIisation et de I'unit
identitaire
77
54
cf. les reportages de l'mission Ca se discute sur les nobles et La Bourgeoisie dans tous ses tats, qui ne montrent que des filles
de classes trs aises dans ces coles, et crent facilement l'amalgame.
Certains groupes font tout pour se distinguer au sein de l'cole. C'est d'ailleurs leur
mise en valeur ou mise en retrait par rapport aux autres, qui amne caricaturer
l'institution. En effet, la diffrence des classes moyennes moins dcelables, les jeunes
filles de classes sociales aises excellent dans la stratgie de diffrenciation. Ainsi, elle
sont plus visibles et correspondent l'image qu'on se fait des coles de la Lgion
d'honneur, des Maisons pour filles bourgeoises ou nobles
54
. Il y a une trs grande
disparit sociale ! analyse Huguette Peirs. Certains groupes se distinguent, comme
les filles d'origine aristocratique. Mais pour la surintendante, le problme
d'intgration et de diffrenciation au sein de la Lgion d'honneur ne se situe pas au
niveau de l'appartenance la classe sociale : C'est plutt latent entre elles, nous ne
voyons pas toujours les diffrences. Non, le problme, c'est plus quand on a des
filles vraiment trs belles et intelligentes, il y a une jalousie fminine, plutt qu'une
jalousie de classe. Mais d'une manire gnrale, c'est un univers o les amitis
sont solides. Tout cela participe de notre uvre ducative : travailler dans la
diffrence, tre bienveillant avec ses voisins.
Pourtant, certaines anciennes avouent avoir t marques par les stratgies de
distinction de quelques filles. C'est le cas de Mlanie, qui raconte avoir dcouvert la
grande bourgeoisie en entrant la Lgion d'honneur. Malgr l'amiti qui semble unir
toutes les filles (Mlanie passera beaucoup de temps expliquer que la Lgion d'honneur
est une grande famille, et que les filles y sont toutes soudes), on note quelques
dviances sociales : Les amitis dpassent la condition sociale ici, affirme Mlanie
pleine d'entrain. J'ai l'impression qu'ici il y a un vritable chantillon de la socit.
Mais pour des activits spcifiques, c'est un peu diffrent. On peut dire qu'il y a
quand mme une bonne partie des lves issues de la bourgeoisie. Des filles
issues de milieux trs catholiques, qui frquentent les rallyes (j'ai dcouvert les
rallyes la Lgion ! C'est trs Lgion !). Moi j'ai particip une fois un rallye, je ne
me sentais pas mon aise. L'expression de Mlanie c'est trs Lgion est
particulirement intressante. En effet, elle signifie que les lves de la Lgion d'honneur
participent dans leur grande majorit des rallyes. Or c'est trs loin d'tre le cas. Mais
pour quelques filles plus visibles mdiatiquement et socialement (certaines posent
l'occasion de ces soires dans des magazines tels que Point de vue ou Gala), elles
refltent une image caricaturale des coles, et font penser que ces tablissements ne
sont rservs qu'aux filles de milieu ais. Pourtant, comme on l'a vu, beaucoup d'lves
reoivent ici des bourses et la Lgion d'honneur recrute ses tudiantes issues de toutes
les couches de la population.
D'autres filles vont se distinguer par leur pratique assidue de la religion, une activit
qui a toujours eu un lien avec les Maisons d'ducation et qui s'explique par l'histoire des
Maisons et les origines familiales des lves. Mais aujourd'hui, la prdominance de la
religion catholique peut poser problme, surtout dans la premire cole laque pour filles.
3.2. L'omniprsence de Ia reIigion
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
78
Lorsque les lves vivaient en internat toute l'anne et avant les lois de Jules Ferry sur la
lacit, les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur offraient un enseignement
important de la religion. Si l'institution est devenue la premire institution laque pour filles,
il n'en demeure pas moins que cet attachement la religion a perdur. D'abord, il
s'explique par l'origine sociale des filles : beaucoup d'lves sont issues de familles
militaire, bourgeoise ou noble. On sait que ces catgories de la population ont une grande
pratique de la religion catholique. Puis, l'tablissement lui-mme incite la religiosit :
ancienne abbaye Saint-Denis, existence de chapelles historiques dans les coles.
D'autant que la Lgion d'honneur a gard cette tradition en faisant venir un prtre pour
faire des messes. Des nuits d'adoration, des crmonies de baptme, de communion ou
de confirmation ont galement lieu. l est difficile d'imaginer les Maisons d'ducation sans
cette pratique de la religion. Pour Huguette Peirs, les coles essaient de faire le moins
possible de distinction entre les croyances : On essaie d'viter la prdominance de la
religion chrtienne, on fait des confrences sur les trois grandes religions
monothistes, on essaie de faire communiquer le fait religieux. Les lves
musulmanes peuvent faire le ramadan sans problme, et il n'y a pas de
proslytisme de la part du pre Grimaud ! [Prtre de la Maison de Saint-Denis, qui
anime les messes dans la chapelle]. Pourtant, ne serait-ce qu'en visitant les lieux, on se
rend vite compte de la prdominance de la religion catholique. Sans parler des chambres
des filles, intimit de leurs convictions, o il n'est pas rare de croiser des portraits et des
crits du pape ou d'autres personnalits religieuses. Certes la lacit est respecte dans
l'cole. l n'y a pas de distinction, dans le fonctionnement officiel des Maisons entre les
religions, comme le prcise Huguette Peirs : Nous traitons toutes les lves galit.
Par exemple, une lve musulmane voulait avoir une chambre seule, pour pouvoir y
faire ses prires, mais ici, il n'y a pas de rgime spcial, nous avons refus.
L'uniforme permet en outre d'annihiler toute tentative de distinction religieuse : aucun
signe ostentatoire de croyance. Pourtant, il est facile de reprer quelle lve pratique de
manire assidue sa religion, et quelle lve n'est pas croyante. Dans les dtails de
l'uniforme que peut se permettre une lve, on peut observer quelques signes
d'appartenance au groupe des religieuses : chche blanc (foulard que les militaires
portent et que leurs filles revtent en signe de ralliement et qui permet de reconnatre
soit les filles de militaires, soit les royalistes, soit les ferventes catholiques, parfois les trois
la fois), certaines manires de porter les vtements (tenue trs classique, col du
chemisier relev.), mdailles religieuses qui dpassent parfois de l'uniforme. l faut
reconnatre l'omniprsence de la religion catholique, qui dtonne avec l'esprit lac et
rpublicain des Maisons. l m'est arriv une anecdote qui a marqu mon sentiment sur
l'omniprsence de la religion dans ces tablissements. C'tait aprs le 11 septembre
2001, les lves de toutes les coles taient convies respecter des minutes de silence
en hommage aux victimes des attentats de New York. Nous sommes donc descendues
dans les classes, afin de se runir pour cette minute de silence. Deux professeurs
assistaient la scne. L'une d'entre elle a lanc que voulez-vous faire ? et une lve
a rpondu tout de suite : nous pourrions prier . J'ai alors rpondu que nous tions en
classe, dans un lieu o devait rgner la lacit. Mais la trs grande majorit des filles a
tenu dire une prire. A la fin de cette crmonie , je fus la seule ne pas faire le
signe de croix. Certaines lves qui, comme moi, n'taient pas croyantes ou d'autres qui
Partie 3 : Dviances et prennit du groupe ? Les Iimites de Ia sociaIisation et de I'unit
identitaire
79
l'taient peu, ont prfr s'associer cette prire pour ne pas paratre exclues du groupe.
C'est moi qui semblais vouloir me distinguer, alors que dans une cole publique et laque,
le contraire aurait t attendu. Cet vnement m'a beaucoup marque et mme si j'ai
conserv des relations de profondes amitis avec mes camarades, je dois avouer que
durant toute ma scolarit dans les Maisons d'ducation je suis reste l'cart de la
communaut quand il s'agissait de religion. Cette exclusion tait soit voulue, soit
implicite voire inconsciente, mais il faut reconnatre que la religion joue ici un grand rle
de socialisation.
Avec toutes ses particularits, peut-on dire que le modle de la Lgion d'honneur
pourrait s'appliquer ailleurs, comme les media semblent le faire croire ? Les Maisons
d'ducation ne sont-elles qu'un ovni de l'Education nationale , ou bien est-il possible
de s'inspirer de ses principes pour amliorer les rsultats d'autres tablissements, ou
simplement susciter un sentiment d'appartenance un vritable groupe scolaire ? C'est
ce que nous allons tenter de deviner dans une dernire partie.
C/ Les MELH : deux exceptions qui ne confirment pas
Ia rgIe
Toute l'ambigut de l'image des Maisons d'ducation que refltent les media est qu'ils
donnent la fois voir ces coles comme des particularits, des exceptions, des lves
qui vivent dans un monde part ; et en mme temps, ces coles sont rgulirement
cites en exemple de russite et convoques l'occasion de dbat de socit.
Peut-on alors exporter , transposer ce modle dans d'autres tablissements, ou
bien est-il particulier l'esprit de l'Ordre ? Nous allons donc nous demander si l'esprit
Lgion existe, et s'il constitue un obstacle pour appliquer ce principe dans d'autres
tablissements.
1. L'esprit Lgion existe-t-iI ?
La cohsion n'est pas toujours vidente, il faut l'avouer , confie Huguette Peirs.
Nous l'avons vu, avec les particularits que chaque lve tente d'imposer et les
comportements dviants, il n'est pas simple de diffuser une idologie commune et de
susciter l'union. Pourtant, il semble que les lves qui sortent de ces Maisons retiennent
l'ide que l'institution a bien fonctionn. Dans tous les entretiens, on voque la cohsion,
ce je ne sais quoi qui caractrise les lves de la Lgion d'honneur, ces amitis
durables et ces valeurs qui perdurent. C'est ainsi que Mlanie tmoigne de son
attachement aux Maisons malgr la discipline parfois trop stricte. Pour elle qui est fille de
militaire et qui devait donc suivre sa famille dans ses dplacements, sans avoir vraiment
d'attaches, la Lgion d'honneur a constitu un lieu d'enracinement, un lieu o elle a pu
nouer de vritables amitis. C'est l qu'elle a finalement trouv un quilibre :
J'aime l'ambiance qui rgne dans ces coles, le ct on est toutes surs ,
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
80
je suis trs attache cette cole ! Le copinage, a aide s'entendre. Et puis
Saint-Germain (Les Loges), c'tait trop disciplinaire, il y avait vraiment trop
d'encadrement ! A Saint-Denis, c'tait plus quilibr, mme si au dpart, on trouvait
les surveillantes un peu distantes. Mais ce que j'aime surtout dans ces coles, c'est
ce rapport de simplicit entre filles. Le rapport aux autres aide s'panouir. Soit on
est toutes ensemble, soit on se prend le chou , mais j'ai rarement vu des
personnes ne pas s'entendre. En gnral on s'entraide, car on est dans la mme
galre ! Jamais une fille ne restera seule, elle aura toujours une amie confidente
auprs d'elle ! Il y a une vraie cohsion de groupe. Cela s'explique par les cours et
l'internat, bien sr, mais il y a aussi la fte des terminales, les sorties. Cela permet
la cohsion. De mme pour la fte de Nol, ou les jumelages. Je crois
profondment qu'il y a une vritable cohsion sociale la Lgion d'honneur, c'est
ce qui m'a permis de m'panouir. Il y a une telle union entre les lves, vraiment, je
n'avais jamais vu a avant ! Chacune rentre vraiment dans le jeu, c'est notre petit
monde , nous la Lgion ! Herveline, quant elle, estime que s'il y a un esprit
Lgion , il n'existe que du ct des lves. En ce qui concerne le personnel
d'encadrement, s'il se plie aux rgles et aux valeurs pour faire fonctionner le groupe, il
semble moins touch par la socialisation la Lgion d'honneur : Entre surveillantes il
n'y a pas trop de cohsion, mais en tant qu'lve, oui, c'est vraiment gnial, tout le
monde se parle, mme s'il y en a qui sont trs diffrentes de moi. Il y a des
personnes qui je n'aurais sans doute jamais parl ! Il y avait de tout : des artistes,
des filles de ministres, des filles trs terre terre ou plus philosophes.
A la sortie, difficile d'valuer la prennit de la communaut. En effet, nous l'avons
vu, chaque lve retourne dans sa famille, retrouve ses anciennes habitudes, sa classe
sociale, bref cet habitus qui tait dj constitu avant d'entrer dans les Maisons.
Nanmoins, quand les anciennes se retrouvent, il se passe un phnomne trs
intressant : pour un temps, le groupe semble se reformer instantanment. Oublies les
diffrences sociales, les jeunes filles se retrouvent entre elles, elles ont en commun leur
souvenirs et l'appartenance la famille Lgion d'honneur . Pour Herveline, pas de
doute, il y a bien un esprit Lgion : En sortant de la Lgion, le groupe reste,
absolument. Il n'y a qu' voir le succs des runions d'anciennes, ds qu'on croise
une ancienne de la Lgion on a toujours des choses se raconter, on connat
toujours quelqu'un qui connat d'autres filles de la Lgion et qui nous donne des
nouvelles, on a des souvenirs en commun.
2. Un systme qui ne fonctionne que dans Ie cadre de cette
institution : I'ovni de I'Education nationaIe
La russite sociale et scolaire des Maisons d'ducation tient donc la conscience de cet
esprit Lgion , de ce sentiment d'appartenir la famille que constitue l'Ordre. Sans
cette exigence d'honneur et de respect des rgles, il semble peu probable qu'un groupe
constitu d'origines sociales si diffrentes puissent fonctionner. Du moins sur la dure.
En, effet, une fois sortie, la jeune fille pourrait faire abstraction de tout ce qu'elle a appris
la Lgion, elle pourrait retourner compltement dans sa condition sociale d'origine. Reste
Partie 3 : Dviances et prennit du groupe ? Les Iimites de Ia sociaIisation et de I'unit
identitaire
81
qu' travers les tmoignages, cette exprience marque toutes les lves. Dans le dbat
qui a suivi l'mission de France 2 Ca se discute sur les nobles, il est d'ailleurs intressant
d'observer avec quelle verve les anciennes lves ont pris la dfense de leur cole. Des
annes aprs, le sentiment d'appartenance la communaut perdure, comme le montre
le nombre lev de membres de l'association des anciennes lves de la Lgion
d'honneur. Pour toutes, ces coles resteront une carte de visite, une curiosit qui, selon
Huguette Peirs, peut faire la diffrence : Elles ont une bonne ducation, la Lgion
d'honneur est une bonne carte de visite.
On ne peut donc appliquer ce modle d'autres tablissements. L'esprit Lgion est
particulier et n'est pas exportable. l rsulte d'une longue socialisation, fruit d'une culture
et de symboles communs depuis deux cents ans. Prendre pour illustration ces coles afin
de dbattre d'un sujet de socit est une illusion, voire un pige mdiatique. En effet,
croire ou faire croire qu'on peut s'inspirer de ce modle conduit imposer une idologie
qui, en dehors des Maisons d'ducation, apparatrait comme trs conservatrice. On l'a vu
avec TF1, pour qui diffuser un reportage sur l'uniforme des filles de la Lgion d'honneur
contribue alimenter le dbat sur l'cole publique et le retour l'cole des annes
cinquante, ou un enseignement plus strict. L'uniforme comme les rgles parfois
rigoureuses ne fonctionnent que dans le cadre de la Lgion d'honneur, ils ne sont
accepts et intrioriss qu'au prix d'un long travail d'intgration et de transmission du
capital culturel. Les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur sont et resteront sans
doute toujours, un ovni dans l'Education nationale .
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
82
ConcIusion
Voil deux cents ans cette anne que les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur
existent et dispensent leur idologie et leur instruction. Depuis deux sicles, elles
poursuivent le mme but : aider les familles en difficult et offrir bien plus qu'une simple
instruction, une ducation unique. Ces coles sont donc en quelque sorte un lieu
d'excellence et d'lite qui ne se fait pas par une slection d'origine (tout le monde peut
avoir la Lgion d'honneur en thorie et pour l'entre en sixime, la quasi-totalit des
candidates est admise). Ce sont des tablissements o le fonctionnement au mrite est
primordial. Prs de mille filles acceptent chaque anne de vivre dans les conditions de
ces internats o les habitudes d'ordre, de rgularit, de politesse et de respect d'autrui
sont essentielles pour la vie en communaut.
La russite de l'institution tient sans doute dans la prouesse d'allier tradition et
modernit pour inculquer aux filles des valeurs humanistes et toujours d'actualit.
Traversant les sicles et les rgimes, les Maisons d'ducation ont toujours su s'adapter
leur temps, tout en conservant leurs origines. Ainsi, La tradition dans la modernit ,
phrase qui apparat sur le site nternet et dans les plaquettes de la Maison de Saint-Denis
semble tre une seconde devise qui rsume trs bien le travail du personnel ducatif :
savoir tre bien dans son temps mais perptuer les traditions. Pour Huguette Peirs, cette
exigence passe par des amnagements trs concrets : En ce qui concerne le cadre
juridique et formel, il est tout fait contemporain. Pour ce qui est des traditions,
cela concerne le respect du cadre fondateur, les valeurs de la Lgion d'Honneur et
de citoyennet. L'enseignement est d'autre part trs moderne : nous avons des
salles informatiques, le cble, des laboratoires de sciences d'excellente qualit.
ConcIusion
83
Tradition et modernit couples habilement pour donner la meilleure ducation possible,
c'est sans doute l la clef du succs. L'institution a t suffisamment souple pour
s'adapter aux changements intervenus dans l'orientation de l'enseignement fminin,
comme l'introduction de la lacit ou la libration de la femme. En mme temps, elle a
gard un esprit et des traditions qui lui conservent une clientle fidle. nstitution unique
au XXe sicle, elle l'est toujours bien des gards, car elle concerne une certaine lite
sociale mritante et se trouve rgie par une discipline et des rglements a priori dsuets.
Les mythes et les rituels de l'poque de Madame Campan n'ont pas totalement disparu,
telle la crmonie de remise des prix ou certaines punitions et rcompenses.
Au cours des XXe et XXe sicles, la clientle de ces coles s'est trs nettement
dmocratise, suivant l'volution des mentalits. Les classes moyennes et mme
populaires s'adressent alors de plus en plus l'institution. Aprs la Premire guerre
mondiale, la distinction entre les trois maisons disparat en faveur d'un systme plus
dmocratique et d'un regroupement par classe. L'admission l'un des trois pensionnats
n'est plus fonction du statut social des parents.
Ambiguts de la vie au pensionnat, l'omniprsence des dispositifs de contrle
n'efface pas les manifestations d'individualisme et la distinction. Les jeunes filles
participent la vie collective de faon individuelle, c'est--dire avec recul, sans uniformit
absolue. Confrontes l'impossibilit de se trouver seules, les lves attachent beaucoup
d'importance aux expriences communes : recevoir leur ceinture en mme temps,
participer en dlgation des crmonies officielles, chanter la Marseillaise ensemble lors
de la crmonie de rcompenses. Elles ressentent la sortie de pension comme une
sparation pnible et s'inquitent l'ide de retrouver la socit plein temps .
Anciennes lves, enseignantes ou parents d'lves reconnaissent en effet l'existence
d'un esprit Lgion qui traverse le temps.
Aujourd'hui, une poque o l'enseignement secondaire est en crise, les maisons de
Saint-Denis et des Loges ne semblent gure touches par les problmes actuels. Leur
avenir ne semble donc pas menac. De nombreuses familles prfrent les pensionnats
de la Lgion d'honneur aux autres tablissements publics. L'uniforme, la discipline, le
rglement rassurent les parents. C'est une base solide pour ceux qui dmnagent
frquemment ou qui habitent l'tranger comme c'tait le cas des parents de Mlanie. La
Lgion est alors perue comme un second foyer, plus stable. Dans des btiments
plusieurs fois centenaires, les traces de l'histoire sont omniprsentes. Elles permettent de
vhiculer les valeurs de l'esprit Lgion : dans la rotonde de Saint-Denis, les yeux du
visiteur sont attirs par la devise de la Lgion d'honneur : Honneur et Patrie et dans
les bureaux administratifs, les portraits des anciennes surintendantes veillent au maintien
des traditions. Le portrait de l'illustre fondateur des Maisons, Napolon, rgne toujours sur
le rfectoire et sur la salle de crmonie. Pour des familles attaches aux valeurs
traditionnelles, et qui dplorent la perte de l'autorit l'cole, mettre sa fille la Lgion
d'honneur est particulirement intressant. Ce fut le cas de Gatane, jeune noble dans
l'mission de Jean-Luc Delarue, qui vantait les valeurs conserves par l'cole. Mais c'est
aussi un prestige d'avoir sa fille la Lgion d'honneur quasiment au mme titre que de
recevoir la mdaille du mme nom.
Mes entretiens avec d'anciennes lves ou des membres du personnel ducatif ont
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
84
prouv que le passage au pensionnat constituait avant tout une exprience de
socialisation. Rares sont celles qui rejettent cette ducation. En effet, toutes les
personnes interroges ont prfr parler des rituels de la vie quotidienne, des amitis qui
en sont nes, de l'uniforme, de l'importance de la ceinture, des rcompenses et des
punitions, mais trs peu parlent de l'enseignement qu'elles y ont reu, de l'aspect
purement scolaire des Maisons. On y apprend donc plus que des cours, c'est une cole
de la vie. Les rcompenses et les punitions sont voques avec motion. En tmoigne la
lgende de la scne de dgradation qui a travers les sicles. C'est la marque d'un intrt
particulier au groupe, dont chacune n'a qu'une peur, en tre exclue.
Signe de l'ambigut des Maisons, la plupart des anciennes lves aiment voquer
leurs actes d'indpendance, de rvolte ou de dviance contre la tyrannie du rglement.
Cette manire d'exprimer une individualit par des actes hors norme , fait pourtant
partie du rituel de socialisation : comme dans les gnrations prcdentes, les lves
interroges ont presque toutes un jour fait le mur , sont descendues dans les caves,
montes sur les toits ou bien ont cr un espace d'intimit, cach des autres filles. Ces
actes de dviance participent en fait de l'histoire de la Maison.
Les lves prouvent souvent le sentiment, nourri par l'institution, par les discours
qu'elles entendent, de faire partie d'une lite. Mais bizarrement, leur impression sur la
Lgion est toujours partage entre deux tendances : la fiert d'appartenir cette
institution, la reconnaissance envers l'Ordre de leur avoir offert une ducation de qualit,
et la critique acerbe du fonctionnement des coles. Les lves sont conscientes d'tre
entres dans un groupe solidaire. C'est pourquoi les amitis de pension durent, les
membres de l'association des anciennes lves restent en contact, s'entraident, partagent
leurs souvenirs dans la revue de l'association, Faire quipe. Un nom qui traduit bien,
mme pour les anciennes, ce sentiment d'appartenance une grande famille unie.
Pour fter leur anniversaire exceptionnel, les coles vont organiser bon nombre de
manifestations, auxquelles participeront les lves, mais aussi les anciennes. Ces
vnements seront une fois de plus l'occasion pour l'institution de prouver son unit et
son prestige. Du son et lumire l'exposition ambulante, en passant par des reportages
et des missions de tlvision tournes dans les coles, ce bicentenaire marque peut-tre
un tournant pour ces coles qui ne veulent pas faire de publicit. C'est assurment une
date importante dans l'histoire des Maisons, et j'y ai vu l, outre l'intrt sociologique d'en
faire une tude, le bon moment pour parler de cette institution peu connue et dont le
succs ne cesse pourtant de crotre. l m'a donc sembl opportun d'en traiter l'aspect
sociologique et symbolique dans le cadre de mon mmoire de fin d'tudes.
Au cours de mes entretiens ou de mes observations, il m'a t difficile de prendre du
recul vis--vis de mon exprience personnelle. A la diffrence du travail de Rebecca
Rogers qui se plaignait de ne pas pouvoir faire de psychosociologie du milieu, de ne
traiter que l'aspect factuel des choses, j'ai quant moi souvent t submerge par
l'motion ou la retenue. La position extrieure l'objet est trs difficile tenir, quand on a
vcu dans ce milieu pendant deux ans. Nanmoins, je me suis attache dcrire les
dcors et les pratiques sans juger des valeurs qu'elles transmettaient. Ce travail fut
difficile, la prise de recul est un exercice trs enrichissant, et c'est l tout l'intrt de ce
mmoire : traiter d'un sujet qui me tenait cour sans tomber dans le registre motionnel
ConcIusion
85
55
Renato ASSS, Portraits d'lves, photographies, de ditions Hervas.
ou affectif. Un exercice prilleux, mais vraiment intressant !
Deux cents ans d'existence, des traditions conserves tout en tant modernes dans
leur enseignement, les Maisons d'ducation de la Lgion d'honneur semblent plus
tablies que jamais !
(photo de Renato Assis
55
)
DOCUMENT CONSULTABLE en version papier au Centre de Documentation
Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
86
BibIiographie
Sources bibIiographiques :
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les ditions des Journaux officiels, janvier 2001.
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dhonneur Saint-Denis, ditions Hervas, Paris, 2000, 94 pages.
BALANDIER Georges, Le Dtour, Pouvoir et modernit, Fayard, collection lespace du
politique, Paris, 1985, 266 pages.
BARTHES Roland, Mythologies, Point Seuil, 1954
BEGUIN M.-J., Saint-Denis, Ecouen, Les Loges, Impressions et Souvenirs, 1924, 174
pages.
BOURDIEU Pierre, La Distinction
BOURDIEU Pierre, Sur la Tlvision, Raison dAgir
BibIiographie
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BRAUD Philippe, LEmotion en politique, Problmes danalyse, Presses de science Po,
collection Rfrences indites, Paris, 1996, 257 pages.
FOUCAULT Michel, Surveiller et punir.
Grande chancellerie de la Lgion dhonneur, LOrdre de la Lgion dhonneur laube du
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MONICO Grard, Portrait des demoiselles de la Lgion dhonneur, 1992.
ROGERS Rebecca, Les demoiselles de la Lgion dhonneur, Plon, Paris, 1992, 373
pages.
Les romans :
BALZAC Honor de, La femme de trente ans, Albin Michel, collection Le Livre de Poche
CHATEAUBRIAND, Mmoires doutre-tombe, Bibliothque de La Pliade, 1946, Paris
CHRISTIN Pierre, GOETZINGER Annie, La Demoiselle de la Lgion dhonneur,
Dargaud, collection Portraits/Souvenirs, 2002, 136 pages.
GUILLEMOT Ratbert, Le compas, le sabre et la plume, saga neuillenne, les ditions
La Bruyre, Paris, 1992, 278 pages.
SABATIER Robert, Les sucettes la menthe, Albin Michel, collection Le Livre de
Poche, Paris, 1996, 255 pages.
TRILBY, T, Riki, Demoiselle de la Lgion dhonneur, ditions du Triomphe, Paris, 2000,
161 pages.
Sources Internet :
www.melh.net
www.napoleon.org
www.fonction-publique.gouv.fr
www.eduscol.education.fr
http://crdp.ac-reims.fr
Sources media :
Diffusion du 14 juillet 2002 sur TF1 et France2
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
88
Ca se discute, sur France2, mission du 13 janvier 2005, La vie des nobles.
La Bourgeoisie dans tous ses tats, documentaire de Guylaine Guidez diffus le 6 juin
1999 sur France2, dans lmission Lignes de vie.
Sept huit, magazine de TF1, reportage intitul Des filles en uniforme
Article de 20 Minutes, Le Prestige de luniformit, par B.BONNEFOUS, paru le 10
fvrier 2004.
Autres sources :
Entretiens
Observation et photographies personnelles
Exposition de mai 2001 Honneur et Patrie, pour celui qui croit au ciel et celui qui ny
croit pas, Lettres de personnalits nos lves. Exposition organise par
Jean-Baptiste WEPHRE.
Faire quipe, le magazine de lassociation des anciennes lves de la Lgion
dhonneur.
BibIiographie
89
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
90
Annexes
Annexe 1 : Extrait du Code de Ia Lgion d'honneur
concernant Ies Maisons d'ducation.
Le Code de Ia Lgion d'honneur (1962)
Titre V
MASONS D'EDUCATON
Chapitre er
BUT DE L'NSTTUTON
Article R. 121
Les maisons d'ducation de la Lgion d'honneur de Saint-Denis et des Loges,
places sous l'autorit du grand chancelier, sont institues pour assurer (Dcret n
2000-1092 du 9 novembre 2000, art. 1
er
-) l'ducation des filles, petites-filles et
arrires-petites-filles des membres de l'ordre de la Lgion d'honneur.
(Dcret n2000-1092 du 9 novembre 2000, art. 1
er
-) Peuvent tre accueillies,
dans les maisons d'ducation de la Lgion d'honneur, les filles, petites-filles et
arrires-petites filles des membres de l'ordre national du Mrite. (Dcret n87-553 du 17
Annexes
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juillet 1987, art 1
er
) ainsi que les filles et petites filles de lgionnaires trangers, aprs
consultation du grand matre.
Article R. 122
L'ducation donne dans les maisons d'ducation de la Lgion d'honneur a pour but
d'inspirer aux lves l'amour de la patrie et l'amour de la libert ainsi que le sens de leurs
devoirs civiques et familiaux et de les prparer, par leur instruction et la formation de leur
caractre, s'assurer une existence digne et indpendante.
Article R. 123
Les maisons d'ducation de la Lgion d'honneur constituent des internats o sont
professs les enseignements gnraux et professionnels, et ventuellement
l'enseignement des classes prparatoires aux grandes coles.
Chapitre
FONCTONNEMENT DES ETABLSSEMENTS
ArticIe R. 124
Le grand chancelier fixe par arrt :
Les conditions d'admissions dans les maisons d'ducation ;
La liste des lves admises ;
Le programme des tudes et les rgles de scolarit ;
Le rgime intrieur.
Chapitre
ADMNSTRATON DES MASONS D'EDUCATON ET PERSONNEL
ArticIe R. 125
Le secrtaire gnral de la grande chancellerie assure sous la haute autorit du
grand chancelier le contrle du fonctionnement des maisons d'ducation de la Lgion
d'honneur et de la gestion des personnels de ces tablissements.
ArticIe R. 126
Les deux maisons d'ducation sont places sous l'autorit unique d'une
surintendante, en, rsidence Saint-Denis, qui assure l'unit de l'ducation et de
l'enseignement donns aux lves et celle de l'administration des tablissements.
Elle dirige personnellement la maison de Saint-Denis et a pour auxiliaire l'intendante
gnrale des Loges, qui lui est subordonne, reoit ses instructions et lui rend compte.
La surintendante relve de l'autorit du secrtaire gnral de la grande chancellerie
et directement de celle de grand chancelier pour les matires que ce dernier s'est
rserves.
ArticIe R. 127
La surintendante des maisons d'ducation de la Lgion d'honneur est nomme par
dcret, sur proposition du grand chancelier.
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
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L'intendante gnrale des Loges et les personnels de tous ordres sont soit nomms
par le grand chancelier, soit dtachs du ministre de l'Education nationale, sur la
demande du grand chancelier.
Annexe 2 : extrait du Iivre de Robert GuiIIemot, Le
compas, Ie sabre et Ia pIume.
Journal de Maud (Magdeleine Chazotte, deuxime fille de Martial)
15 aot 1884
"Ouf !Ouf !Ouf ! C'est ce que j'ai dit quand j'en suis enfin sortie. Cependant, alors que
mes souvenirs sont encore frais, je veux mettre au net mes notes concernant Saint-Denis.
Si un jour ce devait tre publi j'intitulerais cela : De profundis.
"La Lgion d'Honneur" n'est plus, depuis longtemps dj, la grande et noble famille
qui n'a qu'une seule et mme me, qu'un seul et mme cur. Elle est vieux jeu, c'est une
vieille fille rococo qui a bien quelques fois grand air- souvenir d'antan-, mais qui lve
dans son sein vierge et chaste tout ce qu'il y a de vice et de perversit sur terre.
D'o provenait cette gangrne morale ? Etaient-ce bien les bouffes d'air puant et
malsain qui passaient, s'chappant des tanneries, des savonneries, des usines de cuir,
en un mot de tout ce gai voisinage de bonne odeur qui menace le ciel de ses longs cols
rouges de chemines et le bariol de ses tourbillons de fume noire ? Non, cela nous
envoyait seulement quelques petites pidmies bnignes par-ci par-l. Et c'tait au
contraire une joie pour celles qui n'taient point atteintes du mal, car on les licenciait et
personne n'aurait donn sa part ; la pauvre "Lgion", on la plantait l comme une loque
avec bonheur ainsi que la dfroque ridicule des lves : un petit chapeau rond, plat avec
tout petits bords, ternellement en paille, hiver comme t-il tait question de le changer-
une grande robe noire plis et tombant si prs de terre qu'elle cachait de gros souliers et
de gros bas de laine, qui piquaient et grattaient tant les malheureuses jambes que j'ai vu
quelques dlicates y glisser une doublure de papier, les autres les mettaient simplement
l'envers.
La classe se portait en une ceinture de couleur qu'on entortillait la taille, et aux
bras ; une petite collerette blanche et une grande plerine d'orpheline compltaient
l'accoutrement des jeunes filles comme des enfants, ce qui donnait ces dernires
l'aspect de gros paquets roulants, car on avait un trousseau dix ans quand on entrait et
il devait durer jusqu' dix-huit ans. Or, un moyen ingnieux mais inlgant pouvait
concilier les deux ges : chemises, pantalons, jupons, etc., tout avait une demi-douzaine
de plis selon la taille de l'enfant ; mesure qu'elle grandissait, on en dcouvrait un, et,
d'anne en anne, ils avaient tous disparu.
Quels taient alors les avantages de Saint-Denis ? Un trs important : pendant huit
ans l'Etat se chargeait d'lever et d'instruire les filles d'officiers qui avec leur solde, leur
retraite ou les pensions des veuves, n'auraient pas pu se permettre le luxe et la joie
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d'avoir des enfants.
A part cela, la fiert et l'orgueil se dveloppaient outre mesure, qualits pour les
unes, dfauts pour les autres, et le plus souvent ces jeunes filles devenaient des
pdantes, des prcieuses ridicules : "ma chre.", "ma petite." Je me souviens du bruit
qui avait couru un certain jour sur le projet qu'on faisait de runir notre maison celle
d'Ecouen ! Pendant toute une semaine, cela nourrit les petits papotages, ce fut une fureur
gnrale. On les traiterait comme ceci, comme cela ces intruses ! D'autres, grimpant plus
haut sur leurs ergots, se feraient chasser plutt que d'tre assimiles aux filles de
sous-officiers !
Au mois d'octobre, la rentre, aucune n'tait joyeuse ; nous avions toutes la
sensation d'une grosse et lourde porte qui se referme sur nous comme sur une tombe qui
allait nous engloutir pour bien longtemps et jusqu' Pques, nous tions mortes pour le
monde. Ce jour-l de grosses larmes coulaient sur toutes les joues, la nuit on entendait
des sanglots et nous avions des sommeils fivreux pendant une quinzaine au moins,
jusqu' ce que tout soit rentr dans l'ordre. Jamais on ne sortait dans la ville, jamais une
promenade ; il y avait un parc qui devait suffire.
Le dimanche et le jeudi, parloir ; les unes y allaient avec joie pour embrasser un pre,
une mre, les autres par gourmandise pour manger des gteaux, des bonbons, d'autres
enfin par paresse pour chapper aux heures d'tudes ; c'tait la seule distraction.
Il y en avait une autre cependant, mais rare : une fois par an, on venait prcher la
retraite de huit jours pour les premires communiantes ; en 79, ce fut un dominicain.
Quelle joie pour toute la petite population assoiffe de visages nouveaux ; c'tait pour elle
un homme et un homme trs bien, ce fut un enthousiasme gnral. "Il tait si loquent, sa
robe lui allait si bien !" Des classes entires, des dames mme se prcipitaient pour le voir
passer dans le quinconce quand le dimanche il sortait de la messe. C'tait qui se
confesserait lui pour le voir, lui parler de prs. On commit des extravagances
choquantes ; il y avait aussi trois aumniers ; une fois, c'tait confesse, le guichet
s'ouvre, l'lve avoue au prtre l'amour qu'elle ressent pour lui ; lui, un homme srieux, se
lve avec colre, sort du confessionnal en faisant claquer la porte et disparat. Combien y
a-t-il d'enfants dvoyes par cette rclusion svre ? Ds l'ge de dix ans, on a des
amitis inconvenantes qui sont souvent enfantines mais qui tournent quelquefois bien
mal.
L'instruction suffisante ne valait certainement pas celle qu'on reoit dans les cours ou
les lyces ; aucun professeur, les matresses taient d'anciennes lves, dont on n'avait
point exig un baccalaurat, presque toujours trs jeunes, n'ayant jamais appris que le
mot mot restreint de leurs petits livres et n'en demandant pas plus aux intelligences dont
elles taient charges. L'autre jour, un de nos amis me disait : "On a une instruction trs
brillante Saint-Denis" et non par modestie, je lui ai rpondu : "C'est une rputation trs
surfaite." Que la Lgion d'Honneur me pardonne de mettre nu ces plaies, mais elle
ressemble un peu trop une rastaquoure qui voudrait faire croire que tout ce qui brille
est or. Il y a cinquante ou soixante ans, alors que les privilgis seuls taient instruits, ou,
Saint-Denis tait la maison de bon ton et de la science, mais aujourd'hui que l'instruction
est obligatoire, elle a fait bien peu de progrs, et qui n'avance pas recule !
La construction d'une identit coIIective dans Ies Maisons d'Education de Ia Lgion d'Honneur
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Mais ce qui tait terrible, c'tait cet internat, six mois de l'anne sans voir un chat, un
chien, une voiture, quelque chose qui vit ! Partout des clotres, partout des murs !
Oui ! J'applaudirais la nouvelle loi qui rduirait en cendre tous ces souvenirs et qui
disperserait toute cette jeunesse, qui pourrait s'en plaindre ?
Les familles ? On leur donnerait des bourses. Les enfants ? La nourriture ni le
bien-tre ne pourraient tre plus mauvais dans d'autres pensions et l'instruction y serait
meilleure. Les dames ? Elles n'auraient plus, il est vrai, la factice gloire de porter sur leurs
maigres poitrines de vieilles filles les fausses croix de la Lgion d'Honneur. On en ferait
des institutrices ayant droit au mariage et la maternit.
Et je ne donne pas le coup de pied l'ne.
Et je veux aussi prciser qu' l'origine, la maison d'ducation de la Lgion d'Honneur
fut fonde, aprs Austerlitz, du palais de Schoenbrunn, pour recueillir et lever les enfants
des braves morts pendant cette journe ; c'est un dcret du 10 juillet 1806 qui tablit
Ecouen, sous la direction de Madame Campan qui avait t la secrtaire de
Marie-Antoinette-la premire maison. En 1809, la seconde maison fut installe dans les
btiments de l'abbaye de Saint-Denis. Madame Campan adopta l'usage des ceintures de
couleurs pour distinguer les classes, reprenant ainsi ce qui avait t dcid auparavant
par Madame de Maintenon Saint-Cyr.
Annexe 3 : Entretiens mens dans Ies Maisons
d'ducation de Ia Lgion d'honneur
Huguette Peirs, surintendante des Maisons d'ducation
MIanie Le MoI, 23 ans, ancienne Ive des MELH et dsormais surveiIIante et
tudiante
HerveIine Barbarin, 21 ans, ancienne Ive des cIasses prpa
(Hypokhgne-Khgne) de Ia MELH de Saint-Denis, et dsormais surveiIIante et
tudiante
JoIIe BIDOU, prsidente de I'association des anciennes Ives de Lgion
d'honneur depuis 2000 et ancienne Ive des Maisons entre 1958 et 1966
CES ENTRETENS SONT CONSULTABLES en version papier au Centre de
Documentation Contemporaine de l'nstitut d'Etudes Politiques de Lyon
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