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Pratiques de la philosophie en Tunisie

Tahar Ben Guiza Universit de Tunis

La philosophie appartient la culture. Son actualit, son histoire et ses problmes sont toujours articuls aux institutions qui la rendent possible et praticable. La reconnaissance de la philosophie comme pratique intellectuelle ncessaire et positive na pas toujours t une affaire facile et vidente. Certes, le discours philosophique a pu tre reconnu comme expression ultime de la culture dans certains pays occidentaux mais son dveloppement na pas t le mme sous dautres cieux. Les historiens de la philosophie semblent tre rests prisonniers du modle de pense hglienne qui considre que la philosophie a vcu durant sa priode orientale dans un tat derrance et de somnolence et quelle ne sest rveille de sa divagation quavec son retour en Occident.1 Cette manire de considrer lhistoire des ides reste encore dominante aujourdhui. Il ny a qu consulter les manuels scolaires et les diffrentes histoires qui se font de la philosophie pour se rendre compte de la minimisation de la parenthse arabe dans le panorama gnral de la pense humaine ; le mme sort est ddi la pense chinoise, indienne ou africaine. Cette vision sectaire de lhistoire de la pense humaine souffre dune carence majeure : celle docculter la ralit des enjeux autour desquels se forment les positions philosophiques, quelles soient rationalistes ou autres, aussi bien en Orient quen Occident. Elle ne se soucie pas trop des positions culturelles au sein desquelles se font et se dfont les interrogations philosophiques. En effet, la philosophie a une longue histoire en Occident, elle a ses symboles, ses priodes fastes, ses victoires et ses checs. Lhistoire des ides dans le monde arabe et musulman est tout autre. Cest la raison pour laquelle le monde arabe na pas encore eu le temps de se rapproprier la philosophie et de la rintgrer dans le champ de ses interrogations intellectuelles. Les problmes que pose la modernisation de la vie sociale, conomique et politique ncessitent ladoption dune vision critique capable de renouveler les paradigmes dominants afin dassurer une ouverture relle du monde arabe et musulman. Refaire sienne la philosophie est dans ce sens le chemin royal pour raliser la conversion de ce monde la modernit. Il pourra ainsi redevenir un partenaire accept dans la grande discussion qui se tient dans la cit du savoir mondial. En ralit, lintroduction de la philosophie dans le monde arabe a t accompagne par de grands dbats. Des textes grecs, syriaques et sanscrits sont alors traduits en arabe par des traducteurs illustres comme Hunayn Ibn Ishq, Thabit Ibn Qurra et Ibn Muquaffa. Ce mouvement de traduction a t en grande partie impuls par un souverain clair, Abdul Allah Al-Mamun (septime calife abbasside), fondateur de lAcadmie Bet El Hikma construite vers lan 815. Un nouveau logos voit le jour dans une culture dj fortement imprgne par le Kalem (thologie rationnelle), le Fikh (droit religieux) et le Tefsir (exgse). Au discours religieux sajoute une nouvelle rationalit quintroduit la philosophie. Un nouvel appareillage
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Leons sur lhistoire de la philosophie, I, Gallimard, 1954, p.13.

intellectuel la logique offre la thologie un outil thorique efficace lui permettant de se repenser elle-mme selon de nouveaux critres. Mais le plus important est que le Logos autonome de la philosophie a introduit dans le monde islamique de nouveaux modles scientifiques comme la gomtrie, lastronomie et la mdecine. Du XIVe au XIXe sicle, le monde arabe sombre dans un sommeil dogmatique o la philosophie est interdite et beaucoup de ses livres brls. Cest la raison pour laquelle la division historique qui fait du Moyen-ge occidental une priode de dcadence et denclavement et celle du XVIe et XVIIe, une priode de renaissance et dpanouissement, nest pas valable pour le monde arabe qui semble encore vivre une histoire dtermine par des paradigmes diffrents de ceux du monde occidental. 5 Lignorance de cet tat de fait constitue probablement l lune des raisons essentielles du grand nombre de malentendus qui continuent diviser lOrient et lOccident. Ce dernier part en guerre contre un Orient virtuel quil prtend connatre et lOrient veut tre slectif dans ses choix et simagine quil est possible dadopter la technique de lOccident sans adapter la pense qui la produite ! Ces malentendus sont en ralit le signe dune absence douverture et de dialogue. Elles sont surtout le rsultat dune minimisation de la pense de ceux qui ont t un pont entre nos deux mondes tels quIbn Sina (Avicenne), Ibn Maimoun (Maimonide), Ibn Rushd (Averros), Montesquieu, Voltaire et autres penseurs des Lumires.

Les deux grands courants de la pense arabe contemporaine


Du ct oriental, en schmatisant un peu, je dirais que deux courants de pense ont marqu les tudes philosophiques arabes contemporaines. Le premier courant est celui des conservateurs qui ont dvelopp des recherches surtout dans le domaine de la philosophie islamique. Le deuxime courant est celui des modernistes qui, bien quils soient trs diffrents quant leur vision du monde, saccordent critiquer la mtaphysique. I) En ralit, lintrt pour la philosophie arabe et islamique ne conduit pas ncessairement au conservatisme et au fidisme. Cette spcialit nous a donn un grand nombre de salafistes, de soufis et de spiritualistes mais aussi de rationalistes notables.2 Toutefois, cest un fait patent que la plupart des fidistes du monde arabo-islamique sont des spcialistes de la pense islamique. Pour dpartager les diverses orientations de la pense islamique, disons que lon peut y trouver deux tendances : La premire est forme par les rationalistes, et spcialement les averrostes dont certains dveloppent une conception de lhistoire de la philosophie trs consciente de la ncessit dinscrire les questions philosophiques dans la longue dure. videmment, cette option de lecture nest pas oppose lanalyse mticuleuse des textes que ncessitent la micro-histoire et tout travail de spcialisation. Mais tant donn quIbn Rushd est pratiquement le seul philosophe arabe avoir eu des adeptes qui ont form une cole occidentale portant son nom,
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Tels que Chalbi Jmal, Farah Antoun, Ibrahim Madkour, Otman Amin, Mustapha Hilmi, Abu Al Ala Afifi, Taoufiq Taouil, Mohamed Abdel Hdi Abou Rida, Abdelrahman Badawi, Ziki Najib Mahmoud, Mahmoud Al Kacem, Mohamed Arkoun, Mohamed Al Abed Al Jabri, Mohamed Al Misbahi, Abdallah Al Aroui, Fathi Triki, Salem Yafout.

il est donc logique pour un averroste 3 dtre sensible laspect gntique des ides et leur intgration dans un processus dvolution qui tient compte de la migration des concepts et de leur transformation dun champ culturel un autre. Laverrosme latin est donc analys comme une forme douverture et dchange porteur de valeurs de dialogue et de circulation du savoir. Mais ct de ces rationalistes, une nouvelle tendance de la recherche pistmologique sest dveloppe depuis les annes soixante-dix. Elle ne concerne pas seulement la philosophie islamique mais tient compte de la pense islamique dans son ensemble. Le propre de ces recherches pistmologiques est darticuler les problmatiques de la philosophie arabe et islamique aux recherches scientifiques. Ces tudes sinscrivent la plupart du temps dans le cadre des travaux qui se font dans lhistoire des sciences. Ce qui veut dire quil ne sagit pas l dune dmarche strictement rflexive mais dune analyse qui tient compte de la nature du savoir, des textes, des expriences, des faits historiques ainsi que des valeurs pistmologiques qui sont la fois lorigine des uvres tudies et des recherches entames.4Toutefois, quoique ces recherches soient essentielles au renouveau de la pense arabe, leurs adeptes sont trs minoritaires, ils ne bnficient daucun soutien rel de la part des divers pays arabes et ne comptent que sur leur bonne volont et celle quelquefois des organismes scientifiques des pays occidentaux ! La deuxime orientation prise par les chercheurs dans le domaine de la philosophie islamique est forme par les fidistes5. Et bien que les thses soutenues par les uns et les autres soient assez varies, il semble que la plupart dentre eux utilisent un modle dexplication du rapport de lOrient lOccident qui rend fragile toute explication rationnelle. En effet, lune des prmisses essentielles de la lecture fidiste est celle de considrer la diffrence entre les cultures et mme leur opposition comme une vidence qui ne pose aucun problme. Cest une prmisse de dpart et un axiome de base. II) Le second courant dominant dans le monde arabe et musulman dit moderniste concerne en ralit un grand nombre de sensibilits diffrentes, allant de lintrt pour les tudes hermneutiques6 jusquaux coles positivistes7 et marxistes8 et la rflexion sur le personnalisme. Ces divers courants saccordent faire de la critique de la mtaphysique et du fidisme la cheville ouvrire de leur systme. La thse majeure dfendue par la plupart des modernistes arabes est celle de la ncessit de procder une coupure totale avec le pass mtaphysique et thologique de la culture arabe et de raliser une relecture ou plutt une refonte de la tradition arabe afin de se mettre au diapason des exigences de la modernit et raliser ainsi le saut salvateur vers le bien-tre des peuples et leur libert.
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Parmi les averrostes arabes contemporains, citons les Tunisiens Abdelmajid Al Guannouchi, Mohamed Ali Halouani, Abdelraham Tlili, Ridha Zouari, Ferid Alibi et Mohamed Ali Al Kebsi.
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Parmi les chercheurs contemporains de cette histoire des sciences on peut citer lillustre Rochdi Rached, Ahmed Jabbar, Abdelhamid Sabra, Georges Saliba, Muhsin Mahdi et les Tunisiens Ahmed Hasnaoui, Hatem Zgal, Mohamed Ali Halouani, Mohamed Ben Sassi.
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Ali Semi Al Nachar, Hasen Hanafi, Taha Abelrahman, ou Abu Yaareb al Marzouki Abdelrahman Badawi, Moussa Wehbeh, Ismal Mossaddeq, Mourad Wahba. Zaki Najib Mahmoud, Ahmed Madi, Salama Moussa, Yascine Khalil, Asmi Islam, Mondhor al Kaoutar. Citons les Tunisiens Hmaid Ben Aziza et Mohamed-Cherif Ferjani.

Luniversit tunisienne fut cre en 1958. Un nouveau dpartement de philosophie dirig par Grard Deledalle vit le jour en 1964. Dillustres professeurs de philosophie franais tels que Jean Wahl, Franois Chtelet, Claude Drevet, Michel Foucault, Grard Lebrun, Antonia et Philippe Soulez, Ren Verdenal, Jan Sebestic et Henri-Bernard Vergote ont t, avec des enseignants tunisiens tels que Abdelwahab Bouhdiba, Mahjoub Ben Miled, Abdelmajid Guannouchi et Fatma Haddad, les premiers veiller la formation de jeunes tudiants tunisiens. Ces premiers cadres tunisiens assurrent par la suite la relve des enseignants franais. En 1976, par raction contre la tendance gauchisante de lenseignement de la philosophie, le pouvoir politique de lpoque dcida larabisation de cette matire. Lexprience de larabisation fut une mise lpreuve dcisive. Lenjeu ntait pas simplement politique. Il sagissait de ne pas transformer lobjectif louable de dvelopper la pense philosophique en langue arabe en une stratgie de la dconstruction de lesprit rationnel et en une opposition lesprit des Lumires. Quelques annes auparavant, les marocains ont arabis lenseignement de la philosophie. Daucuns diraient que ce fut en ralit une islamisation de la discipline. En tout tat de cause, les professeurs de philosophie des annes soixante-dix avaient su sauver leur discipline en tablissant un programme moderniste et des manuels scolaires qui ont pu maintenir lidal du rationalisme et des Lumires. Un rapide tour dhorizon des divers centres dintrts que lon trouve dans les cinq dpartements de philosophie en Tunisie permet de rendre compte dun fait patent : lenseignement, la recherche et les divers crits, principalement en langue arabe et en franais, ne reproduisent pas lopposition manichenne dominante dans la plupart des pays arabes entre des traditionalistes attachs la culture arabe et islamique dans sa vision fidiste et des modernistes qui appellent la dconstruction de la mtaphysique. Des ONG comme la Socit Tunisienne des tudes Philosophiques avec ses diverses sections, la Socit Tunisienne dEsthtique et de Potique, la Socit Topiques ou encore la Socit Tunisienne des tudes sur le VIIe sicle ont largement contribu soutenir la prsence de la philosophie dans la culture tunisienne. Cet effort est aujourdhui soutenu par la cration au sein des universits de plusieurs masters en philosophie et par la mise en place dune dizaine dunits de recherche et dun laboratoire de philosophie. Certes, la reconnaissance de limportance de la philosophie nest pas partage par tous les pays arabes et musulmans. Non seulement la philosophie reste assez mal perue par lopinion commune mais depuis quelques annes, on assiste une radicalisation des positions dogmatiques. Les quelques enseignants de philosophie qui donnaient des cours de morale, de logique ou dhistoire des sciences dans certains pays du Golfe sont renvoys et leur enseignement supprim. Des fatwas dclarent sur Internet que la philosophie islamique est dangereuse9 et oppose lislam. Que dire alors de la philosophie moderne, enseigne en Tunisie et critique du fait religieux dans son ensemble!
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Le site www.islamweb.net comporte un ensemble de fatwas concernant la philosophie. Il sagit des fatwas n 15541 ( la question: La philosophie est-elle interdite par la religion musulmane et quelle diffrence y a-t-il entre philosophie islamique et philosophie? la fatwa rpond: Au total, il ne faut pas soccuper de la philosophie, sauf pour ceux qui veulent montrer lerrance des philosophes et qui doivent tre trs prudents ). La fatwa n 16115 dclare quant elle quil ny a aucun rapport entre la philosophie et lislam. La fatwa qui concerne lenseignement de la philosophie (n 41733) prononce la mme condamnation sans appel de la philosophie. Le site qui comporte une version franaise et anglaise ne donne aucune rponse lorsquon lui demande de rendre compte des trois fatwas cites ci-dessus.

Cest dire que la philosophie en Tunisie jouit dune conjoncture particulire, sinon exceptionnelle dans le monde arabe, par le fait historique et culturel dune orientation moderniste et tourne vers lOccident et par le fait dun enseignement de qualit dispens par des cooprants franais et des Tunisiens. Afin de donner une ide gnrale sur ltat des lieux de la philosophie en Tunisie, on peut dire que les thmes traits dans les crits, les recherches et lenseignement concernent des questions aussi varies que lhistoire de la philosophie, les tudes pistmologiques, les tudes de logique et lanalyse du langage, les tudes hermneutiques, les travaux dans le domaine de lesthtique et les travaux portant sur la morale et la politique.

Lhistoire de la philosophie
Il est indniable quun enseignement de la philosophie ne pourrait pas se faire sans un enseignement de son histoire. Or, dans les quelques pays arabes qui dispensent un enseignement de cette discipline, cest souvent la philosophie antique et arabe qui est enseigne. En Tunisie, toutes les priodes de lhistoire de la philosophie sont reprsentes : philosophie antique, philosophie arabe et musulmane du Moyen ge, philosophie de la renaissance de lge classique, philosophie moderne franaise, allemande, anglaise et amricaine. Ces diverses spcialits ont fait lobjet de plusieurs thses et travaux universitaires.

Les tudes pistmologiques


Lintrt port aux tudes pistmologiques dans les annes soixante-dix et quatre-vingt ne relve pas dun fait de circonstance. Cest au moment o larabisation de la philosophie a t dcide quun intrt particulier a t accord aux recherches pistmologiques, particulirement celles de Gaston Bachelard dont les concepts philosophiques furent largement repris et vulgariss par les manuels scolaires et les livres de vulgarisation qui les ont soutenus. Faire de la science lobjet de prdilection de la philosophie tait pour les Tunisiens des annes soixante-dix et quatre-vingt une manire dobliger leurs collgues ayant eu leur formation au Moyen-Orient (en particulier en Iraq, en Syrie et au Liban) faire leur conversion la philosophie moderne dune manire gnrale et se poser le problme des mcanismes du progrs et de ses diffrentes modalits dune manire particulire. Cela tant dit dimportants travaux ont t raliss sur la question du tournant marqu par la rvolution copernicienne et par des interrogations philosophiques qui lont accompagn.

Les tudes logiques et lanalyse du langage


Vues les critiques apportes la lecture bachelardienne, trs peu informes de la ralit des tudes logiques, la qute philosophique devrait tre une qute de sens. Or, les propositions ne peuvent avoir un sens que sous rserve dexprimer des donnes de sens . Cest pourquoi, comme le dit Carnap : tous les problmes philosophiques ayant un sens appartiennent la syntaxe 10 puisque en effet, ltude des expressions de la science constitue la science de la logique, du moins telle que la comprennent les membres du cercle de Vienne. Bon nombre des travaux raliss dans le domaine de la logique sont raliss autour de limpact qua eu le cercle de Vienne sur la pense philosophique actuelle soit pour en montrer limportance, soit pour en montrer les limites. Russell et Wittgenstein tiennent ainsi une place de choix dans les
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R. Carnap: Logische syntax der Sprache, Spinger-Verlag, Wien-New York, 1968, p.206.

tudes acadmiques, ce qui nexclut videmment pas la recherche sur dautres philosophes de la modernit.

Lanalyse hermneutique
Lintrt port pour lhermneutique sinscrit dans la mme qute de sens qui a command la recherche dans le domaine de la logique. La critique de lillusion positiviste dun matre et possesseur de la nature constitua le cheval de bataille de la nouvelle philosophie de la diffrence. La critique de la mtaphysique est comprise alors comme le signe dune vritable rnovation de la pense philosophique. Cela explique peut-tre lintrt, voire lengouement des chercheurs tunisiens pour des penseurs comme Nietzsche, Heidegger, Merleau-Ponty, Sartre, Ricur, Deleuze ou Foucault.

Les travaux portant sur lesthtique


Lesthtique occupe une place de plus en plus grande au sein de la culture dune manire gnrale et dans lordre des intrts philosophiques dune manire particulire. Cest l lun des aspects les plus saillants de la modernit. La place quoccupent le got et lexpression artistique dans la vie des individus donne lesthtique une dimension existentielle qui na pas manqu de faire lobjet de rflexions esthtiques les plus diverses. Lenseignement de lesthtique sest ainsi dvelopp avec la multiplication des instituts de formation artistique et artisanale (aujourdhui, on peut compter 9 instituts). La spcialit a dabord t enseigne linstitut des beaux-arts de Tunis ; ds les annes quatre-vingt, un enseignement en esthtique fut dispens dans le dpartement de philosophie de Tunis, puis dans tous les autres dpartements de philosophie de la Rpublique mais il revient Michel Foucault davoir, le premier, dispens un cours sur lhistoire de lart (la Renaissance et le baroque) en 1967.

Les travaux portant sur la morale et la politique


Il est indniable que la question de la normativit est centrale dans la philosophie contemporaine. Les travaux qui sy attachent ne sont pas toujours lis la recherche acadmique qui a lieu dans les divers dpartements de philosophie de la Tunisie. La nature des questions traites pose le problme de lengagement dans les dbats actuels sur la justice, la dmocratie et la libert. La question de la religion musulmane et de sa place dans la vie morale, politique et sociale savre tre des plus importantes pour les intellectuels aujourdhui. Cest la raison pour laquelle la question du rapport de lislam la modernit est souvent traite dans la perspective dun renouvellement de la culture. Et bien que les divers dpartements de philosophie aient choisi de laisser cette question au soin du dpartement darabe qui est en mme temps un dpartement dtude de la civilisation arabe et musulmane, il est indniable que la rflexion philosophique, sociologique et anthropologique sur le fait religieux, et particulirement sur le rapport de lislam la modernit et la libert constitue en Tunisie un ple dtude et de recherche particulirement significatif. La tradition moderniste se trouve ainsi bien ancre en Tunisie.