Vous êtes sur la page 1sur 14

CONTRIBUYENTES VIRTUALES

Con la demolicin pacfica del muro de Berln y el colapso del imperio sovitico fueron muchos los que creyeron que haba sonado el final de la poltica y naca una poca situada ms all del socialismo y el capitalismo, de la utopa y la emancipacin. Pero, en los ltimos aos, estos defenestradores de lo poltico han bajado bastante el tono de su voz. En efecto, el trmino globalizacin, actualmente omnipresente en toda manifestacin pblica, no apunta precisamente al final de la poltica, sino simplemente a una salida de lo poltico del marco categorial del Estado nacional y del sistema de roles al uso de eso que se ha dado en llamar el quehacer poltico y no-poltico. En efecto, independientemente de lo que pueda apuntar, en cuanto al contenido, la nueva retrica de la globalizacin (de la economa, de los mercados, de la competencia por un puesto de trabajo, de la produccin, de la prestacin de servicios y las distintas corrientes en el mbito de las finanzas, de la informacin y de la vida en general), saltan a la vista de manera puntual las importantes consecuencias polticas de la escenificacin del riesgo de globalizacin econmica: es posible que instituciones industriales que parecan completamente cerradas a la configuracin poltica estallen y se abran al discurso poltico. Los presupuestos del Estado asistencial y 15

del sistema de pensiones, de la ayuda social y de la poltica municipal de infraestructuras, as como el poder organizado de los sindicatos, el superelaborado sistema de negociacin de la autonoma salarial, el gasto pblico, el sistema impositivo y la justicia impositiva, todo ello se disuelve y resuelve, bajo el sol del desierto de la globalizacin, en una (exigencia de) configurabilidad poltica. Todos los actores sociales deben reaccionar y dar una respuesta concreta en este mbito, donde curiosamente las respuestas no siguen ya el viejo esquema derecha-izquierda de la prctica poltica.1 Se puede decir que lo que fue la lucha de clases en el siglo XIX para el movimiento obrero es la cuestin de la globalizacin en el umbral del siglo XX para las empresas que operan a nivel transnacional? (Con la diferencia, por cierto esencial, de que el movimiento obrero actuaba como un contrapoder, mientras que las empresas globales estn actuando hasta la fecha sin tener ningn contrapoder transnacional enfrente.) Por qu la globalizacin significa politizacin? Porque la puesta en escena de la globalizacin permite a los empresarios, y sus asociados, reconquistar y volver a disponer del poder negociador poltica y socialmente domesticado del capitalismo democrticamente organizado. La globalizacin posibilita eso que sin duda estuvo siempre presente en el capitalismo, pero que se mantuvo en estado larvado durante la fase de su domesticacin por la sociedad estatal y democrtica: que los empresarios, sobre todo los que se mueven a nivel planetario, puedan desempear un papel
1. Vase al respecto A. Giddens, Jenseits von Links und Rechts, Francfort del Meno, 1997. 16

clave en la configuracin no slo de la economa, sino tambin de la sociedad en su conjunto, aun cuando slo fuera por el poder que tienen para privar a la sociedad de sus recursos materiales (capital, impuestos, puestos de trabajo). La economa que acta a nivel mundial socava los cimientos de las economas nacionales y de los Estados nacionales, lo cual desencadena a su vez una subpolitizacin de alcance completamente nuevo y de consecuencias imprevisibles. Se trata de que, en este nuevo asalto, el viejo enemigo trabajo se est viendo relegado a la va muerta de la historia, pero tambin, fundamentalmente, de que se est dando la jubilacin, por as decir, al capitalismo general ideal, como llamara Marx al Estado; se trata, en definitiva, de la liberacin respecto de los corss del trabajo y el Estado tal y como han existido en los siglos XIX y XX. Todo lo que es estamental y tradicional, y est anquilosado y encallecido, se est evaporando, haba pregonado Marx en su Manifiesto comunista de manera bastante tajante con referencia al potencial revolucionario del capital. Lo estamental era entonces la organizacin social-estatal y sindical del trabajo, y lo anquilosado y encallecido eran las ventajas burocrticas y el esquilmamiento del pueblo por parte del Estado (nacional). Vemos, as, cmo las nuevas dimensiones de la poltica imperativa y realista de la globalizacin se asientan sobre unos fundamentos caracterizados por su efectividad y elegancia. Por lo tanto, como se oye decir por doquier, no es la poltica particular de los empresarios, sino la globalizacin la que parece forzar esta serie de medidas perentorias y radicales. Por lo dems, segn las leyes del mercado global, hay 17

que buscar no-A para obtener A; como, por ejemplo, eliminar o secuestrar puestos de trabajo para asegurar puestos de trabajo en un determinado lugar. Precisamente porque el trabajo se puede y debe reducir o rarificarse para incrementar los beneficios, la poltica actual se trasmuta subrepticiamente en su contrario. Todo el que fomenta el crecimiento econmico acaba generando desempleo; y todo el que rebaja drsticamente los impuestos para que aumenten las posibilidades de beneficios genera posiblemente tambin desempleo. Las paradojas polticas y sociales de una economa transnacional, que con la eliminacin de las trabas a la inversin (es decir, con la eliminacin de la normativa ecolgica, sindical, asistencial y fiscal) debe ser mimada y premiada para que destruya cada vez ms trabajo y de este modo se incrementen cada vez ms la produccin y los beneficios, deben quedar no obstante cientficamente evidenciadas y polticamente reforzadas. Lo cual quiere decir lo siguiente: la puesta en escena de la globalizacin como factor amenazador, es decir, la poltica de la globalizacin, no pretende solamente eliminar las trabas de los sindicatos, sino tambin las del Estado nacional; con otras palabras, pretende restar poder a la poltica estatal-nacional. La retrica de los representantes econmicos ms importantes en contra de la poltica social estatal y de sus valedores deja poco que desear en cuanto a claridad. Pretenden, en definitiva, desmantelar el aparato y las tareas estatales con vistas a la realizacin de la utopa del anarquismo mercantil del Estado mnimo. Con lo que, paradjicamente, a menudo ocurre que se responde a la globalizacin con la rmacionalizacin. No se suele reconocer que, en el tema de la globalizacin, no slo se juegan la piel los sindicatos, sino tambin 18

la poltica y el Estado. Los polticos de los distintos partidos, sorprendidos y fascinados por la globalizacin debilitadora de instituciones, estn empezando a sospechar vagamente que, como dijera Marx tiempo ha, se pueden convertir en sus propios sepultureros. De todos modos, personalmente yo no puedo por menos de considerar una irona el que algunos polticos pidan a voces mercado, mercado y ms mercado y no se den cuenta de que, de este modo, estn matando el mismsimo nervio vital y cerrando peligrosamente el grifo del dinero y del poder. Se ha visto alguna vez una representacin ms descerebrada y alegre de un suicidio tan manifiesto? Pero en qu se funda el nuevo poder de los empresarios transnacionales? De dnde surge y cmo se reproduce su potencial estratgico? A nadie se le oculta que se ha producido una especie de toma de los centros materiales vitales de las sociedades modernas que tienen Estados nacionales, y ello sin revolucin, sin cambio de leyes ni de Constitucin; es decir, mediante el desenvolvimiento simple y normal de la vida cotidiana o, como suele decirse, con el business as usual. En primer lugar, podemos exportar puestos de trabajo all donde son ms bajos los costes laborales y las cargas fiscales a la creacin de mano de obra. En segundo lugar, estamos en condiciones (a causa de las nuevas tcnicas de la informacin, que llegan hasta los ltimos rincones del mundo) de desmenuzar los productos y las prestaciones de servicios, as como de repartir el trabajo por todo el mundo, de manera que las etiquetas nacionales y empresariales nos pueden inducir fcilmente a error. En tercer lugar, estamos en condiciones de servirnos de los Estados nacionales y de los centros de produccin indivi19

duales en contra de ellos mismos y, de este modo, conseguir pactos globales con vistas a unas condiciones impositivas ms suaves y unas infraestructuras ms favorables; asimismo, podemos castigar a los Estados nacionales cuando se muestran careros o muy poco amigos de nuestras inversiones. En cuarto, y ltimo, lugar, podemos distinguir automticamente en medio de las fragosidades controladas de la produccin global entre lugar de inversin, lugar de produccin, lugar de declaracin fiscal y lugar de residencia, o que supone que los cuadros dirigentes podrn vivir y residir all-donde les resulte ms atractivo y pagar los impuestos all donde les resulte menos gravoso. Y, ntese bien, todo esto sin que medien suplicatorios ni deliberaciones parlamentarias, decretos gubernamentales, cambios de leyes ni, siquiera, un simple debate pblico. Esto justifica, por su parte, el concepto de subpoltica, 2 entendida no como una (teora de la) conspiracin sino corno un conjunto de oportunidades de accin y de poder suplementarias ms all /^/sistema poltico, oportunidades reservadas a las empresas que se mueven en el mbito de la sociedad mundial: el equilibrio y el pacto de poder de la primera modernidad de la sociedad industrial quedan as revocados y obviando al gobierno y al parlamento, a la opinin pblica y a los jueces se traspasan a la autogestin de la actividad econmica. El paso a la poltica de la globalizacin, an no estipulada pero que escribe en cada caso desde cero las reglas de juego sociales, se ha producido de
2. Se encontrar ampliamente tratado el concepto de subpoltica en U. Beck (comp.)> Die Erfindungdes Politischen, Francfort del Meno, 1993, cap. V, pgs. 149-171.

20

manera suave y normal y con la legitimacin de algo que es inevitable: la modernizacin. El Estado nacional es un Estado territorial, es decir, que basa su poder en su apego a un lugar concreto (en el control de las asociaciones, la aprobacin de leyes vinculantes, la defensa de las fronteras, etc.). Por su parte, la sociedad global, que a resultas de la globalizacin se ha ramificado en muchas dimensiones, y no slo las econmicas, se entremezcla con y al mismo tiempo relativiza el Estado nacional, como quiera que existe una multiplicidad no vinculada a un lugar de crculos sociales, redes de comunicacin, relaciones de mercado y modos de vida que traspasan en todas direcciones las fronteras territoriales del Estado nacional. Esto aparece en todos los pilares de la autoridad nacionalestatal: la fiscalidad, las atribuciones especiales de la polica, la poltica exterior o la defensa. Consideremos, por ejemplo, el caso de la fiscalidad. Tras una subida de impuestos no se esconde una autoridad cualquiera, sino el mismsimo principio de la autoridad del Estado nacional. La soberana en materia fiscal est ligada al concepto de control de las actividades econmicas en el interior de un territorio concreto, premisa que, considerando las verdaderas posibilidades de comercio existentes a nivel global, resulta cada vez ms ficticia. Las empresas pueden producir en un pas, pagar impuestos en otro y exigir gastos estatales en forma de creacin de infraestructuras en un tercer pas. Las personas se han vuelto ms mviles y ms ingeniosas para, cuando son ricas, encontrar y explotar subterfugios o fisuras en las redes de arrastre del Estado nacional, o, cuando disponen de una competencia o mercanca muy demandada, instalar la mano de obra all donde les resulta ms ventajoso; o, finalmente, cuando son pobres, para emi21

grar all donde creen atisbar un porvenir de bienestar y abundancia. Por su parte, se enredan en un mar de contradicciones los intentos de los Estados nacionales por mantenerse aislados, pues, para subsistir en medio de la competencia de la sociedad mundial, cada pas tiene que atraer imperiosamente capital, mano de obra y cerebros. Los gladiadores del crecimiento econmico, tan cortejados por los polticos, socavan la autoridad del Estado al exigirle prestaciones por un lado y, por el otro, negarse a pagar impuestos. Lo curioso del caso es que son precisamente los ms ricos los que se vuelven contribuyentes virtuales, toda vez que su riqueza descansa en ltima instancia en este virtuosismo de lo virtual. As, de manera (las ms de la veces) legal pero ilegtima, estn socavando el bien general que tanto proclaman. La revista Fortune, que publica regularmente la lista de los quinientos empresarios ms ricos del mundo, se congratula de que stos hayan traspasado las fronteras para conquistar nuevos mercados y fagocitar la competencia local. Cuantos ms pases hay, mayores son los beneficios. Los beneficios de las quinientas empresas ms grandes del mundo han aumentado un 15%, mientras que su volumen de negocio slo lo ha hecho en un 11%.3 Vivan los beneficios, mueran los puestos de trabajo!, leemos en Der Spiegel. Un milagro econmico especial tiene atemorizada a la nacin. En las empresas se ha infiltrado una nueva generacin de altos ejecutivos que rinden culto, a imitacin de EE.UU., a la accin burstil. Resulta3. Fortune, Nueva York, 5-8-1996, citada por Frdric F. Clairmont en Endiose Profite, endliche Welt, Le Monde diplomatique, 11 de abril de 1997, pg. 1, donde se encontrarn tambin algunos datos sobre el desarrollo transnacional.

22

do fatdico: la bolsa recompensa a los destructores de empleos.4 Los empresarios han descubierto la nueva formula mgica de la riqueza, que no es otra que capitalismo sin trabajo ms capitalismo sin impuestos. La recaudacin por impuestos a las empresas los impuestos que gravan los beneficios de stas cay entre 1989 y 1993 en un 18,6%, y el volumen total de lo recaudado por este concepto se redujo drsticamente a la mitad. La red social debe transformarse y dotarse de nuevos fundamentos, sostiene Andr Gorz. Pero con esta transformacin que no supresin cabe preguntarse igualmente por qu se ha vuelto aparentemente infinanciable. Los pases de la UE se han hecho ms ricos en los ltimos veinte aos en un porcentaje que oscila entre el 50 y el 70%. La economa ha crecido mucho ms deprisa que la poblacin. Y, sin embargo, la UE cuenta ahora con veinte millones de parados, cincuenta millones de pobres y cinco millones de personas sin techo. Dnde ha ido a parar este plus de riqueza? En Estados Unidos, es de sobra sabido que el crecimiento econmico slo ha enriquecido al 10% ms acomodado de la poblacin. Este 10% se ha llevado el 96% del plus de riqueza. La situacin no ha sido tan crtica en Europa, aunque aqu las cosas no difieren tampoco sustancialmente. En Alemania, los beneficios de las empresas han aumentado desde 1979 en un 90%, mientras que los salarios slo lo han hecho en un 6%. Pero los ingresos fiscales procedentes de los salarios se han duplicado en los ltimos diez aos, mientras que los ingresos fiscales por activida4. Der Spiegel, 1997, n. 12, pgs. 92-105, donde se encontrarn tambin algunos datos sobre la multiplicacin de los beneficios merced a la espectacular supresin de puestos de trabajo.

23

des empresariales se han reducido a la mitad: slo representan un 13% de los ingresos fiscales globales. En 1980 representaban an el 25%; en 1960, hasta el 35%. De no haber bajado del 25%, el Estado habra recaudado en los ltimos aos ochenta mil millones de marcos suplementarios por ao. En los dems pases se advierte una evolucin parecida. La mayora de las firmas multinacionales, como Siemens o BMW, ya no pagan en sus respectivos pases ningn impuesto... Mientras esto siga as..., la gente tendr todo su derecho a no estar contenta de que le reduzcan las prestaciones sociales, las pensiones y los salarios.5 Por su parte, las empresas transnacionales estn registrando unos beneficios rcord (merced sobre todo a la masiva supresin de puestos de trabajo). En sus balances anuales, los consejos de administracin presentan unos beneficios netos astronmicos, mientras los polticos, que tienen que justificar unas cifras de paro escandalosas, suben los impuestos con la vana esperanza de que, con la nueva riqueza de los ricos, se creen al menos unos cuantos puestos de trabajo. La consecuencia de todo esto es el aumento de la conflictividad tambin en el campo de la economa, es decir, entre los contribuyentes virtuales y los contribuyentes reales. Mientras que las multinacionales pueden eludir al fisco del Estado nacional, las pequeas y medianas empresas, que son las que generan la mayor parte de los puestos de trabajo, se ven atosigadas y asfixiadas por las infinitas trabas y gravmenes de la burocracia fiscal. Es un chiste de mal
5. Andr Gorz, en entrevista concedida al Frankfurter Allgemeine Zeitung, 1 de agosto de 1997, pg. 35-

24

gusto que, en el futuro, sean precisamente los perdedores la globalizacin, tanto el Estado asistencia! como la democracia en funciones, los que tengan que financiarlo todo mientras los ganadores de la globalizacin consiguen unos beneficios astronmicos y eluden toda responsabilidad respecto de la democracia del futuro. Consecuencia: es preciso formular en nuevos trminos tericos y polticos la cuestin transcendental de la justicia social en la era de la globalizacin. Tambin saltan a la vista las contradicciones del capitalismo sin trabajo. Los directivos de las multinacionales ponen a salvo la gestin de sus negocios llevndoselos a la India del sur, pero envan a sus hijos a universidades europeas de renombre subvencionadas con dinero pblico. Ni se les pasa por la cabeza irse a vivir all donde crean los puestos de trabajo y pagan muy pocos impuestos. Pero para s mismos reclaman, naturalmente, derechos fundamentales polticos, sociales y civiles, cuya financiacin pblica torpedean. Frecuentan el teatro; disfrutan de la naturaleza y el campo, que tanto dinero cuesta conservar; y se lo pasan bomba en las metrpolis europeas an relativamente libres de violencia y criminalidad. Sin embargo, con su poltica exclusivamente orientada a la generacin de beneficios estn contribuyendo a la vez al hundimiento de este modo de vida europeo. Pregunta: dnde desearn vivir, ellos o sus hijos, cuando nadie financie ya los Estados democrticos de Europa? Lo que es bueno para el Banco de Alemania no lo es ya necesariamente para la propia Alemania. Las multinacionales abandonan el marco de los Estados nacionales y retiran defacto su lealtad para con los actores del Estado nacional; con lo cual cae tambin en picado el grado de integracin 25

social de sus respectivos pases, y ello tanto ms cuanto que ms fuertemente se fundamentaba ste en el aspecto puramente econmico. Son precisamente los Estados asistenciales bien acolchados los que caen en este insidioso crculo vicioso: deben pagar prestaciones codificadas a un nmero cada vez mayor de personas pronto habr cinco millones de parados registrados solamente en Alemania al tiempo que van perdiendo el control de los impuestos, porque, en la partida de pquer por su religacin local, las empresas transnacionales han acaparado las cartas definitivamente ganadoras. Dichas empresas se subvencionan de varias maneras: primero optimizando la creacin de infraestructuras, en segundo lugar recibiendo subvenciones, en tercer lugar minimizando los impuestos, y en cuarto lugar externalizando los costes del desempleo. Este crculo vicioso en el que cae el Estado asistencial no slo es el resultado de unos recursos decrecientes junto a gastos que suben como la espuma, sino tambin de la falta de medios de pacificacin conforme el abismo entre pobres y ricos se va haciendo cada vez ms grande. Dado que el marco del Estado nacional ha perdido su fuerza vinculante, los ganadores y los perdedores de la globalizacin dejan de sentarse, por as decir, a la misma mesa. Los nuevos ricos ya no necesitan a los nuevos pobres. Entre ambos colectivos resulta difcil llegar a un compromiso, porque falta un marco comn apropiado en el que se puedan abordar y regular estos conflictos que traspasan las fronteras.6 No resulta difcil imaginar que la lgica conflictual del juego capitalista sale renovada y reforzada, al tiempo que disminuyen los medios de pacificacin del Estado (en su
6. Vanse al respecto las pgs. 116-122 de este libro.

26

esfuerzo por que aumente el pastel a repartir mediante un crecimiento econmico forzoso). As, resulta bastante cuestionable el modelo de la primera modernidad, que se pens y organiz sobre la base de la unidad de la identidad cultural (pueblo), del espacio y del Estado cuando an 110 estaba a la vista, ni se auspiciaba, una nueva unidad de la humanidad, del planeta y del Estado mundial.

27