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MODULE 15

LE DROIT UN ENVIRONNEMENT SAIN


SECTION V - COMPRENDRE LES DROITS ESC SPCIFIQUES

Objet du module 15
Ce module a pour objet de proposer une vue gnrale du droit un environnement sain.

Ce module
prsente une courte histoire du dveloppement du droit; fait le point sur les normes internationales et nationales existantes; discute de linterdpendance du droit un environnement sain avec dautres droits; identifie les mcanismes de mise en uvre et dapplication au niveau international et national.

Introduction
Au cours des dernires dcennies on a pris de plus en plus conscience des consquences nfastes que pouvait avoir la pollution de lenvironnement sur les tres humains et sur leur qualit de vie. Cette prise de conscience a suivi la dgradation trs importante de lenvironnement mondialla terre, leau et lairau cours des deux derniers sicles. Lactivit humaine a toujours eu un impact ngatif sur le monde naturel, or limpact nfaste de cette activit a augment dune faon exponentielle durant cette priode. Il semble que tout le monde saccorde sur certains changements spcifiques que cela a provoqu. [1] En premier lieu il y a eu laccroissement de la populationen Europe dabord. Tandis que la population passait denviron 80 millions dindividus en 1500 266 millions la fin du dix neuvime sicle, des forts ont t coupes, leau pollue, et la fertilit de la terre compromise par une utilisation excessive. En partie cause des conditions de surpopulation, les gens ont commenc quitter lEurope pour dautres continents: lAmrique, lAfrique et certaines rgions dAsie. Au cours des dernires dcennies la population de ces pays sest accrue de

faon exponentielle. Lmigration et la colonisation europennes sont accompagnes dun tat desprit qui encou rageait lexploitation de la terre et de ses ressources naturelles, qui a eu un grand impact im portant sur ltat de lenvironnement ces deux derniers sicles. Au sicle dernier les socits socialistes ont eu la mme attitude vis--vis de lexploitation de la terre. Il en rsulta que les pays socialistes ont eux aussi souffert dune grave dgradation de lenvironnement. Paralllement, la science et la recherche scientifique, lies au pouvoir politique et conomique nont pas fait que procurer dnormes bnfices lhumanit, elles ont aussi gravement dsquilibr lenvironnement. La manifestation la plus impressionnante en a t assurment la bombe atomique. Toutes les cultures, bien entendu, nont pas eu une telle approche et quelques-unes ont cherch rsister aux changements (dont les dgts causs lenvironnement) apports par le capitalisme et la science. Au cours des sicles, quelques Europens ont dnonc aussi les effets ngatifs sur lenvironnement occasionns dans leurs pays par la rvolution industrielle et les changements qui en dcoulaient. Entre les deux guerres, linquitude concernant les consquences ngatives de limpact sur lenvironnement ont augment de faon trs significative. Les dommages causs lenvironnement, et qui continuent se produire dans les pays autour du monde, ont fait lobjet de dbats et de preuves toujours plus lourdes. Dveloppement ou destruction L'Inde-tude de cas " Au moment de l'indpendance, deux idologies opposes, celle de Gandhi (durabilit) et celle de Nhru (modernisation) entrrent en lutte pour dterminer l'avenir de l'Inde. Le modernisme reprsentant les aspirations de l'lite urbaine de l'Inde a facilement prvalu, donnant le signal du lancement d'un dveloppement massive aid par l'tat des ressources naturelles du pays pour encourager la croissance industrielle. Dnommant " temples de l'Inde moderne ", les barrages et les centrales lectriques, Nehru demanda aux tribus et aux paysans de se sacrifier dans l'intrt de la nation. " Des sacrifices, ils en firent. Quand leurs terres furent submerges par les barrages ils ont reu des indemnits drisoires. Les papeteries bnficirent de bambou des prix casss. Le bambou fut rapidement puis, et comme il n'y avait plus de bambou on passa l'eucalyptus. Mais des millions d'artisans ruraux dont l'activit dpendait du bambou ne purent pas faire ce choix, et ils devinrent des rfugis cologiques. Ensuite deux contradictions majeures apparurent dans la stratgie du dveloppement. Alors que l'on parlait de modernisation, aucun effort srieux n'tait fait pour duquer les masses d'Indiens analphabtes. Pour ce peuple respectueux de l'cosystme qui vivait prs de la terre la modernisation signifia purement et simplement la destruction des ressources naturelles de base dont ils avaient traditionnellement dpendu depuis toujours. Bien sr, le dveloppement avait t rapidement assimil la canalisation des ressources de la nation vers une petite lite insatiable-des propritaires tout puissants et des citadins qui taient

dans l'industrie organise et le secteur des services. Ces flots de ressources taient largement dtermins par les subventions de l'tat grande chelle. Cela a cr un systme d'utilisation des ressources tout fait inefficace, un systme qui entranait l'puisement des ressources et qui encouragea mme les ingalits sociales et les dsquilibres rgionaux. Invitablement, ces contradictions provoqurent des ractions correctives qui firent merger un ventail d'initiatives en faveur de l'environnement. "2 Dveloppement du droit un environnement sain Bien quil y ait eu plusieurs tentatives dinstaurer un droit international de lenvironnement au dix-neuvime sicle (focalis sur la conservation de la vie sauvage), ce nest qu la Confrence de Stockholm en 1972 que le droit un environnement sain a t explicitement reconnu dans une document de droit international sur lenvironnement. La Confrence a adopt ce qui est connu sous le nom de Dclaration de Stockholm, se composant de trois instruments non-obligatoires: une rsolution sur les arrangements institutionnels et financiers; une dclaration contenant 26 principes; et un plan daction contenant 109 recommandations. La Confrence de Stockholm est considre comme un point de dpart important du dveloppement du droit de lenvironnement tant au niveau mondial que national. Le principe 1 de la Dclaration de Stockholm a li des normes de protection environnementale aux droits humains, stipulant que: Lhomme a un droit fondamental la libert, lgalit et des conditions de vie satisfaisantes, dans un environnement dont la qualit lui permette de vivre dans la dignit et le bien-tre. Il a le devoir solennel de protger et damliorer lenviron-nement pour les gnrations prsentes et futures. La Confrence de Stockholm a influenc le dveloppement lgal et institutionnel pendant les deux dcennies qui ont suivi. Une de ces influences a t la cration du Programme des Nations Unies pour lenvironnement (PNUE). Elle a aussi contribu au dveloppement des conventions des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS) en 1982, un cadre complet pour ltablissement des rgles mondiales pour la protection de lenvironnement marin et des ressources de vie marine. La Confrence de Stockholm a t aussi suivie par dimportantes initiatives rgionales parmi lesquelles ladoption de nouvelles rgles et rglements par la communaut europenne et la cration dun comit des politiques de lenvironnement par lOrganisation de coopration et de dveloppement conomiques (OCDE).

En 1983, lAssemble gnrale des Nations Unies a cr la Commission mondiale de lenvironnement et du dveloppement (CMED), prside par le Premier Ministre norvgien Gro Harlem Brundtland. La CMED a t constitu en organisme indpendant, li mais hors du contrle la fois des gouvernements et du systme de lONU. En dcembre 1987, le CMED a publi le Rapport Brundtland qui, entre autres, a cr la nouvelle terminologie dveloppement durableet a plac les activits du dveloppement conomique dans un contexte limit par lenvironnement. Le rapport Brundtland a rclam aussi une deuxime confrence des Nations Unies pour traiter de la question du dveloppement et de lenvironnement. Vingt ans aprs Stockholm, en juin 1992, la Confrence des Nations Unies sur lenvironnement et le dveloppement (CNUED) sest tenue Rio de Janeiro, Brsil. Le but de cette confrence tait dlaborer des stratgies et des mesures pour arrter et renverser les effets de la dgradation de lenvironnement et pour faire redoubler les efforts nationaux et internationaux promouvoir une sorte de dveloppement durable et sain dans tous les pays. La Confrence de Rio vit la participation sans prcdent de milliers dorganisations non-gouvernementales venues du monde entier. La CNUED a adopt trois instruments non-obligatoires. Lun deux, la Dclaration de Rio, identifie 27 principes. Le principe 1 de la Dclaration de Rio statue que les tres humains sont au centre des proccupations relatives au dveloppement durable. Ils ont droit une vie saine et productive en harmonie avec la nature. Puisque la reconnaissance du droit un environnement sain comme droit humain fondamental manquait, le principe 1 cherchait lencourager. La confrence de Rio a adopt aussi ce qui est connu sous le nom d Agenda 21 un programme dune porte considrable pour le dveloppement durable qui constitue la pice matresse de la coopration internationale au sein du systme des Nations Unies.

La situation mondiale actuelle


Les annes qui se sont coules depuis la Confrence de Rio ont t caractrises par la globalisation. Bien que la croissance conomiquerenforce par la globalisationait permis quelques pays de rduire la proportion des gens vivant dans la pauvret, pour dautres la pauvret et la marginalisation ont rellement augment. Beaucoup trop de pays ont vu leur condition conomique empirer et leurs services publics se dtriorer. Lingalit de revenus a

aussi augment parmi et dans les pays, et le chmage a empir. La dgradation de l'environnement et les politiques de reproche " Comme l'environnement est devenu un problme prominent dans le monde entier et dans chaque pays de l'Asie du sud-est, on recherchait aussi bien les coupables que les causes de problmes tels que la dforestation, l'rosion du sol, le stockage de l'eau, la baisse de la biodiversit et la pollution. La critique du dveloppement comme une cause principale des problmes de l'environnement a t dtourne par les agences de dveloppement de faon prsenter ces problmes comme rsultant du retard, du sous dveloppement et de la pauvret. L'environnement est entr dans l'arne publique par ce que l'on pourrait appeler les " politiques de reproche "-qui consistent chercher et imputer la responsabilit sur un acteur ou un groupe d'acteurs sociaux-conomiques spcifique. Il n'est pas surprenant que de telles politiques de reproche dbouchent sur la cration de boucs-missaires. " Au niveau national, les moins riches, les moins duqus, les moins urbains des agriculteurs, des paysans et des habitants des hautes terres en particulier ont t dsigns comme les coupables qui dtruisent l'environnement au dtriment des gens des plaines. Au niveau local, les politiques de reproche prennent une dimension plus spcifiquement ethnique. Dans le nord de la Thalande, au Laos et au Vietnam, les minorits ethniques des hauts plateaux sont dpeintes comme arrires et destructrices dans leurs mthodes agricoles, plus particulirement dans leurs cultures itinrantes. Le discours des politiques dominantes de reproche dans ce cas emploie et exploite la diffrence ethnique ".3 Durant la mme priode, comme il est not dans lAvenir de lenvironnement mondial du PNUE (1997), ltat de lenvironnement mondial a continu se dtriorer. Les missions toxiques et les gaz effet de serre augmentent, le taux de dforestation na pas t rduit et la baisse de la biodiversit continue. Le droit un environnement sain comme droit humain Normes internationales Lenvironnement est clairement mentionn dans le PIDESC larticle 12(2) sur le droit la sant: Les mesures que les Etats parties au prsent Pacte prendront en vue dassurer le plein exercice de ce droit devront comprendre les mesures ncessaires pour assurer: . . . b) Lamlioration de tous les aspects de lhygine du milieu et de lhygine industrielle. Comme mentionn plus haut, le droit un environnement sain a t en premier reconnu dans les Dclarations de Stockholm et de Rio comme principes non-obligatoires. Ces dclarations ntaient pas destines crer des droits et des obligations lgales. Quoi quil en soit, elles ont vraiment contribu llaboration du droit international et national.

En relation avec les obligations sur lenvironnement, certains traits dont lapplication est potentiellement mondiale incluent: En 1972, la Convention pour la protection du patrimoine mondial, culturel et naturel, dont le but est dtablir une liste de sites naturels et culturels dune valeur irremplaable qui devraient tre prservs pour les gnrations futures et dassurer la protection de ces sites grce la coopration internationale. Ainsi en janvier 1996, 469 sites figuraient sur la liste du patrimoine mondial. En 1985, la Convention de Vienne dont le but est de mettre en place un cadre lintrieur duquel les pays peuvent cooprer pour sattaquer au problme de la destruction de la couche dozone. Les nations signataires se mirent daccord pour prendre les mesures afin de protger la sant humaine et lenvironnement contre les effets nfastes rsultant des modifications de la couche dozone . Le Protocole de Montral relatif des substances qui appauvrissent la couche dozone en 1987 qui a pour but de rduire, ventuellement dliminer, des missions des substances produites par lhomme et qui dtruisent lozone. Le protocole a t amend quatre fois depuis 1987. Les amendements ont tabli les mcanismes de transfert de technologies et de financement, et ont ajout des substances chimiques la liste des substances qui dtruisent lozone, qui devraient tre limines progressivement. La Convention de Ble sur le contrle des mouvements transfrontaliers de dchets dangereux et de leur limination de 1989, qui oblige les tats parties rduire au minimum le transport transfrontalier des dchets dangereux; sassurer que de tels dchets sont contrls et limins en respectant lenvironnement, aussi prs que possible de leur source de production; et rduire au minimum les dchets dangereux la source. La Convention-cadre sur les changements climatiques de 1992, qui demande aux tats parties de viser stabiliser les concentrations de gaz effet de serre dans latmosphre un niveau qui empche toute perturbation anthropique du systme climatique . Cela a pour but de protger le systme climatique et de diminuer les effets nocifs des changements de climat. Elle reconnat que les tats parties ont le droit, et devraient, promouvoir un dveloppement durable . Elle cherche aussi viter de crer un fardeau trop lourd pour les pays en voie de dveloppement par la mise en oeuvre de la convention, et encourage les politiques et les procdures qui tiennent compte des diffrents contextes socio-conomiques. En 1992, la Convention sur la diversit biologique dont les objectifs consistent conserver la diversit biologique comme dencourager lusage et la rpartition quitables, justes et durables des bnfices tirs des ressources gntiques. Elle exige que les tats parties crent des stratgies, plans et programmes nationaux pour conserver la biodiversit et dintgrer la conservation de la biodiversit dans leur planification conomique nationale. La convention exige aussi les tats parties prendre des mesures spcifiques incluant la cration dun systme de zones protges, ltablissement de moyens de contrle des organismes gntiquement modifis et la prvention ou le contrle des espces trangres. Elle reconnat limportance des modes de vie et de connaissance des populations indignes et traditionnelles

lgard de la conservation de la biodiversit. Le recueil des traits sur lenvironnement du PNUE (1989) dresse une liste dun total de 139 traits. De plus, il existe des traits qui ne se rapportent pas en premier lieu au problme de lenvironnement, mais traitent des obligations lies lenvironnement. Ces traits comprennent des accords relatifs au commerce et autres affaires conomiques internationales (comme le GATT), des accords rgionaux de libre-change, le trait de la CEE, les accords tablissant la Banque mondiale et les banques de dveloppement rgionales multilatrales, et les accords multilatraux dassistance de dveloppement, tel que la Quatrime Convention de Lom en 1990. De plus, il existe des accords bilatraux sur lenvironnement qui ont contribu de manire significative au dveloppement du droit international de lenvironnement. La Dclaration de Rio, bien quelle ne soit pas un trait, stipule certaines obligations de ltat. La Commission du dveloppement durable a t mandate par lAssemble Gnrale de lONU pour tre un forum central pour surveiller le progrs et inciter plus de mise en uvre des documents de Rio. Constitutions et lois nationales Beaucoup de constitutions et de lois nationales reconnaissent le droit un environnement sain, qui dcoule de lobligation des tats adopter les principes reflts dans les Dclarations de Stockholm et de Rio. Certains tribunaux intrieurs ont fait aussi rfrence aux principes contenus dans ces dclarations. Evidemment, le statut lgal dun environnement sain comme droit humain varie selon les diffrents systmes. Beaucoup de pays, comme lAfrique du Sud, ont dvelopp des dispositions constitutionnelles qui garantissent le droit un environnement sain. La Constitution de lAfrique du Sud stipule: Chacun a le droit (a) un environnement qui ne soit pas nuisible ni sa sant ni son bientre; (b) un environnement protg, pour les gnrations prsentes et venir, par une lgislation et par dautres mesures raisonnables, qui (i) vitent la pollution et la dgradation cologique; (ii) promeuvent la conservation; et (iii) assurent un dveloppement et une utilisation des ressources naturelles cologiquement durables en mme temps quelles promeuvent un dveloppement social et conomique lgitime.4 La constitution Sud Corenne contient des dispositions qui reconnaissent que tous les citoyens ont droit un environnement sain et agrable . Dautres pays ont consacr des dispositions constitutionnelles au droit un environnement sain, parmi eux lquateur, la Hongrie, le Prou, le Portugal, et les Philippines. Dautres pays, comme le Mexique et lIndonsie, reconnaissent le droit un environnement sain dans leur lgislation nationale. Le premier objectif de lActe gnral pour la protection de lenvironnement et lquilibre cologique de Mexico, amend en 1996, est garantir le droit chacun de vivre dans un environnement convenable, dans lintrt de son dveloppement, sa sant et son bien-tre . Larticle 15/XII redit ce droit et demande aux autorits comptentes de prendre les mesures propres garantir son exercice. Quoiquil en soit, ces

dispositions ont peu de valeur, puisquon ne peut pas les faire valoir devant les tribunaux, qui les considrent insuffisantes pour dfendre toute personne qui ne peut apporter la preuve dun tort personnel directement et li lenvironnement.5 LActe de gestion de lenvironnement indonsien (AGEI) reconnat aussi le droit un envi ronnement sain. Larticle 5(1) stipule que chaque personne a le mme droit un environnement qui soit bon et sain . Cette disposition saccompagne de dispositions qui garantissent le droit linformation sur lenvironnement (laccs public linformation) et le droit participer au processus de prise de dcision sur lenvironnement . Pour aider les gens affects et les ONG lutter pour le droit un environnement sain, lAGEI garantit aussi divers droits de procdure, tel que le droit des ONG engager des poursuites judiciaires au titre daction de groupe. Rsultant de la pression exerce par des activistes pro-dmocratiques et pro-rformistes dIndonsie, la session spciale de lAssemble nationale du peuple qui sest tenue en octobre 1998 (aprs la dmission de Suharto) a promulgu la Charte nationale des droits humains, qui inclut aussi le droit toute personne un environnement bon et sain.

Indivisibilit et interdpendance
Il existe bien sr un lien troit entre le droit un environnement sain et les autres droits humains. En fait, il est souvent plus facile daborder les problmes lis lenvironnement par dautres droits humains que par le droit un environnement sain qui nest pas encore bien dfini. La dtrioration de lenvironnement affecte le droit la vie, la sant, au travail et lducation, entre autres droits. La pollution des lacs et des eaux dans un grand nombre de pays a srieusement affect la possibilit pour les pcheurs daccder une vie dcente par leur travail traditionnel. Les problmes de sant, causs par la pollution de lair et de leau, rsultant des effluves dusines proches (ou lointaines) ont fait lobjet dune bonne documentation. Il a t prouv que lempoisonnement par le plombdans la peinture, le gasoil et autres substancesaffecte les capacits intellectuelles des enfants. Les exemples abondent. En outre, la dgradation de lenvironnement cause par les activits conomiques est souvent accompagn de violations des droits civils et politiques, incluant labsence daccs du public linformation, de participation des citoyens, de libert dexpression et dassociation. Dans bien des cas o le dveloppement industriel et lexploitation des ressources (par exemple, les mines et lexploitation du ptrole) ont un impact sur les communauts, celles qui mettent en question les effets ngatifs de lactivit du dveloppement sont sujettes au harclement ou la suppression par le gouvernement ou les autorits responsables des projets. Le Rapport Brundtland, mentionn plus haut, recommandait que les gouvernements reconnaissent le droit des individus davoir accs linformation courante sur ltat de lenviron-nement et des ressources naturelles, le droit d tre consults et de participer aux prises de dcisions concernant les activits susceptibles davoir un effet significatif sur lenvironnement et le droit aux recours et aux rparations lgales pour ceux dont la sant ou lenvironnement ont t

ou peuvent tre srieusement affects.6 Interdpendance des droits Les Ogonis au Nigeria-tude de cas Mobil, Texaco, Agip, Chevron, Exxon et Royal Dutch/Shell ont des exploitations dans le delta du Niger, une des plus grandes terres marcageuses du monde. Shell Nigeria, une branche de la compagnie Royal Dutch/Shell a t la premire de ces compagnies dcouvrir le ptrole dans le delta du Niger, la plupart (ou prs de) Ogoniland, quand le Nigeria tait encore colonie britannique en 1958. Depuis 1958, Shell Nigeria a extrait pour environ 30 milliards de dollars de ptrole en Ogoniland. La compagnie construit d'imposants puits de ptrole et des pipelines qui traversent les communauts indignes. Elle prend peu en compte les dversements d'hydrocarbures et la pollution de l'air rsultant de ses exploitations. La plupart de l'eau de boisson d'Ogoniland est contamine. De profondes couches de ptrole, qui viennent des fuites des puits et des pipelines, ont recouvert les terres fertiles, avec pour rsultat que beaucoup d'Ogoni n'ont plus aujourd'hui de moyens d'existence. La compagnie refuse d'informer compltement les environ 500 000 habitants du delta du Niger de l'impact sur l'environnement de ses activits. Bien sr, les militants dnoncent ces comportements, mais elle a intentionnellement dress les communauts les unes contre les autres, pay et procur un support logistique ainsi que des armes l'arme nigrienne, et achet des tmoignages pour tmoigner contre les activistes de l'environnement. Pendant plus de trente ans, Ken Saro-Wiwa, militant de l'environnement et des droits humains, s'est battu avec d'autres dans la communaut Ogoni pour attirer l'attention de la communaut internationale sur la faon dont les socits cherchaient imposer le choc de leur saccage cologique sur les peuples les moins capables d'y faire face dans la plupart des cas des minorits appauvries, comme les populations Ogonis. En novembre 1995, le rgime militaire nigrian excuta Saro-Wiwa et huit de ses collgues, officiellement pour meurtre, mais en ralit pour la recherche des droits ESC pour le peuple Ogoni. Peu de temps aprs, le Commonwealth rayait de ses membres le Nigeria. De plus, un certain nombre de membres du Commonwealth et des nations du G-7 imposaient des sanctions conomiques au pays. En 1998, le Nigeria rintgra son statut au sein du Commonwealth, aprs que le gnral Abubakar eut remplac le gnral Sani Abacha la tte du gouvernement. Aujourd'hui, les sanctions conomiques ont t leves; le gouvernement du Nigeria dpend une fois encore du ptrole 80 % pour ses revenus. Les organisations des droits humains rapportent que Shell Nigeria et autres compagnies continuent soutenir les agences de scurit qui rpriment violemment les communauts qui s'opposent l'industrie du ptrole. La dgradation de lenvironnement a t dans plusieurs contextes lie aux problmes relatifs lidentit ethnique. Il en rsulte que les inquitudes propos de lgalit et la nondiscrimination sont relis dune manire troite et complexe ce qui touche les droits de lenvironnement.

Mcanismes de mise en oeuvre et application La reconnaissance du droit un environnement sain dans la constitution, la lgislation, et autres dispositions politiques nationales naura pas deffet rel si elle nest pas accompagne de moyens de mettre en oeuvre le droit et les mcanismes adquats dexcution. Dans le contexte international, la Dclaration de Rio, avec son plan daction, ( Agenda 21 ) contient les mesures prendre pour la mise en application des principes de Rio et des autres traits importants produits Rio. Les mesures sont (1) une mise disposition des ressources et mcanismes financiers; (2) le transfert de technologies saines vis--vis lenvironnement; (3) le soutien de capacits endognes de dveloppement; (4) lducation et la prise de conscience; (5) le dveloppement dinstruments lgaux internationaux excutoires; (6) des valuations de limpact sur lenvironnement et (7) linformation et des outils pour mesurer les progrs. De plus en plus, les problmes de lenvironnement sont ports lattention des mcanismes des droits humains de lONU. En 1989, par exemple, la Sous-Commission des Nations Unies de la lutte contre les mesures discriminatoires et de la protection des minorits a reu deux plaintes concernant le droit la sant et le droit un environnement sain, prsentes par le Sierra Club Legal Defense Fund, bas au tats-Unis. Un de ces cas concerne le Parc National Yasuni en Equateur.7 Cette plainte sopposait un projet de construction dune route daccs dans le parc National Yasuni par une compagnie de ptrole des tats-Unis. La route aurait divis le territoire des indignes, les Indiens Huaorani, et aurait par consquent, port prjudice leur culture et leur mode de vie. Le rapport dit que la construction de cette route aurait viol, entre autres droits, le droit lautodtermination et les droits la vie et la sant. Un reprsentant des Amis de la terre et du Sierra Club Legal Defense Fund fit une dclaration la sous-commission, demandant ses membres de porter attention aux problmes des droits humains et de lenvironnement. La sous-commission rpondit ces interventions en adoptant un avant-projet sur le sujet de lenvironnement et sa relation avec les droits humains. Elle dsigna un Rapporteur spcial pour tudier la relation entre lenvironnement et les droits humains.8 Dans son rapport final, le Rapporteur spcial reconnut que le droit la sant impliquait la protection contre les risques naturels et labsence de la pollution, incluant le droit aux installations sanitaires adquates. Il expliqua que lexpression environnement sain

a t gnralement interprte comme signifiant que lenvironnement devait tre sain en soi (quilibre cologique), aussi bien que assaini, ce qui impose quil permette une faon de vivre sainement. Actions au niveau national Les mesures prendre au niveau national comprennent: Des systmes efficaces de gestion pour planification spatiale (lefficacit dpendrait du processus de participation de la planification spatiale). Evaluation participative des impacts sur lenvironnement, comme outil qui permet au gouvernement de prendre des dcisions saines concernant lenvironnement. Un systme pour effectuer le suivi des activits de dveloppement.

Lexistence dun mcanisme de plaintes publiques qui offre la possibilit tous les citoyens de porter plainte concernant la violation de leurs droits Lexistence de la pratique de participation du public tous les stades du processus de dcision sur lenvironnement, et laccs public linformation pour lui permettre de participer efficacement Un des meilleurs exemples de mise en uvre nationale est la loi du Commissaire gnral aux comptes du gouvernement canadien.9 Cette loi comprend trois aspects cls. En premier lieu, elle rtablit un nouveau bureau du commissariat lenvironnement et au dveloppement du rable supervis par le Commissaire gnral. Le commissaire soumet un compte-rendu au Parlement sur les progrs faits par le gouvernement dans la ralisation dun dveloppement durable. Des rapports annuels des diffrents dpartements du gouvernement fdral10 permettent au Commissaire danalyser les questions de son choix concernant les obligations vis -vis de lenvironnement et le dveloppement durable . En second lieu, la loi exige que des dpartements du gouvernement prparent, avant la fin 1997, des stratgies de dveloppement durable. Ces dernires taient destines aborder la fois les programmes et les politiques du dpartement, aussi bien que ses faons de grer lenvironnement dans ses propres oprations. En troisime lieu, les amendements de la loi incluent diffrents mcanismes qui obligent le gouvernement rendre publiquement compte. Ceci commence par une procdure spciale de ptition pour les membres du public, les permettant de se renseigner auprs du gouvernement concernant ses activits relatives au dveloppement durable. Les mineurs Oposa contre le ministre des ressources naturelles et de l'environnement Ce cas philippin concernait une tentative de faire annuler des licences d'exploitations de bois cause de la dforestation entrane par une exploitation extensive. Il tait soutenu que

l'exploitation forestire tait en train de causer des dommages irrparables pour les gnrations prsentes et futures, en violation de leur droit un environnement sain. Les plaignants taient un groupe de 43 enfants, reprsents par leurs parents. Ils maintinrent, entre autres, que des 16 millions d'hectares de forts tropicales humides qui existaient 25 ans plus tt, ne restait plus qu'1,2 million. Les plaignants demandaient que les licences en cours soient annules et que l'on n'accorda pas de nouvelle licence. Ils invoqurent les sections 15 et 16 de l'article II de la Dclaration de principes et des politiques de l'tat de la Constitution de 1987 qui mettait en avant le droit la sant et l'cologie. L'instance infrieure rejeta la plainte, soutenant qu'il n'y avait pas de droit lgalement impliqu et que cela concernait un problme politique. Elle estimait que, compte tenu de la " sparation des pouvoirs ", la plainte n'tait donc pas recevable. Alors, la question se posa la Cour suprme: de savoir si les plaignants, le groupe de mineurs, avaient un " droit d'action ". La Cour dcida que oui et qu'ils pouvaient reprsenter les gnrations qui n'taient pas encore venues au monde. En ce qui concerne les valeurs, la cour dclara: Puisque le droit u environnement sain et quilibr doit tre recherch dans la Dclaration des principes et des politiques de l'tat, et non dans la Charte des droits, il ne s'ensuit pas qu'il est moins important qu'aucun des droits civils et politiques numrs dans cette dernire . . . En fait, il n'est mme pas besoin d'crire ces droits lmentaires dans la constitution, puisqu'ils sont senss exister depuis le commencement de l'humanit. Par cette dclaration, la Cour Suprme philippine a lanc un appel pour l'indivisibilit et l'interdpendance des droits civils, politiques, conomiques et sociaux de la Constitution philippine. Elle continuait: " Le droit un environnement sain et quilibr porte avec lui le devoir de s'abstenir de dtriorer l'environnement . . . Le dit droit implique, entre autres, la gestion judicieuse de la conservation des forts du pays ". La cour ne retint pas que la question tait une question politique qui ne pouvait pas tre traite devant un tribunal. Elle dclara que: " un dni ou une violation de ce droit ( un environnement sain) par autrui qui a donc le devoir ou l'obligation corrlatif de respecter ou protger le mme droit, donne la possibilit d'intenter une action en justice. " Elle conclut que toutes les licences devaient tre annules par un acte excutif. En consquence, la cour dclara que l'tat avait " obligation de protger " du droit l'environnement sain des plaignants.14 Les commissions nationales des droits humains peuvent aussi tre utilises pour la protection du droit un environnement sain. Par exemple, la dcision 12/1991 du Conseil de la Commission nationale des droits humains de Mexico assigne la commission la responsabilit du traitement des plaintes sur les affaires cologiques. Dans ce contexte, la commission a dress un programme sur les droits humains, lcologie et la sant. En 1991 et 1992, la commission fit six recommandations. La recommandation 110/91 du 8 novembre 1991, par exemple, rpondait une plainte formule par des personnes qui maintenaient que les autorits responsables du contrle et de llimination de la pollution avaient failli leur devoir dinformation du public. La commission recommanda aux autorits concernes de mdiatiser largement les

effets dangereux de la dgradation de lenvironnement sur la sant et les mesures spcifiques que le public devrait prendre.11 " Crer son propre monde en signe de protestation " " Si l'on traverse un espace communautaire prs de Pak Moon Dam dans Ubon Ratchathani (Thalande), on pourrait penser qu'il s'agit d'un village d'agriculteurs comme les autres. La fume qui vient des cuisines sort des maisons, les adolescents s'activent leur toilette, des enfants jouent par terre, tandis que d'autres aident porter l'eau de boisson la maison. " Mais le village de Mae Moon Man Yuen, cr il y a cinq mois, n'est pas un village comme les autres. La communaut est un site de contestation de 5 000 agriculteurs qui sont touchs par les barrages et autres projets de l'tat. Ils ont commenc un rassemblement pacifique depuis mars 1999 et se sont promis de continuer jusqu' ce qu'ils aient une rponse satisfaisante du gouvernement. " Les manifestations non-violentes des agriculteurs ont pris maintenant la forme d'un systme communautaire parallle la socit normale. Il comprend la construction d'un temple, d'une bibliothque communautaire et d'une cole pour les enfants qui accompagnent leurs parents sur le site de protestation. Ils sont en train de construire aussi un centre de soins mdicaux, un lieu de runions communautaire et un rfectoire. Un service de scurit s'entrane pour s'assurer que la manifestation reste pacifique. Des campagnes d'hygine et de sant sont organises. " Tous les matins, les responsables de chaque groupe se runissent au centre de la communaut pour discuter des problmes de leurs membres. Ils discutent aussi de la stratgie, des problmes et des projets futurs. Le soir, ils tiennent une runion communautaire laquelle chaque groupe envoie un reprsentant. Quelquefois, des intervenants extrieurs sont aussi invits se joindre la discussion. " En dehors de leur routine quotidienne, les agriculteurs ont aussi la possibilit de dvelopper leur prise de conscience politique. Le programme de l'cole politique comprend la formation aux fonctions de leader, juridiques et commerciales, l'agriculture biologique et aux systmes cologiques. Beaucoup d'universitaires sont invits faire des exposs et discuter des problmes sociaux avec la communaut. " Chaque membre donne un bhat par jour la caisse centrale contrle par la communaut. Les comptes sont tenus et vrifis pour garantir la transparence. " La solidarit spirituelle entre les protestataires est vidente. Tt le matin, vieux et jeunes prennent le chemin du temple du village. Ils donnent des aumnes aux moines, pratiquent la mditation et coutent les enseignements bouddhistes. Il y a environ 17 moines chez les protestataires . . . " 16

Dans plusieurs pays, des cas traits avec succs devant des tribunaux intrieurs ont garanti le droit un environnement sain. La Cour suprme du Costa Rica a confirm le droit un environnement sain.12 Le plaignant sest appuy sur le fait que son droit la vie et un environnement sain comme celui de son voisin avait t viol, parce quune falaise dans leur voisinage avait servi de dcharge publique. La cour ordonna que la dcharge soit ferme immdiatement et estima que les autorits navaient t ni assez efficaces ni assez appliques dans la mise en oeuvre de leurs obligations protger la vie et lenvironnement. Le tribunal statua que la vie nest possible que si elle est solidaire de la nature, qui nous nourrit et nous soutientnon seulement lgard de la nourriture, mais aussi pour le bien-tre physique. Elle constitue un droit que tous les citoyens possdent de vivre dans un environnement exempt de contamination .13 En Inde, lapplication du droit constitutionnel un environnement sain peut tre observe dans laction en justice de M.C. Metha v. Union of India. Ce cas concerne la pollution par des tanneries et le manquement des autorits prendre les mesures appropries. La plainte demandait au tribunal dempcher certaines usines de rejeter leurs dchets dans le Gange. La Cour suprme ordonna la fermeture des tanneries moins que les dchets ne soient soumis un processus de pr-traitement en mettant en place des installations de traitements pralables, comme il est prvu dans le conseil dtat sur la pollution. La Cour a not que la fermeture des tanneries pouvait entraner le chmage (et) la perte de revenus, mais la vie, la sant et lenvironnement taient plus importants pour la population .15 Auteur: Ce module a pour origine un article prpar pour la runion de Phi Phi Island par Mas Achmad Santosa. NOTES

1. Le rsum suivant est tir de The Vulnerable Earth: Towards a Planetary History dans The Ends of the Earth, d. Donald Worster (New York: Cambridge University Press, 1998). 2. Tir de The Emerging Paradigm de Madhav Gadgil, The Hindu, 1 juin 1997.

3. Philip Hirsch, Seeking Culprits: Ethnicity and Resource Conflict , Watershed (Bangkok) 3, no.1 (juillet-octobre 1997): 26. 4. Larticle 12 de la Constitution de la Rpublique dAfrique du Sud, adopte le 8 mai 1996 et amende le 11 octobre 1996 par lAssemble constitutionnelle. 5. Alberto Szekely dans Background Paper on National Implementation in Mexico, Workshop on National Implementation of the Principles Contained in the Rio Declaration on Environment and development, le sige des Nations Unies, 12-14 janvier 1999. 6. Cit dans Freedom of Information on the Environment , de Lloyd Timberlake, Index on Censorship (Londres: Writers and Scholars International) 18, nos. 6 et 7 (1983): 7. La relation entre la protection de lenvironnement et le droit linformation a t tudie en profondeur dans cette publication trs intressante de lIndex on Censorship. 7. La description de ce cas est tire de The Right to Health as a Human Right in International Law de Brigit C.A. Toebes (Intersenti-Hart, Groningen: School of Human Rights Research, 1999). 8. Commission des droits de lhomme, Sous-Commission de la lutte contre les mesures discriminatoires et de la protection des minorits, Rapport final du Rapporteur spcial sur les consquences nfastes des mouvements et dversements illicites de produits et dchets toxiques, Mme Fatma Zohra Ksentini, ONU Doc. E/CN.4/Sub.2/1994/9 (6 juillet 1994). 9. Acte concernant le bureau du Commissaire gnral aux comptes du gouvernement canadien et le suivi et compte-rendu du dveloppement durables, S.C. 1995, c.43, prsent incorpor au R.S.C. A-17. 10. Howard Mann, Implementing Principe 11 of the Rio Declaration: An Example of Best Practices in Canada , prpar pour le dpartement de lONU pour les affaires conomiques et sociales, division du dveloppement durable, novembre 1998. 11. Commission des droits de lhomme, op. cit., 92. 12. Chambre constitutionnelle du Cours suprme du Costa Rica, Court Vote No. 3705, 30 juillet 1993. 13. Commission des droits de lhomme, op. cit., 92. 14. Le rsum de ce cas est tir de Toebes, op. cit. 15. Ibid., 215. 16. Supara Janchitfah, Bangkok Post, 29 aot 1999.

Droits rsrves

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