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La nature et les correlats de l'attachement au sein des relations de couple

GENEVIEVE LAFOINTE et W A N LUSSIER, Universite du Quebec a Trois-Rivieres STEPHANE SABOURIN, Universite Laval JOHN WRIGHT, Universite de Montreal

Resume
Les travaux contemporains les plus recents en psychologie du couple accordent une place importante aux processus d'attachement dans la conceptualisation de la dynamique amoureuse. Dans cette perspective, la presente recherche vise a examiner les relations entre les styles d'attachement (securisant, evitant et anxieux/ambivalent) et 1'adaptation conjugale (Spanier, 1976). De plus, la validity convergente de deux questionnaires d'attachement est verifiee. L'echantillon de la presente tude se compose de 124 couples francophones he'te'rosexuels, dont la moyenne d'Sge est de 36.7 ans. Les analyses de regression multiple montrent que l'attachement anxieux/ambivalent de la femme et de l'homme constitue une variable associ^e a l'insatisfaction conjugale. De plus, il existe une correspondance moderee entre les deux questionnaires d'attachement. Enfin, les dyades dont le style d'attachement de l'homme et de la femme est securisant obtiennent des cotes supeiieures d'adaptation conjugale, comparativement aux trois autres styles de dyades dans lesquelles un ou les deux partenaires adoptent un style different. La classification tripartite des styles d'attachement est discutee en fonction des recents developpements dans le domaine de l'attachement. Abstract The most recent studies in couple psychology give an important role to the process of attachment in conceptualizing the dynamics of love relationships. In this perspective, this research aims at examining relations existing between forms of attachment (comforting, avoiding and anxious/ambivalent) and marital adjustment (Spanier, 1976). Moreover, the convergent validity of two questionnaires is verified. The sample for this study consisted of 124 heterosexual francophone couples, average age of participants was 36.7 years. Multiple regression analysis showed that the anxious/ambivalent attachment of men and women constitutes a variable linked to marital dissatisfaction. Also, there exists a moderate correspondence between the two attachment questionnaires. Finally, the dyads for which the form of attachment for the man and the woman is categorized as comforting obtain higher scores of marital adjustment if we compare them to the three other types of dyads in which one or both partners adopt a different form. The three part classification of forms of Revue canadienne des sciences du oomportement, 1994, 26:4, 551-565

552 Lapointe, Lussier, Sabourin et Wright attachment is discussed in view of recent developments in the area of attachment. Les travaux contemporains les plus recents en psychologie du couple accordent une place importante aux determinants affectifs de la satisfaction conjugale et plusieurs auteurs utilisent la theorie de l'attachement (Bowlby, 1979) comme cadre theorique en raison de son attrait conceptuel. La theorie de l'attachement stipule que la nature et la qualite des premiers liens affectifs se re"percutent sur le developpement de la personnalit et sur la formation des modeles mentaux ou representations cognitives de soi et des autres. Ces modeles mentaux precoces tendent a persister tout au cours de la vie et ils guident les attentes, les perceptions et les comportements des individus dans leurs relations ulterieures. Les travaux d'Ainsworth et de ses collegues (Ainsworth, Blechar, Waters, & Wall, 1978), effectues a partir d'observations faites aupres d'enfants en interaction avec leur mere dans des situations inattendues, font ressortir la presence de trois styles d'attachement distincts: le style securisant, le style anxieux/ambivalent et le style evitant. Les enfants de style securisant s'adonnent davantage que les enfants des autres groupes a des activites d'exploration et ils adoptent des m&ranismes efficaces de regulation des emotions negatives. A la suite de ces travaux, Hazan et Shaver (1987) demontrent que la typologie tripartite de l'attachement s'applique aussi au mode d'interaction d'adultes en relation in time. Les resultats de ces etudes empiriques indiquent que les personnes dont le style d'attachement est securisant decrivent leur relation amoureuse comme etant plus heureuse, amicale et impregnee de confiance, comparativement aux sujets adoptant les deux autres styles. Ils ont une image positive d'eux-memes et font confiance aux gens. Les individus dont le style d'attachement est anxieux/ambivalent eprouvent des sentiments de detresse et d'ambivalence a I'egard de leur relation amoureuse, une attirance sexuelle extreme, un grand besoin de s'accrocher a l'autre, de la jalousie, des fluctuations motionnelles, des doutes et des preoccupations exagerees pour le(la) partenaire. Ils reconnaissent avoir des doutes sur eux-memes et ils se sentent sous-estimes. De plus, les individus anxieux/ambivalents croient que les autres sont moins desireux et capables qu'eux de s'engager dans une relation. Les personnes adoptant un style evitant font preuve de distance emotionnelle et d'un manque de confiance vis-a-vis leur partenaire. Ils eprouvent egalement de la jalousie et des fluctuations emotionnelles. Ils se disent plus autosuffisants que les individus des autres styles et ils affirment ne pas vraiment avoir besoin d'autrui. Sur le plan de l'image de soi et des autres, ils partagent certaines ressemblances avec les individus adoptant un style anxieux/ambivalent. Cependant, les sujets eVitants, contrairement aux sujets anxieux/ambivalents, r^priment leur sentiment d'insecurite.

Attachement et adaptation conjugate 553 Une serie de recherches s'inscrivant dans la meme foulee que celles entreprises par Hazan et Shaver (1987), ainsi que Shaver et Hazan (1987) montre que les styles d'attachement sont relies a la qualite des relations intimes chez divers groupes d'adultes (Collins & Read, 1990; Feeney & Noller, 1991; Kobak & Hazan, 1991; Mikulincer & Erev, 1991; Pistole, 1989; Senchak & Leonard, 1992; Simpson, 1990). Par ailleurs, ces conclusions tiennent aussi lorsque les chercheurs recrutent systematiquement les perceptions des deux conjoints d'une meme dyade amoureuse (Collins & Read, 1990; Feeney & Noller, 1991; Senchak & Leonard, 1992; Simpson, 1990). De plus, deux de ces groupes de chercheurs soulignent que la similitude du style d'attachement des conjoints est associee a la qualite de la relation conjugate (Collins & Read, 1990; Senchak & Leonard, 1992). Enfin, dans le cadre d'etudes observationnelles rigoureuses, Kobak et Hazan (1991) ainsi que Simpson, Rholes et Nelligan (1992) etudient les correlate comportementaux du style d'attachement au sein des relations de couple. Les rsultats de leurs etudes indiquent qu'en rapport avec les conjoints des autres groupes, le style d'attachement securisant est associe (1) a la presence d'interactions plus constructives en situation de resolution de problemes, (2) k une plus grande propension chez la femme a chercher du support chez son conjoint et (3) a une plus grande tendance chez 1'homnie a prodiguer du support a sa partenaire lorsque celle-ci se trouve en situation de stress. Les etudes precedentes comportent quelques limites reliees aux disparites echantillonnales observees et aux instruments de mesure utilises. Plusieurs etudes regroupent des individus soit celibataires, soit en couple, ou soit les deux a la fois. La moyenne d'age des individus composant ces echantillons est egale ou inferieure a 25 ans. Enfin, seulement six etudes utilisent des donnees provenant des deux conjoints d'une meme dyade. En ce qui a trait aux instruments de mesure, il faut souligner qu'un seul groupe de chercheurs (Kobak & Hazan, 1991) utilise un instrument de mesure standardise de l'adaptation conjugate, l'Echelle d'Ajustement Dyadique. Les autres chercheurs ont recours a des versions tronquees de cet instrument ou a des instruments elabores specifiquement pour les fins de leur recherche, ce qui limite les possibility de comparaison inter-etudes. Sur le plan de revaluation du style d'attachement, il faut souligner le recours a deux types d'instruments: une mesure discrete en trois ou quatre categories et une varie'te d'instruments composes de trois ou quatre sous-echelles. D importe aussi de signaler qu'il n'existe pas encore d'instrument de mesure standardise de l'attachement adulte utilise dans une majorite d'etudes. D'ailleurs, plusieurs auteurs font ressortir que la construction d'un tel instrument apparait prematuree compte tenu de la necessite de poursuivre des Etudes sur la nature de l'attachement amoureux: nature categorique ou dimensionnelle de la notion d'attachement, nombre de dimensions du construit et composition des dimensions de chacun des construits (Bartholomew & Horowitz, 1991; Kobak & Hazan, 1991; Mikulincer & Erev, 1991).

554 Lapointe, Lussier, Sabourin et Wright Compte tenu des commentaires formulas au paragraphs precedent, il faut rappeler qu'a ce stade-d, toute tentative de developpement d'un instrument de mesure standardise d u style d'attachement devra reposer sur un corpus theorique mieux developpe, un bassin de donnees empiriques beaucoup plus large que celui dont la communaute' scientifique dispose presentement et un ensemble de conclusions syste'matiques gneralisables. En consequence, 1'objectif principal d e la pr&ente etude consiste a examiner la nature et les correlate d e s styles d'attachement au sein de relations de couple. De plus, l'existence d'un appariement optimal des styles d'attachement, a l'interieur d'une dyade conjugate, sera v^rihee. A cet effet, il est possible d'emettre deux hypotheses. D'abord, la comparaison des scores derives des deux questionnaires d'attachement devrait conduire a une convergence modere'e ou forte. Deuxiemement, les participants caracterises par un style d'attachement scurisant devraient obtenir une cote d'adaptation conjugate significativement superieure a celle des individus ayant soit un style d'attachement eVitant, soit un style d'attachement anxieux /ambivalent. Par ailleurs, puisque l'attachement chez les couples est un secteur de recherche encore embryonnaire, il convient egalement d'etudier le bien-fonde de certaines interrogations exploratoires: premierement, la repartition des styles d'attachement sera-t-elle similaire celle obtenue dans les recherches faites aupres d'adultes americains? Deuxiemement, la presence d'un style d'attachement securisant chez les deux conjoints est-elle associee a une cote d'adaptation conjugate superieure a celle des conjoints qui affichent une combinaison differente des styles d'attachement? MfeTHODE Sujets et procedure L'echantillon se compose de 124 couples francophones heterosexuels dont la moyenne d'age des hommes et des femmes est respectivement de 37.6 ans et 35.8 ans. Les couples sont sollicites par 1'entremise de differents medias et organismes recreaofs, afin de participer sur une base volontaire a une etude portant sur l'adaptation a la vie a deux. Chacun des conjoints est tenu de repondre individuellement aux questionnaires a la maison. Les consignes precisent aussi qu'il est necessaire de repondre a toutes les questions, qu'il n'y a pas de bonnes ou de mauvaises reponses et que les donnees recueillies demeurent confidentielles. Des 188 couples qui se sont montres inte'resses a cette etude, plus de 66% des conjoints ont retourne les questionnaires. Les caracteristiques socio-economiques des participants se presentent comme suit: la duree moyenne du mariage ou de la cohabitation est de 11.3 annees; 73 couples sont maries, alors que 51 couples vivent en cohabitation; 32 hommes et 29 femmes ont deja divorce; 75 couples ont des enfants issus de lew union actuelle (le nombre moyen d'enfants est de 1.23) et 20 hommes ainsi que 13 femmes ont des enfants d'une union prece'dente; la scolarite est en moyenne de 13.49 annees et de 13.69 annees pour les hommes et les femmes

Attachement et adaptation conjugale 555 respectivement; le revenu annuel moyen des homines se situe a 38 914 $ et celui des femmes atteint 17 150 $.
Instruments de mesure

L'insfcrument devaluation des styles d'attachement developpe par Hazan et Shaver (1987) consiste en un item qui comprend trois descriptions qui correspondent a chacune des trois categories d'attachement: securisant, anxieux/ambivalent et evitant. Les sujets ont comme consigne de choisir le prototype qui les decrit le mieux. Les proprietes psychometriques de cette mesure discrete de l'attachement ont ete evaluees dans plusieurs etudes (e.g., Kobak & Hazan, 1991; Mikulincer & Erev, 1991; Pistole, 1989; Senchak & Leonard, 1992; Simpson, 1990; Simpson et al., 1992). Sur le plan de la fidelite, les coefficients de stabilite test-retest de cet instrument sur une pe"riode d'une semaine (Pistole, 1989) varient entre .60 et .70 tandis que sur une periode de 16 mois, le coefficient de stabilite temporelle atteint .48 (Lussier & Sabourin, 1993). Sur le plan de la validite concomitante, il existe des estimes satisfaisants liant le style d'attachement amoureux a des concepts tels l'histoire d'attachement, lesrepresentationscognitives de soi et des autres, la satisfaction relationnelle, la detresse conjugale, le soutien social, les comportements de communication et de resolution de problemes interpersonnels, etc. Ces dernieres etudes ont ete presentees dans la recension des ecrits. Le Questionnaire d'evaluation des dimensions de l'attachement (Mikulencer, Florian, & Tolmacz, 1990) se compose de 15 items (cinq items par style d'attachement) cotes sur une echelle en sept points. Ce questionnaire reprend les trois descriptions definissant les trois styles d'attachement de la premiere mesure en les decomposant en enonces. Les coefficients de coherence interne obtenus dans les etudes precedentes oscillent entre .77 et .83 (Mikulencer et al., 1990; Mikulencer & Erev, 1991). Dans la presente etude, les coefficients alpha s'echelonnent de .65 a .71. Pour atteindre ces coefficients, trois items ont ete supprimes parce qu'ils diminuaient la valeur du coefficient alpha et parce que les correlations entre ces items et leur sous-echelle respective taient inferieures a .20. De plus, les resultats de l'analyse en composantes principales avec rotation varimax (une procedure conforme a celle employee par Mikulencer et ses collegues, 1990) montrent la presence de trois facteurs qui expliquent 50.7% de la variance totale. La composante Attachement securisant explique 10% de la variance et les coefficients de saturation des items qui s'y rapportent vont de .51 a .74. La composante Attachement anxieux/ambivalent explique 14% de la variance et les coefficients de saturation des items qui s'y rapportent varient entre .48 et .87. La composante Attachement evitant explique 26% de la variance et les coefficients de saturation des items qui s'y rapportent oscillent entre .64 et .75. Les correlations entre les trois dimensions d'attachement indiquent que les scores d'attachement securisant sont negativement relies aux scores d'attachement evitant tant pour les hommes que pour les femmes (r = -.54

556 Lapointe, Lussier, Sabourin et Wright et -.46, p < .001). Chez la femme, les scores d'attachement securisant sont negativement relies aux scores d'attachement anxieux/ambivalent (r = -.26, p < .01). Les scores d'attachement anxieux/ambivalent sont positivement associes aux scores d'attachement evitant et ce, tant pour les hommes (r = .33, p < .001) que pour les femmes (r = .26, p < .01). La version franchise des instruments de mesure de l'attachement utilises dans le cadre de la presente etude a ete realisee a l'aide d'une methode de traduction de type comite (Brislin, Lonner, & Thorndike, 1973). Tout d'abord, une traductrice profcssionnelle ainsi que deux chercheurs bilingues ont traduit le questionnaire en francais. Dans un deuxieme temps, les deux versions ont fait l'objet d'une evaluation detaillee par un comite de trois experts afin d'etablir la version experimentale de l'echelle. L'&helle d'ajustement dyadique (Spanier, 1976) vise a mesurer le degre d'adaptation des partenaires a la vie de couple et ce, a partir de 32 items. L'instrument a ete traduit et adapte au contexte quebecois par Baillargeon, Dubois et Marineau (1986). Sa fidelite a ete eprouvee a plusieurs reprises tant dans sa version americaine que dans sa version canadienne-frangaise (Sabourin, Lussier, Laplante, & Wright, 1990). De fa<jon generate, les coefficients alpha obtenus oscillent entre .91 et .96. Ce coefficient atteint .92 dans la presente etude. RfeULTATS
Proportion et appariement des styles d'attachement

En utilisant l'instrument devaluation des styles d'attachement en un item developpe par Hazan et Shaver (1987), les resultats indiquent que 73% (n = 91) des femmes et 75% (n = 92) des hommes percoivent leur style d'attachement comme etant securisant, 24% (n = 30) des femmes et 22% (n = 27) des hommes le percoivent comme etant evitant et seulement 2% (n = 3) des femmes et 3% ( = 4) des hommes le percoivent comme etant anxieux/ambivalent. Les sujets des deux dernieres categories ont ete regroupes en une catdgorie portant le nom Attachement non-securisant pour deux raisons : (1) le faible nombre de sujets dans la categorie Attachement anxieux/ambivalent et (2) l'absence de differences significatives entre le degr de satisfaction conjugate des sujets de la categorie Attachement anxieux/ambivalent et ceux de la categorie Attachement evitantw1. L'analyse de ces resultats demontre que les individus dont le style
1 Afin de determiner si le regroupement des sujets du groupe anxieux/ambivalent et du groupe evitant dans un seul style qualifie de non securisant pouvait affecter les resultats, nous avons repris les analyses en excluant les sujets du groupe anxieux/ambivalent. Dans l'eiisemble, les resultats demeurent similaires sauf en ce qui a trait a 1'effet de l'appariement du style d'attachement des conjoints sur leur degre de satisfaction conjugale. Dans ce dernier cas, il n'y a plus de difference d'adaptation conjugate (ni pour les hommes, ni pour les femmes) entre les dyades ou les deux partenaires sont secures et les dyades ou les deux conjoints sont evitants.

Attachement et adaptation conjugate 557 est securisant sont plus satisfaits de leur relation de couple (M = 117.15) que les individus dont le style n'est pas securisant (M = 107.39; f(88) = 4.01, p < .001). Sur le plan de l'appariement des styles d'attachement entre les conjoints d'une meme dyade, en utilisant 1'instrument d'evaluation des styles d'attachement en un item developpe par Hazan et Shaver (1987), quatre types de dyades amoureuses sont definis: 59% des couples appartiennent au type securisant, dans lequel les deux conjoints sont caracterises par un style securisant; 15% des couples se retrouvent dans le type securisant-F, dans lequel seul l'attachement de la femme est securisant alors que celui de l'homme ne Test pas; 16% des couples adherent au type securisant-H, dans lequel l'homme est dote d'un style securisant tandis que la femme, d'un style non securisant; enfin, 11% des couples se retrouvent dans le type non securisant, ou les deux partenaires sont caracterises par un style d'attachement non securisant. L'analyse de ces resultats indique qu'un plus grand pourcentage d'hommes et de femmes vivent une relation de couple avec des partenaires caracterises par un style securisant (X2(l> N = 123) = 4.82, p < .05). Les moyennes d'adaptation conjugate pour chacun des quatre appariements precedents s'etablissent comme suit: pour les couples composes de conjoints du type securisant, le score moyen de la femme est de 118 tandis que celui de l'homme atteint 119. Pour les couples ou seulement la femme adopte un style securisant, le score moyen d'adaptation conjugale de la femme se situe a 109 et celui de l'homme est de 106. Lorsque seul l'honune adopte un style securisant, le score de la femme atteint 104 et celui de l'homme est 113. Enfin, dans le cas de couples ou les deux conjoints adoptent un style non securisant, le score moyen d'adaptation conjugale de la femme est de 109 et celui de l'homme se situe a 110. Les resultats d'une analyse de variance multivariee 4 (type de dyade amoureuse) x 2 (homme - femme) a mesure repetee sur la variable sexe font ressortir la presence d'un effet principal lie au type de dyade amoureuse (F(3,119) = 6.18, p < .001) et d'un effet d'interaction entre le type de dyade amoureuse et le sexe des individus (f(3,119) = 4.09, p < .01). Les couples ou les deux partenaires sont caracterises par un style securisant ont un meilleur ajustement dyadique que les individus des autres types (test de Scheffe). L'analyse de l'effet d'interaction montre que lorsque l'homme adopte un style securisant et que la femme n'adopte pas ce style, le score d'adaptation conjugale de la femme est inferieur a celui de l'homme. En utilisant le Questionnaire d'evaluation des dimensions de l'attachement (Mikulincer et al., 1990), il ressort que les femmes et les hommes qui ont une cote d'attachement anxieux/ambivalent elevee sont associes a des partenaires qui rapportent egalement une cote elevee sur le plan de l'attachement anxieux/ambivalent (r = .45, p < .001). De meme, les hommes dont le niveau d'attachement anxieux/ambivalent est eleve sont associes a des femmes qui obtiennent une cote elevee d'attachement evitant (r = .24, p < .01).

558 Lapointe, Lussier, Sabourin et Wright Contrairement a l'hypothese de depart, le score d'attachement securisant obtenu a l'aide de ce questionnaire n'est pas relte a l'adaptation conjugate ni pour les hommes, ni pour lesfemmes.L'attachement anxieux/ambivalent est relie negativement a l'adaptation conjugate des deux conjoints dans le couple (r = -.50, p < .001 pour les femmes et r = -.44, p < .001 pour les hommes). figalement, chez les femmes, plus elles font preuve d'un attachement evitant dans leur relation, moins elles semblent eprouver de la satisfaction a regard de leur relation (r = -.26, p < .01).
Attachement et adaptation conjugate analyses de regression multiple

Afin de determiner la contribution specifique de chacun des indices d'attachement, tels que mesures par le Questionnaire d'evaluation des dimensions de l'attachement (Mikulincer et al., 1990), a la variance observee des scores d'adaptation conjugate, nous avons effectue deux analyses de regression multiple de type hierarchique. Ces resultats sont presentes au tableau 1. La consultation de ce tableau revele que les trois indices d'attachement de l'homme et de la femme expliquent 39% de la variance associee a I'ajustement dyadique de I'epouse et ils expliquent 27% de la variance associee a I'ajustement du man. Chez les femmes, les trois indices personnels d'attachement conrribuent significativement a une baisse de leur ajustement conjugal. L'attachement anxieux/ambivalent des hommes contribue aussi a une baisse du degre d'ajustement conjugal des femmes. Chez les hommes, les indices personnels d'attachement anxieux/ambivalent, ainsi que l'attachement anxieux/ambivalent de leur femme contribuent significativement a une baisse de leur cote d'ajustement conjugal. Dans le cadre des analyses de regression multiple, il existe une relation negative entre le style securisant et I'ajustement conjugal, alors qu'une relation positive avait ete anticipee. Afin d'expliquer ce phnomene, nous avons verifie la presence d'une relation curviligne entre 1'indice d'attachement securisant et l'adaptation conjugate: 1'indice d'attachement securisant a eK; leve au carre et entre dans l'equation de regression, a la suite des trois indices d'attachement. Chez l'homme, les resultats font ressortir la presence d'une relation curviligne entre 1'indice d'attachement securisant et I'ajustement conjugal, laquelle fait augmenter significativement le pourcentage de variance expliquee de 5% (Beta = -1.75, R2 = .25, F(4, 112) = 9.46, p < .001). Toutefois, chez les femmes, bien que la relation curviligne ne soit pas significative, elle contribue toutefois a changer le signe de la relation entre 1'indice d'attachement securisant et l'adaptation conjugate.
Validite convergent des deux questionnaires d'attachement

Puisque la presente recherche comporte deux questionnaires traitant de l'attachement au sein des relations intimes, il apparait interessant d'etudier le degre de convergence de ces instruments. Les resultats des tests de comparaison de moyennes revfclent qu'il y a une assez bonne validite

Attachement et adaptation conjugale 559


TABLEAU 1 Regressions hie'rarchiques pidisant 1'adaptation conjugale de la femme et de l'homme a partir des indices d'attachement des deux conjoints Variable pr&iite: adaptation conjugale de la femme Beta ttapel Style d'attachement de la femme Evitant Anxieux/ambivalent Securisant ttapel Style d'attachement de l'homme Evitant Securisant Anxieux/ambivalent R2
.30

dl (3,113)

f 16.18*"

-.18* -.34* -.18*


.39

(6,110)

11.95***

.09 .0004 -.37"* dl


.20

Variable pi^dite: adaptation conjugale de l'homme Beta ttapel Style d'attachement de l'homme Evitant Ambivalent Securisant ttapel Style d'attachement de la kmme Evitant Ambivalent Securisant *p < .06; **p < .01; ***p < .001

(3,113)

9.44*

-.07 -.31* -.01


.27

(6,110)

6.64*

-.03 -.29" -.12

convergente entre les deux instruments. La cote moyenne de l'indice d'attachement securisant setrouve plus elevee(f (121.40) = 6.83, p < .001)chez les gens choisissant la description du style securisant (M = 20.86) qu'elle ne Test chez les gens du style non-securisant (M = 17.20). La cote moyenne a l'indice d'attachement anxieux/ambivalent est significativement plus elevee (f(92) = 5.33, p < .001) chez les gens du style non securisant (M = 12.25) qu'elle ne Test chez les gens choisissant le style securisant (M = 8.55). Enfin, la cote moyenne a l'indice d'attachement eVitant est significativement plus eleven (^(138) = 11.44, p < .001) chez les gens du style non securisant (M = 17.70) qu'elle ne Test chez les gens du style securisant (M = 11.83). Afin d'obtenir un indice quantitatif plus facile a interpreter du degre* de validite convergente entre les deux questionnaires d'attachement, nous avons calculi des coefficients de magnitude de l'effet (effect size) entre les differentes echelles des deux instruments de mesure. Pour ce faire, la formule 2.2 proposed par Cohen (1988, p. 20) a ete appliquee aux resultats des tests t. Les coefficients de magnitude atteignent respectivent .94, .87 et 1.49 pour les

560 Lapointe, Lussier, Sabourin et Wright indices d'attachement securisant, ambivalent et evitant. A l'aide du tableau 2.2.1 construit par Cohen (1988, p. 22), il est possible d'estimer que ces coefficients de magnitude equivalent a des coefficients de correlation de .43, .39 et .59 entre les differents indices d'attachement. DISCUSSION Nos resultats confirment l'existence d'une relation entre les styles d'attachement et l'ajustement conjugal. Plus specifiquement, il apparait que les individus dont le style d'attachement est securisant se demarquent des autres individus par une cote d'adaptation conjugale plus elevee. Ces donnees concordent avec celles presentees dans les e'crits scientifiques am^ricains (Collins & Read, 1990; Feeney & Noller, 1991; Kobak & Hazan, 1991; Mikulincer & Erev, 1991; Pistole, 1989; Senchak & Leonard, 1992; Simpson, 1990). II s'agit done d'un prolongement de la ported de ces resultats a un contexte culturel different, soit celui de couples canadiens-francais. L'examen du nombre d'individus se regroupant dans chacune des categories d'attachement fait ressortir qu'un tres petit nombre de personnes se classent dans la categorie attachement anxieux/ambivalent. Ceci ne correspond pas a la repartition generalement obtenue dans les etudes americaines menses aupres d'adultes. En effet, les resultats de la compilation de Campos et ses collegues (1983) aboutissent aux proportions suivantes: 62% de securisants, 23% d'evitants et 15% d'anxieux/ambivalents. Dans la presente recherche, le style securisant regroupe 74.1% de l'echantillon, alors que 23.1% des sujets se retrouvent dans le style evitant et uniquement 2.8% dans le style anxieux/ambivalent. Certaines hypotheses peuvent tout de meme etre emises afin d'expliquer la representation marquee dans notre etude du style securisant au detriment du style anxieux/ambivalent: (1) la possibility de disparites transculturelles dans la distribution des patrons d'attachement; (2) la nature distincte des echantillons recrutes, les etudes americaines portant davantage sur des echantillons heterogenes incluant des celibataires, des couples en relation de frequentation ou des couples nouvellement maries: en consequence, les individus anxieux/ambivalents se retrouvent probablement en plus grand nombre dans ce type d'echantillon heterogene que dans une etude comme la notre portant sur des couples maries ou cohabitant depuis plusieurs annees; (3) la transformation progressive potentielle du style d'attachement a l'interieur d'un couple ou le degre" de satisfaction relationnelle est eleve; cette revision des modeles mentaux internes de soi et des autres pourrait entrainer le passage d'un style d'attachement anxieux/ambivalent a un style d'attachement securisant et (4) la propension des individus maries ou cohabitant depuis longtemps a emettre des reponses teintees de desirabilite sociale. Le recours a des protocoles longitudinaux incluant des couples dysfonctionnels permettrait d'evaluer la valeur scientifique de ces differentes hypotheses sur la distribution differentielle des individus dans les categories d'attachement retenues.

Attachement et adaptation conjugate 561 L'analyse de l'appariement des styles d'attachement au sein d'un meme couple reVele un jumelage prononce des individus possedant un style securisant. Ces rgsultats appuient les theories demontrant que les gens ont tendance a s'associer en fonction de leurs ressemblances (e.g.. Buss & Barnes, 1986). Conformement aux attentes, au sein des dyades ou les deux individus adoptent un style securisant, le degre de satisfaction conjugate des sujets est plus eleve que dans les trois autres types de dyades. Nos resultats montrent aussi que plus la femme se decrit comme evitante, plus son conjoint manifeste des formes d'attachement anxieux/ambivalent. Comme d'autres auteurs l'ont de"ja souligne dans des etudes precedentes (Feeney & Noller, 1990), il est impossible de determiner avec certitude la cause de ce phenomene. Est-ce Panxiete de l'un qui suscite Pevitement de l'autre ou vice versa? Est-ce la pe'rennite des styles d'attachement chez les humains qui serait a l'origine du choix des partenaires de facon a ce que les individus s'engagent dans des relations susceptibles de correspondre a leurs attentes et a confirmer leurs modeles mentaux (e.g., Caspi & Herberner, 1990)? Les resultats de la presente etude montrent aussi la pertinence d'examiner systematiquement le caractere dyadique des donnees. En effet, nous avons tente d'identifier les repercussions simultanees des styles d'attachement de I'homme et de la femme sur l'ajustement conjugal de chacun des deux conjoints. Par exemple, il apparait non seulement que I'homme est moins satisfait s'il adopte un style anxieux/ambivalent mais aussi que son degre de satisfaction conjugate chute davantage si sa conjointe presente un style anxieux/ambivalent. Cette relation s'applique aussi chez les femmes et ce, tant dans le cas du style anxieux/ambivalent que dans le cas du style evitant. Les relations entre l'adaptation conjugate et le style d'attachement securisant se sont averees plus complexes que ce qui avait ete prevu au depart. En effet, contrairement aux hypotheses, il n'existe pas de relation linaire simple entre 1'adoption d'un style securisant et l'adaptation conjugate. Tout comme Carnelley et Janoff-Bulman (1992) l'ont note, seules les cotes d'evitement et d'anxiete/ambivalence sont associees a l'ajustement conjugal. Toutefois, l'analyse plus nuancee de ces resultats revele la presence, chez I'homme, d'une relation curviligne entre I'adoption d'un style securisant et l'ajustement conjugal. C'est done dire qu'au-dela d'un certain degre d'attachement securisant, la courbe d'ajustement conjugal decrott regulierement. Deux motifs peuvent expliquer ce patron de resultats. D'une part, sur le plan theorique, une cote elevee de securite pourrait etre associe a un degre de confiance injustifie et indifferencie vis-a-vis le partenaire et la relation. Le sentiment de securite ne serait pas ancre dans des referents interactionnels reels. En consequence, ce sentiment de securite tres eleve entrainerait une baisse des efforts destines a identifier et a modifier les sources d'insatisfaction conjugate. D'autre part, sur le plan mthodologique, la relation curviligne pourrait etre aussi attribuable a l'influence de la desirabilite sociale. Dans ce contexte, toute manifestation d'attachement

562 Lapointe, Lussier, Sabourin et Wright securisant qui de"passerait un certain seuil serait le reflet d'une propension du sujet a introduire des biais dans son processus d'auto-evaluation du style d'attachement. II va sans dire que ces hypotheses devraient etre verifiees dans des recherches ulterieures. Sur le plan de la validite convergente des deux questionnaires d'attachement, les resultats de la prsente etude montre une correspondance moderee entre les deux instruments. Ces resultats confirment les caracteristiques essentielles des styles securisant et eVitant. H faut rappeler cependant que le regroupement des styles anxieux et e"vitant en un seul style rend impossible la comparaison des mesures sur le plan de l'attachement anxieux/ambivalent. Par ailleurs, la comparaison des resultats aux e*chelles d'attachement tirees du questionnaire devaluation des dimensions de l'attachement (Mikulencer et al., 1990) fait ressortir que plus un homme ou une femme obtient une cote d'attachement eleve'e sur 1'eVhelle de securite, moins il ou elle est susceptible d'adopter un style evitant dans ses relations interpersonnelles. De meme, une personne faisant preuve d'anxiete dans son style d'attachement risque davantage de manifester des traits evitants dans sa facon de s'attacher aux autres, et cela est vrai pour l'homme et la femme. Enfin, plus la femme se percpit comme ayant un attachement securisant, moins elle a de chance de presenter des caracteristiques du style anxieux/ambivalent. Enfin, des differences entre les questionnaires en ce qui a trait a leur relation avec l'adaptation conjugate nous incitent a adopter une attitude de prudence quant a leur valeur discriminante respective. II faut signaler, avant de conclure, que plusieurs auteurs suggerent d'entreprendre, dans le cadre d'etudes futures, une revision des fondements theoriques qui president a I'Elaboration des typologies de l'attachement afin d'y ajouter de nouveaux elements conceptuels complementaires (Bartholomew, 1990; Bartholomew & Horowitz, 1991). Par exemple, il importe de faire ressortir les diverses variables qui permettraient de mieux differencier les divers types d'attachement (e.g., le desir ou la peur de 1'intimite, le desir ou la peur de la dpendance envers l'autre et de la dependence de l'autre envers soi, la peur de l'abandon, etc.) et les sentiments correspondants (e.g., security, anxie"te, defense contre l'anxiete donnant lieu a un detachement, a de I'autosuffisance, etc.), les cognitions adjacentes (e.g., perceptions de soi et des autres positives ou negatives) et les comportements lies a l'attachement (e.g., sociabilite, evitement, tendance a s'accrocher a l'autre). Ceci pourrait ensuite donner lieu au developpement d'un questionnaire plus complet sur les styles d'attachement. Nous croyons utile de preserver un questionnaire d'auto-enregistrement a reponse unique puisqu'il permet ridentification du style d'attachement predominant des individus. Les questionnaires a echelles du type Likert de trois ou plusieurs items sont egalement inte'ressants pour connaitre les styles principaux et secondaires des gens, ainsi que pour permettre une plus grande possibilite d'analyses statistiques. Bien entendu, la validity de ces rapports verbaux devra etre

Attachement et adaptation conjugate 563 examinee a la lumiere du repertoire comportemental associe a ces diverses manifestations effectives et cognitives de I'attachement. En ce sens, les etudes menees par Kobak et Hazan (1991) et Simpson et ses collegues (1992) constituent des efforts originaux d'utilisation de mesures observationnelles rigoureuses du substrat behavioral des styles d'attachement. En conclusion, les problemes conjugaux peuvent etre le reflet de deficits structuraux ou fonctionnels dans l'un des sous-systemes d'attachement (Shaver, Hazan, & Bradshaw, 1988). Us peuvent egalement traduire le jeu de dynamismes specifiques des styles d'attachement des conjoints qui contribuent au maintien d'interactions dysfonctionnelles, telles qu'observees dans les couples ou sevissent des problemes de violence conjugate (Mayseless, 1991). II faudra toutefois determiner avec exactitude les relations entre l'attachement et la diversite de determinants cognitifs (Fincham & Bradbury, 1993; Lussier, Sabourin, & Wright, 1993) de l'ajustement conjugal mis a jour dans les recherches precedentes. Cette recherche a e'W realisee grSce a des subventions du Conseil de recherche en sciences humaines du Canada, ainsi que du Fonds FCAR du Gouvernement du Quebec accordees a Yvan Lussier, a St^phane Sabourin et a John Wright. Cet article s'inscrit dans le cadre du m^moire de maitrise de la premiere auteure. Les demandes de tire's a part doivent etre adressees a Yvan Lussier, Ph.D., D^partement de psychologie. University du Quebec a Trois-Rivieres, C.P- 500, Trois-Rivieres, Quebec, Canada, G9A 5H7. References Ainsworth, M.D.S., Blechar, M.C., Waters, E., & Wall, S. (1978). Patterns of attachement: A psychological study of the strange situation. Hillsdale, NJ: Erlbaum. Baillargeon, J., Dubois, G., & Marineau, R. (1986). Traduction franchise de l'Echelle d'ajustement dyadique. Revue canadienne des sciences du comportement, 18, 25-34. Bartholomew, K. (1990). Avoidance of intimacy: An attachment perspective. Journal of Social and Personal Relationships, 7,147-178. Bartholomew, K., & Horowitz, L.M. (1991). Attachment styles among young adults: A test of four-category model. Journal of Personality and Social Psychology, 61, 226-244. Bowlby, J. (1979). The making and breaking of affectional bonds. London: Tavistock. Brislin, R.W., Lonner, W.J., & Thorndike, R.M. (1973). Cross-cultural research methods. New York: John Wiley & sons. Buss, D.M., & Barnes, M. (1986). Preferences in human mate selection. Journal of Personality and Social Psychology, 50, 559-570. Carnelley, K.B., & Janoff-Bulman, R. (1992). Optimism about love relationships:

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