Vous êtes sur la page 1sur 237

Medfilo Medina

El ELEGIDO
Presidente Chvez

Ediciones

Aurora
B ogot,

D.C., e n e r o

de

2001

P r im e r a e d ic i n

Bogot, enero de 2001


D e r e c h o s reserv a d o s

M edfilo Medina, Bogot, 2001 Ediciones Aurora, Bogot, 2001


D is e o d e l a p o r ta d a

Carmen Huertas Ceballos


P r o d u c c i n

amarillo, edicin y diseo Patricia Espitia


P r e p a r a c i n d ig ita l

E lograf Ltda. ISBN: 958-9136-09-5


I m p r e s o y t e r m in a d o

Panamericana Formas e Impresos S.A. Impreso en Colom bia Printed in C olom bia

Agradecimientos

Expreso mi reconocimiento a la joven historiadora Alicia Florin. Como auxiliar de investigacin ella colabor en la ubicacin y sistematizacin de la informacin. Sin su competente ayuda el presente trabajo no hubiera sido posible. Al economista Alberto Castaeda Cordi agradezco su desinteresada asesora en el esclarecimiento de algunos de los aspectos de la poltica econmica de la Quinta Repblica en Venezuela. En el establecimiento de contactos con personas de la poltica y del mundo acadmico venezolanos me resultaron de gran utilidad las sugerencias y gestiones de las historiadoras Mara Elena Gonzlez Deluca, Ins Quintero y Raquel Gamus. Agradezco el estmulo y ayuda con los que me vi favorecido por parte del escritor y periodista Ibsen Martnez. Las entrevistas con algunos dirigentes sindicales las debo a Jernimo Carrera miembro de la direccin del Partido Comunista Venezolano. A l,gracias por su tiempo y sus opiniones. Algo similar podra decir con respecto al profesor Agustn Blanco Muoz. En este caso debo adicionar mi reconocimiento por los dardos que recib de su permanente disposicin a la polmica. Margarita Lpez y Luis Lander me suministraron materiales y puntos de vista que me orientaron en el proceso de investigacin. En los prrafos de agradecimiento los autores suelen consignar con fingida modestia alguna frase del tipo: Mis gradecimientos al seor A o a la colega B por su sabia ayuda, sin embargo las bobadas son exclusivas dgl autor. En este caso una salvedad de ese orden resulta absolutamente imprescindible en

un libro de naturaleza muy polmica como el que el lector tiene ahora en sus manos. Algunos elementos valorativos contenidos en mi trabajo pueden levantar pequeas ampollas en la fina sensibilidad de quienes me ayudaron u ofrecieron con amabilidad su testimonio. Venturosamente se trata de personas cuyo ms alto lugar comn lo constituye la libertad de pensamiento. A Vera Weiler mi gratitud por su apoyo permanente y a Sarita Medina gracias por su pregunta sobre si el Comandante Hugo Chvez tiene nios. Medfilo Medina, Bogot, Universidad Nacional.

Contenido

Introduccin El fenmeno Chvez en Venezuela I El personaje II La ideologa del chavismo m El fenmeno Chvez en la historia venezolana IV El movimiento conspirativo en las Fuerzas Armadas, 1982-1992 V El golpe militar del 4 de febrero de 1992 VI Venezuela: 1992-1998. La cada de un sistema poltico VII Constituyente y Constitucin VIH La gran paradoja de 1999: triunfos polticos, severa recesin econmica IX Aspectos propositivos de la poltica econmica del chavismo

9 17 31 45 69 77 89 123 135 143

X Planes econmicos sectoriales y polticas sociales 155 XI Los procesos electorales del ao 2000 XII La poltica internacional XHI Las relaciones con Colombia XIV La II Cumbre de la Opep Comentario final 171 185 203 215 225

Introduccin El fenmeno Chvez en Venezuela

En la pantalla del televisor aparece con tranquilo aire veraniego Femando de la Ra, presidente de Argentina. Al frente est sentado el entrevistador. La cmara enfoca el rostro adusto de Yamid Amat. ste pregunta con vacilacin, como dudando sobre la pertinencia de los interrogantes que formula. El presidente del pas austral responde con distrada condescendencia, con la actitud desganada con la que ciertos adultos contestan a la curiosidad insistente de los nios. Fue una entrevista sosa que no logr animar la referencia del periodista a las peripecias de las relaciones amorosas del hijo del mandatario. En la segunda secuencia del program a el turno corresponde al presidente de Venezuela, Hugo Chvez. Ahora Yamid se emplea, va al grano; seguro, lanza preguntas provo cadoras, acosa al Comandante. Este no se desconcierta. Responde con largueza, agita las manos, adopta el tono de quien quiere persuadir a un contradictor y asume la iniciativa en la entrevista. Yamid retrocede. El clima entre los dos hombres se ha distendido un poco. Al final el periodista re y el Presidente termina tratndolo como a un viejo camarada de su equipo de bisbol. La entrevista puede en su conjunto ser una buena pieza de anlisis para estudiantes de periodismo. Por el momento los televidentes colombianos recibieron una muestra del famoso don meditico del actual presidente de Venezuela. Las entrevistas tuvieron lugar en Cartagena en algn momento de la Cumbre de pases del Grupo de Ro que se realiz en esa ciudad colombiana en junio de 2000.

El elegido 9

Pero, a qu viene la evocacin del episodio periodstico? Mencionamos la inicial actitud hostil de Yamid Amat, solo en cuanto constituye un reflejo de la posicin adversa a Chvez que ha sido dominante en los medios de comunicacin colombianos. Por cierto, es una disposicin semejante a la de la prensa de varios pases, que a su vez coincide con el trance hipercrtico en el que se ha mantenido la mayor parte de los medios de comunicacin de Venezuela con respecto al Comandante y su gobierno. En esas condiciones, nos pareca importante tratar de despejar la maraa de prejuicios para llegar a una visin ms acorde con la realidad poltica. Andbamos en tales cavilaciones cuando nos encontramos f con Jess Anbal Surez en alguna librera de Bogot. Entonces el gerente de Ediciones Aurora habl de su inters por encontrar a algn profesional de las ciencias sociales que estuviese dispuesto a escribir algo a la vez comprensivo y~breve sobre~Chvez, que ofreciera una presentacin argumentada tanto sobre el Presidente y su ideologa como sobre su primer ao de gobierno. Como desde ~~hace algn tiempo nos hemos interesado por la historia de Venezuela, nos sentimos con una modesta ventaja sobre otro investigador que hubiese comenzado aterrizando directamente sobre el tema del chavismo. No estbamos en el caso del periodista a quien se le pide la elaboracin de un informe sobre un gobierno o una guerra sin que nunca antes haya conocido o se haya ocupado del pas en cuestin. De aquella conversacin qued claro que en los inicios del ao 2000 empezaramos la investigacin, que debera culminar el 31 de octubre de ese ao. En el aprestamiento especfico que cualquier investigador debe realizar al abordar un nuevo objeto de estudio est comprendida una cierta puesta a punto conceptual. En este caso nos pareci obvio realizar lecturas nuevas y repasar las clsicas sobre el populismo en Amrica latina. Sin embargo, a medida que avanzbamos en la compilacin y sistematizacin de las observaciones sobre el chavismo encontramos que la nocin de populismo -en verdad las nociones de populismo- no constitua un instrumento adecuado para explicar de modo satisfactorio el fenmeno poltico que se ha venido desarrollando en Venezuela

10 Medfilo Medina

desde finales de los aos noventa. Los movimientos a los cuales se les ha aplicado la etiqueta populista desde la segunda mitad del siglo XIX han sido muy diferentes, tanto por la base social como por el sentido poltico y los programas que han impulsado desde la calle o han ejecutado en el gobierno. Se recordar que los populismos que pudiramos denominar clsicos se originaron a fines del siglo XIX en entornos nacionales muy diferentes: el Narodnishestvo (1865-1895) en Rusia y el Populist Party (18951905) en los Estados Unidos. Los dos movimientos tuvieron y construyeron su referencia social ms permanente en el mundo de los trabajadores rurales: el campesinado en el primer caso, los farmers en el segundo. La direccin poltica estuvo integrada por sectores radicalizados de la intelectualidad urbana. En Amrica latina florecieron diversas formas de populismo, generalmente entre la Gran Crisis y los comienzos de los aos cincuenta del siglo XX, asociadas algunas de ellas a corrientes de nacionalismo militar. Por ese tiempo se produjeron fenmenos econmicos y sociales que implicaron a sectores muy vastos de la poblacin: aceleracin y ensanchamiento de los flujos migratorios del campo a la ciudad, expansin de la industrializa cin, urbanizacin, incremento del proletariado. En ese marco el populismo hizo posible la participacin poltica de los sectores sociales vinculados con los anteriores procesos. Al tiempo, el populismo aport frmulas institucionales que permitieron en varios pases la realizacin de programas socialmente avanzados. Getulio Vargas en el Brasil, Haya de la Torre en el Per, Juan Domingo Pern en Argentina, Lzaro Crdenas en Mxico, Jorge Elicer Gaitn en Colombia son los nombres de los caudillos de la prim era hornada que por esos aos encabezaron los movimientos y partidos populistas y que, con la excepcin de Haya de la Torre y Gaitn, presidieron los correspondientes regmenes polticos. Pero en el siguiente perodo el populismo prolongar su historia con otro tipo de dirigentes, como el general Velasco Alvarado en el Per u Ornar Torrijos en Panam. En el campo de la teora sobre el populismo nos encontramos con una amplia diversidad de modelos elaborados
El elegido 11

por cientficos latinoamericanos o por latinoamericanistas extranjeros. Esas variantes satisfacen un espectro amplio de la demanda. Sin embargo, la utilizacin de los paradigmas sobre el populismo aparece erizada de dificultades. Las diferencias subyacentes en las diversas definiciones de autores que gozan de notable prestigio terico son radicales. Tal es el caso de las nociones acuadas por Gino Germani, Torcuato Di Telia, Octavio Ianni, Francisco Weffort o Ernesto Laclau. Unas veces la definicin resulta muy estrecha, al asimilar el populismo a una sola de sus caractersticas, al paso que en otras se incluyen tantos fenmenos, que la definicin se ve despojada de su agudeza analtica. Una seria revisin de la investigacin y del debate sobre el populismo la ha llevado a cabo Carlos M. Vilas en su libro La democratizacin fundamental en Amrica latina. Tanto los trabajos de otros autores como los ensayos del propio Vilas contribuyen a la orientacin en el abigarramiento conceptual sobre el populismo1 . Para soslayar el problema de la polivalencia de los modelos sobre el populismo se ha acudido a otros procedimientos. En Rusia, la patria de los narodnik (populistas), se mantuvo la tradicin de reservar la denominacin de populismo a los movimientos de fuerte implantacin campesina. Durante el perodo sovitico, para los movimientos que en Amrica latina se denominaron populistas los latinoamericanistas elaboraron otras categoras, como movimientos nacionalistas,- democrtico-revolucionarios o nacional-reformistas2. En conclusin, creemos que la denominacin del chavismo como corriente o movimiento populista oscurece las cosas y toma ms difcil la comprensin de la naturaleza del movimiento venezolano y el estudio de las polticas puestas en marcha por el

1 Carlos M . Vilas (com pilador). La democratizacin fundam ental en Amrica latina. C onsejo Nacional para la Cultura y las Artes, M xico, 1995. 2 Se puede consultar con respecto al tema una obra comprensiva para los movimientos nacionalistas en A m rica latina: Natsionalism F Latinskoi Amerikie: Politicheskie i ideologicleskie Techenia, Editorial Nauka, M osc, 1976.

12 Medfilo Medina

presidente Chvez. Aparte del trance de ruptura poltica en el que entr Venezuela a finales de los aos noventa, los otros componentes de la situacin del pas difieren de manera notable de aquellos que asociamos para el tiempo de desarrollo de los populismos originarios. La estructura de clases en la actual Venezuela guarda pocas similitudes con la prevaleciente en Argentina o Mxico en los aos treinta o cuarenta. Hoy la mayora de la poblacin pertenece al sector informal y las grandes masas estn compuestas por personas que nacieron en un entorno urbano o que hace tiempo estn familiarizadas con medios citadinos. Podramos seguir el procedimiento tan usual en nuestro tiempo de insuflarle aire a las antiguas categoras mediante el expediente de usar prefijos o adicionar adjetivos: neopopulismo, postpopulismo, populismo tardo. Nos parece que el recurso tiene algo de artificioso. A estas alturas el lector podra preguntarse: si ello es as, entonces para qu dar vueltas con el concepto de populismo? Ser producto de la mana acadmica de invocar asistencias tericas antes de entregar un trabajo al juicio de los lectores, como el futbolista que se echa la bendicin ante las cmaras al momento de iniciacin del partido? No, tal vez no. El asunto es que a Chvez, a su movimiento, a su gobierno se les presenta como populistas. Por ello vale la pena al menos plantear la discusin. Pero hay otro factor que amerita que se le incorpore en la discusin. En la controversia poltica los partidarios de la idea segn la cual la economa, y en buena parte la sociedad, deben regularse por la lgica del mercado desposeyeron al concepto populismo de su condicin de instrumento de anlisis para convertirlo en un vocablo de descalificacin. Si bien no consideramos pertinente clasificar al chavismo dentro de las variedades del populismo, valoramos como es debido la eficacia explicativa que conservan algunos de los componentes de los modelos sobre los regmenes y movimientos populistas. Ellos han servido, en calidad de prisma de observacin, de valioso apoyo en la realizacin del presente trabajo. Nos hemos inspirado en otros dispositivos analticos que forman parte del acervo con el que cuenta cada investigador y que en el presente caso han estado
El elegido U 13

presentes de manera consciente. Es el caso de la tipologia construida por Max Weber o taxonoma de los tres tipos puros de dominacin legtima: dominacin racional, dominacin tradicional y dominacin carismtica. De igual forma, la concepcin de Marx sobre el bonapartismo desarrollada en la obra El dieciocho brumario de Luis Bonaparte. De Gramsci tomamos las orientadoras reflexiones sobre el cesarismo y las distinciones de ese concepto en dos direcciones, una de perspectiva progresista (Csar, Napolen I) y otra de tipo reaccionario (Napolen HI). El modelo analtico-descriptivo de Michael Mann sobre las fuentes del poder social nos permiti fijar la atencin sobre algunas caractersticas del movimiento chavista, especialmente en lo concerniente a la naturaleza y funcin de la ideologa3. Aunque las explicaciones de Mann se proyectan verdaderamente sobre el largo plazo, ofrecen pautas interpretativas que retienen su validez en la aplicacin al corto plazo. En particular, dispusimos de ms elementos para comprender las implicaciones que tiene en un rgimen la asuncin de la prioridad de la poltica. Mencionamos los nombres y autores como manera de no ahorrar informacin y no para simular particulares tensiones tericas en la elaboracin del trabajo, que no las tuvimos. En el ensayo que el lector tiene en sus manos quisimos 1 ofrecer ima visin de conjunto sobre el movimiento de Chvez. La revolucin iniciada en diciembre de 1998 en Venezuela no se precipit como la tempestad que se desprende de un cielo sereno. Por ello construimos los contextos dentro de los cuales se levant la poderosa ola poltica que cerr el siglo XX en ese pas. Ofrecemos una semblanza del comandante Hugo Chvez, seguida de la resea y el anlisis de los procesos poltico-electorales vividos por Venezuela entre 1997 y el ao 2000. Ala ideologa dedicamos la exposicin sobre sus componentes y desarrollo. Se presentan las transformaciones poltico-institucionales realizadas hasta finales del ao 2000 y se resean las polticas econmicas desarrolladas por el gabinete econmico del Movimiento Quinta
3 M ichael Mann. Las fuentes del poder social, Alianza Universidad, Madrid, 1911.

7>b)'> H/p /

i:b t o

tg fari

J jJ

14 m Medfilo Medina

Repblica (MVR). Los vnculos con los Estados Unidos, as como las conflictivas relaciones con Colombia, forman parte tambin de la exposicin. En conexin con los distintos temas quisimos reflejar el ambiente de controversia dentro del cual se han desarrollado tanto el movimiento poltico como el gobierno presididos por Hugo Chvez. El presente trabajo quiere ser una contribucin que anime los esfuerzos que se vienen haciendo, hasta ahora de manera muy incipiente, por mirar desde Colombia y con el instrumental que aportan las ciencias sociales, las realidades de otros pases de Amrica latina. Por razones obvias, Venezuela constituye para los colombianos la prioridad primera. Al respecto, habra que consignar una nota de optimismo. Ya, o mejor, al fin, se cuenta con trabajos conjuntos de investigadores de los dos pases sobre los grandes temas que preocupan en ambos lados de la frontera. Se empiezan a presentar anlisis comparativos4. Desde la campaa electoral 1997-1998 los venezolanos viven en un ambiente de hiperpolitizacin v polarizacin. sta se ha mantenido dentro del marco institucional y al respecto solo resta formular votos para que ello siga siendo as. La experiencia colombiana ha resultado trgica, y para bien de nuestros vecinos ellos pueden asimilar sus lecciones. A comienzos de marzo de 2000 tuvimos una estada en Caracas con el objeto de recoger informacin y sobre todo impresiones para la realizacin del trabajo que ahora estamos presentando. Los primeros dos das sostuvimos encuentros con colegas universitarios, leamos vidamente los diarios y el caf maanero nos despertaba al tiempo que el conocido periodista Napolen Bravo iniciaba de manera
4 La publicacin ms ambiciosa ha sido la del libro Colombia y Venezuela. Agenda para el siglo XXI. IEPRI, Universidad Nacional, Universidad Central de Venezuela, SECAB, CAF, Santaf de Bogot, Tercer Mundo Editores, 1999. Este trabajo fue realizado por un grupo de investigadores pertenecientes a instituciones de los dos pases. Un antecedente es el libro de Vladimir Acosta, Reformas liberales y acumulacin originaria en Amrica latina: Colombia y Venezuela en el siglo X IX . E dicion es F A C E S /U C V , Caracas, 1989. Recientemente apareci el interesante artculo de Marco Palacio Presencia y ausencia de populism o: un contrapunto colom bo-venezolano. A nlisis P oltico N 39, IEPRI, Universidad Nacional, Santaf de Bogot, enero/abril, 2000, p. 57-78.

E l elegido 15

ruidosa el variado men, predominantemente antichavista, de los programas de opinin de los canales de televisin. Alguno de esos das leimos comentarios impresionantes de una columnista, Sammy Eppel, ms precisamente en la entrega del 8 de marzo de El Universal. Entre otras cosas ella escriba: Sera preferible que el comandante en jefe diese su autogolpe porque aunque parezca absurdo por lo menos sabramos a qu atenemos. En cambio se escogi el camino de la muerte lenta, una especie de sadomasoquismo poltico que desgasta y agota al enviar al gulag revolucionario a todas aquellas personas e instituciones poseedoras de reservas ticas y morales.1 Impresionante perspectiva! Al atardecer del mismo da, camino a casa de unos amigos, tuvimos una conversacin con el taxista. Despus de algn prembulo sobre el estado del tiempo manifestamos: Es muy dura la situacin, verdad?. Que si dura, no es palabra. Ya con ms animacin nos propusimos tirar de la lengua al conductor: Con tanto desempleo y el gobierno no ha hecho nada. El taxista volte la cabeza al tiempo que replicaba: Y le parece poco haber sacado a todos esos que se robaban todo?. Firmes en nuestro papel de abogados del diablo insistimos: S, sac a los corruptos, pero qu reforma ha hecho en favor de los pobres?. Sin vacilar, nuestro interlocutor argy: Nooooo, no lo dejan, a Chvez hay que darle tiempo y esbozando una sonrisa concluy: Antes dijeron que cuando Chvez subiera todo iba a quedar patas arriba, y vea: no han pasado las cosas terribles que dijeron. Ya como estribillo repiti: hay que darle tiempo, las cosas no se cambian de un da pa otro. Desde diciembre de 1998 se cas una apuesta entre sectores de la sociedad venezolana. Entre quienes se refugian en vaticinios catastrficos como el formulado por la periodista arriba citada, y quienes alientan una visin esperanzada sobre el futuro de Venezuela, como el taxista mencionado. Ojal las pginas que vienen suministren a los lectores elementos de juicio para hacer sus propias apuestas.
1 El Universal, 4 de enero de 2000, p. 1-4.

16 Medfilo Medina

El personaje*

En Caracas avanzaba luminosa la maana, esa maana de incertidumbre que sigui a la madrugada de ansiedad del 4 de febrero de 1992. Haba enorme curiosidad en la gente por saber quin era el jefe de los golpistas. No obstante que la temperatura era clida, muchos sentan an ligeros escalofros al pensar que quiz el pas haba estado al borde de un cuartelazo dirigido probablemente por un general de rostro glacial y gafas oscuras, de esos que encabezaron la pesadilla del Cono Sur. Para los menos, el da era de frustracin. Haban esperado un golpe democrtico, nacionalista. Recibieron una derrota. Para todos, tambin para los que apenas si tenan curiosidad, por estar demasiado absorbidos por los apremios cotidianos de la crisis, apareci en la pantalla un oficial joven, un jayn hasta entonces desconocido, vestido con uniforme de campaa, tocado con una boina roja, an armado, flanqueado por militares institucionalistas, esos s, conocidos: el vicealmirante Elias Daniels Hernndez, inspector de las Fuerzas

*La exposicin correspondiente, al apartado introducido por el ttulo E l personaje se ha basado, entre otros, en los siguientes trabajos: Agustn B lanco M uoz, Habla el Comandante, Caracas, Universidad Central de Venezuela, tercera edicin, 1998. Angela Zago, La rebelin de los ngeles, Caracas Warp Ediciones, S. A , cuarta edicin, 1998. V c to r A . Carrizales, Biografa de H ugo R afael Chvez F ras, Caracas, correo electrnico: vcarriza@telcet.net.ve. 1998. Luis Jos Usctegui, Chvez mago de las emociones. Anlisis psicosocial de un fenm eno poltico, Caracas, Lithopolar Grficas, 1999. A lfredo M eza, Hugo Chvez, Caracas, E l Universal Digital. Gabriel Garca Mrquez, E l enigma de los dos Chvez, Bogot, Cam bio, 3 al 10 de abril de 2000. Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela, Currculum del presidente, internet. M ilagros Socorro, Hugo Chvez, Caracas, Venezuela Analtica, 14 de marzo de 2000, ( http://analitica.com).

Armadas, el general de divisin Ivn Daro Jimnez Snchez, el contralmirante Germn Rodrguez Citraro. Era el teniente coronel Hugo Rafael Chvez Fras. El comandante de los golpistas pronunci un breve discurso iluminado y se fue a la crcel. La imagen qued impresa en la retina de la mayora de los venezolanos: rostro mestizo, ojos pequeos, mirada penetrante, nariz de lanza. Alto, erguido una figura que recuerda el plante de un llanero mejorado, como anotara Roberto de Vries, investigador avezado a los anlisis de imagen. Algunas palabras quedaron zumbando en la memoria de todos: el famoso por ahora, promesa de futuro para unos, turbadora amenaza para otros. Hugo Chvez naci el 28 de julio de 1954 en el entorno rural de unapoblacin de los llanos de Barinas, Sabaneta. La patria chica de Chvez era una poblacin que extenda sus tres calles polvorientas a la orilla de un ro. Con no poca razn algunos piensan que la sorprendente facilidad de palabra del Comandante la recibi de la cultura llanera, de la fuerza que la palabra hablada y cantada tiene en el folclore de los llanos de Colombia y Venezuela. Habra que decir, s, que en Venezuela esa cultura memoriosa, ocurrente y decidora alcanz un peso y difusin en la comunidad nacional que dista mucho de la significacin casi marginal que ella ha tenido en Colombia. En ello han intervenido al tiempo factores demogrficos e histricos diferenciados. El repentismo sorprendente, el tino para encontrar la imagen adecuada, el dardo que se lanza certero hacia el espinazo del ocasional adversario, la cascada de metforas que reproducen el ritmo del contrapunto de los juglares llaneros, son parte de los materiales de los que est amasado el don comunicativo del Comandante. Esos ingredientes combinados con la informalidad caribe han dado lugar a la tan admirada y a la vez temida capacidad meditica del presidente Chvez. Son sus padres Hugo de los Reyes Chvez y Elena Fras de Chvez. El parecido fsico lo sac Hugo Rafael de doa Elena, y de ambos progenitores hered una terquedad indomable; disciplina, llama la madre a ese rasgo del carcter. Ella recuerda: Hugo era

18 Medfilo Medina

muy disposicionero, le gustaba montarse en las matas, agarraba un bejuco y se lanzaba como Tarzn en la selva, en fin, inventaba cosas. Ser peligroso que la nave del Estado sea dirigida por un disposicionero? Hijo de una maestrayun maestro de primaria, Hugo fue temprano a una escuela, al Grupo Escolar Julin Pino, de Sabaneta. Por aquel tiempo bata el incensario en la iglesia como monaguillo. All debi aprender las primeras sentencias del Antiguo y del Nuevo Testamento, que como presidente habra de citar profusamente para irritacin de ciertos obispos que, como l dira con soma, llevan el diablo metido entre sus sotanas. No tuvo la experiencia de estudiar en el Seminario, como su camarada de conspiracin, compaero de prisin y a partir de marzo de 2000 enemigo poltico: teniente coronel Francisco Javier rias Crdenas. Por los tiempos de la escuela, los vecinos vean al escolar Chvez arrastrar una carreta en la que ofreca frutas y topochos para contribuir a los magros ingresos familiares. Para cursar la educacin sencundaria el adolescente Chvez se traslad aBarinas, capital del Estado del mismo nombre, e ingres en el Liceo Daniel Florencio OLeary, en el cual obtuvo el diploma de Bachiller en Ciencias. Cuando avanzaba en sus estudios secundarios entr en contacto con grupos de la izquierda que tenan algn arraigo entre los licestas. Que taya sido propiamente un militante de esos ncleos, ni l lo recuerda en sus entrevistas autobiogrficas, ni otros lo comentan. Pero sin duda sus simpatas por las ideas de izquierda se fijaron de manera temprana. Para un joven con recursos econmicos escasos, dos instituciones nacionales abran posibilidades de realizar una carrera: la Iglesia y las Fuerzas Armadas. rias Crdenas se acogi a la primera, Chvez Fras a las segundas. Si al primero su espritu piadoso lo llev al seminario, al segundo Ia casualidad lo condujo a ja Academia Militar. En verdad, lo que al joven Chvez le atraa de manera irresistible era el bisbol: ...yo tena ese sueo infantil de ser pelotero profesional. Un camino para lograrlo era la vinculacin a la Escuela Militar. Surgi una dificultad: haba aplazado en el ltimo curso una asignatura, Qumica, y en la Academia, en principio, solo reciban a quienes podan mostrar una hoja de
El elegido 19

calificaciones intachable. Sin embargo, fueron llamados algunos aspirantes con materias aplazadas. As, una maana el joven provinciano se encontr -sentado y sofocado dentro de una chaqueta que un amigo barins le haba prestado para la ocasion ante un jurado integrado por el director, el capelln, un psiclogo y algunos oficiales. Uno de los examinadores le inquiri por la bendita chaqueta, causa, amn de la incmoda pregunta, del sudor copioso. Despus las pruebas continuaran en el campo de deportes. All les dieron prelacin a quienes tenan asignaturas aplazadas. Tres batazos largos, certeros, dejaron definitivamente al joven Chvez del lado de adentro de la puerta de la Academia Militar. El bisbol providencial ir dando lugar a otras ambiciones. El mundo deportivo no gan un pelotero famoso, pero con el tiempo la retrica poltica, los discursos oficiales se llenaran de trminos e imgenes del deporte nacional de los venezolanos. Cuando Chvez inici la carrera militar, el buen sentido de los venezolanos, en mayor medida que las armas oficiales, estaba derrotando la alternativa de la guerra. El captulo de la insurgencia armada, al cual haremos adelante una breve referencia, estaba en sus postrimeras. Las instituciones armadas del Estado, liberadas en parte de los apremios blicos y de las tareas de represin a los apoyos, reales unas veces y supuestos las ms, de la insurgencia, podan ocuparse de planes ms constructivos. En 1970 la Escuela Militar se transform en la Academia Militar, con lo cual la institucin qued incorporada al nivel universitario. Eso implic cambios en el currculo y cre las condiciones para la iniciacin de intercambios con las universidades del pas en los campos cientfico, cultural y deportivo. En la primera fase de los estudios el nfasis del programa estaba puesto en las asignaturas militares y en el entrenamiento fsico. En una segunda etapa se intensific el componente acadmico, atendido por profesores civiles y militares en un ambiente de apertura. En efecto, se estrenaban programas y orientaciones sobre los cuales el control no poda provenir exclusivamente de la oficialidad veterana. Poda advertirse cierto grado de libertad de ctedra en la medida en que esta planta, que tanto necesita del oxgeno de la desobediencia
20 H Medfilo Medina

intelectual, pueda crecer en un ambiente atravesado por los principios jerrquicos, las lneas de mando, la obediencia debida, la no deliberancia. En la Academia Militar hizo Chvez las primeras aproximaciones a la obra de Simn Bolvar y de Ezequiel Zamora. Pudo seguir con detalle la narrativa documentada sobre la gesta militar bolivariana y las alternativas de la Guerra Federal de Venezuela (20 de febrero de 1859 a 24 de abril de 1863). Otras asignaturas abrieron con cierta timidez sus ventanas: sociologa, historia del pensamiento econmico y poltico. Para comprender la incidencia que poda alcanzar esa experiencia curricular nueva en las Fuerzas Armadas venezolanas es necesario recordar que Latinoamrica viva un segundo auge revolucionario despus de aquel que haba culminado con el triunfo de la revolucin cubana en enero de 1959. Velasco Alvarado en el Per, OmarTorrijos en Panam, Salvador Allende y la Unidad Popular en Chile, son nombres y pases que mostraron las tendencias polticas que entre finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta se revelaron como las ms novedosas en el continente. Mientras tanto, en la Academia Militar, Chvez dejaba el bisbol para los ratos de descanso, se apasionaba por otros juegos y avizoraba nuevos senderos que aparejaban riesgos distintos. En diciembre de 1974 nuestro protagonista viaj junto con diez cadetes ms al Per, a la celebracin de los 150 aos de la batalla de Ayacucho. All tuvo la ocasin de conocer personalmente a Juan Velasco Alvarado y a otros dirigentes del proceso peruano. Entre sus alforjas Chvez llevar hasta el 4 de febrero de 1992 un librito azul llamado La revolucin nacional peruana, obsequio personal del general Velasco. En los das de esa celebracin los jvenes militares venezolanos se encontraron, segn lo cont Chvez, con el general Torrijos y sus muchachos. Pero tambin conocieron a militares chilenos que haban participado en el golpe contra Salvador Allende, actuacin, sealara Chvez, que era rechazada por panameos, peruanos, colombianos. Para l la muerte de Allende, elegido presidente de Chile en comicios democrticos, habra

El elegido 21

representado, segn lo recogi Gabriel Garca Mrquez, el primer conflicto consciente con la poltica real. El 28 de julio de 1975 Chvez culmin los estudios en la Academia militar y recibi el grado de subteniente. No haba transcurrido un mes cuando ya el flamante oficial se encontraba en Barinas como oficial de comunicaciones del Batalln de Cazadores Manuel Cedeo. Era uno de los trece batallones que haban sido creados por el Ejrcito a comienzos de los aos sesenta con el fin de enfrentar a la guerrilla. Ya para 1975 no existan guerrillas en Barinas. No obstante, por doquier podan advertirse las huellas de esa confrontacin. En su calidad de jefe del pelotn de comunicaciones recibi el encargo de custodiar, en el cerro de La Marquesea, equipos de comunicaciones muy sofisticados que haban sido trados de los Estados Unidos. En estos escenarios el Comandante entr en relacin con una faceta de su historia familiar que habra de servir como uno de los insumos de su incipiente mesianismo. Su bisabuelo, Pedro Prez Delgado (Maisanta), fue un guerrillero que se uni a las huestes del caudillo Jos Manuel Hernndez, El Mocho, y particip en el combate famoso de la Mata Carmelera. Por ese tiempo recibi el grado de coronel. Fiel al mochismo, volvi a tomar las armas contra el presidente Cipriano Castro (1901-1903). Retirado a Sabaneta, hizo alguna fortuna, compr tierras en La Marquesea y las atendi hasta cuando su espritu guerrillero volvi a conducirlo a la rebelin. En 19131914 se produjeron varios levantamientos contra Juan Vicente Gmez en los cuales tom parte Maisanta. Aquellas rebeliones no tuvieron xito. Prez Delgado continu con una guerrilla, y como caudillo importante en los llanos de Barinas y Apure persisti en rebelin intermitente contra Juan Vicente Gmez. Hecho prisionero en 1922, fue llevado a Ciudad Bolvar, y de all, por instrucciones del dictador, fue trasladado al castillo Libertador de Puerto Cabello, donde muri en 19241 .
1 Una corta biografa de Maisanta se puede leer en el Diccionario de Historia de Venezuela, Caracas, Fundacin Polar, 1997, t. HI, p. 570. En dicha sinopsis biogrfica hay algunos datos que no coinciden con los suministrados por el comandante Chvez en su entrevistas al profesor Agustn B lanco Muoz.

22 Medjilo Medina

Sobre el bisabuelo de Chvez existe una novela, Maisanta: el ltimo hombre a caballo, del escritor Jos Len Tapia, quien goza de cierto reconociniiento en Venezuela por el cultivo de la novela histrica2. En pos de los pasos de su bisabuelo, Chvez se aficion a la investigacin histrica. Hizo pesquisas de archivo, se arm de grabadora para la historia oral, entrevist a barineses en edad provecta. Absorto en las cavilaciones sobre el pasado heroico, en alguna de sus correras, sin advertirlo, se adentr en territorio colombiano. Un capitn de este pas lo detuvo. Garca Mrquez registr as el episodio: Llevaba una cmara fotogrfica, una grabadora, papeles secretos, fotos de la regin, un mapa militar con grficos y dos pistolas de reglamento. Los documentos de identidad, como corresponde a un espa, podran ser falsos. La discusin se prolong por varias horas en una oficina donde el nico cuadro era un retrato de Bolvar a caballo. Yo estaba casi rendido -m e dijo Chvez- pues mientras ms le explicaba menos me entenda. Hasta que se le ocurri la frase salvadora: Mire, mi capitn, lo que es la vida: hace apenas un siglo ramos un mismo ejrcito, y ese que nos est mirando desde el cuadro era el jefe de nosotros dos. Cmo puedo ser un espa?. El capitn conmovido, empez a hablar maravillas de la Gran Colombia y los dos terminaron esa noche bebiendo cerveza de ambos pases en una cantina de Arauca. Como jefe del pelotn Chvez no se encontr con la guerrilla colombiana en la zona fronteriza. En el Nula y el Sarare, sin embargo, por las habladuras, la presencia de los grupos armados rondaba por all como un fantasma. A finales de diciembre de 1976 el Comandante recibi la informacin de que la guerrilla haba matado a alguna gente humilde. Vio los muertos, la sangre, hizo preguntas, registr el robo de animales domsticos y por el Sarare emprendi la persecucin de los supuestos guerrilleros, sin descubrir rastro alguno. Qued con la duda, que nunca podra

2 A lexis Mrquez Rodrguez. Historia y ficcin en la novela venezolana. Caracas, La Casa de B ello, 1996. Otras dos obras de Len Tapia son P or aqu pas Zamora y E l

tigre de Guait.

El elegido B 23

aclarar, si los autores de la masacre haban sido efectivamente guerrilleros o cuatreros desalmados. Pasado un ao, el batalln Manuel Cedeo fue trasladado del occidente al oriente, a Cuman. All una guerrilla renuente a entrar en el proceso mediante el cual ya se haban incorporado los combatientes de izquierda, ejecutaba acciones espordicas. En sus testimonios, Chvez hizo alusin al conocimiento por ese tiempo del fenmeno de la corrupcin en el ejrcito: negociados en la compra de vveres para las raciones de la tropa. Vinieron nuevas experiencias y con ellas adicionales motivos de reflexin. En una ocasin arrib al puesto que comandaba Chvez un coronel retirado de la D ireccin de Inteligencia M ilitar (DIM), acompaado de un grupo de soldados y tres campesinos, estos ltimos en condicin de prisioneros de guerra. En la noche se oyeron gritos. Los soldados golpeaban a los detenidos con bates envueltos en trapos para que no dejaran huellas visibles. Como comandante del puesto, Chvez exigi al coronel que dejara a los prisioneros bajo su custodia o que se trasladara del puesto. El de la DIM se march con sus soldados y prisioneros. Un da de finales de 1977, mientras Chvez compraba carne para la tropa en Barcelona, descendi un helicptero que transportaba muertos y heridos como resultado de una emboscada de la guerrilla. Colabor en el traslado de los heridos al hospital. Uno de ellos era un joven que haba estado bajo el mando de Chvez y que le peda con desesperacin suprema que no lo dejara morir al tiempo que con fuerza le apretaba la mano. Por los mismos das, en compaa de un soldado, por cierto sobrino suyo, y dos sargentos llaneros, el teniente Chvez fund un grupo al cual bautizaron con el nombre algo delirante de Ejrcito de Liberacin del Pueblo de Venezuela (ELPV). El comandante se haba lanzado a las aguas procelosas de la conspiracin. Trasladado a Maturn, en los batallones de cazadores se encontr con oficiales que tambin rumiaban sordamente su descontento: Jess Urdaneta Hernndez y Jess Miguel Ortiz. El ELPV estaba ya integrado por seis miembros. De all pas a un nuevo escenario, Maracay, donde fue designado como comandante del Pelotn y Compaa
24 Medjlo Medina

de Tanques AMX-3O, Batalln Blindado Bravos de Apure (19781979). En Maracay hizo nuevos contactos, en desarrollo de su actividad revolucionaria. Los ms importantes fueron los del mayor Alastre Lpez y el subteniente Daz Reyes. Ocupar otros cargos en las Fuerzas Armadas: comandante de compaa y jefe del Departamento de Educacin Fsica en la Academia Militar de Venezuela (1981), y jefe del Departamento de Cultura de la misma Academia en 1982. Entre labores militares, la hostilidad de algunos altos mandos y las discusiones con los compaeros del ncleo inicial revolucionario, se lleg al punto de inflexin del Juramento del Samn de Gere, de donde arranc en firme la fase conspirativa. A esa etapa volveremos en la narrativa general sobre el movimiento chavista. En los esbozos biogrficos sobre Chvez se mencionan sus hazaas deportivas o ms precisamente las de los equipos en los que particip. Campen nacional con Los Criollitos de Venezuela en 1969, sfbol militar en Repblica Dominicana en 1980, Liga Universitaria en Caracas. No conocemos los juicios de los crticos literarios sobre los cuentos y poemas que han salido de la pluma del Comandante, pero el pblico sabe los ttulos de algunos de ellos. Aunque sean de buena calidad, ellos no adelantan nada sobre sus condiciones de gobernante. En Colombia suele aplicarse a algunos presidentes el lugar comn de escritor extraviado en la poltica. Quienes eso repiten, a lo mejor lo que quieren decir es algo menos exaltante: que algunas veces el pas ha sido gobernado por extraviados. Por ello, dejemos la frase en suspenso con respecto a Chvez. De todos modos, una obra de teatro suya obtuvo el tercer premio de teatro histrico nacional (Caafstola, 1987). Las condiciones histrinicas de Chvez son evidentes no solo por el premio sino porque se han puesto muy de bulto en los ademanes, gestos y manas, es decir, en los elementos no verbales que acompaan su inconfundible retrica. Bueno, y el presidente tambin canta, su voz y tono reflejan un entrenamiento que va ms all de quien agota su repertorio bajo la ducha matinal. Los opositores del Comandante pueden escuchar a Chvez cantante sin experimentar la irritacin
El elegido 25

desesperada que el ecuatoriano Bucaran suscitara en los suyos. Sus seguidores recibieron muestras de ello cuando el presidente cant Cancin mansa para un pueblo triste, del cantautor Al Primera. Su estilo de comunicacin ha sido objeto de ensayos adversos y columnas venenosas. Por el momento baste decir que introdujo formas nuevas de comunicacin poltica. Al verlo y orlo en la tribuna, en el balcn del pueblo, por ejemplo -una ventana que reproduce la idea de aquella del Vaticano desde la cual el pontfice imparte la bendicin urbi et orbi-, se cae en la cuenta de una serie de recursos verbales y no verbales que son puestos en juego: la interpelacin, la reiteracin, el dilogo coloquial que colocan a presidentes, banqueros, ministros y jerarcas en el trance de improvisar respuestas y ademanes, como escolares sorprendidos. Los aludidos en una broma o citados por una pregunta no tienen escapatoria: sonrer, balbucear algo. Lo peor quiz sera dar muestras de enfado cuando la digresin presidencial les ha puesto encima los reflectores y las cmaras. Es comprensible que ese estilo no seduzca a los intelectuales, ni guste a los empresarios, ni produzca el regocijo de un burcrata del Estado o de un solemne miembro de la Curia arquidiocesana, pero debe resultar atractivo para los hombres y mujeres de las barriadas de Caracas, aquellos que el da de las elecciones esperaron pacientes para relegitimar a Chvez y a los dems candidatos avalados por l. En estos ajetreos los clculos pueden resultar equivocados.-Para el 30 de julio de 2000, ante declaraciones de personas de estratos sociales altos en el sentido de que estaran dispuestas a hacer largas colas para sufragar por rias Crdenas, los votantes de estratos bajos, como subrayaba alguna observadora, no debieron conmoverse mayormente con ese reto scout. Al fin y al cabo han hecho tantas colas en la vida! . En apariencia los discursos presidenciales carecen de itinerario. No obstante, entre broma y ancdota, entre una cita de Nietzche y otra del Orculo del guerrero, entre una sentencia del Eclesiasts y algn pelotazo agresivo contra un directivo sindical o un monseor, se entregan argumentos y datos, se muestran tablas, se articulan planteamientos polticos. Al final, tras tortuoso pero
26 Medfilo Medina

pintoresco recorrido, el orador llega a su destino. No todos lo acompaan hasta la meta, pero muchos hacen gustosos o resignados el camino completo. Las apelaciones y preguntas a miembros del gabinete, la invitacin a funcionarios de alto rango para que se dejen ver en el balcn del pueblo, nos parece, no constituyen desprevenida pasarela, muestran a un Chvez como capitn que requiere el concurso de los miembros de su equipo. Este no suele ser un gesto de los caudillos populistas, para los cuales las masas deben recibir imgenes de la omnisapiencia del lder que no necesita de intermediarios visibles. Frente al estilo de Chvez lo ms conveniente quiz sea la actitud de inters crtico, que no lleve a reemplazar la curiosidad frente al fenmeno por la execracin aristocrtica de los actores colectivos que lo hacen posible y a los cuales va dirigido en primer lugar. Esto ltimo es expresado por algunos de los observadores de fuera y por participantes de la escena poltica actual de Venezuela. Al respecto, el juicio del escritor Mario Vargas Llosa nos parece muy representativo: Que un nmero tan elevado de venezolanos apoye los delirios populistas y autocrticos de este risible personaje que es el teniente coronel Hugo Chvez no hace de ste un demcrata; solo revela los extremos de desesperacin, de frustracin y de incultura cvica de la sociedad venezolana3. En estilo crudo y desdeoso, un poltico venezolano no encontr un trmino ms apropiado para calificar a Chvez, los miembros de su gabinete y en general sus seguidores, que el sustantivo lumpen. Se trata del dirigente poltico de origen izquierdista Alberto Franceschi*, quien al advertir con presuncin
Mario Vargas Llosa. E l suicidio de una nacin, El Nacional, 8 de agosto de 1999 http://el-nacional.com .ve/). (A partir de esta cita todas las referencias a este diario fueron realizadas va internet). * Franceschi perteneci en sus aos mozos al M IR (Movimiento de Izquierda Revolucionaria), en su com ente troskista. Cuando el MER. desapareci, sigui a Argentina, donde se vincul a movimientos radicales. A poy la candidatura de Salas Romer. Sali elegido para el Congreso. Rom pi con el excandidato de Proyecto Venezuela y posteriormente sali elegido com o miembro dla Asamblea Nacional Constituyente. Retirado a sus cuarteles de invierno, desde all hace su aparicin de vez en cuando para lanzar flechas cargadas de rencor contra el gobierno de la Quinta Repblica.

E l elegido 27

proftica sobre la inviabilidad del gobierno de la Quinta Repblica sealaba en febrero de 2000: Entonces, de mantenerse la orientacin poltica del actual rgimen, que insta permanentemente al odio social y a una especie de autarqua, de la orientacin e ineficacia que imparte esa especie de lumpen poltico que rodea al presidente; lumpen no porque sea de bajo fondo sino de desclasados polticos, preada o saturada (sic) de estatismo y de atavismo socializante, felizmente superados en otros pases y que ac sencillamente estn a la orden del da; cmo imaginamos que el pas es viable y que este rgimen es viable. Y Franceschi precis su caracterizacin: Yo utilic el trmino lumpen explcitamente, o desclasado poltico, porque ni siquiera utilizo el trmino popular para describir el sustento poltico de Chvez. Franceschi establece una sencilla ecuacin: informal = lumpen. Ahora bien, en Venezuela como en Colombia los informales superan el 50% de la poblacin econmicamente activa. As, de la poltica entendida como una actividad digna, formal, quedara excluida la mayora de los venezolanos. Lo mejor tal vez sera retomar al voto censitario o a alguna forma de participacin que reserve la poltica como actividad para las almas bellas. No sorprende que al final de su extenso reportaje el seor Franceschi haya convenido que, en comparacin con Chvez, la alternativa deseable para Venezuela sea la de Fujimori. Pero entonces quienes suscriban la sugerencia del poltico venezolano se encontraran con el inconveniente chocante de tener que admitir que un personaje como el seor Vladimiro Montesinos constituye una de las cumbres ticas del continente. Para concluir estas notas breves, que han sido apenas hilvanes para una biografa o pinceladas sueltas para una semblanza de Hugo Rafael Chvez, adicionamos una informacin familiar: Nancy Colmenares fue su primera esposa y con ella tuvo dos hijas, Rosa Virginia y Mara Gabriela, y un hijo, Hugo Rafael. En la actualidad el presidente de Venezuela est casado con Mara Isabel Rodrguez, la rubia y bella Marisabel, cuya extendida sonrisa pone una cuota de distensin en la retrica pendenciera de su marido. Sin que le falte energa y trabajo a la primera dama, ella ha sabido

28 Medfilo Medina

mantenerse en unos lmites de discrecin que tienen su propio valor poltico en Venezuela. Parte del fardo que se le carga al puntofijismo corri por cuenta del ruido que metieron en los asuntos de Estado las amantes de Jaime Lusinchi y Carlos Andrs Prez. En La Casona viven con el presidente y Marisabel, el hijo varn y la pequea Rosins, esta ltima fruto del segundo matrimonio. Las hijas mayores viven con la madre en Barinas.

E l elegido 29

La ideologa del chavismo

El rbol de las tres races. Para comenzar, detengmonos en la primera de esas races: Simn Bolvar. La primera aproximacin sistemtica de Hugo Chvez a Bolvar, a su accin y a su pensamiento se produjo en la Academia Militar. Se trata, por un lado, del genio militar y, por el otro, del personaje histrico convertido en el centro de una religin civil. Pero Chvez y sus compaeros acudirn a la exaltacin del Bolvar del poder moral del Congreso de Angostura, a tono con la agitacin anticorrupcin que constituir bandera muy importante del Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 (MBR-200). La corrupcin facilitada por el manejo estatal de la renta petrolera, columna vertebral de la economa venezolana, se convirti de manera creciente en la causa de descontento de los sectores mayoritarios de la poblacin con el establecimiento poltico venezolano y en factor crucial de la prdida de prestigio de los partidos polticos. Dados los registros emocionales que suscita la evocacin histrica d Bolvar, resultan inevitables las agudas controversias sobre la naturaleza del bolivarianismo de Chvez. Han sido visibles las reacciones de historiadores profesionales que de alguna manera esgrimen la pretensin de ser los verdaderos intrpretes del Libertador. Desde diversas corrientes polticas se impugna la apropiacin chavista del mito como una operacin de manipulacin y falseamiento. Quienes sostienen esto ltimo lo hacen a nombre del verdadero Bolvar. Generalmente cada polemista reclama para su Bolvar la condicin de la verdad. En la historia entendida como saber es difcil encontrar explicaciones que gocen

de acogida unnime. Sin embargo, es frecuente que en la investigacin se produzcan consensos. Por supuesto esto no ocurre cuando la discusin histrica hace parte del debate poltico inmediato. I Pero adems existen momentos de viraje en la historia de las sociedades o pases, encrucijadas en las que el ritmo de los acontecimientos se acelera y los cambios se producen con rapidez. Tal es el caso de las revoluciones, las guerras, el surgimiento de los Estados, la cada de los imperios, etc. Parecera que en tales circunstancias se abriesen frente a la historia caminos diferentes, opciones diversas. Al menos as lo perciben los actores que giran en el remolino de tales sucesos. En el discurso de los protagonistas se refleja la marcha cambiante de los acontecimientos. Por ello, las contradicciones reales o aparentes de aqullos son frecuentes. El proceso de la independencia de las colonias hispanoamericanas es uno de esos movimientos complejos en los que la corriente de la historia se precipita. Los hombres que actuaron como lderes vivieron al comps vertiginoso de los acontecimientos. Ellos -no todos, por supuesto- tenan unos principios, alentaban unos ideales, sin descartar a los aventureros, pero se vean precisados a dar respuestas militares, polticas, administrativas a las urgencias del da. En la apropiacin posterior de sus ideas y su accin se destacan unos aspectos, se dejan en segundo plano otros, se iluminan unos comportamientos, al paso que a otros no se les rescata de la zona de penumbra. Desde los gobiernos autocrticos del general Antonio Guzmn Blanco ('1870-1888') se instaur el culto a Bolvar como especie de religin civil de los venezolanos. Desde entonces todos los gobiernos, independientemente del rgimen poltico que representaran, han sido bolivarianos. Los partidos polticos modernos formalizados entre 1936 y 1948, y los surgidos posteriormente, han hecho desde sus respectivas orientaciones ideolgicas su aporte a la construccin del mito bolivariano. Antes que la bsqueda de la visin poltica que corresponda al verdadero Bolvar, tiene ms sentido la indagacin sobre el

32 U Medftlo Medina

modelo que cada corriente elabora. Con respecto al chavismo nos interesa identificar los elementos que el movimiento destaca de la obra y del pensamiento del Libertador. De forma genrica se subraya el papel de Bolvar en la lucha por la igualdad y la libertad. Esta ltima se enlaza ms concretamente con la libertad de los esclavos. A partir de Bolvar el chavismo construye puentes con la vertiente ms avanzada, desde el punto de vista social, del jnovimiento de la Ilustracin: el pensamiento de Rousseau. ^Resulta expcable que en la polmica que suscita la apropiacin de Bolvar por parte del Comandante se vuelvan a or los ecos de los enconados ataques que los liberales del tipo del pensador francs Benjamn Constant dirigieran en su tiempo contra Bolvar. Constant representa la otra matriz del Iluminismo: el culto a la libertad absoluta, entendida como libertad individual, la intangibilidad del derecho a la propiedad privada, las prevenciones contra la tirana de la mayora. En los materiales destinados a la educacin de las bases ! del MVR se exalta al general de la guerra justa y sus convicciones sobre el papel de la educacin en la formacin de las nuevas sociedades. Se pone de relieve la condicin de Bolvar como lder anticolonial y su concepcin de la anfictiona o unin de las antiguas colonias hispanoamericanas. Se rescata el Congreso Anfictinico como evento que habra expresado de la manera ms cumplida el alcance continental de las ideas de Bolvar. Como se recordar, por iniciativa del Libertador, del 22 de junio al 15 de julio de 1826 se reunieron en Panam representantes de las repblicas hispanoamericanas y algunos observadores extranjeros. Con frecuencia Bolvar tomaba inspiracin en ejemplos de la historia antigua de Grecia y Roma no solo para sus discursos sino tambin para sus iniciativas. En este caso las asambleas de ciudades griegas hermanas que discutan asuntos de inters comn alrededor de un santuario, fueron el paradigma. Cuestin muy importante de la asamblea de Panam fue la visin sobre la necesidad de una preparacin conjunta de los nuevos pases para rechazar la posible intervencin de aquellas potencias que an no haban aceptado

E l elegido 33

como hecho cumplido la independencia de las antiguas colonias espaolas. Ciertos cdigos usados en los materiales educativos del MVR dejan ver que al lado de las ideas bolivarianas sobre la anfctionia aparecen otras de diferente estirpe1 . Tal es el caso de .espacio especfico de poder a escala internacional, objetivo estratgico, centro de poder. Estas expresiones remiten a la terminologa del ambiguo idelogo argentino Norberto Ceresole. I~i El Bolvar del chavismo no se puede entender i acertadamente por fuera de la imagen trinitaria del rbol de las [ tres races: Simn Bolvar, Ezequiel Zamora, Simn Rodrguez^ La versin primera que recibi Chvez sobre Zamora proceda de la visin del hroe militar que se encuentra en el libro La guerra federal: causas y consecuencias, del hoy general (r) Jacinto Prez Arcay, quien a comienzos de los aos setenta era profesor de la Academia Militar. Se trataba ante todo de un libro tpico del gnero de la historia heroica con finalidades moralizantes. Casi por casualidad, a mediados de los aos setenta en el puesto militar barinens de La Marquesea, del que fue nombrado jefe de custodia del Pelotn de Comunicaciones, el joven oficial Hugo Chvez se encontr con el libro del historiador comunista Federico Brito Figueroa, TiempcTde Ezequiel Zamora, cuya primera edicin se realiz en 1974. Se trata de una construccin del lder antioligrquico, caudillo de campesinos que luchaban por la tierra a mediados del siglo XIX. Antecesor, por tanto, de las luchas agrarias del siglo XX, a las cuales el autor se encontraba vinculado polticamente, dada su mil.itancia en el Partido Comunista Venezolano (PCV). Era el caudillo al que se identificaba con el Programa, como denomina Brito Figueroa el de Tierra y hombres libres, eleccin popular, horror a la oligarqua.\Zamora acenta en el modelo ideolgico chavista Uos elementos sociales de las tres races y la idea de la
' D irecci n N acional de Form acin y Doctrina del M ovim iento Quinta Repblica. B olivarianos. E l rbol de las tres races (Papel de Trabajo). Primera reunin nacional de form acin y doctrina, 30 y 31 de octubre de 1999.

34 m M edfilo M edina

movilizacin popular como factor indispensable del triunfo. La concepcin de igualdad en Zamora se asocia a la necesidad histrica de una relacin equitativa entre las provincias histricas que han conformado a Venezuela. Al paso que Chvez descubra a este nuevo Zamora, se topaba con los vestigios de la lucha guerrillera venezolana en los escenarios de la confrontacin militar de los aos sesenta. Por otro lado, aunque sin tener contacto directo con la guerrilla colombiana, conoci en parte el tipo de problemas que originaba la confrontacin subversin-Estado en el vecino pas. De los hroes tutelares los emeverristas quieren extraer ttulos de legitimacin para el espinoso tema del papel de los militares en la nueva sociedad que buscan:Vn Zamora, al igual que en Bolvar, est presente ja estrecha relacin eircitopueblo. El ejrcito comandado por Zamora bajo las banderas del ms profundo rechazo a los intereses de la oligarqua, estuvo integrado por hombres de la ms humilde extraccin social que abrazaron la causa federal con el objeto de abrir cauces para el protagonismo popular2, se dice en uno de los textos de formacin de los bolivarianos. \ ~ ~ J" Por ltimo, de la fragmentaria obra escrita de don Simn Rodrguez, as como de su frondosa leyenda, Chvez extraer el tercer componente bsico de su propuesta ideolgica. Se ha visto a Simn Rodrguez como un utopista hispanoamericano que algunos han llegado a comparar con Fourier y Owen. Ante j os escritos del maestro y amigo de Bolvar el Comandante agudizar su atencin sobre dos aspectos: de un lado, la educacin popular como premisa fundamental para el ejercicio de las libertades republicanas la creacin de la escuela nueva basada en los principios de la civilizacin social, y del otro lado la aceptacin de la originalidad de los procesos hispanoamericanos. Esa nocin de la peculiaridad latinoamericana llevar aparejada la necesidad de buscar soluciones tambin originales. A cada paso se destacar la sentencia del maestro de Bolvar: Dnde iremos a buscar modelos? La Amrica espaola es original. Originales han de ser
1 Ibid., p. 6.

El elegido 35

sus instituciones y su gobierno. Y originales los medios de fundar unas y otros. O inventamos o erramos3. Ya antes haba resaltado La necesidad de sentir bien la diferencia que hay entre adoptar y adaptar, para no desechar lo que pueda ser til y para no errar en las aplicaciones. Las tres races marcan un piso ideolgico relativamente elaborado. No se trata de tres nombres ni de tres corpus independientes. Estamos ante una sntesis en la cual cada elemento cumple una funcin y se relaciona de manera orgnica con los otros. No parece sustentable la afirmacin de 1998 de Alberto Arvelo Ramos: En nuestro ejercicio de analista es ahora cuando el proyecto de Chvez puede entenderse mejor. Populismo autoritario desideologizado4. El proyecto del chavismo puede calificarse de diversa manera, pero es contraevidente negarle contenido y proyeccin ideolgicos. -"1 Si bien es preciso relacionar la formacin de los postulados^ ideolgicos del chavismo y la evolucin de la crisis interna de Venezuela, no es menos cierto que el movimiento, como fenmeno ideolgico y poltico, constituye un intento de ofrecer respuesta a los desafos de la globalizacin desde Venezuela y para Venezuela. / Los pueHos de Tos pases^pobres verTcada vez conmaFtemoFIa. injerencia de organismos como el Banco Mundial y el Fondo! Monetario Internacional y la relacionan con la miseria creciente.)) Pero no se trata nicamente del temor vinculado con las penalidades materiales sino tambin del vrtigo frente al despojo de identidades. En esta interpretacin nos apoyamos en una explicacin de Michael Mann sobre el xito de la difusin del cristianismo en el seno del imperio romano. Esta religin del libro habra respondido a las particulares tensiones caractersticas de los imperios entre universalismo y particularismo, entre uniformidad y lealtades preexistentes, tnicas o de otro tipo: El

3 Simn Rodrguez. Inventamos o erramos. Monte vila Editores. Caracas, 1992, p. 151. 4 Alberto A rvelo Ram os. E l dilema__del chavismo: una incgnita en el poder, Jos Agustn Catal, Caracas, 1998, p. 39.

36 M Medjilo Medina

cristianismo no fue una respuesta a una crisis material, ni una alternativa espiritual al mundo material. La crisis era de identidad social: a qu sociedad pertenezco yo?5. No osaramos negar la influencia de la crisis econmica en los sobresaltos que ha experimentado Venezuela desde mediados de los aos ochenta. Sin embargo, las tribulaciones de la gente de a pie no se agotan en el disgusto por el empeoramiento de las condiciones materiales de vida. De ah que el esfuerzo por encontrar races propias constituya un mensaje que encuentra un terreno abonado en masas marginadas en su propio pas y a las que se les invita a hacerse partcipes de una inasible ciudadana^ universal.[LTg^lgbalizacin para los pases de la periferia no est llevando a una equilibrada interdependencia sino a una mayor dependencia con respecto a los centros mundiales de poder. La globalizacin para Amrica latina bien puede tomar el nombre de norteamericanizacin. j En las referencias escritas de la pedagoga del MVR se advierte la tensin por ofrecer formulaciones doctrinarias sobre los procesos actuales de globalizacin o mundializacin, como se los denomina tambin: Queremos plantear una concepcin del mundo opuesta a la visin racional instrumental que define el neoliberalismo salvaje. Es decir, una visin histrica, filosfica: una doctrina para la revolucin social6. | No se permiten los bolivarianos expresiones utpicas contra la globalizacin; el nfasis est colocado en la necesidad $lebuscar caminos de insercin diferentes de aquellos que pregonan como nicos posibles los representantes del neoliberalismo. A esa frmula para mirar la globalizacin corresponde el modelo de una economa humanista, autogestionaria y competitiva. Sucintamente, la economa humanista entraa tomar al hombre

3 M ichael Mann. Las fuentes del poder social I. Una historia del poder desde los comienzos hasta 1760 d.c. Alianza Editorial, Madrid, 1911, p. 441. 6 Direccin Nacional de Formacin y Doctrina del M ovim iento Quinta Repblica. El diseo de un partido y una doctrina progresista (Papel de Trabajo). Primera Reunin de Form acin y Doctrina, 30 y 31 de octubre de 1999, p. 1.

El elegido M 37

/ como centro y objetivo del sistema econmico; un sistema econmico autogestionario que estimule la democratizacin econmica y las formas de una diversificacin de la produccin; un sistema econmico competitivo que apoyndose en las ventajas comparativas y competitivas de nuestro pas, genere productos capaces de satisfacer las necesidades de la poblacin y competir con las mercancas extranjeras...7. No se encuentran en estos documentos ni condenas ni abominaciones de las economas de mercado. Sugerimos que en sus aspectos ideolgicos el movimiento bolivariano se asocia al tipo de fenmenos que en los pases del Magreb y en pases rabes han dado lugar a variedades del fundamentalismo: la respuesta a sentimientos de prdida de identidad cultural, nacional y social. Las expresiones son sustancialmente diferentes, como diversas las culturas en las cuales florecen tales fenmenos. Chvez desarrolla la metfora del rbol al anotar que ste no solamente se nutre de lo que las races extraen de la tierra. Las hojas toman oxgeno, se benefician de la lluvia, reciben el sol. Si las tres races tienen nombre propio, por el follaje el rbol absorbe la influencia de corrientes y tendencias. Una de ellas es la del nacionalismo militar, que recoge las banderas de las reformas polticas y sociales que impulsaron los generales Velasco Alvarado y Ornar Torrijos en Per y Panam, respectivamente. Pero en esta franja tambin entran algunas de las ideas de Norbrto Ceresole que en parte son de sentido diferente al de las anteriores. El idelogo argentino lamenta el proceso de destruccin de las Fuerzas Armadas latinoamericanas que se estara llevando a cabo por iniciativa externa. No menciona el hecho de que las instituciones armadas a las que se refiere se comprometieron a fondo, con apoyo de los Estados Unidos, en la guerra sucia, en la violacin masiva de los derechos humanos, en la aplicacin de la doctrina de la seguridad nacional en Amrica latina. En la

7 Ibid., p. 4.

38 M edfllo M edina

actualidad, en pases como Per y Colombia las Fuerzas Armadas se encuentran comprometidas an con la violacin de los derechos humanos en relacin con el desarrollo de la guerra contrainsurgente. Quisiramos glosar de manera breve otras de las formulaciones de Ceresole, no tanto porque creamos que han entrado a formar parte orgnica del ideario chavista sino porque han recibido apreciable despliegue en la prensa venezolana y aun en el exterior. Una de las caractersticas de Ceresole es su disposicin para reiterar las mismas ideas en diversos artculos y reportajes. La versin sobre la cual hilvanamos nuestros comentarios se public en la revista virtual Venezuela Analtica y aparece fechada en enero-febrero de 1999. En la exposicin de su teora, Ceresole mezcla un orden lgico con secuencias narrativas. Con ello la exposicin traza un tortuoso itinerario. El punto de partida lo constituye la irrupcin del lder militar. El evento inaugural o momento de la investidura es el golpe del 4 de febrero de 1992. Otro momento corresponde al triunfo de Chvez en las elecciones del 6 de diciembre de 1998. Entonces, una persona fsica, no una teora, ni un partido, fue delegada para ejercer un poder. El lder militar devino en caudillo o jefe nacional. La orden del pueblo dada al caudillo es la de transformar integralmente al pas y reubicar a Venezuela de una manera distinta, en el sistema internacional. En el anterior recorrido la premisa fundamental es la militarizacin de la poltica, condicin sine qua non de la existencia de un modelo venezolano posdemocrtico. Entre el lder y el pueblo, prosigue Ceresole, se constituye un grupo importante de apstoles que intermedian con generosidad entre el caudillo y la masa. Tales apstoles son a su vez el ncleo del futuro partido cvico-militar8.

8 N orb e rto C e r e so le . C a u d illo , e j r c ito , p u e b lo . El m o d e lo v e n e z o la n o o la posdem ocracia . Venezuela Analtica. Biblioteca Artes Foros, Caracas, enero-febrero de 1999, p. 5. (R ev ista virtual consu ltada va internet en la d ire c c i n h ttp :// w ww.analitica.com A.

El elegido 39

En el camino de la ulterior elaboracin del modelo posdemocrtico Ceresole recomienda volver los ojos al siglo XIX hispanoamericano para revalorizar positivamente el fenmeno de la democracia inorgnica, o del caudillismo como una forma especfica de liderazgo. Sobre la participacin popular, el idelogo argentino dictamina que ella se produjo en forma abrumadora el 6 de diciembre; a partir de all todo qued en manos del Caudillo nacional, quien debe convocar al pueblo cada vez que se plantee un conflicto. Lo dems sera una disolucin del poder, del cual es portador el Jefe Nacional. Otro captulo de la teo ra cereso.liana lo constituyen las frmulas para la construccin de una Inteligencia Estratgica adecuada que nos permita aliamos con los elementos fragmentativos que estn operando en el plano internacional. Pero no seguimos adelante en estas glosas, dado que la ideologa de Ceresole no es el objeto de nuestras preocupaciones. Son mltiples las canteras conceptuales de las cuales Ceresole extrae materiales para su ensalada ideolgica. En ella, aunque no se citen, se puede advertir la huella de pensadores prestigiosos, pertenecientes a contrapuestas vertientes filosficas y polticas. Sera por supuesto desacertado atribuirles alguna responsabilidad en el producto ideolgico que estamos comentando. La trayectoria poltica de Ceresole es diversa y accidentada. Algunos datos los public el diario El Nacional, de Caracas. En los aos 60 particip en la fraccin d la izquierda libertaria del grupo que en Argentina diriga Silvio Frondizi. A finales de los 60 y comienzos de los 70 fue asesor del presidente Velasco Alvarado en el Per. En 1976 viaj.a Europa. Al regreso se vincul, segn informes de prensa, a los militares golpistas, los carapintadas. Esto lo niega Ceresole. En 1994, luego del sobreseimiento de los golpistas venezolanos, se produjo el encuentro de Ceresole con Chvez. El idelogo registra el hecho con el tono de quien seala un acontecimiento mayor en el orden terico y poltico: Es en ese punto de la trama cuando yo tomo

40 H M edfilo Medina

contacto con el comandante9. Y prosigue: En esos tiempos recorrimos juntos, varias veces, casi toda la geografa venezolana, en un periplo que haba comenzado en la lejana Buenos Aires y, luego, continuado en Santa Marta, Colombia. En 1995 Ceresole fue expulsado de Venezuela. Sus correras de experto en posdemocracia lo han llevado a los pases rabes y a Rusia, donde cuenta con amigos. Como antes sealamos, en los documentos del chavismo hay expresiones que coinciden con algunas de las que se pueden leer en los documentos del idelogo argentino. A partir de tales pistas no resulta posible medir el alcance de esa influencia. El cuadro de ideas de Ceresole es muy abigarrado y gente de diversas lealtades polticas puede suscribir algunas de sus afirmaciones sin que se pueda cargar sobre sus espaldas todo el fardo ideolgico del pensador argentino. A partir de la lectura de la carta que el presidente Hugo Chvez dirigi a los magistrados de la Corte Suprema de Justicia, el escritor Jorge Olavarra lleg a la siguiente conclusin: La carta del presidente Chvez a los magistrados de la Corte Suprema de Justicia es una muy reveladora expresin de la quincalla ideolgica que la (sic) ha sido transmitida por su mentor, el neonazi y antisemita argentino Norberto Ceresole. Yo no tengo duda que todo el pandemonium que el presidente ha desatado en el pas, con el cual ha matado las enormes potencialidades de transformacin y progreso que tena su presidencia, han sido inspiradas (sic) por la mentalidad torcida y enfermiza de su amigo argentino. Con respecto a la anterior apreciacin puede traerse a cuento la frase acuada por un presidente colombiano: Ni tanto honor, ni tanta indignidad. En 1994, cuando se produjo el encuentro entre Chvez y Ceresole, ya el futuro presidente de Venezuela posea una ideologa y haba elaborado una propuesta poltica que eran producto de lecturas y discusiones realizadas durante los aos de conspiracin y en el tiempo del cautiverio en San Carlos y Yare. El 4 de febrero

5 Ibid., p. 5.

El elegido 41

de 1992, cuando los comandantes empezaron a hacer declaraciones para los medios, la gente pudo percibir que los golpistas tenan una orientacin ideolgica. De manera anecdtica, Teodoro Petkoff lo recordar ocho aos ms tarde. Aquel da al amanecer estaba el dirigente del Movimiento al Socialismo (MAS) en los estudios de RCTV: En un cierto momento, como a las 6 de la maana, rias Crdenas habla desde el Zulia. A mi lado estaba Peter Bottome, de pronto me da un codazo y me dice: Ese hombre es de izquierda. Bottome haba captado tambin que el discurso no sonaba como el de un golpista de derecha. A m eso me llam mucho la atencin y luego cuando aparece por fin Chvez en televisin, recibo la llamada de un barins, Luis Velsquez Alvaray, dirigente del MAS en Mrida, que me dice por telfono muy exitado: Teodoro, ese que acaba de salir en televisin es el loco Chvez, el de la Juventud! Yo no s si se refera a la Juventud del MAS o del MIR, pero Luis insista: el que pegaba los afiches con nosotros en el liceo, en Barinas! Ah tuve la seguridad de que estbamos frente a un golpe de signo obviamente distinto al clsicamente gorila latinoamericano1 0 . Como atrs sealamos, el encuentro, quiz superficial, de Chvez con una ideologa de izquierda y el contacto con militantes seguidores de tal orientacin poltica se remontan a una etapa temprana de su vida. En el decreto N 1, artculo 4 del gobierno provisional previsto por el golpe de Estado del 4 de febrero de 1992 se anuncia la Asamblea Constituyente -y la elaboracin y adopcin de una nueva Constitucin. Tanto la una como la otra son elementos centrales del proyecto del MBR-200 y se mantuvieron hasta cuando se plasmaron en la realidad en el ao de 1999, bajo el gobierno de Chvez. En el proyecto de decreto N 13, artculo nico, Se suspende provisionalmente el proceso de privatizacin de las propiedades y bienes de la Repblica... Estos elementos son fundamentales en el proyecto de Chvez y sus colegas militares. H aban sido concebidos desde mucho tiempo antes del
1 0 T eodoro Petkoff. La Venezuela de Chvez. Una segunda opinin. Un libro hablado con Ibsen Martnez y Elias Pino Jturrieta, Caracas, Grijalbo, 2000. p. 18.

42 Medjilo Medina

levantamiento militar de febrero de 1992. Y en modo alguno se pueden atribuir a Ceresole. La influencia de ste sobre Chvez, a nuestro juicio, es tarda y tuvo significacin entre los bolivarianos en el perodo anterior al actual gobierno. La impresin contraria ha sido facilitada por el exhibicionismo del idelogo argentino, quien no cesa de presentar previsiones catastrficas para Venezuela de no ser aceptadas sus frmulas, veta la compaa del Canciller en algunos viajes del presidente, excomulga a la oposicin, llama a una solucin militar de orden preventivo. El hecho de que el seor Ceresole presente su teora posdemocrtica para Venezuela en un orden narrativo facilita a algunos espritus devorados por el fuego antichavista el trazo de un grfico de correlacin estrecha entre las etapas del MBR-200 y el MVR y las estaciones del pensamiento ceresoliano. Si estos ejercicios se miran con tranquilidad parecen ms divertidos que dramticos. Altos dirigentes del Polo Patritico, como Freddy Daz, funcionarios del gobierno como Tarek William Saab y el canciller Jos Vicente Rangel se han pronunciado contra Ceresole y han negado que tal ciudadano sea funcionario del gobierno. El propio Chvez manifest con respecto al idelogo que aunque lo conoce y le tiene mucho aprecio, no es mi asesor ni est contratado por nadie1 1 . J C h v e z no se clasifica a s mismo como marxista, pero rechaza ser visto como antimarxista. A juzgar por sus discursos, el fogoso caudillo no conoce el marxismo, al cual califica de doctrina ajena a las realidades de Amrica latina. El nico libro de esta orientacin que ha ledo es, sintomticamente, la obra del fundador del marxismo ruso, J. Plejnov, El papel del individuo en la historia. El Comandante encuentra en sus pginas argumentos que sustentaran la significacin revolucionaria del liderazgo carismtico. En el entorno de Chvez contestan a lista personalidades que reflejan las diversas tonalidades del marxismo

1 1 El Nacional. Caracas, 3 de marzo de 1999, p. d-2.

El elegido a 43

y que influyen en la conformacin de la ideologa del movimiento. Esto ltimo resulta en particular perceptible en los textos del MVR que tienen finalidades pedaggicas. En la alianza del Polo Patritico han entrado organizaciones que se vinculan a la visin marxista de la historia o que en su trayectoria han estado vinculadas a ella, pero a su lado coexisten personas y organizaciones que poco o nada tienen que ver con el marxismo y ms bien son afines _a modalidades diversas de nacionalismo y populismo. _ _____i Podemos creer a Chvez lo que afirmaba el 27 de abril de 1995: Debemos tomar elementos del pensamiento universal y del actual, de la ciencia, del marxismo, del capitalismo, del comunismo, de la experiencia de ese militarismo que va surgiendo con nuevo signo y que hace dos dcadas trat de imponerse e implantarse en Amrica latina. Es claro que la ideologa del | chavismo incluye un amplio campo para el eclecticismo. Sin "embargo, tal elasticidad doctrinariareconoceunos lmites._Dentro de ellos nos aventuraramos a denominar al chavismo, al menos en su modalidad organizativa, el MVR, como un nacionalismo popular de izquierda. En la introduccin explicamos las razones por las cuales no acudimos a la categora populismo para catalogar al actual fenmeno poltico venezolano. Al eclecticismo moderado en el plano de las ideas corresponde un fuerte pragmatismo en el campo de las decisiones polticas y en el diseo y puesta en marcha de los programas del gobierno. Por ello no parece razonable presentar al chavismo como un retomo anacrnico a las concepciones prevalecientes en la izquierda latinoamericana en los aos sesenta. Esta suele ser una idea grata en particular a los antichavistas que proceden de la izquierda y que hoy, reverentes, llevan su tributo a los altares'de aquello que Roger Garaudy designaba como el monotesmo del mercado.

44 M edjilo Medina

ni
El fenmeno Chvez en la historia venezolana
Abordamos el tema del presente captulo desde dos marcos. El primero es el comprendido por la historia de Venezuela como pas independiente a partir de 1830. El segundo lo constituye el perodo ms contemporneo, o sea, el de vigencia de las instituciones de la democracia representativa: 1958-2000. El politlogo Diego Bautista Urbaneja anotaba, dos decenios atrs, que el valor del anlisis histrico sobre el siglo XIX es muy reducido para la bsqueda de explicaciones sobre la historia contempornea de Venezuela1 . A la luz de lo que viene ocurriendo en el sistema poltico de ese pas desde 1997 quiz habra que relativizar la pertinencia de tal afirmacin. El caudillismo goz de larga vida en Venezuela. Constituy la referencia ms importante del proceso poltico durante el siglo XIX y se prolong de manera modificada como poder personal por lo menos hasta 1935. Durante algunos perodos el caudillismo pareci compaginarse de manera armnica con las instituciones liberales y asegurar cierto control de la violencia. Eso es lo caracterstico del perodo de los llamados regmenes deliberativos de 1830 a 1847 y de los gobiernos de Antonio Guzmn Blanco de 1870 a 1888. En los primeros rein una democracia tutelada: Pez es el eje alrededor del cual gira la poltica venezolana. No solo mientras ejerce directamente la

1 D iego Bautista Urbaneja. Introduccin histrica al sistema poltico venezolano . Politeia, publicacin del Instituto de Estudios Polticos. Facultad de Ciencias Jurdicas de la Universidad Central de Venezuela, 1978, p. 13.

Presidencia, sino tambin cuando se halla retirado, como simple ciudadano, en su hato de San Pablo o en su hacienda de Tapatapa. En la silla presidencial o en la de su caballo, contina siendo el rbitro de la vida pblica, el caudillo capaz de inclinar hacia uno u otro lado la balanza del poder2. En los segundos tramos avanz la centralizacin en materia fiscal pero se encontr la manera de asegurar subsidios situado fiscal a los Estados federales. Guzmn Blanco se cuid de no tocar el poder de caudillos y caciques en el nivel de Estados federales y municipios. Los caudillos que haban florecido en la guerra federal (1859-1863), salvo en pocos casos, mantuvieron sus lealtades a Guzmn el Ilustre Americano. Por fuera de los dos perodos sealados durante el siglo XIX, Venezuela vivi un desencuentro entre las instituciones liberales y el orden de los caudillos, con predominio de los ltimos. El caudillismo ech races sobre factores objetivos: la escasez de excedente econmico, la ausencia de grupos sociales homogneos y con alta capacidad de gestin social3. La poblacin era escasa y dispersa. Para 1839 Codazzi estimaba el nmero de habitantes en 892.933, de los cuales alrededor del 80% estaba constituido por analfabetos. En las sociedades coloniales hispanoamericanas la condicin ms notoria la constitua la divisin jerrquica: castas, estamentos, capas, culturas. Esos agrupamientos excluan, pero tambin ofrecan a los individuos imgenes de pertenencia. El historiador Robert Gilmore, a quien se debe un serio estudio sobre el caudillismo y el militarismo venezolanos en el siglo XIX, se detiene en la descripcin del papel que los fueros coloniales desempeaban para todos los grupos en ese panorama de abigarradas jerarquas. Los sectores medio y bajo de la sociedad gozaban de un cierto fuero a travs de sus asociaciones religiosas y laicas: cofradas y gremios. La decadencia de esas organizaciones

2 Manuel Prez Vila. El gobierno deliberativo. Hacendados, comerciantes y artesanos frente a la crisis, 1830-1848 . Poltica y Econom a en Venezuela, 1810-1976 (p. 33-89). Fundacin John Bulton. Caracas, 1976, p. 57. 3 Bautista. Op. ct., p. 13.

46 m Medjilo Medina

priv a gran parte de la poblacin del grupo de identificacin y de accin para promover sus intereses econmicos y sociales4. El desplazamiento de los fueros se present en relacin con decisiones polticas y no en relacin con el surgimiento de partidos efectivos o de grupos de inters modernos. Ese espacio dejado por las formas de asociacin de la Colonia fue cubierto en Venezuela, como en medida diversa en otras ex colonias, por el caudillismo en el nivel regional y el caciquismo en el local. Los caudillos fueron los lderes naturales de una sociedad cuyo orden colonial fue destruido antes de que las bases para una sociedad independiente hubieran tomado forma consistente5. En trminos parecidos se expresa recientemente un investigador francs: El caciquismo moderno nace cuando el mundo tradicional es negado y privado de toda existencia legal. Nace, pues, en la poca en que la mutacin de la Modernidad europea, que vena fragundose desde haca largo tiempo, triunfa en el campo de la legitimidad poltica con la victoria de la soberana nacional: en la poca de la revolucin liberal y de la independencia6. Ante la argumentacin anterior es posible que se plantee una observacin en cierto modo obvia: el caudillism o decimonnico no puede pretenderse como una peculiaridad venezolana. Es, con variaciones, una tendencia poltica que se registra en casi todos los pases de Hispanoamrica. Por otra parte, los partidos, o por lo menos sus etiquetas, surgieron de manera temprana. Parte del patriciado, los comerciantes en particular, con el nombre de conservadores, se agruparon en tomo a Pez y los terratenientes tomaron la iniciativa en la creacin del Partido

4 Robert Gilmore. Caudillism and Militarsm in Venezuela, 1810-1910. O hio University Press, U SA, 1964, p. 24. 5 Ibid., p. 50. 6 Guerra, Francois Xavier. Los orgenes socioculturales del caciquism o . Boletn de ia A cadem ia Nacional de la Historia, tom o L X X X II, ju lio , agosto, septiembre de 1999, N 327, p. 250.

El elegido 47

Liberal entre 1838 y 1840. Quiz al comparar el proceso poltico de Venezuela y la Nueva Granada en las primeras dcadas del siglo XIX se puedan advertir las especifidades del primero. En Venezuela las agrupaciones que se inscriban en una lgica partidista entrelazaron su destino a los caudillos. Ya se seal lo sucedido con los conservadores. Los liberales, luego de ganar apoyo de sectores populares urbanos y rurales, encontraron en Jos Tadeo Monagas su caudillo procer que los estrecha en un verdadero abrazo del oso a partir de 1847. En la Nueva Granada los partidos, que habran de adoptar las mismas denominaciones, tuvieron una etapa de gestacin entre 1819 y la llamada Guerra de los Supremos (1839-1842). Es el perodo de los protopartidos que formalizaron sus programas durante el segundo semestre de 1849 y que a partir de tal fecha se asumieron de manera ms clara como formaciones partidistas. El citado Gilmore identifica las bases sociales del caudillismo en los siguientes trminos: El caudillismo como sistema de liderazgo poltico para el Estado fue un arreglo inherentemente jerrquico e inestable, una estructura compuesta de redes de alianzas personales consolidadas al tiempo por la comunidad de intereses, la fuerza de la personalidad, los vnculos de amistad e incluso los lazos familiares. El andamiaje fue recubierto con el material quebradizo de la aceptacin popular7. Los anteriores fundamentos sociales son los mismos que los investigadores han identificado en la base de lealtades del bipartidismo colombiano. En la Nueva Granada no faltaron los caudillos regionales y nacionales, pero estos inscribieron en los partidos sus intereses y subordinaron a ellos su accin poltica. En Venezuela los partidos se vieron sometidos al poder de los caudillos. Probablemente existirn varias razones que expliquen ese desarrollo poltico diferente, pero entre ellas hay una que tiene una significacin privilegiada y que la expresa Manuel Caballero en los siguientes trminos: Es un caso con pocos semejantes en la

7 G ilm o re . Op. cit., p. 50.

4 8 M M edfilo M edina

historia: la desaparicin entera de una clase social. Se trata de algo diferente a la prdida del poder, como la aristocracia francesa, o de la abolicin de la esclavitud en Venezuela o en otras partes. Hablamos de la desaparicin fsica: la guerra aniquil uno por uno a los nobles criollos que la haban desatado con la independencia8. Por supuesto que en la Nueva Granada tambin los criollos fueron vctimas de la reconquista de Morillo, pero su aniquilacin fsica estuvo lejos de adquirir las proporciones que alcanz en Venezuela. La primera generacin de caudillos venezolanos estuvo integrada por figuras que se haban formado en la guerra de independencia. La burocracia neogranadina estuvo integrada por individuos miembros de las distinguidas familias criollas, cuya preeminencia venia de la poca colonial. Con lo anterior hemos querido sealar que el personalismo. en la historia del poder en Venezuela ha dejado huellas ms duraderas en la cultura poltica que en otros pases. Incluso en el perodo 1958-1998 el juego de la democracia representativa no desdibuj los perfiles caudillistas. Los estilos de relacin poltica de Rmulo Betancourt, Rafael Caldera o Carlos Andrs Prez as lo indican. El militarismo, por su parte, ha tenido expresin propia en la historia venezolana. En el siglo XEX los militares, como cuerpo, no alcanzaron una figuracin activa en la poltica. Sus manifestaciones estuvieron vinculadas al caudillismo. Este clausur su ciclo como resultado de la Revolucin Restauradora de 1899, encabezada por Cipriano Castro (presidente de la repblica de 1899 a 1908) y los Andinos. La rbrica militar de la derrota histrica del caudillismo se producira en la batalla de La Victoria, en octubre de 1902. All las fuerzas gubernamentales doblegaron a los caudillos coligados en la Revolucin

8 Manuel Caballero. Las tres muertes del Mariscal Sucre . Insurgencia y Revolucin. Antonio Jos de Sucre y a independencia de los pueblos de Amrica. Universidad Internacional de Andaluca. Sede Iberoamericana de La Rbida. C oleccin Encuentros Iberoamericanos. Primera edicin, Espaa, 1966, p. 136.

E l elegido 49

Restauradora, dirigidos por un banquero en trance de general y apoyados por inversionistas extranjeros9. Desde el gobierno de Castro el avance de las instituciones del Estado Central se tomara irreversible. Dentro de ellas fue muy visible la consolidacin del monopolio de la fuerza por el fortalecimiento y la simultnea modernizacin de las Fuerzas Armadas. El poder desptico desplegado bajo la larga administracin de Juan Vicente Gmez (1908-1935) se realiz mediante la burocracia estatal y un ejrcito profesional encargado de la represin sistemtica de cualquier brote de oposicin. El poder personal se consolid a la par con el fortalecimiento del Estado petrolero desde finales de la segunda dcada del siglo XX. A la muerte del dictador sigui una gradual apertura guiada por los militares y luego el golpe de Estado cvico-militar de octubre de 1945. El componente cvico de aquel evento corri confusamente por cuenta de Accin Democrtica y su lder Rmulo Betancourt. El presidente constitucional, Rmulo Gallegos, fue derrocado por un golpe de cuartel el 24 de noviembre de 1948. Los militares no parecan dispuestos a dejar de ser los protagonistas en la escena del poder. Marcos Prez Jimnez encabezar por casi diez aos la dictadura militar. En verdad, la celebrada democracia venezolana ser todava relativamente joven al terminar el siglo XX. Ahora nos detenemos de manera breve en la identificacin de algunos rasgos del perodo histrico que va de 1958 a 1998, que son necesarios para comprender el fenmeno de Chvez, su evolucin poltica, el discurso del chavismo y la organizacin. El 23 de enero de 1958 cay la dictadura de Marcos Prez Jimnez como consecuencia del entrelazamiento del descontento en los cuarteles y del repudio al gobierno en amplios sectores de la sociedad venezolana, galvanizada por la accin clandestina de los partidos polticos. Se constituy la Junta Provisional de

9 Nikita H arw ich Vallenilla. El m odelo econm ico del liberalismo amarillo. Historia
de un fracaso, 1888-1908 . Poltica y econom a en Venezuela, 1810-1976. Fundacin John Bulton. Caracas, 1976, p. 240.

50 M edfilo M edina

Gobierno, presidida por el contralmirante Wolfgang Larrazbal. En este lapso se busc crear las bases polticas de la democracia representativa. Desde este punto de vista el evento ms importante lo constituy el Pacto de punto fijo acordado por representantes de Accin Democrtica (AD), Unin Republicana Democrtica (URD) y Comit de Organizacin Poltica Electoral Independiente (Copei). Entre los firmantes del pacto no figur el Partido Comunista Venezolano (PCV), que s haba estado en la primera fila de la lucha contra la dictadura. Fue excluido por especial insistencia de Rmulo Betancourt, el padre de la democracia venezolana. Hace falta una rpida referencia al Pacto de Punto Fijo por dos razones. La primera es obvia. Se trata de un evento fundacional en la historia poltica contempornea de Venezuela. La segunda se relaciona ms especficamente con este trabajo, dada la importancia que en el discurso chavista ha cobrado la enunciacin del nombre del pacto. El trmino puntoftjismo ha sido convertido por los oradores chavistas en sinnimo de partidocracia, cogollocracia (dominio poltico de las cpulas), corrupcin, menosprecio al pueblo, sumisin al capital extranjero y algunas cosas ms. Quiz muchos colombianos asocien el acuerdo venezolano con la cada de la dictadura de Gustavo Rojas Pinilla (10 de mayo de 1957) y con el pacto sobre el Frente Nacional sancionado por el plebiscito de diciembre de 1957. Sin embargo, los pactos son diferentes, En Venezuela fueron tres los puntos del compromiso: 1) defensa de la constitucionalidad y del derecho a gobernar conforme al resultado electoral; 2) gobierno de unidad nacional: se formara un gobierno de coalicin y ninguno de los tres partidos tendra la hegemona en el gabinete ejecutivo; 3) los tres partidos se comprometan a presentar ante el electorado un programa mnimo comn1 0 .

1 0 Fundacin Polar. Diccionario de historia de Venezuela. Caracas, 1997, t. n i, M -S, p. 461.

El elegido S I

En Colombia el Frente Nacional excluy de la posibilidad de acceder a los cuerpos colegiados de cualquier nivel a corrientes polticas distintas de los partidos liberal y conservador y consagr la paridad en el gobierno y en la representacin popular &favor de los dos partidos tradicionales, independientemente del resultado de las votaciones. Luego se adicion el acuerdo con la alternacin de liberales y conservadores en la presidencia de la repblica. Es decir, el Frente Nacional recort de manera sustancial las reglas del juego de la democracia representativa. El Pacto de Punto Fijo fue mucho ms flexible y se plasm como acuerdo entre partidos y no como parte de la Constitucin. El 7 de diciembre de 1958 se realizaron las elecciones presidenciales. Compitieron tres candidatos, que obtuvieron los siguientes votos: Rmulo Betancourt, 1.284.092; Wolfgang Larrazbal, 903.479, y Rafael Caldera, 423.262. Partiendo de estas elecciones quisiramos enmarcar las tendencias del desarrollo social y poltico en tres perodos: 1. 1959-1973: afianzamiento del sistema poltico. 2. 1973-1982: prosperidad y crecimiento. 3. 1982-1998: decadencia de los partidos y crisis institucional. En el primer perodo las nuevas instituciones polticas se afianzaron paulatinamente, superando diversos peligros. Se construy la confianza entre los partidos signatarios del Pacto. Accin Democrtica sufrir divisiones pero mantendr a la vez su proyeccin de partido de masas y de organizacin. Copei liquid sus vestigios doctrinarios de extrema derecha y emprendi un camino de modernizacin y crecimiento. En 1962 la URD sali del gobierno para iniciar un descenso irreversible. La izquierda sucumbi a la tentacin heroica y arm guerrillas a las que los gobiernos de Betancourt y Leoni combatieron sin tregua con el uso de medios legales e ilegales. El mismo fermento que alentaba la creacin de destacamentos armados llegaba tambin a los cuarteles, como lo evidenciaron los intentos de golpe de Estado con signo de izquierda: el campanazo del 4 de mayo de 1962 y el porteazo del 2 de junio de 1962. Desde el segundo gobierno se dieron pasos
52 Medfilo Medina

para facilitar la reincorporacin a la vida civil de miembros de las organizaciones subversivas. Este proceso se afianz bajo la siguiente administracin, la de Rafael Caldera. Si bien hasta los aos ochenta persistirn grupos guerrilleros aislados, en Venezuela la cuestin de la lucha armada se resolvi en el perodo que estamos analizando. En 1971 naci el MAS como un desprendimiento del PCV. La nueva formacin poltica, que simboliz la promesa de un socialismo renovado, salt a la escena de manera briosa y despert notoria simpata en diversos sectores de la sociedad venezolana. Pareca que el MAS permitira que el sistema de partidos funcionara de manera efectiva, pluralista, pero despus del xito inicial la agrupacin se contrajo y hasta cierto punto se acomod a las condiciones polticas creadas por los partidos mayoritarios. Del mismo origen y de manera paralela surgi La Causa R, que tambin produjo impacto poltico, obtuvo xitos en las urnas y luego se estanc. De la divisin de La Causa R nacer Patria Para Todos (PPT), formacin poltica a la cual veremos como uno de los socios del Polo Patritico, patrocinando la candidatura del comandante Hugo Chvez. En 1961 fue aprobada la Constitucin que marcara el espacio jurdico de Venezuela hasta la de 1999. En el perodo hubo una poltica de subordinacin a los intereses de los Estados Unidos en dos direcciones. De una parte, se facilit la acogida al capital norteamericano en el proceso de industrializacin, y, de otra, la poltica internacional se dise a tono con los intereses geopolticos de las administraciones norteamericanas. As el presidente Betancourt convirti su gobierno en el campen continental del anticomunismo y de las campaas anticastristas. El segundo perodo (1973-1983) se corresponde con una etapa de florecimiento y optimismo. En el primero de esos aos se registr una fuerte alza en los precios del petrleo que permiti al Estado multiplicar por tres sus ingresos en divisas. En 1975 se produjo la nacionalizacin de la industria de extraccin y elaboracin del hierro. En enero de 1976, victoriosamente, el presidente Carlos Andrs Prez proclam la reserva de la industria petrolera al Estado. Si bien la formalizacin de las decisiones
El elegido 53

tiene fechas precisas, el proceso de su preparacin se prolong por aos e im p lic controversias, negociacin con los concesionarios extranjeros, voluntad de recuperar para los venezolanos la explotacin de las riquezas naturales. El poblamiento del pas se convirti en objeto de preocupacin estatal, ms que todo por el inters que se prodig a las regiones del sur antes olvidadas. La industrializacin alcanz nuevas cotas, en especial por el fortalecimiento del sector estatal de la economa. Globalmente, la contribucin del sector pblico a la formacin de capital se increment de un 24% en 1970 a 44% en 1976 y a 73% en 1982. Al sector pblico correspondi el 68% de todas las inversiones en la banca y el Estado era propietario de seis de las ms grandes compaas en Venezuela1 1 . Por esos aos Venezuela alcanz una condicin importante de las democracias contemporneas: la incorporacin de los sindicatos obreros en el sistema de gobierno del pas. Como instrum ento de esa poltica fungi la Confederacin de Trabajadores de Venezuela (CTV), de orientacin socialdemcrata y bajo la hegemona poltica de AD. Sectores obreros y de capas medias vieron mejorados sus ingresos y ampliaron y diversificaron sus patrones de consumo. Los estudiantes venezolanos en el exterior solan despertar cierta envidia de sus compaeros del Tercer Mundo por sus bien provistas becas, recibidas del Estado venezolano. Es decir, el llamado Pacto Tcito marchaba llevado de la mano por los partidos, que del sistema pluripartidista que pareci remozarse con fuerzas nuevas a comienzos de los aos setenta dio lugar, en la etapa que estamos analizando, a lin rgimen bipartidista que alcanz el 80% de los votos. En este perodo Venezuela ampli el campo de su iniciativa en materia de poltica internacional, por el fortalecimiento de su presencia en los pases del Tercer Mundo, el restablecimiento de
" Trudie Coker. G lob a liza tion and state capital accumulation. Deteriorating econom ic and political right in V enezuela . Latin American Perspectives, issue 108, vol. 26 N 5, September 1999, p . 7 5 -9 1 .

54 Medjilo M edina

las relaciones diplomticas con Cuba en aplicacin del respeto al pluralismo en las relaciones internacionales, las relaciones con pases socialistas de Europa y Asia y el ingreso al Grupo Andino, entre otros hechos. En diversos anlisis se subraya que en la nave que avanzaba a buen ritmo comenzaron a notarse grietas que las palabras gloriosas no podan ocultar. Tal es el caso de la corrupcin, aupada por la concentracin de enormes recursos en manos del Estado y por la direccin excluyente de ese Estado por los dos partidos, AD y Copei. Era tiempo de introducir correcciones en la direccin poltica del pas. El tercer perodo es de decadencia de los partidos y crisis institucional. A la de los ochenta se la llam en Amrica latina la dcada perdida. Venezuela no escap al signo negativo que presentaron los tiempos, con la particularidad de que la recesin econmica y la deslegitimacin poltica se prolongaran con altibajos por un decenio ms. Esa prolongada crisis est en la base de los cambios ocurridos en el pas al terminarse el ao de 1998. Desde finales de 1981 se precipit el derrumbe de los precios del petrleo y el gobierno del presidente copeyano Luis Herrera Campins quiso solucionar el problema fiscal mediante el peligroso expediente del incremento acelerado de la deuda externa a corto plazo. En el manejo de la poltica econmica el mismo gobierno se revel como incompetente y contradictorio. Su poltica econmica fue un zigzag permanente. Se mezclaron en ella elementos de neoliberalismo -especialmente la creencia en que el libre juego del mercado iba a conducir a la superacin de la crisis-, de la doctrina social de la Iglesia -en particular el principio de subsidiaridad, segn el cual el Estado debe atender las demandas de los individuos solamente cuando han agotado su capacidad de resolverlas ellos mismos-, el neokeynesianismo. El resultado de esta amalgama fue altamente contradictorio: se plante la necesidad de abandonar la poltica de subsidios pero se pusieron en marcha otros; se planific la privatizacin de empresas del Estado pero ste se hizo cargo de empresas comerciales y financieras al borde de la quiebra; se liberaron los precios pero se
El elegido 55

volvi a un sistema administrado de precios , por mencionar tan solo algunos ejemplos 12. En 1982 los pases de Amrica latina sufrieron el hondo sacudimiento que signific la precipitacin del problema de la deuda externa. Venezuela, que haba entrado en la corriente febril del endeudamiento, no escap a esa conmocin. Los venezolanos tropezaban a cada momento con noticias de desastre. A mediados de febrero de 1983 se produjo la devaluacin del bolvar. Si hasta entonces algunos haban ignorado la crisis, no podran hacerlo en adelante. Fue el Viernes Negro de un pas hasta entonces orgulloso de su moneda fuerte. Tabla N 1 Deuda pblica externa, 1958 - 1995 (en millones de dlares)

Ao

D euda p b lic a externa total

Servicio de la deuda

* :

Servicio de la deuda com o porcentaje de exportacin de bienes y servicios

1960
1965

1970 1975 1980 1985 1990 1994

153 119 729 1709 29.344 16.650 33.170 35.842

147.0 42.0 127.3 614.5 3.058.5 4.303.0 4.990.0 4.651.0

2.2 1.6 2.9 4.3 27.3 45.3 23.2 21.7

Fuente: BCV (1976: A -127; 1977; 1983: 88-100; 1985), Banco Mundial (varios aos), BID (1996). Tabla tomada de Trudie C oker, op. cit., p.78.

1 2 Heinz Sonntag y T h as M ain g n . Venezuela: 4-F 992. Un anlisis sociopolitico. Editorial N ueva S o cie d a d . Prim era edicin, Caracas 1992, p. 91.

56 Medfilo M edina

Desde finales de los aos setenta la deuda pblica extema de Venezuela creci de manera espectacular. En 1980 lleg a 29.344 millones de dlares y en 1994 a 35.000 millones. En 1985 el pago del servicio de la deuda represent el 45% del valor de las exportaciones de bienes y servicios (ver Tabla No.l). La deuda externa se convirti en un factor constitutivo de la acumulacin de capital. Parece correcta la siguiente apreciacin de Tradie O. Coker: La cada de la economa y de los derechos polticos est asociada con el uso estatal del financiamiento extemo para acumular recursos. La acumulacin estatal de capital dentro de un contexto democrtico no afecta necesariamente de manera adversa la economa y los derechos polticos de los ciudadanos. Es la conjuncin de esa acumulacin con una integracin dependiente a la economa global va financiacin extema la que as lo hace1 3 . El modelo econmico para la primera mitad de los aos ochenta daba seales de agotamiento. Desde 1979 hasta 1984, durante el gobierno de Luis Herrera Campins, la economa haba decrecido en un 1.7%, la remuneracin real promedio descendi un 25%, la tasa de desempleo abierto pas de 5.6% a 10.3% y la distribucin del ingreso empeor1 4 . En la segunda mitad de los aos ochenta se extendi la pobreza. El porcentaje de hogares en situacin de pobreza relativa pas de 22.46 en 1984 a 32.20 en 1988. En el primer ao la pobreza crtica cubra el 9.61% de los hogares y en el segundo el 26.60%1 5 . Jaime Lusinchi (1984-1989) agit el Pacto Social como lema central de su campaa electoral a la presidencia de la repblica. No obstante, bajo su administracin se agravaron los problemas. La concertacin poltica se vio dificultada. La corrupcin sigui su marcha. El Rgimen de Cambio Diferencial (Recadi), que haba sido creado bajo el gobierno anterior como
1 3 Coker. Op. cit., p. 79. 1 4 Luis G m ez Calcano. Crisis de legitimidad e inestabilidad poltica en Venezuela . Revista Venezolana de E conom a y Ciencias Sociales. Instituto de Investigaciones E conm icas y Sociales. Universidad Central de Venezuela, Caracas, abril-septiembre de 1995, p. 113. 1 5 Sonntag y M aingn. Op. cit., p. 95.

E l elegido H 57

oficina encargada de la tramitacin de los dlares preferenciales, se convirti en centro de saqueo de los recursos del Estado y en piedra de escndalo nacional. El precio preferencial de los dlares del Recadi era de 4,30 bolvares, al paso que en el mercado libre era el doble. El diferencial se increment posteriormente. La concentracin de las decisiones en las cpulas de los partidos AD y Copei se abata sobre la soledad del ciudadano, quien no encontraba efectivos canales de participacin poltica alternativa. Adems de la indignacin provocada por la extendida impresin de una corrupcin profunda en el Estado y entre los partidos mayoritarios, se observaba el malestar originado en el escndalo por las relaciones afectivas del primer mandatario con su ex secretaria Blanca Ibez y por los rumores sobre la intervencin de sta en los asuntos del Estado. Los intentos oficiales de reforma poltico-institucional naufragaron, de un lado, por falta de voluntad poltica de los gobiernos, y por ausencia de partidos de oposicin fuertes, de otro. Es claro que las reformas se abren camino si detrs de ellas hay redes organizadas que las impulsen. Los deseos de los ciudadanos partidarios del cambio no son un factor de transformacin mientras esos ciudadanos permanezcan atomizados o dispersos. Un ejemplo de lo anterior lo constituy la suerte corrida por la Comisin Presidencial para la Reforma del Estado (Copre), creada en 1983 y que muri tras haber cumplido solo parte de los cometidos para los cuales haba sido conformada. Ciertamente se emprendieron algunas de las reformas presentadas por la comisin, pero se requera una reestructuracin profunda del Estado y de los partidos. De manera menos acentuada y desde una poca ms reciente que en Colombia, en Venezuela la cultura poltica involucra como uno de sus rasgos el fetichismo constitucional. Por tal entendemos la creencia de grandes sectores de opinin en que los cambios en la letra de la Carta Magna equivalen a una transformacin real, tangible de la sociedad y de las instituciones. Desde finales de los aos ochenta la reforma de la Constitucin se convirti en una especie de aspiracin nacional. Tanto el recorrido de esta propuesta entre la gente como su discusin en el
58 Medjilo Medina

seno de organizaciones corporativas, en los partidos y en el Congreso crearon las bases que hicieron posible que la promocin de la idea de una nueva Constitucin se convirtiera en una de las claves del triunfo del 6 de diciembre de 1998 y en un factor muy importante del dinamismo poltico de 1999. En una situacin de crisis del Estado y de desmoralizacin ciudadana se produjeron las elecciones presidenciales de 1988. Carlos Andrs Prez obtuvo el triunfo con ventaja amplia sobre su contendor ms prximo, Eduardo Fernndez, candidato del Copei. El primero alcanz 3.879.024 votos (52.91%) y el segundo 2.963.015 (43.26%). En las cmaras Accin Democrtica no dispondra de la mayora absoluta con la que haba contado el gobierno de Jaime Lusinchi. Esta circunstancia determinara buena parte de las dificultades polticas con que tropezara el gobierno para asegurar la gobemabilidad. De momento, el triunfo de Carlos Andrs Prez llen de euforia a franjas numerosas de la poblacin. Tal sensacin sera de cortsima duracin y apenas servira como combustible para alimentar el sentimiento de revancha que expresaran los de abajo en fechas inmediatamente posteriores. El rasgo ms significativo de las elecciones de 1988 (...) es la tasa de abstencin, que alcanz un 18.5%, el ms alto nivel para las elecciones nacionales desde 1958 16. Es posible que este porcentaje de abstencin no impresione al lector colombiano habituado a tasas mucho mayores. Sin embargo, debe anotarse que en Venezuela el voto es obligatorio y que la abstencin de 1988 fue el doble del promedio de las elecciones nacionales que tuvieron lugar en el perodo comprendido entre 1958 y 1988. Un hecho significativo es la diferencia entre la votacin por Carlos Andrs Prez y la obtenida por su partido, AD. Si el primero result favorecido por el 52%,

1 6 Gm ez. Op. cit., p. 119.

E l elegido 59

AD alcanz solo el 43.26% de los votos1 7 . Es decir, una parte de la votacin por Carlos Andrs Prez corri por cuenta del caudillismo. El retraso del partido, ms notable an por tratarse ciertamente de una agrupacin de militantes disciplinados, se constitua en indicador adicional de la creciente desconfianza de las bases hacia los liderazgos partidarios. El 2 de febrero de 1989, con gran fasto, Carlos Andrs Prez se posesion de su cargo. La coronacin, como con soma se llam en Venezuela a aquella ceremonia, no poda disimular lo sombro de la situacin del pas, que por supuesto el nuevo presidente no ignoraba. Sin el oropel del 2, el 16 de febrero se anunci el programa de ajuste que el mandatario se propona llevar a la prctica, luego de firmada una carta de intencin con el Fondo Monetario Internacional. Once das despus las masas populares de Caracas se precipitaron a las calles a protestar furiosamente contra el paquete de medidas. Hay una lgica que engarza las fechas polticas ms importantes del lapso que se extiende entre los finales del decenio de los aos ochenta y el de los noventa. Esas fechas son el 27 de febrero de 1989, el 4 de febrero de 1992 y el 6 de diciembre de 1998. Como en el caso del 9 de abril de 1948 en Colombia, cuando con el nombre de bogotazo denominaron el levantamiento popular espontneo suscitado por el asesinato de Jorge Elicer Gaitn, tambin en Venezuela la capital del pas le prest el nombre al estallido social que se precipit aquel da. Pero en ambos casos la denominacin, de origen periodstico, distorsion los hechos. No se trat de acontecimientos que se hubieran restringido a las respectivas capitales sino que representaron una movilizacin nacional. La duracin de la conmocin social y de la represin con la que se respondi se prolong por unos das ms: una semana. Sobre el 27 de febrero se ha producido un volumen apreciable de investigaciones. En artculo reciente Margarita Lpez Maya recoge lo ms importante de esa investigacin y sobre

1 7 Ibid.

60 Medfilo Medina

la base de una nueva revisin de fuentes elabora un cuadro amplio de los acontecimientos de febrero de 19891 8 . En Caracas y en otras ciudades y poblaciones los disturbios empezaron muy temprano. En diversos puntos de la capital, generalmente en las estaciones terminales del transporte suburbano, se produjeron los primeros episodios cuando los usuarios del transporte se encontraron con tarifas ms altas que las divulgadas en los das anteriores. Pero era poco realista esperar que los dueos de los vehculos se atuvieran al alza del 30% acordada con el gobierno, toda vez que el aumento del precio de la gasolina haba sido del 100%. El segundo motivo de protesta lo constituy el acaparamiento de vveres y artculos de primera necesidad. El alto costo de vida fue otra de las razones que se hicieron presentes en la movilizacin espontnea. De manera explcita, en algunos de los ncleos de la revuelta aparecieron consignas contra el paquete, es decir, el programa de ajuste inducido por el FMI. Las diversas reivindicaciones tenan que ver con el nuevo curso de la poltica econmica del gobierno, de la cual las alzas no eran sino la consecuencia. Las formas de accin ms importantes fueron: el incendio de vehculos, los saqueos de los comercios, que se constituyeron en una especie de sancin contra la especulacin, la ocupacin de las vas pblicas, el enfrentamiento con la fuerza pblica, que lleg a la forma armada en el caso de los francotiradores. Los actores de la protesta fueron las masas de las barriadas populares de Caracas y de las ciudades importantes, los pobladores de los cerros de la capital, estudiantes, buhoneros, amas de casa. En la

1 8 La autora, adems de someter a nuevo examen el conjunto de acontecimientos de aquellas jom adas, se formula el interrogante de si ellas son expresin de la resistencia del pueblo venezolano a la modernidad. A l respecto concluye: Pero los m otivos esgrimidos por quienes hicieron suyas las calles esos das no expresaron un rechazo a la modernidad: antes bien lo que manifestaron fue un vehemente repudio a una forma de m odernizacin que en sus primeras acciones haca desaparecer el Estado de derecho y el p roy ecto de m odernidad que la sociedad haba im pulsado en el sig lo X X y condensado en la Constitucin de 1961 .

E l elegido 61

protesta cupieron todos aquellos sectores que no suelen inscribirse con facilidad en protestas cuando ellas toman formas tpicamente modernas, como la huelga general obrera. No solo por el sentido poltico general sino por su cubrimiento geogrfico, los acontecimientos del 27 de febrero y los das subsiguientes alcanzaron una significacin verdaderamente nacional. Las ciudades de las diversas regiones se convirtieron con mayor o menor intensidad en otros tantos escenarios de las protestas19. La polica result rebasada en el control de los disturbios, no solo por las dimensiones que alcanz la revuelta sino por la misma indecisin de que dio muestras el cuerpo policial. El estallido del 27 de febrero sorprendi al alto gobierno, comenzando por el presidente de la repblica. La reaccin se demor pero result brutal. Al atardecer del 28 de febrero fueron suspendidas las garantas constitucionales y declarado el toque de queda. En Caracas las Fuerzas Armadas ocuparon la ciudad. El objetivo privilegiado de la represin militar fueron los pobladores de las barriadas populares. La accin de la fuerza pblica tuvo tanto de revancha como de terminante advertencia. Se estima en 400 el nmero de vctimas mortales, la mayor parte de las cuales se produjo despus de la maana del 28 de febrero20. Sin embargo, en el imaginario popular el nmero de vctimas mortales de la represin militar supera con creces las cifras documentadas. Incluso un perspicaz analista poltico, Leonardo Vivas, escribi en 1999: Cuando el 27 de febrero de 1989 finalmente bajaron los cerros, los militares s intervinieron y la confrontacin produjo un nmero de vctimas todava no estimado con exactitud que alcanz varios miles21. .

1 9 Margarita L p e z M aya. La rebelin popular del 27 de febrero de 1989. Resistencia a la m odernidad? . Revista Venezolana de Econom a y Ciencias Sociales, Instituto de Investigaciones E c o n m ica s y Sociales, Facultad de Ciencias Econm icas y Sociales, Universidad C en tral de Venezuela, Caracas, abril-septiembre de 1999, p. 179-180. 20 Ibid., p.190. 2 1 Leonardo V ivas. Chvez la ltima revolucin del siglo. Planeta, Caracas, 1999, p. 37.

62 Medjilo M e d in a

En un editorial la revista SIC examinaba de la manera siguiente el sentido de la represin: Se dispararon ms de cuatro millones de balas. Porque el objetivo no era controlr la situacin gin' ateiToriz'fcdfetabrnaneEa a los'_yencidos que ms nunca les quedaran ganas de intentarlo otra vez. Era una accin^punitiya contra enemigos, no un acto de disuasin dirigido a conciudadanos. Este objetivo fue redondeado con otras dos medidas: la detencin al amparo de la suspensin de garantas, de cuanta persona pudiera ser proclive de una consciencia no resignada o de acciones encaminadas a las organizaciones debajg y a lajukurapopular y sobre todo, el rencoroso allanamiento de viviendas para sacarles todo cuanto se haban llevado de establecimientos sin pagar en esos das y no pocas cosas que antes haban comprado22. Si los partidos y el sistema poltico en general venan deslizndose por una pendiente de deslegitimacin, con el tratamiento al levantamiento de febrero la democracia venezolana mostr con procacidad sus desnudeces. All aparecan los ltimos argumentos de un rgimen poltico cuando se hace cierta la afirmacin que Marx aplicaba a una etapa de la repblica francesa, por su disposicin a sustituir su lema de libert, egalit, fraternit, por estas palabras inequvocas: infantera, caballeraartillera! (las cursivas son del original)23. El presidente Prez exageraba el grado de desinformacin de los periodistas extranjeros cuando en declaraciones para la prensa internacional ofreca su interpretacin de los acontecimientos: El movimiento especulativo que se ha producido en sectores del comercio y de la produccin hoy ha tenido una leccin tremenda, porque es bueno saber que estas manifestaciones, que se produjeron en Caracas, no tuvieron el sesgo poltico de ser una protesta contra el gobierno o contra los partidos, sino que fue una accin contra la riqueza, fue una protesta contra los ricos24. Pero para sofocar esa protesta

- Revista SIC. Caracas, m ayo, 1989, p. 148. 2 3 Carlos Marx, Federico Engels. Obras escogidas en dos tomos. Editorial Progreso, M osc, 1955, p. 264. 24 El Pas. Madrid, 5 de marzo de 1989.

El elegido B 63

contra los ricos el presidente, reputado como la primera figura socialdemcrata del continente, no haba vacilado en suspender las garantas constitucionales y entregar la ciudad al arbitrio de los militares. El caracazo tuvo muy amplia repercusin internacional, no solo por la gravedad de los acontecimientos mismos sino tambin por el hecho de la relacin que se estableca con las polticas del Fondo Monetario Internacional. Poco despus de los acontecimientos de Venezuela, en Argentina los habitantes de las villas miserias enfrentaban en las calles el ajuste puesto en marcha por el presidente Menem. El 30 de mayo de 1989 turbas enardecidas asaltaron y saquearon tiendas y comercios en la ciudad de Rosario. Los disturbios se extendieron a otras ciudades de la provincia de Santa Fe. El 31 de mayo la chispa salt de Rosario a Buenos Aires, en cuyas barriadas los saqueos se convirtieron en motn25. Por ese tiempo se consideraba posible que ese tipo de accin de la multitud urbana se extendiera a otras ciudades de Amrica latina, como protesta contra los ajustes neoliberales. En el anlisis de Hugo Chvez sobre el 4 de febrero hay un aspecto que quisiramos remarcar: la vergenza con la que muchos miembros de las Fuerzas Armadas analizaron su propia actuacin en los das de febrero de 1989. Esa masacre del 4 de febrero de 1989 sensibiliz a muchos militares, especialmente a los ms jvenes, que fueron los que vivieron el terror de cerca. Porque los generales no salieron de Fuerte Tina. Los que cometieron y vieron el desastre fueron los sargentos y los tenientes. Eso fue como un boomerang para la mayora de ellos, que sintieron vergenza de lo que haban hecho26. Adems, los miembros del MBR-200 tuvieron una razn muy directa para lamentar el papel del Ejrcito en el 4 de febrero. En efecto, en las acciones militares cay asesinado Felipe Acosta Caries, uno de los oficiales bolivarianos m s im petuosos y carismticos. Muri en

15 El Pas, I o de m ayo de 1989. 26 B lanco M uoz. O p. cit., p. 183.

64 B M edfilo M edina

circunstancias confusas que hicieron pensar a Chvez y sus colegas que se haba tratado de un asesinato perpetuado por las mismas fuerzas del orden con el fin de eliminar a uno de los ms destacados conspiradores. El estallido social de 1989 constituy una poderosa advertencia a la direccin del Estado, a las cpulas de los partidos, a los mandos militares, a las organizaciones corporativas tanto de los empresarios como de los trabajadores, a la Iglesia. Sin embargo, en la mayora de los casos la gente de esos crculos de poder, objeto de la violenta interpelacin, prefiri hablar de los acontecimientos en tono autoexeulpatorio y lanzar sobre los vecinos miradas de severa acusacin. El presidente Prez haba dado el ejemplo al respecto con declaraciones como la citada arriba. Al seguir los ndices macroeconmicos se constata que 1990 y 1991 son aos de auge econmico. En el primero la economa creci en un 4.4% y en el segundo lo hizo en 9.2%. En 1990 la industria manufacturera aument en un 5% y el sector financiero registr un incremento que en general se mantuvo para 199127. En el plazo corto no resultan tan sorprendentes esos comportamientos de la economa, la cual responde con rapidez al tratamiento de choque. Por ejemplo, con las privatizaciones el Estado recibe recursos frescos que contribuyen a la reactivacin de la economa. No obstante, los logros de las polticas neoliberales es preciso verlos a la luz de los resultados en el mediano y en el largo plazos. Lo que s parece sorprendente es que los buenos desempeos inmediatos de la economa no condujeron a un cambio en el estado de nimo de los sectores populares. Quiz la razn estribe en que no existe una correlacin entre el buen suceso que registran los indicadores macroeconmicos y el mejoramiento global de la situacin material de los trabajadores. Para 1990 el desempleo se increment y el primer ao del segundo gobierno de Carlos Andrs termin con una inflacin del 83%. El papel de las reformas neoliberales coloca como su objetivo ms global la

27 S o n n ta g y M a in g n . O p . c it., p . 7 2 -7 3 .

E l elegido 65

mayor rentabilidad del capital. Es obvio que en el proceso algunos sectores resultan beneficiados. As, en Venezuela la aplicacin del paquete incidi en una concentracin mayor del ingreso y el comn de la gente vio sus ingresos abatidos por la inflacin. Se produjo entonces una situacin que en Colombia se expresaba en la siguiente frase de un dirigente de los industriales en la primera mitad de los aos ochenta: A la economa le va bien pero al pas le va m al . Las elecciones municipales realizadas a finales de 1989 tuvieron particular inters por cuanto fueron los primeros comicios en que se aplic la reforma electoral promovida por la Copre. El sistema electoral fue definido como de listas abiertas, modalidad que permite a cada elector confeccionar su propia lista a partir de candidatos de distintos partidos o grupos o votar en bloque por candidatos de una sola lista. Fenmeno notable de esas elecciones lo constituy la abstencin, la mayor desde 1958: el 54% de los inscritos28. La indignacin de amplios sectores sociales con la co rrupcin continu. Las investigaciones que se venan adelantando por el robo de los dineros del Estado a travs del Reeadi se vieron congeladas. A los factores de corrupcin atribuidos al gobierno de Lusinchi se unan los aportados por el propio gobierno de Prez: casos como El Turpial y el de la corporacin Margold, cuyos dueos eran muy allegados al presidente Prez, se estaban-ventilando en el Congreso y en los tribunales. Se exiga pblicamente no permitir la salida del pas a los acusados de la corrupcin en el Inos29. En las Fuerzas Armadas se produjo tambin una serie de escndalos que involucraron a miembros de la alta oficialidad. Las encuestas daban cuenta de que en el grueso pblico el rechazo a la gestin del gobierno llegaba al 75% 76%.

28 G m e z C alca o. Op. cit, p. 124. 29 Freddy D o m gu e z. Chvez la revolucin pacifica y democrtica. Editado por Freddy D om n gu ez R ., segunda edicin, Caracas, 1999, p. 24.

66 M edfilo Medina

Los partidos polticos no parecan percatarse de la aravedad de la situacin. Es cierto que podan encontrarse diferencias como la que se refleja en la aprobacin por la convencin nacional del Copei del principio programtico de la economa social de mercado. La mayora de la direccin de Accin Democrtica encontr que la mejor manera de capotear el temporal era por el camino de refozar el comando de los lderes tradicionales dueos del aparato partidario. En la convencin nacional de octubre de 1991 ello se expres en el afianzamiento de la corriente de Alfaro Ucero y el consiguiente retroceso de la tendencia ms identificada con Carlos Andrs Prez. Margarita Lpez ubica un ciclo de luchas populares en Venezuela que se extiende entre 1989 y 1993. Para ese lapso construye un men de luchas que incluyen tanto formas convencionales o tradicionales como formas nuevas de confrontacin social. As, entre pobladas, marchas, cierres de calles, tomas de establecimientos, saqueos y disturbios, huelgas de hambre y paros cvicos se totaliza para cada ao el siguiente nmero de luchas: 1989-1990,675; 1990-1991, 546; 1991-1992, 873 y 1992-1993, 1.047. La autora cuenta los perodos anuales desde octubre de un ao hasta septiembre del siguiente30. Desde ncleos calificados de la opinin se reforzaban las crticas al gobierno, las exigencias de reformas polticoinstitucionales y las advertencias sobre una posible evolucin de la situacin impulsada por la iniciativa castrense. Entre tales crculos se destacaba el grupo de notables encabezado por Arturo Uslar Pietri, cuyos pronunciamientos eran acogidos como advertencias del orculo por sectores tanto populares como de las elites. El tono agudamente antipartidista que cobr por este tiempo el discurso poltico de Uslar Pietri no obedeca nicamente a las mundanzas del nimo del escritor sino tambin a un sentimiento muy extendido en la sociedad venezolana.
30 Margarita L pez Maya. La protesta popular venezolana entre 1989 y 1993 . Lucha popular, democracia, neoliberalismo. Margarita L pez (editora). N ueva Sociedad, Caracas, 1999, p. 233.

E l elegido 67

La sensacin de desastre llevaba no solo a conjeturas catastrficas sino a depositar la esperanza en salidas antidemocrticas, de las cuales paradjicamente se esperaba el timonazo que enrutara la nave del Estado quiz hacia un sistema de democracia tutelada. Eso era recogido en la afirmacin de un analista poltico citado por Gmez Calcao: Todo este ambiente polticamente enrarecido (...) ha llevado a algunos a pensar que, antes que esperar un estallido social o resignarse a la aceptacin desesperada de la actual situacin, una solucin sera un golpe profilctico, es decir, que un sector consciente de la ciudadana, obviamente apoyado por oficiales honestos de las FAN, asuma de facto el gobierno para poner orden en tanta corrupcin, adecentar la poltica cortando por lo sano, obligando as a quienes pretendan en el futuro dirigir el pas a hacerlo dentro de unos parmetros ticos y legales mnimos31. En las pginas anteriores hemos presentado en lneas gruesas la situacin poltica y social dentro de la cual se producira el golpe militar del 4 de febrero de 1992, encabezado por el teniente coronel Hugo Chvez. Pero antes de comentar ese acontecimiento damos marcha atrs para reconstruir la lnea roja del movimiento conspirativo de los militares bolivarianos.

3 1 G m ez Calcao. Op. cit., p. 131.

68 B Medfllo Medina

IV El movimiento conspirativo en las Fuerzas Armadas, 1982-1992


Del ttulo anterior se desprende que el movimiento conspirativo de los militares se gest y fortaleci en el mismo lapso histrico que arriba sealamos, dentro del cual avanzaba la crisis institucional y poltica de Venezuela. El 17 de diciembre de 1982 se realiz el llamado juramento del Samn de Gere, proferido por tres capitanes de las Fuerzas Armadas venezolanas: Jess Ernesto Urdaneta Hernndez, Felipe Acosta Caries y Hugo Chvez Fras1 . En su comienzo el nombre usado fue el de EB-200 (Ejrcito Bolivariano). Sobre el empleo de la R en la sigla se habran suscitado algunas discusiones. La letra R habra sido adoptada despus de 19892. Para los efectos de la presente exposicin se utilizar la sigla EBR-200. Si hemos de creerle al principal protagonista del acto fundacional, los objetivos polticos no se precisaron desde el comienzo: Nuestra sede era la Academia Militar de Venezuela, Alma Mater del Ejrcito, donde comenz, entonces, a funcionar
1Existe cierta confusin en lo tocante a la fecha del juramento. A partir de testimonios de los protagonistas, ngela Zago recoge la fecha del 17 de diciembre de 1983. El testimonio de Hugo Chvez en el libro de Agustn Blanco habla del mismo da pero del ao anterior. Quiz la confusin radique en que el cdigo emblemtico es el segundo centenario del natalicio de Simn Bolvar. Ahora bien, para los efectos de la celebracin se consider com o ao del natalicio el comprendido entre el 24 de julio de 1982 y el 24 de ju lio de 1983. Los testimonios mismos dan pie para la confusin. En el primero de ellos dice Chvez: En 1983 el mundo celebraba el bicentenario del nacimiento de Bolvar y un pequeo grupo de oficiales se fue entonces agrupando en tom o a un movimiento interno alimentado por la comente bolivariana (Zago, 1998, p. 58). En el segundo seala Chvez: Nosotros fundamos el movimiento el 17 de diciembre de 1982 . 2 Blanco. Op. cit., p. 58.

la Sociedad Bolivariana con toda la fuerza moral que emerge del laberinto garciamarquiano. Sin embargo, en aquella situacin, el naciente M ovim iento Bolivariano no se planteaba objetivos polticos. Sus fines eran eminentemente internos, sus esfuerzos estaban dirigidos en primer lugar al estudio de la historia militar venezolana como fuente de una Doctrina Militar propia hasta entonces in e x isten te . Y, en segundo lugar, a enfrentar la problemtica interna del Ejrcito con sus estudios analticos y recomendaciones pertinentes3. La historia oral tiene sus trampas y aunque quien rinde un testimonio no tenga la intencin de distorsionar la verdad, las flaquezas de la memoria suelen cobrar su tributo. Probablemente los objetivos polticos no eran claros a comienzos de los aos ochenta, como tampoco los medios para lograrlos. Con todo, no se bautiza con el nombre de ejrcito a un centro literario ni se profiere un juramento para ingresar a un crculo de controversias acadmicas. El espritu conspirativo alent entre los jvenes oficiales bolivarianos y la cuestin del poder, as fuera en forma embrionaria, estuvo presente entre los juramentados. En los primeros cuatro aos los miembros del ncleo inicial emprendieron, segn la narrativa de Chvez, la creacin de grupos de base del movimiento, los Comandos de reas Revolucionarias (CAR). Esos Comandos tenan nombres indgenas; comenzamos a planteamos el concepto d aquella lucha. Recuerdo que CARCaracas era el centro; Distrito Federal, Miranda; el CAR-Jirara era Falcn y Lara; CAR-Guajira era Zulia; Timotocuica era los Estados andinos; el CAR-Barin era Barinas y Apure; CARCumanagoto era Margarita; el CAR-Piaroa era el ms grande en extensin, Bolvar, Sucre4. La memoria trae tambin a cuento la realizacin de cinco congresos del movimiento. El primero tuvo lugar en Caracas, el segundo en Maracay, el tercero en el Tchira. En este evento se incorpor a las filas de los bolivarianos el oficial Francisco rias Crdenas. El cuarto congreso se efectu en

3 ngela Z a g o. L a rebelin de los ngeles. 4ta. edicin, 1998, p. 58. 4 Blanco. Op. cit., p .1 2 6 .

70 Medfilo M edina

paraguaipoa y el quinto en Apure. Quiz no conviene tomar muy al pie de la letra la palabra congreso para denominar a las mencionadas reuniones. Con frecuencia los relatos tienden a conferir a las acciones del pasado rasgos de herosmo, o a atribuirles niveles de organizacin o grados de consciencia que no alcanzaron en la realidad. Chvez enfatiza la participacin civil en la direccin de los CAR. Si ella logr plasmarse en la prctica, debi ser muy marginal. Habra que comenzar sealando que los congresos, hasta donde puede colegirse de los testimonios, se realizaban en recintos militares a los cuales el acceso de civiles sera en extremo complicado, por cuanto se trataba de reuniones clandestinas. Para 1986 se acenta en el MBR-200 la orientacin poltico-conspirativa. Por este tiempo el proyecto militar recuerda la forma organizativa adoptada por los militares egipcios que en 1952, bajo el liderazgo de Nasser, haban derrocado a la monarqua: los Oficiales Libres. Se trata al parecer de una coincidencia. No hay muestras de una influencia de la revolucin militar egipcia en el caso venezolano. Hemos mencionado a Arias Crdenas, quien desde su ingreso al MBR-200 se convirti en la segunda figura en importancia del movimiento. Sus datos biogrficos los tomamos del libro citado de ngela Zago. Procede de una familia andina, catlica y pobre, muy similar a las familias tradicionales del oriente colombiano. La circunstancia de ser el mayor entre doce hermanos despierta en l un temprano sentimiento de responsabilidad que corre a la par con una disposicin piadosa que junto con las estrecheces econmicas de la familia lo llevan tempranamente al seminario. All pasar diez aos, desde el cuarto de primaria hasta culminar el bachillerato. Cursa un semestre en la Facultad de Educacin de la Universidad de los Andes pero no contina, por dificultades econmicas. Ingresa a la Academia Militar, en la cual se distingue por su rendimiento. En 1974 culmina los estudios en la Academia. Obtiene posteriormente una beca para realizar un posgrado en la Universidad Javeriana de Bogot, regentada por padres jesutas. Al cabo de dos aos regresa a Venezuela, contina
El elegido 71

su vida militar y, como arriba se apunt, se adentra por el sendero conspirativo. Despus de 1992 se hizo notoria en el pblico cierta diferenciacin en la percepcin de los dos lderes golpistas. Chvez representara al hombre de accin y rias al intelectual. Como suele suceder con los lugares comunes, este tambin distorsiona un tanto la realidad. Lo que s resulta evidente es el contraste entre la sensatez convencional de rias Crdenas y la verbosidad y desparpajo de Chvez Fras. En 1986 se produjo, segn el testimonio de Chvez, la primera alarma entre la alta oficialidad con respecto a un movimiento conspirativo que tendra sus centros de direccin en la Academia Militar de Caracas y en el Estado de Apure. Un grupo de oficiales y suboficiales fue detenido y sus miembros fueron interrogados. Los investigadores ms activos fueron los generales Heinz Asprua, Ochoa Antich y Pealoza Zambrano. El revuelo y la investigacin haban sido provocados por una delacin5. Desde entonces los bolivarianos quedaron en la mira. Los altos mandos cuidarn de que aquellos oficiales que han aparecido como los ms sospechosos no tengan mando de tropas. Con posterioridad ocurren otros episodios de indagaciones e intimidacin contra los presuntos rebeldes. En diciembre de 1989 se producen nuevas investigaciones, en las cuales se interroga con largueza a Hugo Chvez y a un grupo numeroso de oficiales. De estos, algunos pertenecen al MBR-200 y otros no. De las delaciones los altos mandos concluyen-que se trata de pjanes de realizacin inmediata y no de un movimiento militar a largo plazo. En general, es ms la confusin que sigue a la investigacin que los puntos que ella logra esclarecer. Esa perplejidad la reflejan los comentarios e informaciones de prensa que presentan la conspiracin militar como la consecuencia de la irritacin de medios castrenses que veran con malos ojos los recientes avances electorales de La Causa R. Por el contrario, a Chvez se lo interroga por su presunto entendimiento poltico con miembros de

5 Ibid., p. 127.

72 Medjilo Medina

la direccin de ese partido. Se adoptaron entonces medidas de seg u rid a d que tomaron ms difcil el trabajo de los comandantes conspiradores. Algunos de los que fueron investigados no pertenecan al MBR-200. Se habl de un general supuestamente involucrado con los golpistas. Llama la atencin la relativa tolerancia del alto mando militar venezolano con la presencia de corrientes conspirativas en las Fuerzas Armadas. Sin necesidad de profundizar en las razones de e s e comportamiento, parecen evidentes ciertos argumentos. En el perodo poltico que se abri con el derrocamiento de la dictadura de Prez Jimnez los pronunciamientos militares estuvieron encabezados por figuras de la oficialidad media. El ascenso a los rangos superiores parece imbricar de manera muy estrecha a los militares con la suerte del sistema poltico, del cual reciben los privilegios que comparten con el conjunto del estrato dirigente del establecimiento. La procedencia social de los altos mandos no difiere mucho de la de los lderes polticos. Es la ocupacin de altos destinos en la direccin del Estado la que transforma-en-elites a unos y a otros, y no como en cierto modo ha ocurrido en Colombia, donde es la pertenencia a los medios oligrquicos la que interviene como prerrequisito para acceder a la direccin poltica. En el segundo pas los militares, tambin de procedencia no elitista, permanecen en un estatus particular y privilegiado, pero diferenciado de las elites socioeconmicas, factor que los mantiene en cierta posicin insegura y los convierte en celossimos guardianes del fuero militar. El general (r) Ochoa Antich, ex ministro de Defensa de Venezuela, nos explicaba que la persistencia de un espritu conspirativo en crculos de las Fuerzas Armadas ha llevado a tomar sin mucho apremio los rumores de insubordinacin y golpe6. En Colombia no parece posible un margen apreciable de paciencia de los altos mandos frente a un hipottico movimiento rebelde de oficiales o suboficiales. La persistencia histrica de un

6 Entrevista con el general (r) Femando O choa Antich. El Hatillo, 12 de marzo de 2000.

El elegido 73

movimiento insurgente ha desarrollado unos reflejos antisediciosos muy fuertes, rayanos en la paranoia. Un intento de golpe militar solamente serla posible como resultado de un amplio consenso entre los altos mandos. Por ltimo, habra que tener en cuenta las posibilidades de corrupcin. Si se intentara seguir en plan de comparacin habra que descartar la pregunta de en cul de los dos pases se ha dado un ms alto nivel de corrupcin en las respectivas instituciones armadas. Quiz las diferencias las suministre la cuanta de recursos entre los dos Estados, uno de los cuales administra como propia la renta petrolera. Desde octubre de 1989 Hugo Chvez vena adelantando su curso de Estado Mayor en la Escuela Superior del Ejrcito, y en diciembre siguiente, a raz de la ltima investigacin, fue trasladado de manera precautelativa a Maturn. En julio del ao siguiente fue ascendido al grado de teniente coronel, pero no se le confi mando de tropa sino que se lo destin a una funcin burocrtica en Cuman. Para comienzos de 1991, con excepcin de rias Crdenas, quien era comandante de artillera en el Zulia, los lderes del MBR-200 no tenan mando de tropa. A comienzos del segundo semestre de 1991 la situacin cambi. Uno tras otro recibieron el comando de batallones. Eso sucedi con Ortz Contreras, Jess Urdaneta, Yoel Acosta Chirinos. El 28 de agosto Hugo Chvez fue nombrado primer comandante del Batalln de Paracaidistas Antonio Nicols Briceo, de Maracay. Arriba se aludi al ciclo de protestas populares que se abri en 1989 y que se prolongar hasta 1993. Esas luchas, que se intensificaron de manera extraordinaria en el segundo semestre de 1991, obraron como catalizadores de los preparativos del golpe de Estado. Particular significacin alcanzaron las protestas estudiantiles, que fueron sometidas a violenta represin policial. Uno de esos nefastos hitos lo constituy el asesinato de trece estudiantes por parte de la fuerza pblica. Se fijaron fechas para el levantamiento: una de ellas relacionada con la prevista participacin de las Fuerzas Armadas venezolanas en la invasin a Hait; una segunda en noviembre,

74 Medfilo Medina

con ocasin del regreso del presidente Prez de uno de sus viajes al exterior, y una tercera el 16 de diciembre. Esta ltima fue abortada por la delacin. En los meses de noviembre de 1991 y enero de 1992 naci y creci el Plan Ezequiel Zamora, puesto en ejecucin a partir de las primeras horas del da 3 de febrero de 19927. Si para finales de 1991 los miembros del directorio evalan la situacin y buscan las condiciones ms favorables para el triunfo del golpe de Estado, capitanes como Ronald Blanco La Cruz, que goza de gran prestigio entre los rebeldes, oficiales jvenes y algunos suboficiales, presionan de manera decidida para que se d curso al levantamiento. Quiz los impacientes miran desesperadamente la oleada de descontento popular pensando que si se deja pasar ese ascenso de las luchas sociales se perder una oportunidad de victoria. En su desesperacin no advierten que ese descontento se procesa por cauces propios y que.no.existen vasos comunicantes entre lo que acontece en las calles de Caracas y otras ciudades y el fermento que satura la atmsfera en los cuarteles. De otra parte, para los comandantes en trance de golpe debi hacerse evidente que el descontento no poda ir ms all de la lnea de mando de comandantes intermedios, sin lograr fisuras favorables a los rebeldes en la alta oficialidad. Era arraigada persuasin entre los dirigentes rebeldes aquello que le grit con procacidad cuartelaria uno de ellos, el capitn Gerardo Alfredo Mrquez, al contestar a una pregunta provocadora del general de divisin Eutimio Fuguet Borregales en la maana del 4 de febrero: Mi general, me alzo de capitn porque lamentablemente los generales no tienen bolas, los castran de coroneles para poder ^ascender a general8. Desde ese punto de vista, la espera no apareca como promesa de cambio favorable en la correlacin de fuerzas. Al contrario, poda conducir a la erosin de las fortalezas acumuladas.

7 Zago. Op. cit., p. 94. 8 Ibid., p. 106.

E l elegido 75

y
El golpe militar del 4 de febrero de 1992
En esta parte reproduciremos en trazos gruesos los aspectos principales del golpe militar de febrero de 1992 y su influencia en el desarrollo poltico posterior de Venezuela. Nuestra sntesis de aquella jomada se hilvana principalmente a partir de los testimonios y recuerdos contenidos en los libros ya citados de Agustn Blanco Muoz y ngela Zago, y en el de Pablo Medina, dirigente del PPT1 . En el Plan Zamora figuran como principales escenarios militares Caracas, Maracay, Valencia, San Juan de los Morros y Maracaibo. No obstante, Chvez distingue un teatro de operaciones que comenzaba en Maiqueta y terminaba en Acarigua. Estaban previstos movimientos de fuerzas en los siguientes sentidos: de Valencia, capital del Estado Carabobo, y de San Juan de los Morros, Estado Gurico, hacia Maracay, Estado Aragua, y Caracas; de Maracay a Caracas; de Maracaibo, Estado de Zulia, a Barquisimeto, Estado de Lara; de Acarigua, Estado Portuguesa, a Valencia; de Guasdualito, Estado de Apure, a Barinas, Estado de Barinas. No tuvieron lugar todos los desplazamientos de tropas que haban sido previstos. El centro ms activo de distribucin de tropas para las diversas misiones en, Caracas fue Maracay. Al mando de los batallones de esta ciudad estaban figuras de mxima importancia en el Movimiento Bolivariano, tales como los comandantes Jess

1 Pablo M edina. Rebeliones. Una larga conversacin con Mara Cristina Iglesias y Farruco Sesto. E dicin del autor. Caracas, agosto, 1999.

Urdaneta Hernndez, Yoel Acosta Chirinos y Jess Ortz Contreras, y el propio Hugo Chvez Fras. Desde el medioda del lunes 3 de febrero se inici de manera febril el alistamiento de tropas. En Maracaibo, a las 09:30, el comandante Francisco Arias Crdenas haba recibido una llamada en clave de Hugo Chvez en la cual le notificaba el comienzo de la operacin militar de occidente, que en Zulia fue denominada por Arias como Reconstruccin 92. Prontamente las principales instalaciones militares de Maracaibo estuvieron bajo control de los rebeldes. A las 22:30 partieron de Maracay rumbo a Caracas las tropas transportadas en catorce autobuses contratados con varias lneas extraurbanas. Hacia la medianoche del 3 de febrero las tropas arribaron al peaje de El Tazn y all se dividieron en tres columnas para el ingreso a Caracas. Chvez, con muy pocos hombres, avanz hacia el Museo Histrico, que, como estaba previsto, servira de centro de direccin del levantamiento. All se encontr con la sorpresa de que el lugar no estaba tomado por tropas bolivarianas sino en manos de fuerzas leales al gobierno. Mediante una estratagema y gracias a la aparicin en el lugar de un refuerzo de 48 hombres de las tropas que procedan de Maracay, el museo fue entregado a los bolivarianos. Sin embargo, Chvez perdi toda movilidad y permaneci aislado, apenas con comunicaciones muy espordicas con el resto de los epicentros de la operacin. Los dems objetivos importantes de Caracas eran: reforzamiento del Fuerte Tiuna, principal centro militar de la capital, con el fin de evitar la salida de fuerzas leales al gobierno; captura de la base area de La Carlota; toma de la residencia presidencial La Casona; captura de las instalaciones del Canal 8 de televisin. La toma del Palacio de Miraflores, encomendada a fuerzas de Caracas, se intenta por parte de tropas y algunos tanques dirigidos por el capitn Ronald Blanco La Cruz. Aunque penetraron al interior del palacio, no tuvieron la capacidad militar de retenerlo, debido a la resistencia ofrecida por las tropas del regimiento Guardia de Honor. En La Casona se produjeron

78 Medjilo Medina

acciones cruentas. El capitn Carlos Rodrguez Torres tuvo a su cargo el mando de la operacin que deba culminar con la toma de la residencia de los presidentes. A la cabeza de unos 48 hombres este oficial rode La Casona poco despus de la medianoche. Los atacantes quedaron entre dos fuegos. Eran hostigados por las fuerzas que estaban dentro y por patrullas de la Direccin de Servicios de Inteligencia y Prevencin (DISIP), que bloqueaban los accesos a La Casona. El enfrentamiento se prolong por ms de cuatro horas y dej un saldo de vctimas en ambas partes. A las cinco de la maana se convino el cese al fuego, al cual seguira luego la rendicin de los bolivarianos. Produjo honda indignacin el aleve asesinato por parte de las fuerzas de seguridad del subteniente Jos Alberto Carregal Cruz, cuando estaba herido y por tanto en estado de indefensin. Bajo el mando del teniente coronel Yoel Acosta Chirinos, el capitn Gerardo Alfredo Mrquez, a la cabeza de unos 150 hombres procedentes de Maracay, ocup la base Francisco Miranda, en el aeropuerto de La Carlota. En esta accin se puso bajo arresto a los generales de divisin, comandante de la Fuerza Area, inspector general y jefe del Estado Mayor, al igual que a un gran nmero de oficiales y suboficiales. Las fuerzas bolivarianas estuvieron bajo permanente asedio externo. A media maana, cuando era evidente el fracaso del levantamiento, las tropas atacantes de La Carlota convinieron en la entrega de la base y de las armas. En el Fuerte Tiuna la operacin estuvo a cargo del capitn Carlos Guilln Bello y termin en fracaso. Los rebeldes eran esperados y se vieron precisados a rendirse sin combate. Respecto al control de los medios, el movimiento no solamente termin en un fiasco sino que a l se adicion que el comandante de la operacin que captur el Canal 8 de televisin fue convencido por los periodistas de que la cinta que contena el mensaje del comandante Chvez no poda ser difundida por razn de incompatibilidades tcnicas. Del Fuerte de Canapoima de San Juan de los Morros, en el Estado Gurico, se desplazaron 17 vehculos transportando tropas, aunque los tanques que estaban previstos no salieron. Como
El elegido 79

comandante funga el capitn Edgar Hernndez Behrens, quien a las 2:30 del 4 de febrero, cuando se aproximaba a Caracas, se enter de que ya el presidente Prez haba hecho su alocucin televisada. En ella Prez haba dicho que oficiales que se haban rebelado pretendan asesinarlo y derrocar al gobierno. La tropa de Hernndez Behrens fue detenida en el peaje El Tazn por personal de la polica militar y del Batalln Bolvar. A las 5 a.m. Hernndez Behrens decide deponer las armas. Tambin fracas la captura de la comandancia general de la Armada. En Valencia se concentraba un destacado nmero de oficiales bolivarianos, como eran los capitanes Daro Arteaga Pez, ngel Godoy Chvez, Wilmer Barrientes Fernndez, Pedro Jimnez Yusti, ngel Martnez Alfonso. Sus tanques salieron a la ciudad, amn de cuatro que partieron para Maracay y catorce con destino a Caracas. En Valencia el control por parte de las fuerzas militares fue muy amplio. Adems, la capital carabobea fue uno de los pocos centros donde el apoyo civil a los golpistas se mostr de manera clara. All, en enfrentamientos con fuerzas leales al gobierno, murieron algunos militares y civiles. Tambin result novedoso el control de las emisoras locales. Valencia ser el ltimo lugar donde se entregarn las tropas, lo cual sucedi solo despus de la aparicin de Chvez por televisin, al medioda del 4 de febrero. De igual manera, en Maracay el comandante Jess Urdaneta se entregar solo despus del mensaje. En Maracaibo, bajo l comando del teniente coronel rias Crdenas, el reporte que de la situacin poda rendirse a las 00:30 del 4 de febrero era de xito. El gobernador y la casa de gobierno haban sido capturados, lo mismo que la base area, las centrales petroleras de la costa oriental, el aeropuerto civil de Maracaibo y algunas unidades militares. Pero al manecer las cosas empezaron a dar reversa. En un recorrido en helicptero, rias Crdenas pudo comprobar el viraje de la situacin. Regres a la base area y all decidi entregarla a los prisioneros y aceptar la derrota. En su propio testimonio Chvez seala: hacia las nueve de la maana, despus de haber logrado comunicaciones

8 0 M edfilo Medina

telefnicas con Maracay y otros puntos claves, entend que el objetivo poltico no haba sido logrado. En consecuencia, depuso las armas ante el general Guillermo Santeliz Ruiz. Del Museo Histrico Chvez fue trasladado al Fuerte Tiun, sede del Ministerio de Defensa. Desde all hizo su famoso llamamiento por la televisin en cadena para ordenar la rendicin. Ms adelante haremos algunas anotaciones sobre la significacin de esa comparecencia televisiva. Por qu no triunf el golpe militar del 4 de febrero de 1992? En diversos testimonios de los protagonistas aparece la delacin como una causa importante. En verdad, alrededor del medioda del 3 de febrero se identifican al menos dos delaciones importantes. Sin embargo, tal como haba transcurrido el proceso conspirativo, las probabilidades de delacin tenan que tomarse como un factor real y como parte de los elementos a tener en cuenta en la preparacin del golpe. En efecto, en ciertos crculos los nombres y la fijacin de fechas sucesivas para la hora cero se conocieron ampliamente. Tal es el caso de la Universidad Central de Venezuela. Es bien sabido que una manera altamente eficaz de divulgar un secreto es confiarlo a crculos universitarios. Sin negar la fuerza disuasiva de las filtraciones y delaciones, es preciso buscar las causas del fracaso del golpe en otros terrenos. En su testimonio Hugo Chvez puntualiza que los rebeldes tenan el apoyo del 10% del Ejrcito2. Carecemos de versacin en asuntos de tctica y estrategia militares para poder valorar en qu punto de la escala de uno a cien se establece la masa crtica mnima que en principio garantice la carta de triunfo de un movimiento militar como el que aqu se analiza. Por otro lado, el golpe se concibi como un movimiento cvico-militar, pero en la preparacin final corri a cargo del MBR-200, que tena carcter militar. Si bien desde el comienzo del movimiento bolivariano hubo contacto de sus dirigentes, y especialmente de Chvez, con sectores polticos civiles, tales contactos no llegaron a plasmarse

2 B la n c o , O p . c it., p . 149.

El elegido 81

en mecanismos concretos de organizacin. El sector ms persistente e n secundar a los militares en trance de rebelin fue el partido La C au sa R. Pero en noviembre de 1991, en vsperas del golpe, esta corriente desisti de honrar los acuerdos y se retir de los planes conspirativos. Aunque sectores de LCR siguieron adelante con lo s bolivarianos, el apoyo civil organizado, que de suyo dispona d e una base muy estrecha, se resinti. Qu condujo a lo que a primera vista puede calificarse c o m o un descuido de la participacin civil en el evento revolucionario? Al respecto nos permitimos presentar la siguiente hiptesis. Los hechos de la muchedumbre poltica suelen conducir a resultados muy ambiguos. El 27 de febrero de 1989 dej en la memoria de los venezolanos una huella profunda. Las valoraciones sobre su significado fueron diversas, pero el miedo en unos, o la esperanza en otros de que el sacudn o el estallido social se repitiera, condujo a una prdida de realismo. Tuvimos ocasin de exponer este punto de vista a propsito de la visin que se formaron sectores polticos contrapuestos con motivo del paro cvico nacional que tuvo lugar el 14 de septiembre de 1977 en Colombia3. Desde diversas posturas emocionales y polticas se cultiv la idea de que en cualquier momento se poda repetir el caracazo. L a experiencia histrica muestra que esos levantamientos aluviales, esas avalanchas de la ira popular son poco frecuentes y que cuando se producen no muestran tendencias a repetirse durante un largo

3 A nuestro ju icio el paro cv ico nacional condujo a una prdida crucial de realismo . E l g o b ie r n o , los altos mandos juzgaron el paro a partir de un miedo profundo a las e x p r e s io n e s de descontento popular. La respuesta fue El Estatuto de Seguridad, que c o n s a g r en la legislacin un conjunto de medidas antidemocrticas que se apartaron d e la s norm as constitucionales en materia de garantas individuales y de derechos d e m o c r tic o s . En los comportamientos del perodo se abri cam po al uso de las torturas y l o s apremios para obtener confesiones por parte de organismos del Estado. Era la p r im e r a etapa de la guerra sucia. A su turno, las Farc interpretaron el acontecimiento e n c la v e insurreccional. Concluyeron que al pueblo solo le haban faltado las armas p a r a convertir el paro en la revolucin. Ver M edfilo Medina, Dos dcadas de crisis p o l t i c a en Colombia, 1977-1997 en A nlisis no coyuntura! de la coyuntura. Luz n g e l a A rango (com p.) Santaf de Bogot, Facultad de Ciencias Humanas, Fundacin S o c i a l , 1997, p. 29 y 30.

8 2 a M edfilo Medina

perodo. En tal sentido, los acontecimientos de la muchedumbre poltica presentan unas caractersticas muy diferentes a las observables en las acciones convocadas por sindicatos y otras organizaciones de naturaleza gremial o poltica, como es la huelga general, por ejemplo. Adicionalmente, como ya se seal, el pronunciamiento militar se produjo en medio de un sostenido auge de las luchas populares. En estas condiciones el golpe de los militares abrira una brecha en la muralla del poder por donde, raudo, se precipitara el torrente popular. Esa previsin result infundada y el movimiento militar no super su aislamiento, con la excepcin de Valencia, donde se registraron acciones de la poblacin civil. En Caracas el asunto de la participacin de los civiles alcanz ribetes pintorescos, como la historia del famoso camin con armas que los amigos del dirigente de LCR, Pablo Medina, estuvieron esperando en El Tazn, el mismo vehculo que segn Chvez habra estado ubicado en inmediaciones del Museo Histrico en espera de que la poblacin civil llegase por las armas. Alrededor del medioda del 4 de febrero el teniente coronel Hugo Chvez Fras era el nufrago arrojado a la playa por el desastre de la noche anterior. A esa hora solo el comandante Jess Urdaneta, en Maracay, y los rebeldes de Valencia continuaban sobre las armas, en un alarde sin perspectiva. Fue en ese momento cuando Chvez, como por arte de magia, transform su derrota en victoria. No necesit para ello sino un minuto y doce segundos... y, claro est, la televisin en cadena. No creemos que haya razn para pensar que aquel da las Fuerzas Armadas venezolanas perdieran a un gran estratega militar, pero quiz resulte ms cierto decir que el sistema poltico venezolano encontr un poltico de primer rango. Para afirmarlo no hace falta necesariamente suscribir sus ideas polticas ni su estilo de hombre pblico. Este desenlace nos recuerda al lder populista colombiano Jorge Elicer Gaitn en el tiempo inmediatamente posterior a su derrota en las elecciones presidenciales de mayo de 1946. Como resultado de la divisin, el partido liberal haba sido derrotado y l haba ocupado el ltimo lugar entre los tres candidatos contendientes. Aun as, Gaitn no

E l elegido 83

dio seales de vencimiento y comenz de nuevo, con acrecida fuerza, su marcha en pos del poder, mientras su contendor del liberalismo oficialista, Gabriel Turbay, se retiraba congestionado po r la amargura para morir poco tiempo despus en un cuarto de un hotel de Pars. Las siguientes fueron las palabras de Chvez: Primero que nada, quiero dar buenos das a todo el pueblo de Venezuela, y este mensaje bolivariano va dirigido, a los valientes soldados que se encuentran en el Regimiento de Paracaidistas de Aragua y en la Brigada Blindada de Valencia: Compaeros, lamentablemente, por ahora, los objetivos que nos planteamos no fueron logrados en la ciudad capital. Es decir, nosotros ac en Caracas, no logramos controlar el poder. Ustedes lo hicieron muy bien por all, pero ya es tiempo de evitar ms derramamiento de sangre. Ya es tiempo de reflexionar y vendrn nuevas situaciones y el pas tiene que enrumbarse definitivamente hacia un destino mejor. As que oigan mi palabra. Oigan al comandante Chvez, quien les lanza este mensaje para que, por favor, reflexionen y depongan las armas porque ya en verdad, los obj etivos que nos hemos trazado a nivel nacional, es imposible que los logremos. Compaeros, oigan este mensaje solidario. Les agradezco su lealtad, les agradezco su valenta, su desprendimiento, y yo, ante el pas, y ante ustedes, asumo la responsabilidad de este movimiento militar bolivariano. Muchas gracias4. Ni una palabra ms ni una menos; oraciones breves, precisas. Sorprende la economa del lenguaje en un orador que, como lo han demostrado sus discursos posteriores, derrocha la palabra, alarga los perodos y retiene por horas al auditorio o a la parte ms paciente de ste. Aquel minuto y doce segundos constituyeron un momento de iluminacin que no habra resultado ms eficaz si hubiera obedecido a un desarrollo segn guin previo.

4 Z a g o , Op. cit., p. 145.

8 4 M edfilo Medina

El texto de la alocucin de Chvez ha sido sometido a anlisis desde diversos puntos de vista. No quisiramos reiterar tales interpretaciones en un trabajo que tiene un objetivo muy global. Baste sealar algo que por lo dems ha sido subrayado con insistencia: el centro de gravedad de aquella pieza de Chvez lo constituye el por ahora, con el que abri un parntesis que en su momento aliment las ms variadas conjeturas. Alarmantes para unos, esperanzadoras para otros. Tres intervenciones marcaron los puntos culminantes en el vertiginoso desarrollo de la situacin poltica el 4 de febrero. En su orden cronolgico fueron: la del presidente de la repblica, Carlos Andrs Prez, la ya mencionada del teniente coronel Hugo Chvez y la del ex presidente de la repblica y senador vitalicio Rafael Caldera. A las dos de la maana, escapado apenas de los insurrectos que haban estado por dos veces a punto de capturarlo -la primera en La Casona, la segunda en Miraflores-, apareci el presidente Prez en las pantallas de televisin para informar a los venezolanos que se haba producido una conspiracin golpista que tena por objetivo el magnicidio para establecer un rgimen autoritario. Agreg que las fuerzas leales estaban enfrentando con denuedo a los golpistas y que los tenan bajo control. La imagen del magnicidio deba evocar el golpe de Estado contra la Unidad Popular de Chile, en dos direcciones: asimilaba a Prez a la condicin moral de Salvador Allende y colocaba a los sublevados en pie de igualdad con Pinochet. El presidente haba sabido moverse con agilidad, haba logrado ganar de mano a los golpistas en la cuestin vital del acceso a los medios de comunicacin. Su accin, sin embargo, no llev a la gente a la calle en defensa de la democracia. El mandatario fracas tanto o ms que los golpistas en concitar el apoyo popular. El gabinete ejecutivo acogi como propia la explicacin o ms bien la estigmatizacin de los militares rebeldes. El Congreso, previos acuerdos polticos promovidos por la Comisin de Mesa, aprob el decreto 2086, que suspendi las garantas y que haba sido emitido por el presidente de la repblica. Salvaron su voto La Causa R y el Partido Comunista. Pero como donde
E l elegido m 85

menos se espera salta la liebre, Rafael Caldera, el hombre retirado ya de la actividad pblica, el catalogado por algunos como cadver poltico, con decisin se incorpor como protagonista y no ciertamente para la sesin parlamentaria sino para el tramo final del siglo XX en la historia de Venezuela. Pidi la palabra e hizo una intervencin que a todos tom por sorpresa. De entrada, Caldera cambi el foco del debate nacional. Le neg verosimilitud a la tesis del magnicidio y con ello condujo la discusin hacia otros temas que consider los de verdadera importancia. Caldera dirigi la mirada hacia los momentos iniciales de la democracia representativa luego del derrocamiento de la dictadura militar de Prez Jimnez. Destac tres elementos de aquel momento inaugural: la decisin del pueblo venezolano de jugarle a la libertad, la apertura social de la clase empresarial y la reorientacin profesional de las Fuerzas Armadas. Con los mismos elementos el orador compuso un cuadro de Venezuela al momento de la intentona golpista del 4 de febrero: una direccin poltica olvidada de sus deberes pblicos, cerrazn de la clase empresarial, debilitamiento en el seno de las Fuerzas Armadas del principio de la no deliberancia de los militares, desvalorizacin entre los ciudadanos del sentido de identificacin con el orden constitucional. Con el mismo tono severo el ex presidente seal la corrupcin y el deterioro drstico de la seguridad personal como preocupaciones que gravitaban sobre la consciencia de los venezolanos. Frente a tal panorama de desastre puesto en evidencia de manera dramtica por los insurrectos, el senador vitalicio exigi del presidente de la repblica y de la clase dirigente nacional una profunda rectificacin. Enlaz los acontecimientos del da con los eventos del 27 de febrero de 1989. La ejecucin del paquete estara en la base de los dos acontecimientos. Este punto de la argumentacin permiti a Caldera colocar la situacin de Venezuela en relacin con procesos globales. Alos jefes de Estado de los pases ricos que haban expresado su solidaridad con el presidente Prez les record los peligros que las polticas del Fondo M onetario Internacional representan para unos pases empobrecidos y acosados por una ingente deuda externa.

86 Medfilo Medina

Finalmente Caldera hizo un enunciado que recoge de manera sibilina el por ahora del discurso de Chvez: habl de la sublevacin que ya felizmente ha sido aplazada por lo menos en sus aspectos fundamentales (el resaltado es nuestro). El parntesis que Chvez haba abierto en su discurso no lo cerr Caldera en el suyo. En tono similar al de Caldera, aunque sin provocar el impacto del discurso del primero, en el memorable debate parlamentario del 4 de febrero intervinieron Aristbulo Istriz, de La Causa R, y Ricardo Gutirrez, del PCV. Al primero, su trayectoria crtica frente al establecimiento y la intervencin en aquella sesin del Congreso le permitieron remontar su popularidad, que lo llevara meses despus a ocupar el cargo de alcalde de Caracas, responsabilidad que siempre haba sido monopolio del bipartidismo. Si la intervencin de Caldera conmovi al pas, no pareci inducir a la reflexin a los diputados y senadores, que con ms irritacin que curiosidad, lo escucharon en la tarde de aquel da turbulento. La aplastante mayora del Congreso estaba ms en el nimo de participar en una sesin expedita que se ocupara de condenar sin ambages la intentona golpista, como lo manifest Manuel Esculp, jefe de la fraccin parlamentaria del MAS. Quien expres con mayor primitivismo tal estado de nimo fue David Morales Bello, orador de AD, que con apremio seal que el objetivo de la sesin era la condena de los golpistas, la aprobacin del decreto de suspensin de garantas, y no el juicio al gobierno. Crey cerrar con broche de oro su intervencin con un grito bronco: Mueran los golpistas!5. As fue aprobado el decreto de suspensin de garantas, concebido en los trminos caractersticos de los pronunciamientos del presidente Prez y de otros miembros del gobierno en aquellas jomadas. La grieta entre la abrumadora mayora de la clase poltica y la opinin nacional seguira intacta. Ella se ensanchar an ms en el perodo comprendido entre 1992 y finales de 1998, como veremos en las pginas que vienen.

5 D o m n g u e z . O p . c it., p. 28.

El elegido 87

VI Venezuela: 1992-1998 La cada de un sistema poltico


El 6 de diciembre de 1998, con el triunfo del ex teniente coronel Hugo Chvez Fras, se produjo no un simple cambio de administracin sino la sustitucin revolucionaria de un sistema poltico por otro. La anterior afirmacin demanda una explicacin sobre la acepcin en la que tomamos dos categoras en ella concernidas: sistema poltico y revolucin. Sobre la primera, antes que a la formulacin de una definicin, nos limitamos a hacer explcitos las instituciones y los elementos asociados a la nocin de sistema poltico. Son ellos el Estado, el derecho, los partidos, las organizaciones sociales. Pero solo en cuanto estas ltimas entren en determinadas relaciones polticas. Integran tambin el sistema poltico las redes de comunicacin entre actores tanto individuales como colectivos y el sistema de normas jurdicas y polticas. Todo el andamiaje del antiguo rgimen se declar en remocin. Teodoro Petkoff, ex dirigente del MAS y ex ministro del Cordiplan, presenta as el objetivo de Chvez: Ahora bien, cul es su idea del ajuste poltico? Obviamente, producir el desplazamiento definitivo del viejo rgimen (las cursivas son de Petkoff) de todas las posiciones de poder, lo que implica una aproximacin no convencionalmente democrtica al asunto, sino una aproximacin revolucionaria -vamos a decirlo esta vez sin comillas-. No se trata, simplemente de ganar unas elecciones y luego gobernar coexistiendo democrticamente con las fuerzas derrotadas, sino de lo que se trata es de aniquilarlas'1.

1 P e tk o ff. O p . c it., p . 2 3 .

Con respecto a la nocin de revolucin juzgamos pertinente anotar que usamos la categora en la acepcin blanda que propone Tilly, como todo cambio brusco y trascendente de los gobernantes de un pas,2y no en la versin dura de la definicin marxista. En la Ideologa alemana Marx seala que la revolucin nace de la contradiccin entre las fuerzas productivas y la forma de intercambio,3 o como se conoce en la forma pedaggica: la contradiccin entre fuerzas productivas y relaciones de produccin. En el caso del chavismo es una revolucin que en principio mantiene la estructura econmica preexistente. Usamos la expresin en principio por cuanto antes aceptamos el calificativo de trascendental aplicado a los fenmenos revolucionarios. Hasta dnde van a trascender a los campos econmico y social las transformaciones polticas importantes que se iniciaron en Venezuela en diciembre de 1998? Las evidencias de que hoy disponemos, y que registraremos ms adelante, son an escasas y no permiten formular afirmaciones concluyentes. Habr que dirigir la atencin al futuro inmediato, cuando el orden de prioridades se traslade ms decididamente de la esfera de lo poltico a los otros campos del desarrollo, como lo han prometido Chvez y los dems dirigentes de la Quinta Repblica. El 27 de noviembre de 1992 se produjo otro intento de golpe militar. Como el del 4 de febrero, el nuevo conato castrense era un hecho anunciado. Incluso el alto mando militar haba advertido a comienzos de ese mes que la normalidad en los cuarteles era apenas un deseo y que persista un clima de agudo malestar. Adems, el espectro de las protestas sociales se haba ampliado, tanto por los sectores de la poblacin que tomaban parte en ellas como por las formas nuevas que adquiran, entre las cuales se destacaban las modalidades espontneas de accin. Ejemplo

2 C on base en un anlisis h is t r ic o , T illy bosqueja dos tipos de definicin de las revoluciones: una restrictiva y otra de sentido am plio. El contraste y aplicacin de esos conceptos de revolu cin se encuentra en Charles Tilly. Las revoluciones europeas, 1492 - 1992, Editorial Crtica, B arcelona, 1994. 3 M arx y Engels. Op. cit., p. 86.

90 M edfilo Medina

de las dos cosas lo constituyeron las manifestaciones de las cacerolas. La primera de ellas tuvo lugar en la capital y dems ciudades importantes el 10 de marzo de 1992. Hombres y mujeres, a la par que hacan sonar las ollas, agitaban consignas sobre la renuncia del presidente. De nuevo volvi a figurar en primer lugar entre las reivindicaciones de la ciudadana la exigencia de reforma constitucional. El Congreso tom en sus manos la demanda de la ciudadana. La comisin de las dos cmaras integrada para la reforma constitucional elabor una propuesta que consagraba avances de importancia. Pero el propsito reformista de los congresistas no estuvo en condiciones de superar un obstculo que en el plano inmediato result insuperable: el referndum revocatorio. Si bien, como hemos visto, la reforma constitucional se haba configurado como una aspiracin histrica de la sociedad civil venezolana al ritmo de la profimdizacin de la crisis poltica, la frmula de la revocatoria del mandato se consagr como la representacin simblica del conjunto de la reforma. A las alturas de 1992 esa figura jurdica implicaba la salida de Carlos Andrs Prez de la presidencia de la repblica. El senador del Copei Pedro Pablo Aguilar reflejaba sin duda el nimo prevaleciente en la calle al presentar la propuesta de realizar una consulta popular sobre la permanencia de Prez en el cargo. AD fue colocada ante una disyuntiva insoslayable: aprobar integralmente la reforma constitucional y de entrada despedir al presidente adeco, o posponerla para evitar el descalabro poltico del rechazo por los electores de una reforma escamoteada; Con ceguera, AD se inclin por la postergacin. Con ello, en el corto plazo no evit la defenestracin del presidente y en el mediano cav su propia fosa. Dedicaremos ahora unas lneas a la intentona golpista del 27 de noviembre de 1992. Ella se gest bajo el liderazgo del contralmirante Hernn Grber Odremn, secundado por el general Francisco Efran Visconti y por otros oficiales. En el pronunciamiento militar de noviembre hubo encuentros y desencuentros entre quienes comandaron la accin y los golpistas
El elegido 91

presos. La profundidad que unos y otros alcanzaron no se ha esclarecido hasta el presente. El rango de los militares comprometidos subi en relacin con el movimiento de los comacates del 4 de febrero. Una vez ms la movilizacin militar result insuficiente y errtica. Por segunda ocasin la poblacin civil estuvo al margen. Un analista de la historia ms reciente de Venezuela recoge al respecto una hiptesis de ribetes surrealistas: La concepcin misma del golpe, segn algunas versiones atribuidas a los comprometidos, haca reposar el xito en una masiva insurreccin popular. El esquema era, si se cree una de estas versiones, que el pueblo, especialmente los habitantes de los barrios de Caracas, iba a salir a la calle gracias a la invitacin de Chvez (o de los generales); que el gobierno llamara a las Fuerzas Armadas para reprimirlos, y que un nmero significativo de unidades militares aprovechara la ocasin para unirse a los alzados y dirigir las armas contra el gobierno4. Tanto el 4 de febrero como el 27 de noviembre el descontento popular real llev a los militares golpistas a una concepcin nada realista de la participacin civil en los movimientos militares. A juzgar por puntos de vista sostenidos posteriormente por lderes del 27 de noviembre, especialmente por el contralmirante Grber Odremn y el general Visconti, la orientacin poltica de los golpistas no era asimilable a la de los comandantes del 4 de febrero. Los segundos se ubicaban a la derecha de los primeros. Con el fin de presentar una sntesis del proceso poltico de Venezuela entre las intentonas golpistas de 1992 y el triunfo del Polo Patritico en diciembre de 1998, destacamos para el anlisis los siguientes aspectos: el derrumbe de los partidos AD y Copei, el fracaso de las alternativas dentro de los lmites del sistema, el triunfo de la alternativa antisistema. Hemos usado la palabra derrumbe para referimos al proceso atravesado por los partidos AD y Copei en el decenio de los

4 Gm ez. Op. cit., p. 141.

92 Medfilo Medina

noventa, en la medida en que ha sido de uso frecuente en la literatura sobre el tema y en los medios de comunicacin. Pero en verdad los partidos cayeron doblegados por el peso de sus propios errores tanto como por la presin de las corrientes alternativas y las manifestaciones de descontento de franjas anchas de la ciudadana. Es decir, hubo propsitos y esfuerzos para el logro de resultados que resultan encubiertos cuando se acude a trminos como derrumbe. No se trat de la superflua aplicacin de energas para derribar una puerta abierta. Dos fenmenos resultan notorios en las elecciones municipales y de gobernadores que se realizan el 6 de diciembre de 1992: la abstencin, que lleg al 50.8%, y el fraude electoral. As se acumulaban nuevos motivos de deslegitimacin de los partidos y otras instituciones polticas. El ao de 1993 los dirigentes de los partidos tradicionales vieron declinar la buena estrella de sus formaciones polticas. No se trata de que la fecha marque la iniciacin de la crisis polticoinstitucional. Esta viene, como ya lo sealamos, de atrs. Sin embargo, las cpulas de los partidos se haban negado a mirar las grietas profundas que se haban abierto en la arquitectura, antissmica en apariencia, de los partidos y las instituciones de Punto Fijo. Un primer revs lo represent la decisin de la Corte Suprema de Justicia del 20 de mayo de 1993 sobre la necesidad del enjuiciamiento y en consecuencia de la suspensin en el cargo del presidente de la repblica. AD acept sacrificar a Prez, pero era necesario un profundo movimiento de renovacin del partido, movimiento que no se produjo. En tales condiciones la salida del presidente debilit an ms al socio mayoritario del bipartidismo. Mediante una negociacin tpica de cpulas se lleg al acuerdo para la sucesin presidencial: los conocidos mecanismos de concertacin entre las mximas dirigencias de AD, Copei, la Iglesia, sectores empresariales y militares se pusieron en marcha y produjeron un candidato de consenso. Si bien el presidente encargado, Ramn J. Velsquez, era considerado como honesto y dotado de gran experiencia poltica, la forma en la cual fue

El elegido H 93

seleccionado mostraba las restricciones a las que estara sometida su accin3. Pero en el malhadado ao de 1993 la crisis poltica cortaba tambin la yerba bajo los pies en el campo copeyano. En junio es engendrado, con ms ira que amor, por el ex presidente Rafael Caldera el movimiento Convergencia Nacional, conformado principalmente por ex militantes del Copei. Luego de que el 3 de julio se firmara el acta constitutiva nacional de Convergencia, Copei expuls de sus filas a Caldera. El parricidio acarrear un castigo inexorable del cual no escapar el partido verde. Impulsado por su propio movimiento, Convergencia, apoyado por el MAS y quince agrupaciones o partidos polticos6, Rafael Caldera triunf en las elecciones del 6 de diciembre de 1993 con el 30.46% de los votos. La segunda fuerza fue la representada por La Causa R, que aval la candidatura del sindicalista Andrs Velsquez, quien obtuvo el 21.9% de los sufragios. La hegemona de los dos partidos tradicionales haba sido rota. Segn Leonardo Vivas, en estas elecciones la conmocin, el rechazo y el rencor de los excluidos y desengaados del sistema poltico se repartieron entre Andrs Velsquez, La Causa R y Caldera7. Pero incluso en los partidos tradicionales las elecciones de 1993 sacaron a flote a figuras vistas como alternativas: Claudio Fermn (AD) y lvarez Paz (Copei). En la misma jomada se escenific otro acto del drama, en el cual los papeles estelares fueron interpretados por actores que expresaban los diversos matices de la alternativa moderada. Es cierto que resulta dudoso aplicar tal denominacin a La Causa R, agrupacin que vena atravesando un proceso de diferenciacin interna que ms adelante culminar en ruptura. En 1993 se quiebra la hegemona adecocopeyana, en favor del pluripartidismo. En esta ocasin volvieron a inquietar los temas de la abstencin y del fraude electoral.

5 Ibid., p. 146. 6 Sonntag y M aingn. Op. cit., p. 189. 7 Leonardo Vivas. Chvez. La ltima revolucin del siglo. Editorial Planeta Venezolana S.A . Caracas, 1999, p. 39.

94 Medfilo Medina

Despus de un lustro de continuos sobresaltos, con la eleccin de Caldera la sociedad venezolana pareci recibir un nuevo aire y una moderada confianza. Sin embargo los problemas econmicos se hicieron sentir y redujeron el espacio de maniobra del nuevo rgimen. Luego de las altas tasas de crecimiento econmico que se registraron en 1991 y 1992, en 1993 comenz una recesin econmica. Caldera recibi el pas en crisis, que se manifestaba en un desequilibrio fiscal relacionado a su vez con la baja internacional de los precios del petrleo y con el gasto colosal que afront el gobierno con ocasin de la crisis financiera ms severa que haya experimentado Venezuela en el transcurso del siglo XX. Ya en sus ltimos das el gobierno de emergencia de Ramn J. Velsquez se haba visto obligado a intervenir al principal banco del pas. La nueva administracin acudi en auxilio de los barones del dinero por el camino de socializar las prdidas. Se procedi a otorgar recursos cuantiosos a los bancos a travs del Fondo de Garantas y Proteccin Bancaria (Fogade). Los auxilios financieros del Fogade a la banca implicaron que el Banco Central de Venezuela (BCV) emitiera Bs. 840.000 millones de dinero inorgnico en cuestin de pocos meses. Esa suma -que equivala al 10% del PIB, al 200% de la base monetaria de fines de 1993 y al 92% de las reservas internacionales netas en poder del BCV al inicio de 1994 signific una expansin desproporcionada de la base monetaria, buena parte de la cual se canaliz a la adquisicin de divisas8 . El tratamiento dado por el gobierno a la crisis bancaria condujo a una fuerte inflacin. Las variaciones en el ndice de precios fueron las siguientes: 1994, 70.8; 1995,56.6 y 1996,103.2. La tasa de desempleo pas del 8.7% al 11.4%9. Las polticas econmicas resultaron errticas. En pocos aos se ensayarontres planes econmicos con similares saldos de fracaso. A contrapelo de las que haban sido las promesas de Caldera, la situacin material de las masas populares sigui empeorando.
8 Pedro Palma y Juan B lyde. Colombia y Venezuela: coordinacin de polticas macroeconmicas. Editores: M nica Lanzetta Mutis y Santiago M ontenegro Trujillo. Bogot, 1999, p. 16. 9 http://www.eclac.cl/espanol/Publicaciones/bal99/.

El elegido H 95

Ahora volvamos la mirada hacia la evolucin de la alternativa radical. Mientras los militares golpistas estuvieron en la crcel no resultaba muy realista la proyeccin de los bolivarianos como un partido o movimiento adaptado a las reglas del juego democrtico. La idea de la conspiracin militar-cvica segua alentando en la visin de los hombres presos en Yare1 0 . Este establecimiento se convirti en un centro de discusin poltica no solo entre los compaeros de armas sino entre estos y los visitantes: polticos, militares, periodistas, que en verdadera romera pasaban por el lugar de reclusin. Los objetivos de los visitantes distintos a los familiares eran tan diversos como variopinta era la fila de los peregrinos. A unos los acicateaba la curiosidad, a otros los impulsaba el oportunismo, a los terceros los inspiraba un autntico inters poltico y a unos cuantos los desvelaba el empeo de vender sus teoras polticas o sus estrategias o sus persuasiones ticas a" quienes podan convertirse en algn momento en factor poltico decisivo. En esta etapa se relacionaron con los comandantes algunos veteranos de la poltica que se convertiran en figuras importantes de la Quinta Repblica. En marzo de 1994 el presidente de la repblica tom una decisin que suscitara profundas consecuencias, no solo para los militares presos en Yare sino para el futuro de Venezuela. Caldera sobresey a los uniformados comprometidos en los intentos de golpe de Estado del 4 de febrero y del 23 de noviembre de 1992. El gobernante opt por repetir su experiencia de gran pacificador que haba obtenido durante su primera administracin con respecto a quienes se haban comprometido con la lucha armada de izquierda en los aos sesenta. Chvez rehus ser liberado mediante el indulto e insisti en la figura del sobreseimiento, mediante la cual recibira tratamiento de rebelde y no de golpista1 1 . Existen diversas definiciones sobre el sobreseimiento; tomamos una de

1 0 Nom bre de la crcel del Estado Miranda, cerca de Caracas, en la que estuvieron detenidos la m ayor parte del tiem po los comandantes del 4 de febrero y del 27 de noviem bre de 1992. " Zago. Op. cit., p. 33.

96 B Medfilo Medina

ellas, que incluye los elementos ms caractersticos de esa figura jurdica: es la suspensin del procedimiento por insuficiencia o falta de pruebas contra el acusado o al no aparecer cometido el delito supuesto; lo cual determina la liberacin dl posible detenido y el levantamiento de todas las restricciones existentes contra los acusados12. Es claro que no se trat del indulto, que implica el perdn de la pena, sino de la ficcin jurdica de que no hubo delito. La decisin, como era de esperarse, fue objeto de controversias agudas. Esa contraposicin de pareceres no se ha cerrado todava. A la luz del curso posterior de la poltica en Venezuela hay quienes estiman que el sobreseimiento constituy un costoso error. Leonardo Vivas, competente socilogo y figura pblica, escribi en 1998 a propsito del sobreseimiento de 1994: No se restaaron las heridas dejadas por los eventos golpistas de 1992, pues no se produjo justicia, sino que ms bien se busc evitarla. Adelante concluy: Total, que haber confundido reconciliacin con justicia por parte de un hombre de la trayectoria democrtica de Caldera sali bien caro y coloc a Venezuela al borde del abismo13. Fue una decisin poltica del presidente, cuya pertinencia no cabe juzgar a partir del criterio de la aplicacin o denegacin de justicia, entendida sta como cumplimiento de normas jurdicas. No obstante, la valoracin del sobreseimiento de Chvez est unida de forma inevitable a un juicio de conjunto sobre la evolucin poltica de Venezuela entre 1994 y los das que corren. Venturosamente para VenezuelayparaAmrica latina, laperspectiva catastrfica no se ha visto ratificada por los acontecimientos que han tenido lugar en el pas desde diciembre de 1998. No siempre se cumple el proverbio de que ms sabe el diablo por viejo que por diablo, pero en la mayora de los casos los viejos pretenden saber ms que el diablo. No est excluido

Guillermo Cabanellas. Diccionario enciclopdico de derecho usual. Citado en Z ago, 1998, p. 34. 13 V iv as. O p . c it., p . 3 2 -3 3 .

El elegido a 9 7

que entre las previsiones que llevaron a Caldera a actuar como lo hizo en marzo de 1994 estuviese la de ver despojado a Chvez de la aureola de perseguido por el sistema que haba intentado derrocar. En tal hiptesis, ya en la calle, el Comandante, al aire la cabeza y no tocada por la boina roja, vestido de vecino, perdera, como Sansn, la fuerza que se fue con sus cabellos. Al comienzo esa posible conjetura pareci tener cumplimiento. Desde aquel Domingo de Ramos de 1994 el Comandante emprendi una travesa sin gloria por el desierto. Recorridos por la geografa venezolana, visitas al extranjero, indecisin en el camino por el que desarrollara su accin poltica, y la pena mayor para un poltico: la baja en las encuestas y la desaparicin de los medios, que tan solcitos se haban mostrado con los comandantes en los -para ellos- eufricos tiempos de Yare. El 3 de diciembre de 1995 tuvieron lugar las elecciones para gobernadores y alcaldes. El comandante Francisco rias Crdenas haba decidido acogerse al juego electoral y presentar su candidatura a la gobernacin del Estado del Zulia. All saldra ' elegido con el apoyo de La Causa R y sin el respaldo del MBR200. Esta organizacin y su caudillo decidieron permanecer en los cuarteles de invierno de la abstencin, por considerar que las elecciones eran inseparables del fraude. Esa no era en verdad la razn de mayor peso. En la mentalidad de la mayora de los militares del MBR-200 gravitaba todava una representacin insurreccional del 27 de febrero de 1989 y de los intentos golpistas de 1992. Quiz, como es frecuente en los imaginarios de la revolucin la gran tarde, vendra cuando el sentido y las fuerzas que se haban manifestado en esas fechas, fusionados, dieran lugar al sacudn definitivo. Esa visin no resultaba incompatible con el lema con el que Chvez recorri el pas en su campaa abstencionista del ao 95 :Por ahora por ninguno. Constituyente ya!1 4 . Entre 1993y 1996 el MBR-200 se proyect como un partido fuerte por su potencial de amenaza o chantaje, antes que por su

1 4 Blanco. Op. cit., p. 410.

98 Medfilo Medina

potencial de coalicin, para emplear las diferenciaciones que hace el politlogo Giovanni Sartori1 5 . El por ahora de la consigna dejaba abierta la posibilidad de acudir a las urnas en el futuro. En las elecciones de diciembre de 1995 uno de los resultados notorios fue el descenso del movimiento del presidente de la repblica, Convergencia Nacional, que se vio desplazado al quinto lugar. De esa manera la alternativa dentro de los marcos de lealtad al sistema se desvaneca. Con ello se preparaba la escena para el juego de alternativas ms radicales. Mientras tanto tiene inters el seguimiento del itinerario de otra corriente poltica en la que actuaban dirigentes que haban estado con los oficiales rebeldes desde un perodo anterior a las tentativas golpistas de 1992. Se trata de La Causa R. Desde 1996 se desarroll una discusin entre dos corrientes de la agrupacin: la encabezada por Andrs Velsquez, figura legendaria de LCR,1 6 y Lucas Matheus, y la acaudillada por Pablo Medina, Aristbulo Iztriz y otros dirigentes. El nudo de la contradiccin radicara en concepciones distintas sobre la modalidad de organizacin que debera tener La Causa R. Segn Andrs Velsquez, su idea y la de sus compaeros era la de conservar la condicin de movimiento antes que de partido. Acusaban a los lderes de la corriente adversa de buscar una organizacin jerarquizada y centralizada. Adems de las cuestiones organizativas, las diferencias se proyectaban sobre un espectro amplio de cuestiones polticas (tratamiento al problema de la deuda externa, actitud ante el FMI, etc.). El momento de ruptura se suscit alrededor de las declaraciones de Andrs

1 5 Giovanni Sartori. Parties and Party Systems: A framework to analvsis. Cambridge, 1976, Vol. I. p. IX. 1 6 Pablo Medina se refiere en los siguientes trminos a Andrs Velsquez: Y fue as, independientemente del enorme peso que tena Andrs despus de haber sido lder del N uevo Sindicalism o, Concejal, Diputado, Gobernador y tres veces candidato a la Presidencia de la Repblica. Imagnense ustedes!, Andrs era, para nosotros, mucho ms que un candidato. Era un sm bolo de los trabajadores, del pueblo trabajador v en ezolan o, era parte fundamental del p roy ecto p o ltico , y de alguna manera l encamaba, personificaba, a La Causa R. C on el transcurso de los aos Andrs logr expresar un sueo colectivo, que haba que materializar . Medina. Op. cit., p. 60.

El elegido 99

Velsquez al diario El Universal, de Caracas, en las que plante lo que Pablo M edina llama el eufemismo de la divisin civilizada1 7 . La respuesta de Aristbulo Istriz y el equipo de Caracas a la invitacin hecha a una serie de dirigentes de abandonar La Causa R - Nosotros no seguimos a hombres sino a ideasrepresent un primer paso en la constitucin de una nueva corriente poltica, que se proclam como tal el 28 de julio en una asamblea de 500 delegados. El 27 de octubre del mismo ao, en una reunin de la direccin nacional, se acord bautizar al desprendimiento de La Causa R con el nombre de Patria Para Todos (PPT). Igualmente se convino en iniciar un proceso de consulta entre las bases del PPT con miras al lanzamiento de una candidatura propia para las elecciones presidenciales de 19981 8 . En un anlisis sobre las transformaciones polticas acaecidas en Venezuela en 1998 se sealan tres ejes que configuraran la personalidad ideolgica del PPT. El primero, el nacionalismo, era entendido como la defensa de la soberana en un mundo crecientemente globalizado; el postulado se asocia tambin a la defensa de los recursos naturales, a una posicin matizada contra la privatizacin de las industrias bsicas, a la denuncia de las consecuencias de la deuda externa. El segundo est representado por la reinvindicacin de las condiciones sociales de las masas populares frente a las polticas neoliberales. El tercer eje lo constituye una concepcin de la democracia que quiere ir ms all de la democracia representativa y que incorpora como campos del ejercicio democrtico las esferas de lo social, lo econmico y lo poltico19. Las anteriores lneas ideolgicas configuran un campo amplio de coincidencias con el movimiento chavista.

1 7 M edina. Op. cit.s p.59. 1 8 Ibid., p. 67. 1 9 Margarita L p e z M aya y Luis Lander. Triunfos en tiempos de transicin. Actores de vocacin popular en las elecciones venezolanas de 1998. Manuscrito, enero de 1999, p. 15.

100 M edfilo M edina

En abril de 1996 el presidente Caldera present las lneas centrales de Agenda Venezuela, el nombre que se dio a la poltica econmica que se llevara a la prctica a partir del primer semestre de ese ao. La agenda contemplaba dos etapas: la primera las medidas del ajuste, y la segunda la realizacin de reformas estructurales. El ajuste se pareci en lo fundamental, salvo en los aspectos cambiarios, al realizado en 1989. Las reformas estructurales solo se llevaron parcialmente a cabo20. Se volvi a la idea de la centralidad del petrleo en la economa venezolana. En este campo se estara ms atento a las seales del mercado que a los acuerdos de regulacin de la oferta por parte de los pases productores. El gobierno avanz en la privatizacin de fases de la industria petrolera. Como en el caso del primer ajuste, en el segundo tambin se registr la recuperacin (en los aos de 1996 y 1997), medida por el comportamiento de importantes indicadores macroeconmicos. Sin embargo, el buen suceso de la economa no se reflej en un mejoramiento de la situacin de las mayoras de la poblacin venezolana. Mirando la escena venezolana se llega a ima desoladora paradoja: en el actual estadio de la economa mundial la gente de bajos ingresos, y ms an aquella hundida en la pobreza atroz (para 1998 se consideraba que en tal situacin se encontraba el 15% de la poblacin venezolana), sufre en los pases de la periferia tanto en situaciones de ascenso de la economa como en las de recesin. Cuando en 1998 se derrumbaron los precios del petrleo, el momentneo respiro de la economa cedi el paso a una nueva crisis econmica (ver Grfico N 1). En general, y a despecho de lo que promete la tecnocracia internacional, los resultados positivos de los ajustes reflejados en el buen comportamiento de los indicadores macroeconmicos se muestran muy voltiles. Hoy entran recursos frescos, se hacen inversiones, y al ao siguiente se registra fuga masiva de capitales y severos condicionamientos de los inversionistas extranjeros. Ello seguramente seala que los

20 P a lm a y B ly d e . O p . c it., p . 2 0 -2 1 .

E l elegido B 101

problemas de un autntico y sostenido desarrollo hay que buscarlos en reformas ms profundas, globales e integrales que aquellas que entran en los paquetes del FMI. Grfico 1 Precio del petrleo venezolano, 1978-2000

A lo largo de 1997 se fue desplegando un panorama electoral variopinto. La preposicin ex parece importante, solamente que apunta a situaciones de origen muy dismil: la ex Miss Universo Irene Sez, el ex gobernador de Carabobo y ex copeyano Henrique Salas Rmer, el ex candidato presidencial y a partir de octubre de 1997 ex dirigente de AD, Claudio Fermn, y el ex golpista y ex teniente coronel Hugo Chvez Fras. En las campaas electorales colombianas es ms frecuente encontrarse con el trmino hijo de: hijo de Laureano, hijo de Lpez, hijo de Lleras, hija de Rojas, hijo de Pastrana.

102 Medfilo Medina

Los candidatos y la candidata, ufanos, mostraban credenciales que los acreditaban como independientes y apartidistas: Irene quera hablar poco pero la msica que sola ofrecer a su auditorio era la de las obras adelantadas en la alcalda del municipio capitalino de Chacao. Por supuesto, habra resultado de mal gusto que alguien le hubiese recordado que a ese cargo haba llegado gracias al apoyo de AD y de Copei. Con los programas para el pas, que es el radio de accin de un presidente o presidenta, Irene tena menos suerte con los medios de comunicacin. En el pasado el trabajo con el sector financiero aport el atractivo empresarial2 1 tan necesario a una candidata que aspiraba a desarrollar programas de corte neoliberal. A su movimiento Irene le dio su nombre, y evadi as la que ya se haba tomado palabra de mal agero: partido, o alguno de sus sinnimos. Sin embargo, tempranamente, en junio de 1996 la directiva del Copei haba dado seales de querer apoyar la candidatura de Irene. Ella lanz discretos guios a los copeyanos, pero se cuid de dar un s prematuro. A diferencia de la ex reina, Henrique Salas Rmer no era una figura que a fuerza de aparecer en la pantalla chica se hubiese grabado en la retina de las venezolanas y los venezolanos. No obstante, contaba en su haber con ttulos valorizables en la coyuntura y que era preciso hacer conocer del pblico. Haba sido un gobernador eficiente en el Estado de Carabobo. Adems, haba llegado a tal cargo no de cualquier manera, sino mediante la derrota del poderoso clan adeco de los Celli, familia que pareca haber recibido por escritura el control poltico de aquel Estado. Salas Rmer gozaba de excelente imagen en medios empresariales. Particularmente eran estrechos sus lazos con el grupo Mendoza22. De manera explcita haba rechazado la posibilidad de recibir apoyo de las cpulas de AD y Copei. Su programa como su

2 1 R og er Santodom ingo. La conspiracin del 98. Un pacto secreto para llevar a Hugo Chvez al poder. A lfadil Ediciones. Caracas, 1999, p. 27. 22 Ibid., p. 46.

El elegido 103

movimiento se presentaban bajo la denominacin futurista de Proyecto Venezuela. En una esquina reclamaba la atencin Claudio Fermn, a quien difcilmente el pblico estara en condiciones de disociar de su condicin de dirigente de AD, an despus de su renuncia. En 1993 haba aceptado con valor ser el candidato de su partido en un momento en que ste atravesaba por una crisis muy severa, luego de la destitucin del presidente Prez. Con decoro cumpli la tarea. Entonces el candidato supo lo que es rezarle a Dios en tierra de infieles. En la nueva campaa electoral Claudio Fermn visti tambin la camiseta de los independientes. Chvez era el nico candidato que no necesitaba hacer ostentacin de su independencia. En efecto, la impronta confrontacional no solo es el rasgo dominante de su estilo sino que haba sido el signo de su insurgencia en el panorama poltico. En lo inmediato Chvez proceda de la abstencin. A comienzos de 1997 se arraig en la mayora de los bolivarianos la conviccin de que era necesario cambiar de lnea. La significacin de persistir en el abstencionismo apareca clara: era el camino de la ilegalidad. El Comandante lo expresar el 24 de septiembre de 1997 en estos trminos: Seguir en la lnea abstencionista para el 98, sin ninguna otra posibilidad en lo inmediato, a corto plazo, nos llevaba a irrumpir o a amenazar el sistema imperante. En esa direccin, evaluamos el resultado de ir por esa lnea abstencionista hacia el 98, el 2000, etc., y llegamos a la conclusin de que poda ser catastrfico. Es decir, visualizamos que nuestro movimiento poda irse alejando del campo de batalla, cercado, reducido, radicalizado, y terminar siendo como otros proyectos -sin nombrar ninguno- que terminan siendo pequeos grupos sin ninguna capacidad para influir en el escenario real del pas23. En esas condiciones, ante una asamblea extraordinaria que tuvo lugar en Valencia el 19 de abril de 1997, la direccin del movimiento present la propuesta de participacin electoral.

23 Blanco. Op. cit., p. 410.

104 H Medfilo Medina

Chvez presentar despus la frmula propuesta por la direccin en trminos que no entendemos pero que suenan divertidos:"... la tesis que llevamos como direccin nacional, se puede resumir en una frase que es una ecuacin: ofensiva tctica masiva enlazada con otro componente de la ecuacin, aceleracin estratgica, igual a desencadenamiento histrico24. Afortunadamente la propaganda del movimiento no se formul en esos galimatas fsico-castrenses. En la misma reunin se acord el lanzamiento de la candidatura presidencial de Hugo Chvez y la ronda de consultas para la posible promocin de candidatos al poder ejecutivo regional (alcaldes, gobernadores) y al poder legislativo en el Congreso y en las Asambleas Legislativas de los Estados. Como base del Programa para un gobierno de transicin sirvi la Agenda Bolivariana que vena presentndose a la opinin desde 1995. El proyecto incorpora los planos econmico, social y poltico, y se concibi en concordancia con la consigna de convocacin de la Constituyente. Hemos visto cmo la Constitucin, bien fuera su reforma o la elaboracin de una nueva, se haba convertido en smbolo de una renovacin del pas. Alentada por sectores de la sociedad civil, la idea pas luego a los partidos y de all al Congreso. Fue bandera ondeante en la campaa electoral de Caldera, aunque durante su mandato la reforma de la Constitucin se aplaz para convertirse, en definitiva, en una promesa incumplida. Despus de ese recorrido la reforma constitucional cristaliz tambin en clamoroso testimonio de la falta de voluntad del establecimiento poltico o de su incapacidad para convertir en realidad las aspiraciones que animaban a sectores mayoritarios de la sociedad. Esos mismos medios sociales terminaron aceptando que la nica fuerza poltica realmente interesada en los cambios era el movimiento encabezado por los ex militares rebeldes. Por su parte, desde el comienzo los bolivarianos haban hecho de la Constituyente y de una nueva Constitucin su ms alto lugar comn. De esta forma las corrientes

24 Ibid., p. 410.

E l elegido U 105

tradicionales haban aportado su propia y sistemtica contribucin al xito de la campaa chavista. El 23 de septiembre de 1997 el Consejo Supremo Electoral (CSE) aprob la solicitud de reserva del nombre Movimiento V Repblica (MVR), que haba sido introducida por el MBR-200 dos meses antes. El movimiento se dot de una estructura electoral reconocida jurdicamente, pero simultneamente se mantuvo al MBR-200, al menos al comienzo, como la vrtebra del MVR. De manera un tanto abigarrada se desplegaron una serie de crculos por todo el pas: crculos bolivarianos, crculos electorales, crculos constituyentes. La adopcin de un nuevo nombre y la inscripcin en el CSE no pueden interpretarse como actos puramente formales. Hubo algo ms profundo: la aceptacin de las reglas del juego electoral como camino de ascenso al poder. Esa decisin no es consecuencia nicamente de la buena voluntad de los bolivarianos, ni puede tomarse como una sbita conversin de los ex golpistas, al estilo de la de Pablo de Tarso en el camino de Damasco. Es el resultado de las interacciones en las que entraron los militares rebeldes desde los mismos das de los intentos de golpe de Estado. En ello tambin contaron los comportamientos negativos, como fue la renuencia de la poblacin civil a secundar a los militares en la rebelin. Los partidos polticos garantes del Pacto de Punto Fijo caern con estrpito, pero el espacio democrtico que ellos mismos y el movimiento popular del 23-de enero de 1958 haban abierto pervivir. Y ser en ese espacio donde tendrn que moverse las corrientes que promueven el cambio. Diluida la alternativa de Convergencia Nacional para 1997, estaban desplegadas en la mesa las cartas de las diversas variantes alternativas independientes. Desde Claudio Fermn, pasando por Irene y Salas Rmer, hasta el independentismo radical de Chvez Fras. Con variantes de tono los tres primeros candidatos suscriban las frmulas neoliberales. Con estridencia, el cuarto manifestaba su rechazo a tales polticas. En el panorama electoral no asomaban an los dos partidos, AD y Copei; tras bambalinas,

106 Medfilo Medina

sus dirigentes miraban con ansiedad el desarrollo de la accin que tena lugar en el escenario. No atinaban a encontrar la manera de salir a escena. As lleg el final de 1997 sin que se registraran novedades diferentes de las ya sealadas. La situacin apareca relativamente abierta para las distintas corrientes polticas. No se adverta polarizacin alguna. Irene suba en la voluntad de voto de los venezolanos; as lo registraban las encuestas, sin que ello quitara el sueo a las direcciones de los partidos mayoritarios. Al fin y al cabo, se trataba de una alternativa moderada, predecible, mensurable. Con Irene se poda negociar. La candidata le insuflaba aire a su experiencia al frente de la prspera alcalda del atpico municipio capitalino de Chacao, hasta convertirla en un modelo de su futura administracin del pas. Ella vea a los venezolanos bajo el amable aspecto de sus vecinos antes que como ciudadanos, una condicin social a la vez elusiva y problemtica. En una situacin de crisis la candidatura de Irene tena los visos de un espejismo como aquel de los versos de Rubn Daro: La princesa persigne por el cielo de Oriente la liblula vaga de una vaga ilusin. Espejismo que cautivaba no solamente a la bella alcaldesa de Chacao sino a sectores grandes de la opinin, que por momentos queran olvidarse de las duras dentelladas de la crisis. Pero veamos algunos datos de las encuestas que reproduce el analista poltico Sanoja Hernndez25. En abril de 1997, por encima de los cinco puntos aparecen los siguientes nombres: Irene, 36%; Fermn, 14%; Eduardo Fernndez, 9%; Salas Rmer, 8%. En junio Salas Rmer aparece en el segundo lugar y Fermn baja al tercero, y en el cuarto Chvez reemplaza a Eduardo Fernndez. El mensaje de los sondeos era claro: suban los candidatos cuyos nombres no se identificaban con los partidos y descendan aquellos que se presentaban como aspirantes desde las filas de los partidos. En una reunin de la direccin del Copei celebrada a comienzos

25 Jess Sanoja Hernndez. Historia electoral de Venezuela, 1810-1998. Caracas: Los Libros de El Nacional, Editorial CEC, 1998, p. 217 y siguientes.

E l elegido m 107

de junio de 1997 se puso sobre la mesa la candidatura de la ex Miss Universo para ser apoyada por el partido. Los veteranos dirigentes, el ex presidente Luis Herrera Campins y Donald Ramrez, haban mostrado su favorabilidad por Irene de buen tiempo atrs, para contrariedad de quienes, incapaces de leer el signo antipartido de los tiempos, aspiraban a la candidatura oficial del Copei, tales como Eduardo Fernndez y Caldern Berti. Los promedios ponderados de tres encuestas realizadas por la Compaa Venezolana de Investigaciones (CVI) entre fines de julio y el 17 de agosto daban cuenta de la siguiente puntuacin: Irene, 25%; Salas Rmer, 6.7%; Fermn, 6.4%; Chvez, 6%. Otros cinco nombres de precandidatos de distintos partidos quedaron por debajo del 1%. En tales condiciones Fermn debi pensar que si la veleidosa fortuna sonrea a quienes corran en la pista de la antipoltica, lo mejor era soltar las amarras y salir a mar abierto sin la tutela agobiante de Alfaro Ucero o la emulacin burocrtica de Lewis Prez. El 20 de octubre de 1997, en un programa de televisin, Fermn anunci su renuncia de los cargos de direccin en AD y su retiro del partido. Se guareci bajo el alero del Partido Renovacin, donde esperara el apoyo del ex presidente Prez y su corriente, bautizada como Apertura Democrtica. A la postre tal respaldo no se producira, por cuanto Fermn ann tambin reyerta con su antiguo mentor. A partir de entonces el proceso electoral perdera el encanto de paseo de fin de semana para tomar cada vez ms el ritmo de azarosa travesa. Ya antes, en septiembre, se haba lanzado como candidato independiente Henrique Salas Rmer, quien vena realizando campaa haca ya tiempo. Siguiendo las sntesis de las encuestas ofrecidas por Sanoja Hernndez, el ao de 1997 tocaba a su fin con cambios importantes. En sondeos realizados entre el 22 de septiembre y el 30 de noviembre aparecan los siguientes porcentajes: Irene, 18.3%; Fermn, 8.3%; Salas Rmer, 7.8%; Chvez, 6.8%. Irene mantena una ya flaqueante delantera. El expediente de romper con su partido haba llevado a Fermn al segundo puesto. Chvez se mantena en el ltimo lugar de las cuatro principales opciones. Esto ltimo no resultaba sorprendente
108 M edfilo M edina

si se tiene en cuenta que el chavismo como movimiento claramente electoral tena pocos meses de vida. As arribamos al ao de 1998, annus horribilis para el bipartidismo venezolano, ao de frustraciones para las alternativas no antagnicas al sistema y ao de gracia para la alternativa radical. Veamos los hitos principales. En marzo Chvez alcanza a la hasta entonces solitaria puntera. Quiz sea coincidencia, quizs no, pero la fecha coincide con la moda de hablar de Pacto Nacional26. Es decir, el establecimiento, al punto, acus el golpe. El presidente Caldera asumi tambin la conveniencia del Pacto. La idea era la de un Frente Antichvez. Al candidato o a su movimiento MVR se acercaron personalidades polticas y tambin corrientes organizadas. Desde 1997, el MVR cont con cuadros civiles de dilatada experiencia poltica provenientes de la vieja izquierda venezolana: Luis Miquilena, Jos Rafael Nez Tenorio, Ornar Mezza Ramrez, entre otros27. En la prisin de Yare se haban hecho muchos de los contactos y se haban adelantado conversaciones polticas con personas que aparecieron luego no solo en el MVR sino en responsabilidades en la direccin del Estado y en la administracin pblica bajo el gobierno de Chvez. Los anteriores y otros personajes de perfil similar desempearon un papel importante tanto en la organizacin del MVR como en el diseo de la poltica electoral y en el desarrollo de la campaa. Este concurso resultaba imprescindible para el Movimiento Bolivariano, que se haba gestado y haba vivido en un perodo largo en los cuarteles, como en una suerte de invernadero. El ms destacado de ese equipo ha sido Luis Miquilena, quien sirvi de puente con sectores empresariales medios28 atrados por la crtica de Chvez al desmonte de toda suerte de proteccionismo. Miquilena cumpli una funcin clave en la bsqueda de finanzas para la campaa y en la direccin poltica del movimiento como coordinador general
26 Santodomingo. Op. cit., p. 40. 27 L pez y Lander. Op. cit., p. 14. 28 Santodomingo. Op. cit., p.45.

E l elegido H 109

del Comit Tctico Nacional (CNT). Nez fungi como uno de los asesores polticos de Chvez; Mezza contribuy a la preparacin de toda la formalizacin jurdica del MVR y a la direccin de la campaa; William Lara, politlogo, atendi los asuntos de organizacin. Los criterios del veterano periodista Jos Vicente Rangel orientaron la poltica de alianzas del chavismo, en particular en lo tocante al entendimiento con el MAS29. A comienzos de 1998 se produjo el acuerdo entre el movimiento Patria Para Todos y el chavismo. El pacto constituy la base del Polo Patritico, al que luego entraran otras corrientes polticas. Con el PPT ingres al campo bolivariano una vertiente poltica con un novedoso recorrido en los movimientos sociales. En el movimiento sindical La Causa R, de la cual, como atrs se vio, se desprendi el PPT, haba inspirado un nuevo sindicalismo enfrentado al hegemonizado por AD. El trabajo poltico en los barrios y en el movimiento estudiantil era otra zona de experiencias de la gente del PPT. Las masas que se mostraban dispuestas a votar por Chvez, aquellas que las encuestas reflejaban, de momento configuraban un fenmeno electoral inorgnico; por eso resultaba muy valioso el concurso de corrientes que como el PPT traan en sus alforjas experiencias organizativas duraderas. Por qu Polo Patritico? Uno de sus fundadores lo explica as: ...pues porque consideramos que la contradiccin fundamental era entre los intereses del pas y los factores internacionales que estrangulan la vida econmica y poltica de Venezuela y del continente. Por eso el Polo se llama Patritico. Porque resulta muy difcil resolver el problema de la pobreza y que la sociedad alcance alguna felicidad, sin resolver esa tremenda contradiccin30. Al promediar los porcentajes de cuatro encuestas realizadas por firmas diferentes entre abril y mayo de 199831 se advierte que

29 Blanco. Op. cit., p. 598-602.


30 Medina. Op. cit., p. 76. 3 1 Sanoja. Op. cit., p. 225.

10 Medjilo Medina

aunque los porcentajes para cada candidato son diferentes en cada una de las encuestas, el orden es el mismo en las cuatro. El promedio de los valores obtenido es el siguiente: Chvez, 27.6%; Irene, 21.1%; Salas Rmer, 15%; Fermn, 7.3%. Al comparar estos resultados con los obtenidos en junio del ao anterior se encuentra que los cuatro nombres fuertes de los sondeos son los mismos pero la colocacin ha variado sustancialmente. El Comandante se ha ido a la punta y Salas ha incrementado de forma notoria su puntaje. Irene ha descendido a un desesperanzador segundo lugar, mientras que Fermn es ya alcanzado por el fuego del que pareca haberse salvado a finales de 1997. La fiebre que produjo la publicacin de los resultados de las encuestas llev a los dirigentes del bipartidismo al desvaro. Los cogollos comenzaron a dar manotazos. La mayora en el Congreso aprob en mayo la separacin de las elecciones para los distintos niveles de los cuerpos colegiados y los gobernadores, de los comicios presidenciales. Estos se realizaran en la fecha regular, el 6 de diciembre, y las primeras se adelantaran para el 8 de noviembre. El presidente Caldera se manifest partidario de tal separacin. Las esperanzas se depositaron en el rendimiento de las maquinarias partidarias regionales y en el principio segn el cual la mecnica de las dos vueltas tiende a favorecer a las fuerzas del establecimiento. Se jug la carta de la polarizacin. Pese a todo, la maniobra no le salvara la vida al sistema poltico. En mayo de 1998 se formaliz el apoyo de Copei a la candidatura de Irene Sez. Este matrimonio no pareci ayudar a ninguno de los contrayentes. A tales alturas los otrora orgullosos partidos hegemnicos venezolanos reproducan con signo negativo la leyenda del rey Midas. Lo que tocaban no se converta propiamente en oro. La candidatura de Irene perdi uno de sus atractivos ms importantes: su carcter de alternativa independiente. Luis Herrera Campins se constitua ms en un pesado fardo en el squito electoral de Irene que en una catapulta de relanzamiento. Al menos as debieron sentirlo aquellos intelectuales y profesionales que se agrupaban en el grupo Factor Democrtico, que pusieron su capacidad prepositiva al servicio
El elegido 111

de la candidatura de Irene. Para ella, era de lamentar que estos interesantes e inteligentes aliados no fuesen simultneamente factor electoral. En diversos pasajes del presente ensayo han aparecido los componentes ideolgicos y programticos del Movimiento Bolivariano, tales como el antineoliberalismo, traducido como oposicin a la apertura petrolera y las privatizaciones, la convocacin de la Constituyente para la elaboracin de una nueva Constitucin, la lucha contra la corrupcin, el ajuste de cuentas con el sistema poltico, la superacin del sindicalismo dirigido por los lderes obreros adecos. Sin embargo, cualquier campaa electoral se desenvuelve bajo signos muy especficos que logran desplazar o eliminar los planteamiento de mayor peso programtico o ideolgico. Con frecuencia cada uno de los candidatos dedica mayor esfuerzo a elaborar y difundir las respuestas sobre lo que de l dicen los adversarios que al momento propositivo de su discurso. A la par, en esta carrera por los sufragios los candidatos se ven obligados a idear y desplegar anticampaas. En el proceso que estamos analizando la ms intensa anticampaa se enfil contra el candidato del Polo Patritico. Constantemente se aluda a su condicin de ex golpista, a sus vnculos con el mundo castrense, de los cuales acaso podra valerse para desconocer los resultados de las urnas si no le favoreciesen. La organizacin de frentes constituyentes, incluido el militar, daba pbulo a tales versiones32. Alrededor de este punto se incub cierta ambigedad. Para las franjas ms populares de los partidarios de Chvez el supuesto respaldo de sectores militares al hombre del 4 de febrero de 1992 se constitua en garanta de que el resultado no pudiera ser ahogado por el fraude o desconocido por el establecimiento derrotado. Chvez no se cuid de despejar tal equvoco. Los calificativos de militarista, autoritario, bronco, se endilgaron con largueza al candidato bolivariano. El historiador y prestigioso periodista Manuel Caballero lo llam fascista o

32 Santodomingo. Op. cit., p. 82.

112 a Medfilo Medina

profascista33. En el men antichavista tambin contaron las expresiones mediante las cuales se pona en duda la preparacin del candidato para gobernar y su versacin en los temas econmicos. Ms globalmente Chvez representaba la amenaza. Por fuera de los recursos que se estimaron como lcitos en el ataque no estuvieron incluso las alusiones racistas. Tal aspecto lo ridiculizara Pedro Len Zapata en una de sus caricaturas de noviembre: No es por Rambo, es por zambo34. A lo largo de la movilizacin electoral el Comandante mantuvo un estilo duro, confrontacional contra las cpulas podridas, los cogollos, la partidocracia. Para la agitacin en tal tono Chvez no tena que violentarse, y esto se avena bien a su talante personal e incluso a su concepcin de la poltica. El 27 de septiembre de 1997, ya en campaa electoral, al contestar a una pregunta del profesor Blanco Muoz sobre la relacin entre reformismo y revolucin, respondi: Y estaba pensando en otro ejemplo: la dicotoma paz y guerra. Yo tampoco creo que sea dicotmico. Para m todo esto es una guerra. No tengo el uniforme de campaa, puesto de campaa, que no hace falta, no tengo el fusil aqu a la mano. Est en otra parte. Pero es una guerra35. Es la misma nocin que en otras palabras expresa Michel Foucault al recoger la tradicin del discurso sobre la guerra como relacin social permanente: En otras palabras, detrs de la paz se debe saber descubrir la guerra; la guerra es la clave misma de la paz. Estamos entonces en guerra los unos contra los otros: un frente de batalla atraviesa toda la sociedad, continua y permanentemente, poniendo a cadauno de nosotros en un campo o en otro. No existe un sujeto neutral. Somos necesariamente el adversario de alguien36.

33 Sanoja. Op. cit., p. 225. 34 L pez y Lander. Op. cit., p. 34. 35 Blanco. Op. cit., p. 461. 36 M ichael F oucault Genealoga del racismo. De la guerra de las razas al racismo de Estado. Ediciones de La Piqueta, Madrid, 1992, p. 59.

E l elegido a 113

En determinados momentos de la campaa, Chvez, que tiene la mana de pedir ayudas divinas en sus discursos y que suele citar la Biblia profusam ente, debi sentirse como Cristo, blandiendo el ltigo justiciero para sacar a los mercaderes del templo. Esos imaginarios y los fuertes sentimientos de revancha social y poltica seguramente bullan en grandes franjas del electorado de las barriadas y de los cerros que haban protagonizado el caracazo. En 1997, cuando comenz la campaa en serio, el desempleo cubra a 1.109.002 personas y el empleo informal compona el 48.6% de la fuerza de trabajo del pas37. Es preciso entender que las anteriores formas de sentir se dan la mano con la mitificacin de la extraordinaria riqueza del pas, riqueza que, en esa visin, no llega a los estratos bajos por la maldad e incompetencia de los sectores dirigentes. Verdades a medias que alimentan actitudes de descontento y rebelda. La irreverencia de Chvez lo llev a expresiones no ciertamente felices que se han reproducido en los diversos comentarios o anlisis sobre la campaa electoral de 1997-1998. Expresiones como aquella de barrer a AD de la faz de la tierra, o la de las cabezas fritas de adecos y copeyanos. Tales exabruptos servan a los adversarios del Polo Patritico para la satanizacin del candidato. . No obstante, la irreverencia de Chvez durante la campaa tuvo notas ms pintorescas. Trascribimos una de ellas porque creemos que ciertos lectores colombianos tendrn razones para disfrutarla. Se trata de una entrevista del Comandante con Gustavo Cisneros, del grupo Cisneros, una de las ms poderosas corporaciones econmicas de Venezuela. El periodista Roger Santodomingo describe as el suceso, que habra tenido lugar en el mes de agosto de 1998. La reunin fue tensa. Cisneros, acostumbrado a encuentros amigables donde el tuteo rompa el hielo se top con un Chvez altanero que lo llamaba por su apellido. Cisneros qued

37 Dom nguez. Op. cit., p. 49.

114 Medfo M edina

sorprendido del discurso de Chvez y los temores lo embargaron cuando el candidato del MVR dijo que iba a descabezar completamente al tren directivo de Pdvsa (Petrleos de Venezuela). Gustavo Cisneros le pregunt sobre su posicin con respecto a la industria de la televisin. Chvez respondi que sus prioridades sern la atencin al canal 8 y a Radio Nacional de Venezuela. -Y qu significa eso, Comandante? -Usted sabe lo que significa eso, Cisneros38. Si Copei, con el apoyo a la candidatura de Irene, haba fijado su posicin, AD la clarific ms tarde con el lanzamiento de Alfaro Ucero. En el pasado la hoja de vida de este veterano dirigente haba registrado no pocos mritos en la lucha contra la dictadura militar y en la organizacin del partido en condiciones de peligrosa clandestinidad. Con el tiempo y el ejercicio del poder interno, Alfaro devino en el empedernido jerarca, avisado como ninguno para los consensos cupulares, astuto en la manufactura de celadas, impulsor y al tiempo manipulador de la maquinaria partidaria. A comienzos de 1996 Alfaro Ucero se haba ocupado de la preparacin de AD para la postulacin de su propia candidatura. Carlos Andrs Prez haba sido excluido del partido. Se adelant una purga de miles de militantes. Se reformaron los estatutos y el 17 de marzo se produjeron elecciones internas. Todo al parecer haba quedado a punto. El 4 de junio de 1998 fue lanzada la candidatura de Alfaro Ucero en un gran acto electoral en el Parque Central de Caracas. Se haban desodo las voces que llamaban a la bsqueda de un candidato por fuera de las filas partidarias. Alfaro confiaba en el poder de la maquinaria y en el orgullo adeco. Mientras tanto, en procelosas aguas avanzaba con velas desplegadas la nave d la campaa del Polo Patritico. A mediados de ao el MAS, en cuyas filas se expresaban preferencias por diferentes candidaturas, super sus vacilaciones y decidi entrar

38 S a n to d o m in g o . O p. c it., p. 35.

El elegido 115

en alianza con el MVR. La operacin result mutuamente provechosa. Para el chavismo, asegurar la alianza con el MAS significaba muchas cosas: era un partido institucional, lo cual contrarrestaba la imagen desarrollada por sus enemigos; le permita tener presencia en el poder legislativo, en el Congreso, y en las gobernaciones que controlaba el MAS, as como en el CNE39. Adems de los socios mayores (MVR, PPT y el MAS), al Polo Patritico ingresaron en 1998 otras corrientes y partidos polticos: el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP), el PCV, Gente Emergente, SI, PST, Accin Agropecuaria, Nuevo Rgimen Democrtico40. Creemos de importancia subrayar las alianzas que se anudaron en tomo a la candidatura de Chvez y que en su momento se proyectaron con una perspectiva estratgica. Suelen producirse dificultades extraordinarias, la mayora de las veces insuperables, cuando se trata de establecer entendimientos polticos entre un movimiento de origen militar y corrientes civiles, ms an cuando han mediado hechos como en la coyuntura histrica que comentamos, haban sido los levantamientos militares del 4 de febrero y del 23 de noviembre de 1992. Los miembros del movimiento original suelen mirar como advenedizos a los recin llegados. Los primeros se sienten revestidos de una condicin especial, con frecuencia de una superioridad tica, y como los portadores de los ideales genuinos. En Colombia, en otro nivel, la contradiccin entre civiles nuevos y militares histricos ha llevado al fracaso en la constitucin de formaciones polticas alrededor de la reinsercin de organizaciones guerrilleras. En el caso venezolano se manifestarn contradicciones similares en una etapa posterior a la que ahora analizamos. Para finales de 1998 las encuestas daban cuenta del ascenso de Salas Rmer al segundo lugar de las preferencias electorales y de la continuacin de la cada de Irene. Estaban

39 Domnguez. Op. cit., p. 68. '1 0 Medina. Op. cit., p. 76-77.

116 B Medfilo Medina

sentadas las bases para la polarizacin Salas-Chvez, que solo se asumira como tal en la recta final de la campaa por la Presidencia. En los primeros lugares de las encuestas haban quedado dos alternativas independientes: la moderada y la radical. Para las elecciones del 8 de noviembre el MVR, el MAS y el PPT hicieron un acuerdo que permiti llevar a la eleccin candidatos comunes. Aparte de la eficacia electoral del mencionado acuerdo para la conservacin de los cargos de los partidos preexistentes, resultaba importante como experiencia para los propios miembros del Polo Patritico y como imagen de unidad frente a la opinin pblica. El 8 de noviembre tuvieron lugar las elecciones. En estas,ocho gobernaciones quedaron bajo la autoridad de mandatarios seccionales pertenecientes al Polo Patritico. El padre de Hugo Chvez, Hugo de los Reyes Chvez, result elegido por el MVR en Barinas, el Estado de origen del Comandante. El Polo Patritico obtuvo muy alta votacin en Aragua con Didalco Bolvar (67,59%), en Zulia con Francisco rias Crdenas (54,42%) y en Lara con Orlando Fernndez (53,53%). El total de votos obtenido por los gobernadores del Polo Patritico fue de 1.096.000, al paso que la votacin por los gobernadores elegidos por AD lleg a 564.391 sufragios41. El Polo Patritico y AD obtuvieron el mismo nmero de gobernadores: ocho. En las anteriores elecciones los gobernadores de AD haba sumado once. De acuerdo con la Tabla No. 2, al Polo Patritico correspondieron 1.750.985 votos; AD, segunda fuerza en votacin, apareci a notable distancia, con 1.246.567; luego, ya lejos, qued la votacin similar del Copei y de Proyecto Venezuela de Salas Rmer. Ni Irene ni Fermn fueron registrados en la tabla porque cada uno apenas supero los 60.000 votos. Entre el PPT, perteneciente al Polo Patritico, y La Causa R, de la cual, como arriba lo anotamos, el primero se haba desprendido, la ventaja en votos fue para el PPT. Era la primera vez que las dos organizaciones tenan ocasin de medir fuerzas en las urnas.

41 L p e z y L a n d e r. O p . c it., p . 26.

E l elegido 117

Tabla 2 Conformacin parlamentaria, perodo 1999-2004 Nmero de votos y cargos por agrupacin poltica

Partido
P olo Patritico -M V R -M A S - PPT - Otros AD C opei Proyecto Venezuela La Causa R Convergencia Apertura Otros ,

Senadores
Votos
1'750.985 1'008.693 465.977 171.469 104.846 1,246.567 620.642 518.976 151.960 119.951 123.948 488.954

Diputados
Votos
1'723.352 986.131 440.665 171.091 125.465 1.195.751 593.882 518.235 147.806 122.242 76.991 486.212

Cargos
18 12 5 1 0 20 7 3 1 2 1 1

Nominales Por li
37 25 8 4 0 33 10 6 0 2 0 0 38 21 10 3 4 29 17 14 6 3 3 9

Fuente: Tabla compuesta con base en datos del artculo de Lpez y Lander12.

En la votacin del Distrito Federal la victoria del Polo Patritico fue contundente: le correspondieron dos senadores y nueve diputados, mientras una alianza de AD, Copei e Irene no alcanz a elegir senadores y obtuvo solo dos diputados. Proyecto Venezuela sac cuatro diputados43. Tomados los partidos individualmente, AD obtuvo la fraccin mayoritaria en el Congreso por el nmero de senadores y representantes. Sin embargo, para las elecciones presidenciales AD, como partido, no poda cantar victoria. Para eso contaran el nmero absoluto de votos y las alianzas. Algunos dirigentes polticos leyeron los resultados electorales del 8 de noviembre con ms realismo. Chvez no podra

',2 L pez y Lander. Op. cit., p. 27-28. 43 L pez y Lander. Op. cit., p. 26.

118 n Medfilo Medina

convocar a la Constituyente, pieza central de su proyecto, con un Congreso de mayoras adversas que seran el palo entre las ruedas en el carro del vencedor. En los das siguientes a las elecciones -y para esta etapa las cuentas tenan que hacerse por das, dada la proximidad de los comicios para presidente- los dirigentes de AD se entregaron a un optimismo que no se entenda si era real o simulado. Interpretaban las cifras del 8 de noviembre de manera unilateral e ilusoriamente las proyectaban al 6 de diciembre. Se informaba al pblico sobre resultados de encuestas contratadas por el partido segn los cuales suba la candidatura de Alfaro Ucero, la de Chvez detena su carrera y la de Salas Rmer retroceda44. En las regiones de estaciones pronunciadas, a comienzos del otoo suele darse un fenmeno climtico consistente en un ligero recalentamiento del clima que produce la impresin de una prolongacin del verano. El veranito de San Martn le llaman en unos pases, en otros el verano de las viejecitas. AD tuvo su propio veranito antes de que se le vinieran encima las brumas del invierno sin que mediaran los dorados matices del otoo. Entonces ese partido consider necesaria la conformacin de un polo democrtico para oponerlo al Polo Patritico, pero estim tambin que poda convocarse tal encuentro alrededor de Alfaro. Entretanto, Salas Rmer continuaba inalterable en su propsito de mantener una candidatura independiente, pero... otra vez las encuestas! La suerte se le mostraba esquiva. Pidi, ya con cierto patetismo, que las direcciones del Copei y AD permitieran a sus militantes votar de manera independiente. Sancta simplicitas! Viendo el creciente desgano del Copei por su candidatura, Irene liber en la prctica a sus aliados de votar por ella. Entonces se precipit el ltimo acto del drama o la comedia, como a bien tenga el lector calificar tales movimientos, protagonizado por los partidos del establecimiento. La secuencia de los episodios de la ltima dcada del mes de noviembre de

44 S a n to d o m in g o . O p . c it., p . 101.

1998 se encuentra en cualquiera de los diversos trabajos que se han ocupado de las campaas electorales de ese ao. El 23 los gobernadores electos de AD se reunieron con el candidato para expresarle sus aprensiones en materia electoral. Alfaro no quiso or hablar de renuncia a la candidatura. El 24, estos mismos gobernadores pidieron a la Comisin Nacional de Estrategia (CNE) reconsiderar la candidatura de Alfaro. Tal solicitud fue rechazada. El 25, en reunin del Comit Ejecutivo Nacional (CEN) y los gobernadores, por aplastante mayora, le pidieron al candidato la renuncia. Ante la negativa de ste a renunciar, el CEN convoc a una reunin del Comit Directivo Nacional (CDN), la cual tuvo lugar el 27. En ella se decidi revocar la candidatura de Alfaro. De 300 delegados a la reunin solo cinco salvaron su voto. De esta manera lastimosa sali Alfaro del partido del cual haba sido la figura ms poderosa durante largos aos. En cuestin de das saldra de la vida poltica, y ciertamente no del modo mejor. Pero el final poltico de Alfaro reflejaba las tribulaciones que esperaban a su partido en los prximos das. El 28 de noviembre el CEN orden a los miembros de AD sufragar por Salas Rmer. De forma ms expedita la direccin del Copei, en reunin del 30 de noviembre, acord la cancelacin del apoyo del partido a la candidatura de Irene. En este caso la decisin result ms bochornosa para quienes la tomaron que para la candidata. En la calle se vieron los aspectos impresionistas de las decisiones: un anciano defenestrado y una dama desairada. Pero se advirti algo de mayores consecuencias: el establecimiento se haba unido en tomo de Salas Rmer y contra Chvez. De la noche a la maana el hombre del Proyecto Venezuela liquid ,lo que haba sido el sentido fundamental de su campaa: su independencia frente a los partidos. Aunque no mediaron compromisos explcitos, para muchos de sus posibles electores resultaba difcil soslayar el proverbio que suele aplicarse en tales situaciones: Dime con quin andas y te dir quin eres. Quiz con algo de irona podra pensarse que con su retrica independentista el candidato de la esperanza haba trabajado para el Comandante. A lo largo de la campaa electoral se haban puesto en lugar visible las diversas

120 H Medfilo Medina

alternativas al sistema. Cada una de ellas tuvo su cuarto de hora. Al final, como proyecto independiente solamente pervivi el del Polo Patritico. Sobre esa base se configuraron dos campos: la candidatura del anden rgime y la candidatura antisistema. Tabla 3 Elecciones presidenciales del 6 de diciembre de 1998
Candidato HugoChvez SalasRomer Irene Sez Alfaro Ucero Otros
Fuente: Base de Datos de las Amricas.

Votos 3.673.685 2.613.161 184.568 27.586 38.504

% de la votacin 56,20 39,97 2,82 0,42 0,58

La polarizacin de la votacin fue el fenmeno ms notorio. Chvez y Salas Rdmer concentraron en conjunto el 96.17% de los votos. El nico matiz fue el de Irene Sez, cuya votacin se acerc al 3%. Haba conservado una franja de fieles cuyos sufragios seguramente expresaron la intencin de resarcir cariosamente a la ex Miss Universo del desplante copeyano. Con respecto a la obtenida por el Polo Patritico en noviembre (Senado), el Comandante vio incrementada su votacin en la impresionante cifra de 1.922.700 votos. No quisiramos extendemos en comentarios sobre los resultados de las elecciones del 6 de diciembre de 1998. En la narrativa que hasta ahora hemos desarrollado se encuentran los elementos interpretativos de conjunto a la luz de los cuales entendemos los acontecimientos particulares. Baste decir que con el triunfo de Chvez se sentaron las bases para la superacin de

E l elegido 121

una larga crisis poltica que se haba iniciado en los aos ochenta. La salida militar a la crisis se frustr en dos ocasiones de manera visible y quiz en otras de manera invisible. De los intentos de golpe militar sali el lder carismtico, pero este tuvo que entrar en las reglas del juego electoral para obtener una victoria civil. En la interaccin de diversas fuerzas polticas y sociales se preserv la salida de las urnas como manera de resolver las contradicciones de una sociedad. Bordeando abismos, Venezuela haba logrado culminar el siglo XX en democracia pero asumiendo al tiempo el compromiso de cambios polticos radicales. Es posible que una idea de Norbert Elias exprese lo que quisiramos resaltar del proceso que ahora analizamos: Son cada vez ms los grupos y, por tanto, los individuos cuya seguridad y satisfaccin de necesidades dependen de otros, a menudo sin que los mismos interesados comprendan este fenmeno. Es como si miles de personas, primero, luego millones y finalmente ms y ms millones andaran (sic) por este mundo con los pies y manos atados a los dems por ataduras invisibles. Nadie gua ese andar. Nadie queda fuera de l. Algunos quieren ir hacia all, otros hacia all. Caen unos sobre otros, y vencedores y vencidos siguen encadenados entre s. Nadie puede dirigir los movimientos del todo; esto solo sera posible si una gran parte de ellos fueran capaces de comprender, como si lo contemplaran desde fuera, el gran cuadro global que forman todos juntos45.

43 N o r b e r t E lia s . C om prom iso y 'd is ta n c ia m ie n to . E nsayos de sociologa del conocimiento. E diciones Pennsula, Barcelona, 1983, p. 20.

122 M edfilo M edina

Constituyente y Constitucin

El 2 de febrero de 1999 la palabra ms reiterada por Hugo Chvez en la primera parte del discurso de posesin como presidente de Venezuela fue crisis. En combinaciones diversas. Crisis moral, crisis econmica, crisis poltica, crisis social. En resumen, un panorama de catstrofe que sin embargo, en una alegora de sentido tpicamente cristiano, dejaba ver en lontananza la imagen luminosa del resucitado. Algunas exclamaciones del presidente en su discurso debieron parecerles sugestiones de difcil aceptacin a muchos venezolanos partidarios de Chvez sumergidos en la miseria: un momento grande, momento estelar el que estamos viviendo, momento esplendoroso. Los adversarios debieron pensar ms bien que se viva una jomada de tormentoso eclipse. Un salto al vaco. Al lado de las evocaciones de nombres grandes -Bolvar, Miranda, Mart, Neruda-, alternadas con interpelaciones coloquiales a algunos de los jefes de Estado presentes, Chvez lanz anuncios de ambiciosos planes de reconstruccin econmica y de desarrollo estratgico. A lo largo de la dcada de los 90 diversos sectores de la sociedad venezolana plantearon con agudeza la necesidad de convocar una Asamblea Nacional Constituyente que reformara la Constitucin de 1961. Sin embargo, fue solo con el ascenso de Hugo Chvez a la presidencia que se llev a cabo tal iniciativa. Ya en 1992, como arriba expusimos, poco tiempo despus del intento de golpe militar encabezado por Chvez contra el gobierno de Carlos Andrs Prez, el Grupo de Estudios Constitucionales propuso la realizacin de una asamblea que introdujera cambios

en la Constitucin, y ms adelante un Consejo Consultivo designado por el propio presidente Prez sugiri su convocacin a raz del golpe, y ella se incluy en el proyecto de reforma general de la Constitucin que adelant Rafael Caldera en el Congreso. Pero la citacin a la Asamblea Nacional Constituyente se posterg una y otra vez. Al ser electo Presidente en diciembre de 1998, Hugo Chvez se comprometi con la convocacin de la asamblea que, por lo dems, haba sido el tema central de su campaa electoral. Pero aunque exista acuerdo entre distintos actores sociales sobre la necesidad de reunir ese organismo, no eran claros los mecanismos para convenir su convocatoria. En la Constitucin del 61 no exista una figura que permitiera hacerlo y un sector consideraba que era necesario primero reformar la Constitucin del 61 para incluir en ella un artculo que permitiera la citacin, pues de lo contrario el acto sera inconstitucional. Ese era el punto de vista de Alian B rew er Carias, reconocido constitucionalista y profesor universitario venezolano. De otro lado estaba la propuesta de Chvez de convocar a un referndum en el que el pueblo venezolano expresara su opinin a favor o en contra de una Asamblea Constituyente. Ante la falta de claridad sobre el mecanismo para reunir ese cuerpo, un grupo de personas pertenecientes a la Fundacin para los Derechos Humanos (Fundahumanos) interpuso ante la Corte Suprema un recurso que solicitaba la interpretacin del artculo 181 de la Ley Orgnica del Sufragio y la Participacin Poltica (LOSPP) y del artculo 4 de la Constitucin de 1961; concretamente pedan a la corte determinar qu sentido debe atriburseles a las referidas normas, en cuanto a la posibilidad real o no de llevar a cabo dicha convocatoria a una Asamblea Constituyente. El recurso fue presentado el 16 de diciembre de 1998 y un mes ms tarde, el 19 de enero de 1999, las sentencias de la Corte Suprema abrieron la posibilidad de realizar el referndum consultivo para convocar la Asamblea Constituyente con el propsito de redactar una nueva Constitucin. A partir de dichas sentencias, y mediante el decreto N 3 del 2 de febrero de
124 B M edfilo Medina

1999, el presidente Hugo Chvez oficializ la realizacin de un referndum para que el pueblo se pronuncie sobre la convocatoria de una Asamblea Nacional Constituyente, con la funcin de elaborar una nueva constitucin. El instrumento electoral del referndum contena dos preguntas, sobre las cuales deba pronunciarse el elector con un s o un no. En la primera se indagaba directamente al elector si convocaba una Asamblea Constituyente; la segunda pregunta, segn el decreto de convocatoria dictado por el presidente el 2 de febrero de 1999, peda que el elector autorizara (s/no) al Presidente para que fijara las bases del proceso comicial en el cual se elegiran los integrantes de la Asamblea. Esta ltima pregunta fue motivo de crticas y por decisin de la Corte Suprema de Justicia debi ser cambiada. El texto definitivo preguntaba al elector si estaba de acuerdo con las bases propuestas por el ejecutivo nacional para la Asamblea Nacional Constituyente. El texto completo de las bases comiciales para el referndum convocante de la Asamblea Nacional Constituyente no estaba incluido en la taijeta de votacin pero fue divulgado por los medios de comunicacin. Los resultados del referndum fueron favorables a la Asamblea, a pesar de la campaa adelantada por el movimiento del No. Una mayora abrumadora de los votantes se manifest en favor de convocar la Asamblea. La revolucin poltica chavista haba iniciado su itinerario. No obstante su persistente campaa, los dirigentes polticos del movimiento por el No obtuvieron el magro resultado del 8% para la primera pregunta y del 14% para la segunda. Tuvo mayor significacin la abstencin, que alcanz el 63%. Aprobada la convocatoria del organismo, el paso siguiente fue la eleccin de los constituyentes. Las bases comiciales autorizadas por el referndum prescriban que la Asamblea debera ser bicameral, estar integrada por 131 miembros y sesionar por 180 das (seis meses) a partir de su instalacin. Como requisitos para ser representante se estipulaban ser venezolano de nacimiento y tener ms de 21 aos de edad. La postulacin de los candidatos

E l elegido 125

poda obedecer a la iniciativa propia o a la de los partidos polticos legalmente constituidos o de cualquiera de los sectores de la sociedad civil. Las bases determinaban adems que no podan ser representantes a la Asamblea el presidente de la repblica, los ministros, los presidentes y directores de los institutos autnomos, los gobernadores y secretarios de gobierno de los Estados y el Distrito Federal, los senadores y diputados del Congreso de la Repblica, los diputados de las asambleas legislativas de los Estados, los alcaldes y concejales, los magistrados de la Corte Suprema de Justicia y del Consejo de la Judicatura, los dems jueces de la repblica, el fiscal general, el contralor general, el procurador general, los militares activos y los miembros del Consejo Nacional Electoral. El 25 de julio de 1999 fueron elegidos los miembros de la Asamblea. 24 constituyentes fueron escogidos por circunscripcin nacional, 104 por las circunscripciones regionales segn la divisin poltico-territorial del pas y tres en representacin de las comunidades indgenas. De los 131 constituyentes, nicamente seis no hacan parte de las listas electorales propuestas por el gobierno; por lo tanto, el organismo fue dominado por 125 constituyentes con respaldo del Presidente y la coalicin de gobierno (Movimiento Quinta Repblica, Movimiento al Socialismo, Partido Patria Para Todos y Partido Comunista). El 3 de agosto de 1999 se instal la Asamblea y cinco das despus tuvo su primera sesin plenaria, en la cual, de acuerdo con las exigencias de la base comicial octava del referndum, se debati acerca de su estatuto de funcionamiento. En cuanto a la naturaleza y misin de la Asamblea, se determin que era depositara de la voluntad popular y expresin de su soberana; por lo tanto, todos los organismos del poder pblico quedaron subordinados a ella, y la Constitucin de 1961 y el resto del ordenamiento jurdico tuvieron vigencia en tanto que no fueran contradictorios con las decisiones de la Asamblea. Como lmites de la Constituyente las bases comiciales contemplaban los valores y principios de nuestra historia republicana, as como el cumplimiento de tratados internacionales, acuerdos y compromisos
126 Medfilo Medina

vlidamente suscritos por la Repblica, el carcter progresivo de los derechos fundamentales del hombre y las garantas democrticas dentro del ms absoluto respeto de los compromisos asumidos. La Asamblea funcion en 21 comisiones permanentes y cada representante hizo parte de una de ellas. Sus deliberaciones se desarrollaron en cuatro etapas. En la primera, del 8 de agosto al 2 de septiembre de 1999, se reorganizaron los poderes pblicos constituidos; en la segunda, del 2 de septiembre al 18 de octubre, las Comisiones Permanentes y la Comisin Constitucional trabajaron en la elaboracin del proyecto de Constitucin; del 21 de octubre al 14 de noviembre se desarroll la tercera etapa, en la cual se discuti la aprobacin del proyecto de Constitucin; y en la cuarta, del 15 de noviembre al 15 de diciembre, el trabajo consisti en la difusin del texto del proyecto para el referndum aprobatorio.

Una nueva Constitucin


El 15 de diciembre de 1999 la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela fue aprobada por 3.301.475 votos, que corresponden al 71,78% de un total de 4.819.786 votantes. El nivel de abstencin fue del 55,62%. Con este acontecimiento, el presidente Hugo Chvez abri las puertas al proceso de revolucin pacfica que pretende dirigir hasta el ao 2012. El parto ha ocurrido, coment Chvez refirindose a la aprobacin de la nueva Carta, que marc el fin de la vigente desde 1961 y que haba sido calificada por Chvez como moribunda en el acto de juramento como presidente de la repblica, el 2 de febrero de 1999. El texto de 350 artculos, un prembulo y 18 disposiciones transitorias sell la disolucin inmediata del Congreso y convoc a megaelecciones para la relegitimacin de poderes, pasando por el propio Presidente, el Congreso, los gobernadores y los alcaldes. La prensa nacional e internacional registr la aprobacin de la nueva Constitucin como un nuevo triunfo para Chvez.

El elegido 127

El diario colombiano El Tiempo seal: Chvez, ex militar golpista, a sus 45 aos viene de triunfo en triunfo desde que logr la presidencia el 6 de diciembre de 1998: el 25 de abril logr la aprobacin de la convocatoria de la Asamblea Constituyente; el 25 de julio impuso el 96% de 131 puestos a la Asamblea para redactar la nueva constitucin; y ahora una abrumadora mayora le ha aprobado su proyecto revolucionario. El Clarn, de Argentina, registr as mismo: Ayer se realizaron los terceros comicios en lo que va del ao, pero es la quinta eleccin popular desde noviembre de 1998. Jams los venezolanos haban acudido cinco veces a las urnas en tan poco tiempo y tan divididos y enfrentados para decidir su futuro con un gobierno que tiene menos de un ao en el poder. Desde que asumi la presidencia el 2 de febrero, Chvez logr barrer con los partidos tradicionales, Accin Democrtica y Copei, a cuyas cpulas acus de corruptas y podridas, e impulsar el proceso constituyente que ayer culmin con la nueva Carta Magna, la cual cambia las estructuras polticas y jurdicas del pas.

Las novedades de la Constitucin de 1999


En primer lugar, por la nueva Carta, Venezuela se declar Repblica Bolivariana y fundament su patrimonio moral y sus valores de libertad, justicia y paz en la doctrina del Libertador Simn Bolvar (art. 1). Este artculo fue objeto de encendidas controversias, pues unos consideraron que el trmino introduca un componente de tinte ideolgico nacionalista, otros alegaron los costos de papelera que la nueva designacin del pas acarreara, y los terceros lo calificaron como un antojito revolucionario para complacer a Chvez. Segn la nueva Constitucin, los integrantes de la Fuerza Armada Nacional en situacin de actividad tienen derecho al sufragio de conformidad con la ley. La institucin armada mantiene sin embargo su carcter apoltico y no deliberante. El derecho al voto por parte de los miembros de la Fuerza Armada Nacional implica la igualdad de condiciones frente a los civiles en cuanto al sufragio como derecho universal;

128 H M edfilo Medina

es una decisin privada y no pblica o institucional. El texto constitucional puntualiza que los militares no pueden optar a cargo de eleccin popular ni participar en actos de propaganda, militancia o proselitismo poltico partidista. Entre los cambios ms significativos figuran los relacionados con los poderes pblicos. En la Constitucin de 1999 la presidencia de la repblica tiene distintas caractersticas, amplias facultades y figuras de colaboracin inmediata de las que antes no dispona. La duracin del perodo presidencial se extiende a seis aos (art. 230), con posibilidades de reeleccin inmediata por una sola vez para un perodo adicional (art. 230). Como atribuciones del jefe del Estado (art. 239) la Carta seala, entre otras, dirigir la accin del gobierno con la colaboracin del vicepresidente y dictar decretos con fuerza de ley, previa autorizacin por una Ley Habilitante aprobada por la Asamblea Nacional (art. 203). Como jefe de la administracin pblica, el Presidente puede nombrar y remover al Vicepresidente, nombrar y remover los ministros, reglamentar las leyes, administrar la hacienda pblica, etc. En cuanto a los rganos de colaboracin de la presidencia, la nueva Carta crea la vicepresidencia ejecutiva (art. 238 y 239) para ayudar al Presidente en la direccin de la accin del gobierno. Entre sus funciones estn las de coordinar las relaciones con el legislativo y los dems entes de la administracin pblica y reemplazar al Presidente en todas las funciones que ste le delegue. El Vicepresidente no es elegido directamente por el pueblo sino que lo designa el Presidente y es susceptible del voto de censura de la Asamblea Nacional (poder legislativo), al igual que cualquier ministro. El poder legislativo en la nueva Constitucin es de carcter unicameral. El nuevo Congreso (Asamblea Nacional) es un cuerpo con menor nmero de miembros y tambin con menos atribuciones, sobre todo en el mbito militar. Sus integrantes, de mandato revocable, tienen menos prerrogativas de las que antes gozaban. Se introdujeron limitaciones a la amplia inmunidad de la que

El elegido 129

Tabla 4 Las elecciones de 1999


Referndum de abril de 1999 Pregunta 1 Convoca usted una Asamblea Nacional Constituyente con el propsito de crear un nuevo ordenamiento jurdico que permita el funcionamiento efectivo de una democracia social participativa? (S/No) S: 92% (3.516.558) No: 8% (290.540) Pregunta 2 Est usted de acuerdo con las bases propuestas por el ejecutivo nacional para la Asamblea Nacional Constituyente examinadas y modificadas parcialmente por el Consejo Nacional Electoral en sesin de fecha 25/ 03/99? (S/No) S: 86% (3.275.716) No: 14% (512.967) Abstencin: 63% (6.591.065) Conformacin de la Asamblea Nacional Constituyente Julio de 1999 Polo Patritico 94% Polo Democrtico 5% Independientes 1% Abstencin: 53% Referndum del 15 de diciembre de 1999 Aprueba usted el proyecto de Constitucin elaborado por la Asamblea Nacional Constituyente? (S/No) S: 72% (3.301.475) No: 28% (1.298.105) Abstencin: 55% (6.044.003)
Fuente: CN E. E leccion es realizadas 1999. Consultado por internet, agosto 2000. (w w w .cn e.gov.ve/elecc_real/ )

130 H Medjlo Medina

anteriormente disfrutaban. La primera razn en favor de una sola Cmara fue la reduccin de la burocracia, para hacer ms eficaz la actividad legislativa. La Constitucin establece el Poder Electoral, ejercido por el Consejo Nacional Electoral como ente rector, y organismos subordinados a l: la Junta Electoral Nacional, la Comisin de Registro Civil y Electoral y la Comisin de Participacin Poltica y Financiamiento. Este nuevo poder pblico vino a responder a una reiterada exigencia de diversos sectores para que se diera rango constitucional al rgano encargado de realizar las elecciones. Las otras nuevas instituciones constitucionales del mbito electoral que la Constituyente cre tratan de unificar el Registro Civil y el Electoral y la coordinacin de la participacin ciudadana, que ha sido emblema poltico de los ltimos aos. La nueva Carta establece que El poder ciudadano se ejerce por el Consejo Moral Republicano, integrado por el Defensor del Pueblo, el Fiscal General y el Contralor General de la Repblica. El Defensor del Pueblo es una nueva figura cuyas funciones consisten en investigar y sancionar los delitos que atenten contra la moral pblica y administrativa; velar por la buena gestin y la legalidad en el uso del patrimonio pblico; hacer cumplir y aplicar el principio de legalidad en toda actividad administrativa del Estado y promover la educacin como proceso creador de la ciudadana, as como la libertad, la solidaridad, la democracia, la responsabilidad social y el trabajo. En cuanto al manejo econmico, la nueva Carta dispuso que el Banco Central de Venezuela (BCV) se rija por el principio de responsabilidad pblica, por lo cual debe dar cuenta de las actuaciones, metas y resultados de sus polticas ante la Asamblea Nacional, de acuerdo con la ley. Segn algunos economistas, la falta de autonoma del BCV podra generar una contradiccin entre la poltica fiscal del Estado y la poltica monetaria del BCV, quedando esta ltima en desventaja, ya que sera la Asamblea Nacional la que presionase al BCV en su gestin. La evasin fiscal es calificada por la nueva Constitucin como delito penal; se

E l elegido 131

considera que en Venezuela una de las grandes debilidades de la recaudacin fiscal ha estado precisamente en la evasin tributaria y en la corrupcin administrativa. El Estado conserva la totalidad de las acciones de Pdvsa o del ente creado para el manejo de la industria petrolera, por razones de soberana econmica, poltica y de estrategia nacional, exceptuando las acciones de las filiales, asociaciones estratgicas y aquellas que se constituyan como parte del desarrollo de la empresa. Para los expertos petroleros del antiguo rgimen, con esto se reduce la expansin de la empresa estatal y la com pet ti vi dad internacional. No obstante, la disposicin constitucional deja abierta la posibilidad de que las filiales puedan tener capital mixto y de que se realicen asociaciones estratgicas. La nueva Constitucin, que contempla la regulacin por parte del Estado de los derechos de los individuos, se compromete a garantizar la salud, la vivienda digna, la educacin, la proteccin de los derechos humanos. Algunos analistas, como Alian Brewer, consideran que la Constitucin del 99 ha incorporado importantes innovaciones, aunque as mismo sealan dificultades como el excesivo partemalismo del Estado en la regulacin de los derechos sociales, en la cual consideran que se ha marginado a la sociedad civil. Los derechos consagrados con relacin a los servicios de salud son los ms avanzados de Amrica latina. Habr que ver si el gobierno asegura los recursos que tales servicios demandan y los instrumentos prcticos que permitan que tales derechos no se conviertan en un saludo a la bandera. La C onstitucin del 99 ampla sustancialmente la normatividad en derechos humanos y otorga rango constitucional a las disposiciones de los tratados internacionales sobre esta materia. Contempla que todos los tribunales ampararn a los ciudadanos aun en aquellos derechos y garantas inherentes a la persona humana que no figuren expresamente en la Constitucin. Garantiza la gratuidad de la justicia y que las denuncias sobre violacin de derechos humanos por parte de funcionarios militares sean procesadas por tribunales ordinarios. En cuanto a los derechos sociales y de la familia, seala el derecho a una vivienda digna y
132 B Medfilo M edina

garantiza el derecho a la salud: los bienes y servicios de la salud pblica son propiedad del Estado y no podrn ser privatizados. Agrega que todas las personas tienen el deber de trabajar; por tanto, establece como uno de los fines del Estado el fomento del empleo. Segn la nueva Constitucin, el Estado garantiza a los trabajadores y trabajadoras del sector pblico y privado un salario mnimo vital que ser ajustado cada ao, tomando como una de las referencias el costo de la canasta bsica. Sobre la educacin, indica que la impartida en las instituciones del Estado es gratuita hasta el nivel de pregrado universitario. Los derechos indgenas fueron ampliados tambin. Segn cifras oficiales del censo indgena realizado en 1992, en Venezuela existen 28 etnias, cuya poblacin de 315.815 personas representa el 1,5 % del total nacional. Esta poblacin est ubicada especialmente en zonas fronterizas rurales. La nueva Constitucin reconoce la existencia de los pueblos y comunidades indgenas, su organizacin social, poltica y econmica, sus culturas, usos y costumbres, idiomas y religiones, as como su hbitat y derechos originarios sobre las tierras que ancestral y tradicionalmente ocupan y que son necesarias para garantizar sus formas de vida (captulo VH). Se trata de un aparte muy avanzado de la nueva Constitucin, sobre todo en el plano cultural y de consagracin de los derechos de las minoras. En el aspecto econmico las exigencias hacia el Estado no tienen grandes consecuencias, dado el nmero reducido de la poblacin indgena en el conjunto nacional. Esto ltimo lo sealamos para no suscribir la exageracin de las bondades de la Constitucin a partir de los derechos ciertos sealados a los indgenas. As Venezuela cambi su Constitucin mediante procedimientos institucionales, sin que se hubieran desencadenado las tempestades que los adversarios de Chvez ominosamente haban pronosticado. El proceso mostr tambin que las innovaciones polticas pudieron abrirse paso contra el deseo de centros internacionales de poder que se creen en el derecho de sealar a los pases de la periferia lo que sus gobernantes pueden hacer y aquello de lo que deben abstenerse. El peridico El Pas,
E l elegido 133

de Madrid, registraba una de tales posiciones: El presidente norteamericano Jimmy Crter advirti que cualquier cambio a la Constitucin vulnerando su espritu y letra puede significar la retirada de las inversiones extranjeras y de embajadores de Venezuela. Estas declaraciones se concedan una vez conocido el triunfo de Chvez en las elecciones del 6 de diciembre de 1998. Crter, que est clasificado entre las palomas en EE.UU., no poda ignorar que la convocacin a una constituyente haba sido el planteamiento central de la campaa electoral del candidato bolivariano. Cul entonces sera la posicin de los halcones?

134 Medfilo Medina

Yin
La gran paradoja de 1999: triunfos polticos, severa recesin econmica
Durante la etapa inaugural de la V Repblica la economa lanzaba las peores seales, como si quisiera poner a prueba la capacidad de resistencia del nuevo mandatario. En el primer trimestre de 1999 la economa descendi en 9,3% del producto interno. En febrero el precio del petrleo estaba en el piso: 8,4 dlares el barril. En el comportamiento de los precios del crudo en el tiempo reciente corresponda una cuota de responsabilidad a las polticas expansionistas de la oferta aplicadas por el gobierno de Caldera. Adems, a los factores inerciales de la recesin econmica que vena desde 1997 se uni la incidencia del nerviosismo que se apoder de los mercados financieros y de buena parte del mundo empresarial venezolano por la subida al poder de Chvez. Durante el primer trimestre de 1999 los analistas financieros registraron una salida de capitales de Venezuela de dos millardos de dlares1 . Los inversionistas extranjeros castigaron al nuevo rgimen por su discurso antineoliberal y su hostilidad a las polticas de universal privatizacin. Segn la Cepal, si en 1998 la inversin extranjera haba sido de 3.597 millones de dlares, en 1999 llegara apenas a 1.860 millones. Al final del primer semestre de 1999 las encuestas indicaban que las industrias estaban utilizando el 51.1% de su capacidad instalada2. En 1999 la economa venezolana registr un descenso del 7.2%, el ms severo

1 El Nacional. Caracas, 24 de mayo de 2000, p. e-1. 2 El Universal. Caracas, 18 de mayo de 2000. http://vvww.elimiversal.eud/ (A partir de esta cita, todas las referencias a este diario fueron realizadas por va internet).

de la dcada. Obviamente el desempleo se vio incrementado: vena de un promedio de 11.5% desde 1996 y subi a 15.4% en 1999. En trminos absolutos eso corresponda a ms de milln y medio de personas. 54% de la poblacin econmicamente activa se dedica a actividades informales, es decir, 5 millones 130 mil personas. El 46% de esas personas clasifican como desempleados encubiertos3. Es cierto que el anterior panorama desolador no fue exclusivo de Venezuela (ver Grfico N 2). Grfico 2 Tres ciclos de auge y crisis Variacin del PIB latinoamericano con respecto al mismo trimestre del ao anterior

3 E l Universal, 24 de febrero de 2000.

136 Medjilo Medina

En 1999 la regin padeci los efectos de la crisis internacional y entr en recesin. En ese ao Amrica latina enfrent el doble problema de unos precios externos deprimidos y unos mercados de financiamiento estrechos. Esto, unido al alto volumen de pagos al exterior por concepto de intereses y dividendos, que se tradujo en una transferencia neta negativa de los recursos a la regin por primera vez desde 1990, repercuti en el estancamiento de 1999. La recesin estuvo acompaada de altas tasas de desempleo. En el conjunto de la regin la desocupacin aument en 1999 de 8.0% a 8.7%), la ms alta tasa registrada desde que se dispone de informacin sobre un nmero significativo de pases (Cepal). Ahora nos detendremos en los aspectos macroeconmicos. El Comandante ha tenido xito en el control de la inflacin, la cual se redujo del 30% al 20% durante su primer ao de gobierno. La tendencia continu de manera ms acentuada hasta colocar la inflacin en un dgito (ver Grfico N 3). Grfico 3 Tasa de inflacin acumulada

Fuente: BCV.

El elegido 137

La deuda extema baj del 34,2% en 1998 al 30,5% en 1999. Esta relacin contrasta con la de los dems pases de la Comunidad Andina de Naciones, (CAN). Por ejemplo, en 1999 la deuda externa de Colombia represent 47,7 puntos del PIB y la de Ecuador alcanz la exorbitante proporcin del 123,2%4. En el gobierno venezolano, en la bsqueda de solucin a los problemas financieros, opt por el camino del endeudamiento interno. En el tema crucial del dficit fiscal tambin se obtuvieron xitos notables. Para el ao de 1999 el dficit se ubic en el 4% del PIB (ver Grfico N 4). Grfico 4 Resultado financiero del sector pblico central como % del PIB

Fuente: Cepal.

4 Bancoldex. Hojas de Trabajo: Comunidad Andina de Naciones. Santaf de Bogot, febrero 17 de 2000.

138 Medfilo Medina

El gobierno se esforz por el mantenimiento del tipo de cambio del bolvar en una banda de flotacin de 7,5 a ambos lados de una paridad central que se devaluaba mensualmente a razn del 0,28%.5. Las reservas del Banco Central de Venezuela pasaron de 14.849 millones de dlares a 15.164 millones. En 1999 se cre el Fondo de Inversin para la Estabilizacin Macroeconmica (Fiem), al cual se ingresaron 216 millones de dlares6. As, en enero de 2000 el total de activos de reserva y Fiem se colocaron en 15.265 millones de dlares. El gobierno jug la apuesta de mantener aquello que los economistas del FMI llaman los equilibrios econmicos bsicos. La aplicacin de este tipo de poltica tiende a hacer ms severa la recesin y ms prolongado el tiempo de salida de ella. Por supuesto esas polticas contribuyeron a hacer, de momento, ms difciles las condiciones de vida de muchos venezolanos. La poltica econmica no se agot en el manejo de los aspectos estructurales ya identificados. Nos quedan por analizar aspectos decisivos, como el tratamiento dado al tema de la oferta petrolera y las lneas que pudiramos llamar prepositivas de la poltica econmica. A ello nos referiremos ms adelante. Algunos economistas y observadores del proceso econmico plantearon numerosos interrogantes y crticas acerbas en direccin al gobierno. Por qu el gobierno -se preguntaba Ramn Espinasa en febrero de 2000- amortiz deuda extema neta en una cantidad apreciable ante una situacin de cada de las exportaciones de petrleo, la cual desde el segundo trimestre haba evidencia que era transitoria?. Y prosigue:si la cada de los precios del petrleo era transitoria, lo lgico hubiese sido, lejos de amortizar deuda externa neta, aumentarla para amortizarla cuando se recuperaran los precios y no transmitir la totalidad de

5 http://www.espanol/Publicaciones/bal99/venezuela.htm 23/06/2000. 6 Veneconom a Mensual. Indicadores E conm icos y Financieros. Caracas, vol. 17, N 8, m ayo de 2000, p. 3.

E l elegido 139

la cada del ingreso a la poblacin. Pero an ms, cabe preguntarse por qu el gobierno, cuando a partir de abril se inici el aumento sostenido del ingreso petrolero, lejos de ajustar hacia arriba su gasto, insisti en reducir el dficit fiscal, condenando al pas y a su poblacin a un sacrificio totalmente innecesario7. Otros no preguntan, lanzan conclusiones en tono inapelable, con el pulso firme de quien arroj a la piedra para descalabrar: Chvez -escribe Ysrael Camero- es un neoliberal de los salvajes. En inflexin menos apodctica el mismo Camero anota: Mi propuesta principal es que la poltica econmica de Hugo Chvez, o la ausencia de ella, es en gran parte una terapia de choque, pero sin privatizaciones y sin devaluaciones8. Las dos salvedades que hace Camero son significativas y toman la caracterizacin de la poltica econmica de la V Repblica en curioso enunciado. Nos preguntamos: habr elefantes sin trompa y sin colmillos? Janet Kelly anota con cierto dejo light: Mi impresin es que el presidente Chvez ha expuesto un enfoque que es ni fu ni fa, cavando un nicho en territorio de nadie que se puede denominar la va 2,5 -demasiado estatista para pertenecer a la Tercera Va pero con suficientes genuflexiones al dios del mercado para no definirse como irremediablemente de izquierda-, Sui generis, pues9. El comentario, que pretende ser adverso, nos parece que se convierte en un elogio para el gabinete econmico de Chvez. Por qu negarle la posibilidad de bsqueda de diseos nuevos que diverjan en algo de los modelos consagrados en los centros del poder poltico mundial? Al fin y al cabo una de las races del rbol chavista se identifica con el autor de la divisa inventamos o erramos. En el artculo citado Ramn Espinasa ofrece la clave para encontrar la explicacin de las polticas puestas en marcha por el gobierno en 1999: A esta segunda pregunta no hay respuesta
7 Venezuela Analtica. El destino del ahorro nacional. 15 de febrero de 2000, p. 3 (http:/ Avww.analitica.com/). 8Venezuela Analtica. El neoliberalismo salvaje de Chvez. 28 de noviembre de 1999, p. 1. 9 El Nacional, 24 de febrero de 2000, p. a-5.

140 Medfilo Medina

econmica racional posible, la respuesta est en el mbito de lo poltico. En efecto, por cuanto no se conocen argumentaciones explcitas al respecto, ni de Chvez ni de los altos funcionarios econmicos, no resta cosa distinta al juego de hiptesis. Dadas las consignas agitadas por el Comandante a lo largo de la campaa electoral de 1997-1998 contra el FMI, contra el neoliberalismo, calificado por l como el camino al infierno, contra las privatizaciones indiscriminadas, contra el sistema de partidos instalado en el poder desde 195 8 y en favor de una poltica exterior independiente, no apareca realista esperar una buena disposicin de los tecncratas del Banco Mundial y del FMI hacia Venezuela bajo el gobierno de los bolivarianos. El Presidente jug con ortodoxia la carta de los equilibrios macroeconmicos bsicos con el fin de escapar al trance de verse tomado por el cuello por exigencias perentorias del Fondo. En las condiciones econmicas y polticas del mundo de hoy el campo de maniobra para la puesta en marcha de proyectos alternativos se ha reducido mucho. Parecera que Chvez busc y adopt opciones que partieron de la evaluacin de la suerte corrida por el rgimen democrtico de Salvador Allende o por el populista de Alan Garca. El camino escogido en Venezuela comport el alto riesgo de que los electores aferrados a la ilusin de soluciones rpidas a sus demandas econmicas y sociales, acumuladas, se decepcionaran rpidamente del lder. Ello no ocurri, como de manera fehaciente lo muestran los resultados del interminable remolino electoral que zarande a los venezolanos entre finales de 1998 y julio de 2000. Esta es la gran paradoja.

E l elegido B 141

IX Aspectos propositivos de la poltica econmica del chavismo


Nos interesa ahora presentar algunos aspectos de la poltica del Estado venezolano bajo la era chavista en el campo crucial del petrleo y en otros dos renglones en los cuales tambin el Estado ha corrido con la responsabilidad fundamental: los del aluminio y el oro. De igual forma se identificarn las lneas de gestin oficial que han afectado el desarrollo en reas privadas de la economa. Detengmonos en el primer aspecto, el del petrleo. Durante la administracin del presidente Caldera se puso en marcha un conjunto de medidas que plasmaban el enfoque desregulador de la oferta petrolera, la conquista de mercados, la compensacin en la baja de los precios por los crecientes volmenes de produccin, la apertura econmica y la privatizacin. Desde antes de ser candidato, el Comandante haba dirigido el fuego de sus bateras contra la poltica petrolera del gobierno de convergencia y haba lanzado un juego de surtidos eptetos contra el presidente de Pdvsa, Luis Giusti, de quien afirmaba en mayo de 1996: Luis Giusti es un empleado de las transnacionales, as sea el presidente de Pdvsa. l dirige una empresa transnacional que no es de los venezolanos. Lo mismo la gente de Guayana que dirige el oro y el aluminio, tambin es empleada de las transnacionales. Ese coro de diez o quince venezolanos que anda todo el da hablando del neoliberalismo, de la apertura petrolera, son empleados de las transnacionales1 .
1 B la n c o . O p . c it., p . 3 8 1 .

Adems de Giusti, en ese sacerdocio del neoliberalismo Chvez agrupaba a dirigentes polticos y empresariales tales como Alberto Quirs Corradi, Andrs Sosa Pietri, Ramn Espinasa, Humberto Caldern Berti, Erwin Arrieta. Si para el Ministerio de Finanzas Chvez retuvo a la ministra Maritza Izaguirre, quien vena ocupando tal responsabilidad bajo el gobierno de Caldera, para Pdvsa se asegur de dar un vuelco. Lo primero que hizo fue deshacerse de Luis Giusti y nombrar a Maldini, a quien reemplaz poco tiempo despus por el hasta entonces no muy conocido Hctor Ciavaldini. El primer paso fue restringir la oferta del petrleo con el fin de presionar el alza de los precios. Ese movimiento no poda producirse por la voluntad de un pas. Desde comienzos de la administracin bolivariana Venezuela reasumi el liderazgo en el seno de la Opep con el fin de que los once pases miembros de la organizacin recobrasen la confianza mutua y la voluntad de enviar seales unificadas en direccin a los pases consumidores. Los xitos de la puesta en marcha de esta poltica no se hicieron esperar. Desde marzo de 1999 los precios del petrleo empezaron a subir. Si bien intervinieron tambin otros factores coyunturales en tales resultados, a ellos no son ajenas las polticas aplicadas. Eso, no obstante las limitaciones evidentes que aquejan a la Opep, la principal de las cuales es el dominio de menos de la mitad de la produccin petrolera mundial: para comienzos del ao 2000 a la Opep corresponda el 34.66%-de los 75 millones de barriles de la produccin diaria de petrleo. Sin embargo, su influencia en el mercado no es simtrica a su peso especfico en la produccin. Tanto el poder econmico como el ideolgico y el militar se realizan mediante redes de interaccin humana. Esas redes tienen posibilidades frente a un universo atomizado as como en relacin con aquellas asociaciones que les compiten. Carlos Mendoza Potella reprodujo los clculos del Departamento de Energa, publicados a comienzos del ao 2000 y segn los cuales Los pases de la Opep tendrn ingresos superiores a los 211 mil 500 millones de dlares, lo cual significa un 59% ms de lo obtenido en 1999, ao en el cual, a su vez, se
144 a Medjilo Medina

registr un incremento del 34% respecto a 1998-. El empeo de Venezuela result muy importante en la recuperacin de los precios y en la redefinicin de la Opep en la regulacin de la oferta petrolera. La posicin de liderazgo del pas fue reconocida por las naciones miembros al desiganr como presidente de la organizacin aAl Rodrguez Araque, ministro de Minas y Energa de Venezuela, quien vena de una militancia de izquierda muy comprometida. En los aos sesenta haba participado en la lucha armada revolucionaria al lado del comandante guerrillero Douglas Bravo. Reinsertado a la vida civil, se convirti en importante figura poltica de La Causa R, por la cual ocup un escao en el Congreso en 1983. Por los aos del gobierno de Caldera fue presidente de la Comisin de Minas y Energa del Congreso Nacional, y en 1998, como miembro del movimiento Patria Para Todos, entr a formar parte de la coalicin del Polo Patritico. Bajo el ministerio de Rodrguez Araque, y de acuerdo con el programa de Chvez, se tomaron las medidas destinadas a recobrar para el gobierno la primaca en las decisiones en materia de poltica petrolera en relacin con Pdvsa3. Las presiones de los pases consumidores sobre la Opep fueron diversas. Desde finales de 1999 los expertos se dieron a la tarea de publicar estudios sobre el indeseable impacto del alza de los precios del petrleo en los consumidores e incluso sobre lo inapropiado de tales alzas para los pases productores. Los Estados Unidos, con la delicadeza que los caracteriza cuando se trata de ejercer presin sobre las naciones del Tercer Mundo, propusieron doblegar la voluntad de los pases productores. En vsperas de la reunin de la Opep en Viena a finales de marzo de 1999, Bill Richardson, Secretario de Energa de los Estados Unidos, declar en tono amenazante que si no se aumentaba la cuota de produccin su pas podra liberar parte de las reservas estratgicas con el fin de bajar los precios del crudo4. Mxico, que no es miembro de la
1 Venezuela Analtica, 16 de marzo de 2000.
3 Para datos biogrficos del ministro, ver Richard Gott, Op. cit., p. 168-169. 4 Venezuela Analtica, 13 de marzo de 2000.

E l elegido 145

Opep, fue el primero en ceder, aunque antes se haba acogido a la disminucin de la produccin. La misma decisin tom Noruega. El reclamo de los pases importadores de petrleo contra el alza de los precios del crudo suele presentarse envuelto en el argumento de la defensa del poder de compra de sus ciudadanos, quienes se veran castigados por los altos precios. En tal argumentacin se oculta el hecho de que aun con el precio de 30 dlares el barril, esta suma resulta pequea comparada con los 150 dlares que un ciudadano europeo termina pagando por un barril de productos petroleros. El Congreso norteamericano tom parte en las presiones y amenazas hacia la Opep. Antes de ir a su descanso de mediados de ao, una subcomisin del Senado aprob un proyecto de ley mediante la cual las autoridades antimonopolio de los Estados Unidos podran demandar a la Opep por establecer los precios y acordar los niveles de produccin. Al respecto El Universal informaba a sus lectores: El senador republicano de Ohio, Mike De Wine, quien preside la comisin antimonopolio del Senado, asegur que el mayor contribuyente a los altos precios del crudo y de los combustibles son los inaceptablemente altos precios del crudo im portado, un precio establecido por acuerdos anticompetitivos entre las naciones de la Opep5. Es la aplicacin de la idea segn la cual lo que es ley en ls Estados Unidos debe ser aplicable a cualquier pas. La Opep no opt por lff confrontacin abierta con los pases consumidores. En marzo de 2000 orden un aumento de la produccin de 1 milln 450 mil barriles diarios y en junio acord un nuevo incremento de 708.000 barriles diarios. En la primera ocasin correspondi a Venezuela un incremento de produccin de 125.000 barriles, y de 81.000 en la segunda. El gobierno venezolano jug papel decisivo en la recuperacin de la oferta petrolera mundial, mediante una activa diplomacia con respecto a los once pases miembros de la Opep y

5 El Universal, 28 de ju lio de 2000.

146 M edfilo Medina

tambin a los pases que estn por fuera de la organizacin. Adems, Venezuela se orient en lo fundamental por la fuerza del ejemplo, mediante la observancia escrupulosa de la cuota venezolana. Esto resultaba importante en la medida en que se vena de un perodo de trampas a las cuotas fijadas colectivamente, cosa que haba erosionado el prestigio de la organizacin y lastimado la confianza entre sus miembros. Por ello resulta aceptable la siguiente conclusin sobre el primer ao de la poltica en materia de produccin: Si se observa la evolucin del mercado petrolero a un ao de distancia, despus que se inici el estricto cumplimiento de acuerdos Opep de control de la produccin por parte del nuevo gobierno venezolano, y se toma en cuenta lo que se hace desde los principales pases consumidores para lograr romper el actualmente slido frente de los exportadores netos, puede decirse que es innegable, para todo aquel que quiera ver, que la Opep ha demostrado por ensima vez en sus casi 40 aos de existencia, que es un organismo til y eficiente para la defensa de los intereses nacionales de cada uno de sus miembros6. Por iniciativa de Venezuela se realiz una cumbre de jefes de Estado de los pases miembros de la Opep a finales de septiembre de 2000. Esta fue la segunda cumbre de la organizacin desde su fundacin, qu tuvo lugar en 1960. Una primera y nica reunin de tal nivel se haba efectuado en Argelia en 1975. En la preparacin de esta cumbre el presidente Chvez desarroll una intensa actividad, de la cual se destac el contacto directo con los jefes de Estado y soberanos de los pases pertenecientes a la organizacin de los exportadores de petrleo. El ministro Rodrguez Araque fue nombrado presidente de la Opep por el perodo de un ao, como reconocimiento a su papel, dado que el perodo normal para ocupar la presidencia es de seis meses. Al presidente de la Opep se le facult para autorizar a los pases miembros, a partir del ao 2000, a incrementar o reducir la
6 Carlos M endoza Potella. La vigencia que la Opep nunca perdi . Venezuela Analtica, 9 de marzo de 2000.

El elegido B 147

produccin en 500.000 barriles diarios, segn el comportamiento de los precios con relacin a una banda que reconoce un mximo de 28 dlares y un mnimo de 22. A la II Cumbre nos referiremos en la ltima parte del presente trabajo. Las prioridades en cuanto a inversiones en el rea petrolera se orientaron hacia el estmulo a la industria del gas, as como a la qumica y petroqumica, todo ello en consonancia con la estrategia de industrializacin interna de los hidrocarburos7. Durante las deliberaciones de la Asamblea Nacional Constituyente, Chvez y Hctor Ciavaldini, presidente de Pdvsa, se mostraron decididos partidarios de la apertura de filiales de la petrolera estatal a compaas privadas, con lo cual se opusieron a proyectos acentuadamente estatistas de algunos sectores representados en la Constituyente. El ministro Al Rodrguez ha venido propiciando la participacin del ahorro nacional en el tema petrolero, limitada hasta ahora al mbito de los proveedores de bienes y servicios8. Otro gran sector de la propiedad estatal es el de la explotacin de las minas de oro y la produccin de aluminio. Una nueva Ley de Minas contribuy a la superacin de la confusin jurdica que prevaleca en este sector minero no petrolero. Un hecho positivo ha sido la recuperacin de los precios del oro en el ltimo tiempo. Para el ao 2000 el precio promedio se calcula en 290 dlares la onza y para 2001 se proyecta un precio de 310 dlares la onza9. Silvana Pezzella desagrega la poltica diseada para la realizacin de la reestructuracin de Minerven, la empresa estatal propietaria, administradora y explotadora de las minas de oro. Para los diferentes bloques est previsto un tratamiento diferenciado. El bloque A comprende 1.705 hectreas, en las cuales s localizan las minas Colombia, Unin, Mi Jardn y Sosa Mndez. En lo fundamental esta unidad se reserva al Estado, pero se contempla la concertacin de
7 'acio Perroy. Perspectivas econm icas para el 2000 . SIC, marzo de 2000. Xlxtica, 27 de ju lio de 2000. . Minerven: apertura al capital privado . VenEconoma Mensual,

algunas alianzas estratgicas. El bloque B, integrado tambin por cuatro minas (Laguna, Chile, Santa Rita y Panam, en una superficie de 1.795 hectreas) ser subastado globalmente. El bloque C, que corresponde a la mina del Callao, de 2.500 hectreas, estar sujeto a negociaciones en una etapa posterior. Al tiempo se prev la conformacin de alianzas estratgicas con el fin de explorar una zona en la cual estn asentadas doce concesiones que la empresa CVG administra en una superficie de 42.000 hectreas. Tambin de Silvana Pezzella tomamos algunas de las lineas que ella bosqueja en relacin con la rama del aluminio. Venezuela es el principal productor de aluminio en Amrica del Sur y el octavo en el mundo. Tiene el 2,8 de la capacidad mundial instalada y aproximadamente el 4% de la produccin mundial10. La Corporacin de Aluminio de Venezuela (Cavsa) incorpora las empresas Alcasa, Venalum, Bauxilum, Carbonorca. El gobierno elabor un programa para la incorporacin de capital privado a la rama del aluminio. Para Venalum (procesadora del aluminio primario) figuran objetivos de produccin, ventas y negocios. Esta empresa, que ha presentado una situacin financiera halagea, se preservar como propiedad del Estado. La extraccin de la bauxita y la obtencin de almina se realizan por Bauxilum. Con respecto a esta empresa est prevista la firma de acuerdos con capitales privados en aspectos principales. En la operadora de.bauxita se proyecta instalar una planta de deshumidificacin del mineral; la empresa privada la construir y la manejar hasta cuando haya recuperado su inversin mediante el cobro a Bauxilum de una tarifa de uso. Amortizada la inversin, los activos de la firma se convertirn en propiedad del Estado. Para la fase de operadora de almina se prevn inversiones en funcin de dos objetivos: incremento de la capacidad de procesamiento y disminucin del impacto negativo sobre el medio ambiente. Para la empresa ms antigua, Alcasa, que transforma almina en aluminio primario y est integrada por
1 0 Silvana Pezzella, Alum inio: se crean espacios para el capital privado . VenEconoma Mensual, v ol. 17, N 8, m ayo de 2000, p. 6.

E l elegido a 149

produccin en 500.000 barriles diarios, segn el comportamiento de los precios con relacin a una banda que reconoce un mximo de 28 dlares y un mnimo de 22. A la II Cumbre nos referiremos en la ltima parte del presente trabajo. Las prioridades en cuanto a inversiones en el rea petrolera se orientaron hacia el estmulo a la industria del gas, as como a la qumica y petroqumica, todo ello en consonancia con la estrategia de industrializacin interna de los hidrocarburos7. Durante las deliberaciones de la Asamblea Nacional Constituyente, Chvez y Hctor Ciavaldini, presidente de Pdvsa, se mostraron decididos partidarios de la apertura de filiales de la petrolera estatal a compaas privadas, con lo cual se opusieron a proyectos acentuadamente estatistas de algunos sectores representados en la Constituyente. El ministro Al Rodrguez ha venido propiciando la participacin del ahorro nacional en el tema petrolero, limitada hasta ahora al mbito de los proveedores de bienes y servicios8. Otro gran sector de la propiedad estatal es el de la explotacin de las minas de oro y la produccin de aluminio. Una nueva Ley de Minas contribuy a la superacin de la confusin jurdica que prevaleca en este sector minero no petrolero. Un hecho positivo ha sido la recuperacin de los precios del oro en el ltimo tiempo. Para el ao 2000 el precio promedio se calcula en 290 dlares la onza y para 2001 se proyecta un precio de 310 dlares la onza9. Silvana Pezzella desagrega la poltica diseada para la realizacin de la reestructuracin de Minerven, la empresa estatal propietaria, administradora y explotadora de las minas de oro. Para los diferentes bloques est previsto un tratamiento diferenciado. El bloque A comprende 1.705 hectreas, en las cuales s localizan las minas Colombia, Unin, Mi Jardn y Sosa Mndez. En lo fundamental esta unidad se reserva al Estado, pero se contempla la concertacin de
7 M iguel Ignacio Perroy. Perspectivas econm icas para el 2000 . SIC, marzo de 2000. No. 622, p. 62. 8 Venezuela Analtica, 27 de ju lio de 2000. 9 Silvana Pezzella. Minerven: apertura al capital privado . VenEconoma Mensual, vol. 17, N 8, m ayo de 2000, p. 1.

148 B Medjilo Medina

algunas alianzas estratgicas. El bloque B, integrado tambin por cuatro minas (Laguna, Chile, Santa Rita y Panam, en una superficie de 1.795 hectreas) ser subastado globalmente. El bloque C, que corresponde a la mina del Callao, de 2.500 hectreas, estar sujeto a negociaciones en una etapa posterior. Al tiempo se prev la conformacin de alianzas estratgicas con el fin de explorar una zona en la cual estn asentadas doce concesiones que la empresa CVG administra en una superficie de 42.000 hectreas. Tambin de Silvana Pezzella tomamos algunas de las lneas que ella bosqueja en relacin con la rama del aluminio. Venezuela es el principal productor de aluminio en Amrica del Sur y el octavo en el mundo. Tiene el 2,8 de la capacidad mundial instalada y aproximadamente el 4% de la produccin mundial10. La Corporacin de Aluminio de Venezuela (Cavsa) incorpora las empresas Alcasa, Venalum, Bauxilum, Carbonorca. El gobierno elabor un programa para la incorporacin de capital privado a la rama del aluminio. Para Venalum (procesadora del aluminio primario) figuran objetivos de produccin, ventas y negocios. Esta empresa, que ha presentado una situacin financiera halagea, se preservar como propiedad del Estado. La extraccin de la bauxita y la obtencin de almina se realizan por Bauxilum. Con respecto a esta empresa est prevista la firma de acuerdos con capitales privados en aspectos principales. En la operadora de.bauxita se proyecta instalar una planta de deshumidificacin del mineral; la empresa privada la construir y la manejar hasta cuando haya recuperado su inversin mediante el cobro a Bauxilum de una tarifa de uso. Amortizada la inversin, los activos de la firma se convertirn en propiedad del Estado. Para la fase de operadora de almina se prevn inversiones en funcin de dos objetivos: incremento de la capacidad de procesamiento y disminucin del impacto negativo sobre el medio ambiente. Para la empresa ms antigua, Alcasa, que transforma almina en aluminio primario y est integrada por
1 0 Silvana Pezzella, Alum inio: se crean espacios para el capital privado . VenEconom a Mensual, vol. 17, N 8, mayo de 2000, p. 6.

E l elegido 149

cuatro unidades de negocios, el Estado busca como socio a un consorcio en el cual participen capitales nacionales y operadores internacionales. En las polticas econmicas puestas en marcha en un campo decisivo para Venezuela como es el petrolero, e igualmente en ramas de importancia como el aluminio y el oro, se advierte, sin tener que meterse en honduras, el esfuerzo que ha invertido el gobierno de la V Repblica para usar con pragmatismo los espacios que permiten a los Estados de los pases subdesarrollados cierto juego en el diseo de sus polticas con alguna independencia. La existencia objetiva de tales espacios para el ejercicio de la autonoma no garantiza que ellos sean efectivamente utilizados por los gobiernos que en principio estaran interesados en aprovecharlos. La mayora de los tecncratas que trazan las polticas econmicas en ese tipo de pases opta por seguir de manera obediente los esquemas altamente normativos del FMI y el Banco Mundial. Esas pautas suelen adecuarse bien a los intereses econmicos y sociales de las oligarquas financieras y dems grupos monopolistas, que miran con satisfaccin las tendencias a la mayor concentracin de los ingresos y se olvidan del simultneo incremento de los ndices de pobreza. En plan de sntesis, consignamos un comentario final al comportamiento global de la economa venezolana de 1998 a 2000, as como a las polticas macroeconmicas ejecutadas por la Quinta Repblica y a sus resultados. La recesin iniciada en 1998, derivada del shock externo causado por las fluctuaciones del precio del petrleo y los impactos de la crisis financiera internacional, se agudiz en el primer trim estre de 1999 hasta reducir el producto en 9.3%. A consecuencia de los recortes de la produccin acordados por la Opep, y de la cada de la demanda agregada resultante de la reduccin del ingreso disponible y de la contraccin del gasto pblico, la economa venezolana report un crecimiento de 2,6 puntos, sealando la salida de la recesin. En ello es indudable la reanimacin estimulada por -los mayores precios del petrleo e iniciada en el primer trimestre de 1999 (ver Grfico N 5).
150 a M edfilo M edina

Grfico 5 Crecimiento trimestral del PIB Real 1998 - 2000

Si Chvez hubiese sucumbido a la tentacin populista de producir una inopinada redistribucin del ingreso, posiblemente habra dado lugar al espejismo de una reactivacin momentnea. Por ese camino habra sacrificado el establecimiento de una base ms firme para una recuperacin econmica de ms largo aliento, acompaada de una poltica de privatizaciones (sectores elctrico y de aluminio) y delimitacin del gasto. La puesta en marcha del Fondo de Estabilizacin Macroeconmica; el despliegue de una poltica monetaria de corte restrictivo, instrumentada mediante un programa con metas de inflacin anunciadas y explcitas, y la evolucin del tipo de cambio, han sido los factores que otorgan a la poltica econmica de Chvez un carcter ms ortodoxo. Desde luego, las polticas econmicas del chavismo dejan de manera inevitable un margen amplio para el descontento y el desacuerdo. Algunos sectores acusan al gabinete econmico de

E l elegido H 151

ineptitud, inexperiencia y lentitud. Quiz haya algo de cierto en ello, pero en no pocos casos se trata de la posicin de grupos que han sentido sus intereses lastimados por las medidas adoptadas. En otros casos las interpelaciones bruscas provienen de economistas y administradores que han sido desplazados de los acogedores nichos de la burocracia estatal en los que se encontraban confortablemente instalados. Es probable que la lentitud pueda explicarse a veces por la novedad de algunos procesos puestos en marcha. El paso es ms rpido e incluso ms seguro cuando se transita por senderos conocidos que cuando se exploran caminos nuevos. La inexperiencia aparece como inevitable cuando se tienen que conformar equipos con gente nueva; para el caso da igual que sean personas jvenes o maduras, que por razones polticas o generacionales no haban ocupado altas responsabilidades en el Estado. En otras ocasiones los programas econmicos de Chvez son controvertidos por opositores de izquierda que piden ms profundidad en las reformas y mayor definicin de su sentido. Un ejemplo ilustrativo lo constituye la actitud frente a las privatizaciones de entes de propiedad estatal. Para las mentes colonizadas por el neoliberalismo, la ola privatizadora se ha detenido y con ello se estara de regreso a un pasado cepalista, a la mentalidad rentista, a la era del despilfarro. Para los izquierdistas a ultranza las asociaciones estratgicas y las privatizaciones son concesiones innecesarias y, en el caso de los ms extremistas, entregas reprobables a los intereses de las transnacionales. Esta clase de opositores olvida que algunas transformaciones latinoamericanas muy radicales culminaron en una destorcida que aument la frustracin de los pueblos. Es posible que el enunciado de Chvez en el discurso de la primera toma de posesin, el 2 de febrero de 1999, haya alcanzado la condicin de una orientacin prctica: El proyecto nuestro no es un proyecto estatista. No, estamos buscando un punto intermedio, tanto Estado como sea necesario y tanto mercado como sea posible1 1 .

1 1 V e n e z u e la A n a ltic a , 14 d e m a rz o d e 2 0 0 0 , p . 9.

152 H M edfilo Medina

Quisiramos aludir al carcter poltico de ciertos factores externos que, por supuesto, ejercen una influencia negativa en las tendencias de recuperacin econmica. A pesar de la ortodoxia en el manejo econmico, el pobre desempeo de la economa venezolana en la ltima dcada (alta inflacin, frecuentes crisis cambiaras,1 2 crisis financiera, cada del crecimiento econmico y alto dficit fiscal), sumado a la inestabilidad poltica, constituye la principal causa de la alta percepcin de riesgo de la deuda pblica desde el exterior. Las entidades calificadoras de riesgo en el mercado mundial han considerado que la deuda venezolana tiene un mayor riesgo de no pago. Esto encarece y dificulta el acceso a crditos en moneda extranjera, reduce la atraccin de inversin fornea al pas y aumenta el riesgo cambiario (ver Grfico N 6). Grfico 6 Diferencial entre los bonos globales y las letras del tesoro de EE.UU. a 30 aos 1999 - 2000

1/ Septiembre 1. Fuente: BCV.

1 2 E1 sistema cambiario de crawling peg en 1993; .subasta de dlares en 1994; flotacin del bolivar y bandas cambiarias en 1996.

E l elegido 153

El Grfico N 6 muestra que, a pesar de la disciplina fiscal venezolana, los bajos niveles de inflacin registrados (8.8% en el 2000), las perspectivas del sector petrolero y un nivel cmodo de divisas (14 mil millones de dlares), adems de la sostenida recuperacin econmica (un crecimiento estimado del 3% en 2000), la percepcin externa del riesgo del pas, aunque se ha reducido a menos de la mitad del nivel que acusaba en 1998, coloca la deuda soberana de Venezuela en una posicin menos favorable que la de Brasil, economa que hoy es percibida como la ms frgil del continente, o la de Colombia, que mantiene un desequilibrio estructural en sus fundamentales macroeconmicos. Al actual gobierno venezolano debe juzgrsele por el desempeo de sus prcticas econmicas pero no debe cobrrsele el efecto negativo de los criterios de retaliacin usados en su contra por factores externos supuestamente imparciales.

154 Medjilo Medina

X Planes econmicos sectoriales y polticas sociales


De manera rpida traemos, casi a manera de ejemplo, las lneas proyectadas en relacin con sectores de la economa y la sociedad. Al mismo tiempo hacemos anotaciones sobre las polticas sociales de la V Repblica. A comienzos del ao 2000 se asignaron 731 millardos de bolvares al rea agropecuaria. El gobierno espera resultados verdaderamente ambiciosos, tales como duplicar el nmero de hectreas sembradas y generar 100.000 nuevos empleos directos1 . Desde finales de 1999 el Ministerio de Produccin y Comercio (MPC) incorpor tres productos de origen agropecuario en la lista de artculos sometidos a licencia previa de importacin: productos oleaginosos, caa de azcar, leche y sus derivados. Posteriormente a esa serie han entrado otros productos, como el sorgo. Ya en una etapa temprana del gobierno se declararon como rubros bandera, objeto por tanto de las preocupaciones oficiales y de la formulacin de planes especiales, los siguientes: arroz, palma aceitera, pesca, cacao, caa de azcar, caf. Hasta el presente el plan concebido de manera ms integral es el del arroz. El MPC impulsar campaas encaminadas a incrementar el consumo con el fin de mejorar la dieta de la poblacin. De otro lado, el mismo ministerio reorientar los esquemas financieros no solo para abastecer el mercado interno sino tambin para colocar el arroz en las exportaciones2. Por supuesto, esas polticas exigen el estudio de los crculos comerciales colombianos, dado el impacto que

1 Purroy. Op. cit., p. 62. 2 El Universal, 17 de mayo de 2000.

tienen sobre el comercio interregional y sobre los acuerdos suscritos por los miembros de la Comunidad Andina de Naciones. Parece inobjetable una poltica agraria que persiga la independencia de Venezuela con respecto a la produccin de alimentos. El viceministro de Comercio, Eduardo Ortz Bucarn, sealaba la legitimidad de las polticas de proteccin puestas en marcha por el gobierno y acotaba que los Estados Unidos, un paladn de la apertura econmica mundial, no es competitivo, comparado con Europa, en rubros como el trigo, pero subsidia su produccin para apoyar su sector agrcola. Si ese pas, que mantiene una economa indiscutiblemente fuerte, lo hace, por qu nosotros, en Venezuela, no podemos?3. Sin embargo, las crticas a la gestin econmica del gobierno demandan de l respuestas al tiempo econmicas y polticas. El ministro de Produccin y Comercio, Juan de Jess Montilla, declar que era preciso buscar otros renglones en los cuales, a pesar de no ser muy competitivos, pueda haber un reforzamiento de la produccin, mediante una decisin poltica4. Un enfoque de esa naturaleza puede abrir una peligrosa brecha por donde entren y se ensanchen prcticas proteccionistas que den la espalda a la productividad y la competitividad. En esos casos los sobrecostos terminan traducindose en altos precios al consumidor o en cargas fiscales. Adems, pueden tener una perniciosa influencia en los compromisos de Venezuela en el comercio regional. El gobierno de Chvez ha mantenido la promesa de la reforma agraria, que responde a necesidades de sectores de la poblacin rural pero igualmente al inters nacional. Este punto ha provocado una persistente y aguda controversia, en la cual se acude a argumentos especiosos. Es el caso de las invasiones de terrenos, que han sido magnificadas por los voceros de los grandes propietarios del campo para tomar ventaja frente al reformismo agrario cuando ste incluye elementos redistribu ivos de la

3 E l N acional, 13 de marzo de 2000, p. e-1. 4 Ibid.

156 Medfilo Medina

propiedad rural. En efecto, especialmente desde comienzos del ao 2000 se habla de las ocupaciones de tierras como si se tratara de una masiva amenaza confscatoria. Se mencionan cifras distintas de predios invadidos. Se echa de menos una evaluacin ms serena por parte de los voceros corporativos de los damnificados sobre el nmero exacto de predios afectados, la superficie total de las tierras invadidas, su distancia con respecto a las vas de comunicacin y a los mercados. Jos Luis Betancourt, presidente de Fedenaga, el gremio de los ganaderos, denunciaba que hasta el 19 de junio de 2000 su organizacin haba contabilizado 80 fincas invadidas en todo el pas. Si el seor Betancourt se hubiese tomado el trabajo de comparar el caso de Venezuela con lo ocurrido en otros pases de Amrica latina en aos recientes, se habra visto precisado a reducir el volumen del ruido sobre el asunto a unos niveles ms adecuados a su significacin objetiva. El presidente de Fedenaga, segn la periodista Rodrguez Pons, piensa que ya las leyes para acabar con las invasiones existen, lo que falta es que las autoridades del pas, es decir, el poder judicial, las haga cumplir. Los invasores se aprovechan de la falta de gobierno, acot sentenciosamente el lder gremial5. Otro dirigente empresarial, alejado del ecosistema productivo que representa Fedenaga, el presidente de Fedecmaras, Vicente Brito, segn Katiuska Hernndez, dijo que es ilgico que cuando se pretende crear un mecanismo que sancione a los delincuentes, salen a relucir voceros y representantes que defienden los derechos humanos de quienes transgreden las leyes. El empresario afirm que han surgido voces gubernamentales en apoyo al delito6. Resulta sorprendente la similitud del discurso de los poseedores de medios de produccin cuando son tocados en su fina sensibilidad de propietarios. Un escndalo sobre una frase de Chvez alcanz en su momento difusin parecida a la desatada por el problema de las invasiones: Si yo no tuviera que

5 El Universal, 20 de jim io de 2000. 6 El Nacional, 20 de ju n io de 2000, p. d-8.

E l elegido 157

comer, tambin robara, expresin que ha sido presentada por los adversarios del Comandante como abierta apologa del delito. La poblacin de las barriadas de Caracas muy probablemente recibi con menos exaltacin moral la ocurrencia del presidente. La gente con el estmago vaco puede aceptar que la relacin que la frase contiene, una y otra vez le ha rondado la cabeza como una posibilidad real. Hasta ahora el presidente Chvez, que por otro lado ha sido vapuleado por autoritario, se ha negado a resolver manu militari el problema planteado por las invasiones, como era la costumbre inveterada bajo el anden regime. Habra que anotar que algunos de estos choques entre el gobierno y grupos de la oposicin han resultado friego cruzado de palabras no justificado por medidas concretas tomadas por el primero. As, la oposicin a la reforma agraria comenz antes de que se hubiese conocido un proyecto concreto que presentara sus alcances. Las amenazas sobre confiscacin de tierras ociosas despertaron la tempestad antes de que fuese expropiada la primera fanegada. Tal excitacin estril -para usar una expresin del gusto de Simmel- agota al gobierno, que se queda sin el santo y sin la limosna, y debilita a la oposicin que, por supuesto, debera invertir su energa en crticas de mayor envergadura, para las cuales ciertamente no carece de insumos. Hay algunos planes grandiosos del presidente Chvez con respecto a vastas regiones hasta el presente dbilmente integradas al conjunto nacional. Para esas regiones se articularan proyectos de poblamiento y progreso econmico y social alrededor de ejes de desarrollo. El primero de ellos es el eje Apure-Orinoco, para buscar el desarrollo del centro-sur del pas. El otro es el eje surnorte, que parte de Guasdualito y alcanza al Lago de Maracaibo. Una presentacin breve pero pintoresca de esos planes se encuentra en el libro ya citado del periodista Richard Gott7. Esos planes suponen recursos financieros tales, que no hay urgencia de

7 Richard Gott. In the shadow o f theLibertador. Hugo Chavez and the transformation o f Venezuela. Editorial Verso, Nueva York, 2000, p. 181-182.

158 Medfilo Medina

comentarlos por ahora, cuando solo desde el final del primer semestre de 2000 la economa venezolana comenz a dar seales de recuperacin. La esperanza de atraer migrantes de algunas de las densamente pobladas ciudades del norte del pas hacia las nuevas zonas parece ir en contrava del sentido de los movimientos de poblacin. Es posible que el innegable carisma del presidente no alcance para poner en marcha tan exigente empresa. Mientras en la agricultura es notable un esquema proteccionista, hay sectores para los cuales se ofrece la alternativa de apertura. Tal es el caso de las rentables y atractivas ramas de la electricidad y las comunicaciones. Con respecto a la primera, en mayo de 2000 Rodrguez Araque, ministro de Energa y Minas, recordaba: La ley del sector elctrico, aprobada el ao pasado, estableci -con pleno consenso- el hecho de que se abriera totalmente el mbito de la generacin de electricidad a la inversin privada. Lo mismo decidi en materia de transmisin de electricidad8. Es preciso interpretar estas declaraciones del funcionario como reaccin rpida ana oferta concreta. En efecto, el 28 de abril, AES Corporation, una compaa con sede en Arlington, Virginia (EE.UU.), anunci pblicamente una oferta para comprar 51% de las acciones en circulacin de C.A. La Electricidad de Caracas9. Despus de forcejeos por parte de La Electricidad de Caracas, de la intervencin de la CNV, Comisin Nacional de Valores, y de accionistas nacionales, la familia Capriles, se lleg a un acuerdo a finales del semestre entre La Electricidad de Caracas y AES. La oferta del comprador del paquete mayoritario result muy atractiva; a su vez, la compaa venezolana haba presentado una situacin de solidez financiera. Otra rama en la que el Estado ha buscado una transformacin radical ha sido el turismo. En la tercera semana de mayo de 2000 el MPC anunciaba la reestructuracin de Corpoturismo a un monto de inversin de 1,8 millardos de
8 El Nacional, 8 de mayo de 2000, p. e-1. 9 Robert Bottome. OPA de AES: descarga elctrica . VenEconom a Mensual, vol. 17, N 8, m ayo de 2000.

E l elegido 159

bolvares. Se contempl la reestructuracin y la privatizacin de la entidad. Se revisaron los programas tursticos existentes y simultneamente se elabor un Plan estratgico 2000 pensado para toda el rea del turismo y para el cual se calculaba una inversin de 43 millardos de bolvares. Con la realizacin de tales planes se esperaba la creacin de 330.000 puestos de trabajo1 0 . Para la industria se ha puesto en accin una serie de estmulos de corte convencional a los cuales suele acudirse cuando se busca la reactivacin econmica: alivios tributarios sustanciales, polticas tributarias diferenciadas para algunas regiones. Esa reactivacin del aparato productivo nacional se incentivar de manera privilegiada en el sector automotor, en las empresas metalmecnicas y de autopartes y en las empresas qumicas. Ya se seal el tratamiento dado a la rama del aluminio y del oro, donde ser apoyada la industria que oriente su produccin o parte de ella a la exportacin. Sern objeto de subsidios las artesanas de venta en el exterior, que por ser exclusivas no caen bajo las normas de la OMC. Igualmente tendrn derecho a estmulos las empresas que produzcan con un alto valor agregado nacional y se destaquen en el uso de mano de obra, materia prima y tecnologa nacionales1 1 . Cuando escribimos estas notas sobre la poltica del rgimen chavista en sus dimensiones sectoriales, es decir, sin tener en cuenta la dimensin macroeconmica, a la cual ya nos hemos referido, forzoso resulta, en la mayora de los casos, pensar en trminos de futuro. No topamos an con resultados evaluables en la mayora de los casos. Ello no debe extraar. Durante su primer ao de gobierno el presidente Chvez dio prioridad al tema poltico o, para usar la expresin que prefieren los propios actores, a la revolucin poltica. Luego, el proceso electoral y el aplazamiento de las megaelecciones del 28 de mayo al 30 de julio estiraron el perodo de prioridad de lo poltico. Es decir, hace muy corto tiempo que entr en vigencia la etapa de la Constituyente econmica.

1 0 El Universal, 18 de m ayo de 2000. 1 1 El Universal, 25 de m ayo de 2000.

160 H Medfilo Medina

Los planes estn proyectados sobre diversas duraciones y el ms ambicioso, el Plan Estratgico Industrial, se lanz en febrero de 2000 como carta de navegacin para veinte aos. Desde el momento en que Hugo Chvez Fras recibi de manos de Cesar Pea Vigas, presidente del Consejo Nacional Electoral, la credencial que lo acredit como presidente, el mandatario demarc diversos momentos de su gestin. Para ello apel a las virtudes de sus compatriotas: Invoco la prudencia, invoco la paciencia y la tolerancia de todos, invoco el amor a la patria, invoco la esperanza y lo mejor que podamos tener los venezolanos para dedicamos de ahora en adelante a la reconstruccin social y econmica de Venezuela, que es la esencia de la evolucin. Un postulado poltico importante del gobierno, como arriba lo anotamos, es el de la democratizacin de la economa. Si ese propsito es de verdad una meta importante en las condiciones de Venezuela, debe abrir la empresa vertebral de la economa nacional, Pdvsa, a las posibilidades de ahorro de sectores significativos de la poblacin. Hasta ahora no se advierten novedades en este campo. Para el mismo objetivo democratizador est tambin en perspectiva la ancha franja integrada por los artesanos y los micros, pequeos y medianos industriales. Aqu se ubica un oeste de la economa donde las posibilidades de crecimiento son todava vastas. En verdad, como afirma Michaela Ridgway, Comparada con otros pases, Venezuela tiene un nmero per cpita de pequeas empresas muy bajo, 0,5 por cada 1.000 habitantes, mientras que en Alemania la cifra es de 8,2/1.000, en Japn es 5,9/1.000 y en Colombia 1,5/1.0001 2 . A pesar del escaso nmero de pequeas y medianas empresas (Pyme), ellas representan cerca del 7% del PIB venezolano. El gobierno ha mostrado un innegable inters por este sector de la economa y la sociedad y ha dado muestras de ello al traducirlo en medidas concretas. El problema que suele ser

1 2 M ichaela Ridgway. Pequea empresa: gran futuro . VenEconom a Mensual, vol. 17, N 8, m ayo de 2000.

El elegido 161

endmico para los pequeos y medianos empresarios, no solo en Venezuela sino tambin en otros pases, especialmente del Tercer Mundo, es el del financiamiento. Conocedor de la significacin de ese cuello de botella, en octubre de 1999 el gobierno cre el Banco del Pueblo Soberano (BPS). Sin embargo, la constitucin de la entidad no estuvo al parecer precedida de los estudios tcnicos que hubieran establecido tratamientos adecuados para los muy peculiares problemas que plantean las instituciones bancarias de este nivel. As, segn M. Ridgway, ya citada, en sus primeros das de ftmcionamiento el BPS recibi 36.000 solicitudes de crditos y para mediados de marzo de 2000 la institucin haba aprobado solo 200, por la suma de Bs. 52 millones. Si la celeridad con la que se cre el banco habla de la disposicin del gobierno para ofrecer soluciones para las pequeas y medianas empresas, resultados como los presentados por el BPS aconsejan no descartar que los adversarios del chavismo tengan razn con respecto a algunos aspectos concretos de la gestin econmica oficial cuando aluden a la inexperiencia y falta de capacidad gerencial de los funcionarios. Es tambin cierto que los servicios bancarios en Venezuela presentan problemas de ineficiencia para los cuales no parecen avizorarse soluciones, al menos a corto plazo. La poltica salarial auspiciada por el gobierno ha sido la de propiciar aumentos controlados. En 1999 el salario mnimo pas de 100.000 a 120.000 bolvares. En un ao de intenso movimiento electoral el gobierno no perdi la cabeza decretando alzas salariales ms all de los lmites que la prudencia aconsejaba mantener. Para el ao 2000, voceros de los empresarios pusieron sobre la mesa sus reservas. El vicepresidente de Fedecmaras, Pedro Carmona Estanga, al referirse al incremento salarial acordado en ese ao para el sector pblico, acot: Siempre nos ha preocupado el impacto fiscal de este tipo de poltica. Antes que el equilibrio fiscal a los empresarios, conmova la influencia de la determinacin sobre la negociacin con los trabajadores. Una y otra vez los voceros gremiales de los patronos sugirieron al gobierno dejar las negociaciones libradas al arbitrio del mercado. Con todo, el ministro de Trabajo, Lino Martnez, intent por un

162 Medfilo Medina

lado la concertacin tripartita de gobierno, empresarios y trabajadores, y por el otro mantuvo las reuniones bilaterales con los voceros de unos y otros. Despus de agotadoras reuniones el ministro seal: La opinin pblica ya ha detectado una posicin contradictoria de Fedecmaras. Insisten en que no es necesario decretar la inamovilidad, por otro amenazan con cerrar empresas y despedir a los trabajadores, cosa que ya estn haciendo1 3 . Ms adelante veremos cmo se resolvieron las diferencias sobre el incremento salarial.

Contradicciones gobierno-C TV
El gobierno deba negociar con la directiva sindical, dentro de la cual tiene enemigos declarados. En el plan de esta exposicin general del fenmeno chavista en Venezuela no hemos previsto la presentacin detallada de los conflictos y controversias del Comandante y de su gobierno con algunos sectores de la sociedad civil venezolana. Algunos temas permiten hacer alusin a tales controversias. En este caso nos referiremos de manera breve al conflicto del gobierno con la Confederacin de Trabajadores de Venezuela. Desde la campaa presidencial Hugo Chvez coloc a la central sindical, dadas sus vinculaciones histricas con AD, en el conjunto de las denominadas por l cpulas podridas. El ataque estuvo explcitamente dirigido contra las directivas de la CTV. La Constituyente a su vez coloc entre sus objetivos la intervencin estatal en los asuntos del sindicalismo. El movimiento sindical est integrado por diversas corrientes y la CTV es la ms importante, por los recursos de que dispone y por el nmero de afiliados. La Central Unitaria de Trabajadores de Venezuela (CUTV), dirigida por los comunistas, la Confederacin General de Trabajadores (CGT) y Codesa, de orientacin socialcristiana, completan el espectro. Han aparecido

13 E l N a c io n a l, 1 d e j u lio d e 2 0 0 0 , p. e-1 .

E l elegido 163

as mismo formas asociativas nuevas del sindicalismo, como el Frente Nacional Constituyente de Trabajadores. En enero de 2000 tuvo lugar ima reunin de las anteriores organizaciones y corrientes con participacin de miembros de la Asamblea Nacional Constituyente. En esa ocasin se firm un acuerdo de principios para la democratizacin, adecentamiento y reunificacin del movimiento sindical venezolano. Qued instituida una comisin con representacin paritaria de todas las centrales y movimientos sindicales1 4 . Pero estos propsitos de unidad fueron flor de un da. Las contradicciones entre el gobierno y la CTV y otras fuerzas sindicales han sido demasiado fuertes como para permitir que entre las asociaciones gremiales de los trabajadores se tejan acuerdos ms o menos consistentes. Por su parte, el sindicalismo de los trabajadores del petrleo cuenta con varias organizaciones: Fedepetrol, Fetrahidrocarburos y Sintraip, esta ltima de tendencia chavista. Los problemas se han repetido. En varias ocasiones Fedepetrol ha amenazado con la huelga. La huelga petrolera tendra lugar en octubre de 2000. El ncleo de la confrontacin se origin en la decisin de la Asamblea Nacional Constituyente de suspender la negociacin sobre la convencin colectiva de trabajo. Esto implic el desconocimiento de derechos ya adquiridos por los trabajadores. Si se trasciende los motivos especficos del enfrentamiento se ver que en el enfrentamiento de buena parte del sindicalismo con el gobierno yacen razones polticas de fondo. En un rgimen y en un movimiento como el chavista, el liderazgo carismtico es uno de los elementos centrales que da lugar al esquema de accin que podra resumirse como movilizacin por abajo y gestin por arriba. Un arreglo poltico tal suele encontrarse en dificultades con respecto a organizaciones o instituciones que no entran de manera fluida en la relacin lder-masas. Esas correas de transmisin, que suelen funcionar muy bien en las lgicas de dominacin burocrtica, en un modelo de dominacin carismtico se convierten en obstculos. Los caudillos modernos intentan
1 4 El Universal, 26 de enero de 2000.

164 Medfilo Medina

controlar al sindicalismo, y en caso de que ello no sea posible, debilitarlo en sus alcances polticos. En Colombia esa contradiccin se hizo notoria en el caso del gaitanismo de los aos cuarenta. A Gaitn no le resultaba aceptable un sindicalismo dominado por comunistas y liberales oficialistas. En 1945, en vsperas del VII Congreso de la Confederacin de Trabajadores de Colombia (CTC), el lder populista intent crear una CTC nueva. Se trataba del proyecto enderezado a la constitucin de un polo sindical que respondiera a las orientaciones del movimiento de la restauracin moral de la repblica. Pasada la coyuntura, el caudillo perdi inters en la propuesta. Con posterioridad a la multieleccin del 30 de julio de 2000 el presidente Chvez fortaleci sus bros en el ataque poltico contra la CTV y en favor de la construccin de un movimiento sindical bolivariano. Generoso en el uso de las expresiones folclricas, en las que con frecuencia envuelve material explosivo contra sus adversarios, dijo sobre la suerte que le esperara a la CTV: candanga con burundanga, y a sus dirigentes: a cada cochino le llega su sbado. Pero ms all de la mencin de sustancias y platos, se han producido hechos y anuncios de importancia que demandan un comentario. El primero de ellos tuvo lugar a comienzos de septiembre de 2000 y fue la constitucin, auspiciada por el gobierno, del Frente Bolivariano de los Trabajadores. Esta organizacin no exige sindicatos afiliados a ella sino grupos de trabajadores del sector formal e informal. El segundo es la convocacin a un referendo sobre la organizacin gremial de los trabajadores. El Presidente expuso la iniciativa en trminos crudos: Seores de la CTV, la fuerza bolivariana de los trabajadores los va a arrollar, los vamos a echar y lo vamos a hacer con las mismas armas que ya conocemos. Vamos a hacer un referndum nacional de trabajadores para preguntarles a todos si quieren la unin sindical en Venezuela y luego vendrn elecciones generales para elegir democrticamente a los verdaderos lderes obreros1 5 .

1 5 Venezuela Analtica, 14 de septiembre de 2000.

E l elegido 165

Habra que reconocer que la sostenida campaa de Chvez ha producido una reorientacin de la CTV. Para buena parte de los dirigentes sindicales resulta ahora claro que el ambiente poltico dentro de cual ellos cumplieron un papel importante y se beneficiaron de las prerrogativas concedidas por el Estado, ya no existe ms. Adems, con respecto a ellos hay ojos vigilantes sobre la corrupcin. Ante la abierta hostilidad del nuevo sistema poltico los sindicalistas han asumido que desaparecern si no adelantan una transformacin de la organizacin que han dirigido por dcadas. As lo reconoca Carlos Navarro, secretario general de la CTV: Lo que se debe hacer en consecuencia es un proceso profundo de transformacin, como creo que en efecto lo estamos haciendo, con 60 aos de atraso, pero lo estamos haciendo. Indicaciones de que ese propsito es real las da el establecimiento de las elecciones directas y del voto secreto para elegir a los directivos sindicales. En los estatutos que fueron aprobados en abril de 2000 se introdujo en el rgimen interno de la CTV la figura del referndum revocatorio, el referndum aprobatorio y el referndum consultivo. Si esas decisiones se llevan a la prctica significarn una real democratizacin del sindicalismo venezolano. En esta ocasin no parece conveniente que el recurso a la democracia plebiscitaria del presidente Chvez salga adelante. La Constitucin bolivariana reconoce el derecho de asociacin, el cual resultara violado por el referndum. Es obvio aducir que la democracia contempornea no se agota, como sugera Schumpeter, en la tcnica para elegir a los gobernantes, y que sus reglas del juego van ms all de contar la mitad ms uno. La garanta del derecho a disentir y el respeto a. las minoras entran junto con otras reglas y valores en la nocin y en las prcticas de un rgimen democrtico1 6 . Venezuela ha firmado acuerdos internacionales sobre los derechos de asociacin sindical, que desde luego resultaran desconocidos por el referndum.

1 6 C on respecto a discusiones sobre el contenido de la democracia resulta til consultar, entre otros, a Um berto Cerroni, Regole e valori nella democrazia. Stato di diritto Stato sociale Stato di cultura. Roma, Editori Riuniti, 1989.

166 Medflo Medina

Despus de esta digresin reanudamos el hilo de nuestra narrativa. A comienzos de la ltima semana de junio de 2000 el presidente Chvez dio un plazo perentorio a los empresarios para definir el incremento salarial; en caso de incumplirse el trmino, el aumento sera establecido por el Ejecutivo. Lo ltimo fue lo que ocurri. Se sealaron aumentos diferenciados. Los trabajadores con ingresos entre 144.001 y 500.000 bolvares recibieron un 15% de incremento, y quienes ganaban entre 500.001 y 700.000 bolvares recibieron un aumento del 10%. Para los trabajadores de empresas afectadas por la tragedia del Estado de Vargas y para quienes laboraran en empresas de menos de veinte trabajadores el incremento fue del 10%. Aunque el Ejecutivo no mencion expresamente la inamovilidad laboral, decret que las empresas deben mantener estable su personal durante 60 das1 7 . Desde el principio de su gobierno Chvez puso especial empeo en el Plan Bolvar 2000, un programa asistencial para atender a necesidades bsicas y urgentes de la poblacin ms pobre. El plan se convirti en un programa emblemtico del chavismo, por las siguientes razones: est orientado a los sectores dentro de los cuales figura la mayora de los votantes por Chvez y dems candidatos de la Quinta Repblica; ha sido dirigido por los militares; realiza de manera prctica el postulado de la unin del pueblo con la Fuerza Armada mediante la incorporacin de los militares, sus instalaciones y sus equipos a trabajos con la comunidad; y responde a los principios autogestionarios por cuanto incluye la organizacin de las comunidades para la realizacin de las labores aprobadas. Las acciones que suelen realizarse mediante el Plan Bolvar 2000 son las campaas de vacunacin masiva, la construccin de escuelas y centros de salud, la atencin mdica para urgencias, la apertura de tramos cortos de carreteras, la restauracin de vas, la provisin a precios baratos de vveres para la poblacin necesitada.

17 E l N a c io n a l, 4 d e ju lio d e 2 0 0 0 , p . d -4 .

El elegido 167

En verdad las acciones que se han enumerado corresponden a una fase del Plan Bolvar 2000. En su conjunto son tres las fases que lo integran. El Proyecto Pas (Propas) imparte asistencia a gente ms necesitada y en situacin de mxima exclusin social. El Proyecto Patria (Propatria) prev la incorporacin de empleados pblicos y desempleados en trabajos sociales; para esta fase se contempl la organizacin de grupos de la comunidad para el trabajo productivo. Finalmente, el Proyecto Nacin (Pronacin) se asocia con proyectos de orden estructural para la industrializacin en algunos sectores de la economa y en vinculacin con Cordipln. El Plan Bolvar 2000 sustituy a varios de los programas sociales compensatorios que antes existan; el criterio fue el de concentrar y racionalizar recursos con el fin de mejorar sustancialmente los resultados. El proyecto comenz el 27 de febrero de 1999, al cumplirse el dcimo aniversario del caracazo. En la alocucin del 13 de mayo de 1999, con motivo de los cien primeros das del gobierno, el presidente Chvez present un balance de las realizaciones del Plan Bolvar 2000 en la fase Propatria. Las realizaciones a las que aludi el discurso merecen recordarse: se levant un censo de desempleados y fueron organizados con miras a la iniciacin de la fase productiva; se efectuaron 9.900 cirugas, correspondientes a situaciones de emergencia, y 151.041 consultas generales; se repararon 932 escuelas y 78 hospitales. El presidente, que como es bien sabido no ahorra la palabra, enumer otras realizaciones del proyecto en el rea de trazado de caminos, de construccin de viviendas, de carreteras, etc. En un perodo reciente el general de divisin Gonzalo Garca Ordoez, comandante de la Fuerza Armada Nacional, asegur: Hemos generado 98 mil trabajos. La meta estimada en el primer semestre es de 105.0001 8 . Las cifras absolutas dicen poco si no se contrastan con el volumen de las necesidades. El plan presenta ventajas que se traducen en ahorro de inversin:

1 8 El Universal, 20 de junio de 2000.

168 Medjilo Medina

ha laborado en parte con maquinaria que ya no se utilizaba en los cuarteles y que, sometida a reparacin, se ha puesto en uso, y ha movilizado una fuerza de trabajo, la de los militares, que es cubierta por el presupuesto ordinario. En el desarrollo de los programas sociales inciden los problemas de la administracin que influyen en los dems campos de la actividad del gobierno. William Farias, presidente del Fondo nico Social (FUS), sealaba a mediados de junio de 2000 que los desembolsos a favor de ese organismo resultaban muy lentos. El funcionario indicaba que el FUS debe recibir 30.000 millardos de bolvares por mes, pero hasta mediados de junio de 2000 haba percibido en total solo 48 millardos. Farias atribuy a problemas de orden poltico-tcnico la causa de esos retrasos. Por un lado dijo-, estn los criterios macroeconmicos que apuntan a controlar el gasto pblico para evitar el dficit fiscal, y a no propiciar ms inflacin. Por el otro, aparecen los argumentos sociales respecto de que existe 80% de pobreza crtica y que hay millones de venezolanos en condicin de exclusin o carentes de cualquier tipo de asistencia1 9 . El Plan Bolvar 2000 ha provocado censuras de los opositores de la V Repblica. Algunos reclaman mayor transparencia y critican la discrecionalidad con la que los militares manejan los recursos. Tal observacin no carece de razn. Tuvimos ocasin de experimentar la dificultad de acceder a la informacin no propagandstica sobre el Plan Bolvar 2000. Aunque en Venezuela es ms fcil que en Colombia establecer contacto con funcionarios pblicos y lderes polticos, nos result imposible lograrlo con los directivos militares tanto del proyecto como del FUS. Los ejecutivos de esos entes estn protegidos por una eficaz muralla de secretarias desdeosas que tampoco por s mismas atienden las preguntas de quien busca informarse.

19 E l U n iv e rs a l, 19 d e ju n io d e 2 0 0 0 .

E l elegido 169

Al Plan Bolvar 2000 se le ataca desde otro ngulo, el de los militares en retiro, aquellos que derrotaron los intentos de golpe militar de 1992 y que tienen razones subjetivas para el descontento por sentirse parte de aquella dirigencia del pas que fue desplazada por los resultados de las elecciones del 6 de diciembre de 1998. En la declaracin de principios del Frente Institucional Militar, difundida en marzo de 2000, puede leerse: Se ha preferido utilizar a las Fuerzas Armadas en tareas que tienen un claro sentido demaggico y populista, sin ninguna programacin en cuanto a la limitacin de sus objetivos y tiempo de empleo. Esta equivocada poltica ha comprometido totalmente su entrenamiento y deteriorado gravemente sus equipos, provocando una grave disminucin en su moral de combate y en su apresto operacional. Se trata de un juicio poltico sobre la participacin de la FAN en el Plan Bolvar 2000 que se basa en supuestos difciles de demostrar. Es cierto que la tarea que desempean los militares en el Proyecto que estamos comentando se aleja de una visin convencional sobre la funcin de los militares en un pas. No obstante, eso no quiere decir que tenga necesariamente las consecuencias negativas sobre las cuales advierten los militares en retiro. A estos programas asistenciales, por lo menos en lo que respecta a la primera fase, el gobierno les ha asignado un alcance parcial. Tienen la virtud de ofrecer soluciones en el corto plazo a necesidades muy urgentes de sectores socialmente muy deprimidos. Ese asistencialismo probablemente habr tenido algn peso en el comportamiento del voto chavista.

170 B M edjilo Medina

XI Los procesos electorales del ao 2000

Las elecciones del ao 2000 fueron las dos ltimas de un total de siete que se llevaron a cabo en Venezuela entre noviembre de 1998 y octubre de 2000. Los venezolanos fueron a las urnas siete veces en dos aos. Hubo elecciones para Congreso, gobernadores y asambleas legislativas (noviembre de 1998); elecciones presidenciales (diciembre de 1998); referndum consultivo para convocar la Asamblea Constituyente (abril de 1999); eleccin de los miembros de la ANC (julio de 1999); referndum aprobatorio de la Constitucin (diciembre de 1999); relegitimacin de autoridades nacionales y regionales (julio de 2000) y relegitimacin de autoridades locales (octubre de 2000) . Las elecciones del 30 de julio del ao dos mil pusieron fin al rgimen de transicin decretado despus de la promulgacin de la Constitucin de 1999 y ratificaron a Hugo Chvez como presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela. La aprobacin de la nueva Constitucin, mediante el plebiscito de diciembre de 1999, fue el verdadero inicio de la revolucin pacfica de Hugo Chvez. El 29 de diciembre de 1999 la Asamblea Nacional Constituyente aprob el Rgimen de Transicin del Poder Pblico2, el cual contemplaba la relegitimacin de los poderes para ponerlos de acuerdo con las nuevas normas constitucionales: El presente rgimen de transicin

1 El Nacional, 29 de ju n io de 2000, p. a -10. 2Asam blea Nacional Constituyente. A probacin del Rgimen de Transicin del Poder Pblico . Gaceta O ficial N 36.859, diciem bre 29 de 1999.

regular la reestructuracin del poder pblico con el propsito de permitir la vigencia inmediata de la Constitucin aprobada por el pueblo de Venezuela y proclamada por la ANC3. Y fue con base en ese decreto de transicin que en enero de 2000 la ANC dict el Estatuto Electoral del Poder Pblico4, que contena las normas por las cuales se regiran las primeras elecciones en el marco de la nueva Constitucin; en el estatuto citado se dispuso que las elecciones para relegitimar los poderes pblicos se llevaran a cabo el da 28 de mayo de 2000. A este proceso de elecciones generales se le denomin megaelecciones, dada su magnitud: se elegiran desde el presidente de la repblica hasta juntas parroquiales, en total 6.241 cargos, algunos creados recientemente por la Constitucin del 99. Se inscribieron alrededor de 33.000 candidatos. Las razones para la relegitimacin fueron las siguientes: a) la entrada en vigencia de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela el 30 de diciembre de 1999, la cual contemplaba una estructura e integracin de los rganos del poder legislativo nacional y estatal distintos de los que haban regido para los extintos Congreso de la Repblica y asambleas legislativas de los Estados; b) el hecho de que los perodos previstos por la Constitucin vigente para el presidente de la repblica y los gobernadores de Estado variaron con respecto a los perodos para los que fueron elegidos en 1998; c) el vencimiento de los perodos de los concejales y alcaldes municipales e integrantes de las juntas parroquiales y la necesidad de que dichos cargos fueran provistos democrticamente por las comunidades; d) el cambio en la estructura e integracin de los rganos municipales del Distrito Capital; e) la necesidad de elegir democrticamente y de manera directa por el pueblo a los representantes de Venezuela ante los parlamentos Latinoamericano y Andino, respectivamente; f) el derecho de los pueblos indgenas a elegir una representacin a los

3 Ibid. 4 Asam blea Nacional Constituyente. Estatuto Electoral . Venezuela Analtica, 4 de abril de 2000.

172 H Medfilo Medina

cuerpos legislativos del Estado; g) as mismo, el derecho de la Fuerza Armada Nacional a ejercer el sufragio. Conscientes de su debilidad poltica, algunos adversarios intentaron salirle adelante a la V Repblica por los caminos judiciales. El Estatuto Electoral y el decreto a travs del cual la Asamblea Nacional Constituyente dispuso que las megaelecciones se realizaran el 28 de mayo, fueron impugnados por el jurista Alian Brewer Carias, (ex diputado a la ANC y ex candidato presidencial), Claudio Fermn y Alberto Franceschi, quienes sostenan que despus de publicada la nueva Constitucin, el 30 de diciembre de 1999, la ANC deba someterse y respetar sus normas supremas, por lo cual no poda dictar ms que los llamados actos constituyentes. Segn los demandantes, la Sala Constitucional, en sentencia del 22 de enero de 2000, haba establecido que los actos de la ANC emitidos despus del 30 de diciembre de 1999 deban ajustarse a la nueva Constitucin. Argumentaban que al dictar el Estatuto Electoral la ANC violaba la Constitucin, teniendo en cuenta que el Estatuto prcticamente derogaba la Ley Orgnica del Sufragio y Participacin Poltica. Para ellos, segn la nueva Constitucin, la Asamblea Nacional deba ser la nica entidad encargada de legislar sobre materia electoral. En general, lo que impugnaron Brewer Carias y sus diconos fue el carcter inconstitucional del Estatuto Electoral, pues fue dictado por la Asamblea Nacional Constituyente y segn la Constitucin ese organismo no estaba facultado para legislar. El vicepresidente, Isaas Rodrguez, seal que el recurso careca de los fundamentos jurdicos necesarios, al considerar que se estaba en un rgimen de transicin, que segn sus palabras era la bsqueda de la consolidacin de una legalidad que definitivamente le coloque un piso firme a las instituciones...5 La Corte Suprema de Justicia decidi la legitimidad del estatuto y por tanto ratific la fecha de realizacin de las megaelecciones para el 28 de mayo de 2000.

5 E l N a c io n a l, 23 d e fe b re ro d e 2 0 0 0 , p . d -2 .

El elegido m 173

La campaa electoral se desarroll entre el Io y el 25 de mayo de 20006, inicialmente solo con dos candidatos, el presidente Hugo Chvez por el Polo Patritico y Claudio Fermn por el movimiento denominado Encuentro Nacional. Pronto empezaron a verse fracturas dentro del Polo Patritico. En el Movimiento V Repblica, comandantes que eran compaeros de armas de Hugo Chvez decidieron hacer campaa aparte. Los desacuerdos en la plana dirigente del MVR se haban precipitado por las denuncias que Jess Urdaneta Hernndez, ex director de la Disip7 , presentara el 14 de febrero de 2000. Urdaneta haba sealado que desde el gobierno se le estaba haciendo la guerra al organismo de inteligencia que l diriga y acus al ministro de Relaciones Exteriores, Jos Vicente Rangel, de estar detrs de la persecucin y utilizar los derechos humanos como excusa. As mismo Urdaneta Hernndez denunci al presidente del Congresillo (nombre con el que popularmente se conoci la Comisin Legislativa creada por la Asamblea Nacional Constituyente), Luis Miquilena, por haber adjudicado a la empresa Micab, de la que don Luis era socio, el contrato para imprimir el texto constitucional. Miquilena calific a Urdaneta y a sus compaeros de revolucionarios disfrazados8 y sobre la denuncia explic que a la empresa Micab se le haba adjudicado el contrato para imprimir la Nueva Constitucin porque no haba otra imprenta, dada la prisa en publicar el texto constitucional. A tales alturas el conflicto expresaba un fenmeno muy caracterstico de los movimientos que tienen un origen conspirativo: la contradiccin entre cristianos viejos y conversos. Los comandantes, copropietarios y custodios del Santo Grial, se pretendan depositarios de una legitimidad originaria, frente a ttulos de menor mrito de quienes llegaron al movimiento en una poca posterior. El 15 de febrero Yoel Acosta Chirinos, Jess Urdaneta Hernndez y Francisco rias Crdenas, los tres ex comandantes
6 Revista Comunicanet, Caracas, marzo 23 de 2000, ao 2, N 42. 7 Direccin de Servicios de Inteligencia y Prevencin. 8 El Nacional, 17 de febrero de 2000, p. d-1.

174 H Medjilo Medina

del 4 de febrero, ofrecieron una rueda de prensa en la que exteriorizaron su inconformidad con algunas acciones del gobierno, aunque manifestaron su inconmovible respaldo al presidente y su confianza en el proceso adelantado por l: Somos compaeros de un juramento de honor por Venezuela y lo vamos a cumplir a todo riesgo, en cualquier instancia, dijo rias. Por su parte, Yoel Acosta Chirinos declar: Tenemos un compromiso de vida con el pueblo venezolano y lo seguiremos teniendo hasta el final; sobre el presidente de la repblica aadi: ...es un compaero que tiene sobre sus hombros la gran responsabilidad de conducir al pueblo por el camino de la verdadera democracia. Sin embargo, dos das despus el dirigente del Polo Patritico Guillermo Garca Ponce asegur que la alianza gubernamental haba descartado totalmente el respaldo electoral a los comandantes Francisco rias, Yoel Acosta Chirinos y Jess Urdaneta Hernndez. El distanciamiento se hizo ms evidente ante las acusaciones de Ignacio Quintana9, quien se perfilaba como embajador en el Vaticano, contra rias, que en febrero se desempeaba todava como gobernador del Estado de Zulia. Ignacio Quintana lo acus ante la opinin pblica de corrupcin administrativa al otorgar contratos preferentes a miembros del Copei en ese Estado. La negativa de Hugo Chvez a respaldar al gobernador del Zulia fue tomada por ste como la aceptacin de los cargos, y decidi renunciar a la gobernacin. Se sumaron a su protesta Yoel Acosta Chirinos y Jess Urdaneta Hernndez. Los comandantes coincidieron en acusar al canciller Jos Vicente Rangel, al ex ministro de Relaciones Exteriores Ignacio Arcaya y al presidente de la Comisin Legislativa Luis Miquilena, de practicar el puntofijismo. En respuesta a las acusaciones de Quintana, rias Crdenas seal que funcionarios del gobierno de Chavez haban desatado una campaa perversa para tratar de enlodar su gestin. Por su parte, el ex parlamentario Rodrigo Cabezas se refiri a rias en los siguientes trminos: me quito el

9 E l N a c io n a l, 23 d e fe b re ro d e 2 0 0 0 , p. a - I b .

El elegido 175

sombrero ante la capacidad maquiavlica del seor gobernador (...) que pudo apoyar a Irene Sez y al mismo tiempo a Hugo Chvez para la presidencia de la Repblica, que fue candidato a la gobernacin del Zulia por el MVR y tambin del partido socialcristiano Copei10. A comienzos de marzo el Comando Tctico Nacional del MVR se dividi ante la decisin de dar o negar el apoyo a las candidaturas de los tres comandantes disidentes. Finalmente, la mayora apoy la negativa, en vista de las duras declaraciones de rias Crdenas contra Luis Miquilena, presidente del Congresillo. Ante la imposibilidad de la reconciliacin, rias Crdenas inscribi su candidatura a la presidencia por un movimiento que se denomin Izquierda Democrtica. Con este hecho los candidatos fueron tres: Claudio Fermn, Francisco rias Crdenas y Hugo Chvez. Si hasta entonces la confrontacin entre los comandantes se haba presentado como contradicciones en el seno del pueblo, como se decq en lenguaje maosta, a partir del lanzamiento de la candidatura se transform en un hecho poltico de significacin ms amplia. La mayora de la oposicin antichavista crey encontrar en rias Crdenas su tabla de salvacin. En verdad, la candidatura del segundo hombre del movimiento bolivariano introdujo un elemento de claridad en la poltica venezolana. Permiti establecer la medida de apoyo a Chvez y el peso cuantitativo de la oposicin. La candidatura de Claudio Fermn fue importante porque reflej la enorme dificultad que tienen los partidos polticos para constituirse en alternativa a partir de los cambios que se han producido en la mentalidad poltica de la gente despus de 1998. Los procesos de repolitizacin que se han producido en Venezuela han aparecido por fuera de los canales partidistas. Durante el proceso electoral se destac la actuacin del movimiento poltico Primero Justicia, de Henrique Capriles Radonski, Leopoldo Lpez y Julio Borges. Hay sectores del

!0 El Nacional, 24 de febrero de 2000, p. d -I.

176 Medjilo Medina

espectro poltico que desde la oposicin mantienen una actitud sobria contra el chavismo, una oposicin que seala alternativas. No es poco el mrito de ese grupo de dirigentes polticos que se ha desmarcado de las formas patticas de oposicin caractersticas de esa franja de venezolanos que desde diciembre de 1998 vienen tascando con desazn los sentimientos que engendra la viudez amarga. En febrero empez a verse el descontento en otros sectores de la coalicin denominada Polo Patritico, cuando dirigentes de Patria Para Todos y del Movimiento al Socialismo denunciaron falta de comunicacin con el MVR. Miembros del PPT advirtieron que abandonaran el Polo Patritico si el MVR no respaldaba algunas candidaturas suyas. Por su parte, Leopoldo Puchi, secretario del MAS, exhort al MVR a negociar, sealando que exista la posibilidad de una fragmentacin11. En los primeros das de mayo, al iniciarse la campaa electoral, se abrieron las pugnas entre los candidatos del Polo Patritico por el apoyo del presidente. Durante su recorrido por las regiones, Chvez expres pblicamente su respaldo a determinados candidatos. En Anzotegui, por ejemplo, invit a votar por David de Lima, candidato respaldado por el MAS, y seal que Alexis Rosas, miembro del PPT y gobernador de Anzotegui en ese momento, lo haba defraudado. Los miembros de Patria Para Todos criticaron la actitud del presidente y manifestaron: lo respaldamos para que el proceso no se interrumpa, pero eso no quiere decir que hipotecamos nuestra visin y concepcin de partido12. Ante la propuesta de quitarle el respaldo a Hugo Chvez, se dividi el PPT. Un primer grupo, encabezado por Aristbulo Istriz y David Paravisini, pidi abiertamente retirarle el apoyo. El otro grupo, en el que se encontraban Pablo Medina, Jos Albornoz y el ministro de Minas y Energa, Al Rodrguez, llam

1 1 Venezuela Analtica, 29 de febrero de 2000. 12 E l N a c io n a l, 2 d e m a y o d e 2 0 0 0 , p . a-1 .

El elegido 177

a la conciliacin y admiti que por conveniencia poltica, la subsistencia del partido y del proyecto poltico, era necesario continuar con el Presidente, porque una ruptura solo favorecera a la oposicin. Finalmente, la direccin nacional del PPT acord el respaldo a la candidatura de Chvez1 3 . Pero las declaraciones agresivas de Chvez contra los candidatos pepetistas llevaron, por tercera vez en quince das, a que los miembros del PPT consideraran la idea de quitarle el apoyo. El 15 de mayo se reuni de nuevo el PPT y al da siguiente las directivas anunciaron que no respaldaran al Presidente porque supuestamente descubrieron que exista un pacto del MVR con AD para perjudicar a la dirigencia pepetista... Tras la reunin, Aristbulo Isturiz afirm en tono resignado: No vamos a hacer campaa contra Chvez (...) Nosotros solo formalizamos lo que Chvez ya haba hecho: la separacin de nosotros1 4 . Ante tal decisin, Chvez seal que para ganar las elecciones no le haca falta para nada la taijeta de Patria Para Todos y asegur que buena parte de la militancia de base del PPT se mantendra a su lado. Es posible que no le faltara razn al Comandante, pero la arrogancia no produce impresin estimulante en el observador desprevenido. Estimamos que siguen siendo garanta de calidad en la actividad pblica aquellas virtudes que Weber asociaba al liderazgo poltico: pasin, mesura, sentido de la responsabilidad. Algunos pueden objetar que la mesura no da votos. Tienen razn. Pero no pocas veces la voracidad electoral lastima la tica. Al retirarle el apoyo al presidente Chvez, PPT se qued sin candidato presidencial, pero a pesar de ello, segn lo manifest Pablo Medina, los pepetistas acordaron no llamar a votar en contra de Chvez, es decir, se retiraron de la alianza electoral pero no pasaron a la oposicin. Al ser aplazadas la megaelecciones, el PPT contempl la posibilidad de lanzar candidato presidencial propio15, pero eso finalmente no sucedi. Isaas Rodrguez coment
1 3 El Nacional, 4 de mayo del 2000, p. d-1. 1 4 El Nacional, 17 de m ayo del 2000, p. d-1. 1 5 El Nacional, 1 de junio de 2000, p. d-2.

178 B Medfilo Medina

sobre la decisin de los pepetistas: ...el PPT no puede actuar como una maquinaria ms. No puede ser un aparato que mire el proceso con una visin eminentemente electoralista. Como un problema de gobernaciones y de alcaldes. Como un asunto de reafirmacin que tiene ms de sectarismo que de otra cosa16. El proceso electoral estuvo caracterizado, segn sus propios protagonistas17, por la baja calidad del debate, la poca profundidad en los temas tratados, las divisiones dentro de los movimientos, la agresin verbal entre los candidatos y en algunos casos la agresin fsica entre sus seguidores. A pocos das de las megaelecciones del 28 de mayo, grupos de la sociedad civil y la Iglesia catlica pidieron que los candidatos le bajaran el tono a la agresin y los invitaron a suscribir un pacto de no agresin, pero el intento fall, pues la iniciativa no fue asumida de verdad por ninguna de las partes. En ambientes polarizados esos llamados no son crebles cuando son hechos por entidades o personas a quienes se les asome en el primer descuido el rabo de paja. Difcilmente, por ejemplo, el vocero de la Conferencia Episcopal, monseor Baltazar Porras, puede clasificarse como paradigma de moderacin en relacin con el chavismo. Faltando solo unos das para las megaelecciones, de mayo de 2000 Liliana Ortega y Elias Santa, representantes de Cofavic18, solicitaron a la Sala Constitucional suspender las megaelecciones hasta que fueran superadas las anomalas existentes en el proceso. El recurso de amparo rezaba: ...venimos a solicitar justicia porque el pas no est preparado para la realizacin de las elecciones...1 9 Las razones que adujeron no fueron pocas: primero, la falta de garantas de la concordancia que las bases de datos de las postulaciones y de los candidatos deba tener con los tarjetones,

1 6 El U niversal, 16 de m ayo de 2000. Isaas R odrguez, el PPT y una reflexin desesperada. 1 7 Ibid. 1 8 Comit de Familiares de Vctimas de los Sucesos de febrero / marzo de 1989. 1 5 Venezuela Analtica, 27 de mayo de 2000. Acta de la Audiencia Constitucional del da jueves 25 de mayo de 2000.

El elegido 179

con las flash cards y con las Gacetas Electorales. En segundo lugar, la desorganizacin e imposibilidad de realizar un simulacro que diera confianza a la ciudadana sobre el funcionamiento del sistema de automatizacin. En tercer lugar figuraban las irregularidades en el Registro Permanente, y en el cuarto, el hecho de que los miembros de mesa no haban sido notificados ni entrenados para su desempeo. Por ultimo, sealaron la supuesta parcialidad del Consejo Nacional Electoral y la inoperancia del Comit de Auditora Externa, convocado por el CNE para que vigilara el proceso electoral. La Corte consider que no existan condiciones tcnicas que garantizaran la confiabilidad y transparencia del acto electoral a celebrarse el 28 de mayo de 2000 y orden remitir el fallo a la Comisin Legislativa (Congresillo) para que procediera a fijar una nueva fecha para la realizacin de los comicios con los mismos candidatos, sin admitirse nuevas postulaciones20. Ante esta situacin de emergencia, los miembros del CNE se vieron en la obligacin de renunciar, dando paso a la eleccin de un nuevo CNE integrado por diez miembros, cinco principales y cinco suplentes; entre los principales figuraban Vicente Gonzlez, ex gerente de automatizacin del CNE; Alfredo Avella, quien representaba a Fedecmaras en el comit auditor del CNE; Csar Pea Vigas, ingeniero industrial, ex rector de la Universidad Tecnolgica del Centro en Carabobo, por el movimiento Queremos Elegir; Rmulo Ramrez, ingeniero elctrico postulado por el movimiento Refundacin Gremial 2000, y finalmente Imelda Rincn, cenciada en educacin21. El 5 de junio, despus de hacer el juramento ante la Comisin Legislativa, los.nuevos miembros del CNE tomaron posesin de sus cargos y nombraron como presidente del organismo a Csar Pea Vigas. Sin violencia y por los caminos de la negociacin se salv un obstculo que habra arrojado sombras densas sobre la legitimidad de las elecciones.

3 0 Ibid.

180 Medfilo Medina

El nuevo organismo evalu la situacin y dispuso la realizacin de las elecciones en dos fechas. El 30 de julio fue escogido para elegir presidente de la repblica, representantes al Parlamento Latinoamericano y al Parlamento Andino, diputados a la Asamblea Nacional, gobernadores, alcalde metropolitano, concejales al cabildo metropolitano, diputados al Consejo Legislativo y alcaldes municipales. Para el primero de octubre se acord la eleccin de autoridades locales (concejos municipales y juntas parroquiales). Tal solucin concertada fue entendida por la opinin internacional como un signo de madurez poltica de los venezolanos. El contraste con la negativa que por esos das daba Fujimori al aplazamiento de las elecciones en el Per elev la calificacin sobre el acuerdo de modificacin del calendario electoral en Venezuela. La campaa electoral se abri nuevamente el 3 de julio y se extendi hasta el da mircoles 26 del mismo mes. Aunque el nuevo CNE tuvo ms aceptacin, no faltaron las crticas de sectores polticos que lo consideraron demasiado afecto a Chvez. En esta nueva etapa de la campaa fue importante el mensaje que un grupo denominado Junta Patritica dirigi al presidente por medio de un vdeo en el que un militar activo en ese momento, el capitn Luis Eduardo Garca Morales, le solicitaba al presidente la renuncia: Seor presidente, sea inteligente y renuncie, ya que usted est acabando con Venezuela. De lo contrario tomaramos las medidas pacficas y convocaramos a la desobediencia civil...; adems, peda que se le someta ajuicio por los daos causados a la patria... El vdeo fue entregado a Hugo Chvez por el Frente Institucional Militar22. El presidente orden la investigacin pertinente y puso en la crcel al militar, quien tuvo que abandonar la institucin. Hubo manifestaciones de apoyo por parte de algunos

2 1 El Nacional, 4 de ju nio de 2000, p. d-2. 22 El N acional, 27 de junio del 2000, p. d-1.

E l elegido m 181

miembros del FIM, grupo de militares retirados, poco contentos con la gestin del Presidente. As mismo se presentaron denuncias de parte de un miembro de la Fuerza Area. Esos pronunciamientos llevaron a algunos medios de dentro y de fuera de Venezuela a hablar de ruido de sables. El ex presidente Carlos Andrs Prez, a quien durante su gobierno irritaron diversos ruidos (de sables y de cacerolas), por ejemplo, declar a comienzos de julio de 2000 para el Nuevo Herald, de Miami, que habr un golpe de Estado contra el mandatario Hugo Chvez Fras antes que concluya este ao. El ex presidente, que a finales de febrero de 1989 coloc a Caracas al arbitrio de las tropas, volvi a depositar su esperanza en los militares: No se puede tener confianza en los procedimientos electorales -sentenci- puesto que l (Chvez) maneja todos los resortes del poder23. Finalm ente lleg el 30 de julio y, como estaba pronosticado, Chvez gan la presidencia y consigui una mayora indiscutible en la Asamblea Legislativa y en las gobernaciones. Un aspecto sintomtico fue la declaracin hecha por rias Crdenas al final del debate electoral de ese da, 30 de julio en el sentido de que l era el ganador en la contienda: se autoproclam presidente desde muy temprano y hasta dos das despus. Esas declaraciones de rias sobre la claridad de su triunfo no pueden interpretarse como simple ardid de candidato; ms bien eran manas del golpista. Al lanzar de manera contundente tales afirm aciones, enviaba seales hacia los cuarteles. Segn comentarios de reconocidos periodistas, al atardecer del 30 de julio el ex presidente Jimmy Crter visit la sede del comando de campaa de rias Crdenas para exigir a nombre de los veedores internacionales que cesaran los boletines de contenido enteramente triunfalista de esta agrupacin.

23 Venezuela Analtica, 4 de ju lio de 2000.

182 B Medjilo Medina

Tabla 4
Elecciones del 30 de julio de 2000 Resultados para presidente de la Repblica Poblacin electoral: 11.795.440 Total de votantes: 6.600.196 (56.5%) Abstencin: 5.081.449 (43.5%)

Candidato Hugo Chvez Francisco rias Claudio Fermn


inicial.htm

Votos 3.757.773 2.359.459 171.346

Fuente: Consejo Nacional Electoral, http://www.cne.cantv.nei/

En estas elecciones los partidarios de Hugo Chvez conquistaron 14 de las 23 gobernaciones. En relacin con la Asamblea Nacional las organizaciones del espectro chavista obtuvieron una mayora incontrovertible. De las 165 cumies el MVR alcanz 76, el MAS 21 y el PPT l 24.

1 A Base de datos polticos de las Amricas.

E l elegido 183

xn
La poltica internacional

En el presente captulo recogemos los aspectos que estimamos centrales en la poltica internacional del actual gobierno venezolano: las relaciones con los Estados Unidos, la poltica latinoamericana y el enfoque tercermundista, la aspiracin al multipolarismo, las relaciones conflictivas con Colombia. Hemos de advertir que tales puntos no agotan el tema y que ellos exigen un tratamiento ms amplio del que aqu recibirn. Mucho antes de su llegada al poder, tanto dentro como fuera de Venezuela se conoca el propsito independiente de Chvez con respecto a la poltica internacional de su pas y su conviccin en la vigencia del principio de autodeterminacin de los pueblos. Los desencuentros que desde el principio se precipitaron en las relaciones entre Washington y Caracas no podan aparecer sorpresivos para nadie. Las diferencias han tocado tanto los temas propiamente internacionales como el tratamiento dado a los asuntos internos por el gobierno chavista. El nombramiento de Jos Vicente Rangel como ministro de Relaciones Exteriores result emblemtico. Se trata de un veterano periodista, columnista prestigioso del diario El Universal, director de un programa de televisin, varias veces candidato presidencial. A la edad de setenta aos conserva su apego a principios que lo llevaron al exilio durante la dictadura de Prez Jimnez y la simpata con que acompa a la revolucin cubana desde los das alborales de enero de 1959. Rangel y don Luis Miquilena han sido las figuras clave que han hecho frente a las confrontaciones polticas suscitadas en tomo al rgimen chavista en los planos

extemo e interno, aunque no en una rgida divisin del trabajo. Quiz otro sentimiento al que se ha conservado fiel el Canciller es su prevencin frente a Colombia, de la que dio reiteradas muestras en su largo ejercicio del periodismo. Infortunadamente no es el nico funcionario de la Quinta Repblica que lleva tributo al altar de ese prejuicio. Solo que en el caso de Rangel la inclinacin personal tiene en este aspecto consecuencias delicadas, dada la especificidad e importancia del alto cargo que desempea. Los Estados Unidos empezaron su hostilidad hacia Chvez desde los das de la campaa presidencial venezolana de 19971998. El embajador en Caracas John Maisto se neg a conceder visa al Comandante para visitar los Estados Unidos. Con moderada hostilidad, el Departamento de Estado sigui los pasos del gobierno que se estren en Caracas el 2 de febrero de 1999. Los temores se revivieron en agosto del mismo ao, cuando las fuerzas desalojadas del poder por los bolivarianos hicieron acopio de energa y de sus apoyos de masas para respaldar al Congreso en el conflicto planteado entre ste y la Asamblea Nacional Constituyente. A esa hora del canto del cisne hubo voceros de la administracin norteamericana que hicieron pronunciamientos explcitos de apoyo a la movilizacin de la gente del viejo establecimiento, que miraba exasperada cmo se derrumbaban sus ltimos baluartes. El embajador estadounidense, con paciencia pero con insistencia, ha hecho eco de manera intermitente a las campaas de la oposicin. Por ejemplo, en marzo de 2000 aluda a la posibilidad del retiro de empresas norteamericanas del suelo venezolano, por problemas de inseguridad comn1 . Por esos mismos das, en carta de Rangel a Maisto, Caracas expres su descontento por la evaluacin unilateral respecto de Venezuela contenida en el Informe Mundial 1999 sobre Derechos Humanos, presentado por el Departamento de Estado al Congreso norteamericano.

1 El Universal, 3 de marzo de 2000.

186 B Medfilo Medina

A comienzos del ao 2000, de nuevo el Departamento de Estado expres su opinin adversa al proceso poltico venezolano. Peter Romero, secretario de Estado Adjunto para Asuntos Hemisfricos, se refiri con irritacin a los referendos, elecciones y plebiscitos. Desde una posicin de comprensin por la actitud del funcionario norteamericano y por ende de crtica a la parte venezolana, Elsa Cardozo, intemacionalista y profesora de la Universidad Central de Venezuela, coment que la alternativa en cambio es la claridad y la responsabilidad en la atencin a un socio muy grande, a ratos muy incmodo, pero por lo pronto muy importante2. Es decir, la confusin y la irresponsabilidad siempre se atribuirn a los ms dbiles en las relaciones de poder. Esas afirmaciones ponen en evidencia que la politologa es una ciencia de muy reciente importacin en Latinoamrica y que no en todas partes ha tenido an tiempo para asumir los necesarios procesos de recontextualizacin. Sin embargo, la posicin de los funcionarios norteamericanos no ha sido unvoca. Es notoria cierta vacilacin nacida del cuidado de no precipitarse con respecto a Chvez como en el pasado sucedi en otros casos, agudizando contradicciones que en su origen no eran tan fuertes. Se trata de limitar el juego de la mecnica de las oposiciones. Toms Pickering, subsecretario para Asuntos Polticos del Departamento de Estado, en el curso de su gira por Amrica latina realizada a mediados de febrero de 2000 declar que los EE.UU. respaldaban la forma como el gobierno, la Asamblea Nacional Constituyente y el Congreso han consultado al pueblo venezolano a lo largo del proceso fundamental de grandes reform as polticas y econmicas3. Durante esa gira, Pickering se entrevist con el presidente colombiano Andrs Pastrana en Colombia y con su homlogo ecuatoriano Gustavo Noboa. En Venezuela tuvo conversaciones con el vicepresidente Isaas Rodrguez; el ministro del Interior,

2 Elsa Cardozo Da Silva. En el filo . Venezuela Analtica, 15 de febrero de 2000. 3 El Nacional, 16 de febrero de 2000, p. a-2.

El elegido 187

Luis Alfonso Dvila y el presidente del Congresillo, Luis Miquilena. Ms all de lo incidental, hay algo de mayor fundamento en la controversia entre los dos pases. El profesor Carlos A. Romero plantea con razn que hay una contraposicin entre la idea de democracia que tienen los Estados Unidos dentro de parmetros neoliberales y el tipo de democracia participativa, directa y plebiscitaria que Chvez est tratando de definir.4 Al respecto vale la pena recordar el hecho simple de que entre las nociones de democracia de los antiguos y los modernos hay distinciones fundamentales y que en las ideas y prcticas de la democracia en las sociedades contemporneas tambin existen tales diferencias. Si ello es as, no solo es dable sino fecundo admitir que la democracia es un sistema perfectible. Que muy probablemente la democracia representantiva no constituye el ltimo e insuperable estadio de cristalizacin de la democracia. El anlisis del principio democrtico por fuera de las fenomenologas histricas mediante las cuales l se desarrolla, resulta un ejercicio metafisico o una imposicin poltica arbitraria. No pretendemos hacer afirmaciones tajantes sobre las excelencias de la democracia bajo la Quinta Repblica, pero al menos creemos que lo ms recomendable no es la condena y estigmatizacin de las bsquedas. Hemos puntualizado arriba, en una descripcin sobre la cual no abrigamos pretensin de originalidad, que la democracia representativa en la modalidad partidocrtica, o democracia de partidos, como la llama Brewer Carias, se adentr en un callejn sin salida. El liderazgo carismtico de Chvez abri posibilidades a un movimiento popular que no se precipit por los desfiladeros del fascismo ni por los atajos de conflictos violentos, sino que entr por las urnas a un cauce de relaciones polticas democrticas cuyo marco todava no se ha configurado del todo. Si la democracia representativa corri en Venezuela el riesgo del anquilosamiento

4 Carlos A . R om ero, El antioccidentalismo de Chvez . Venezuela Analtica, 22 de junio de 2000.

188 B Medjilo Medina

burocrtico y la descomposicin tica, por su parte la democracia plebiscitaria enfrenta los riesgos de las formas de democracia directa: el autoritarismo y las modalidades tuteladas de participacin ciudadana. Una zona de conflicto entre los gobiernos norteamericano y venezolano ha sido la concerniente a los sobrevuelos de aviones militares norteamericanos sobre territorios venezolanos. La discusin empez temprano y por momentos ha subido de tono. Nos referiremos a episodios del duelo verbal sobre el tema en el ao 2000. El 22 de febrero el general Charles Wilhelm, jefe del Comando Sur de Estados Unidos, dijo que aunque Venezuela segua obstaculizando el sobrevuelo de su territorio por Estados Unidos se senta alentado por la aprobacin de una solicitud de sobrevuelo5. El ministro de la Defensa, general de divisin Ismael Hurtado Soucre, neg que se hubiese concedido tal autorizacin. En el ms reciente Informe Internacional de Narcticos, que cada ao elabora y difunde el Departamento de Estado y que fue conocido a comienzos del ao 2000, se encendi una vela a Dios y otra al diablo. De una parte, Venezuela recibi elogios por el esfuerzo desarrollado contra el narcotrfico y el consumo de drogas, pero de otra se anot que la interceptacin area del narcotrfico haba resultado ineficaz en la mayor parte de 1999. El Informe fue ms all al colocar al pas en la condicin de oveja negra: A excepcin de Venezuela -se seal-, todos los pases del hemisferio han tomado las medidas pertinentes para facilitar la extradicin, incluyendo la de los nacionales. Esperamos que el gobierno tome los pasos necesarios para la eliminacin de la actual Constitucin la prohibicin de la extradicin6. Maravilla lo perentorio del emplazamiento y la forma expedita como se ordena una reforma constitucional en otro pas; as la Carta se hubiera acabado de aprobar, como era el caso de la Constitucin bolivariana.

5 El Nacional, 23 de febrero de 2000, p. a-2. 6 Venezuela Analtica, 2 de marzo de 2000.

E l elegido 189

Enjunio de 2000 el tumo en el ataque le toc al zar antidrogas, Bany McCafrey, quien declar que la verdadera preocupacin de Estados Unidos respecto a Venezuela es su falta de cooperacin en la lucha contra el narcotrfico. El funcionario consider que la negativa de Venezuela a aceptar sobrevuelos habra creado un agujero negro en la vigilancia regional. Con la misma metfora Jos Vicente Rangel devolvi el golpe: El mayor hueco negro que tiene el narcotrfico es el territorio de los Estados Unidos7. Por su parte, el 21 de junio de 2000, Mildred Camero, presidenta de la Comisin contra el Uso Indebido de las Drogas (Conacuid), terci en la polmica: Le guste o no a Estados Unidos, tiene que aceptarlo (la negativa a los sobrevuelos) debido a que es una poltica de Estado instituida por el gobierno de Venezuela8. Las entidades que tienen que ver con el control de las drogas son el Ministerio de Relaciones Exteriores, la Fuerza Armada y el Conacuid. Con participacin de las tres funciona desde 1999 una comisin especial en el Ministerio de Relaciones Exteriores. La posicin de los militares, especialmente los de la Marina y la Fuerza Area, ha sido de total respaldo a la poltica del gobierno al respecto. En la oposicin, no pocos estiman que es una terquedad de Chvez y del Canciller mantener el veto a los sobrevuelos norteamericanos. Desde tal perspectiva el desafo a un socio tan poderoso es visto como una provocacin. Pero tambin desde la oposicin se han escuchado voces de aprobacin a la poltica gubernamental. En reportaje convertido en libro por el periodista y escritor Ibsen Martnez y el historiador Elias Pino, el ex ministro del Cordiplan bajo Caldera y figura poltica prestigiosa de Venezuela, Teodoro Petkoff, afirmaba sobre el tema: En eso yo comparto el criterio de no permitir los sobrevuelos de Estados Unidos sobre territorio venezolano, y no lo hago por anti imperialismo. Sencillamente, me parece que la solicitud norteamericana resulta irrespetuosa para nuestra nacin. Es una actuacin que corresponde a la idea del gendarme universal, a la
7 El Nacional, 28 de junio de 2000, p._b-2. 8 El Universal, 21 de ju nio de 2000.

190 Medjilo Medina

idea de la pax americana que supone que los Estados Unidos puede realizar intromisiones en todas partes del mundo, y el resto de las naciones tiene que aceptarlas pasivamente9. Por lo que puede verse, la controversia no ha terminado. Al contrario, es de esperar que arrecie, dados los procesos que est desencadenando el Plan Colombia. Una decisin tomada por Chvez ha quedado an envuelta en las brumas del enigma. Probablemente muchos recuerden las imgenes de la televisin y la informacin de prensa en tomo a la impresionante tragedia que se abati el 15 de diciembre de 1999 sobre el litoral central, muy cerca de Caracas. Un invierno prolongado repres las aguas en los pliegues del vila, que al liberarse lanzaron gigantescas avalanchas sobre la costa. En marzo de 2000, cuando el avin en que volbamos iniciaba el descenso en direccin a Maiqueta, pudimos ver desde la altura la huella de los deslaves como araazos profundos dejados por monstruosas zarpas sobre el lomo verde de las montaas. El resultado fue de miles de muertos y heridos, miles de familias privadas del techo, escuelas y puestos de salud destruidos, etc. En esa ocasin el gobierno se moviliz con energa para tratar de suavizar los efectos ms terribles del desastre. Entre las ayudas del exterior estuvo la ofrecida por el gobierno de los EE.UU. para el Estado Vargas, en arreglo, en principio, con autoridades venezolanas. Dos grandes naves se dirigieron a las costas de Venezuela. Segn las autoridades norteamericanas, transportaban equipos para remover tierra, lodos y escombros. Cuando los barcos ya se haban puesto en marcha, el gobierno venezolano desestim la ayuda y las naves debieron regresar a casa. Hasta ahora no se ha producido una explicacin convincente de Chvez o de voceros de su gobierno sobre aquel episodio, que se conoci con amplitud fuera de Venezuela.

5 T e o d o ro P e tk o ff. O p . c it., p. 4 0 .

El elegido 191

En diversos campos se han expresado tambin las diferencias del actual gobierno de Venezuela con respecto a los criterios e intereses de los Estados Unidos. Como lo comenta Steve Ellner en la 29 asamblea general de la OEA, que tuvo lugar en Guatemala en junio de 1999, Jos Vicente Rangel toc varios puntos sensibles para la administracin norteamericana. Se pronunci por la eliminacin del mecanismo de certificacin de los pases latinoamericanos por parte de los Estados Unidos en lo tocante a la lucha contra el narcotrfico, llam la atencin sobre la posible corrupcin de funcionarios antinarcticos de ese pas, se opuso a la resolucin propuesta por Thomas Pickering y destinada a crear mecanismos dirigidos a evitar el deslizamiento de gobiernos democrticamente elegidos hacia regmenes dictatoriales. En la visin de Rangel la propuesta de resolucin estaba concebida de manera tan vaga que servira de pretexto para desencadenar intervenciones10. Venezuela se ha negado a suscribir resoluciones de condena a China, Cuba e Irn a propsito de violaciones de los derechos humanos. Respecto de los bombar deos humanitarios desencadenados por la Otan en Yugoslavia, es conocida la posicin crtica de la administracin venezolana. El gobierno venezolano ha aprovechado diversos foros internacionales y el activo programa de viajes del Presidente por el mundo para llamar la atencin sobre los enfoques de la revolucin bolivariana a propsito de las relaciones internacionales. Esa conducta ha sido presentada por adversarios de Chvez como manifestacin del incontenible afn de protagonismo personal del mandatario. La crtica tiene probablemente parte de razn, pero nace tambin de la asimilacin de la convencin segn la cual los grandes problemas del mundo globalizado deben ser objeto de pronunciamientos solamente de los pases poderosos. En la dcima cumbre de jefes de Estado y de gobierno del Grupo de los Quince, celebrada en El Cairo en junio de 2000, el vicepresidente Isaas Rodrguez se refiri a la
1 0 Steve Ellner. A rticle on President Hugo Chvez o f Venezuela. (S e consu lt el manuscrito).

192 B Medfilo Medina

necesidad de que los pases en desarrollo tengan voz y voto en el diseo de las polticas mundiales, en particular las referidas al rea econmica. Los esfuerzos que realizamos en cada uno de nuestros pases no tendrn xito mientras no tengamos voz y voto en el diseo de polticas econmicas y mientras estas continen siendo coto cerrado de los poderosos pases industrializados, manifest. Escuchaban al vicepresidente venezolano las mximas autoridades de Egipto, Argelia, Argentina, Brasil, Chile, India, Indonesia, Jamaica, Kenia, Malasia, Mxico, Nigeria, Per, Senegal, Sri Lanka y Zimbawe. Rodrguez Advirti que tal situacin aumenta la diferencia entre ricos y pobres, razn por la cual consider necesario relanzar un dilogo franco y abierto con el Grupo de los Ocho1 1 . En octubre de 1999 Chvez realiz una visita a China. En tal ocasin no escatim manifestaciones de elogio hacia la revolucin china y a la figura histrica del Gran Timonel. La visita tena objetivos importantes para las relaciones econmicas entre los dos pases, pero las metas polticas de Caracas eran todava ms importantes. Chvez manifest que la disolucin de la Unin Sovitica no podra tomarse como la aceptacin de que todos los pueblos debieran apropiarse del modelo neoliberal. Se congratul de que la direccin china mantuviera en alto la bandera de la autodeterminacin de los pueblos. Tanto el viaje como el contenido de los discursos pronunciados en esos das obedecieron a la preocupacin de Chvez por la conveniencia de un mundo multipolar. En 1989 cay una forma de arreglo geopoltico trazada en Yalta y Tehern y que permiti al mundo vivir y desarrollarse sobre una paz relativa. Parecera entonces que la unipolaridad es la nueva frmula y que ella debe tomar aire cuantas veces sea necesario en intervenciones desencadenadas por los Estados Unidos pero obligatoriamente apoyadas por los dems pases poderosos de Occidente. La Guerra del Golfo en 1991 y la guerra de la OTAN contra Yugoslavia, pero tambin de advertencia a

" E l N a c io n a l, 21 d e ju n io d e 2 0 0 0 , p . e-2 .

E l elegido 193

China y Rusia, cumpliran esa funcin de zonas de alimentacin en la carrera hegemnica norteamericana. En el mundo hay otras maneras de ver las cosas y la actual poltica exterior venezolana es una muestra de ello. Con Chvez se ha producido una intensificacin de las relaciones polticas con el Brasil. A nuestro entender, ese movimiento se inscribe dentro de las aspiraciones del gobierno de Caracas de contribuir a la configuracin de un mundo multipolar. Por su poblacin, tamao, realidades y potencialidades, Brasil es un pas llamado a constituirse en uno de los centros de poder de ese mundo multipolar. En el ltimo ao se han elaborado planes especiales de cooperacin econmica entre los dos pases. Ciertos adversarios de la Quinta Repblica presentan algunos de los aspectos de la ideologa de Chvez y las orientaciones de la actual poltica exterior como flores nativistas, como efmeras pompas de jabn originadas en una visin no realista, anacrnicamente tercermundista de las realidades econmicas y polticas del mundo actual. Sin embargo, flores parecidas expiden su aroma en ambientes ecolgicos muy diferentes al medio venezolano. Entre los aprestamientos que cualquier ciudad del mundo debe realizar cuando en nuestros das se le hace el honor -que resultar cada vez ms embarazoso- de ser la sede de las reuniones del BM y el FMI, est la de renovar los equipos antimotines e incrementar el nmero de policas. Lo propio hicieron las autoridades de la ciudad de Washington cuando se preparaban las reuniones de los dos organismos, que tendran lugar en dicha ciudad en la tercera semana de abril de 2000. Las previsiones no resultaron exageradas. Mtines y manifestaciones callejeras suministraron la msica de fondo de las sesiones. Esas movilizaciones coincidieron con ciertas turbulencias internas originadas en las pretensiones del Japn de ser tenido en cuenta para la direccin del FMI. Hasta ahora el Banco Mundial ha sido dirigido por un norteamericano y el Fondo por un europeo. Pero antes haba producido mucho impacto mundial la ola de manifestaciones y disturbios que se produjo en Seattle en

194 Medfilo Medina

noviembre de 1999 en tomo a la reunin de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC). Cuarenta mil personas, en su inmensa mayora con educacin superior, se congregaron en esa ciudad atendiendo a la convocatoria de diversas ONG que desde comienzos de los aos noventa pusieron su mirada crtica sobre los movimientos y decisiones de los organismos multilaterales que dirigen las relaciones comerciales, los sistemas financieros y el crdito internacional1 2 . La reunin de la OMC culmin en un fracaso. La 55 asamblea general del FMI corri con peor suerte, no pudo ni siquiera terminar formalmente sus sesiones. Los delegados tuvieron por escenario a la bella ciudad de Praga y el Palacio de los Congresos del Partido Comunista. Quiz fue mal augurio para la tecnocracia del Fondo el haber escogido para su cnclave aquel recinto. La asamblea, que se inaugur el 26 de septiembre de 2000, debi concluir un da antes del previsto. No se tom en verdad una decisin, el gran saln de las deliberaciones estaba casi vaco. La mayora de los delegados abandon precipitadamente la capital checa temiendo por su seguridad. La batalla campal que desataron los manifestantes anti-FMI dej un saldo numeroso de heridos, entre ellos dos delegados, prdidas por miles de dlares y 500 detenidos1 3 . Numerosos delegados sugirieron que ese tipo de asambleas del Fondo deba cesar, dada la creciente violencia que estn despertando. Si nos hemos detenido en estos episodios de la lucha contra el tipo neoliberal de globalizacin es porque creemos que en parte coincide con el programa a largo plazo de la revolucin bolivariana en Venezuela. El descontento contra las polticas del FMI y contra el sistema de comercio manejado por las corporaciones no es exclusivo de las mentalidades radicales o de espritus fundamentalistas del Tercer Mundo sino que lleva tambin a las calles a ciudadanos orgullosos de poseer ttulos de la Universidad de Harvard. Justamente una de las principales organizadoras de
1 2 Ver un artculo informativo sobre la reunin de Washington en la Revista Cambio, B ogot, 24 de abril a primero de m ayo de 2000, p. 50 y siguientes. 1 3 El Tiem po, Bogot, 28 de septiembre de 2000, p. 2-14.

E l elegido m 195

las protestas es una mujer joven, norteamericana, Lori Wallach, directora del Global Trade Watch. Que nos perdone el lector si nos apartamos un tanto de la lnea de exposicin para traer a cuento las palabras que la madre de la pequea Lori le dijera alguna vez cuando la nia le narr una pelea escolar: Patea a tus enemigos y escoge a tus amigos. Nadie debe adoptar una posicin neutral con respecto a ti. Tus amigos deben amarte y tus enemigos, pensar que eres su peor dolor de cabeza14. Quiz el nio Hugo Rafael Chvez no escuch de labios de su madre tan espectacular y a la vez condensado programa de vida, pero su carcter confrontacional y polmico presenta los rasgos de la nerviosa y eficaz Lori. En las vidas de los hombres y mujeres se dan la mano aquello que Hegel llamaba la necesidad histrica objetiva y las experiencias subjetivas de deprivacin o segregacin. Verificar cmo se produce ese original encuentro es uno de los elementos que convierten la investigacin histrica en un quehacer apasionante. Ahora presentaremos un par de apuntes sobre la poltica latinoamericana del chavismo. Este es el campo en el que ms se muestra la distancia entre la filigrana del discurso y el consistente tejido de los hechos. Planes ambiciosos, realizaciones modestas. Entre los primeros estuvo en el diseo original la bsqueda de la integracin de los tres polos comerciales con los que ha tenido relacin diversa Venezuela: la cuenca del Caribe, el Amazonas (Mercosur) y los Andes (CAN)15. Si se mira hacia el entorno econmico ms inmediato, la Comunidad Andina de Naciones, esta organizacin no ha recibido estmulos inmediatos del gobierno venezolano. Las seales han sido desalentadoras. Por ejemplo, Venezuela ha dado muestras de inconform idad con el mantenimiento de una institucin como el Tribunal Andino de Justicia, que dirime las diferencias entre los asociados. La eliminacin de tal organismo le quitara los dientes que la regulacin del comercio interregional necesita. Al respecto,

1 4 M oiss Naim, Fuimos ms veloces que los gobiernos ms poderosos . En Cambio, B ogot, 24 de mayo a 1 de ju nio de 2000, p. 52. 1 3 Richard Gott. Op. cit., p. 192.

196 Medfilo Medina

parecera que el Comandante mostrara mayor preferencia por los movimientos de la mano invisible que por las inevitables coerciones de los reglamentos interestatales. Hasta comienzos de octubre de 2000 Caracas no haba mostrado disposicin de acatar el fallo del mencionado tribunal con respecto al transbordo de mercancas en la frontera colombo-venezolana. Causa sorpresa la actitud del gobierno de Venezuela frente a la CAN, dado que de este organismo forman parte los pases vinculados de manera ms directa a la herencia de Bolvar. Habr que ver si esta actitud cambia en algo ahora, cuando Venezuela preside las instituciones directivas de esta comunidad. Habra que sealar, sin embargo, que en general la situacin de la economa en la regin ha sido lamentable y de ello no se podra adjudicar toda la responsabilidad a los gobiernos. Los pases andinos se muestran muy vulnerables a los shocks externos y estos fueron muy impactantes en 1998 y 1999. Este ltimo ao fue el peor momento para el grupo desde su creacin, como lo seal el economista jefe de la Corporacin Andina de Comercio, Fidel Jaramillo. Segn sus estimaciones, la contraccin promedio de los pases andinos lleg al 4% del PIB regional y la tasa de desempleo alcanz el 18%, la ms alta desde el inicio de la integracin. Igualmente los flujos de capital hacia la regin fueron los menores en toda la dcada: la inversin extranjera disminuy de un monto por encima de diez millardos de dlares a 5,7 millardos en 199916. Cuando cesen los efectos pertubardores de la crisis econmica ser posible ver con mayor claridad los reales alcances de la poltica latinoamericana de Chvez. De otra parte, estn las aspiraciones de la Quinta Repblica en relacin con la constitucin de una alianza de las Fuerzas Armadas de los pases de Amrica latina. En la medida en que la integracin en este campo se proyectara como realidad independiente de los Estados Unidos, no es posible tomarla como una meta sino a muy largo plazo. En la actualidad, con diferencias

16 E l N a c io n a l, 21 d e fe b re ro d e 2 0 0 0 , p. e-2 .

El elegido 197

por pases, el grado de dependencia de la regin con respecto al imperio es tan alto que no parece realista que el tema se convierta en punto de la agenda de los gobiernos latinoamericanos en un futuro prximo. Aunque la solucin est lejana, plantear el problema tiene sentido si se considera que la tesis bsica est formulada en la filosofa de un mundo multipolar. Esta es una cuestin importante de los tiempos actuales. Diversos pases estn bajo la presin del poder del Estado ms fuerte. En enero de 2000 se realiz en Alemania un seminario de representantes de la alta poltica militar sobre Bundeswehr y formacin poltica. All un representante de los Estados Unidos, con claridad que desarma, seal que las Fuerzas Armadas alemanas se estn convirtiendo en un peligro para la Otan, dado su atraso. Afirm que de manera inmediata se requeriran 50 millardos para asegurar la modernizacin en la alta tcnica17. Los presentes en aquel seminario saban bien a qu tecnologa se refera el mensaje y tambin a qu proveedores norteamericanos deba acudirse. Cuando de manera tan cruda los Estados Unidos tratan a sus aliados de los pases desarrollados, dirigidos adems, como sucede en la actualidad, por gobiernos socialdemcratas, podr la gente del Tercer Mundo calificar de luntico o trasnochado a un jefe de Estado que lleve a la opinin pblica estos problemas? No hemos hecho hasta ahora alusin alguna a los lazos de Chvez con Fidel Castro. Entre Venezuela y Cuba las relaciones han estado rodeadas de espectacularidad. Recurdese, si no, el juego de bisbol que tuvo lugar en La Habana en noviembre de 1999, entre dos equipos de los cuales hacan parte los dos comandantes: el capitn del equipo cubano, ms que otoal y el del venezolano en la flor de la edad. Pero no existe una simetra entre la teatralidad y la importancia efectiva del tema. En

1 7 W .H. Gerling, Deutschland au f dem W ege zur Normalitt? Auslandseinstze der B undesw ehr , B undesw ehr und p olitisch e Bildung. D ialog foru m fr Fragen der Sicherheit und Zusammenarbeit, Dokumentation, Bundeszentrale fr politische Bildung, Aussenstelle Berlin, Berlin 2000, p. 13-16.

198 H Medfilo Medina

Venezuela y ms all de sus fronteras, los que no quieren a Chvez utilizaron el acercamiento de las dos naciones para desencandenar una propaganda adversa al caudillo que inici su gobierno revolucionario en la ltima estacin del siglo XX. Se dijo que el comandante venezolano quera llevar a su pas por los caminos que el cubano haba conducido al suyo y se habl de la constitucin de fantsticos ejes del tipo Habana-San Vicente del CagunCaracas. No pensamos que quienes con crispamiento levantaron esas historias se las creyeran a s mismos. Por supuesto, quienes han hecho seguimiento a la poltica econmica de Chvez, o aquellos lectores que sin disponer de mayor informacin previa han tenido la paciencia de recorrer las pginas de este libro, encontrarn que las palabras de Chvez en el sentido de que estara empujando la nave venezolana hacia el mismo mar por el cual navega la revolucin cubana no tienen ms alcance que el de las metforas para subir el nimo a la hora de los brindis antes que de eso se encargue el espritu del vino. Desde luego, hay aspectos especficos de las relaciones entre los dos pases que implican una disposicin real para la ayuda mutua. Tal sentido han tenido, por ejemplo, los planes para la recuperacin de la refinera de petrleos de Cienfuegos mediante una inversin de Pdvsa, as como la numerosa brigada de mdicos y otros especialistas cubanos que llegaron a Venezuela por los das de la tragedia del Estado de Vargas. A su vez, el canciller Rangel ha tenido el suficiente tacto para resolver problemas que han surgido. Cuando dos de los integrantes de la brigada solidaria cubana pidieron asilo en Venezuela se les concedi visa de transentes. Con ello no se despertaron las iras de Castro, quien se habra sentido provocado con la figura del asilo, y se dej con la boca cerrada a la oposicin interna, que en una negativa de la cancillera habra hallado motivo para denuncias por violacin de los derechos humanos. As, mediante una gil finta, el gobierno se asegur con limpieza el punto. Un momento importante de las relaciones Cuba-Venezuela lo constituy la visita de cinco das a Venezuela cumplida por el presidente Castro durante la ltima semana de octubre de 2000,
E l elegido B 199

la cual mostr la decisin del presidente Chvez de profundizar las relaciones de cooperacin con los pases del Caribe bajo los signos de independencia. En momentos de una importante alza del precio del petrleo en el mercado internacional y de la continuidad del bloqueo econmico a los cubanos por parte de los EE.UU., Cuba y Venezuela firmaron un Acuerdo Integral de Cooperacin por cinco aos, prorrogables, que garantiza a la isla caribea el suministro de hasta 53.000 barriles diarios a cambio de asesoras y servicios en los campos mdico, agrcola, turstico y deportivo18. Pocos das antes de esta visita se haba firmado en la Habana un acuerdo para el tratamiento de la deuda de 69,3 millones de dlares que tiene la isla con Venezuela19. La visita se desarroll en el marco de un abierto entendimiento entre los dos mandatarios y de acercamiento entre las dos naciones, pues la delegacin cubana cont con la participacin de nios, jvenes, deportistas, mdicos y tcnicos que intercambiaron experiencias con sus homlogos venezolanos. Adems del ritual partido de bisbol entre el equipo de casa y el visitante, en el cual los presidentes fueron protagonistas, Fidel Castro particip en el programa radial Al presidente y en el mismo los gobernantes, durante varias horas y de manera coloquial, intercambiaron opiniones con el pblico de los dos pases. Otra vez la oposicin al gobierno critic severamente al presidente Chvez a propsito de la visita del lder cubano. Fue convocada una manifestacin en repudio del encuentro y en un artculo publicado en varios diarios del pas el ex candidato presidencial Francisco rias afirm que un gobierno tiene sus primeras obligaciones con su pas y no en la consolidacin a barrilazos petroleros, de un liderazgo internacional vano, aparente y a veces peligroso20.

1 8 El Tiem po, 31 de octubre de 2000. 1 5 E l Universal, 24 de octubre de 2000. 20 El Tiem po, 31 de octubre de 2000.

200 Medfilo Medina

El Departamento de Estado estadounidense lia guardado silencio frente a la promocin de smbolos del gobierno de Venezuela en relacin con Cuba. Esto no sorprende ni implica mayores esfuerzos de moderacin. Una cosa era la significacin geopoltica de la Isla antes de que en 1989 se derrumbara con estrpito planetario cierto muro, y otra muy distinta es su significacin en los tiempos actuales de dominio indisputado vale aqu usar el sintagma de marras por ahora- de una sola superpotencia. En el silencio de Washington en tomo a las relaciones La Habana-Caracas no se pueden descartar las afinidades diferentes que tienen demcratas y republicanos con el exilio cubano en los Estados Unidos. El tratamiento al exilio tiene importancia electoral interna y causa repercusiones en la poltica exterior norteamericana hacia el Caribe.

E l elegido 201

XIII Las relaciones con Colombia

Me sorprende que el presidente Chvez est otra vez opinando sobre asuntos internos de Colombia. Y ya que el presidente se refiri en trminos bastante alusivos a la Biblia, habra que recordarle que es bueno mirar la viga en el ojo propio y no la paja en el ajeno. El presidente Chvez lo que debera hacer es arreglar los problemas de su propia casa -que son muy grandes- y no los del vecindario1. Fueron palabras pronunciadas por el canciller colombiano Guillermo Fernndez de Soto un da despus de las declaraciones del presidente venezolano en las que haba pedido apoyo internacional para el proceso de paz colombiano al paso que haba lanzado fuertes dardos contra el componente militar del Plan Colombia. Chvez haba expresado entonces: El momento oportuno es ahora, pero no es mandando helicpteros artillados como se va a lograr la paz. Quin puede pensar que la paz se puede lograr con ms armas y ms mquinas de matar. Esa es nuestra crtica al Plan Colombia2. Fernndez no haba hecho sino reiterar los trminos de una declaracin formulada por el presidente Pastrana en una entrevista concedida para el Washington Post un ao antes, en septiembre de 1999. La saga de declaraciones hostiles o diplomacia del micrfono comenz temprano y se ha mantenido con animacin por parte de los dos gobiernos. La irritacin del ministro de Relaciones de

1 El Tiem po, 9 de septiembre de 2000, p. 1.

2 El Tiem po, 8 de septiembre de 2000, p. 1-11.

Colombia, de ordinario un funcionario mesurado en sus pronunciamientos, se debi no tanto a las declaraciones del presidente venezolano como al escenario donde fueron pronunciadas: la Cumbre del Milenio, celebrada en Madrid a comienzos de septiembre de 2000. Por ese tiempo las autoridades colombianas continuaban en el esfuerzo de buscar entre los pases europeos aportantes para el Plan Colombia. Los trminos de la respuesta colombiana, aunque compresibles, parecan corresponder ms a la rplica de un vecino malhumorado a otro de la misma cuadra que un pronunciamiento de Estado. El historiador ecuatoriano Enrique Ayala recordaba que el Putumayo, el primero de los escenarios del Plan Colombia, est ubicado ms cerca de Quito que de Bogot: Todo cuanto suceda con el Plan Colombia es tan ecuatoriano como colombiano3. Con mayor razn esa apreciacin resulta aplicable en el caso venezolano. Colombia y Venezuela comparten una extensa frontera de 2.219 kilmetros con densa poblacin a lado y lado. Adems, se trata de regiones en las cuales, en la parte colombiana, se han configurado zonas sobre las cuales el Estado ha perdido control. Ha existido un conflicto histrico. La cuestin de la delimitacin territorial ha sido tema central en la agenda de la seguridad exterior venezolana. Por la gravitacin del conflicto interno, la preocupacin por la seguridad de la frontera con Venezuela no ha sido objeto de igual atencin en Colombia4. Durante la segunda mitad de siglo pasado las Fuerzas Armadas colombianas se reorganizaron y reequiparon bajo la influencia norteamericana de la primera etapa de la Guerra Fra y se configuraron ante todo como institucin contrainsurgente. Al respecto es pertinente recordar la participacin militar de Colombia en la guerra de Corea a comienzos de los aos cincuenta del siglo

3 El T iem po, 23 de agosto de 2000, p. 1-3. 4 Este punto de vista lo desarrolla en particular Javier Torres en el captulo Venezuela y C olom b ia: seguridad nacional y ciudadana? , en el libro Colombia y Venezuela. Agenda para el siglo XXI, Santaf de Bogot, Iepri, UCV, Secab, Tercer M undo, 1999.

204 M edjilo Medina

XX, con motivo de la intervencin desencadenada por los Estados Unidos bajo la bandera de la ONU. La presencia y la accin de organizaciones armadas originadas en el lado colombiano de la frontera pero que no han contenido el movimiento a los lmites de su propio patio han influido de manera muy fuerte en la compcacin de las relaciones entre los dos pases. En efecto, sobre regiones venezolanas se extiende la influencia de numerosos frentes de las Farc pertenecientes al Bloque Oriental del ejrcito de Marulanda. El EPL cuenta con tres frentes en Norte de Santander. El ELN, aunque ha visto disminuidas sus fuerzas en el ltimo tiempo, no ha desaparecido de esos escenarios, en los cuales ha actuado desde 1987 en relacin con la construccin y funcionamiento del oleoducto Cao Limn-Coveas. Las Autodefensas hacen parte de este espectro armado, especialmente con sus bloques desplegados en Santander y Casanare5. Ambos pases, aunque de manera diferente y con intensidad distinta, viven el problema comn del narcotrfico. Colombia como productor y distribuidor, Venezuela como proveedor de insumos y rea de lavado de activos del narcotrfico6. Con respecto a los problemas enunciados en el anterior prrafo, los gobiernos venezolanos han desarrollado la poltica de estimular las negociaciones entre el Estado colombiano y la insurgencia, al tiempo que han mantenido contactos con la guerrilla para el manejo de problemas concretos, surgidos de la accin de los grupos en territorio venezolano. Esa estrategia ha sido mantenida bajo la administracin Chvez7. Pero son evidentes las novedades. Hasta diciembre de 1998, a ninguno, de los gobiernos que se sucedieron desde 1958 puede encontrrsele afinidades con programas polticos de la izquierda radical. No es

5 Ver al respecto el informe periodstico de Mara Victoria Cristancho M iedo al contagio narco-guerrillero , El Tiempo, 23 de agosto de 2000, p. 1-3. 6 C olom bia y Venezuela. A genda para el siglo X X I. 7 A l menos ese es el punto de vista de Teodoro Petkoff, Op. cit., p. 41 y siguientes.

E l elegido 205

el caso del actual gobierno venezolano. En este aspecto son evidentes las coincidencias doctrinarias con los programas polticos de las Farc o del ELN. Este factor eleva las desconfianzas del gobierno de Andrs Pastrana hacia los gestos y propuestas oficiales u oficiosas que provengan de Caracas. En Bogot provocaron amplio eco las declaraciones hechas el 13 de junio por Jess Urdaneta ex director de la Disip, segn las cuales en alguna oportunidad el ex ministro de Relaciones Interiores Ignacio Arcaya le habra pedido, por rdenes d e l mandatario nacional, el suministro de 300.000 dlares destinados supuestamente a suministrar recursos a las Farc para la compra de armas. Se dira que hay una disposicin de los medios de comunicacin colombianos para dar credibilidad a esas versiones. Hay quienes presentan la invitacin de las Farc a la conformacin de un movimiento bolivariano de carcter clandestino como una manifestacin de la influencia de la Quinta Repblica. Para contrastar tales especulaciones quiz sea til recordar que el culto bolivariano es de vieja data en las Farc, que durante ms de dos decenios largos trabajaron en estrecha colaboracin poltica con el Partido Comunista. Ellas constituyeron parte especfica de la organizacin de ese partido. Despus de su VII Congreso, celebrado en Mosc entre julio y agosto de 1935, la Internacional Comunista dio un viraje y resolvi impulsar la recuperacin de los smbolos y de los hroes de cada uno de los pases. Incluso Gilberto Vieira, uno de los dirigentes dl Partido Socialista Democrtico -que as se llamaban los comunistas colombianos por ese tiempo-, escribi un opsculo que buscaba conciliar para Colombia la tradicin del pensamiento revolucionario con las ideas de Bolvar. Antes de la nueva iniciativa presentada por Alfonso Cano, ya las Farc haban trabajado por un partido bolivariano en una etapa anterior. En su tiempo, el M-19 se present de manera espectacular como organizacin bolivariana; recurdese el robo de la espada de Bolvar, que reposaba en un museo bogotano. Uno de los frentes del ELN fue bautizado con el nombre del Libertador. En septiembre de 1997, con el ingreso de las Farc a la Coordinadora guerrillera,

206 Medfilo Medina

sta se convirti en la Coordinadora Nacional Guerrillera Simn Bolvar. As, la denominacin emblemtica no ha sido una importacin guerrillera colombiana sino vieja idea de las organizaciones subversivas del pas. Las proximidades doctrinarias no han inhibido al gobierno venezolano para recordar a las guerrillas colombianas sus deberes como vecinas geogrficas. En un artculo de El Nacional se registr al respecto lo siguiente: Chvez record que los insurgentes han dado demostraciones de haber cambiado de verdad verdad su poltica agresiva hacia Venezuela, por lo que el gobierno ha facilitado el territorio para los dilogos de paz con Bogot y enviado delegados a la zona del Cagun. El mandatario habra aadido: Pero si la guerrilla se metiera en Venezuela a secuestrar o asaltar, tendramos que cerrarle las puertas del pas. Por su parte, Miguel Contreras, vocero del Servicio de Informacin Patria Libre, declar a propsito de inculpaciones sobre la autora del secuestro de un empresario venezolano: No, de ninguna manera. El ELN est claro en unos acuerdos que hay con el Estado venezolano. Estos acuerdos se han venido cumpliendo y no se estn adelantando ningn tipo de acciones en territorio venezolano8. En la poltica de Chvez hacia los movimientos guerrilleros colombianos se han dado la mano las simpatas ideolgicas con el pragmatismo poltico, es decir, con la defensa del inters nacional venezolano. No nos vamos a detener en el registro de las incidencias de la intermitente guerra verbal entre los presidentes y las cancilleras. Cada una de las partes ha cuidado de que el comn amor al Padre de la Patria no la haga aparecer como dbil ante la hermana repblica. Habra que reconocer que Chvez y Rangel han tenido la iniciativa en el contrapunto y han alcanzado el registro ms alto. Quiz un momento que muestra las posibilidades de actitudes constructivas lo constituy la visita oficial que realizaron a Venezuela los voceros tanto del gobierno colombiano

8 E l U n iv e rs a l, 21 d e ju lio d e 20 0 0 .

El elegido 13 207

(Luis Guillermo Giraldo) como de las Farc (Ral Reyes) el 19 de junio de 2000. En este caso el derroche verbal corri por cuenta del negociador de Tirofijo. Segn la crnica periodstica, el vocero de las Farc seal que tanto los planteamientos como los resultados de su compromiso con su gesta bolivariana, elevaron a Chvez a la presidencia de Venezuela y lo han convertido tambin en el estmulo para el pueblo colombiano y los dems pueblos bolivarianos9. La visita pareci ofrecer resultados satisfactorios pero no dio lugar a nuevos pasos. No ha sido del todo transparente la conducta de Colombia en relacin con los ofrecimientos de Venezuela a propsito del proceso de negociacin. El gobierno de Chvez no fue originalmente invitado a la Audiencia Internacional sobre Cultivos ilcitos, organizada por el gobierno de Pastrana y las Farc. En la cumbre de mandatarios de los pases que tuvo lugar en Cartagena en junio de 2000 Chvez en persona le hizo notar al presidente colombiano la no inclusin de Venezuela y Pastrana prometi enmendar el olvido. Pero ms tarde en Caracas el canciller inquiri de nuevo ante la viceministra colombiana Clemencia Forero, quien atribuy a la insurgencia la oposicin a la participacin venezolana. Entonces el ministro se puso en comunicacin con Reyes, quien sostuvo que la negativa era responsabilidad del gobierno colombiano. Finalmente fue cursada la invitacin y una delegacin venezolana pudo asistir a la Audiencia Internacional10. Fenmeno preocupante es el decaimiento del intercambio comercial entre Colombia y Venezuela. Es obvio que unas relaciones econmicas estrechas entre los dos pases restauraran tejidos que se han roto en otros campos de accin. El escenario ms disuasivo es aquel que resulta del agravamiento de las relaciones polticas y el simultneo retroceso de las econmicas. Las relaciones comerciales entre los dos socios cayeron de 2,4 millones de dlares en 1998 a 1,7 millones en 1999 . Las
9 Tal Cual, 21 de junio de 2000. Diario digital (http://www.talcualdigital.com/). 1 0 El Nacional, 29 de ju n io de 2000, p. a-2. " El Nacional, 24 de febrero de 2000, p. e-8.

208 Medfilo Medina

exportaciones de Venezuela hacia Colombia registraron una cada del 50% entre 1998 y 1999. En el primero de esos aos haban llegado a 1.620 millones de dlares, al paso que en el segundo fueron de 835 millones. En esos comportamientos del comercio binacional se refleja la recesin econmica que ha golpeado de manera severa a los pases andinos. Sin embargo, ellos no son ajenos a medidas especficas de poltica econmica. La decisin de mayor impacto negativo ha sido la referente a la obligatoriedad del transbordo de las mercancas colombianas en la frontera a medios de transporte de propiedad de venezolanos. No se ha demostrado hasta ahora que la citada determinacin favorezca a alguna de las partes involucradas. Al contrario, parecera que mientras se mantenga vigente todos pierden. De momento se espera la respuesta que ofrezca el gobierno de Caracas a la providencia adoptada por el Tribunal Andino de Justicia que determin el levantamiento de la exigencia del transbordo. Si Venezuela se acoge a la sentencia, las instituciones de la CAN se vern fortalecidas; en caso contrario, el comercio binacional seguir resentido y la Comunidad Andina recibir tambin un golpe. La previsin oficial de parte de Venezuela fue la de favorecer a los transportadores de ese pas. Pero tal resultado no se ha obtenido. Como se reconoce por parte de gente entendida en las relaciones comerciales a ambos lados de la frontera, el verdadero problema radica en la ineficiencia y el atraso del sistema de transporte venezolano. Las empresas importadoras y exportadoras de los dos pases han encontrado maneras de evitar las consecuencias del bloqueo en el transporte sin aparecer directamente violando la ley. Con alguna razn se alude a la inseguridad para los transportadores venezolanos. Sin embargo, el argumento no puede exagerarse y no debe dejar perder de vista que el nivel de la delincuencia comn y la piratera terrestre es alto en Venezuela.

El elegido a 209

Sobre un panorama de suyo complicado, algunas de cuyas lneas hemos apenas bosquejado, se ha proyectado el Plan Colombia, al cual aludimos en las lneas iniciales del presente captulo. Los pases que tienen fronteras con Colombia han expresado, sin excepcin aunque con diferencias de tono, su preocupacin por lo que le espera a Colombia en los prximos aos. La Cumbre de pases suramercanos que inici sus labores el 31 de agosto de 2000 en Brasilia se constituy en ocasin de controversia sobre el Plan Colombia, no obstante que el tema no figuraba en la agenda. En los crculos gubernamentales de los pases andinos solo Nohra, los nios y yo* no han reparado en este aspecto del Plan Colombia. El presidente Alberto Fujimori declar: Per en su momento ha sido uno de los pases en alertar del riesgo que significa introducir o tomar acciones de armas contra las guerrillas por un monto de tres mil millones de dlares. El presidente peruano contrast los 1.300 millones del aporte norteamericano al Plan Colombia con los 32 millones que recibe el Per del gobierno norteamericano12. Hasta Gustavo Noboa, presidente del Ecuador, que tan obsecuente se ha mostrado frente a los Estados Unidos, declar a su llegada a la reunin de Brasilia: El Plan Colombia tiene muy preocupada a Amrica, y con razn1 3 . El canciller brasileo Luis Felipe Lampreia dijo que el conflicto en Colombia es la ms seria amenaza a la seguridad nacional brasilea1 4 El da anterior el general Alberto Cardozo, del mismo pas, haba hablado sobre el tema en tono aparentemente tranquilizador: Recin a partir de comienzos del prximo ao iniciaremos el envo de cuatro brigadas, cada una con entre tres y cinco batallones de combate, que agrupan cada uno de ellos entre 700 y 800 hombres. Si el general habl sonriente, las cifras de
* Expresin sacramental usada en las comparecencias por Ja televisin del presidente Pastrana. 1 2 El Tiempo, 26 de agosto de 2000, p. 1-12. 1 3 El Tiempo, 1 de septiembre de 2000. p. 1. 1 4 El Tiem po, 1 de septiembre de 2000, p. 1.

210 Medfilo Medina

hombres no suscitan hilaridad. La declaracin es apenas un ejemplo del movimiento de tropas y de recursos blicos que ha comenzado a producirse. Los equilibrios militares en la regin se estn alterando de manera importante como reaccin al Plan Colombia. Por su parte, voceros de las Fuerzas Armadas ecuatorianas sealaron que la mayora de las guarniciones que antes haban estado disponibles en la frontera con el Per han sido trasladadas a la frontera con Colombia. Igualmente el gobierno panameo ha reforzado la polica en la frontera colombiana. La concesin por parte de Ecuador de una base area a los Estados Unidos en el puerto de Manta puede ser el inicio de la intervencin internacional en Colombia sin tener que acudir a tropas estadounidenses. Privado de su dominio de la zona del Canal y con ella de una base territorial para el Comando Sur, el gobierno norteamericano busca encontrar lugares en Suramrica y las Antillas que reemplacen lo que con disgusto hubo de abandonar en Panam. Ante los cuestionamientos e interrogantes que los gobiernos vecinos han planteado al colombiano, y frente a sus preocupaciones por los peijuicios que pueda acarrearles el Plan Colombia, el presidente Pastrana respondi de manera olmpica: Estados Unidos cuenta con los recursos y la voluntad para tratar cualquier problema que se pueda presentar a medida que agilizamos el restablecimiento del control del Estado en el sur de Colombia1 5 . Es la respuesta del chico fanfarrn puesto en aprietos: Yo no puedo responder pero en cambio mi pap o mi to... Pero ya el to se haba referido al asunto: respondiendo a los pases que han expresado sus temores o sus crticas por los probables efectos regionales del Plan, Thomas Pickering, Secretario para Asuntos Polticos del Departamento de Estado, replic con enfado: Los que han expresado sus crticas parecen no entender que el propsito del Plan Colombia es precisamente evitar que la situacin colombiana se convierta en un problema mayor para toda la regin. Adems, los que hablan en su contra no estn ofreciendo

15 E l T ie m p o , 9 d e se p tie m b re d e 2 0 0 0 .

E l elegido

211

alternativas, salvo dejar que los problemas destruyan a Colombia con la esperanza de que stos no lleguen a sus pases. Si creen que este es el caso deben tambin creer en cuentos de hadas. Ms adelante Pickering reconoci que podran producirse algunos efectos para otros pases, pero concluy que para subsanar esos problemas el Plan Colombia tambin incluye cerca de 200 millones de dlares para los pases vecinos1 6 . Nos parece que no es ocioso sealar que Venezuela est excluido de los pases vecinos de Colombia que tienen acceso a esos 200 millones. No todos los objetivos que los Estados Unidos se propusieron con el Plan Colombia han sido colocados sobre el tapete. Un ex militar norteamericano puso incluso en duda que el principal cometido del Plan fuese la persecucin del narcotrfico. En esa visin, el control sobre la produccin petrolera sera el principal motivo. No obstante su modesta produccin de petrleo en la actualidad, el Putumayo puede resultar zona de reservas en un momento de enrarecimiento del ambiente del mercado petrolero mundial1 7 . No tenemos elementos que nos permitan aceptar esa hiptesis en la forma en que ha sido formulada. Lo razonable de ella es que conduce a incorporar en el anlisis el hecho de que el Plan Colombia es una estrategia a largo plazo de la cual hacen parte objetivos geopolticos que miran ms all de Colombia. Tal vez pocos pongan en duda que en la guerra de la OTAN contra Yugoslavia haba aspiraciones que llegaban a la Rusia eslava y que se prologaban hacia el Lejano Oriente, donde las ambiciones hegemnicas de China no son miradas con benevolencia por Washington y sus aliados. De lo expuesto en el captulo se desprende la constatacin de que las relaciones entre Colombia y Venezuela no atraviesan su mejor momento. Retroceso en el intercambio comercial, medidas econmicas unilaterales, agudizacin de la inseguridad en las fronteras, cierta crispacin en el guerreo de las declaraciones
1 6 El Tiem po, 26 de agosto de 2000, p. 1-12. 1 7 Ignacio Gm ez. El objetivo de los Estados Unidos es petrleo . El Espectador, Bogot, 8 de octubre de 2000, p. 7-A .

212 Medfilo Medina

econmicas unilaterales, agudizacin de la inseguridad en las fronteras, cierta crispacin en el guerreo de las declaraciones oficiales. Y como si faltaran elementos coadyuvantes al conflicto, el Plan Colombia es conducido por los Estados Unidos en momentos en que Venezuela le apuesta a una poltica internacional soberana. El buen sentido y los intereses ms bsicos de las grandes mayoras de los dos pases aconsejan la bsqueda de dinmicas diferentes de aquellas que parecen tomar la delantera en el ltimo tiempo. Sera una cruel paradoja que en el tiempo en que se quiere buscar en Bolvar la inspiracin para la solucin de problemas actuales las grietas de la relacin entre los dos pases bolivarianos por excelencia se vayan convirtiendo en abismo.

En el momento de entrar en imprenta este libro (noviembre de 2000), el embajador colombiano en Venezuela, Germn Bula, haba sido llamado a consultas a Bogot, en razn de la presencia de una representante de las Farc en una reunin del Parlamento Latino en Caracas, sin que el gobierno Venezolano hubiese consultado previamente al de Colombia.
El elegido 213

XIV La II Cumbre de la Opep

En tono emocionado, el 27 de septiembre de 2000 el presidente de Venezuela instal en el teatro Teresa Carreo, de Caracas, la II Cumbre de Soberanos, Jefes de Estado y de Gobierno de los Pases Miembros de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (Opep). Tiene inters reproducir la introduccin vocativa del discurso: Excelentsimo seor Abdelaziz Bouteflika, presidente de la Repblica Argelina Democrtica y Popular; Excelentsimo seor Abdurrahman Wahid, presidente de la Repblica de Indonesia; Excelentsimo seor Sayed Mahamad Khatami, presidente de la Repblica Islm ica de Irn; Excelentsimo seor Olasegn Obasanjo, presidente de la Repblica Federal de Nigeria; Su Alteza Real Abdullah bin Abdulazis Al Saud, Prncipe Heredero del Reino de Arabia Saudita; Su Alteza Real Hamad bin Mohammad Al Sharqui, Emir del Emirato de Fujairah, Emiratos Arabes Unidos; Excelentsimo seor Taha Yassin Ramadan, Vicepresidente de la Repblica de Irak; Excelentsimo seor Mustaf Al Kharroubi, Ministro del Consejo Revolucionario de Yamahiria Arabe Libia Popular Socialista; Excelentsimo seor Saud Nasser Al-Sabah, Ministro de Petrleo de Kuwait; Ciudadano doctor Al Rodrguez Araque, presidente de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo; Excelentsimo seor Rilwani Luckman, Secretario General de los Pases Exportadores de Petrleo; Excelentsimo seor Seyyed Abdullah, Director del Fondo Opep; seores presidentes de los Poderes Pblicos Nacionales de la Repblica Bolivariana de Venezuela; seor Vicepresidente y dems miembros del Gabinete Ejecutivo; honorable cuerpo diplomtico; miembros de las

altsimas delegaciones hermanas que hoy nos acompaan en la inauguracin de esta II Cumbre de Jefes de Estado y de gobierno de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo; representantes de los medios de comunicacin de Venezuela y del mundo; Marisabel; seoras y seores. La variedad de adjetivos que acompaan a los nombres de los pases, la diversidad de los ttulos de los personajes saludados, la extensin de los nombres propios ya se pueden tomar como un cierto reflejo de lo abigarrado de la Cumbre, de la diversidad cultural, ideolgica y poltica que en ella se expres. Se requiri una energa extraordinaria, a la vez que un delicado tacto para poder tomar la foto oficial de la segunda Cumbre en la residencia presidencial de La Casona. Sus altezas y excelencias, adems de portadores de ttulos nobiliarios llamativos, lo son de dosis altas de excentricidades y caprichos. Alguien con gusto literario se solazara combinando las exigencias de los delegados, que iban desde muy fuertes aunque comprensibles garantas de seguridad hasta las marcas del agua mineral que debera estar a su disposicin en las habitaciones del hotel y desde vetos para compartir la mesa hasta la necesidad de ciertas condiciones para orar cmodamente a las horas que el ritual del Corn prescribe. Fcilmente se entiende por qu, desde que fuera fundada en 1960, la Opep reuna su segunda Cumbre solamente en el ao 2000. La primera haba tenido lugar en Argelia en 1975. Entre los once socios de la Opep, algunos se enfrentaron en guerra: IrakIrn en los aos ochenta, Kuwait-Irak en la Guerra del Golfo en 1991. Por lo dems, el liderazgo de Venezuela y de su presidente es algo objetivo; sin tal reconocimiento no habra podido efectuarse la reunin, al menos en Caracas. Los soberanos, jeques, emires y dems altezas y excelencias que durante dos das se reunieron en el Teresa Carreo y en el Hilton, no habran aceptado la cita si hubiesen sido llamados por la voz de mando de un sargento. A lo largo de la investigacin siempre nos ha parecido a la vez sorprendente y divertida la filigrana que teje el estilo de Chvez entre los discursos de ronco tono cuartelario que no pocas veces dirige contra sus adversarios y un fino sentido del matiz de que da
216 B Medfilo Medina

muestras cuando el tema o la ocasin lo demandan. Es el mismo espritu que lo llev a aparecerse con una fresca rosa roja en la cita con Irene en los das de la ruidosa campaa electoral de 1998, luego de que la bella candidata fuese desairada por la grosera de Salas Rmer, tenido por insospechable caballero. Era el mismsimo Chavez que en la plaza pblica, por los mismos das y a grito herido, amezaba freir en aceite hirviendo ilustres cabezas adecas y copeyanas. El xito de la segunda Cumbre no hubiera sido posible sin el empeo personal que puso Chvez en su preparacin. Recurdese que cuando se cre la Opep Venezuela era el mayor exportador de petrleo. Para el ao 2000 ocupa el tercer lugar. El viaje que realiz por los pases miembros de la Opep durante la segunda semana de agosto de 2000 y la entrevista con las cabezas de gobierno fueron factor importante para asegurar la Cumbre de Caracas. La ruda animadversin entre algunos miembros de la Opep intervena como poderoso factor disuasivo y quiz para reducirla no haba otro camino que una activa diplomacia personal. En Venezuela algunos de los opositores no lo vieron as. Les pareca insensato provocar las iras de Washington por ciertas visitas incluidas en la gira. Programada sta, el itinerario no poda ser sometido a la aprobacin del Departamento de Estado de los Estados Unidos. La gira se inici en Arabia Saud, el gigante petrolero con una produccin de 8.512.200 barriles diarios hasta octubre de 2000, frente a los 3.018.800 de Venezuela. Su peregrinacin petrolera llev a Chvez a Kuwait, Qatar, Emiratos Arabes Unidos, Irn, Indonesia, Nigeria, Argelia. Hasta all, santo y bueno! Pero quedaban los otros dos pases donde el olor a petrleo, en virtud de cierto ambiente internacional, alcanza las emanaciones del azufre: la Libia de Muammar Gaddafi y el Irak de Saddam Hussein. Excluir de la gira a alguno de los miembros de la Opep resultaba inconcebible con miras al fortalecimiento de la organizacin. Por otra parte, provocar el disgusto de los Estados Unidos no parece estar entre las cosas que Chvez deteste.

El elegido 217

Y como en guin previsto, la reaccin norteamericana no se hizo esperar. Richard Boucher, vocero del Departamento de Estado norteamericano, dijo que resulta irritante que un presidente electo democrticamente realice la primera visita en diez aos al dictador Saddam Hussein. Manifest que desconoce si Estados Unidos, principal comprador de petrleo venezolano, tiene intencin de penalizar al gobierno venezolano de concretar un viaje a Irak. Chvez respondi: No podemos olvidar que al igual que Canad o Argentina, o Rusia o China, o Malasia, o Uruguay o Hait, Venezuela es un pas soberano, con un gobierno soberano para tomar sus propias decisiones1 . Anteriormente Richard Boucher haba advertido: Es obligacin de Venezuela, como miembro de las Naciones Unidas, observar todas las resoluciones del Consejo de Seguridad referidas a Irak y el rgimen de sanciones. La visita a Hussein no poda en verdad ser catalogada como provocacin. Algunos medios de la ONU puntualizaron que ninguna resolucin del Consejo de Seguridad ha prohibido que la gente viaje a Irak, y destacaron que de todas formas est permitido hacerlo por tierra. Y por tierra arrib el presidente venezolano a Bagdad, cuna de la Opep. Aunque la Cumbre tuvo lugar los das 27 y 28 de septiembre de 2000, la ronda petrolera comenz antes, el 25 de septiembre, con el recibimiento de los ministros de Relaciones Exteriores, de Petrleo y de Finanzas de los pases de la Opep. La reunin triministerial se realiz durante todo el da del 26 de septiembre y culmin con una reunin de los ministros de los pases miembros de la Opep con los ministros de Petrleo de Angola, Estados Unidos Mexicanos, Federacin de Rusia, Reino de Noruega y Sultanato de Omn. De estos ltimos pases asistieron a la Cumbre, en calidad de observadores, funcionarios del ms alto rango. Destacamos algunas de las ideas que expres el presidente Chvez en el discurso de instalacin, que introdujo con elacin

1 El Universal, 8 de agosto de 2000.

218 Medfilo Medina

piadosa con la frmula: En el nombre de Al el misericordioso y clementsimo... Afirm que un objetivo importante de la Opep haba sido la estabilizacin de los precios, ...porque si bien es cierto que no estamos detrs de una escalada sin lmites de los precios de nuestro petrleo, tambin es cierto que s estamos articulndonos para cerrar las brechas y evitar que el precio del petrleo se nos vuelva a venir casi a cero, como ocurri en los ltimos aos, hasta hace apenas ao y medio2. Afn con este planteamiento, en la Cumbre fue abordado el problema de la preocupacin unilateral de los pases consumidores con respecto a los precios, pues cuando stos han subido la responsabilidad se atribuye a los pases productores, particularmente los organizados, pero cuando los precios han descendido a casi ocho dlares el barril, qu pas entre los desarrollados se pregunt si en esas condiciones resultaba rentable la produccin para un pas que, como Venezuela, exporta crudos pesados cuya explotacin es ms costosa que la de los livianos? La misma inquietud fue expresada en su discurso por el presidente de Argelia, Abdelazis Bouteflika, quien haba intervenido antes de Chvez, ya que su pas haba sido la sede de la anterior Cumbre de 1975. Puede decirse que la consigna central de la reunin fue la de precios justos. En trminos emotivos Chvez dijo en el discurso citado: Justicia, solo justicia, no podemos permitir, hermanos de la Opep, que de nuevo, como ha ocurrido en otras pocas de la historia, se nos seale como los culpables de un supuesto desequilibrio de la economa mundial. Los culpables estn en otra parte, nosotros somos ms bien vctimas del desequilibrio de las economas del mundo; no somos los culpables, los culpables estn en otra parte. Chvez se refiri a la enorme carga que implica la deuda externa para los pases en desarrollo y al problema de la pobreza extrema en vastas reas del mundo. Plante iniciativas como la de la creacin del banco de la Opep. El discurso de Chvez constituy una pieza caracterizada por la moderacin, no tanto

2 V e n ez u e la A n a ltic a , 2 7 d e s e p tie m b re d e 2 0 0 0 .

El elegido a 219

porque una de las palabras que, como en la misa, ms se reiteraran fuera la de hermanos, sino por el espritu de conciliacin hacia los pases consumidores. La contencin verbal no fue exclusiva de Chvez. El caudillo libio Khaddafi tambin se acogi al lenguaje de Francisco de Ass. En carta que ley su representante en la H Cumbre propuso el establecimiento de un dilogo constructivo con las naciones consumidoras con base en la igualdad, el respeto mutuo y la fe slida, porque en estos momentos no hay ms espacio para el enfrentamiento y la lucha, sino que se deben aunar esfuerzos hacia un objetivo comn como la cooperacin, para lograr un sistema econmico cuyo beneficio abarque a todos los habitantes del planeta, pasando por alto la raza, la religin o la nacionalidad3. Pero no obstante la meloda fraternal que sirvi de fondo a la magna asamblea, ella fue bien aprovechada para presentar aspectos polmicos sobre diversos temas, uno de los cuales es el de la estructura del precio del petrleo en los pases consumidores. Al asunto se refiri, entre otros, el canciller Jos Vicente Rangel en rueda de prensa: ...el precio del barril, tal y como ha sido expuesto hasta la saciedad, tiene otros componentes distintos al beneficio que perciben los productores, como son las ganancias de los intermediarios y especuladores y la fuerte carga impositiva de las naciones desarrolladas al consumo de los hidrocarburos. Ms adelante agreg: Ahora son los consumidores de los propios pases desarrollados los que adversan las polticas impositivas que contribuyen al aumento de los precios del petrleo4. El presidente Bouteflika se manifest contra los trminos de intercambio entre los pases industrializados y los del Tercer Mundo, de los cuales extraen ventaja los primeros: Tarece que los pases industrializados conciben la globalizacin para su solo beneficio. El documento ms importante de la II Cumbre, el que implic mayores

3 Venezuela Analtica, 28 de septiembre de 2000. 4 Venezuela Analtica, 26 de septiembre de 2000.

220 Medfilo Medina

discusiones entre los miembros de la Opep, fiie la Declaracin de Caracas. Destacamos algunos de los veinte puntos de ese documento. El tercer punto incluye una frmula que expresara el compromiso de la Opep de continuar ofreciendo un flujo de petrleo adecuado, oportuno y seguro a los consumidores, a precios justos y estables, as como enfatizar el vnculo firme existente entre la seguridad de la oferta y la seguridad y transparencia de la demanda petrolera mundial. Se bosquej el paradigma del mercado petrolero: precios, remunerativos, estables y competitivos con otras fuentes de energa5. Se destaca la necesidad de fomentar la cooperacin entre la organizacin y los pases productores de petrleo no miembros. Con claridad se consigna el punto de vista oficial de los miembros de la Opep sobre la principal causa de los altos precios del petrleo. El punto quince reza as: Expresar preocupacin por el hecho que los gravmenes sobre los productos petroleros constituyen el mayor componente del precio final al consumidor en los principales pases consumidores y sealar la necesidad de aliviar esta carga tributaria para beneficio de los consumidores y para el crecimiento sostenible de la economa mundial. Diversos participantes intervinieron de manera reiterada sobre la conveniencia y la urgencia de dar pasos concretos en el establecimiento de una perspectiva de dilogo entre los pases productores de petrleo y los consumidores. Ese empeo lo recoge de manera concreta la Declaracin: Al respecto, se proyecta que el VII Foro Internacional de Energa, a realizarse en Riad, Arabia Saudita, durante el perodo del 17 al 19 de noviembre de 2000, representar una oportunidad excelente para un dilogo semejante, al cual se invita a los pases consumidores a participar al ms alto nivel. La Declaracin de Caracas consagr varias clusulas a la consideracin de los problemas tecnolgicos en la bsqueda de recursos energticos nuevos. Los pases signatarios se mostraron dispuestos en propiciar el desarrollo de la cooperacin cientfica

5 Se comenta el texto de la D eclaracin de Caracas publicado por Venezula Analtica, 11 de octubre de 2000.

E l elegido 221

y tecnolgica. Se dio luz verde a planes para fortalecer las actividades de investigacin tales como la creacin de un instituto o universidad de investigacin. Aunque se consagr un punto a la cooperacin financiera, no se incluy el proyecto de creacin de un banco de la Opep, el cual seguir siendo objeto de conversaciones. Tambin en la Declaracin hay referencia importante a los problemas globales: el impacto de la deuda externa en el desarrollo de los pases dbiles, el azote dramtico de la pobreza en vastas zonas del mundo, la degradacin ambiental. Al respecto se reiter el compromiso de los pases miembros de seguir participando efectivamente en el debate y las negociaciones ambientales globales, incluida la Convencin Marco sobre cambio climtico de la ONU y el Protocolo de Kioto... En el plano cultural e histrico la Declaracin llam a tomar conciencia de la riqueza y diversidad cultural de los pases miembros de la Opep para promover una mayor interaccin de la cultura. En el discurso de instalacin de la Cumbre el presidente Chvez haba hablado en la misma direccin: El siglo XXI debe ser el signo de la vida, de la unidad, de la paz, de la confraternidad verdadera, de la unin de las civilizaciones, como bien lo deca el presidente Khatami all en Tehern y all en Nueva York, el encuentro de las civilizaciones. En la declaracin se dio cuenta de la decisin de institucionalizar la Cumbre de jefes de Estado y de gobierno de la Opep en intervalos que se definirn en futuras consultas. Aunque el punto de vista del gobierno venezolano defenda la pertinencia de discutir el tema del levantamiento del embargo que pesa sobre Irak, la delegacin opt por no insistir en el punto. Como lo explic el presidente del comit organizador de la segunda Cumbre, Jorge Valero, el gobierno de Venezuela, respetuoso de las opiniones diferentes que sobre esta materia existen, ha preferido abstenerse de introducir este tema porque nosotros lo que queremos es la unidad de la Opep. La Cumbre termin en ambiente de consenso entre sus miembros y en medio

222 Medfilo Medina

del reconocimiento internacional. Con la celebracin del certamen la Quinta Repblica se haba anotado un xito rotundo en la poltica internacional. Chvez despidi a los ilustres huspedes con fragmentos de alguna cancin, invocaciones a Dios y el adis a los hermanos: Vyanse con nuestro paisaje en sus sueos para que estos caminos se hagan cortos y para que algn da vuelvan a esta tierra que los ama, a sentir el amor del pueblo bolivariano de Venezuela. Salam Alekum! Muchas gracias, hermanos. l, de todos modos, quedaba en medio de nuestro paisaje, movido por vientos no propiamente apacibles.

E l elegido 223

Comentario final

Esta nota no debe tomarse como un apartado de conclusiones. El trabajo presentado es un ensayo abierto. Los procesos polticos por los que en la actualidad atraviesa Venezuela en cierto modo estn en sus comienzos. No es el momento para las afirmaciones concluyentes. Pero quin negara que en 18 meses, que es el tiempo que lleva en el poder Hugo Chvez al momento de escribir este texto, se han realizado cosas muy importantes para el futuro de los venezolanos? S, trascendentales, independientemente de si se las valora de manera positiva o negativa. Es bien sabido que se las califica de modo muy diferente tanto en Venezuela como en el exterior. Entre los hechos importantes que han pasado est en primer lugar el derrocamiento de los partidos AD y Copei. Al respecto hemos usado, como ya algunos de quienes han escrito sobre el tema lo han hecho, la expresin derrumbe del anden regime. Pero su aplicacin a la situacin histrica que aqu se ha comentado debe tomarse cum grano sals. En efecto, los que cayeron en Venezuela no fueron partidos arcaicos. All se derrumb un sistema moderno de partidos. Esos partidos deben ser reemplazados por formaciones polticas de mayor calidad, es decir, efectivamente democrticas. Esa es una tarea que en lo fundamental debe ser cumplida por la sociedad civil. Lo ideal al respecto es que el Estado ejerza un papel de facilitador y de garante de ese proceso. La Constitucin bolivariana reemplaz a aquella que fue nombrada como la moribunda en febrero de 1999. Pero la letra de la Carta Magna no representa todava la transformacin de la

vida de millones de venezolanos que han cifrado sus esperanzas en el gobierno de la Quinta Repblica. Podra decirse que toda esa gente ha recibido seales de la voluntad de cambiar las cosas y que, como el taxista que citamos en la introduccin, espera, pero probablemente no est dispuesta a hacerlo de manera indefinida. Claro, en el poder se ha instalado un equipo nuevo. Esto no resulta tan sorprendente en la historia de Venezuela, donde, al respecto, han sido ms notorias las rupturas que las continuidades. Como seala la historiadora Ins Quintero, desde el surgimiento de Venezuela como pas independiente han sido varias las ocasiones en las que de manera radical ha cambiado el elenco en la direccin del Estado. Pero, nadie se llama a engao: lo ms importante es el cambio en los mtodos de conducir los asuntos de la repblica. Que el ciudadano no quede inerte en su soledad frente al Estado, sino que todo aquel que quiera se incorpore a la participacin poltica, econmica y social, es la expectativa de quienes con sorprendente persistencia han bailado con Chvez la danza electoral durante ao y medio. Valdra la pena hacer un ejercicio de historia contrafactual. Qu habra pasado en Venezuela si se hubieran prolongado las coordenadas de la crisis poltica que vivi el pas en el perodo anterior a diciembre de 1998? Un nuevo desbordamiento de la ira popular? O ms bien la descomposicin y la anomia, caldo de cultivo de una violencia endmica? De momento lo que puede advertirse es una repolitizacin de la sociedad venezolana. En ese contexto se produjeron los cambios polticos de manera pacfica y mediante el recurso de las urnas. Ese es un mrito del pueblo venezolano. Pasaron los partidos que hicieron el tendido de vas hacia el establecimiento de las instituciones de la democracia representativa en 1958 sin que la democracia hubiera perecido. Ella ha entrado en una nueva fase. Pero el curso poltico de la Quinta Repblica llama la atencin de sectores de la opinin mundial porque ha planteado con energa algunos de los aspectos negativos de la globalizacin.

226 m Medfilo Medina

Es a los pases subdesarrollados a los que corresponde poner sobre el tapete las miserias de los procesos mundiales en la medida en que son vctimas de algunas de las asimetras que han sido hasta ahora inherentes a tales procesos. La condicin de pas petrolero le confiere a Venezuela ventajas comparativas en la realizacin de ese propsito. Menester es decir que el actual gobierno venezolano no se ha inhibido en la utilizacin de dichas ventajas. Tiene inters inocultable el esfuerzo del Movimiento Bolivariano por articular una ideologa a partir de conceptos y de material cultural tomado de la historia de Venezuela. Se ha hablado del antioccidentalismo de Chvez. A nuestro entender tal aserto es insostenible. Aunque, en la periferia, los pases latinoamericanos forman parte de la cultura de occidente, el pasado indgena, la peculiaridad de los procesos de mestizaje han hecho que estos pases hayan aportado elementos peculiares a esa cultura. Si se miran las ideas centrales que han inspirado a los fundadores de la Quinta Repblica se advertir, como lo subrayamos al presentar la ideologa del chavismo, que en lo tocante a las ideas se han rescatado las ms avanzadas del movimiento de la Ilustracin. Es decir, las procedentes de matriz rusoniana, que trata de hermanar los principios de la libertad con los de la igualdad. Un proyecto laico muy distante de las respuestas fundamentalistas con las cuales se ha replicado a las tendencias de la homogeneidad cultural del mundo desde otras civilizaciones. La gente demanda alimentos, techo y servicios, pero tambin necesita ideas, smbolos, comidas, ritmos, en los cuales no solamente se autoreconozcan sino que tambin se proyecten hacia otros mbitos.

E l elegido 227

ir

Bibliografa y fuentes

Bibliografa
ACOSTA, Vladimir. Reformas liberales y acumulacin originaria en Amrica latina: Colombia y Venezuela en el siglo XIX. Ediciones FACES/UCV, Caracas, 1989. ARVELO Ramos, Alberto. El dilema del chavismo: una incgnita en el poder, Jos Agustn Catal. Caracas, 1989 ASAMBLEA Nacional Constituyente. Aprobacin del Rgimen de Transicin del Poder Pblico. Gaceta Oficial, No 36.859. Diciembre 29 de 1999. BAUTISTA Urbaneja, Diego. Introduccin histrica al sistema poltico venezolano. Politeia. Publicacin del Instituto de Estudios Polticos. Facultad de Ciencias Jurdicas de la Universidad Central de Venezuela. 1978. BLANCO Muoz, Agustn. Habla el Comandante, Caracas. Universidad Central de Venezuela, tercera edicin, 1998. BOTTOME, Robert. OPA de AES: descarga elctrica. VenEconoma Mensual, vol.17, No. 8, mayo de 2000. CABALLERO, Manuel. Las tres muertes del Mariscal Sucre. Insurgencia y Revolucin. Antonio Jos de Sucre y la independencia de los pueblos de Amrica. Universidad internacional de Andaluca. Sede Iberoamericana de La Rbida. Coleccin Encuentros Iberoamericanos. Primera edicin, Espaa, 1966.

CARRIZALES, Vctor A, Biografa de Hugo Rafael Chvez Fras. Caracas: correo electrnico: vcarriza@telcet.net.ve, 1998. CERESOLE, Norberto. Caudillo, ejrcito, pueblo. El modelo venezolano o la posdemocracia. Venezuela Analtica. Biblioteca Artes Foros, Caracas, enero-febrero de 1999, p. 5. (http:/ Avww.analitica.com/). CERRONI, Umberto. Regole e valori nella democrazia. Stato di diritto Stato sociale Stato di cultura. Roma: Editori Riuniti, 1989. COKER, Trudie. 1999, p.75. Globalization and state capitai accumulation. Deteriorating economie and politicai Right in Venezuela. Latin American Perspectives, Issue 108, voi. 26, No. 5, September 1999. Direccin Nacional de Formacin y Doctrina del Movimiento Quinta Repblica. Bolivarianos. El Arbol de las tres races (Papel de Trabajo). Primera reunin nacional de formacin y doctrina, 30 y 31 de octubre de 1999. DOMGUEZ, Freddy. Chvez, la revolucin pacfica y democrtica. Editado por Freddy Domnguez R. Segunda edicin, Caracas, 1999. ELAS, Norbert. Compromiso y distanciamiento. Ensayos de sociologa del conocimiento. Ediciones Pennsula, Barcelona, 1983. ELLNER, Steve. Artide on President Hugo Chvez of Venezuela (manuscrito). FOUCAULT, Michael. Genealoga del racismo. De la guerra de las razas al racismo de Estado. Ediciones de La Piqueta, Madrid, 1992. Fundacin Polar. Diccionario de historia de Venezuela, Caracas, 1997. GARCA Mrquez, Gabriel. El enigma de los dos Chvez. Bogot, Cambio, 3 al 10 de abril de 2000.

230 Medfilo Medina

GILMORE, Robert. Caudillism and Militarism in Venezuela, 1810 -1910. Ohio University Press, USA, 1964. GMEZ Calcao, Luis. Crisis de legitim idad e inestabilidad poltica en Venezuela. Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales. Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales. Universidad Central de Venezuela. Caracas, abril - septiembre de 1995. GMEZ, Ignacio. El objetivo de los Estados Unidos es petrleo. El Espectador,. Bogot,. 8 de octubre de 2000. GOTT, Richard. In the shadow o f the Libertador. Hugo Chvez and the transformation o f Venezuela. Editorial Verso, Nueva York, 2000. GUERRA, Francois Xavier. Los orgenes socioculturales del caciquismo. Boletn de la Academia nacional de la Historia, tomo LXXXII, julio, agosto, septiembre de 1999, No. 327. HARWICH Vallenilla, Nikita. El modelo econmico del liberalismo amarillo. Historia de un fracaso, 1888 -1908. Poltica y economa en Venezuela, 1810 - 1976. Fundacin John Bulton. Caracas, 1976. Colombia y Venezuela. Agenda para el siglo XXI. Santaf de Bogot: IEPRI, UCV, SECAB. Tercer Mundo, 1999. LPEZ Maya, Margarita. La protesta popular venezolana entre 1989 y 1993. Luchapopular, democracia, neoliberalismo. Margarita Lpez (editora). Nueva Sociedad, Caracas, 1999. LPEZ Maya, Margarita y Lander, Luis. Triunfos en tiempos de transicin. Actores de vocacin popular en las elecciones venezolanas de 1998. Manuscrito. Enero de 1999. LPEZ Maya, Margarita. Venezuela. La rebelin popular del 27 de febrero de 1989. Resistencia a la modernidad?. Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales. Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales. Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales. Universidad Central de Venezuela. Caracas, abril - septiembre de 1999.

E l elegido 231

MANN, Michael. Las fuentes del poder social I. Una historia del poder desde los comienzos hasta 1760 d.c. Alianza Editorial, Madrid, 1911. MRQUEZ Rodrguez, Alexis. Historia y ficcin en la novela venezolana. Caracas: La Casa de Bello,1996. MARX, Carlos y Engels Federico. Obras escogidas, en dos tomos. Editorial Progreso, Mosc, 1955. MEDINA, Pablo. Rebeliones. Una larga conversacin con Mara Cristina Iglesias y Farruco Sesto. Edicin del autor. Caracas, agosto de 1999. Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela: Currculum del Presidente. Consultado va Internet. NAIM, Moiss. Fuimos ms veloces que los gobiernos ms poderosos. Cambio. Bogot, 24 de abril -Io de mayo de
2000 .

PALMA, Pedro y Blyde, Juan. Colombia y Venezuela : coordinacin de polticas macroeconmicas. Editores: Mnica Lanzetta Mutis, Santiago Montenegro Trujillo. Bogot, Colombia. 1999. PREZ Vila, Manuel. El gobierno deliberativo. Hacendados, comerciantes y artesanos frente a la crisis, 1830 1848. Poltica y Economa en Venezuela, 1810 - 1976 (p.33 89). Fundacin John Bulton, Caracas, 1976. PETKOFF, Teodoro. La Venezuela de Chvez. Una segunda opinin. Un libro hablado con Ibsen Martnez y Elias Pino Iturrieta, Caracas, Grijalbo, 2000. RIDGWAY, Michaela. Pequea empresa: gran futuro. VenEconoma Mensual, vol. 17, No. 8, mayo de 2000. RODRGUEZ, Simn. Inventamos o erramos. Monte vila Editores. Caracas, 1992. SANOJA Hernndez, Jess. Historia electoral de Venezuela, 1810-1998. Caracas, Los Libros de El Nacional, Editorial CEC, 1998.

232 Medfilo Medina

SANTODOMJNGO, Roger. La conspiracin del 98. Un pacto secreto para llevar a Hugo Chvez al poder. Alfadil Ediciones, Caracas, 1999. SARTORI, Giovanni. Parties and Party Systems: A framework to analysis. Cambridge, 1976, Vol. I. SCHULGOVSKH, A. F. (compilador). Natzionalism F Latinskoi Amerikie: Politicheskie i ideologicheskie Techenia. Editorial Nauka, Mosc, 1976. SOCORRO, Milagros. Hugo Chvez, Venezuela Analtica, 14 de marzo de 2000. SONNTAG, Heinz y Maingn, Thas. Venezuela : 4-F 1992. Un anlisis sociopoltico. Editorial Nueva Sociedad. Primera Edicin, Caracas, 1992. TTLLY, Charles. Las revoluciones europeas, 1492 -1992. Editorial Crtica, Barcelona, 1994. USCTEGUI, Luis Jos. Chvez mago de las emociones. Anlisis psicosocial de unfenmeno poltico. Caracas, Lithopolar Grficas, 1999. VARGAS Llosa, Mario. El suicidio de una nacin, El Nacional, 8 de agosto de 1999. VILAS, Carlos M.(compilador). La democratizacin fundamental en Amrica Latina. Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Mxico, 1995. VIVAS, Leonardo. Chvez. La ltima revolucin del siglo. Editorial Planeta Venezolana S.A. Caracas, 1999. ZAGO, ngela. La rebelin de los ngeles, Caracas Warp Ediciones, S. A, cuarta edicin, 1998.

E l elegido 233

Fuentes escritas: peridicos y revistas El Nacional, Caracas, 2000. El Universal, Caracas, 2000. Tal Cual, Caracas, 2000. El Tiempo, Bogot, 2000. El Espectador, Bogot, 2000. Venezuela Analtica, Caracas, 2000. SIC, Caracas, 2000. Comunicanet, Caracas, 2000. VenEconoma, Caracas, 2000. Cambio, Bogot, 2000. Fuentes orales. Entrevistas - Carlos Alberto Consalvi. Personalidad de la cultura y la poltica de Venezuela, ex ministro de Estado. El Hatillo 12-03-2000. - Agustn Blanco Muoz. Investigador, periodista y profesor de la UCV, Caracas 11-03-2000. - Cristbal Palacios. Industrial, Caracas 12-03-2000. - Carlos Briceo. Politlogo, Caracas 13-03-2000. - Emilio Figueredo Planchart y otros miembros de a direccin de la revista Venezuela Analtica, Caracas 14-03-2000. - General Femando Ochoa Antich. Ex ministro de Defensa de Venezuela, El Hatillo 12-03-2000. Siglas AD. Accin Democrtica. CAR. Comandos de reas Revolucionarias. COFAVIC. Comit de Familiares de Vctimas de los Sucesos de Febrero/ Marzo de 1989. Copei. Comit de Organizacin Poltica Electoral Independiente.

234 Medfilo Medina

Copre. Comisin Presidencial para la Reforma del Estado. CTV. Confederacin de Trabajadores de Venezuela. Cufan. Comando Unificado de la Fuerza Armada. DIM. Direccin de Inteligencia Militar. Disip. Direccin de Servicios de Inteligencia y Prevencin. EBR-200. Ejrcito Bolivariano Revolucionario. Elpv. Ejrcito de Liberacin del Pueblo de Venezuela. FAN. Fuerza Armada Nacional. FIM. Frente Institucional Militar. FMI. Fondo Monetario Internacional. IAN. Instituto Agrario Nacional. FUS. Fondo nico Social. MAS. Movimiento al Socialismo. MBR-200. Movimiento Bolivariano Revolucionario 200. Mecd. Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte. MIR. Movimiento de Izquierda Revolucionaria. MVR. Movimiento Quinta Repblica. PAE. Programa de Educacin Escolar. PCV. Partido Comunista Venezolano. PPT. Patria Para Todos. Recadi. Rgimen de Cambio Diferencial. URD. Unin Republicana Democrtica.

E l elegido B 235