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I.

La place du culte marial dans la foi et la dvotion chrtiennes.

Pour commencer cette brve rflexion sur la place de la Vierge Marie dans la foi Chrtienne, je voudrais prciser de manire simple et claire comment lEglise envisage le culte marial, qui a laiss dinnombrables traces de la ferveur du peuple chrtien et dont tmoigne ici lhumble chapelle de NotreDame de Divers-Monts. La thologie tablit une distinction trs nette entre les honneurs qui peuvent tre rendus aux trois personnes divines, Pre, Fils et Saint Esprit et la vnration qui peut entourer les personnes qui ont t distingues par la qualit de leur vie spirituelle et morale : les bienheureux et les saints. Aux trois personnes de la Trinit est rendu lhommage du au Dieu unique dont elles sont les manifestations selon trois visages diffrents. Cet hommage est appel adoration. Dieu seul peut-tre ador. Le terme grec qui dsigne cet acte religieux est latreia , quia donn en franais ltrie, do le mot didoltrie qui dsigne ceux qui adorent des idoles. Les bienheureux et les saints, aprs leur lvation sur les autels par lEglise, reoivent quant eux un culte local pour les premiers, universel pour les seconds qui sexprime par une vnration. Le terme grec qui dsigne cet acte, est celui de douleia qui a donn en franais dulie. Il na jamais t question dadorer la Vierge Marie et de lui accorder le culte de latrie, puisquelle nest pas de nature divine. Cependant, la place tout particulire quelle occupe dans ce que lon appelle lconomie du salut, son statut de Mre de Dieu (Thotokos) dfini solennellement lors du Concile dEphse en 431, ont suggr la reconnaissance dune vnration spciale, qui nempite pas sur les privilges rservs aux personnes divines mais distingue la Mre de Dieu de la foule immense des bienheureux. Cette distinction sexprime par lhyperdulie rserve la Vierge Marie. Elle a la toute premire place parmi les saints et saintes, considrs comme intercesseurs auprs de Dieu. Cette place particulire dans le culte catholique apparat galement au travers du nombre de jours consacrs par le calendrier liturgique, selon des degrs diffrents, la Vierge Marie : 4 solennits (Immacule Conception, Maternit divine de Marie, Annonciation et Assomption), 2 ftes (Nativit de Marie et Visitation), 8 mmoires (N.D. de Lourdes, N.D. du Mont Carmel, N.D. du Rosaire, N.D. des sept douleurs, Marie Reine, Prsentation de la Vierge Marie, Cur Immacul de Marie et ddicace de la Basilique de Sainte Marie-Majeure).

On peut juste titre parler dun vritable phnomne marial , tant la figure de la Vierge Marie est complexe, de par ses transformations au cours de lhistoire, lintrieur comme lextrieur de lEglise. La Vierge Marie semble prsente partout, et dborder les frontires mme du monde religieux ou spirituel. Elle est une icne par excellence, sans mauvais jeu de mot, et on la retrouve mme imprime sur des vtements la mode, reprenant certaines de ses reprsentations les plus fameuses, comme Notre-Dame de Guadalupe par exemple. Les catholiques et les orthodoxes sentendent globalement sur la place et le rle de la Vierge Marie dans lhistoire du salut, avec des nuances quant la comprhension et la dfinition des dogmes mariaux dfinis de faon rcente dans lEglise Catholique (Immacule Conception et Assomption). Ils lui reconnaissent

comme titre principal celui de Mre de Dieu et considrent quelle a eu un rle fondamental dans le plan salvifique de Dieu. La liturgie lui accorde une grande place, de mme que lart sacr. Les diffrentes communauts protestantes ont quant elles des positions qui varient beaucoup, selon les poques et les traditions. Pour Luther, la place de la Vierge tait encore trs importante. Aujourdhui, certains membres de la communion anglicane sont trs prs de rendre la Vierge un culte que lon pourrait qualifier de catholique , tandis que dautres protestants contestent sa virginit, son statut de Mre de Dieu et relativisent normment son rle dans luvre de la rdemption. Nous savons aussi que Marie jouit dun grand respect dans la tradition musulmane. Elle est cite 70 fois dans le Coran et 70 versets lui sont ddis, ainsi que la sourate 19,17-21. Le judasme continue dentretenir vis--vis de Marie une relation qui oscille entre dfiance, indiffrence et ignorance. Dans la tradition juive, il faut bien dire que Marie a t la cible dune lgende noire et trs dprciative.

Au-del mme des traditions religieuses et spirituelles, la figure de la Vierge interpelle lhistoire et la culture en gnral. Sa prsence est tellement universelle que lon a voulu voir en elle une sorte de prolongement ou de rsurgence des antiques divinits fminines et nourricires mditerranennes, telles que la Grande Mre ou Artmis. Cette mise en relation a bien entendu put servir de base la critique, surtout en milieu protestant, de la dvotion mariale, dnonce comme une forme de syncrtisme. Face la tentation dtablir de manire trop systmatique une continuit entre ces cultes paens et la dvotion mariale, il faut rappeler que ds les origines, la foi de lEglise insiste sur le fait que Marie est ellemme une crature, bien que bnficiaire de grces toutes spciales. Face toutes les possibilits dinterprtation de la figure mariale (mythique, sociologique, psychologique, etc.) lEglise rappelle deux lments essentiels qui permettent de comprendre de faon adquate la place et le rle de la Vierge Marie : ce que dit la rvlation biblique de Marie dune part ; son lien la mission de salut du Christ dautre part.

II.

La place de Marie dans lEcriture 1. Marie Dans lAncien Testament :

Si la Vierge Marie est honore dun culte suprieur celui de tous les autres saints et ne le cdant qu celui rserv Dieu lui-mme, il faut cependant constater que dans lEcriture Sainte, elle est voque de manire assez discrte si lon sen tient la quantit des assertions la concernant. La Vierge Marie nest cependant pas prsente que dans les passages de lEcriture qui relatent les vnements auxquels elle a directement particip. Elle est galement prsente en amont et en aval de son existence mme, au travers des prophties ou des rvlations qui renvoient au mystre du salut par le Christ, auquel elle reste videmment associe en tant que mre du Sauveur. Cest la foi du peuple chrtien et sa lecture des textes de lAncien Testament la lumire de luvre accomplie par le Christ qui permet de dceler lannonce de la mission propre de la Vierge dans certains textes de lEcriture. Le premier de ces textes est le protvangile de Gense 3, lorsquaprs la chute, Dieu maudit le serpent tentateur et menteur par ces mots :

Je mettrai une hostilit entre toi et la femme, entre ton lignage et le sien. Il tatteindra la tte et tu latteindras au talon (Gn 3, 15). Le texte grec de la Septante attribue lcrasement du serpent au lignage, celui latin de la Vulgate la femme elle-mme. Toujours est-il que la tradition de lEglise, encore confirme par Lumen Gentium 55, interprte ce passage comme une premire annonce prophtique de la victoire sur la mort et le pch et de la part que la mre du Christ aura dans cette uvre de salut. Cest galement la raison pour laquelle dans liconographie mariale de lImmacule Conception, on reprsente la Vierge foulant au pied un serpent. Elle est dcrite comme la nouvelle Eve. De mme que Jsus est le nouvel Adam qui rachte la faute commise par le premier homme, Marie par son oui et sa disponibilit Dieu rpare les consquences de la conduite de la premire Eve. La littrature spirituelle a soulign cette inversion des perspectives en jouant sur le nom dEve et sur la salutation Marie : Eva devient Ave : Ave Maria ! Un passage du livre dIsae est lu dans le prolongement de cette premire allusion au rle de Marie et a t lorigine dun grand nombre dinterprtation en ce sens. Cest celui du chapitre 7 verset 14 : () le Seigneur lui-mme vous donnera un signe : Voici, la jeune femme (Vierge) est enceinte, elle va enfanter un fils et elle lui donnera le nom dEmmanuel . Au-del de la signification premire directement lie au contexte militaire durant le rgne du roi Acaz, qui renvoie la naissance dEzechias, fils dAcaz et de son pouse, ce verset ouvre des perspectives salvifiques beaucoup plus large que Saint Matthieu interprte dans un sens messianique : () tout ceci advint pour que saccomplit cet oracle prophtique du Seigneur : Voici que la vierge concevra et enfantera un fils et on lappellera du nom dEmmanuel, ce qui se traduit Dieu avec nous (Mt 1, 22-23). Lvangliste signifie que cest lors de la naissance du Christ que la prophtie dIsae saccomplit pleinement et de faon dfinitive. Une trentaine dannes aprs Isae, le prophte Miche faisait lui aussi rfrence une femme et un enfantement dimportance capitale qui devait avoir lieu Bethlem : Et toi Bethlem Ephrata, le moindre des clans de Juda, cest de toi que me natra celui qui doit rgner sur Isral ; ses origines remontent au temps jadis, aux jours antiques. Cest pourquoi il les abandonnera jusquau temps ou aura enfant celle qui doit enfanter. Alors le reste de ses frres reviendra aux fils dIsral. Il se dressera, il fera patre son troupeau par la puissance de Yahv, par la majest du nom de son Dieu. Ils stabliront car alors il sera grand jusquaux extrmits du pays (Mi 5,2-3) Ce qui frappe dans ce passage, cest le fait que lenfant et la femme qui doit le mettre au monde sont tout la fois bien distinct mais voqu ensemble de manire ne faire quun seul signe prophtique de salut. Au travers de ces trois passages trs lies entre eux par le contexte auquel ils renvoient, on constate que lannonce prophtique du Messie est indissociable de la mention de sa mre. 2. Marie, femme de lalliance et fille de Sion : Parler de Marie dans son rapport avec lEcriture et en particulier avec lAncien Testament nous demande daller au del des textes mmes qui peuvent tre considrs comme des allusions prophtique sa mission future. Marie est une jeune femme juive et sinscrit en cela dans lhistoire du peuple juif dune manire toute particulire qui rejoint certaines grandes thmatiques de lAncien-Testament.

Femme choisie par Dieu pour porter le Verbe divin, prise sous lombre de lEsprit pour concevoir dans sa chair le Fils ternel sincarnant, Marie est la figure mme de lAlliance, thme central qui traverse et unifie toute la Bible. Dans liconographie et dans les litanies qui lui sont ddies, elle est dailleurs voque par limage de lArche dAlliance, un objet fabriqu dans un bois de cdre imputrescible, allusion la virginit de Marie, et contenant les tables de la Loi de Dieu, comme Marie sera elle-mme le rceptacle du Verbe fait chair. Dans le mme ordre dide, Marie est associe la fille de Sion, comprise tout la fois comme pouse (Os 1-3 ; Is 62, 4-5), mre (Ps 87 ; Is 60, 1-7) et vierge (Am 5, 1-6). Par son oui, son fiat, Marie incarne la rponse du peuple juif lAlliance propose par Dieu. Elle est galement une figure du peuple dIsral en sa partie qui demeure fidle Dieu, ce petit reste de pauvres, les anawims, do germera une nouvelle alliance. Lattitude caractristique de ces pauvres de Yahv est lcoute attentive et la mditation permanente de sa Parole et de ses promesses. Cest prcisment cette attitude que Saint Luc attribue Marie la suite de la nativit du Christ : Quant Marie, elle conservait avec soin toutes ces choses, les mditant en son cur (Luc 2, 19)

3. Marie des Evangiles Dans les Evangiles, 152 versets voquent directement la Mre du Christ, dont 90 pour le seul Evangile de Saint Luc. Cest bien videmment dans les vangiles de lenfance du Christ, et donc chez Saint Luc qui les dveloppe particulirement (selon certains exgtes, il pourrait tenir la matire de son rcit de Marie elle-mme), que la Vierge Marie est principalement prsente, tout au long des vnements relatifs lIncarnation du fils de Dieu o elle joue un rle de tout premier plan. De lAnnonciation au recouvrement de Jsus au Temple, Marie est lun des protagonistes principaux. Ensuite, elle apparat de manire ponctuelle : lors des noces de Cana, au dtour dune rue, cherchant son fils avec dautres membres de sa famille, puis enfant lors des heures tragiques de la Passion, o elle demeure prsente parmi les rares fidles qui ne se sont pas cachs. Cest elle qui reoit le corps de son Fils avant sa mise au tombeau. Lorsque Marie apparat dans lEvangile au-del de la priode denfance du Christ, elle est indissociablement lie la personne de son fils et sa mission. Ainsi dans lpisode des noces de Cana (Jn 2, 1-12), Marie semble contribuer au commencement mme de la mission de Jsus. Marie interpelle Jsus ( ils nont plus de vin ) qui semble vouloir se tenir encore en retrait pour un temps ( que me veux-tu femme ? Mon heure nest pas encore venue ) mais qui sa demande va accomplir son premier miracle et son premier signe public. Marie est dores et dj celle-qui dsigne son fils lattention des autres : Faites tout ce quil vous dira . Celle que liconographie orientale dsigne et reprsente comme lhodigitria, aprs avoir t la Sedes Sapientiae de lenfance du Verbe. Deux passages qui font plus ou moins directement allusion la Vierge Marie sont galement dun grand intrt : La mre et les frres de Jsus vinrent le trouver, mais ils ne pouvaient pas arriver jusqu lui cause de la foule. On le fit savoir Jsus : Ta mre et tes frres sont l dehors, qui veulent te voir. Il leur rpondit : Ma mre et mes frres, ce sont ceux qui entendent la parole de Dieu, et qui la mettent en pratique. (Lc 8, 19-21)

Comme Jsus tait en train de parler, une femme leva la voix au milieu de la foule pour lui dire : Heureuse la mre qui ta port dans ses entrailles, et qui ta nourri de son lait ! Alors Jsus lui dclara : Heureux plutt ceux qui entendent la parole de Dieu, et qui la gardent ! (Lc 11, 27-28) Dans ces passages, au premier abord, on pourrait penser que Jsus relativise lui-mme, de faon presque svre, le rle qua jou sa mre auprs de lui. Une telle interprtation ngative supposerait doublier lensemble des autres textes qui nous parlent de la Vierge Marie, ainsi que le tmoignage constant de la tradition ecclsiale. Bien au contraire, une interprtation claire de ces deux passages met davantage en valeur les mrites de la Vierge Marie. En effet, elle a non seulement t la Mre du Sauveur, celle qui par son oui a permis au plan divin de se raliser, mais elle est galement devenue elle-mme disciple de son Fils. On peut mme dire quelle a t la premire disciple, la premire croyante, elle qui, selon le tmoignage de Saint Luc, gardait et mditait en son cur tous les vnements concernant la naissance du Messie. Et cest bien parce que Marie nest pas lie Jsus par les seuls liens de la chair, mais de faon plus profonde encore par le lien indestructible de la foi, quelle fait partie des rares fidles se tenir ses cts lors des vnements douloureux de sa Passion. Nous la retrouvons au pied de la Croix, o Jsus la confie Saint Jean et lui confie son aptre (Jn 19, 25-27). Nous la retrouverons sigeant au milieu du collge apostolique lors de la Pentecte. Le texte des Actes des Aptres nous renseigne en effet sur lassiduit de Marie et dautres femmes la prire avec le collge apostolique (Ac 1,14). Ici ce nest pas tant sa qualit de Mre de Dieu qui apparat que son statut de modle des croyants, de premire femme avoir pntr le mystre du projet divin manifest en son fils.

4. La femme revtue de soleil Nous avons vu Marie voque dans les prophties qui annoncent sa mission, arrtons nous un instant sur la vision qui la situe pour ainsi dire hors du temps et de lhistoire et qui nous est fournie par le livre de lApocalypse de Saint Jean. Il y est question dune femme que la tradition catholique a associe la Vierge Marie : Un signe grandiose apparut dans le ciel : une Femme, ayant le soleil pour manteau, la lune sous les pieds, et sur la tte une couronne de douze toiles. Elle tait enceinte et elle criait, torture par les douleurs de l'enfantement. Un autre signe apparut dans le ciel : un norme dragon, rouge feu, avec sept ttes et dix cornes, et sur chaque tte un diadme. Sa queue balayait le tiers des toiles du ciel, et les prcipita sur la terre. Le Dragon se tenait devant la femme qui allait enfanter, afin de dvorer l'enfant ds sa naissance. Or, la Femme mit au monde un fils, un enfant mle, celui qui sera le berger de toutes les nations, les menant avec un sceptre de fer. Lenfant fut enlev auprs de Dieu et de son Trne, et la Femme s'enfuit au dsert, o Dieu lui a prpar une place, pour qu'elle y soit nourrie pendant mille deux cent soixante jours. Il y eut alors un combat dans le ciel : celui de Michel et de ses anges contre le Dragon. Le Dragon, lui aussi, combattait avec l'aide des siens, mais ils furent les moins forts et perdirent leur place dans le ciel. Oui, il fut rejet, le grand Dragon, le serpent des origines, celui qu'on nomme Dmon et Satan, celui qui garait le monde entier. Il fut jet sur la terre, et ses anges avec lui. Alors j'entendis dans le ciel une voix puissante, qui proclamait : Voici maintenant le salut, la puissance et la royaut de notre Dieu, et le pouvoir de son Christ ! Car l'accusateur de nos frres a t rejet, lui qui les accusait jour et nuit devant notre Dieu. Et eux, ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau et le tmoignage de leur parole. Dpassant l'amour d'eux-

mmes, ils sont alls jusqu' la mort. Ciel, sois donc dans la joie, ainsi que vous tous qui demeurez aux cieux. Mais malheur pour la terre et pour la mer, parce que le dmon est descendu vers vous en grande fureur, sachant qu'il lui reste peu de temps. Et quand le Dragon vit qu'il tait jet sur la terre, il se mit poursuivre la Femme qui avait mis au monde l'enfant mle. Alors furent donnes la Femme les deux ailes du grand aigle pour s'envoler au dsert, o elle a sa place pour tre nourrie pendant un temps, deux temps et la moiti d'un temps, loin de la prsence du Serpent. Puis le Serpent projeta de sa bouche derrire la Femme comme un fleuve d'eau pour qu'elle soit emporte par le fleuve. Mais la terre vint au secours de la Femme : la terre ouvrit sa bouche et engloutit le fleuve que le Dragon avait projet de sa bouche. Alors le Dragon se mit en colre contre la Femme, et s'en alla faire la guerre contre le reste de sa descendance, ceux qui observent les commandements de Dieu et qui gardent le tmoignage pour Jsus. Et il s'arrta sur le rivage de la mer . (Ap 12, 1-18) Ce qui nous intresse tout dabord ici, cest que la Femme en question est dsigne comme la Mre dun enfant mle qui doit rgir les nations avec un sceptre de fer, dans lequel il nest pas difficile de reconnatre le Christ. Cela va dans le sens de lidentification de cette femme avec la Vierge Marie. Mais cette vision symbolique peut-tre largie, et la figure de Marie alors voque, elle aussi. On peut y voir une image de lEglise, comprise comme mre de tous les fidles, titre qui est galement donn la Vierge Marie. Ainsi, par cette diversit dinterprtation qui ne suppose pas une opposition de diffrentes thses, on peut galement rsoudre le problme de lvocation des douleurs de lenfantement. Des exgtes catholiques se sont appuys sur cette prcision pour contester lidentification avec la Vierge. La tradition de lEglise considre en effet que la maternit de Marie a t affranchie de la douleur, considre comme une consquence du pch originel (Gn 3,16). Si lon voit dans limage de la femme de lApocalypse une reprsentation et de la Vierge Marie, et de lEglise dont elle est elle-mme la prfiguration, les douleurs de lenfantement peuvent tre comprises comme une vocation des perscutions subies par lEglise et qui la poussent au dsert. Quant lvocation du Dragon, le serpent ancien , elle nous renvoie bien entendu au protvangile de Gn 3 et cette hostilit entre la descendance dEve et le serpent, voque la suite du pch originel dont il a t linstigateur. Ici, le parallle entre la Vierge, lEglise et Eve, familier aux premiers chrtiens, est renforc. La maternit divine de Marie renvoie la maternit de lEglise vis--vis de la nouvelle humanit, qui participe la Passion du Christ, au travers des perscutions quelle subit, comme sa Rsurrection.