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Elementos necesarios para lograr la competitividad de la industria elctrica colombiana en el marco de la internacionalizacin 1 La naturaleza del negocio

Para determinar los elementos claves para lograr la competitividad en un negocio en particular se debe identificar la clase de negocio del que se habla. Por ejemplo, hay negocios de mercadeo. Sus elementos claves son la publicidad y la diferenciacin de producto. Un ejemplo es la mueca Barbie: los clientes consumen porque conocen el producto y su diferenciacin lo hace preferible sobre otros productos similares. Cualquiera puede hacer un mueco con accesorios, pero este producto es lder del mercado por el posicionamiento de marca (publicidad) y la fcil identificacin y diferenciacin del mismo entre el mercado objetivo (los nios). Hay sectores de negocios tales como la hotelera y el turismo que son negocios de uso intensivo de mano de obra. El sector elctrico pertenece un sector de negocios muy exclusivo: El sector de Uso Intensivo de Capital: Este tipo de negocios se distingue porque sus costos son el resultado de la inversin en equipos, maquinaria u otros bienes de capital. Los negocios tpicos de este tipo son: La minera El sector petrolero El sector elctrico Los ferrocarriles y el transporte pesado Las industrias de manufactura pesada Las telecomunicaciones El sector de defensa El elemento principal de un negocio de uso intensivo de capitales es, por supuesto, el capital.

2 La competitividad en el sector elctrico


Por la naturaleza del negocio, los elementos claves para la competitividad en este negocio son:

2.1 El capital
Obviamente, el elemento fundamental que hace a una empresa competitiva en el sector elctrico es disponer de capital a unos costos competitivos.

Hasta la promulgacin del la Ley 142 y 143 del ao 1993, el capital para el sector elctrico provino en Colombia exclusivamente de la inversin pblica. Vale la pena recordar que negocio elctrico fue en sus inicios iniciativa privada, y hasta la dcada de los 40 50, existieron empresas privadas para la generacin transmisin y distribucin de energa. El reconocimiento de la importancia del sector elctrico en el desarrollo de la economa de las ciudades y regiones impuso la necesidad de que el estado asumiera el desarrollo de esta industria, ante la carencia de capitales por parte de los particulares para impulsar el sector elctrico. La desregulacin del sector, la cual obedeci a una tendencia mundial, busc que nuevamente los inversionistas privados aportaran los capitales necesarios para el desarrollo y mantenimiento de este negocio. Colombia como fuente de capitales se encuentra en una situacin hasta cierto punto incierta. En los aos recientes la presencia de capitales extranjeros en la economa colombiana obedeci a los altos ndices de rentabilidad de los mercados financieros, lo cual indicara que en Colombia el capital es costoso. Sin embargo, empresas como ISA han incursionado en el negocio del sector elctrico a nivel internacional con xito, aplicando los recursos financieros provenientes del ahorro privado colombiano. La incgnita es si dichas inversiones, que son de rentabilidad a largo plazo, darn los rendimientos previstos para pagar los costos del capital invertido, sobre todo cuando dichas inversiones se hacen en un sector que est tan sujeto a las polticas pblicas de los pases receptores de la inversin. El capital para el negocio elctrico es invertido principalmente en activos. Un elemento aprovechable por la economa colombiana podra ser en el suministro de tales activos. En el sector elctrico se distinguen dos tipos de activos: Activos de alta tecnologa La produccin de este tipo de activos a su vez se divide en dos subtipos: Los activos de tecnologa de punta (rels, controles, software de control), que requieren grandes inversiones en investigacin y desarrollo, para lo cual Colombia carece por el momento de la infraestructura y conocimiento necesarios y los activos de industria pesada (generadores, equipos de maniobra, transformadores). En este ltimo campo Colombia ha hecho progresos y cuenta con algunas industrias exitosas a nivel internacional (ABB y Siemens en transformadores). En el rea de generacin, el nico esfuerzo serio (Distral) culmin lamentablemente en una quiebra estrepitosa propiciada por la participacin como proveedor en el sector petrolero. Activos de baja tecnologa con consumo masivo Aunque en el sector es difcil considerar que la tecnologa de produccin es de bajo nivel, esta clasificacin podemos aplicrsela a la produccin de bienes con destino al sector elctrico cuya tecnologa es madura y es ampliamente dominada por los productores y que por la sencillez de la infraestructura demandada est al alcance de inversionistas con recursos limitados de capital. Ejemplos de este tipo son la produccin de motores, herrajes, estructuras metlicas, aisladores, cables y materiales elctricos. Sin embargo, este sector debe afrontar la competencia de nuevos participantes en el

mercado, los cuales con estrategias agresivas han llegado a dominar el sector a nivel mundial. Una de las debilidades del sector de produccin de activos en Colombia es la dependencia de materias primas no nacionales, tales como el acero o el cobre, lo cual mantiene la estructura de costos de produccin fuera del control de los productores nacionales.

2.2 La operacin de los activos


Otro de los elementos claves para la competitividad en el sector elctrico es la explotacin de los activos. Colombia tiene una tradicin de eficiencia (eficiencia=competitividad) en la operacin de los subsectores de generacin y transmisin, a travs de empresas que han logrado una buena optimizacin en el uso de los activos. En el subsector de la distribucin, la operacin como elemento de competitividad es ms discutible. Algunas empresas colombianas de distribucin de energa elctrica lograron desarrollar esquemas operativos exitosos mientras que otras fracasaron estrepitosamente. No hay que dejar de lado sin embargo, las consideraciones de tipo poltico, las cuales en muchos casos condujeron al fracaso de los esfuerzos empresariales de muchas de ellas. A pesar de Se puede afirmar que las empresas del sector elctrico de Colombia han desarrollado un conocimiento que les permite ser competitivos a nivel internacional en este elemento del negocio.

2.3 El mantenimiento de los activos


Un elemento clave de importancia primordial es el mantenimiento de los activos. Algunas personas conceptan que la clave de la competitividad en el sector elctrico es el dominio de la actividad de mantenimiento. La preservacin de los activos es la clave para racionalizar las inversiones y en Colombia varias empresas del sector elctrico han demostrado ser exitosas en esta tarea. Al contrario de muchos pases no productores de activos elctricos, en Colombia, por razones principalmente de estrechez econmica la mayora de las empresas elctricas exitosas desarrollaron el conocimiento para ser autnomas en el mantenimiento; en muchos otros pases, el mantenimiento de los activos elctricos es contratado con proveedores y empresas especializadas, quienes son las que se benefician de las optimizaciones y estrategias competitivas que logren desarrollar.