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Chagall et la Bible

Dix fiches duvres exploiter en classe


Dieu cre lhomme, 1930 Gouache, 64 x 48 cm Nice, Muse national Marc Chagall Les Isralites mangent lAgneau de la Pque, 1931 Huile et gouache, 62,5 x 49 cm Nice, Muse national Marc Chagall La Colombe de larche, 1956 Paris, Triade Eau-forte rehausse la gouache Collection particulire Jrusalem, 1932-1937 Huile sur toile, 83,7 x 79,6 cm Collection Meret Meyer La Traverse de la Mer rouge, 1954-1955 Huile sur toile, 216,5 x 146 cm Paris, Centre Pompidou, Muse national dart moderne Abraham et les trois anges, 1940-1950 Huile sur toile, 127 x 133 cm Collection particulire Le Songe de Jacob, 1956-1967 Huile sur toile, 125 x 109,5 cm Paris, Centre Pompidou, Muse national dart moderne La Crucifixion jaune, 1943 Huile sur toile, 140 x 101 cm Paris, Centre Pompidou, Muse national dart moderne La tribu dAsher, 1959-1960 Gouache, aquarelle, pastel, encre de Chine et collage de papier, 40,7 x 30 cm Collection Meret Meyer Tous droits de reproduction rservs Muse National Marc Chagall, Nice Centre Pompidou, MNAM Comit Marc Chagall Adagp, 2011

Suite la demande dAmbroise Vollard, clbre marchand et diteur de livres dartistes davant-garde, Marc Chagall sattle en 1930 la ralisation deaux-fortes pour illustrer la Bible. Invit lanne suivante par le maire de Tel-Aviv prsider le comit artistique pour la cration dun muse national dart juif, Marc Chagall dcouvre la Palestine et avec elle une nouvelle manire de reprsenter les personnages bibliques : sans la moindre idalisation, leurs silhouettes sont rigides, alourdies par le poids du destin, et leur allure simple, dpouille, comme empreinte de spiritualit. Avant dentreprendre la ralisation de ces eaux-fortes, il peint quarante gouaches prparatoires destines aux livres de la Gense et de lExode ds 1930, et commence sa suite grave lanne suivante. Le philosophe et thologien Jacques Maritain dit des illustrations bibliques, loccasion de la premire exposition de lensemble des gouaches et de quarante gravures Paris, en 1934 : [] Et cependant Chagall, dans ces eaux-fortes, na pas voulu tre juif, je suppose quil ne sait mme pas trs exactement quelle dogmatique juive ou chrtienne lAncien Testament illustr par lui nous propose . Lobservation de la gouache prparatoire de la premire planche des illustrations bibliques semble confirmer cette hypothse selon laquelle Chagall, pour ses illustrations bibliques, emprunte des lments la fois liconographie chrtienne et au midrash* juif.

Dieu cre lhomme, 1930 Gouache, 64 x 48 cm Nice, Muse national Marc Chagall

Lange porte une barbe, attribut plutt rare pour les anges, mais beaucoup plus frquent pour Dieu dans liconographie chrtienne. En adoptant cette physionomie singulire, Chagall attribue son ange un aspect plus proche de limage du Dieu Crateur dans le christianisme. Lattitude de lange parait ambige. Soit lange prend ici le rle de Dieu qui anime sa crature par le souffle de vie (Gn, II, 7) ; soit, si lon se fonde sur la tradition midrashique, lange apporte lme au devant de Dieu. Il semblerait que la seconde proposition se vrifie, si lon observe le dplacement de lange : il se dirige vers la droite, mais tourne la tte vers la gauche, dans une sorte de mouvement dhsitation, la recherche dune approbation. Or le midrash* relate le conflit qui anima les anges au moment de la cration de lhomme : lange serait donc ici encore hsitant.

Un globe lumineux sur lequel le nom de Dieu est crit en hbreu se dtache de la pnombre et de la brume. Cette association du nom de Dieu au globe lumineux est nettement symbolique : la sphre reprsente le milieu parfait, le cercle la perfection, limage de la Cration; la lumire quant elle figure la premire et plus haute ralit de lunivers. Elle est, dans la tradition religieuse juive, le premier chemin menant vers le divin, la plus haute mtaphore de linfini. Le corps immobile, raide, les yeux ferms et la tte en arrire, le personnage androgyne est inerte et git dans les bras de lange. De nombreuses sources midrashiques sappuient sur la Gense (I, 27), pour affirmer la nature androgyne, au sexe indfini, de la premire crature humaine.

Gense II, 7 : Lternel-Dieu faonna lhomme, - poussire dtache du sol, - fit pntrer dans ses narines un souffle de vie, et lhomme devint un tre vivant. Louis Ginzberg, Les Lgendes des Juifs : Dieu dans sa Sagesse ayant dcid de crer l'homme, Il consulta son entourage avant d'excuter Son dessein - un exemple pour l'homme, ft-il aussi grand et distingu, qu'il n'aille pas mpriser le conseil de l'humble et du modeste. En premier, Dieu convoqua le ciel et la terre, puis toutes les choses qu'il avait cres, et finalement les anges. Les anges n'taient pas unanimes. [] Alors Dieu fait un signe l'ange qui a la charge des mes, et dit : "Apporte moi telle ou telle me, qui est cache dans le paradis, dont le nom est tel et tel, et dont la forme est telle et telle." L'ange apporte l'me dsigne, celle-ci, lorsqu'elle apparat devant Dieu, s'incline et se prosterne devant lui.

Pour aller plus loin Jrme Bosch, Le Jardin des Dlices (volets ferms), 1480-1490 Huile sur panneau, 220 195 cm Madrid, Muse du Prado Sur les volets ferms de ce clbre triptyque, Jrme Bosch reprend la mtaphore de la sphre comme symbole de perfection pour voquer la cration du monde. Sur les volets ouverts de ce triptyque, se retrouvent les fameuses reprsentations du Jardin des Dlices et de lEnfer.

Les Isralites mangent lAgneau de la Pque, 1931 Huile et gouache, 62,5 x 49 cm Nice, Muse national Marc Chagall

Lpisode biblique reprsent par Chagall dans cette gouache renvoie directement la fte de Pessah qui commmore la Sortie des Hbreux dEgypte sous la conduite de Mose (Exode XII, 26-27, Exode XIII, 14, ainsi que dans Deutronome VI, 20). Le terme Pessah signifie lui-mme passage , renvoyant au passage de lAnge de la mort par-dessus

les maisons des enfants dIsral. Selon le rcit biblique, les enfants dIsral durent se munir quelques jours avant lExode dun agneau, abattu la veille du dpart dEgypte, un peu de son sang rpandu sur les montants et les linteaux des portes des maisons, et lanimal consomm rti et mang la hte la nuit mme, accompagn de pain azyme et dherbes amres. Pour voquer cet vnement fondateur dans la conscience collective juive, ractualis par le rituel entourant la clbration de la fte de Pessah, Marc Chagall a cherch rendre les visages et les mains des enfants dIsral avec une grande expressivit, visant par ce biais relier cet pisode lexprience dramatique de lexil de juifs dEurope orientale dont Chagall fut le contemporain.
Ttragramme, signe de la prsence divine. Dixime plaie dEgypte : tous les premiers-ns d'gypte prissent en une mme nuit.
Passage de l'Ange qui mit mort tous les enfants premiers-ns des Egyptiens par-dessus les maisons des enfants d'Isral afin de les pargner.

Le linteau de la porte est tach du sang de lagneau.

Debout, les coudes sur la tables, les enfants dIsral se prsentent comme des hommes libres. La fte de Pessah vient en effet clbrer la libration de l'esclavage en Egypte et l'accession l'identit du peuple hbreu. Coupe de vin pour la sanctification (kiddoush)

Lagneau, rti au feu avec la tte, les jambes et l'intrieur, mang avec des pains sans levain et la hte.

Dans les reprsentations traditionnelles de Pessah, les enfants dIsral portent des sandales, lexode tant imminent. A lencontre de cette tradition, Chagall a ici choisi de les montrer pieds nus.

Exode, XII, 1-13 : L'ternel parla Mose et Aaron, dans le pays d'gypte, en ces termes: Ce mois-ci est pour vous le commencement des mois; il sera pour vous le premier des mois de l'anne. Parlez toute la communaut d'Isral en ces termes: Au dixime jour de ce mois, que chacun se procure un agneau pour sa famille paternelle, un agneau par maison []. L'animal doit tre sans dfaut, mle, dans sa premire anne []. Vous le tiendrez en rserve jusqu'au quatorzime jour de ce mois; alors toute la communaut d'Isral l'immolera vers le soir. On prendra de son sang et on en teindra les deux poteaux et le linteau des maisons dans lesquelles on le mangera. Et l'on en mangera la chair cette mme nuit; on la mangera rtie au feu et accompagne d'azymes et d'herbes amres. N'en mangez rien qui soit demi cuit, ni bouilli dans l'eau mais seulement rti au feu, la tte avec les jarrets et les entrailles. Vous n'en laisserez rien pour le matin; ce qui en serait rest jusqu'au matin, consumez-le par le feu. Et voici comme vous le mangerez: la ceinture aux reins, la chaussure aux pieds, le bton a la main; et vous le mangerez la hte, c'est la pque en l'honneur de l'ternel. Je parcourrai le pays d'gypte, cette mme nuit; je frapperai tout premier-n dans le pays d'gypte, depuis l'homme jusqu' la bte et je ferai justice de toutes les divinits de l'gypte, moi l'ternel! Le sang, dont seront teintes les maisons o vous habitez, vous servira de signe: je reconnatrai ce sang et je vous pargnerai et le flau n'aura pas prise sur vous lorsque je svirai sur le pays d'gypte. Pour aller plus loin Les Pques, 1968 Huile sur toile, 160,3 x 159,5 cm Paris, Centre Pompidou, Muse national dart moderne
Cette version de la Pque se distingue de celle voque ci-dessus : la dixime plaie dEgypte nest pas reprsente, tandis que la scne traditionnelle du repas est plus voque que vritablement dtaille. Latmosphre apparait plus sombre, presque sinistre, rehausse uniquement par la tte de la chvre au regard bienveillant, ainsi que par les touches de rouge et de vert. A noter quassez tonnement, Marc Chagall a intitul son tableau Les Pques, alors qu lvidence, cest la pque juive (au singulier), et non les pques chrtiennes qui est voque par cette toile.

Cette planche de Marc Chagall est remarquable trois niveaux : le choix du sujet, la technique du clair-obscur et enfin la composition particulire. Si lon compare le choix des pisodes illustrs par Chagall avec le travail de Gustave Dor (1832-1883), antrieur de prs dun sicle , on peut saisir la grande originalit du parti pris de Chagall dans son travail dillustration biblique : tandis que Gustave Dor sattache reprsenter des drames humains pour illustrer la Bible, Chagall choisit de reprsenter lpisode de No lchant la colombe de larche et non pas la scne chaotique du Dluge. Labsence chez Chagall des thmes lis la chute de lhumanit dans lensemble de ses illustrations bibliques rvle son parti pris en faveur des lectures juives de la Bible : alors que lart chrtien se rfre abondamment lide de la chute de lhumanit depuis le pch originel, Chagall se concentre lui sur lalliance entre Dieu et son peuple, sur la promesse divine, adoptant ainsi une attitude davantage fidle aux interprtations juives. Cette planche montre la manire dont Chagall dveloppe son esthtique du clair-obscur. Il sest servi parfois du contraste du noir et du blanc pour distinguer deux mondes diffrents. Alors que lintrieur de larche est empreint dun noir tnbreux celui du monde ancien , la colombe et lextrieur sont dun blanc lumineux celui du nouveau monde purifi par leau. Enfin, limportance accorde aux animaux par Marc Chagall se peroit largement dans cette planche : les animaux sont reprsents au premier plan tandis que No et une femme avec son nourrisson servent de cadre la scne. De mme, le choix des animaux nest probablement pas anodin : alors que cette arche doit tre remplie de toutes sortes danimaux, on aperoit seulement une chvre et un coq, animaux parmi les plus rcurrents dans luvre de Marc Chagall.

Pl. 2 La Colombe de larche 1956, Paris, Triade Eau-forte rehausse la gouache Collection particulire

La colombe et lextrieur sont dun blanc lumineux, celui du nouveau monde purifi par leau.

Il peut sagir soit de la femme de Japhet, soit de celle de Cham, soit de celle de Sem, enfants de No lorigine de la nouvelle humanit reconstitue aprs le Dluge. Le nourrisson, la tte aussi blanche que la colombe, peut incarner ce renouveau. Le motif de la licorne est trs prsent dans liconographie des synagogues dEurope de lEst. Popularise par les bestiaires, figure dun folklore ancestral, la licorne peut ntre dans le judasme quune figure dcorative, mais elle peut galement symboliser la force spirituelle et la pit. Bien quici Chagall naccorde pas de signification chrtienne la licorne, on peut mentionner le pouvoir purificateur de lanimal, qui semble prendre sens au moment du Dluge.

Dans ce contexte, le coq peut prendre plusieurs significations : -Elment de la vie agricole, il peut tre peru comme un souvenir de lenfance du peintre ; - En relation avec les Kapparot*, le coq peut symboliser la repentance et la demande de grce Dieu ; - Le coq peut enfin exprimer lespoir. La tradition folklorique russe voit dans lanimal le symbole de la victoire du bien sur le mal.

Gense VIII, 6-9

Au bout de quarante jours, No ouvrit la fentre qu'il avait pratique l'arche. Il lcha le corbeau, qui partit, allant et revenant jusqu' ce que les eaux eussent laiss la terre sec. Puis, il lcha la colombe, pour voir si les eaux avaient baiss sur la face du sol. Mais la colombe ne trouva pas de point d'appui pour la plante de ses pieds, et elle revint vers lui dans l'arche, parce que l'eau couvrait encore la surface de la terre. Il tendit la main, la prit et la fit rentrer auprs de lui dans l'arche.

Pour aller plus loin : Gustave Dor No envoie une colombe sur la terre, 1866 Gravure
Photographie tire du site : http://bible.evangiles.free.fr/

Sattachant la chute de lhumanit, Gustave Dor privilgie le caractre dramatique et sombre du Dluge.

Ds 1925, Chagall commena ses recherches sur la Bible, plus spcifiquement sur les prophtes:. Dans une lettre adresse son ami Leo Kenig en septembre 1925, il crivit : je dois raliser les Prophtes malgr le fait que lambiance tout autour ne soit pas prophtique. Pas moins de vingt-trois eaux-fortes sur le total des cent-cinq gravures illustrant la Bible reprsentent les personnages dElie, Isae, Jrmie et Ezchiel. Le prophtisme occupe une place trs importante dans la civilisation juive : leur existence dans lIsral antique semble atteste ds le VIIIe sicle avant notre re. Les prophtes dnoncent les drives autoritaires des puissants, notamment au moment o les royaumes dIsral et de Judah se trouvent menacs par des invasions extrieures (Assyrie, Babylone, Perse). La mission des prophtes consiste moins prdire lavenir qu placer les hommes devant leurs responsabilits morale et religieuse en rappelant le message de Dieu ainsi que lancienne condition des Hbreux en Egypte, lorsquils taient esclaves. La tradition juive raconte que la prophtie se serait tarie avec la destruction du Second Temple de Jrusalem en 70 de notre re, et que Dieu se dvoilera nouveau par la prophtie avec la venue du Messie. Cette place considrable accorde aux Prophtes dans les illustrations bibliques ralises par Marc Chagall peut galement faire cho la posture que Chagall a cherch adopter en tant quartiste. Dans cette priode de remise en cause profonde des valeurs du monde occidental les illustrations consacres aux Prophtes furent excutes aprs la Seconde Guerre mondiale , Chagall a peut-tre souhait endosser un rle pacificateur, et ainsi de transmettre un message de concorde entre les nations et les religions. Lorsquil reprsente les Prophtes, Chagall accorde une importance particulire la vocation de lindividu, lventail des motions que fait natre de manire diverse la rvlation chez les Prophtes. Ces personnages sont souvent reprsents avec des habits et des attitudes voquant davantage les juifs dEurope orientale que les figures bibliques traditionnellement reprsentes. Les deux illustrations ont t ici choisies reprsentant deux figures de prophtes, Jrmie et Ezchiel, rattachs directement au contexte de lExil Babylone (VIe s. avant notre re).

1956, Paris, Triade Eaux-fortes rehausses la gouache Collection particulire A gauche : Pl. 103 Les souffrances de Jrmie A droite : Pl. 105 La vocation dEzchiel

Jrmie est reprsent en gros plan, comme un vieil homme dont toute lattitude exprime harmonieusement les preuves : son front rid, sa barbe blanche, ses yeux baisss, sa main qui cache les larmes et sa bouche entrouverte laissent deviner les plaintes du prophte.

Tout comme la tradition hbraque interprte littralement ce passage, Chagall suit fidlement le texte lorsquil reprsente Ezchiel au moment o il mange le parchemin. Pour reprsenter celui qui a dfendu les images, Chagall montre sa main.

Lamentations de Jrmie III, 1-9 Je suis l'homme qui a connu la misre sous la verge de son courroux. C'est moi qu'il a pouss et fait marcher dans des tnbres que ne traverse aucune lueur. Oui, contre moi il revient la charge et tourne sa main tout le temps. Il a consum ma chair et ma peau, bris mes os. Il a bti une clture autour de moi et m'a envelopp de venin et de tribulations. Il m'a relgu dans des rgions tnbreuses comme les morts, endormis pour toujours. Il m'a entour d'un mur que je ne puis franchir, charg de lourdes chanes. En vain je crie et appelle au secours, il ferme tout accs ma prire. Il barre mes routes avec des pierres de taille, il bouleverse mes sentiers. zchiel II, 8 ; III, 3 Et toi, fils de l'homme, coute ce que je vais te dire: Ne sois pas rebelle comme la maison de rbellion; ouvre la bouche et mange ce que je vais te donner. Je regardai, et voici qu'une main se tendait vers moi et dans cette main il y avait un rouleau de livre. Il le droula devant moi, et le rouleau tait crit au recto et au verso et contenait des lamentations, des plaintes et des gmissements. Et il me dit: Fils de l'homme, mange ce que tu trouves l, mange ce rouleau et va parler la maison d'Isral. J'ouvris la bouche, et il me fit manger ce rouleau. Et il me dit: Fils de l'homme, tu nourriras ton ventre et rempliras tes entrailles de ce rouleau que je te donne ; je le mangeai et il devint dans ma bouche aussi doux que du miel. Pour aller plus loin :

1956, Paris, Triade Eaux-fortes rehausses la gouache Collection particulire Pl. 99 Prires dIsaie

On sent quelle culture puissante a germ ici dans le pass... Si elle est destine tre ressuscite, elle sera une des plus riches sur la terre (Marc Chagall). Au cours de son long sjour en Palestine en mars 1931, Chagall voyage travers tout le pays, de Hafa Safed, en passant par Tel Aviv et Jrusalem. Vivement mu par ce voyage, lartiste dcrit son ressenti en ces termes : L, au loin, vont et reviennent vers le mur des Lamentations, des Juifs barbus vtus de bleu, de jaune, de rouge, coiffs de bonnet de fourrure. Nulle part vous ne serez si dsols et si heureux en voyant cette masse millnaire des pierres et de la poussire de Jrusalem, de Safed, des monts o sont enterrs Prophtes sur Prophtes . Lorsquil sembarque sur le Champollion pour le Proche-Orient avec sa famille et les potes juifs Edmond Fleg* et Ham Nahman Bialik*, peindre nest pas sa proccupation premire. Il ralise avant tout le rve de tout juif de la diaspora : Est-ce que la Palestine ma attir en tant quartiste ? Vous savez, jy suis all comme un Juif , dclare Chagall. Il ralise nanmoins sur place, en extrieur fait exceptionnel chez Chagall des tableaux reprsentant quelques sites et monuments but ni documentaire, ni artistique. En effet, bien que de prime abord ces uvres atypiques semblent quasi naturalistes, elles ne peuvent se rapprocher pour autant de la documentation touristique. Chagall peint des monuments de la Terre Sainte avant tout avec son regard de juif.

Jrusalem, 1932-1937 Huile sur toile, 83,7 x 79,6 cm Collection Meret Meyer

Ampleur du mur face la petitesse des gens qui prient. En f

Il est dusage de se tenir face au Mur et dy psalmodier prires, psaumes ou passages des critures.

Les contours bleus de ces figures bienveillantes confrent la scne une atmosphre intimiste, empreinte du souvenir des anctres.

Des rouleaux de Torah et des pupitres sont installs.

Pour aller plus loin :


Le mur des lamentations, fin 19e sicle preuve sur papier albumin coll sur carton blanc 21,5 x 27,8 cm Paris, MAHJ Tout comme sur la toile peinte par Chagall, on distingue sur cette photo ltroitesse de lespace dvolu la prire devant le mur. Lesplanade devant le mur des Lamentations ne fut dgage quaprs 1967.
Selon la Bible, cest autour de lan 950 av. J.-C. que Salomon btit le premier temple de Jrusalem, temple qui aurait t dtruit en 587 av. J.-C. par le roi babylonien Nabuchodonosor. Lorsque lempire perse succda aux Babyloniens, les autorits perses permirent aux exils de rentrer en Jude vers lan 538 av. J.-C. Un second temple ft bti, beaucoup plus modeste que le prcdent. Ce second temple aurait t consacr en 515 av. J.-C. Au tournant du Ier sicle de notre re, ce temple fut restaur de faon grandiose par Hrode le Grand.Le Second Temple fut dtruit par les armes romaines de Titus en 70 de notre re, lors de la rvolte judenne contre lempire romain. son emplacement, les musulmans y construisirent au VIIIE sicle le dme du Rocher et la mosque al-Aqsa. De lenceinte du second Temple, il ne reste aujourdhui quune portion du mur occidental, que les chrtiens appellent Mur des Lamentations, les juifs HaKotel ( le Mur ), et les musulmans El-Bourak (du nom du cheval du prophte Muhammad mentionn dans lpisode du voyage nocturne depuis Jrusalem).

En 1948, Chagall met fin son exil amricain pour retourner vivre Paris. Il reprend ds lors son travail sur la Bible, pour sy consacrer pleinement partir de son installation Vence en 1950. La composition de La Traverse de la Mer rouge est quasiment inchange par rapport la planche 34 des eaux-fortes ayant servi lillustration de la Bible, entreprise ds le dbut des annes 1930. Certes, la couleur enrichit luvre : le bleu cobalt de la mer rouge couvre presque entirement le tableau, tandis que les touches supplmentaires de rouge (les armes gyptiennes) et de jaune (Mose) sur les lments cls du tableau quilibrent la composition et la rendent plus expressive. Nanmoins, le vritable changement rsulte dans lajout dlments qui taient absents dans les illustrations : Chagall nillustre plus simplement les rcits comme un bon illustrateur, mais les commente, et en toffe le sens considrablement.

La Traverse de la Mer rouge, 1954-1955 Huile sur toile, 216,5 x 146 cm Paris, Centre Pompidou, Muse national dart moderne

David la harpe, devant Jrusalem : la tradition juive considre David comme l'auteur de la posie religieuse : 72 psaumes portent son nom. Plus largement, David reprsente l'lu de Dieu, modle de tous les souverains, et les Prophtes aprs l'Exil ne cesseront d'aviver l'esprance en la venue d'un nouveau David.
Le juif errant, solitaire et pensif, porte son fardeau sur les paules et avec lui la mmoire de son peuple, en perptuel exil.

Crucifi, avec en arrire plan un village en feu : motifs voquant lexil et la souffrance. Lassociation du motif du crucifi au thme de la Sortie dEgypte illustre bien la dmarche de lartiste nhsitant pas faire sentrechoquer rfrences de lAncien et du Nouveau Testament et allusions aux vnements contemporains. Un ange brandit la Torah. Il se situe au niveau de la colonne de nue qui spare le camp des Egyptiens et les Hbreux en fuite. Il figure ainsi lalliance entre Dieu et les enfants dIsral. Mose tend sa main sur la mer, qui est ici en train de se refermer sur les Egyptiens, en rouge. Les jambes qui mergent des eaux montrent la violence du mouvement des flots.

Les amants, dont la position rappelle le tableau de Rembrandt La fiance juive


(1665, Huile sur toile, 121,5 x 166,5 cm, Rijksmuseum, Amsterdam)

Exode, XIV, 19-29 Le messager de Dieu, qui marchait en avant du camp d'Isral, passa derrire eux, la colonne nbuleuse cessa d'tre leur tte et se fixa en arrire. Elle passa ainsi entre le camp gyptien et celui des Isralites: pour les uns il y eut nue et tnbres, pour les autres la nuit fut claire; et, de toute la nuit, les uns n'approchrent point des autres. Mose tendit sa main sur la mer et l'ternel fit reculer la mer, toute la nuit, par un vent d'est imptueux et il mit la mer sec et les eaux furent divises. Les enfants d'Isral entrrent au milieu de la mer, dans son lit dessch, les eaux se dressant en muraille leur droite et leur gauche. Les gyptiens les poursuivirent et tous les chevaux de Pharaon, ses chariots, ses cavaliers, entrrent leur suite au milieu de la mer. Or, la dernire veille, l'ternel fit peser sur l'arme gyptienne une colonne de feu et une nue et jeta la perturbation dans l'arme gyptienne et il dtacha les roues de ses chars, les faisant ainsi avancer pesamment. Alors l'gyptien s'cria: Fuyons devant Isral, car l'ternel combat pour eux contre l'gypte! . Le Seigneur dit Mose: tends ta main sur la mer et les eaux rebrousseront sur l'gyptien, sur ses chars et sur ses cavaliers. Mose tendit sa main sur la mer et la mer, aux approches du matin, reprit son niveau comme les gyptiens s'lanaient en avant; et le Seigneur prcipita les gyptiens au sein de la mer. Les eaux en refluant, submergrent chariots, cavalerie, toute l'arme de Pharaon qui tait entre leur suite dans la mer; pas un d'entre eux n'chappa. Pour les enfants d'Isral, ils s'taient avancs pied sec au milieu de la mer, ayant les eaux, comme un mur, leur droite et leur gauche.

Pour aller plus loin :


Pl 34. Les Isralites passent la mer Rouge, cependant que les premiers chars de larme gyptienne y sont engloutis, 1934-1939 Planche grave leau-forte, 32,2 x 24,3 cm Nice, Muse national Marc Chagall

Cest en 1948 que Chagall met fin son exil amricain pour retourner vivre Paris. Il reprend ds lors son travail sur la Bible, pour sy consacrer pleinement partir de son installation Vence en 1950. Au cours de cette priode, il participe au renouveau de lart sacr aux cts dartistes tels quHenri Matisse, Fernand Lger et Jacques Lipchitz pour le dcor de lglise Notre-Dame-de-Toute-Grce du plateau dAssy (consacre en 1950). Dans une tentative de rconcilier lhumanit, dont les fondements avaient t branls par la Shoah, Marc Chagall opre une recherche de renouveau spirituel par lart sacr. Cest ce moment l quil dbute un cycle duvres bibliques, projetant dinvestir la chapelle dsaffecte du Calvaire, Vence. Avant de raliser les dix-sept toiles qui formeront la srie du Message biblique (projet labor de 1954 1966), Chagall effectue un voyage en Isral, en 1951, vingt ans aprs son premier voyage sur les mmes terres. Ce voyage est suivi par de grands tableaux indpendants les uns des autres, dont liconographie et la composition annoncent ceux venir et sont inspirs des eaux-fortes pour la Bible. Le tableau Abraham et les trois anges garde la mme composition que la planche 7 de la Bible, car il est peint daprs la gouache prparatoire qui servit de point de dpart la gravure. Cette uvre ne se limite nanmoins pas la simple illustration de lhospitalit dAbraham puisque, par lajout dlments antrieurs la scne, Chagall voque la relation qui va lier Abraham et Dieu : lartiste propose ds lors au spectateur une rflexion plus globale.
Cette visite se droule peu de temps aprs la circoncision dAbraham: il est donc convalescent. La tche verte sur son visage peut ainsi exprimer son tat, puisquen yiddish lexpression vert et jaune signifie que la personne est malade. Dans le judasme, le commandement de rendre visite aux personnes malades (bikour holim) est primordial. L'attitude humble d'Abraham exprime l'acceptation de la volont divine. Abraham tait un homme connu pour son hospitalit. Le commandement de lhospitalit (Hakhnassat orehim) est trs important dans la tradition juive. Derrire le juif errant se tient un pogrom. Scne indicative la fois de la naissance dIsaac et de son sacrifice.

Abraham et les trois anges, 1940-1950 Huile sur toile, 127 x 133 cm Collection particulire

Daprs le Talmud (Baba Metzia 86b), les anges Mickal, Raphal et Gabriel ont pris une forme humaine pour accomplir chacun une mission. Mickal vient pour annoncer la bonne nouvelle Sarah, Raphal pour aider Abraham cicatriser de sa circoncision, et Gabriel pour dtruire Sodome et Gomorrhe.

Gense 18, 1-11


ternel se rvla lui dans les plaines de Mamr, tandis qu'il tait assis l'entre de sa tente, pendant la chaleur du jour. Comme il levait les yeux et regardait, il vit trois personnages debout prs de lui. En les voyant, il courut eux du seuil de la tente et se prosterna contre terre. Et il dit: Seigneur, si j'ai trouv grce tes yeux, ne passe pas ainsi devant ton serviteur! Qu'on aille qurir un peu d'eau; lavez vos pieds et reposez-vous sous cet arbre. Je vais apporter une tranche de pain, vous rparerez vos forces, puis vous poursuivrez votre chemin, puisque aussi bien vous avez pass prs de votre serviteur. Ils rpondirent: Fais ainsi que tu as dit . Abraham rentra en hte dans sa tente, vers Sara et dit: Vite, prends trois mesures de farine de pur froment, ptris-la et fais-en des gteaux. Puis, Abraham courut au troupeau, choisit un veau tendre et gras et le donna au serviteur, qui se hta de l'accommoder. Il prit de la crme et du lait, puis le veau qu'on avait prpar et le leur servit: il se tenait devant eux, sous l'arbre, tandis qu'ils mangeaient. Ils lui dirent: O est Sara, ta femme? Il rpondit: Elle est dans la tente. L'un d'eux reprit: Certes, je reviendrai toi pareille poque et voici, un fils sera n Sara, ton pouse. Or, Sara l'entendait l'entre de la tente qui se trouvait derrire lui. Abraham et Sara taient vieux, avancs dans la vie; le tribut priodique des femmes avait cess pour Sara.

Pour aller plus loin


Dtail de lHospitalit dAbraham et Sacrifice dIsaac, 540 - 547 Ravenne, San Vitale. Mosaque
Dans liconographie chrtienne, cette scne biblique a trs souvent t interprte comme une scne de la rvlation de la Sainte-Trinit, do la reprsentation de la croix surplombant la scne. La mosaque reprsente non seulement une scne de la vie dAbraham, mais galement les plus grands mystres chrtiens : les trois plerins deviennent les trois personnes divines ; la table avec une unique coupe est transforme en autel ; larbre, le chne de Mambr, mais aussi larbre de vie des origines, est dsormais reli leucharistie par laxe central de limage ; la maison, enfin, vocation de la tente dAbraham renvoie lespace de lEglise. De mme, pour les chrtiens, le sacrifice dIsaac est la prfiguration du sacrifice de Jsus sur la Croix.

Cest au cours de la priode de ralisation des compositions bibliques que Chagall peint Le Songe de Jacob, uvre au caractre la fois biblique, onirique et merveilleux particulirement prononc (pour plus dinformations sur le contexte de cration de luvre, se rfrer la fiche duvre Abraham et les trois anges). Lassemblage chromatique participe llaboration de cet univers fantasmagorique. Le jaune des ailes de lange (symbole de lintervention divine) et le bleu de la gnisse (symbole de la vie terrestre ) se fondent en un vert irrel : le vert semble ici manifester la transcendance. Les anges occupent une grande partie de lespace dans la composition de Chagall : ils restituent le ct arien en mme temps quils rappellent au spectateur le caractre divin du message dlivr dans cette la scne. Enfin, les scnes appartenant au futur de Jacob ctoient des lments haute teneur symbolique : le juif errant, le coq ou encore la chvre.

Le Songe de Jacob, 1956-1967 Huile sur toile, 125 x 109,5 cm Paris, Centre Pompidou, Muse national dart moderne

Le motif de la sphre reprsente le milieu parfait, le cercle symbolise le plein et la perfection limage de la cration divine.

Des anges, la fois autoritaires, puissants et doux, se tiennent sous une mandorle circulaire : ils reprsentent peut-tre les anges rencontrs par Jacob Mahanam lors de son retour au pays de Canaan (Gn XXXII, 1).

Anges messagers, (Gn XXVIII, 12), qui montent et descendent de lchelle la tte en bas.

La lutte venir de Jacob avec lange (Gn XXXII, 24-31) Le coq rouge : symbole despoir, du jour venir, le coq associ la couleur rouge peut ainsi signifier la fertilit de Jacob et limportance de sa descendance venir.

Le juif la Torah semble ici reprsenter Jacob lui-mme : serrant la Torah contre son cur, il figure lamour de Dieu.

Le Juif errant peut dune part tre rapproch de Jacob, puisque ce dernier est en train de s'enfuir pour chapper son frre. Nanmoins, accompagn du motif de la mre lenfant, ce motif peut tre aussi peru comme la dmonstration de la fusion chez Chagall de lunivers potique et de l'univers biblique. Enfin, montant lchelle, les figures rappellent la tradition hassidique qui veut que lchelle soit symbole de la vie terrestre et de la vie spirituelle. Chvre bleue : la chvre est un motif rcurrent dans lhistoire de Jacob : elle peut figurer la ruse dont use Rebecca, la mre de Jacob, pour que ce dernier soit bni par son pre Isaac ou bien encore tre une rfrence au troupeau de Jacob, salaire accord par Laban ; elle peut enfin symboliser le troupeau offert Esa par Jacob lors du retour de ce dernier Canaan (Gn XXXII).

Jacob endormi Ce personnage dressant des pierres peut figurer Jacob dressant le Galed (ou Mitspa), tmoin de lengagement entre Laban et lui pris devant Dieu (Gn XXXI, 46-52).

Gense XXVIII, 12-15 : Il eut un songe que voici: Une chelle tait dresse sur la terre, son sommet atteignait le ciel et des messagers divins montaient et descendaient le long de cette chelle. Puis, l'ternel apparaissait au sommet et disait: Je suis l'ternel, le Dieu d'Abraham ton pre et d'Isaac; cette terre sur laquelle tu reposes, je te la donne toi et ta postrit. Elle sera, ta postrit, comme la poussire de la terre; et tu dborderas au couchant et au levant, au nord et au midi; et toutes les familles de a terre seront heureuses par toi et par ta postrit. Oui, je suis avec toi; je veillerai sur chacun de tes pas et je te ramnerai dans cette contre, car je ne veux point t'abandonner avant d'avoir accompli ce que je t'ai promis. Gense XXXII, 24-31 : Puis il les aida traverser le torrent et fit passer ce qui lui appartenait. Jacob tant rest seul, un homme lutta avec lui, jusqu'au lever de l'aube. Voyant qu'il ne pouvait le vaincre, il lui pressa la cuisse; et la cuisse de Jacob se luxa tandis qu'il luttait avec lui. Il dit: Laisse moi partir, car l'aube est venue. II rpondit: Je ne te laisserai point, que tu ne m'aies bni. Il lui dit alors: Quel est ton nom? II rpondit: Jacob. Il reprit: Jacob ne sera plus dsormais ton nom, mais bien Isral; car tu as jout contre des puissances clestes et humaines et tu es rest fort. Jacob l'interrogea en disant: Apprends-moi, je te prie, ton nom. II rpondit: Pourquoi t'enqurir de mon nom? Et il le bnit alors. Jacob appela ce lieu Penel parce que j'ai vu un tre divin face face et que ma vie est reste sauve. .

Pour aller plus loin :


Pl 16. La Lutte de Jacob avec lAnge 1956, Paris, Triade Eau-forte rehausse la main Collection particulire
Jacob, bien quapeur, soutient le regard de lange colossal, reprsent nu. La posture dynamique des protagonistes notamment la cambrure de Jacob, totalement domin par lange confre la lutte un caractre artistique proche de la danse.

A partir des annes trente et jusquaux annes quarante, Chagall fait trs souvent du crucifi le motif central de ses uvres. Certes, avec plus de 365 uvres comportant le motif du crucifi, Chagall na pas circonscrit les crucifixions la priode de la Shoah. Le motif du crucifi est apparu trs tt dans luvre de lartiste (1912, Golgotha), qui la dploy tout au long de sa vie. Il prend nan moins, avec la monte des prils, une coloration et un retentissement particuliers dans les annes 1930 et 1940. Dans ce contexte de pogroms et de perscutions nazies, la conviction de lartiste que le rcit biblique forme une grille de lecture pour le prsent se renforce : le motif du crucifi affichant les marques de la pit juive (le chle de prire et les phylactres) devient rcurrent. Marc Chagall entend convaincre les chrtiens de la ralit de la perscution des juifs par les nazis, et, pour ce faire, emploie leur propre langage symbolique : avec cette image du Christ juif, il sagit de signifier aux consciences chrtiennes que le martyre juif est une rplique du sacrifice de Jsus, tout en rappelant quil tait lui -mme juif. Au scandale de la crucifixion se superpose celui de la Shoah : le crucifi de Chagall, durant cette priode, est avant tout un signe de protestation, une critique de lappropriation que font les chrtiens de la souffrance du peuple juif. Bien que le motif de Jsus juif soit relativement ancien dans lhistoire de lart (Rembrandt a effectivement pris pour modle du Christ un juif portugais dAmsterdam dans le Christ en buste, en 1656), Chagall cre nanmoins un motif original et droutant, la signification toujours nigmatique. Cette figure provocante dun Jsus juif trouve une forme acheve dans la Crucifixion jaune de 1943, peinte par lartiste durant ses annes passes en Amrique. La Crucifixion jaune, 1943 Huile sur toile, 140 x 101 cm Paris, Centre Pompidou, Muse national dart moderne
Le shofar : le son du shofar a pour fonction de ramener sur le droit chemin ceux qui se sont gars et davertir et raffermir ceux qui ne se sont pas encore gars. Se voit ainsi confirme lide selon laquelle Chagall tente de frapper les consciences chrtiennes. Allusion la tragdie du Struma, navire avec son bord des centaines de rfugis juifs roumains torpill en Mer Noire le 24 fvrier 1942 par un sous-marin sovitique sous prtexte que les personnes bord taient citoyens dun pays en guerre contre les Allis. Lartiste dote Jsus des phylactres et lui donne un talith (chle de prire) en guise de prizonium (morceau d'toffe servant cacher la nudit de Jsus de Nazareth en croix) : il semble ds lors insister sur sa judat et sur le fait quil incarne les victimes des nazis. La Torah droule couvrant le bras du crucifi souligne de la mme manire la judat du personnage, en associant visiblement les deux religions juive et chrtienne.

Image de la mre et son enfant fuyant le village en flammes qui peut faire cho au thme de la Fuite en Egypte (fuite de Joseph, Marie et Jsus en Egypte), pisode racont par lEvangile selon Saint Matthieu (Mt 2, 13-23)

Juif errant : ce motif iconographique et littraire voque non seulement la foule des migrs fuyant Vitebsk pendant la guerre 1914-1915, mais galement litinraire humain et spirituel du peintre lui-mme qui, avec loccupation allemande de la France, entame une priode dexils. La tradition antismite du juif errant ternel est galement sous-jacente dans cette reprsentation.

Pour aller plus loin :

LExode, 1952-1966 Huile sur toile, 130 x 160,2 cm Paris, Centre Pompidou, Muse national dart moderne
A partir des annes 1950, Chagall sinspire rgulirement des thmes de lAncien et du Nouveau Testament et affine son approche du motif du crucifi, quil intgre de plus en plus en frquemment dans ses uvres. Dans cette uvre daprs -guerre, le crucifi se fait prophte rayonnant, modle dhumanit pour la foule en exode. Le crucifi est le point de convergence de la foule : il surplombe lhumanit dans une attitude quasi cumnique, du moins pacificatrice. Chagall prsente plus ici une figure archtype que le Christ: lhumanit se rassemble sous les traits dune foule en exode nullement anonyme, de la mre lenfant, de lhomme la Torah, de la fiance, de lanimal familier.

En 1959, Chagall entame la ralisation de douze vitraux pour la synagogue du centre mdical Hadassah Jrusalem. Il consacre deux annes cette uvre, du choix du thme (les douze tribus dIsral) la pose des panneaux dfinitifs, inaugurs en 1962, freinant ainsi le chantier des vitraux pour la Cathdrale de Metz entam en 1959. Lartiste renonce dans ces vitraux la figuration humaine, pourtant jusque l centrale dans son uvre : il emprunte des lments au cubisme* et au fauvisme* pour raliser des uvres ariennes o la couleur et les formes priment, tandis que le lyrisme des fleurs se mlent lapesanteur des symboles (objets, animaux). Le tout baigne dans une atmosphre onirique hautement expressive. Lesquisse prsente ici correspond la maquette dfinitive cinquime et dernire tape qui prcde la ralisation des vitraux dessai , et porte sur la tribu dAsher. Zilpa, servante de La, donne naissance un deuxime fils, huitime de la fratrie : Et La dit : Il est n pour mon bonheur [osheri en hbreu] ! Oui, les filles mont nomme bienheureuse. Et elle lappela Asher (Gn 30 :13.) Alors que la plupart des naissances et des nominations des filles de Jacob sont loccasion pour leur mre dexprimer la frustration et la revendication, larrive dAsher semble empreinte dune certaine srnit. DAsher nmergeront ni prophtes ni juges, et aucune action dclat ne distinguera cette tribu dont la richesse rside dans la fertilit de son sol et dans la gnrosit de son caractre. Approvisionnant dhuile dolive les autres tribus, Asher joue un rle nourricier de premier ordre. Mais plus encore, parce quil fournit au palais et au Temple lhuile donction et lhuile consacre, Asher participe matriellement la vie spirituelle, cultuelle et politique du peuple dIsral. Jacob dit : Son pain est gras. Cest lui qui pourvoira aux dlices des rois. (Gn 49 :20.) Chagall axe toute sa composition sur lolivier, ses fruits et sa quintessence, lhuile. Ses choix chromatiques sont dicts par la double couleur des feuilles dolivier, vert et gris clair, lgrement argent, et par la teinte chaude de lolivier. Symbole de la tribu dAsher, le motif de lolivier est dclin en tout point du vitrail dcrivant ses divers usages et sa signification symbolique. Il semble que Chagall ait voulu tablir une sorte dchelle des valeurs. En bas, les objets rituels ; plus haut, la souverainet royale et messianique, surplombe par la colombe symbole de la paix universelle. La tribu dAsher, 1959-1960 Collection Meret Meyer Gouache, aquarelle, pastel, encre de Chine et collage de papier 40,7 x 30 cm Un oiseau couronn voque lhuile consacre qui permet lonction des rois et du Messie : Tu prendras alors l'huile d'onction, que tu rpandras sur sa tte, lui donnant ainsi lonction. (Exode, XXIX, 7) Assiette royale borde des mots maadanei melekh ( dlices du roi ) renvoyant la fin de la bndiction de Jacob : Pour Asher, sa production sera abondante, cest lui qui pourvoira aux jouissances des rois (Gn, XLIX, 20). Une jarre dhuile sert alimenter la flamme perptuelle, symbole de lumire spirituelle. Veau couch sur le dos, les pattes en lair, en rfrence au rle jou par lhuile dans la conscration de lautel des sacrifices. Colombe au rameau dolivier.

Lolivier borde tout le ct droit de luvre, les branches lourdes de fruits et de feuilles. Menorah, dont lclat lumineux provient de la combustion dune huile dolive pure.

Bol contenant des aliments pouvant sapparenter des petits pains, en rfrence la bndiction de Jacob, ou des beignets cuits dans lhuile (mets traditionnels de Hanouca).

Pour aller plus loin : La tribu de Dan, 1959-1960 Gouache, aquarelle, pastel, encre de Chine et collage de papier 40,5 x 30 cm Collection Meret Meyer