Vous êtes sur la page 1sur 9

Philippe Raynaud

Le droit et la science politique1


La relation entre le droit et la science politique fait signe elle-mme vers une certaine ide de la philosophie qui pourrait peut-tre runir nouveau, sans pour autant les confondre, deux disciplines aujourdhui spares que sont le droit public et la science politique .

1. Des sciences politiques la science politique : un nouveau domaine du savoir.

a science politique dont nous parlons aujourdhui nest pas seulement celle des philosophes qui, dAristote Montesquieu en passant par Machiavel, ont cherch tayer leur discours sur la nature humaine par une tude savante des rgimes politiques ; cest, plus modestement, celle qui est enseigne dans les Universits du monde entier, et dont la naissance est un des fruits de la rencontre entre trois faits majeurs et du reste interdpendants, qui sont le triomphe du modle de la science positive, le dveloppement de la dmocratie moderne et la croissance de lEtat, qui entrane elle-mme une transformation profonde dans la sociologie des lites. Si on prend lexemple franais, ce sont sans doute les changements sociaux et politiques qui sont dterminants dans la naissance de sciences politiques autonomes, que lon saccorde en gnral faire remonter la cration en 1872 de lEcole libre des sciences politiques, grce aux efforts dEmile Boutmy, avec lappui de savants aussi minents que Taine, Renan ou LeroyBeaulieu. A ce moment-l, il nest pas question de crer une science nouvelle, mais plutt de rpondre des besoins la fois sociaux et politiques. La Commune de Paris et la dfaite de 1871 ont fait apparatre une dfaillance dans la formation des lites franaises, quil sagit de mieux prparer au gouvernement de la dmocratie, en runissant dans un mme tablissement diffrents savoirs, qui vont des disciplines classiques du camralisme jusqu ltude des socits modernes, en passant par celle des rgimes politiques trangers dont lexprience pourrait tre utile la France nouvelle qui nat aprs la chute de lEmpire. De l
Le prsent texte reprend lessentiel dune confrence prononce lAcadmie des sciences morales et

politiques, le 30 juin 2008, au cours du cycle sur le Droit organis par le Pr. Franois Terr, que nous remercions dautoriser sa publication.

Jus Politicum, n2, 2009. Revue internationale de droit politique. www.juspoliticum.com

Jus Politicum
nat une premire rivalit entre le monde des sciences politiques et celui des juristes, qui, mme si Boutmy enseigne lui-mme lhistoire constitutionnelle, est dordre moins intellectuel ou scientifique que social ou institutionnel : lEcole libre des sciences politiques apparat ncessairement, quelle le veuille ou non, comme la rivale des Facults de droit, qui assuraient jusqualors une part essentielle de la formation des milieux dirigeants, en dehors des ingnieurs et des mdecins. A partir de cette ralit institutionnelle des sciences politiques, de nouvelles disciplines vont natre et se dvelopper, qui aboutiront peu peu laffirmation de quelque chose comme une science politique, qui est une ralit internationale et qui se situe lintersection entre le savoir des juristes de droit public et des analyses de type sociologique directement lies au dveloppement de la dmocratie qui a suivi la gnralisation du suffrage universel. Du ct des juristes, on peut citer louvrage du futur Prsident Wilson sur Le gouvernement congressionnel 2, ou encore le grand livre de James Bryce, The American Commonwealth (1888, traduit en franais en 1901) 3, qui combine une analyse classique des institutions et du droit public des Etats-Unis, compar celui des nations europennes avec une tude de ces nouveaux objets que sont l opinion publique , le systme des partis et les institutions sociales. Du ct de la sociologie naissante, ce sont sans doute les deux grands livres dOstrogorski 4 et de Robert Michels 5 sur les partis politiques qui illustrent le mieux les orientations de la nouvelle discipline. Michels et Ostrogorski sont tous deux des sociologues du fait dmocratique, qui centrent leur rflexion sur le contraste entre les promesses du nouveau rgime et sa ralit oligarchique et qui mettent laccent sur les transformations dcisives que lavnement du suffrage universel et lentre des masses dans la politique officielle vont faire subir au rgime libral. La naissance de la science politique est donc lie aux deux aspects de ce que lon appellera plus tard la dmocratie librale ou la dmocratie reprsentative, dont elle va sattacher montrer les limites internes : les rgimes qui se dveloppent dans lEurope de 1900 ne sont plus proprement parler libraux (ne serait-ce que par llargissement des fonctions de lEtat qui accompagne lessor des services publics) mais ils ne sont pas non plus conformes lide classique de dmocratie. La discipline nouvelle va donc se consacrer ltude, dun ct, de ce qui excde la logique juridique, celle de
2

Woodrow WILSON, Le gouvernement congressionnel, trad. fr., Paris, Giard et Brire, 1900.

James BRYCE, La Rpublique amricaine, trad. fr., 4 vol., Paris, Giard et Brire, 1900-1902. Texte original : The American Commonwealth, 3 vol., Londres, Macmillan, 1888.

Moisei OSTROGORSKI La dmocratie et l'organisation des partis politiques, Paris, Calmann-Lvy, 1903, 2e d. La dmocratie et les partis politiques, Paris, Calmann-Lvy, 1912 (rd. Fayard, 1993, prf. de Pierre Avril). Robert MICHELS Les partis politiques. Essai sur les tendances oligarchiques des dmocraties, Paris, Flammarion, 1914, rd. 1919, 1971 et 1978 (l'original en allemand date de 1911).

Raynaud : Le droit et la science politique


lquilibre des institutions ou de ce quon appellera plus tard la hirarchie des normes et, de lautre, la mise en lumire des rapports de pouvoirs qui sous-tendent les diverses procdures dmocratiques. Cest dans ce cadre que prendront place, en Amrique mais aussi en France, les premires tudes de sociologie lectorale et les diverses tentatives pour analyser la relation entre les rgimes politiques, les systmes de partis et les modes de scrutin. La diffrence entre la France et les EtatsUnis vient videmment du faible dveloppement des sciences sociales dans notre pays, qui a permis aux juristes de conserver longtemps une influence plus grande dans lenseignement des sciences politiques. Dans cette premire priode, les relations du droit et de la science politique sont donc finalement assez simples. Les juristes ont pu tre agacs par lessor des sciences politiques dans des institutions nouvelles, mais ils neurent aucune peine, en France, prsenter la science politique comme une dpendance du droit constitutionnel tel que lenseignaient de grands matres comme Adhmar Esmein. Aussi la voie suivie par Bryce en Grande-Bretagne ne devait pas manquer de reprsentants dans les Facults de droit. Tout devait changer, cependant, avec lessor des sciences sociales dans laprs-guerre et avec lautonomisation de la science politique, qui rpondait elle-mme des transformations importantes dans le monde des Professeurs de droit public.

2. Droit public et science politique : les raisons dun divorce et ses effets.
Les annes de laprs-guerre sont pour la science politique celles de son essor et de sa reconnaissance institutionnelle, qui lui permettent dtendre son influence au-del de la rue Saint-Guillaume sans pour autant retomber sous la tutelle des Facults de droit. Du point de vue des institutions, et de leur mise en conformit aux normes internationales, lAssociation Franaise de Science Politique est cre en 1949, qui se dote en 1951 dune Revue franaise de science politique. Pour ce qui est de linfluence, le facteur essentiel est sans doute la croissance des enqutes et des sondages dopinion qui passe par des canaux acadmiques nouveaux, dans lesquels les Facults de droit ne jouent quun rle marginal. Lvolution de la profession politique sous la Ve Rpublique, combine avec limportance croissante de lENA et donc de lIEP va videmment contribuer lessor des sciences politiques avec pour effet une demande croissante de redfinition de leur statut universitaire. Un des moments importants dans cette restructuration a t la cration dune Agrgation de science politique conue sur le modle des agrgations de droit (le premier concours a eu lieu en 1973) qui a contribu donner la discipline une lgitimit et une stabilit quelle navait sans doute 3
Jus Politicum, n2, 2009. Revue internationale de droit politique www.juspoliticum.com

Jus Politicum
pas jusqualors, mais qui a aussi pes, pour le meilleur et pour le pire (pour le meilleur plus que pour le pire, nous semble-t-il) sur son devenir ultrieur. Lide des fondateurs de ce concours tait de fdrer les diffrents savoirs sur le ou la politique, afin de rassembler dans un nouveau domaine des forces jusqualors disperses sans pour autant les homogniser : selon la formule chre Maurice Duverger, la science politique devait rester un carrefour de disciplines diverses plutt que devenir une science unitaire. Cette prvision a t en partie infirme par le jeu naturel de la logique bureaucratique, qui a pouss beaucoup de chercheurs et duniversitaires cultiver au contraire une improbable singularit scientifique, mais les forces centrifuges restent heureusement assez fortes pour que survive un certain pluralisme des coles et des mthodes. Quelles furent les consquences de ces volutions sur les relations entre le droit et la science politique ? Dans le rgime antrieur, la science politique apparaissait comme une dpendance ou une annexe du droit public, qui permettait de donner un certain agrment pratique au droit constitutionnel, sans pour autant y avoir de vritable influence, et cest pour cela quil existait une agrgation de droit public et de science politique , une Revue du droit public et de la science politique, etc. ; la sparation pouvait videmment apparatre certains comme une diminutio capitis, mais elle fut en fait vcue comme une chance par la plupart des spcialistes de droit constitutionnel : on sentendit pour dire quil ny avait pas eu faute et le divorce se fit par consentement mutuel, avec un partage du patrimoine satisfaisant pour les deux parties. Pour les plus juristes des constitutionnalistes, lautonomie de la science politique favorisait lIsolierung du droit public en les librant de la ncessit de sintresser des sujets vulgaires et elle devait contribuer faire du droit constitutionnel un vrai droit rgi par la logique immanente des normes, et qui pourrait mme peut-tre donner lieu lavenir des consultations amples et honores. Pour ceux qui sintressaient le plus la dynamique politique des institutions, au contraire, la cration dune science politique autonome reprsentait une ouverture intressante, qui permettrait de donner toute leur place des problmatiques jusqualors mconnues. Pour illustrer la logique de cette harmonieuse sparation, le mieux est sans doute de rappeler un des plus loquents lieux communs (au bon sens de ce terme) qui permettaient de lexpliquer. Ce thme fut dvelopp paralllement par deux des matres les plus minents de la priode, Georges Vedel et Maurice Duverger, qui, dans le dialogue entre le droit et la science politique, jouaient avec brio les deux rles titres. Le point de dpart tait le clbre chapitre de lEsprit des lois sur la Constitution dAngleterre, dont le mrite immortel tait davoir montr que, pour que la libert soit garantie, il fallait que, par la disposition des choses, le pouvoir arrte le pouvoir . La limite, fort excusable au demeurant du propos de Montesquieu, tait davoir exagr, dans cet quilibre, limportance des relations juridiques entre lexcutif, le lgislatif et le judiciaire, sans percevoir le rle dcisif que jouait le mca-

Raynaud : Le droit et la science politique


nisme politique du contrle mutuel et de la modration que produisait le jeu de lopposition et de la majorit. Ceux qui poursuivront la lecture de Lesprit des lois jusquau ch. 27 du Livre XIX se demanderont peut-tre si Montesquieu ntait pas plus sagace encore que ne lestimaient nos matres, mais cela nenlve rien la force de leur propos qui tait de nature prdictive et mme performative ; il dfinissait un programme qui pourrait se rsumer ainsi : aux juristes reviendra ltude de la logique des normes, aux politistes celle de la dynamique des forces. L o Georges Vedel envisageait encore que la science politique pt, dans ce cadre, rester une discipline complmentaire du droit, Maurice Duverger pensait quelle devait devenir une discipline autonome. On peut dire que lvolution ultrieure de lenseignement lui a donn raison. Pour comprendre cette volution, le plus simple serait sans doute de comparer les meilleurs manuels rcents de droit constitutionnel et de science politique (ou, ce qui est significatif, de sociologie politique ) avec les traits de droit public des grands matres des annes 1900 comme Esmein et mme avec ceux des annes 1950 ou 1960. Les traits classiques de droit constitutionnel partaient de lanalyse des diffrents rgimes et mlaient la description des pouvoirs et de leurs agencements institutionnels quelques lments de science politique , l o la tendance contemporaine est plutt de partir de la logique propre de la constitution normative , telle que lexplicite la jurisprudence constitutionnelle. De leur ct, les manuels de science politique privilgient ltude des forces sociales sous-jacentes aux processus politiques avec, en France, un intrt tout particulier pour les formes nonconventionnelles de laction politique, le droit tant essentiellement considr pour sa contribution la stabilit de lordre politique et, pour finir, de lordre social. Plus gnralement, la tendance dominante est dtablir une sorte de division du travail, dans laquelle le droit se spcialise dans ce que lon pourrait appeler l idalisme des normes , la science politique se rduisant de plus une sociologie domine au contraire par le matrialisme des forces qui a trouv son expression la plus parfaite dans luvre de Pierre Bourdieu, dont linfluence est considrable chez nos collgues politistes . De l aussi, le redoublement des sous-disciplines du droit public et des Facults de droit dans divers domaines de la science politique , qui ajoute la sociologie politique une science administrative , une sociologie des relations internationales et mme, dans une Universit de la priphrie parisienne, une histoire sociale des ides . On aurait tort, nanmoins, den conclure que les relations entre juristes et politistes se rduisent aujourdhui de lindiffrence ou de lhostilit. La sparation na pas teint toute attirance rciproque, et elle a pour contrepartie toutes sortes de rencontres furtives dont on peut estimer quelles montrent pour le moins une certaine complmentarit entre les disciplines. On peut mme dire que, dans le rgime actuel de sparation entre la science politique et le droit, les reprsentants des deux disciplines sont attirs par ce 5
Jus Politicum, n2, 2009. Revue internationale de droit politique www.juspoliticum.com

Jus Politicum
que la discipline complmentaire a apparemment de plus tranger la leur, ou du moins limage qui en est donne par la division du travail universitaire. Les juristes, qui savent mieux que quiconque que le droit nest pas ce que pense le profane, trouvent dans la science politique et mme dans la sociologie critique une peinture rpute sans fard de la gense de leurs catgories ; cest l, me semble-t-il, la raison du crdit dont jouit luvre de Pierre Bourdieu jusque dans les meilleures maisons, alors mme que ce quelle dit du droit pourrait paratre dune insigne pauvret. Du ct des politistes, les nouvelles formes du droit public et la juridisation croissante de la vie politique sont videmment des objets en eux-mmes passionnants, qui ne sont pas du reste sans susciter des sentiments ambivalents : les mmes qui, comme savants , sont toujours prts dvoiler la contribution du droit lhypocrisie sociale (P. Bourdieu) ne sont pas moins fascins par la puissance du droit dans le nouvel ordre dmocratique et ils savent bien, du reste, comme sociologues de laction (ou comme citoyens) que le droit aujourdhui est une ressource importante des courants les plus radicaux. Certains penseront sans doute que nous dcrivons ici une situation typiquement franaise, sans quivalent ltranger. Nous ne le croyons pas. Aux tats-Unis, le monde acadmique obit certes une logique diffrente, qui permet un dialogue plus ouvert entre les juristes et les spcialistes de government : tous saccordent, en effet, voir dans la Cour suprme une institution politique qui fait plus que dire le droit . Mais on pourrait montrer, sans mme voquer les critical legal studies, que, du ct de la Political Science, la domination des modles du choix rationnel a paradoxalement des effets en partie semblables ceux que produit en France la sociologie critique.

3. Au-del de la sparation
Il est donc probable quon ne reviendra pas sur la sparation entre le droit public et la science politique, qui est fonde dans la nature des choses et qui correspond lintrt bien entendu des deux disciplines. Nous croyons nanmoins possibles (et souhaitables) des rapports diffrents de ceux qui existent aujourdhui, et qui seraient fonds sur leurs origines communes plus que sur la symtrie prsente de leurs proccupations, qui nest peut-tre pas dfinitive. Nous voudrions ici voquer, dune part, ce que le droit constitutionnel entendu comme droit politique peut apporter dirremplaable la comprhension des contraintes qui psent sur les systmes politiques et, de lautre, ce que la science politique peut avoir nous dire sur les zones intermdiaires que lon peut traverser quand on pense dun niveau lautre de la production des normes. Voyons dabord ce quil en est de la porte proprement politique du droit constitutionnel. On peut en avoir une ide si lon se sou6

Raynaud : Le droit et la science politique


vient des controverses qui ont accompagn jadis les premires annes de la Ve Rpublique et qui, du reste, ne cessent pas de ressurgir chaque rvision dimportance. Au-del des discussions sur le caractre semiprsidentiel et/ou semi-parlementaire du rgime, on saccordait assez volontiers pour considrer, avec Maurice Duverger, que ce systme la fois classique et baroque devait sa naissance aux obstacles mis en France la constitution dun vritable gouvernement parlementaire ou si lon prfre, dun systme primo-ministriel ; une telle volution navait pas t possible en France du fait de loscillation entre le rgime dassemble et la tentation consulaire, de la faiblesse du systme partisan et de la faible consistance des majorits et cest ce qui avait rendu ncessaire la dsignation directe par le peuple du chef de lEtat : la monarchie rpublicaine (Duverger) compensait le dficit dmocratique cr par labsence du fait majoritaire. Face cette analyse politologique , Pierre Avril a montr, dans un article fondamental, que la naissance de la Ve Rpublique pouvait aussi et mme surtout tre vue comme une revanche du droit constitutionnel 6, que lon pouvait comprendre partir des analyses de Carr de Malberg dans La loi expression de la volont gnrale (1931). Le rgime franais ntait pas un simple compromis entre les modles anglais et amricain mais plutt le fruit dun systme de transformations rgles partir de la logique du droit public franais, qui nexpliquaient pas seulement le renforcement de lexcutif mais aussi la naissance, en opposition apparente avec la tradition rpublicaine, du contrle de constitutionnalit. Or, il semble que beaucoup de phnomnes que lon sattendrait expliquer par la dynamique des forces et qui semblent dfier la comprhension sociologique gagneraient tre clairs par une analyse juridique, condition de se souvenir que, comme le rappelait un jour le Doyen Vedel lors dun Congrs de lAssociation Franaise de Science Politique, mme les juristes savent bien que tout nest pas dans les textes . Notre collgue Denis Baranger vient den donner une illustration clatante dans un ouvrage qui porte justement sur la Constitution anglaise , dont chacun sait que, prcisment, elle nest pas crite 7. L o le sens commun rpublicain des Franais a du mal comprendre comment le Parlement souverain a pu oprer la dvolution de ses pouvoirs lEcosse, il explique pourquoi lhritage imprial facilitait la reconnaissance de lautonomie des entits rgionales. L o les sociologues ralistes sentendaient avec la plupart des juristes positivistes pour sattendre une disparition rapide de la Chambre des Lords, il fait comprendre la longvit paradoxale de cette institution. L o lanalyse politique insiste sur les logiques de raison dEtat qui auraient d jouer en Grande-Bretagne
6

Pierre AVRIL, Une revanche du droit constitutionnel , Pouvoirs, n49, 1989, p 5-13.

Denis BARANGER Ecrire la Constitution non crite. Une introduction au droit politique britannique, Paris, P.U.F., Lviathan , 2008.

7
Jus Politicum, n2, 2009. Revue internationale de droit politique www.juspoliticum.com

Jus Politicum
comme ailleurs, il montre ce que conserve de spcifique le rgime anglais, qui permet au Parlement dtendre considrablement les pouvoirs temporaires de lexcutif sans entrer dans la logique qui sous-tend notre article 16. De la mme manire, on peut montrer comment, au-del mme de la lettre de la Constitution crite et de la jurisprudence de la Cour suprme, les caractres gnraux du droit amricain continuent de dlimiter le champ de ce qui, aux Etats-Unis, est politiquement concevable. Pour le dire de faon plus gnrale, il semble que nous aurions tout intrt, sagissant des rapports possibles entre le droit et la science politique, nous intresser la manire dont le droit dessine le cadre de ce qui est pensable dans la longue dure, plus encore qu lefficace directe des textes et des dcisions. Si la science politique doit ainsi reconnatre sa dette envers la culture des juristes, peut-elle en change leur apporter quelque chose dautre que des exemples de ce que le droit peut produire dans la vie politique ? Il semble ici que ce que permet une certaine science politique, cest une meilleure intelligence des relations entre les diffrents niveaux de la production des normes et, surtout, de ce que le droit comme doctrine peroit naturellement comme des renversements de jurisprudence alors mme que les juridictions rpugnent lgitimement user de cette catgorie. Je pense notamment ici lusage trs clairant qua fait le constitutionnaliste amricain Bruce Ackermann de la thorie des ralignements lectoraux pour clairer certaines mutations majeures du droit constitutionnel amricain et de la jurisprudence de la Cour suprme, alors mme quil ny a avait pas eu de rvision en forme de la constitution. Depuis une trentaine dannes, en effet, le droit amricain est domin par une controverse sans fin entre deux interprtations de la Constitution et des tches des membres de la Cour, qui sont videmment lies certains partis pris politiques mais qui, surtout, prsentent des difficults symtriques. Pour les tenants de lOriginal Intent, la Cour doit, pour se garder du risque d activisme judiciaire , se contenter de chercher quelle tait l intention originaire du lgislateur constituant ; pour les tenants de la Living Constitution, le juge peut sans usurper la fonction lgislative dcouvrir dans la Constitution des principes jusqualors mconnus pour censurer des lois qui, auparavant, auraient pu tre acceptes : la constitution vivante reste identique elle-mme si les principes invoqus peuvent tre fondes sur sa logique interne et sur sa philosophie morale sous-jacente. Ces deux thories de valeur sans doute ingale prsentent des difficults symtriques : la premire conduirait sans doute, si on la prenait vraiment au srieux, annuler la quasi-totalit de la jurisprudence de la Cour, Marbury v. Madison inclus, la deuxime, qui exprime assez bien le point de vue spontan des juges libraux, suggre une interprtation assez peu vraisemblable de lhistoire amricaine. Ce que montre Ackermann de manire assez convaincante, cest quon peut sortir de cet affrontement strile si on admet que, lorsquelles suivent un conflit entre la Cour et les institutions politiques, les lections de ralignement (celles qui

Raynaud : Le droit et la science politique


changent durablement lensemble des quilibres politiques) produisent lquivalent dune rvision constitutionnelle sans que le droit ait formellement t chang. On peut ainsi comprendre et admettre les changements de jurisprudence qui interviennent aprs la rlection de Roosevelt et qui se prolongent durant la Prsidence Warren : la Cour suprme applique sans doute une constitution vivante mais la dcouverte de nouveaux principes passe un certain moment par lintervention de ce personnage infigurable que dsigne We the people dans le texte de 1787 dans des formes qui ne sont pas rductibles ce que dit la Constitution. Nous avons vu tout lheure que la science politique peut apprendre du droit les limites de son pouvoir explicatif ; nous voyons maintenant que, si le droit constitutionnel a sans doute besoin de distinguer entre la constitution et la loi, la science politique peut sil le juge bon laider relativiser cette distinction, afin de mieux rendre compte de la logique et de la force du droit. Le divorce entre le droit et la science politique ne sera sans doute pas surmont, mais il ninterdit pas un dialogue permanent, qui va trs au-del de lchange dinformations ou de la division du travail entre disciplines complmentaires, et qui doit sans doute beaucoup leur enracinement dans une certaine tradition de la philosophie politique (cest peut-tre ainsi quil faudrait comprendre le rle qua jou Montesquieu dans lhistoire ici raconte). Le droit public et la science politique ne se confondent sans doute pas mais ils peuvent tre unis dans un mme dpartement de droit public et de science politique .

Philippe Raynaud Philippe Raynaud, ancien lve de lENS (Saint-Cloud), agrg de philosophie et de science politique, est professeur de science politique lUniversit de Paris II, membre de lInstitut Universitaire de France. Prsident honoraire de la Socit pour la philosophie et la thorie juridiques et politiques (S.F.P.J.), VicePrsident de la Fondation des Treilles (2006). Il est notamment lauteur de Max Weber et les dilemmes de la raison moderne (2me d., Paris, P.U.F., coll. Quadrige, 1996), de Lextrme gauche plurielle. Entre dmocratie radicale et rvolution (Paris, Ed. Autrement, coll. CEVIPOF, 2006) ainsi que de Le juge et le philosophe (Paris, Armand Colin, 2008) et il a dirig avec Stphane Rials un Dictionnaire de philosophie politique (3me d., Paris, P.U.F., coll. Quadrige , 2003). Il prpare actuellement un essai sur lhistoire philosophique de la civilit, paratre en 2009 chez Gallimard.

9
Jus Politicum, n2, 2009. Revue internationale de droit politique www.juspoliticum.com