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UNIVERSITATEA TEFAN CEL MARE din SUCEAVA FACULTATEA DE LITERE I TIINE ALE COMUNICRII DEPARTAMENTUL ID SPECIALIZAREA: Romn-Francez

LE SIECLE DES LUMIERES

Anul I, Semestrul al II-lea

Prof. Univ. Dr. Mugura CONSTANTINESCU

TABLE DES MATIRES

ARGUMENT INTRODUCTION Rayonnement et pntration de l'esprit franais Le climat mental et le public au XVIIIe sicle en France Priodisation DENIS DIDEROT Le neveu de Rameau Jacques le fataliste LACLOS Les liaisons dangereuses MONTESQUIEU Les lettres persanes Comment peut - on tre persan JEAN JAQUES ROUSSEAU Emile ou l'ducation La nouvelle Hlose Les rveries du promeneur solitaire Discours sur l'origine sociale de l'ingalit Les confessions VOLTAIRE Candide de (fragment, chapitre XVIII) Zadig Dictionnaire philosophique Les lettres philosophiques Encyclopdie Christianisme Philosophie Ides religieuses BIBLIOGRAPHIE

ARGUMENT LE SIECLE DES LUMIERES

OBJECTIFS DU COURS Stimul et influence par les multiples dmarche de la recherch contemporaine, ce cours se propose de donner aux tudiants une vision cohrente de l'volution des formes littraires au XVITI-e sicle. Nous nous proposons galement de rflchir sur la production et la rception des uvres littraires qui ont marqu ce sicle, sur les mutations des mentalits qu'elles ont engendres, sur leur impact dans l'espace culturel franais et europen. Notre corpus a comme objectif d'intgrer dans sa thmatique non seulement les "contemporains capitaux" (Voltaire, Rousseau, Diderot) mais aussi d'autres auteurs groups dans des chapitres rservs l'volution des genres littraires (roman, thtre, posie). Voil pourquoi ce cours vise se constituer en un premier contact de l'tudiant distance avec un ensemble de valeurs esthtiques qui sont abordes dans une perspective synchronique et diachronique et qui met profit le recours systmatique la potique, la narratologie, la textanlayse, c'est--dire, autant de grilles de lecture fournies par la pense critique des dernires dcennies. PRINCIPAUX OBJECTIFS ET CONTENU DU COURS : Prsentation gnrale du Sicle des Lumires ; rayonnement et pntration de l'esprit franais en Europe ; rationnalisme et sensibilit ; chronologie ; Montesquieu : Les Lettres Persannes ; L'Esprit des Lois ; Voltaire : l'uvre d'un philosophe (Les Lettres Philosophiques ; Le Dictionnaire philosophique) ; Voltaire - historien (L'Histoire de Charles XII) ; les contes de Voltaire (Zadig, Candide) ; L'Encyclopdie : histoire de son apparition ; objectifs, identit d'un auteur multiple, mutations produites par cet ouvrage dans la conscience publique du temps ; Jean-Jacques Rousseau : quelques repres bio-bibliographiques ; la premire tape de la parole rousseaniste (Discours sur les sciences et les arts ; Discours sur l'origine de l'ingalit parmi les hommes) ; la deuxime tape de sa cration (Le contrat social ; Emile ou de l'ducation ; La Nouvelle Hlose) ; la dernire tape de la parole rousseaniste (Les Rveries du promeneur solitaire ; Les Confessions) ; Diderot : l'uvre d'un philosophe (sa contribution l'Encyclopdie, La Lettre de Rameau, Jacques le Fataliste) ; Le thtre au XVIII-e sicle. Deux novateurs :Marivaux (Le Jeu de l'Amour et du Hasard) et Beaumarchais (Le Barbier de Sville) ; Le roman au XVIII-e sicle - sensibilit et libertinage ; l'abb Prvost (Manon Lescaut) ; Bernardin de Saint-Pierre (Paul et Virginie) ; Charles de Laclos (Les liaisons dangereuses) ; La posie au XVIII-e sicle : Andr Chnier. VALUATION Examen crit ; Deux fiches de lecture (des ouvrages littraires de votre choix)

LE CLIMA T MENTAL ET LE PUBLIC A UXVIIIE SICLE EN FRANCE

Pourtant, malgr cette internationalisation de l'esprit franais, c'est Paris que se concentrent les activits littraires: Selon le mot de Marivaux Paris c'est le monde , le reste de la terre n'en est que des faubourgs (La Mprise). C'est Paris que Rousseau vient chercher la conscration; Voltaire, exil aux portes de Genve s'inquite de ce qui se dit et se fait dans sa ville natale. Montesquieu le Bordelais passe les hivers dans la capitale. A Paris mme, la vie littraire se concentre dans quelques cercles privilgis. De l'Acadmie franaise, la plupart des philosophes font partie, et ils dominent compltement dans la seconde moiti du sicle; c'est l qu'clate l'affrontement entre la tradition et l'esprit philosophique. A part l'Acadmie, plusieurs salons offrent des runions rgulires, aux activits plus ou moins mthodiques: avant 1740, la duchesse du Maine (qui est entoure d'une cour Sceaux), Madame de Lambert, grandes dames aux relations choisies; ensuite, Madame de Tencin, la vie agite, Madame Necker, Madame Geoffrin surtout, qui reoit tout ce que l'Europe compte de princes clairs et de grands esprits; Madame du Deffand, Mademoiselle de Lespinasse, ont leurs habitus, mls de philosophes. Ecrivains et aristocrates, hommes d'Etat et savants, Franais et trangers font connaissance dans ces salons, changent ides et informations, suivent les nouveauts, s'initient aux composantes diverses de la pense europenne. D'autres maisons moins prestigieuses jouent aussi un rle dans le lancement des oeuvres et l'change des ides: celles de riches financiers comme La Popelinire ou Bertin (caricatur dans Le neveau de Rameau). Au dbut du sicle, le mme rle tait jou par les cafs (Le Procope, Le Caf de la Rgence). Pour qu'une pice de thtre russisse, pour qu'un livre audacieux soit tolr, pour qu'un jeune crivain trouve audience et protection, il est utile qu'un ou plusieurs salons s'entremettent; et il est difficile de se passer de cet appui. Rousseau lui-mme, si loign des complaisances mondaines, va lire dans sa vieillesse une partie de ses Confessions chez Mme d'Egmont, devant un auditoire spcialement pri: c'est le moyen d'atteindre l'opinion. Ce public du XVIIIe sicle, largi et curieux, a en commun une assez solide culture, reue pour la plupart des cas dans les collges (ce sont les collges des Jsuites qui, jusqu'en 1764 donnent le ton) o la formation est avant tout littraire. En plus, tous ces hommes et ces femmes cultives du XVIIIe sicle ont en commun une vive curiosit pour les voyages. Leur imagination et leur rflexion se sont nourries des Voyages en Perse de Chardin (1711) des Lettres difiantes des Jsuites envoys vangliser la Chine, de mille autres rcits dont Prvost rassemble un grand nombre dans son Histoire gnrale des voyages (1746 -1759). Les crivains qui plaisent sont souvent des voyageurs, dont l'uvre reflte les exprience trangres. En 1728, par exemple, Prvost arrive en Angleterre, Voltaire y est encore, Montesquieu commence un tour en Europe. On se passionne pour la circumnavigation de Bougainville. Voil pourquoi les hros de la littrature sont souvent en mouvement: Zadig, Candide, sont des voyageurs perptuels; Manon Lescaut finit sa vie en Amrique; Saint -Preux, hros de La Nouvelle Hloise fait le tour de monde. Dcouvrir les livres trangers, voil une autre faon de voyager: les oeuvres des romanciers et potes anglais sont rapidement traduites et trs bien accueilles, par exemple Pamela de Richardson (1742). Aux

INTRODUCTION RAYONNEMENT ET PNTRATION DE L ESPRIT FRANAIS

Le XVIIIe sicle, le grand sicle, je veux dire le dix-huitime (Michelet), le sicle des philosophes ou des lumires (G. Lanson, E. Faguet, D. Mornet), le sicle des salons et de l'esprit (les frres Goncourt), ce sicle inconfortable et questionneur (Barthes), sicle de l'aventure de la conscience occidentale (G. Gusdorf), ce sicle fminin, rveur, libertin, dans son got pour ce qui tient vraiment de l'esprit, frondant toute autorit, gai, humain, faux par-devers luimme, profondment sociable (Nietzsche) -voil autant de tentatives de dfinir une poque par des historiens de l'art, des critiques, des crivains qui ont vu chacun dans ce sicle troublant une plaque tournante annonant la modernit. Mais qu'est-ce que c'est que le XVIIIe sicle franais? L'Europe tout entire est l'espace o s'panouit la littrature franaise. Le rgne de Louis XIV a assur la prminence de la France, que l'Angleterre, certes, va disputer. Mais, Paris est la capitale, inconteste. Paris, crivait Rivarol, fixa les ides flottantes de l'Europe et devint le foyer des tincelles rpandues chez tous les peuples... on ne parlait que de l'esprit et des grces franaises: tout se faisait au nom de la France (De l'universalit de la langue franaise, 1784). Toute ducation complte doit comporter un voyage en France et un sjour Paris. Les classiques franais figurent dans les bibliothques de tous les gens cultivs, en Angleterre comme en Allemagne, en Russie comme en Italie. Des troupes de comdiens franais circulent de pays en pays pour jouer le rpertoire, Racine et Molire. Des nues de prcepteurs et d'institutrices s'en vont faire des carrires plus ou moins longues l'tranger. Ce sont des intellectuels franais que les souverains trangers (europens) appellent comme conseillers -dont ils ne se sentent pas tenus, d'ailleurs, de suivre les conseils. A Berlin, Voltaire l'esprit philosophique devient chambellan du roi de Prusse, Frdric II. A Petersburg, Diderot est consult par Catherine II sur mille questions. Ce rayonnement et cette pntration sont rendus possibles par la diffusion de la langue franaise. Au trait de Rastadt (1714), le texte que signe l'empereur d'Autriche est rdig en franais: c'est la preuve que le franais est devenu langue internationale, la langue des lites, et elle va le rester jusqu'au rveil des nationalismes. A son tour, la littrature franaise enrle dans ses rangs non seulement un Genevois comme J.J. Rousseau, mais un Prussien comme Frdric II, pote et philosophe, un Italien comme Galiani. Une personnalit de premier plan comme Voltaire change, depuis sa retraite de Ferney, une immense correspondance avec des relations, des lecteurs, des admirateurs connus et inconnus de tous les pays -presque entirement en franais. Il n'est d'ailleurs pas ncessaire de comprendre le franais pour faire partie du public des crivains franais: des traductions de toutes les oeuvres plus importantes paraissent trs rapidement: parfois en mme temps que la premire dition en franais. C'est le cas des Lettres philosophiques de Voltaire, imprimes d'abord Londres, en franais et en anglais. Anglais s'ajoutent les Italiens et les Espagnols, dj bien connus et assez souvent lus dans le texte - surtout Boccace et l'Arioste. Il faut noter enfin que la culture du public, au fil du sicle, s'enrichit d'lments scientifiques de plus en plus importants. Seule la gomtrie a une vraie place dans les collges. Mais les Parisiens se pressent, ds les annes 1730, aux cours publics du Jardin du Roi; dictionnaires et priodiques diffusent les connaissances nouvelles. Tout grand crivain a sa comptence dans ce domaine: naturellement, Buffon est un spcialiste des sciences de la nature, mais Voltaire est l'interprte de Newton, Rousseau consacre un temps notable la botanique, Montesquieu et Diderot la physiologie... De ces intrts et de leurs liens avec la cration littraire, avec la pense littraire et la pense philosophique, bien des textes brillants sont la preuve, des Entretiens sur la pluralit des mondes de Fontenelle, au Rve de

d'Alembert de Diderot. Mais le symbole le plus complet est l'Encyclopdie, o s'opre le rassemblement, dfaut de la synthse, de tant de connaissances et d'interrogations diverses. PRIODISATION Les conditions de la vie littraire prsentent des constantes au XVIIIe sicle, mais une volution est perceptible, que quelques vnements ont rendue plus sensible aux contemporains. Avant d'en dessiner les tapes, on peut se demander si le XVIIIe sicle a une unit significative dans le domaine de la littrature. On sait que, sur le plan de l'histoire gnrale, il n'en prsente gure: la monarchie absolue lui prexiste, les transformations conomiques se situent vers 1750, aucun changement dmographique ou social important ne concide avec le dbut ou la fin du sicle. Il serait sans doute logique de faire partir l'tude du courant critique, si caractristique du XVIIIe sicle, des annes 1685. C'est la rvocation de l'Edit de Nantes qui cr hors de France des foyers d'ardente polmique et qui fait du catholicisme la religion unique des Franais, favorisant ainsi une raction d'intolrance dans les milieux intellectuels et mondains. De mme, on peut envisager de faire commencer une nouvelle rpublique des lettres seulement vers 1820, quand le Romantisme s'impose en France sous sa forme la plus complte, avec la disparition dfinitive de Napolon Bonaparte et la publication des Mditations de Lamartine. L'usage est de distinguer sous le nom de XVIIIe sicle (littraire) les annes 1715 -1793 de la mort de Louis XIV la mort de Louis XVI. Les limites politiques concident rarement, en fait avec les ralits littraires; et, dans ce cas, 1793 ne correspond rien de visible dans le domaine des livres. 1715 est plus dfendable: la Rgence, qui commence alors, change le climat moral et favorise le dveloppement d'une littrature plus hardie. A l'intrieur de cette priode, quelques dates peuvent marquer les tapes essentielles: vers 1725, la publication des Lettres persanes apporte un ton nouveau, irrespectueux et spirituel, pendant que la Henriade donne au sicle la conscience de dpasser le classicisme, en russissant l o il avait chou : dans la posie pique. Le milieu du sicle est le moment essentiel: alors que sont lances L'esprit des lois, l'Histoire naturelle et l'Encyclopdie, Rousseau apparat avec clat sur la scne littraire. Tout la fois, l'esprit philosophique atteint son plein panouissement et dcouvre les contradictions qu'il recelait. En 1778, la mort de Voltaire et de Rousseau marque la fin d'une poque. Une littrature de style Louis XVI se dveloppe alors, marque par le culte des grands philosophes, la hardiesse du ton-et des dfis, jusqu' l'outrance: c'est le temps de Beaumarchais, de Laclos, de Sade et de Rivarol. En 1790, avec la fte de la Fdration, une nouvelle re semble s'ouvrir, aboutissement et
ralisation des ides lances et diffuses au temps de l'Encyclopdie. Mais c'est le temps des affrontements qui commencent entre crivains engags dans la Rvolution et migrs, entre idologiques et ralistes, ou romantiques; le temps d'une posie ardente, d'une rflexion morale amre.

DENIS DIDEROT (1713 -1784) Donnes historiques de la vie. Activit de traduction. Ouvrages. Condamnation et dtention. L'Encyclopdie. Diderot-lephilosophe et le moraliste. Repres bio - bibliographiques Denis Diderot nat Langres, en 1713, dans une famille de la bourgeoise aise. Il fait son ducation chez les Jsuites (1723 -1728). Destin la vie ecclsiastique (il devait succder un oncle chanoine) il a renonce la suite d'une crise religieuse qu'il traverse surtout aprs on arrive Paris, o il a frquent des milieux athes. Reu en 1732 matre s arts de l'Universit de Paris, il commence une vie de bohme, qui dure environ une dizaine d'annes. Il fait ses dbuts littraires en 1742, par une Eptre en vers Baculard d'Arnaud et par une traduction. En 1743 il pouse une lingre malgr la vive opposition de son pre. L'anne suivante, il publie une autre traduction, Essai sur le mrite et la vertu de Shafesburry. En 1746 ses Penses philosophiques lui valent un succs assez grand mais aussi la condamnation du Parlement de Paris. C'est partir de cette mme anne, 1746, Que Diderot commence s'occuper de VEncyclopdie, dont 6

le librairie Le Breton lui a confi la direction. Pendant une vingtaine d'annes, les travaux de VEncyclopdie vont absorber une grande partie de son activit. Il rdige, rvise, corrige une foule d'articles, stimule les collaborateurs, et, travers toutes les msaventures de cet ouvrage, conduit l'entreprise au succs. Entre temps il publie son premier roman, Les bijoux indiscrets (1748) et la Lettre sur les aveugles l'usage de ceux qui voient, dont la publication provoque l'arrestation de l'auteur et sa dtention au chteau de Vincennes (1749). Dornavant, son attitude sera plus prudente, car il veut mener bonne fin la tche immense de l'Encyclopdie. Paralllement avec l'Encyclopdie, Diderot publie l'Histoire et le secret de la peinture en cire (1757) et, deux ans plus tard, Les Salons, sortes de comptes rendus des expositions donnes au Louvre, et qui s'tendent sur plus d'une vingtaine d'annes, car Diderot s'intresse l'esthtique abstraite et le statut de critique d'art ne lui dplat pas. Parmi les oeuvres de la maturit, dont nous allons nous occuper dans ce qui suit, on doit citer, pour ce qui est du thtre, Le fus naturel, (1771), Le pre de famille (1761), et une comdie o Diderot figure lui-mme, Est-il bon? est-il mchant? (1781). Dans le domaine du conte philosophique, de la nouvelle et du roman raliste, Diderot se fraie un chemin bien lui: parmi les oeuvres les plus acheves, il y a La Religieuse (1760), Le Neveu de Rameau (commenc en 1762) et Jacques le fataliste (1773). La nature de l'homme, sa place dans le monde, le moyen de fonder une morale sont les questions autour desquelles sont construits ses essais philosophiques, dont les plus importants sont: L'Entretien entre D'Alembert et Diderot et le Rve de D'Alembert. Les dernires annes de la vie de Diderot (1770 -1780) sont marques, dans l'ordre vnementiel, par son voyage en Russie, invit par Catherine II, l'impratrice, Saint -Petersbourg; se laissant prendre, tout comme Voltaire, au mirage du despotisme clair, Diderot ne tarit pas d'loges sur la souveraine et, la demande de la tsarine il dresse mme un Plan d'une universit pour le gouvernement de Russie Diderot restera jusqu' sa mort semblable lui-mme, mais, aprs s'tre tant dpens pendant la jeunesse, sa vieillesse est moins brillante, mais aussi moins instable. Diderot meurt le 31 juillet 1784 et est enterr l'glise Saint - Roch de Paris. Au sein des Lumires, Diderot occupe une position la fois centrale et marginale: centrale, dans la mesure o Diderot est, plus que tout autre, reprsentatif des valeurs et des idaux des Lumires, marginale parce qu'il en circonscrit les limites, dans une oeuvre qui est la fois exemplaire et singulire . L'image que ses contemporains ont retenu, est celle de Diderot philosophe, une image certainement rductrice, qui n'en rpond pas moins une certaine ralit: Diderot a t et s'est voulu un Philosophe au sens o l'tend le XVIIIe sicle, c'est--dire un homme qui s'occupe dmasquer des erreurs, dcrire des vices et dmontrer des vertus , comme il l'crit lui-mme dans un texte non dat. La philosophie de Diderot se constitue en une vaste enqute sur l'homme; toute son oeuvre, a, d'ailleurs, plus ou moins directement comme sujet la nature de l'homme et le sens de son destin. Diderot repousse les explications mtaphysiques et thologiques. De mme, il carte le recours l'ide de Dieu, pour les raisons suivantes: 1. l'existence du mal serait incompatible avec l'existence de Dieu; 2. Dieu serait impensable et ses attributs contradictoires. La croyance en Dieu serait un obstacle au bonheur et un danger pour la morale, car elle risquerait de dnaturer l'homme. Comme substitut de la mtaphysique, Diderot propose la morale et pour fonder celle-ci il faut d'abord savoir ce qu'est l'homme et s'il est libre. Le moyen que le philosophe propose pour atteindre ce but et de s'tudier soi-mme et d'observer autrui, ce qui constitue d'ailleurs une mthode d'investigation traditionnelle. Fondant la morale sur le plaisir prouv faire le bien, sur l'horreur ressentie accomplir le mal, on parvient la conclusion que tout homme peut parvenir un quilibre des instincts et des passions, qu'il est dou de cette forme de sensibilit, le sens moral. Pour ce qui est des vices, ceux-ci portent en eux-mmes leur chtiment: vous vous livrez la dbuche, vous serez hydropique; vous tes crapuleux, (ivrogne), vous serez poumonique . 7

Il n'en reste pas moins que cet optimisme facile ne peut satisfaire, vraiment Diderot. Dans les heures de dpression, il trouve au contraire les hommes mchants et la vie mauvaise, alors que l'histoire lui apparat comme une longue suite d'atrocits. On aboutit une impasse, car entre optimisme et pessimisme, la raison a du mal choisir: on se rend compte de l'insuffisance de la mthode propose, l'analyse morale. A ce point, Diderot tente la mthode scientifique, qui russira, peut- tre, l, o l'autre mthode a chou. Une morale positive vient d'tre fonde, qui est dfinie principalement comme une mthode exprimentale, dont les trois moyens principaux sont: l'observation de la nature, la rflexion et l'exprience. La lettre sur les aveugles est une premire tape de sa pense philosophique, un premier pas, dcisif, vers le matrialisme. Nos connaissances, nos ides nous viennent des sens, donc notre morale, notre mtaphysique dpendent de nos organes. Diderot arrive poser la relativit de la morale et voir dans les infirmits congnitales un argument contre la providence et la finalit. L'Entretien entre D'Alembert et Diderot et le Rve de D'Alembert reprsentent une tape ultrieure, o Diderot s'attaque la distinction des deux DIDEROT - conteur raliste Diderot-prcurseur du ralisme et du roman. Le Neveu du Rameau-la satire, l'esthtique du mlange, le dialogue. Jacques, le Fataliste - le problme de la libert, la fiction et l'illusion rfrentielle. Salu au XIXe sicle comme crateur du roman raliste, Diderot est, sans aucun doute, un prcurseur: il renonce la stylisation et l'idalisation classiques, pour s'intresser vivement la ralit matrielle: au corps et au comportement des personnages, aux dtails vrais. Il s'agit d'un ralisme trs personnel, l'intrieur duquel l'auteur ne confond jamais vrit et banalit, un ralisme satirique, plein de verve et de mordant, mis en valeur par une langue extrmement pittoresque. Pourtant, mme si on accepte l'ide que Diderot cre la technique raliste, on ne peut pas le considrer un vrai romancier: si vivants que soient ses contes, leur intention philosophique est trop apparente; part cela, les personnages sont presque tous des fantoches, des marionnettes, comme Jacques et son Matre, dont l'auteur s'amuse tirer les ficelles, car il aime jouer tous les rles la fois. Le Neveu de Rameau. Cette oeuvre, commence en 1762, reste en chantier une vingtaine d'annes, indite du vivant de Diderot, doit sa fortune ultrieure la traduction qu'en donna Goethe en 1805. L'oeuvre est une satire, la fois au sens ordinaire du terme, et au sens de pot - pourri, qu'avait l'origine le mot latin de satura. En effet, par ce texte, Diderot s'en prend ses adversaires et, en mme temps il y dverse, selon le rythme dsordonn de la conversation, la plupart de ses ides morales, esthtiques, la question du fondement de la morale et de l'ducation, son got pour la musique italienne, plus passionne et plus naturelle, selon lui, que la musique de Rameau -tout cela dans une esthtique du mlange pour laquelle son temprament est, sans doute, responsable. La forme de l'oeuvre est celle d'un dialogue entre Jean -Franois Rameau (LUI) et Diderot (MOI) dialogue introduit par la prsentation du personnage et coup de temps en temps par les rflexions de l'auteur. D'ailleurs, ce personnage est quelqu'un qui vraiment exist, le neveu du grand musicien Rameau. C'est un bohme sans talents qui, aprs la mort de sa femme et de son enfant, tomba dans la misre. Cette figure pittoresque, mais aussi lamentable, devient, dans le texte diderotien, un type, le parasite cynique, le rat gnial, homme paradoxes dpourvu de tout sens moral. Quand on sait que Diderot lui - aussi a connu la vie de bohme, que son imagination tait tout aussi remarquable que celle de son personnage, on comprend mme la ressemblance physique entre Diderot et Rameau le premier a trouv dans le second un autre moi - mme, il s'est laiss fasciner par l'tre qu'il aurait pu devenir. Jacques le fataliste, compos en 1773, est un conte philosophique o Diderot pose, sous une forme apparemment dsinvolte, par le truchement du dialogue, le problme de la libert. C'est dans Tristram Shandy, roman de l'ironiste Sterne (qu'il tenait pour un Rabelais des Anglais) que Diderot puise son inspiration, bien qu'il se moque du roman d'aventures: il affecte d'arrter l'action au moment 8

pathtique, de montrer que les choses auraient tourn autrement dans une histoire invente plaisir, d'affirmer qu'il respecte scrupuleusement la vrit. Pourtant, ces interventions de l'auteur rappellent sans cesse que le texte est une fiction, et, par l, l'illusion rfrentielle a du mal tre mise en place. D'ailleurs, le rcit des amours de Jacques n'est pas le sujet de l'uvre, ce n'est qu'un prtexte. On retrouve ici la mme esthtique du substances, matire et esprit. A son avis, il n'y a que la matire, qui est doue d'une sensibilit active (par ex. les vgtaux et les animaux) ou inerte (le monde minral). Dans une premire phase, on passe de l'tre inerte l'tre sensible (l'humus nourrit la plante, qui, son tour, nourrit l'homme). Dans une seconde phase, on passe de l'tre sensible l'tre pensant, par des phnomnes purement mcaniques, par l'association d'ides la mmoire. Car, dit-il nous sommes des instruments dous de sensibilit et de mmoire et l'homme n'est qu'un faisceau de brins et de fils, dont les extrmits agissent sur le centre et lui obissent tour tour. On peut reconnatre dans ces ides une bauche de la science de l'homme, la psychologie. Comme l'homme n'est pas un tre privilgi, son destin se perd dans le dterminisme universel. Une des constantes de la pense diderotienne est la suivante: l'homme n'est qu'un moment, un accident dans l'immense devenir de l'univers matriel. Mais il lui parat sublime que cet tre purement matriel ait pu accder aux plus hautes conceptions du gnie. A part cela, ce n'est pas de personne humaine qu'il faut parler, mais d'espce humaine, et ce qui compte avant tout, c'est le bien de l'espce, fondement de toute morale (Que voulez-vous donc dire avec vos individus? Il n'y en a point, non, il n'y en a point... Il n'y a qu'un seul grand individu, c'est le tout ). A accepter cette hypothse, que devient le destin individuel? Diderot pose cette question dans Jacques le fataliste o, du registre lyrique il passe un tout autre registre, celui de la comdie absurde du destin. Influenc par les leons de son capitaine, Jacques pense que la libert est une pure illusion, car tout ce qui nous arrive se trouve marqu sur le grand rouleau . Entre la libert d'indiffrence qui est le parti pris du Matre et le fatalisme de Jacques, Diderot n'a jamais trouv de solution rationnelle, car sur ce point son intelligence et son instinct ne sont pas d'accord. Alors, il reste ce problme une solution pratique, savoir l'humanisme, qui accorde l'homme une certaine autonomie est au sein de la matire. La confiance en l'homme est motive par le got de Diderot pour les personnalits et les passions fortes, par sa revendication des droits exceptionnels du gnie, par sa croyance en l'autonomie de la personne humaine au sein de la collectivit. Par le parti pris de renoncer aux certitudes, par les antinomies qu'il pose, sans les rsoudre, l'humanisme diderotien s'inscrit dans une dmarche indniable vers la modernit. Rsum: Suite une crise religieuse, aprs l'ducation chez les Jsuites, Diderot commence une vie de bohme et devient matre s art. Ses dbuts littraires, par leur diversit, confirment son ouverture et savoir illuministes. Ce sont des crits sur la morale et la philosophie, des crits sur l'art, mais aussi de la littrature fictionnelle. Paralllement il travaille l'Encyclopdie. Tout aussi ancr dans la ralit historique, il dresse un ample projet ducationnel magnifier le despotisme clair de la tsarine. Diderot conoit la philosophie comme une vaste enqute sur l'homme, en rejetant pourtant toute explication mtaphorique ou thologique. Il fonde, en change, une morale positive qui utilise comme mthode exprimentale l'analyse morale. Sa dmarche part d'un matrialisme sensoriel pour affirmer ensuite l'exclusivit de la matire, doue d'une sensibilit qui connat plusieurs degrs. Ainsi la personne humaine est anantie par le dterminisme universel qui assure avant tout la primaut de l'espce humaine. Entre la libert d'indiffrence et le fatalisme, le destin individuel trouve son accomplissement dans l'humanisme des valeurs exemplaires. dou d'une organisation forte, d'une chaleur d'imagination singulire, et d'une vigueur de poumons peu commune. Si vous le rencontrez jamais et que son originalit ne vous arrte pas, ou vous mettrez vos doigts dans vos oreilles, ou vous vous enfuirez. Dieux, quels terribles poumons! Rien ne dissemble plus de lui que lui-mme. Quelquefois il est maigre et hve comme un malade au dernier degr de la consomption; on compterait ses dents travers ses joues, on dirait qu'il a pass plusieurs jours sans manger, ou qu'il sort de la Trappe. Le mois suivant, il est gras et replet comme s'il n'avait pas quitt la table d'un financier, ou qu'il et t renferm dans un couvent de Bernardins. Aujourd'hui en linge sale, en culotte dchire, couvert de lambeaux, presque sans souliers, il va la tte basse, il se 9

drobe, on serait tent de l'appeler pour lui donner l'aumne. Demain poudr, chauss, fris, bien vtu, il marche la tte haute, il se montre, et vous le prendriez peu prs pour un honnte homme. Il vit au jour la journe; triste ou gai, selon les circonstances. Son premier soin le matin, quand il est lev, est de savoir o il dnera; aprs dner, il pense o il ira souper. La nuit amne aussi son inquitude: ou il regagne, pied, un petit grenier qu'il habite, moins que l'htesse ennuye d'attendre son loyer, ne lui en ait redemand la clef; ou il se rabat dans une taverne du faubourg o il attend le jour entre un morceau de pain et un pot de bire. Quand il n'a pas six sous dans sa poche, ce qui lui arrive quelquefois, il a recours soit un fiacre de ses amis, soit au cocher d'un grand seigneur qui lui donne un lit sur de la paille, ct de ses chevaux. Le matin il a encore une partie de son matelas dans ses cheveux. Si la saison est douce, il arpente toute la nuit le Cours ou les Champs-Elyses. Il reparat avec le jour la ville, habill de la veille pour le lendemain, et du lendemain quelquefois pour le reste de la semaine. Je n'estime pas ces originaux-l; d'autres en font leurs connaissances familires, mme leurs amis. Ils m'arrtent une fois l'an, quand je les rencontre, parce que leur caractre tranche avec celui des autres, et qu'ils rompent cette fastidieuse uniformit que notre ducation, nos conventions de socit, nos biensances d'usage, ont introduite. S'il en parat un dans une compagnie, c'est un grain de levain qui fermente et qui restitue chacun une portion de son individualit naturelle. Il secoue, il agite; il fait approuver ou blmer; il fait sortir la vrit, il fait connatre les gens de bien; il dmasque les coquins; c'est alors que l'homme de bon sens coute et dmle son monde. (Lagarde -Michard, p. 209 -210) POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Identifiez quelques antinomies et paradoxes de ce personnage sous plusieurs aspects (physique, psychique, moral, social). 2. Quels sont le ton et la dynamique de ce portrait? L'art du portrait chez Diderot. 3. Quel est le principal effet du rapport uniformit-singularit? 4. Le manque d'estime du narrateur exclut-il l'attraction envers ce type de "compos"? 5. Quel est le sens donn par la narrateur l'acception de "personnage"? 6. En quoi consiste la plasticit du langage utilis? 7. Quelle est la valeur d'une telle prsence? Quels sont les aspects rvlateurs de l'exception? Redfinissez la relation conformisme - bizarrerie, telle qu'elle est prsente dans ce fragment. mlange, car ce roman met nu, en les juxtaposant, les diffrents discours qui coexistent dans l'unit fictive de la langue littraire ou de la langue de tous les jours . (R. Mauzi). C'est ce qui explique la frquence, dans Jacques le fataliste des rcits doubles, qui sont comme deux versions, fortement contrastes, de la mme histoire: au rcit des amours de Jacques rpond et s'oppose celui des amours du Matre, l'histoire mlodramatique de la vengeance de Mme de la Pommeraye rpond le fabliau de la gaine et du coutelas. C'est encore une des facettes de la modernit de Diderot, qui, par les techniques mises l'uvre, vise moins crer l'illusion romanesque, qu' ouvrir un espace de jeu. Polyphonique et dialogique, le rcit romanesque est un entrecroisement de discours et d'interprtations qui coexistent et se contestent, en se rpondant. Cette coexistence exclut que le texte puisse se clore sur lui -mme, en s'puisant dans une signification univoque. Il autorise toutes les interprtations, mme les plus opposes, sans en cautionner aucune: le lecteur est indfiniment renvoy de l'une l'autre, sans jamais pouvoir s'arrter. (R. Mauzi). * ** Diderot lui aussi se refuse tre enferm dans une seule case de l'histoire littraire. Gnie polygraphe, il a donn une oeuvre qui interdit le dcoupage par priodes ou par genres. C'est, pourtant, un oeuvre unitaire dont les deux constantes, le dialogisme et la tension inquitent le lecteur.

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Rsum: Les contes philosophiques de Diderot annoncent par leur ralisme trs personnel l'apparition du roman moderne quoique leur technique raliste est ses dbuts. Le Neveu de Rameau est une satire base sur l'esthtique du mlange sous la forme d'un dialogue. Jacques, le Fataliste est l'espace d'un jeu narratif o le sujet proprement-dit n 'est qu 'un prtexte pour dbattre le problme de la libert et le rapport fiction-illusion rfrentielle. Son oeuvre unitaire, quoique difficile classifier par priodes ou genres, a comme lien essentiel une relation polyphonique avec le lecteur. LE NEVEU DE RAME A U Un singulier personnage [Le neveu de Rameau est un bohme, une espce comme on disait alors. DIDEROT le connat de longue main , et il prouve son gard des sentiments contradictoires: il ne l'estime pas, nous dit-il, et pourtant il est trs attir par lui: c'est que de tels originaux agissent comme un ferment et obligent ragir contre le conformisme et la tyrannie des conventions sociales. La prsente rencontre a lieu au caf de la Rgence, place du Palais-Royal, rendez-vous des joueurs d'checs.] Un aprs-dner, j'tais l, regardant beaucoup, parlant peu et coutant le moins que je pouvais, lorsque je fus abord par un des plus bizarres personnages de ce pays o Dieu n'en a pas laiss manquer. C'est un compos de hauteur et de bassesse, de bon sens et de draison. Il faut que les notions de l'honnte et du dshonnte soient bien trangement brouilles dans sa tte, car il montre ce que la nature lui a donn de bonnes qualits sans ostentation, et ce qu'il en a reu de mauvaises sans pudeur. Au reste, il est JACQUES LE FA TALISTE Le pardon du marquis des Arcis [La trame trs lche de Jacques le fataliste est constamment coupe par des rcits secondaires: voici le dnouement du plus important de ces pisodes, qui constitue lui seul un bref roman. Par amour pour le marquis des Arcis, la marquise de La Pommeraye a compromis sa rputation; mais elle s'aperoit que le marquis se dtache d'elle; pour le lui faire avouer, elle feint elle-mme de dsirer reprendre sa libert: ils ne s'aiment plus, que cela ne les empche pas de rester bons amis. En fait, cruellement blesse, elle brle de se venger et prpare longuement, lucidement sa vengeance avec un machiavlisme qui annonce les Liaisons dangereuses. Elle amne une fille de mauvaise vie, la d'Aisnon, feindre la vertu et mener avec sa mre une vie irrprochable; puis elle mnage une rencontre entre cette fille et le marquis, et manuvre si bien que M. des Arcis tombe dans le pige, s'prend perdument de la d'Aisnon qu'il croit honnte, et l'pouse. Aussitt aprs le mariage, la marquise lui apprend la vrit. M. des Arcis fait alors une scne violente sa femme, puis il s'absente pendant quinze jours.] A son retour, le marquis s'enferma dans son cabinet, et crivit deux lettres, l'une sa femme, l'autre sa belle-mre. Celle-ci partit dans la mme journe, et se rendit au couvent des Carmlites de la ville prochaine, o elle est morte il y a quelques jours. Sa fille s'habilla, et se trana dans l'appartement de son mari o il lui avait apparemment enjoint de venir. Ds la porte, elle se jeta genoux. Levezvous , lui dit le marquis... Au lieu de se lever, elle s'avana vers lui sur ses genoux; elle tremblait de tous ses membres; elle tait chevele; elle avait le corps un peu pench, les bras ports de son ct, la tte releve, le regard attach sur ses yeux, et le visage inond de pleurs. Il me semble , lui dit-elle, un sanglot sparant chacun de ses mots, que votre cur justement irrit s'est radouci, et que peut-tre avec le temps j'obtiendrai misricorde. Monsieur, de grce, ne vous htez pas de me pardonner. Tant de filles honntes sont devenues de malhonntes femmes, que peut-tre serai-je un exemple contraire. Je ne suis pas encore digne que vous vous rapprochiez de moi; attendez, laissez-moi seulement l'espoir du pardon. Tenez-vous loin de moi; vous verrez ma conduite; vous la jugerez: trop heureuse mille fois, trop heureuse si vous daignez quelquefois m'appeler! Marquez-moi le recoin obscur de votre maison o vous permettez que j'habite; j'y resterai sans murmure. Ah ! si je pouvais m'arracher le nom et le titre qu'on m'a fait usurper, et mourir aprs, l'instant vous seriez satisfait! Je me suis laiss conduire par 11

faiblesse, par sduction, par autorit, par menaces, une action infme; mais ne croyez pas, monsieur, que je sois mchante? : je ne le suis pas, puisque je n'ai pas balanc paratre devant vous quand vous m'avez appele, et que j'ose prsent lever les yeux sur vous et vous parler. Ah ! si vous pouviez lire au fond de mon cur, et voir combien mes fautes passes sont loin de moi; combien les murs de mes pareilles me sont trangres! La corruption s'est pose sur moi; mais elle ne s'y est point attache. Je me connais, et une justice que je me rends, c'est que par mes gots, par mes sentiments, par mon caractre, j'tais ne digne de l'honneur de vous appartenir. Ah ! s'il m'et t libre de vous voir, il n'y avait qu'un mot dire, et je crois que j'en aurais eu le courage. Monsieur, disposez de moi comme il vous plaira; faites entrer vos gens: qu'ils me dpouillent, qu'ils me jettent la nuit dans la rue: je souscris tout/Quel que soit le sort que vous me prparez, je m'y soumets: le fond d'une campagne, l'obscurit d'un clotre peut me drober pour jamais vos yeux: parlez, et j'y vais. Votre bonheur n'est point perdu sans ressources, et vous pouvez m'oublier... -Levez-vous, lui dit doucement le marquis; je vous ai pardonn: au moment mme de l'injure j'ai respect ma femme en vous; il n'est pas sorti de ma bouche une parole qui l'ait humilie, ou du moins je m'en repens, et je proteste qu'elle n'en entendra plus aucune qui l'humilie, si elle se souvient qu'on ne peut rendre son poux malheureux sans le devenir. Soyez honnte, soyez heureuse, et faites que je le sois. Levez-vous, je vous en prie, ma femme, levez-vous et embrassez-moi madame la marquise, levez-vous, vous n'tes pas votre place; madame des Arcis, levez-vous... Pendant qu'il parlait ainsi, elle tait reste le visage cach dans ses mains, et la tte appuye sur les genoux du marquis; mais au mot de ma femme, au mot de madame des Arcis, elle se leva brusquement, et se prcipita sur le marquis, elle le tenait embrass, moiti suffoque par la douleur et par la joie; puis elle se sparait de lui, se jetait terre, et lui baisait les pieds. Ah! lui disait le marquis, je vous ai pardonn; je vous l'ai dit; et je vois que vous n'en croyez rien. - Il faut, lui rpondit-elle, que cela soit, et que je ne le croie jamais. (Lagarde -Michard, p. 209 -210)

POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Quel est le rle de ce rcit secondaire dans l'conomie du conte? 2. Quelles sont les caractristiques du plaidoyer de la femme? 3. Par quoi se caractrise son tat d'me? 4. Prsentez la connaissance qu'elle a d'elle-mme. 5. Quelle proposition finale fait-elle au Marquis? 6. Quel est l'aspect indit du pardon? 7. Quel est le dsir du Marquis concernant le couple retrouv? 8. Quel aspect antrieur de l'histoire justifie le pardon? 9. Quelle est la prmisse du bonheur futur du couple et pourquoi cette prservation est-elle ncessaire?

SCHMA Denis Diderot (1713-1784) Eptre (en vers) 1742 Essai sur le mrite et la vertu (traduction de Shafesburry) 1743 Penses philosophiques 1746 Les bijoux indiscrets (roman) 1748 Lettre sur les aveugles l'usage de ceux qui voient 1748 L'histoire et le secret de la priode en cire (crits sur l'art) 1757 Les Salons (crits sur l'art) 1759 Le Religieuse (nouvelle) 1760 12

Le Pre defamile (thtre) 1761 Le Neveau de Rameau (conte philosophique) 1762 Le fils naturel (thtre) 1771 Jacques, le Fataliste (conte philosophique) 1773 Entretien entre d'Alembert et Diderot Le Rve de D Alembert L Encyclopdie Est-il bon? Est-il mchant! (thtre) 1781

TEST D'VALUATION 1. Prsentez la diversit des proccupations de Diderot pour mettre en vidence son esprit illuministe. 2. Prsentez le rapport philosophie-morale chez Diderot. 3. Dfinissez l'humanisme de Diderot. 4. Le Neveu de Rameau- problmatique, personnages, structure. 5. Jacques, le Fataliste- prsentation.

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LACLOS (1741 -1803) Les liaisons dangereuses - nouveaut, roman pistolaire, problmatique, personnages, types de lectures. Choderlos de Laclos, officier d'artillerie issu d'une famille bourgeoise, peut tre considr l'auteur d'une seule oeuvre, le roman par lettres Les Liaisons dangereuses, publi en 1782, o il peint la perversit de deux tres blass et cyniques, pris du mal pour le mal: le vicomte de Valmont et la Marquise de Merteuil. La nouveaut des Liaisons, la force d'entranement et la fascination qu'exerce encore le roman rsident dans la conception des principaux personnages, mais aussi dans la perfection du mcanisme narratif. Laclos ne se contente pas, pourtant, de peindre ; la machine d'criture qu'il a si soigneusement monte reproduit textuellement l'idal libertin de fonctionnement euphorique (H. Blanc) et le mouvement perptuel des plaisirs. L'uvre de Laclos marque aussi une date, capitale pour le roman pistolaire. Les lettres y deviennent les vritables ressorts de l'intrigue. Leur rdaction, leur acheminement, leur circulation, leur dvoilement au public mme, sont non seulement plausibles, mais ncessaires, dans les conditions dfinies par le rcit; action et ralit tendent devenir une seule et mme ralit: celle de la fiction. La Lettre a tout pouvoir, y compris celui de tuer. Elle est polysmique, en tant qu'elle rvle la vrit, tout en organisant le mensonge; elle demande donc tre redchiffre, par un lecteur constitu en receleur de l'ensemble de la Correspondance. Admis de plein pied dans la confidence du vicomte de Valmont et de la marquise de Merteuil, ce lecteur est invit partager, leurs noirs desseins, comme leurs fantasmes d'omnipotence. Le thme manifeste du roman est le jeu de la sduction en chane ; sous cette apparence, le roman s'attaque un problme beaucoup plus important: celui de la libert de l'individu. Les deux personnages principaux ne se contentent pas d'une libert de murs qui ne serait que licence. Le vrai libertinage, tel qu'il est profess par Valmont et Merteuil est en ralit l'expression de la volont de domination d'autrui et la ralisation concrte, palpable de cette volont. Valmont se propose comme but le mal et il agit avec beaucoup de sang -froid pour le raliser. Son attaque , qu'il construit en vritable stratge du libertinage est organise comme un jeu dramatique . dont les quatre moments principaux sont: le choix; la sduction; la chute; la rupture. Le Chteau - fort qu'il veut assiger c'est la dvotion, seule capable ses yeux de lui fournir une victoire clatante, qui permettra peut -tre au sducteur de se substituer au Dieu de la Prsidente de Tourvel, sa victime. Madame de Merteuil est le vritable meneur de jeu. Elle est suprieure Valmont dans la mesure o le libertinage constitue la condition mme de son existence. La marquise pensera toute sa vie en termes de thtre: elle est l'auteur, le metteur en scne et l'interprte de cette pice qu'est sa biographie, tout par un procs d'auto-education mis sous le signe de l'intelligence, de la volont et de la lucidit, qui finit par crer un tre admirable et abominable la fois, capable d'un contrle absolu de soi-mme. Roman d'analyse du plus pur type classique, Les Liaisons dangereuses peut tre lu aussi comme un roman de murs (Sainte-Beuve), comme un document prcis d'histoire et de psychologie (les frres Goncourt), o mme comme une ducation sentimentale . Quelle que soit la lecture qu'on en fait, le roman de Laclos s'impose au lecteur moderne comme une mditation profonde sur certaines questions de morale et de psychologie, sur le bien et le mal, sur le vice et la vertu, sur le bonheur, sur l'amour, sur le destin et la libert, sur la condition de l'homme en dernire instance. Rsum: Les liaisons dangereuses est un roman par lettres dfini par un mcanisme narratif parfait qui traite de l'idal libertin et ainsi de la libert de l'individu. L'art subtil de la construction et la complexit des personnages permettent une lecture plurielle. LES LIAISONS DANGEREUSES LETTRE LI LA MARQUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT 14

En vrit, Vicomte, vous tes insupportable. Vous me traitez avec autant de lgret que si j'tais votre Matresse. Savez-vous que je me fcherai, et que j'ai dans ce moment une humeur effroyable? Comment! vous devez voir Danceny demain matin; vous savez combien il est important que je vous parle avant cette entrevue; et sans vous inquiter davantage, vous me laissez vous attendre toute la journe, pour aller courir je ne sais o? Vous tes cause que je suis arrive indcemment tard chez Madame de Volanges, et que toutes les vieilles femmes m'ont trouve merveilleuse. Il m'a fallu leur faire des cajoleries toute la soire pour les apaiser: car il ne faut pas fcher les vieilles femmes; ce sont elles qui font la rputation des jeunes. A prsent il est une heure du matin, et au lieu de me coucher, comme j'en meurs d'envie, il faut que je vous crive une longue Lettre, qui va redoubler mon sommeil par l'ennui qu'elle me causera. Vous tes bien heureux que je n'aie pas le temps de vous gronder davantage. N'allez pas croire pour cela que je vous pardonne; c'est seulement que je suis presse. Ecoutez-moi donc, je me dpche. Pour peu que vous soyez adroit, vous devez avoir demain la confidence de Danceny. Le moment est favorable pour la confiance: c'est celui du malheur. La petite fille a t confesse; elle a tout dit, comme un enfant; et depuis, elle est tourmente un tel point de la peur du diable, qu'elle veut rompre absolument. Elle m'a racont tous ses petits scrupules, avec une vivacit qui m'apprenait assez combien sa tte tait monte. Elle m'a montr sa Lettre de rupture, qui est une vraie capucinade. Elle a babill une heure avec moi, sans me dire un mot qui ait le sens commun. Mais elle ne m'en a pas moins embarrasse; car vous jugez que je ne pouvais risquer de m'ouvrir vis--vis d'une aussi mauvaise tte. J'ai vu pourtant au milieu de tout ce bavardage qu'elle n'en aime pas moins son Danceny; j'ai remarqu mme une de ces ressources qui ne manquent jamais l'amour, et dont la petite fille est assez plaisamment la dupe. Tourmente par le dsir de s'occuper de son Amant, et par la crainte de se damner en s'en occupant, elle a imaginde prier Dieu de le lui faire oublier; et comme elle renouvelle cette prire chaque instant du jour, elle trouve le moyen d'y penser sans cesse. Avec quelqu'un de plus usag que Danceny, ce petit vnement serait peut-tre plus favorable que contraire, mais le jeune homme est si Cladon, que, si nous ne l'aidons pas, il lui faudra tant de temps pour vaincre les plus lgers obstacles qu'il ne nous laissera pas celui d'effectuer notre projet. Vous avez bien raison; c'est dommage, et je suis aussi fche que vous qu'il soit le hros de cette aventure: mais que voulez-vous? ce qui est fait est fait; et c'est votre faute. J'ai demand voir sa Rponse ; elle m'a fait piti. Il lui fait des raisonnements perte d'haleine, pour lui prouver qu'un sentiment involontaire ne peut pas tre un crime: comme s'il ne cessait pas d'tre involontaire, du moment qu'on cesse de le combattre! Cette ide est si simple, qu'elle est venue mme la petite fille. Il se plaint de son malheur d'une manire assez touchante: mais sa douleur est si douce et parat si forte et si sincre, qu'il me semble impossible qu'une femme qui trouve l'occasion de dsesprer un homme ce point, et avec aussi peu de danger, ne soit pas tente de s'en passer la fantaisie. Il lui explique enfin qu'il n'est pas Moine comme la petite le croyait; et c'est, sans contredit, ce qu'il fait de mieux: car, pour faire tant que de se livrer l'amour Monastique, assurment MM. Les Chevaliers de Malte ne mriteraient pas la prfrence. Quoi qu'il en soit, au lieu de perdre mon temps en raisonnements qui m'auraient compromise, et peut-tre sans persuader, j'ai approuv le projet de rupture: mais j'ai dit qu'il tait plus honnte, en pareil cas, de dire ses raisons que de les crire; qu'il tait d'usage aussi de rendre les n Lettres et les autres bagatelles qu'on pouvait avoir reues; et paraissant entrer ainsi dans les vues de la petite personne, je "ai dcide donner un rendez-vous Danceny. Nous en avons sur-le-champ concert les moyens, et je me suis charge de dcider la mre sortir sans sa fille; c'est demain aprs-midi que sera cet instant dcisif. Danceny en est dj instruit; mais, pour Dieu, si vous en trouvez l'occasion, dcidez donc ce beau Berger tre moins langoureux; et apprenez-lui, puisqu'il faut lui tout dire, que la vraie faon de vaincre les scrupules est de ne laisser rien perdre ceux qui en ont. Au reste, pour que cette ridicule scne ne se renouvelt pas, je n'ai pas manqu d'lever quelques doutes dans l'esprit de la petite fille sur la discrtion des Confesseurs; et je vous assure qu'elle paie prsent la peur qu'elle m'a faite, par celle qu'elle a que le sien n'aille tout dire sa mre. J'espre

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qu'aprs que j'en aurai caus encore une fois ou deux avec elle, elle n'ira plus raconter ainsi ses sottises au premier venu1 Adieu, Vicomte; emparez-vous de Danceny, et conduisez-le. Il serait honteux que nous ne fissions pas ce que nous voulons de deux enfants. Si nous y trouvons plus de peine que nous ne l'avions cru d'abord, songeons, pour animer notre zle, vous, qu'il s'agit de la fille de Madame de Volanges, et moi, qu'elle doit devenir la femme de Gercourt. Adieu. LE VICOMTE DE VALMONT A LA PRESIDENTE DE TOURVEL Vous me dfendez, Madame, de vous parler de mon amour; mais, o trouver le courage ncessaire pour vous obir? Uniquement occup d'un sentiment qui devrait tre si doux, et que vous rendez si cruel; languissant dans l'exil o vous m'avez condamn; ne vivant que de privations et de regrets; en proie des tourments d'autant plus douloureux, qu'ils me rappellent sans cesse votre indiffrence; me faudra-t-il encore perdre la seule consolation qui me reste? et puis-je en avoir d'autre, que de vous ouvrir quelquefois une me que vous remplissez de trouble et d'amertume? Dtournerezvous vos regards, pour ne pas voir les pleurs que vous faites rpandre? Refuserez-vous jusqu' l'hommage des sacrifices que vous exigez? Ne serait-il donc pas plus digne de vous, de votre me honnte et douce, de plaindre un malheureux, qui ne est que par vous, que de vouloir encore aggraver ses peines, par une dfense la fois injuste et rigoureuse. Vous feignez de craindre l'amour, et vous ne voulez pas voir que vous seule causez les maux que vous lui reprochez. Ah! sans doute, ce sentiment est pnible, quand l'objet qui l'inspire ne le partage point; mais o trouver le bonheur, si un amour rciproque ne le procure pas? L'amiti tendre, la douce confiance et la seule qui soit sans rserve, les peines adoucies, les plaisirs augments, l'espoir enchanteur, les souvenirs dlicieux, o les trouver ailleurs que dans l'amour? Vous le calomniez, vous qui, pour jouir de tous les biens qu'il vous offre, n'avez qu' ne plus vous y refuser; et moi j'oublie les peines que j'prouve, pour m'occuper le dfendre. Vous me forcez aussi me dfendre moi-mme; car tandis que je consacre ma vie vous adorer, vous passez la vtre me chercher des torts: dj vous me supposez lger et trompeur; et abusant, contre moi, quelques erreurs, dont moi-mme je vous ai fait l'aveu, vous vous plaisez confondre ce que j'tais alors, avec ce que je suis prsent. Non contente de m'avoir livr au tourment de vivre loin de vous, vous y joignez un persiflage cruel, sur des plaisirs auxquels vous savez assez combien vous m'avez rendu insensible. Vous ne croyez ni mes promesses, ni mes serments: eh bien il me reste un garant vous offrir, qu'au moins vous ne suspecterez pas; c'est vous-mme. Je ne vous demande que de vous interroger de bonne foi; si vous ne croyez pas mon amour, si vous doutez un moment de rgner seule sur mon me, si vous n'tes pas assure d'avoir fix ce cur, en effet, jusqu'ici trop volage, je consens porter la peine de cette erreur; j'en gmirai, mais n'en appellerai point: mais si au contraire, nous rendant justice tous deux, vous tes force de convenir avec vous-mme que vous n'avez, que vous n'aurez jamais de rivale, ne m'obligez plus, je vous supplie, combattre des chimres, et laissez-moi au moins cette consolation de vous voir ne plus douter d'un sentiment qui, en effet, ne finira, ne peut finir qu'avec ma vie. Permettez-moi, Madame, de vous prier de rpondre positivement cet article de ma Lettre. Si j'abandonne cependant cette poque de ma vie, qui parat me nuire si cruellement auprs de vous, ce n'est pas qu'au besoin les raisons me manquassent pour la dfendre. Qu'ai-je fait, aprs tout, que ne pas rsister au tourbillon dans lequel j'avais t jet? Entr dans le monde, jeune et sans exprience; pass, pour ainsi dire, de mains en mains, par une foule de femmes, qui toutes se htent de prvenir par leur facilit une rflexion qu'elles sentent devoir leur tre dfavorable; tait-ce donc moi de donner II l'exemple d'une rsistance qu'on ne m'opposait point ou devais-je me punir d'un moment d'erreur, et que souvent on avait provoqu, par une constance coup sr inutile, et dans laquelle on n'aurait vu qu'un ridicule Eh! quel autre moyen qu'une prompte rupture peut justifier d'un choix honteux!
Le Lecteur a d deviner depuis longtemps, par les murs de Madame de Merteuil, combien peu elle respectait la Religion. On aurait supprim tout cet alina, mais on a cru qu'en montrant les effets, on ne devait pas ngliger d'en faire connatre les causes.

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Mais, je puis le dire, cette ivresse des sens, peut-tre mme ce il dlire de la vanit, n'a point pass jusqu' mon cur. N pour l'amour, l'intrigue pouvait le distraire, et ne suffisait pas pour l'occuper; entour d'objets sduisants, mais mprisables, aucun n'allait jusqu' mon me: on m'offrait des plaisirs, je cherchais des vertus; et moi mme enfin je me crus inconstant, parce que j'tais dlicat et sensible. C'est en vous voyant que je me suis clair: bientt j'a reconnu que le charme de l'amour tenait aux qualits de l'me; qu'elles seules pouvaient en causer l'excs, et le justifier. Je sentis, enfin qu'il m'tait galement impossible et de ne pas vous aimer, et d'en aimer une autre que vous. Voil, Madame, quel est ce cur auquel vous craignez de vous livrer, et sur le sort de qui vous avez prononcer: mais quel que soit le destin que vous lui rservez, vous ne changerez rien aux sentiments qui l'attachent vous; ils sont inaltrables comme les vertus qui les on fait natre. LETTRE LUI LE VICOMTE DE VALMONT A LA MARQUISE DE MERTEUIL J'ai vu Danceny, mais je n'en ai obtenu qu'une demi-confidence; il s'est obstin, surtout, me taire le nom de la petite Volanges, dont il ne m'a parl que comme d'une femme trs sage, et mme un peu dvote: cela prs, il m'a racont avec assez de vrit son aventure, et surtout le dernier vnement. Je l'ai chauff autant que j'ai pu, et l'ai beaucoup plaisant sur sa dlicatesse et ses scrupules; mais il parait qu'il y tient, et je ne puis pas rpondre de lui; au reste, je pourrais vous en dire davantage aprsdemain. Je le mne demain Versailles, et je m'occuperai le scruter pendant la route. Le rendez-vous qui doit avoir eu lieu aujourd'hui me donne aussi quelque esprance: il se pourrait que tout s'y ft pass notre satisfaction; et peut-tre ne nous reste-t-il prsent qu' en arracher l'aveu, et eu recueillir les preuves. Cette besogne vous sera plus facile qu' moi: car la petite personne est plus confiante, ou, ce qui revient au mme, plus bavarde, que son discret Amoureux. Cependant j'y ferai mon possible. Adieu, ma belle amie, je suis fort press; je ne vous verrai ni ce soir, ni demain: si de votre ct vous avez su quelque chose, crivez - moi un mot pour mon retour. Je reviendrai srement coucher Paris. De ...ce 3 septembre 17**, au soir. LETTRE LIV LA MARQUISE DE MERTEUIL AU VICOMTE DE VALMONT Oh! oui! c'est bien avec Danceny qu'il y a quelque chose savoir! S'il vous l'a dit, il s'est vant. Je ne connais personne si bte en amour, et je me reproche de plus en plus les bonts que nous avons pour lui. Savez-vous que j'ai pens tre compromise par rapport lui! et que ce soit en pure perte! Oh! je m'en vengerai, je le promets. Quand j'arrivai hier pour prendre Madame de Volanges, elle ne voulait plus sortir; elle se sentait incommode; il me fallut toute mon loquence pour la dcider, et je vis le moment que Danceny serait arriv avant notre dpart; ce qui et t d'autant plus gauche que Madame de Volanges lui avait dit la veille qu'elle ne serait pas chez elle. Sa fille et moi, nous tions sur les pines. Nous sortmes enfin; et la petite me serra la main si affectueusement en me disant adieu, que malgr son projet de rupture, dont elle croyait de bonne foi s'occuper encore, j'augurai des merveilles de la soire. Je n'tais pas au bout de mes inquitudes. Il y avait peine une demi-heure que nous tions chez Madame de *** que Madame de Volanges se trouva mal en effet, mais srieusement mal; et comme de raison, elle voulait rentrer chez elle: moi, je le voulais d'autant moins que j'avais peur, si nous surprenions les jeunes gens, comme il y avait tout parier, que mes instances auprs de la mre, pour la faire sortir, ne lui devinssent suspectes. Je pris le parti de l'effrayer sur sa sant, ce qui heureusement n'est pas difficile; et je la tins une heure et demie, sans consentir la ramener chez elle, dans la crainte que je feignis d'avoir, du mouvement dangereux de la voiture. Nous ne rentrmes enfin qu' l'heure convenue. A l'air honteux que je remarquai en arrivant, j'avoue que j'esprai qu'au moins mes peines n'auraient pas t perdues. Le dsir que j'avais d'tre instruite me fit rester auprs de Madame de Volanges, qui se coucha aussitt, et aprs avoir soupe auprs de son lit, nous la laissmes de trs bonne heure, sous le prtexte 17

qu'elle avait besoin de repos; et nous passmes dans l'appartement de sa fille. Celle- ci a fait de son ct tout ce que j'attendais d'elle; scrupules vanouis, nouveaux serments d'aimer toujours, etc., elle s'est enfin excute de bonne grce: mais le sot Danceny n'a pas pass d'une ligne le point o il tait auparavant. Oh! l'on peut se brouiller avec celui-l; les raccommodements ne sont pas dangereux. La petite assure pourtant qu'il voulait davantage, mais qu'elle a su se dfendre. Je parierais bien qu'elle se vante, ou qu'elle l'excuse; je m'en suis mme presque assure. En effet, il m'a pris fantaisie de savoir quoi m'en tenir sur la dfense dont elle tait capable; et moi, simple femme, de propos en propos, j'ai mont sa tte au point... Enfin vous pouvez m'en croire, jamais personne ne fut plus susceptible d'une surprise des sens. Elle est vraiment aimable, cette chre petite! Elle mritait un autre Amant; elle aura au moins une bonne amie, car je . m'attache sincrement elle. Je lui ai promis de la former et je crois que je lui tiendrai parole. Je me suis souvent aperue du besoin d'avoir une femme dans ma confidence, et j'aimerais mieux celle-l qu'une autre; mais je ne puis en rien faire, tant qu'elle ne sera pas... ce qu'il faut qu'elle soit; et c'est une raison de plus d'en vouloir Danceny. Adieu, Vicomte; ne venez pas chez moi demain, moins que ce ne soit le matin. J'ai cd aux instances du Chevalier, pour une soire de petite Maison. De ...ce 4 septembre 17**. (Lettre LI -LTV) Livre de Poches, Paris, 1961, p. 129 -137. POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Quel est la relation entre la Marquise de Merteuil et le vicomte de Valmont? 2. En quoi consiste la perversit de ces deux matres par rapport Danceny et la fille de M. de Volanges? 3. Esquissez le portrait des deux jeunes. 4. Mettez en vidence la multitude de rles interprts par les personnages principaux diffremment par rapport aux personnages secondaires. 5. Quels sont les ressorts affectifs et logiques du discours amoureux du Viconte de Valmont? 6. Quelle est la valeur des procds stylistiques utiliss? (progression, questions, rhtoriques, hyperbole) 7. Quelles sont les accusations de la Prsidente de Tourvel? 8. Dfinissez l'opposition libertinage-fidlit telle qu'elle apparat dans ces lettres. SCHMA Laclos 1741-1803 Les liaisons dangereuses 1782 TEST D'VALUATION 1. Rsumez le contenu du roman. 2. Caractrisez les personnages principaux . 3. Dfinissez la notion d'idal libertin. 4. Prsentez les lectures plurielles du roman.

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MONTESQUIEU (1689 -1755) Repres bio-biographiques. Etudes de droit. Carrire littraire et scientifique. Membre de l'Acadmie Franaise. Ouvrages. REPRES RIO - BIBLIOGRAPHIQUES Charles -Louis de Secondt, qui deviendra baron de la Brde et de Montesquieu la faveur d'un hritage (c'est son oncle qui lui a transmis le titre de baron) naquit le 18 janvier 1689 au chteau de la Brde, prs de Bordeaux. Aprs les tudes de droit, Bordeaux et Paris il hrite aussi de la charge de prsident mortier (1716) au Parlement de Bordeaux (Sans tre vraiment passionn par la procdure, il vend sa charge aprs 10 ans). A l'Acadmie de Bordeaux, o il est admis en 1716, il prsente une Dissertation sur la politique des Romains dans la religion et divers mmoires scientifiques. Vers 1720, Montesquieu commence noter rflexions, lectures, anecdotes, fragments inachevs qui formeront jusqu' sa mort trois gros cahiers in-quarto, intituls Mes Penses (publis posthumment 1889 -1901) et qui constituent un document trs solide sur sa pense, En 1721 il publie Amsterdam, sans nom d'auteur, comme il le fera pour ses autres ouvrages, le roman Lettres persanes; il sjournera jusqu'en 1728 Paris o il frquente la cour et la haute socit: l'Htel de Soubise, le Club de l'Entresol, Mademoiselle de Clermont (pour laquelle il publie Le Temple de Gnide et Voyage Paphos, Madame de Lambert, dont les Mardis runissent les Modernes, qui discutent du got, de l'amiti, de l'amour, du bonheur, autant de thmes qui figureront dans les Penses de Montesquieu. En 1728, l'lection de Montesquieu l'Acadmie Franaise est le couronnement de cette premire tape de la carrire, A peine reu parmi les Immortels , il commence un voyage en Europe, qui durera trois ans, car il passera par l'Autriche, la Hongrie, l'Italie, l'Allemagne, la Suisse, la Hollande, l'Angleterre; ce n'est que vers la fin du XIXe sicle que l'on a publi la relation de cet intressant voyage. Ds qu'il retourne la Brde (1731) il consacre son temps (loin des proccupations mondaines de la capitale), l'laboration d'un ouvrage sur la nature des lois et leurs rapports entre elles. En 1734 il donne un ouvrage qui aurait d tre un chapitre de LEsprit des lois, mais dont l'ampleur a requis sa publication indpendamment du reste: Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence. En octobre 1748 LEsprit des lois est publi Genve. Dans les derniers temps, Montesquieu s'est beaucoup us sa tche: force d'avoir beaucoup lu, il a perdu la vue, mais la ccit ne l'a pas empch de terminer son projet. Le jeune mondain d'autrefois n'est qu'un homme fatigu au moment o il crit son ami: J'avoue que cet ouvrage a pens me tuer; je vais me reposer, je ne travaillerai plus . Malgr cette dcision, la rception critique faite son travail le pousse crire la Dfense de l'Esprit des Lois (1750). Cet homme complet, trs quilibr, qui avec son temps, croyait au bonheur sur la terre, cet homme anim avant tout par l'amour de la raison et de la vrit mourut en 1755. Rsum: Aprs des tudes de droit et une courte carrire politique Montesquieu se consacre une carrire scientifique et littraire, tant lu membre VAcadmie Franaise. Il participe la vie mondaine, il fait plusieurs voyages en Europe, mais sa proccupation principale reste la rdaction de ses ouvrages. LES LETTRES PERSANES Les Lettres Persanes. Roman pistolaire. Satire des murs et des institutions franaises. Thme et interrogation. Roman pistolaire, Les Lettres Persanes se trouvent, comme l'a si bien remarqu Jean Starobinski mi - chemin entre l'essai et la fiction, entre l'ironie et la mtaphysique, entre la sensualit et l'intelligence . Montesquieu l'a publi en 1721 Amsterdam et le livre, l'a rendu clbre tout coup dans toute l'Europe. Pourtant, l'poque, il paraissait extrmement irrespectueux pour la monarchie 19

franaise, les usages franais, toutes sortes de traditions, et aussi bien pour les lois et coutumes persanes; comme l'Orient tait trs la mode, ce sont deux Persans RICA et USBEK qui, visitent la France de 1712 1720. Ils crivent des amis de leur pays, changent des lettres dans lesquelles ils font part de leurs impressions ou bien reoivent des nouvelles de Perse, en particulier du srail d'Usbek Ispahan. Grce la structure par lettres , ce roman se trouve rduit plusieurs points de vue (ceux des voyageurs, de leurs amis; des traditionalistes, des femmes et des eunuques), en un mouvement dissymtrique qui donne l'ensemble une allure rococo conservant cependant la clart et le dpouillement classiques. Voici les moments de ce mouvement: voyage Paris, situation du milieu persan (lettres 1 23), avec la digression de l'histoire des Troglodytes (11 -14), qui contient en termes de rcit mythique un modle exprimental des problmes que la connaissance de l'Europe et la rflexion mriront. Premires impressions, pittoresques chez Rica, hsitantes chez Usbek (24 -46) qui essaie de rpondre aux grandes questions qui le proccupent. L'exprience de la France se poursuit pour les deux voyageurs, en une connaissance plus concrte du pays, la rflexion d'Usbek se fait plus personnelle (47 -68). Rica continue son reportage, Usbek devient, comme il le dit: plus mtaphysicien (69) et tablit sa philosophie sur les principes de la Loi naturelle (69 -88). Usbek passe des observations que lui et Rica font sur les grands ou sur le roi, des considrations plus gnrales sur la politique (88 -111). Une question complaisante de Rhdi permet Usbek de donner son opinion en particulier sur la dpopulation du globe (112 -123). Rica crit ensuite sur certains aspects de l'actualit et de la culture l'occasion de sa visite, une bibliothque publique (124 -126). Soudain, l'intrigue romanesque du srail resurgit: des lettres couvrant une poque de trois annes retracent le bouleversement du srail. Cette rupture dans la chronologie de la correspondance, jusque l respecte, conserve au drame du srail toute sa violence. Le calme des mditations d'Usbek et la tranquillit des commentaires de Rica sont dchirs (147 -161). Les exgtes n'ont pas t sans remarquer que sous cette narration une forte couleur orientale (parfois conventionnelle) se cache une mordante satire des murs et des institutions franaises du XVIIIe sicle, qui sont critiques, comme tout le reste de la socit, d'une manire parfois outre. Par le truchement de l'ironie, Montesquieu s'attaque aux abus, aux prjugs, aux manies. Certaines des ides exposes dans Les Lettres Persanes au sujet de la vie sociale, de la Loi Naturelle ne font que prfigurer les thories que cet auteur dveloppera dans L'Esprit des Lois. Par exemple, l'histoire des Troglodytes doit tre recepte comme un enseignement politique, comme un mythe moral, malgr le fait qu'elle n'est qu'une utopie. Dans son ensemble, Les Lettres Persanes dveloppent un thme et une interrogation qui domineront la rflexion des ouvrages qui suivront. Les Lettres Persanes, le livre qui a assur Montesquieu la clbrit, essai la forme d'un roman pistolaire, est une satire des moeurs et des institutions franaises, place dans l'espace culturel fictif persan. Les lettres de Rica et Usbek, les deux Persans, runissent plusieurs rcits et rflexions mtaphysiques imprgns d'ironie et de couleur orientale. DE L ESPRIT DES LOIS De l'Esprit des Lois. Trait de morale et systme de maximes. Structure. Importance. A part les lectures philosophique, historique, politique, conomique, juridique, sociologique, etc., De l'Esprit des Lois, que l'auteur considrait comme un trait de morale , fait pour tous les hommes , se laisse aussi interprter comme un systme de maximes prsent sous la forme illusoire d'un trait. Le but de Montesquieu tait de crer une science des lois positives, tout en montrant que dans la confusion des lois, de tous les pays et de toutes les poques, il revient l'esprit humain de dceler un ordre. C'est l la dmarche de toute science: liminer le hasard, expliquer par un principe commun des faits, des paroles.

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Mme si le texte de cet ouvrage a fait souvent le dsespoir des commentateurs , la dmarche de l'auteur est bien logique, l'instar de celle de Descartes: partant des principes, il procde par ordre de complexit croissante, en faisant intervenir l'analyse et ses distinctions; tout cela mne un ouvrage divis en 31 livres groups en 6 parties, subdiviss eux -mmes en de nouveaux chapitres. L'atomisation des chapitres en de nombreux sous -chapitres ou paragraphes rappelle la mmoire du lecteur les articles d'une Livre 1: Introduction gnrale; dfinition de la loi (Les lois, dans la signification, la plus tendue sont les rapports ncessaires qui drivent de la nature des choses ), une distinction entre lois de la nature / lois positives. I. Livres II -XIII: La Science politique proprement dite Nature: Livre II -nature du gouvernement Livre III- principe du gouvernement Livres IV -VIII -quelques corollaires: lois relatives l'ducation, action rciproque des lois sur le principe du gouvernement Le livre VIII, formant une conclusion partielle, traite de la dgnrescence des divers types de / gouvernement Livres IX -XIII: exploitation des rsultats acquis: Quelle que soit sa forme, un Etat a toujours: un territoire, trois pouvoirs (excutif, lgislatif et judiciaire) des citoyens rgis par des lois, des finances. II. Politique et gographie. Livres XIV -XVIII -un nouvel aspect de la nature des choses; l'Espace: 1. Sociologie matrialiste: thorie des climats (Livres XIV - XVIII) l'ide directrice en est la suivante: le climat agit sur le temprament des peuples et, par-l, sur les lois. Application de cette thorie la question de la servitude. 2. Sociologie humaine -rapports des lois avec l'esprit gnral d'une nation (livres XIX XXV). Plusieurs choses gouvernent les hommes: le climat, la religion, les lois, les maximes du gouvernement,les exemples des choses passes, les moeurs, 1 les manires; d'o il se forme un esprit gnral qui en rsulte . Alors que la nature et le climat dominent presque seuls sur les sauvages , chez les peuples civiliss l'esprit gnral est une rsultante beaucoup plus complexe. Suivent des corollaires relatifs au commerce et la monnaie (XX -XXII), la dmographie (XXIII) aux rapports des lois avec la religion (XXIV - XXV), III. Politique et histoire du droit Livres XXVI -XXXI -on assiste l'apparition du facteur temps. Exemple des lois romaines sur leurs successions (XXVII); origine et volutions des lois civiles franaises (XXVIII) thorie des lois fodales et de monarchie chez les Francs (XXX -XXXI). A jeter un dernier coup d'oeil sur L'Esprit des Lois, cette fois un regard historique (en diachronie) on pourrait dire avec R, Mauzi que pour cet ouvrage, l'essentiel n'est ni dans l'art, ni dans les opinions de Montesquieu, si gnreuses fussent elles, l'apport immdiat de L Esprit des Lois a rsid dans un ensemble de concepts et d'analyses d'une telle clart et d'une telle utilit que chacun les a adopts au XVIIIe sicle et depuis. Les constructions constitutionnelles des jeunes Etats Unis d'Amrique, des tapes successives de la Rvolution, des rgimes du XIXe sicle leur doivent beaucoup, l'idal de sparation des pouvoirs est devenu un dogme des dmocraties librales, Ce qui domine peut -tre l'ensemble de la pense de Montesquieu, c'est la notion de modration et l'analyse des conditions et des consquences de la modration dans l'Etat . C'est aussi la conviction que la machine humaine est faite naturellement pour le bonheur: la politique aide y accder, ou le conserver, selon des voies diverses, et le thoricien de la politique a son rle en aidant les hommes connatre leur vraie nature, qui n'est pas toujours conforme aux ides qu'on s'en fait Je me croirais le plus heureux des mortels, crivait Montesquieu dans sa Prface, si je pouvais faire que les hommes pussent se gurir de leurs prjugs; J'appelle ici prjugs non pas ce qui fait qu'on ignore de certaines choses, mais ce qui fait qu'on s'ignore soi -mme .

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En tant que trait de morale et systme de maximes, De l'Esprit des Lois reprsente un ensemble de concepts et d'analyses crant une science des lois positives et prfigurant la pense politique de l'poque moderne. aussitt convaincus. Il va mme jusqu' leur faire croire qu'il les gurit de toutes sortes de maux en les touchant; tant est grande la force et la [ puissance qu'il a sur les esprits. Ce que je te dis de ce prince ne doit pas t'tonner: il y a un autre magicien, plus fort que lui, qui n'est pas moins matre de son esprit qu'il l'est lui-mme de celui des autres. Ce magicien s'appelle le Pape. Tantt il lui fait croire que trois ne font qu'un, que le pain qu'on mange n'est pas du pain, ou que le vin qu'on boit n'est pas du vin, et mille autres choses de cette espce. Et pour tenir toujours en haleine et ne point lui lasser perdre l'habitude de croire, il lui donne de temps en temps, pour l'exercer, de certains articles de croyance. Il y a deux ans qu'il lui envoya un grand crit, qu'il appela Constitution, et voulut obliger, sous de grandes peines, ce prince et ses sujets de croire tout ce qui y tait contenu. Il russit l'gard du prince, qui se soumit aussitt et donna l'exemple ses sujets. Mais quelques-uns d'entre eux se rvoltrent et dirent qu'ils ne voulaient rien croire de tout ce qui tait dans cet crit. Ce sont les femmes qui ont t les motrices de toute cette rvolte, qui divise toute la Cour, tout le royaume et toutes les familles. Cette Constitution leur dfend de lire un livre que tous les Chrtiens disent avoir t apport du Ciel: c'est proprement leur Alcoran. Les femmes, indignes de l'outrage fait leur sexe, soulvent tout contre la Constitution: elles on mis les hommes dans leur parti, qui, dans cette occasion, ne veulent point avoir de privilge. On doit pourtant avouer que ce moufti ne raisonne pas mal, et, par le grand Hali, il faut qu'il ait t instruit des principes de notre sainte loi. Car, puisque les femmes sont d'une cration infrieure la ntre et que nos prophtes nous disent qu'elles n'entreront point dans le Paradis, pourquoi faut-il qu'elles se mlent de lire un livre qui n'est fait que pour apprendre le chemin du Paradis?.." De Paris, le 4 de la lune de Rediab 2,1712. POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Est-ce que Paris est considr accueillant pour un tranger? Est-ce que les coutumes de la civilisation facilitent son adaptation un style de vie diffrent? 2. Quelle est la raison du comparatisme permanent entre Paris, capitale du monde titre d'exemple et Ispahan avec son monde oriental? 3. Par quels aspects on retrouve la problmatique de l'opposition Orient-Occident? 4. Dfinissez les principaux attributs et consquences de ce regard persan (nouveaut, indit, fracheur, acuit, esprit comparatif, choix du dtail significatif, esprit frondeur, ironie, got du bizarre, sens de la moquerie et du comique). Exemplifiez et commentez. 5. Sur quoi portent les comparaisons entre la culture/civilisation franaise et celle persane? 6. En quoi consiste la satire de la monarchie franaise et de ses institutions? Quels aspects sont persifls propos du Pape et de la religion? 7. Comment trouvez-vous les explications que Rica donne ces "curiosits" qu'il rencontre? LES LETTRES PERSANES MOEURS ET COUTUMES FRANAISES (FRAGMENT) [La lettre XXIV, qui traduit les premires impressions de RICA Paris offre une vue d'ensemble sur les principaux thmes de l'ouvrage: satire lgre des moeurs et habitudes parisiennes, satire plus hardie du systme politique et de la religion. La feinte candeur du Persan donne beaucoup de sel ces remarques critiques, et un comique particulier nat de la dsinvolture avec laquelle l'auteur traite des questions srieuses (ce sera le procd favori de Voltaire). MONTESQUIEU se montre ici brillant, incisif, mais assez superficiel: avec l'ge il deviendra beaucoup plus grave, plus comprhensif et plus profond.] Rica Ibben, Smyrne.

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"Nous sommes Paris depuis un mois, et nous avons toujours t dans un mouvement continuel. Il faut bien des affaires avant qu'on soit log, qu'on ait trouv les gens qui on est adress, et qu'on se soit pourvu des choses ncessaires, qui manquent toutes la fois. Paris est aussi grand qu'Ispahan. Les maisons y sont si hautes qu'on jugerait qu'elles ne sont habites que par des astrologues. Tu juges bien qu'une ville btie en l'air, qui a six ou sept maisons les unes sur les autres, est extrmement peuple, et que, quand tout le monde est descendu dans la rue, il s'y fait un bel embarras. Tu ne le croirais pas peut-tre: depuis un mois que je suis ici, je n'y ai encore vu marcher personne. Il n'y a point de gens au monde qui tirent mieux parti de leur machine que les Franais: ils courent; ils volent. Les voitures lentes d'Asie, le pas rgl de nos chameaux, les feraient tomber en syncope. Pour moi, qui ne suis point ce train, et qui vais souvent pied sans changer d'allure, j'enrage quelquefois comme un Chrtien: car encore passe qu'on m'clabousse depuis les pieds jusqu' la tte, mais je ne puis pardonner les coups de coude que je reois rgulirement et priodiquement. Un homme qui vient aprs moi, et qui me passe, me fait faire un demi-tour, et un autre, qui me croise de l'autre ct, me remet soudain o le premier m'avait pris; et je n'ai pas fait cent pas, que je suis plus bris que si j'avais fait dix lieues. Ne crois pas que je puisse, quant prsent, te parler fond des moeurs et des coutumes europennes: je n'en ai moi-mme qu'une lgre ide, et je n'ai eu peine que le temps de m'tonner. Le roi de France est le plus puissant prince de l'Europe. Il n'a point de mines d'or comme le roi d'Espagne, son voisin; mais il a plus de richesses que lui, parce qu'il les tire de la vanit de ses sujets, plus inpuisable que les mines. On lui a vu entreprendre ou soutenir de grandes guerres, n'ayant d'autres fonds que des titres d'honneur vendre, et, par un prodige de l'orgueil humain, ses troupes se trouvaient payes, ses places munies, et ses flottes quipes. D'ailleurs ce roi est un grand magicien: il exerce son empire sur l'esprit mme de ses sujets; il les fait penser comme il veut. S'il n'a qu'un million d'cus dans son trsor, et qu'il en ait besoin de deux, il n'a qu' leur persuader qu'un cu en vaut deux, et ils le croient. S'il a une guerre difficile soutenir, et qu'il n'ait oint d'argent, il n'a. qu' leur, mettre dans la tte qu'un morceau de papier est de l'argent, et ils en sont COMMENT PEUT-ON TRE PERSAN ? Dans cette lettre (XXX) MONTESQUIEU raille gentiment un trait de caractre traditionnellement attribu aux Parisiens -et qu'ils partagent, sans doute, avec la plupart des hommes: la curiosit nave et indiscrte pour tout ce qui sort de l'ordinaire. Mais que Rica cesse de porter son costume national, plus personne ne s'intresse lui. Quelle dception, s'il et t vaniteux !] Rica Ibben, Smyrne. "Les habitants de Paris sont d'une curiosit qui va jusqu' l'extravagance. Lorsque j'arrivai, je fus regard comme si j'avais t envoy du ciel: vieillards, hommes, femmes, enfants, tous voulaient me voir. Si je sortais, tout le monde se mettait aux fentres; si j'tais aux Tuileries, je voyais aussitt un cercle se former autour de moi: les femmes mmes faisaient un arc-en-ciel, nuanc de mille couleurs, qui m'entourait; si j'tais aux spectacles, je trouvais d'abord cent lorgnettes dresses contre ma figure: enfin jamais homme n'a t tant vu que moi. Je souriais quelquefois d'entendre des gens qui n'taient presque jamais sortis de leur chambre, qui disaient entre eux: Il faut avouer qu'il a l'air bien persan. Chose admirable! je trouvais de mes portraits partout; je me voyais multipli dans toutes les boutiques, sur toutes les chemines: tant on craignait de ne m'avoir pas assez vu. Tant d'honneurs ne laissent pas d'tre charge: je ne me croyais pas un homme si curieux et si rare; et, quoique j'aie trs bonne opinion de moi, je ne me serais jamais imagin que je dusse troubler le repos d'une grande ville o je n'tais point connu. Cela me fit rsoudre quitter l'habit persan et en endosser un l'europenne, pour voir s'il resterait encore dans ma physionomie quelque chose d'admirable. Cet essai me fit connatre ce que je valais rellement: libre de tous les ornements trangers, je me vis apprci au plus juste. J'eus sujet de me plaindre de mon tailleur, qui m'avait fait perdre en un instant l'attention et l'estime publique: car j'entrai tout coup dans un nant affreux. Je demeurais quelquefois une heure dans une compagnie sans qu'on m'et regard, et 23

qu'on m'et mis en occasion d'ouvrir la bouche. Mais si quelqu'un, par hasard, apprenait la compagnie que j'tais Persan, j'entendais aussitt autour de moi un bourdonnement: Ah! ah ! Monsieur est Persan? C'est une chose bien extraordinaire! Comment peut-on tre Persan? (Lagarde -Michard, p. 82 -83) POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Dfinissez la "curiosit" des Franais telle qu'elle est dcrite par Rica. 2. Commentez la dernire rplique de Rica en mettant en vidence l'exclusivisme et l'autosuffisance du sens commun. 3. Soulignez les effets stylistiques des deux hypostases de Rica. L'art du portrait. 4. Quels seraient les sentiments qui animent le Persan dans son voyage culturel? SCHMA Montesquieu (1689-1755) Dissertation sur la politique des Romains dans la religion 1716 Lettres Persanes 1721 L'esprit des Lois 1734 Dfense de l'Esprit des Lois 1750 Mes Penses 1889-1901 Le Temple de Gnide Voyage Paphos Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence TEST D'VALUATION 1. En quoi consiste la pense critique de Montesquieu telle qu'elle est dguise dans les Lettres Persanes? 2. Fates le portrait de Rica tel qu'il resuite des Lettres^ 3. Pourquoi Montesquieu a choisi l'artifice du voyageur tranger pour peindre la mentalit franaise? 4. Quel est VEsprit des Lois tel que Montesquieu le conoit dans son ouvrage? 5. Commentez la citation de Montesquieu concernant la "possibilit" d'tre "le plus heureux des mortels." JEAN JACQUES ROUSSEAU (1712-1778) Trois tapes du parcours littraire. Les Discours. Le Contrat social. Emile (ou de l'ducation) et La Nouvelle Hlose. Les rveries du promeneur solitaire. REPERES RIO -BIBLIOGRAPHIQUES Romancier, homme de thtre, philosophe, Jean Jacques Rousseau oppose la solitude insulaire d'une pense dfinitive la rflexion conviviale et dialogique de Diderot, son frre ennemi . Aprs s'tre accords un temps, les deux grands penseurs et crivains des Lumires se sont dsavous avec une force inimaginable. Quant Jean Jacques Rousseau, il offre la postrit le visage dj trs moderne d'une littrature de la gravit, o l'tre s'investit compltement, se heurte ses marges et ses lieux d'ombre se rencontre avec sa folie (R. Mauzi). N le 28 juin 1712 Genve, il est lev par son pre, matre horloger; 12 ans il est mis en apprentissage chez un greffier, puis chez un graveur. Il n'y reste que jusqu' 16 ans, ge o commence une longue poque d'errance du jeune Jean Jacques, qui en fait un modus vivendi: vagabondant travers le pays et vivant d'expdients, il a la chance de faire la rencontre de Madame de Warens, celle qui restera longtemps sa protectrice, qu'il appellera Maman (sa vraie mre est morte en couches). Accueilli par sa protectrice bien -aime au Charmettes, depuis 1732 Jean Jacques a l'occasion de combler les lacune d'une ducation nglige: histoire, gographie, latin, astronomie, physique et chimie font partie de son emploi du temps.

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La vie idyllique dans cette maison de campagne aux portes de Chambry dure jusqu'en 1742 quand, la suite de quelques disputes avec sa protectrice, il se dcide pour le grand dpart: il affrontera Paris. Ici, pendant une dizaine d'annes, Jean Jacques poursuit ardemment la gloire et se mle, sans succs, la vie mondaine des salons: il propose des innovations dans la notation musicale, il devient pour peu de temps secrtaire d'ambassadeur Venise, puis, de retour Paris, se lie d'amiti Diderot et collabore l'Encyclopdie, tout cela dans une lutte acharne pour la gloire, contre la misre. C'est cette poque, galement qu'il commence sa longue liaison avec Thrse Levasseur, femme presque illettre, qui sera sa compagne jusqu' sa mort; de cette liaison sont ns cinq enfants que leur pre tous mis l'Assistance Publique1, faute de moyens pour les lever (c'tait une pratique courante l'poque, mais ce geste constitue un des grands remords de Rousseau et la principale accusation de ses contemporains). En 1749 il a la rvlation de son premier ouvrage, Discours sur les sciences et les arts que couronne l'anne suivante l'Acadmie de Dijon, lui apporte enfin la clbrit. Il dcide d'entreprendre une rforme de sa vie, afin de la mettre d'accord avec son oeuvre et sa doctrine: il revient la religion protestante en 1754 (il s'tait converti au catholicisme trs jeune, sous l'influence de Madame, de Warens) et ddie son second Discours (sur l'origine de l'ingalit parmi les hommes) sa patrie Le terme du temps tait Enfants Trouvs . retrouve, la rpublique de Genve. A ct de ce retour sa premire religion, Rousseau prend une autre dcision importante: il quitte Paris (1756) et s'installe l'Ermitage, maison des champs appartenant Madame d'Epinay, qui l'y invite (au nord de Paris), C'est le dbut des grandes crises (querelle philosophique avec Voltaire; amour non-partag pour Sophie d'Houdetot, belle - soeur de Madame d'Epinay; rupture avec les Encyclopdistes et Diderot), mais aussi une priode des plus fertiles au point de vue littraire: il mne de front le travail aux trois ouvrages capitaux: Le Contrat Social (1762), Emile (1762) et la Nouvelle Hloise (1761). A cause de la campagne de perscutions religieuses, il doit quitter la France et pendant huit annes sa vie sera errante, car il se voit chass de ses asiles successifs: Motiers, territoire du roi de Prusse, la population lapide sa maison; il se rfugie en Angleterre, chez David Hume, mais se brouille vite avec celui-ci; de retour Paris, en 1770, il voyage quelques mois travers le pays, en herborisant. La mme anne, il termine la rdaction des Confessions (1770), dont la lecture publique est interdite par la police. Malade et seul, malgr sa clbrit, obsd de perscution, il retrouve une sorte de paix en crivant son dernier ouvrage autobiographique, Les Rveries du promeneur solitaire (1776 -1778) Ermenonville, chteau du marquis de Girardin o il meurt le 3 juillet 1778. Inhumes d'abord dans l'Ile des Peupliers (appartenait ce domaine) les cendres de Rousseau seront transportes au Panthon, le 11 octobre 1794, par dcret de la Convention Nationale, o son sarcophage se trouve ct de celui de Voltaire. ** Le parcours littraire de Rousseau pourrait tre divis en trois tapes, marquant les trois chelons de son dialogue avec l'poque. La premire, s'ouvre par le premier Discours; rplique la question casse- tte des Lumires qu'est-ce que le progrs? L'importance de cette premire oeuvre rside dans le fait qu'elle rvle Jean Jacques Rousseau une mthode de travail, que c'est par ce Discours qu'il commence la gense d'un systme qui sera le sien: dveloppement systmatique, logique d'une exprience intrieure fulgurante, de nature motionnelle en l'occurrence, mise en langage d'une voix venant des trfonds de son enfance. L'ide matresse de ce premier Discours (1749) sur les sciences et les arts qui partage d'ailleurs bien des lieux communs avec d'autres penseurs de l'poque, est la conception que le progrs va de pair avec le bien -tre matriel et le poli des moeurs, les connaissances scientifiques et la culture. Mais, la diffrence de ses contemporains, Jean-Jacques Rousseau affirme que le progrs a fait perdre l'homme le meilleur de sa nature morale: la sincrit, la personnalit, le sentiment de la libert originelle. Au point de vue Philosophique, cette assertion marque la premire rupture avec les philosophes groups autour de l'Encyclopdie: la foi dans les bienfaits de la civilisation (voir Le Mondain de Voltaire) ce barbare oppose l'ide d'un bonheur trouvant sa Source dans la vie simple, 25

car la vertu dpend non de la science, mais de la conscience. A l'appui de ces assertions Jean Jacques Rousseau apporte des preuves historiques: les arts et le luxe ont perdu l'Egypte, la Grce, Rome, Constantinople et la Chine, alors que les peuples ignorants et primitifs ont conserv leur vertu et leur bonheur. Dans la fameuse Prosopope de Fabricius (consul du Ille sicle, qui est dans Plutarque et Jouvnal, le type de l'antique vertu romaine) il aborde la thse centrale de cet ouvrage avec une vhmence qui trahit l'enthousiasme d'une me sincre, qui a soulev une polmique clbre, entre Jean -Jacques Rousseau d'une part et Vernet (peintre) Grimm et Stanislass, roi de Pologne, de l'autre. Il est vyai l'auteur a protest contre les dformations infliges sa pese car, disait-il, le retour la vie primitive tait impossible et dangereux; les arts et les sciences, aprs avoir fait clore les vices, sont ncessaires pour les empcher de se tourner en crimes . Le second Discours (sur l'origine de l'ingalit parmi les hommes) (1754) marque le dbut de la rforme personnelle que le philosophe se propose, dans le but d'accorder sa vie ses thories; il le fait en ddiant son deuxime grand texte la rpublique de Genve, sa patrie retrouve, en revenant au protestantisme et en rompant avec le monde littraire et philosophique parisien. Ce texte dont la clart visionnaire s'allie la rigueur logique, se propose comme une rponse la question lance en 1753 par la mme Acadmie de Dijon. Quelle est l'origine de l'ingalit des conditions parmi les hommes; si elle est autorise par la loi naturelle? Tout en reconstituant par le raisonnement l'volution de l'homme primitif l'homme civilis, le philosophe s'attaque deux problmes capitaux: 1) le problme moral (Jean Jacques Rousseau invite non pas une rgression vers la vie sauvage, mais une vie rustique et patriarcale); 2) le problme social: l'auteur affirme avec force l'galit fondamentale entre les hommes, s'indigne contre l'injuste rpartition des fortuns et conteste le droit de proprit et dnonce le lien entre l'ingalit des richesses et l'ingalit politique. Pour conclure, ce discours oppose au rve paradisiaque d'un ge d'or de l'humanit primitive, la diatribe contre la proprit et ses consquences nfastes sur le plan individuel, dans un discours dont on a remarqu l'loquence, l'harmonie rythme. La deuxime tape de la parole rousseauiste commence par la retraite l'Ermitage. Au point de vue biographique elle este marque par la brouille, puis la rupture avec Voltaire (et avec les encyclopdistes), l'amour non-partag pour Sophie d'Houdetot, les frictions avec Genve. Pour ce qui est de la cration, elle annonce l'entre en scne de l'imaginaire, orchestre en une utopie trois volets: une thorie de la lgislation politique, Le Contrat social (1762) un roman de l'ducation, l'Emile (1762) et un roman par lettres, La Nouvelle Hloise (1761). Le Contrat social (1762) a pour thme principal celui de la libert: l'homme est n libre et partout il est dans les fers . Si Montesquieu a tudi le problme social et celui du gouvernement en historien, Rousseau, lui, a mdit en philosophe et en moraliste sur ce que doit tre une socit juste, tout en posant des principes absolus et en tirant des consquence d'une valeur universelle. Quant aux principes qui se trouvent la base de ce contrat, l'auteur pose que les citoyens adhrent un pacte social , contrat librement accept, par lequel ils abandonnent tous leurs droits la communaut. Une fois accept, ce contrat reste dfinitif et il assure l'galit et la libert, selon Rousseau. Ces deux desiderata ne sauraient tre obtenus qu'en se soumettant la volont gnrale, volont de la majorit, qui doit s'exprimer dans une loi de porte universelle et doit tre dicte par le souci de l'intrt commun. Un autre aspect qui focalise l'attention du penseur est celui du gouvernement: selon lui, le gouvernement dmocratique convient aux petits Etats, l'aristocratique aux mdiocres (moyens), le monarchique aux grands . Ses prfrences iraient la dmocratie pure, mais elle exige tant de vertu qu'elle ne convient qu' un peuple de dieux . Le Contrat social, peu connu l'origine, a eu une influence qui n'est pas ngliger sur les grands bouleversements sociaux et politiques de la fin du XVIIIe sicle -la Rvolution franaise.

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EMILE OU DE L'DUCATION (1762) On pourrait concrtiser la pense pdagogique de Jean Jacques Rousseau dans une seule phrase, par laquelle ce roman de l'ducation commence: Tout est bien sortant des mains de l'Auteur des choses, tout dgnre entre les mains de l'homme , ide qui n'est pas sans connection avec l'ensemble de la philosophie rousseauiste et sa diatribe parfois violente contre la civilisation et ses mfaits. La volont de protger l'enfant de l'influence nfaste de la culture mne une ducation ngative, la campagne, l'abri de tout contact avec la famille, la socit ou des livres, d'autre part revient lui laisser une autonomie qui lui permettra de former sa propre exprience, avec la nature comme seul prcepteur. C'est ainsi qu'en dpit de la civilisation on pourra recrer l'homme naturel, dont la formation morale est aux yeux de Jean Jacques Rousseau, mille fois plus importante que la formation scientifique, car on prfre la vertu, l'honntet, les qualits du cur. Pour ce qui est de la mthode par laquelle on prpare l'enfant devenir citoyen, le principe primordial en est: respecter la nature, suivre l'volution naturelle car chaque ge a ses facults2. Les cinq livres d'Emile correspondant aux cinq tapes de l'volution de l'enfant: Livre 1 -Jusqu' 5 ans, c'est l'poque o l'enfant doit prendre contact avec le monde par les sens, dcouvrir la chaleur, le froid; la pesanteur, les distances; cette premire tape favorise donc l'panouissement physique et il faut se garder de faire connatre l'enfant des sentiments trangers sa nature. Livre IL De 5 ans 12 ans l'enfant n'est pas encore apte raisonner: il doit tre laiss jouir de son enfance et en mme temps exercer son corps, ses organes, ses sens, ses forces . Emile doit tre libre pour tre heureux, mais il s'agit d'une libert bien rgle , car son inexprience demande qu'il soit guid, sans qu'il s'en aperoive. On vitera les sermons et les chtiments incomprhensibles pour lui, qui n'auraient aucun effet. Les livres sont dconseills cette tape: n'ayant pas de jugement, les enfants ne retiennent que les mots, pas les ides ; il suffit qu'ils apprennent lire les langues, la gographie, l'histoire sont inutiles maintenant, car l'enfant a plutt une intelligence pratique que des notions abstraites. Le IIIe Livre rserve l'ge de 12 ans 15 ans l'ducation intellectuelle et technique. Comme l'abstraction ne convient ni cet ge, on fondera l'ducation sur l'observation de la nature: Point d'autre livre que le monde, point d'autre instruction que les faits . Emile apprendra ainsi la physique, la cosmographie, la gographie. Le seul livre permis est Robinson Cruso. Mais on l'intresse aussi aux arts mcaniques (par le travail manuel) et on amorce dj l'ide de, l'interdpendance des hommes, de futilit des changes, de l'galit, de la ncessit de travailler -ce qui fait qu'Emile apprend un mtier, car dit Rousseau, de toutes les occupations qui pensent fournir la subsistance l'homme, celle qui le rapproche le plus de l'tat de nature est le travail des mains: De toutes les conditions, la plus indpendante de la fortune et des hommes est celle de l'artisan (ide qui va de pair avec un des thmes centraux de l'Encyclopdie, la rhabilitation des arts mcaniques). Quel est le mtier que le prcepteur souhaite pour son lve? Tout bien considr, le mtier que j'aimerais le mieux qui ft du got de mon lve est celui de menuisier. Il est propre, il est utile, il peut s'exercer dans la maison; il tient suffisamment le corps en haleine; il exige dans l'ouvrier de l'adresse et de l'industrie, et dans la forme des: ouvrages que l'utilit dtermine l'lgance et le got ne sont pas exclus Livre IV qui s'occupe de l'ge situ entre 15 et 20 ans, compte faire l'ducation morale et religieuse. C'est l'ge des passions. Au lieu de les dtruire, mieux vaut favoriser les passions naturelles, celles qui rendent l'homme sociable, par la piti, l'amiti, la sympathie. L'initiation la vie sociale se fera non pas par exemple du matre, ce qui risquerait de transmettre sa blessure l'lve, mais par l'histoire, i.e. lecture des vies illustres de Plutarque et par les fables. Rousseau prche la religion naturelle dans une digression (La profession de foi du vicaire savoyard) qui exalte la morale de la conscience.
1 Rousseau propose un lve imaginaire, Emile, qu'il conduira en prcepteur clair, de la naissance au mariage L'intelligence d'Emile est moyenne; tant riche et noble, Rousseau le dfend des prjugs de sa caste et le prpare l'tat d'homme Vivre est le mtier que je lui veux apprendre .
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L'espace du Ve Livre est rserv l'ducation fminine. Les ides de Rousseau ce sujet nous font sourire aujourd'hui: Toute l'ducation des femmes doit tre relative aux hommes. Leur plaire, leur tre utiles, se faire aimer et honorer d'eux, les lever jeunes, les soigner grands, les conseiller, les consoler, leur rendre la vie agrable et douce : voil les devoirs des femmes dans tous les temps et ce qu'on doit leur apprendre ds enfance . (Le mariage d'Emile avec Sophie). Cette oeuvre, dont certains points de vue sont aujourd'hui insoutenables, est aussi d'un modernisme tonnant car elle prfigure les thories contemporaines de l'ducation. L'enfant cesse d'tre considr un adulte qu'il est ncessaire de respecter comme tel. Sa progression psychique traverse des stades (en cela Jean Jacques Rousseau annonce Piaget et Freud) chacun d'entre eux ayant une structure et des lois internes. Enfin, Rousseau opre une rupture dcisive avec la tradition, en mettant au centre de la pdagogie l'attention au besoin d'activit et aux intrts spcifiques de l'enfant. LA NOUVELLE HELOSE A 44 ans, retir l'Ermitage de Montmorency, Rousseau se sent vieillir sans avoir vcu . Il se btit alors en rve une socit de compensation celle qu'il avait connue et crit des lettres d'amour des cratures imaginaires. Il demande donc la cration littraire une vasion de la profonde crise qu'il traverse, une revanche sur la vie. Alors, il commence baucher un roman, dont il imagine d'abord les deux figures fminines, ensuite un jeune homme, l'amant de l'une et ami de l'autre: voici donc ns les hros du roman, Julie, Claire et Saint- Preux. Ils s'crivent, peu peu, leurs aventures prennent un contour. Le printemps suivant faisant la connaissance de Sophie d'Houdetot, Jean-Jacques Rousseau a l'impression de voir en elle/ la matrialisation de son personnage: la vie prend sa revanche sur la littrature et s'y mle (pour le profit de l'histoire littraire). Le roman qui en sortira, aprs ces quatre ans de travail, se rattache typologiquement au roman pistolaire et la fiction de l'authentique. Il parat en 1761 Amsterdam et a pour titre: Julie ou la Nouvelle Hlose, Lettres de deux amants, habitants d'une petite ville aux pieds des Alpes, recueilles et publies par Jean Jacques Rousseau. Dans cette oeuvre complexe, l'auteur exploite toutes les ressources de la forme pistolaire: on y entend plusieurs voix, en une polyphonie qui permet la confrontations des ides et des sentiments. La lettre donne divers points de vue des personnages, elle este confession, mais aussi dissertation et rquisitoire o se mlent les ides de l'auteur sur bien des sujets. L'intrt de ce roman ne rside pas dans l'intrigue, qui est simple: les sentiments des personnages, leurs tats d'me importent plus que leurs aventures. Prcepteur de Julie d'Etange, Saint Preux s'est pris de son lve tout comme au Moyen Age Ablard, le philosophe, tomba amoureux d'Hlose; l'amour est partag mais les parents s'opposent au mariage, car Saint-Preux est roturier. D'ailleurs, le baron d'Etange destine sa fille Monsieur de Wolmar, un gentilhomme qui lui a sauv la vie. Les deux jeunes souffrent de leur sparation, et Julie tombe gravement malade. Une fois remise, elle pouse celui que son pre lui avait destin, alors que son amant s'embarque sur une escadre anglaise pour faire le tour de monde. De retour aprs quelques annes, Saint -Preux retrouve Julie Clarens, entoure d'une famille qui la vnre: le sage Monsieur de Wolmar invite Saint - Preux chez eux, tout en tant au courant de leur passion d'autrefois. La vie Clarens est simple mais nullement facile: on travaille avec joie et on se partage les responsabilits du domaine. Julie, qui semble avoir guri de son amour, tombe gravement malade, la suite d'un accident: avant de mourir, elle crit une lettre Saint - Preux, pour lui avouer qu'elle n'a jamais cess de l'aimer passionnment. A travers la trame de la narration, on peut dgager, entrelacs, deux grands thmes: passion et vertu, d'une part et amour de la nature de l'autre. Certes, le premier de ces thmes n'est pas nouveau, mais l'innovation de Rousseau consiste dans le fait de vouloir concilier la passion et la vertu. Il suggre un lien indissoluble entre les deux: l'une et l'autre sont des formes d'une mme sensibilit. L'amour de la nature est manifeste partout dans ce texte o l'influence de la nature sur l'me est capitale, car des harmonies, des correspondances mystrieuses unissent le paysage au sentiment; en

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plus, l'amour de la nature se traduit par l'loge de la vie champtre d'une vie saine et utile, au milieu de la nature, telle qu'elle est illustre par le mythe de Clarens. La Nouvelle Hloise a joui d'un succs retentissant l'poque; ce roman a eu une influence littraire considrable, qui s'est exerc jusque tard dans le Romantisme, par le culte de la passion. (Werther de Goethe, Ren de Chateaubriand, par cette voie ouverte au roman personnel, ou roman confidence: Madame de Stal, {Delphine, Corinne) Adolphe de B. Constant, Volupt de Sainte Beuve). En guise de conclusion, La Nouvelle Hloise est bien un roman moderne, l'un des premiers annoncer la conception contemporaine de l'criture... Ni le recours la premire personne, ni la fiction du texte trouv ne sont originaux, mais Rousseau transfigure ces lieux communs du roman, en tirant parti des relais de la focalisation, qui rflchissent les vnements dans les sensibilits diffrents et ne les immobilisent pas sur une signification . (R. Mauzi). La troisime tape de la parole rousseauiste, celle de la solitude fantasmatique, est marque plus que les autres par une prcipitation brutale de la vie, du biographique: dcret de prise de corps, condamnation de l'Emile et du Contrat, exils manques. Voil pourquoi elle commence sous le signe de l'autodisculpation, dans des textes qui sont classes avec prcision dans les limites de l'autobiographie: les Confessions, Rousseau juge de Jean -Jacques et les Rveries du promeneur solitaire. Ce dsir de justification conduit Rousseau une exploration du pass et des limites du moi, qui en fait notre contemporain, sinon le devancier des psychologies des profondeurs . (R. Mauzi). Le premier de ces textes, les Confessions comporte deux parties : la premire (livres I VI) s'occupe de la priode 1712 - 1711 et elle a t crite de 1765 1777. La seconde partie, rdige en 1769 - 1770, prsente dans les livres VII - XII la vie de Rousseau jusqu'en 1765. Comme les documents prcis lui manquent et sa mmoire le trahit, Rousseau revit le pass la manire d'un romancier. Son imagination artistique, son got des chimres l'on fait enjoliver le rcit de sa jeunesse. Loin de nous dissimuler ses fautes, il nous les rvle avec une impudeur que ses dtracteurs lui ont souvent reproche c'est surtout la seconde partie que l'on accuse de mensonge et d'hypocrisie. Mais les recherches plus rcentes ont tout mis sur le compte d'un esprit orgueilleux, malade, obsd par l'ide d'une perscution qui n'tait pas entirement imaginaire. Les Confessions valent tout premirement par le tmoigne qu'elles offrent sur la formation de Jean -Jacques, sur sa psychologie, par le fait de donner le seul portrait d'homme peint exactement d'aprs nature et dans toute sa vrit . On voit le jeune Jean -Jacques, son got du romanesque et de la vertu, son ducation autodidacte, les problmes poss par les humiliations, l'injustice et la misre, qui expliquent, sur le plan du biographique, la gense de ses principales oeuvres. Mme si, comme on l'a affirm tout dernirement, Rousseau choue dans sa tentative de restauration objective du pass, (il y a ingalit du contenu de chaque livre par rapport au nombre d'annes concernes, certains vnements sont prsents d'une manire dforme). Les Confessions ont encore le don de nous charmer, surtout par la premire partie, par la fracheur d'criture, par le lyrisme qui, tout en proclamant les droits suprieurs de la passion , allait enseigner le Romantisme et influencer les gnrations venir. LES RVERLES DU PROMENEUR SOLITAIRE Aprs l'interdiction de lire en public les Confessions, Rousseau se rsigne enfin trouver la paix dans le retraite et l'oubli des hommes. Il rdige Paris, de 1776 1778 les dix Promenades des Rveries, qu'il publie en 1782; on pourrait les considrer son oeuvre la plus sincre, car elles ont t crites pour lui -mme, pour son plaisir et son amlioration morale. Ces dix textes, ces analyses minutieuses de son propre moi se constituent en un examen de conscience qui s'largit parfois jusqu' la rflexion philosophique concernant la morale et la religion (III), le mensonge (IV), le bonheur (V), la bont (VI), les bienfaits de la solitude (VIII), l'amour du prochain (IX). Tout en reconnaissant les faiblesses de sa jeunesse (abandon de ses enfants, tendance au mensonge, etc.) il se rfugie dans des souvenirs qui sont autant d'images charmantes du pass: le bonheur got l'iie de Saint Pierre, plaisirs de la bienfaisance (IX), souvenir attendri de sa premire rencontre avec Madame de Warens (X). La bont originelle de l'homme, une des constantes 29

de la pense rousseauiste, se trouve ici lie une philosophie du bonheur, puisant sa source dans le bien fait autrui. Une autre source du bonheur, plus profonde encore que la premire, est la nature, celle des environs de Paris, ou celle de ses souvenirs. Mais, la soixantaine passe, Rousseau n'voque plus le dcor tourment de la montagne; il s'agit maintenant du paysage modr et riant , le bord d'un lac avec ses eaux fraches et- ses bouquets de verdure, qui apporte le refuge de la solitude cet esprit inquiet. Et, en plus, ce qu'il y a de plus original dans ces textes, c'est la rverie dans la nature, qui procure Rousseau ce ravissement inexprimable , consistant se fondre dans le systme des tres et . s'identifier avec la nature entire . Avec les Rveries Rousseau russit le projet de ne plus crire pour personne que pour soi: une ultime forme d'criture est ainsi introduite, proche de la mditation ou du journal intime, o le moi ne s'offre plus l'Autre dans le sens d'une dcouverte ou d'une rvlation, mais tente de se porter au plus juste vers lui-mme, sans rfrences l'altrit. La justification n'est plus porte au premier plan, elle este devenue la substance mme d'un texte qui se prouve dans sa vracit par la solitude de son nonciation . (R. Mauzi, oeuvre cite) Rsum : La qute de la gloire, en fin le couronnement de son oeuvre, suivis de controverses avec Diderot et le cercle des encyclopdistes, les grandes crises et la perscution religieuse exposent Jean-Jacques Rousseau une vie d'errance et de solitude anxieuse. Ses derniers ouvrages sont consacrs une tentative de justification autobiographique. Le Discours sur les sciences et les arts soutient l'ide que le progrs avec ses corrolaires est la cause de l'altration irrvocable de la nature morale de l'homme. Dans le Discours sur l'origine de l'ingalit parmi les hommes, Rousseau propose comme solution une rforme personnelle applique la question morale et sociale. Le Contrat social se prsente comme thorie de lgislation politique, base sur un pacte social par lequel le citoyen se soumet la volont gnrale, ce qui lui assure ainsi l'ingalit et la libert. Emile, le roman de l'ducation, structur en cinq livres correspondant aux cinq tapes de l'volution de l'enfant, synthtise la pense pdagogique de Rousseau pour la recration de l'homme naturel. Par la Nouvelle Hlose, Rousseau cre un univers d'vasion pour compenser le vcu dans un roman pistolaire, du type confession , qui traite de la passion, de la vertu et de l'amour de la nature. Les Confessions sont un texte de justification o l'imagination artistique altre pourtant le tmoignage autobiographique. Les Rveries, analyse minutieuse de l'archologie du moi, incline vers la reflexion philosophique, dcouvre le plaisir de l'criture pour soi-mme et le bonheur du moi dissolu dans la nature.

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DISCOURS SUR L'ORIGINE SOCIALE DE L'INGALIT LA PROPRIT SOURCE DE LA SOCIT ET DEL 'INGALIT [Voici les thmes essentiels de l'ouvrage: le rve paradisiaque d'un ge d'or de l'humanit primitive, la diatribe contre la proprit et ses consquences nfastes, l'ide que la socit civile, corruptrice des mes, est ne de la proprit. Le texte offre une image fidle du Discours: un vigoureux effort de raisonnement reposant sur des conjectures parfois contestables; une imagination ardente appuye sur des documents srieux mais aujourd'hui dpasss; une loquence parfois brutale, parfois harmonieusement rythme, toujours vibrante et spontane.] "Le premier qui ayant enclos un terrain s'avisa de dire: Ceci est moi, et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la socit civile. Que de crimes, de guerres, de meurtres, que de misres et d'horreurs n'et point pargns au genre humain celui qui, arrachant les pieux ou comblant le foss, et cri ses semblables: Gardez-vous d'couter cet imposteur; vous tes perdus si vous oubliez que les fruits sont tous, et que la terre n'est personne! Mais il y a grande apparence qu'alors les choses en taient dj venues au point de ne pouvoir plus durer comme elles taient: car cette ide de proprit, dpendant de beaucoup d'ides antrieures qui n'ont pu natre que successivement, ne se forma pas tout d'un coup dans l'esprit humain: il fallut faire bien des progrs, acqurir bien de l'industrie et des lumires, les transmettre et les augmenter d'ge en ge, avant que d'arriver ce dernier terme de l'tat de nature..." [Peu peu les hommes primitifs, vivant isols, ont conquis la supriorit sur les animaux. Puis s'tablit la famille qui introduisit une sorte de proprit et la liaison entre familles cra des groupes. Dj diffrent de la pure nature, cet tat antrieur la proprit et la socit fut nanmoins selon Rousseau le plus heureux de l'histoire du monde.] "Quoique les hommes fussent devenus moins endurants, et que la piti naturelle et dj souffert quelque altration, cette priode du dveloppement des facults humaines, tenant un juste milieu entre l'indolence de l'tat primitif et la ptulante activit de notre amour propre, dut tre l'poque la plus heureuse et la plus durable. Plus on y rflchit, plus on trouve que cet tat tait le moins sujet aux rvolutions, le meilleur l'homme, et qu'il n'en a d sortir que par quelque funeste hasard, qui, pour l'utilit commune, et d ne jamais arriver. L'exemple des sauvages qu'on a presque tous trouvs ce point, semble confirmer que le genre humain tait fait pour y rester toujours, que cet tat est la vritable jeunesse du monde, et que tous les progrs ultrieurs ont t en apparence autant de pas vers la perfection de l'individu, et en effet vers la dcrpitude de l'espce. Tant que les hommes se contentrent de leurs cabanes rustiques, tant qu'ils se bornrent coudre leurs habits de peaux avec des pines ou des artes, se parer de plumes et de coquillages, se peindre le corps de diverses couleurs, perfectionner ou embellir leurs arcs et leurs flches, tailler avec des pierres tranchantes quelques canots de pcheurs, ou quelques grossiers instruments de musique, en un mot, tant qu'ils ne s'appliqurent qu' des ouvrages qu'un seul pouvait faire, et qu' des arts qui n'avaient pas besoin du concours de plusieurs mains, ils vcurent libres, sains, bons et heureux autant qu'ils pouvaient l'tre par leur nature et continurent 7jouir entre eux des douceurs d'un commerce indpendant, mais ds l'instant qu'un homme eut besoin du secours d'un autre, ds qu'on s'aperut qu'il tait utile un seul d'avoir des provisions pour deux, l'galit disparut, la proprit s'introduisit, le travail devint ncessaire et les vastes forts se changrent en des campagnes riantes qu'il fallut arroser de la sueur des hommes, et dans lesquelles on vit bientt l'esclavage et la misre germer et crotre avec les moissons. La mtallurgie et l'agriculture furent les deux arts dont l'invention produisit cette grande rvolution. Pour le pote, c'est l'or et l'argent; mais pour le philosophe, ce sont le fer et le bl qui ont civilis les hommes et perdu le genre humain... Ds qu'il fallut des hommes pour fondre et forger le fer, il fallut d'autres hommes pour nourrir ceux-l... De la culture des terres s'ensuivit ncessairement leur partage, et de la proprit une fois reconnue les premires rgles de justice: car, pour rendre chacun le sien, il faut que chacun puisse avoir quelque chose; de plus, les hommes commenant porter leurs vues dans l'avenir, et se voyant tous quelques biens perdre, il n'yen avait aucun qui n'et craindre pour soi la reprsailles des torts qu'il pouvait faire autrui. Cette origine est d'autant plus naturelle, qu'il est impossible de concevoir l'ide de la proprit naissant d'ailleurs que de la main-d'uvre; car on ne 31

voit pas ce que, pour s'approprier les choses qu'il n'a point faites, l'homme y peut mettre de plus que son travail. C'est le seul travail qui, donnant droit au cultivateur sur le produit de la terre qu'il a laboure, lui en donne par consquent sur le fonds, au moins jusqu' il la rcolte, et ainsi d'anne en anne; ce qui, faisant une possession il continue, se transforme aisment en proprit." [L'ingalit des conditions veille dans l'me primitive l'ambition, la jalousie, la tromperie, l'avarice, etc. Constamment en lutte avec les pauvres, les riches leur proposent habilement d'instituer un contrat, Sous prtexte de protger les faibles, de contenir les ambitieux, et d'assurer chacun la possession de ce qui lui appartient. Telle fut ou dut tre l'origine de la socit et des lois, qui donnrent de nouvelles entraves au faible et de nouvelles forces au riche, dtruisirent sans retour la libert naturelle, fixrent pour jamais la loi de la proprit et de l'ingalit, d'une adroite usurpation firent un droit irrvocable, et, pour le profit de quelques ambitieux, assujettirent dsormais tout le genre humain au travail, la servitude et la misre .] (Lagarde -Michard, p. 273 -275) POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Qui est "le vrai fondateur de la socit civile" chez Rousseau et sur quoi s'appuie-t-elle? 2. Quel tait l'tat de la facult humaine pendant l'poque que Rousseau considre la plus heureuse de l'histoire du monde? Commentez. 3. Quel est le sens du progrs chez Rousseau? 4. Pourquoi Rousseau veut rendre perptuelle cette poque du bon sauvage? 5. Dfinissez le sens de l'volution de l'humanit telle que Rousseau la prsente. 6. Commentez la plasticit de la description concernant la vie de l'homme primitif. 7. Quels "arts" d'aprs Rousseau ont produit la rvolution du monde? Quelle est l'acception de ce terme? 8. Quel est le point de dpart de l'ide de proprit? / 9. Quelles sont les consquences (ngatives) de l'instauration de la socit et des lois? 10. Identifiez les mots cls dans la chane de syllogismes du discours de Rousseau. Quels sont le ton et le rythme du raisonnement? 11. Qualifiez ce type d'loquence et d'imagination du discours de Rousseau. LA NOUVELLE HLOSE LA PROMENADE SUR LE LAC [M. de Wolmar est absent: il s'est propos de gurir les deux amants et son dpart est une preuve dont il est persuad qu'ils sortiront vainqueurs. Voici donc Saint-Preux et Julie seul seule, livrs au charme prilleux de leurs souvenirs d'amour. La matine est calme cependant: la prsence des bateliers, un coup de vent sur le lac sont venus les distraire Mais aprs le repas de midi, ils parcourent ensemble les rochers de Meillerie o jadis Saint-Preux errait, solitaire, songeant sa Julie. Avec les souvenirs, l'motion les envahit: elle va crotre peu peu jusqu' un paroxysme. La vrit psychologique, l'harmonie subtile et prenante du dcor, des sentiments et de l'expression font de cette page clbre l'un des plus beaux moments de la Nouvelle Hlose. (IV, 17; SAINT-PREUX Milord Edouard).] "Revenus lentement au port aprs quelques dtours, nous nous sparmes. Elle voulut rester seule, et je continuai de me promener sans trop savoir o j'allais. A mon retour, le bateau n'tant pas encore prt, ni l'eau tranquille, nous soupmes tristement, les yeux baisss, l'air rveur, mangeant peu et parlant encore moins. Aprs le souper, nous fmes nous asseoir sur la grve en attendant le moment du dpart. Insensiblement la lune se leva, l'eau devnt plus calme, et Julie me proposa de partir. Je lui donnai la main pour entrer dans le bateau; et, en m'asseyant ct d'elle, je ne songeai plus quitter sa main. Nous gardions un profond silence. Le bruit gal et mesur des rames m'excitait rver. Le chant assez gai des bcassines, me retraant les plaisirs d'un autre ge, au lieu de m'gayer m'attristait. Peu peu je sentis augmenter la mlancolie dont j'tais accabl. Un ciel serein, la fracheur de l'air, les doux 32

rayons de la lune, le frmissement argent dont l'eau brillait autour de nous, le concours des plus agrables sensations, la prsence mme de cet objet chri, rien ne put dtourner de mon cur mille rflexions douloureuses. Je commenai par me rappeler une promenade semblable faite autrefois avec elle durant le charme de nos premires amours. Tous les sentiments dlicieux qui remplissaient alors mon me s'y retracrent pour l'affliger; tous les vnements de notre jeunesse, nos tudes, nos entretiens, nos lettres, nos rendez-vous, nos plaisirs, E tantafede, e si dolce memorie, E si lungo costume! ces foules de petits objets qui m'offraient l'image de mon bonheur pass; tout revenait, pour augmenter ma misre prsente, prendre place en mon souvenir. C'en est fait, disais-je en moi-mme, ces temps, ces temps heureux/ne sont plus; ils ont disparu pour jamais. Hlas! ils ne reviendront plus; et nous vivons, et nous sommes ensemble, et nos coeurs sont toujours unis! Il me semblait que j'aurais port plus patiemment sa mort ou son absence, et que j'avais moins souffert tout le temps que j'avais pass loin d'elle. Quand je gmissais dans l'loignement, l'espoir de la revoir soulageait mon cur; je me flattais qu'un instant de sa prsence effacerait toutes mes peines; j'envisageais au moins dans les possibles un tat moins cruel que le mien. Mais se trouver auprs d'elle, mais la voir, la toucher, lui parler, l'aimer, l'adorer, et, presque en la possdant encore, la sentir perdue jamais pour moi; voil ce qui me jetait dans des accs de fureur et de rage qui m'agitrent par degrs jusqu'au dsespoir. Bientt je commenai de rouler dans mon esprit des projets funestes, et dans un transport dont je frmis en y pensant, je fus violemment tent de la prcipiter avec moi dans les flots, et d'y finir dans ses bras ma vie et mes longs tourments. Cette horrible tentation devint la fin si forte que je fus oblig de quitter brusquement sa main pour passer la pointe du bateau. L, mes vives agitations commencrent prendre un autre cours; un sentiment plus doux s'insinua peu peu dans mon me, l'attendrissement surmonta le dsespoir, je me mis verser des torrents de larmes; et cet tat, compar celui dont je sortais, n'tait pas sans quelque plaisir; je pleurai fortement, longtemps, et fus soulag. Quand je me trouvai bien remis, je revins auprs de Julie, je repris sa main. Elle tenait son mouchoir; je le sentis fort mouill. Ah ! lui dis-je tout bas, je vois que nos curs n'ont jamais cess de s'entendre! -Il est vrai, dit-elle d'une voix altre, mais que ce soit la dernire fois qu'ils auront parl sur ce ton. (Lagarde -Michard, p. 287 -289) POUR MIEUX COMPRENDRE 1. A qui appartient la voix narrative et quelles sont les consquences de ce type de vision? 2. Mettez en relation le pass et le prsent des amoureux (vie, sentiments, regrets, espoirs). 3. Mettez en vidence les valeurs de l'alternance pass simple-imparfait dans le rcit-la description. 4. Analyser le parcours motionnel de cette rencontre (psychologie, gestes, comportement, degrs, intensit). 5. Commentez le passage de discours direct relevant l'antithse bonheur-misre. 6. Comparez les positions de Des Grieux et de Saint-Preux face au "transport" amoureux (fuite- projet funeste). 7. Qualifiez le soulagement (sa nature ambigu) qui suit l'lan romantique. 8. Quelle est la problmatique de cette preuve morale (passion - vertu) et qui appartient en effet la rponse? 9. Identifiez les lments et les motifs du dcor naturel tout aussi que leur rle dans le dessin des motions et des souvenirs. 10. En quoi consiste la valeur littraire et artistique d'une telle page pour l'volution du roman? 33

EMILE OU L'DUCATION LA FONTAINE EST-IL IMMORAL? [ROUSSEAU renouvelle en les adaptant les critiques dj formules contre la comdie de Molire. Cette fois, il est vrai, la condamnation n'est que provisoire dans la pdagogie de JEANJACQUES les Fables viendront leur heure, quand Emile sera en ge de les comprendre (Livre IV). Mais le fabuliste n'avait-il pas rpondu par avance dans sa Prface? Sur ce problme qui suscitera encore bien des rflexions, nous dcouvrons les talents et aussi les faiblesses du polmiste.] "On fait apprendre les fables de La Fontaine tous les enfants, et il n'y en a pas un seul qui les entende. Quand ils les entendraient, ce serait encore pis; car la morale en est tellement mle et si disproportionne leur ge, qu'elle les porterait plus au vice qu' la vertu. Ce sont encore l, direz-vous, des paradoxes. Soit; mais voyons si ce sont des vrits. Je dis qu'un enfant n'entend point les fables qu'on lui fait apprendre, parce que, quelque effort qu'on fasse pour les rendre simples, l'instruction qu'on en veut tirer force d'y faire entrer des ides qu'il ne peut saisir, et que le tour mme de la posie, en les lui rendant plus faciles retenir, les lui rend plus difficiles concevoir, en sorte qu'on achte l'agrment aux dpens de la clart." [Et Rousseau d'analyser mot mot le Corbeau et le Renard pour montrer ce que cette fable a d'inintelligible pour un enfant: Qu'est-ce qu'un corbeau? Qu'est-ce qu'un arbre perch ?.. Quel fromage ?.. Ce langage! Les renards parlent donc? ils parlent donc la mme langue que les corbeaux ?.. Sans mentir! on ment donc quelquefois ?.. .Qu'est-ce qu'un phnix?.. Les htes de ces bois! Quel discours figur !... Vit aux dpens de celui qui l'coute: Jamais enfant de dix ans n'entendit ce vers-l... Jura! Quel est le sot de matre qui ose expliquer l'enfant ce que c'est qu'un serment? On le voit: quelques observations judicieuses et beaucoup d'objections ridicules! Rousseau parat oublier totalement que le rle du matre est d'instruire l'enfant et de redresser ses erreurs (cf. XVIIIe sicle, p. 238, II, 2).] "Je demande si c'est des enfants de six ans qu'il faut apprendre qu'il y a des hommes qui flattent et mentent pour leur profit? On pourrait tout au plus leur apprendre qu'il y a des railleurs qui persiflent les petits garons, et se moquent en secret de leur sotte vanit: mais le fromage gte tout, on leur apprend moins ne pas le laisser tomber de leur bec qu' le faire tomber du bec d'un autre. C'est ici mon second paradoxe, et ce n'est pas le moins important. Suivez les enfants apprenant leurs fables, et vous verrez que, quand ils sont en tat d'en faire l'application, ils en font presque toujours une contraire l'intention de l'auteur, et qu'au lieu de s'observer sur le dfaut dont on les veut gurir ou prserver, ils penchent aimer le vice avec lequel on tire parti des dfauts des autres. Dans la fable prcdente, les enfants se moquent du corbeau, mais ils s'affectionnent tous au renard; dans la fable qui suit, vous croyez leur donner la cigale pour exemple; et point du tout, c'est la fourmi qu'ils choisiront. On n'aime point s'humilier: ils prendront toujours le beau rle; c'est le choix de l'amour-propre, c'est un choix trs naturel. Or, quelle horrible leon pour l'enfance! Le plus odieux de tous les monstres serait un enfant avare et dur, qui saurait ce qu'on lui demande et ce qu'il refuse. La fourmi fait plus encore, elle lui apprend railler dans ses refus. Dans toutes les fables o le lion est un des personnages, comme c'est d'ordinaire le plus brillant, l'enfant ne manque point de se faire lion; et quand il prside quelque partage, bien instruit par son modle, il a grand soin de s'emparer de tout. Mais, quand le moucheron terrasse le lion, c'est une autre affaire; alors l'enfant n'est plus lion, il est moucheron. Il apprend tuer un jour coups d'aiguillon ceux qu'il n'oserait attaquer de pied ferme. Dans la fable du loup maigre et du chien gras, au lieu d'une leon de modration qu'on prtend donner, il en prend une de licence. Je n'oublierai jamais d'avoir vu beaucoup pleurer une petite fille qu'on avait dsole avec cette fable tout en lui prchant toujours la docilit. On eut peine savoir la cause de ses pleurs: on la sut enfin. La pauvre enfant s'ennuyait d'tre la chane, elle se sentait le cou pel; elle pleurait de n'tre pas loup. Ainsi donc la morale de la premire fable cite est pour l'enfant une leon de la plus basse flatterie; celle de la seconde, une leon d'inhumanit; celle de la troisime, une leon d'injustice; celle de la quatrime, une leon de satire; celle de la cinquime, une leon 34

d'indpendance. Cette dernire leon, pour tre superflue mon lve, n'en est pas plus convenable aux vtres. Quand vous leur donnez des prceptes qui se contredisent, quel fruit esprez-vous de vos soins? Mais peut-tre, cela prs, toute cette morale qui me sert d'objection contre les fables fournit-elle autant de raisons de les conserver. Il faut une morale en paroles et une en actions dans la socit, et ces deux morales ne se ressemblent point. La premire est dans le catchisme, o on la laisse; l'autre est dans les fables de La Fontaine pour les enfants, et dans ses contes pour les mres. Le mme auteur suffit tout. Composons, monsieur de La Fontaine. Je promets, quant moi, de vous lire, avec choix, de vous aimer, de m'instruire dans vos fables; car j'espre ne pas me tromper sur leur objet; mais, pour mon lve, permettez que je ne lui en laisse pas tudier une seule jusqu' ce que vous m'ayez prouv qu'il est bon pour lui d'apprendre des choses dont il ne comprendra pas le quart; que, dans celles qu'il pourra comprendre, il ne prendra jamais le change et qu'au lieu de se corriger sur la dupe, il ne se formera pas sur le fripon." (hagarde -Michard, p. 299 -301) POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Quels sont les reproches que Rousseau fait au fabuliste? 2. Quelles seraient les difficults de comprhenssion des fables pour un enfant dans l'interprtation de Rousseau? 3. Qu'est-ce que c'est pour Rousseau l'ducation telle qu'elle rsulte de ce commentaire polmique. 4. Quel est le rle de la littrature dans l'ducation de l'enfant? 5. Analyser la structure du discours polmique et ses valences. 6. Quelle serait 1' "imoralit" du fabuliste? LES CONFESSIONS LE RUBAN VOL [Voici, la fin du LIVRE II, une des confidences qui justifient vraiment le titre de l'ouvrage. ROUSSEAU ne se contente pas de nous raconter sa vie, il se confesse... et il s'absout; ou du moins, selon le mot d'Andr Maurois, il bat sa coulpe vigoureusement, en sachant que le lecteur l'absoudra , Quel document sur le caractre de JEAN- JACQUES hant par le remords et voulant se persuader de sa bont naturelle! Quel tmoignage aussi pour servir de premire pice de comparaison pour l'tude des hommes! ] "II est bien difficile que la dissolution d'un mnage n'entrane un peu de confusion dans la maison, et qu'il ne s'gare bien des choses; cependant, la seule Mlle Pontai perdit un petit ruban couleur de rose et argent, dj vieux. Beaucoup d'autres meilleures choses taient ma porte; ce ruban seul me tenta, je le volai, et comme je ne le cachai gure, on me le trouva bientt. On voulut savoir o je l'avais pris. Je me trouble, je balbutie, et enfin je dis, en rougissant, que c'est Marion qui me l'a donn. Marion tait une jeune Mauriennoise dont Mme de Vercellis avait fait sa cuisinire. Non seulement Marion tait jolie, mais elle avait une fracheur de coloris qu'on ne trouve que dans les montagnes, et surtout un air de modestie et de douceur qui faisait qu'on ne pouvait la voir sans l'aimer; d'ailleurs bonne fille, sage et d'une fidlit toute preuve. C'est ce qui surprit quand je la nommai. L'on n'avait gure moins de confiance en moi qu'en elle, et l'on jugea qu'il importait de vrifier lequel tait le fripon des deux. On la fit venir; l'assemble tait nombreuse, le comte de la Roque y tait. Elle arrive, on lui montre le ruban, je la charge effrontment; elle reste interdite; se tait, me jette un regard qui aurait dsarm les dmons, et auquel mon barbare coeur rsiste. Elle nie enfin avec assurance, mais sans emportement m'apostrophe, m'exhorte rentrer en moi-mme, ne pas dshonorer une fille innocente qui ne m'a jamais fait de mal; et moi, avec une impudence infernale, je confirme ma dclaration, et lui soutiens en face qu'elle m'a donn le ruban. La pauvre fille se mit pleurer, et ne me dit que ces mots: Ah ! Rousseau, je vous croyais un bon caractre. Vous me rendez bien malheureuse; mais je ne voudrais pas tre votre place . Voil tout. Elle continua de se dfendre avec autant de simplicit que de fermet, mais sans se permettre jamais contre moi la moindre invective. Cette modration, compare mon ton 35

dcid, lui fit tort. Il ne semblait pas naturel de supposer d'un ct une audace aussi diabolique, et de l'autre une aussi anglique douceur. On ne parut pas se dcider absolument, mais les prjugs taient pour moi. Dans le tracas o l'on tait, on ne se donna pas le temps d'approfondir la chose; et le comte de la Roque, en nous renvoyant tous deux, se contenta de dire que la conscience du coupable vengerait assez l'innocent. Sa prdiction n'a pas t vaine; elle ne cesse pas un seul jour de s'accomplir. J'ignore ce que devint cette victime de ma calomnie; mais il n'y a pas d'apparence qu'elle ait aprs cela trouv facilement se bien placer... Ce souvenir cruel me trouble quelquefois, et me bouleverse au point de voir dans mes insomnies cette pauvre fille venir me reprocher mon crime, comme s'il n'tait commis que d'hier. Tant que j'ai vcu tranquille, il m'a moins tourment; mais au milieu d'une vie orageuse, il m'te la plus douce consolation des innocents perscuts: il me fait bien sentir ce que je crois avoir dit dans quelque ouvrage, que le remords s'endort durant un destin prospre, et s'aigrit dans l'adversit. Cependant, je n'ai jamais pu prendre sur moi de dcharger mon coeur de cet aveu dans le sein d'un ami. La plus troite intimit ne me l'a jamais fait faire personne, pas mme Mme de Warens. Tout ce que j'ai pu faire a t d'avouer que j'avais me reprocher une action atroce, mais jamais je n'ai dit en quoi elle consistait. Ce poids est donc rest jusqu' ce jour sans allgement sur ma conscience, et je puis dire que le dsir de m'en dlivrer en quelque sorte a beaucoup contribu la rsolution que j'ai prise d'crire mes confessions. J'ai procd rondement dans celle que je viens de faire, et l'on ne trouvera srement pas que j'aie ici palli la noirceur de mon forfait. Mais je ne remplirais pas le but de ce livre, si je n'exposais en mme temps mes dispositions intrieures, et que je craignisse de m'excuser en ce qui est conforme la vrit. Jamais la mchancet ne fut plus loin de moi que dans ce cruel moment, et lorsque je chargeai cette malheureuse fille, il est bizarre, mais il est vrai que mon amiti pour elle en fut la cause. Elle tait prsente ma pense, je m'excusai sur le premier objet qui s'offrit. Je l'accusai d'avoir fait ce que je voulais faire, et de m'avoir donn le ruban, parce que mon intention tait de le lui donner. Quand je la vis paratre ensuite, mon coeur fut dchir, mais la prsence de tant de monde fut plus forte que mon repentir. Je craignais peu la punition, je ne craignais que la honte; mais je la craignais plus que la mort, plus que le crime, plus que tout au monde. J'aurais voulu m'enfoncer, m'touffer dans le centre de la terre; l'invincible honte l'emporta sur tout, la honte seule ft mon impudence; et plus je devenais criminel, plus l'effroi d'en convenir me rendait intrpide. Je ne voyais que l'horreur d'tre reconnu, dclar publiquement, moi prsent, voleur, menteur, calomniateur. Un trouble universel m'tait tout autre sentiment. Si l'on m'et laiss revenir moimme, j'aurais infailliblement tout dclar. Si M. de la Roque m'et pris part, qu'il m'et dit: Ne perdez pas cette pauvre fille; si vous tes coupable, avouez-le moi , je me serais jet ses pieds dans l'instant, j'en suis parfaitement sr. Mais on ne ft que m'intimider quand il fallait me donner du courage." [ROUSSEAU invoque encore l'excuse de sa jeunesse; le remords qui l'a guri du mensonge et de tout acte tendant au crime ; l'expiation que constituent les malheurs de sa vieillesse; enfin, quarante ans de droiture et d'honneur dans des occasions difficiles . (hagarde -Michard, p. 322 -324) POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Qu'est-ce qui dclenche chez Rousseau le dsir d'crire ses confessions? Quels sont dans ce cas l'effet et la valeur de l'criture? 2. En quelle mesure ce mcanisme justificatif est valable pour l'ouvrage entier? 3. Dcelez les ressorts psychologiques de ce processus de disculpation. 4. Quelle est la technique du portrait de Marion (rcit, description, discours direct, commentaire de l'auteur; traits physiques et moraux, gestes, ractions ) ? 5. Pourquoi la dclaration de l'enfant Rousseau est plus crdible devant l'assistance? Question de (dj) bien construire son discours? 6. Identifiez le passage o l'auteur affirme la prsence d'un certain sentiment de perscution. Commentez ce contexte (prsent sous la forme d'un aphorisme) du poids de la coulpe dans certains circonstances de sa vie.

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7. Quels sont les deux aspects qui accomplissent le but avou du livre? Comment qualifiezvous cet expos de l'archologie intrieure et de cette insistance de confirmer la vrit? 8. Pourquoi l'enfant a-t-il trouv son chappatoire dans la personne de Marion? Quelle explication ultrieure livre l'auteur? 9. Qu'est-ce que l'enfant craint le plus? Quelle est l'importance de ce sentiment dans l'ducation de l'enfant chez Rousseau? Y a-t-il un rapport intime avec la conscience? 10. Sur quoi mise l'auteur pour gagner son auditoire? Poids rationnel ou affectif du discours? 11. Quelles seraient les formes de l'exacerbation (hyperbole, emphase) de la coulpe? Commentez. 12. A quel ordre (souvenir, affectivit, apologse, justification, absolution) se soumet l'criture? 13. Question de style. Commentez l'expression: "j'ai procd rondement" en tenant compte du rinvestissement du rel avec le sens de la vision postrieure. 14. Saisissez et analysez la diffrence spcifique des Confessions par rapport aux Rveries: ncessit de la justification, de la confirmation, de l'absolution, restauration de l'image biographique, criture pour l'autre. LES REVERIES DU PROMENEUR SOLITAIRE LA RVERIE AU BORD DU LAC (FRAGMENT) [Ds sa jeunesse aventureuse, puis l'Ermitage l'imagination et les rves constituaient pour JEAN-JACQUES l'ultime refuge le grand remde aux misres de ce monde : mais quelle amertume quand il retombait bans la mdiocre ralit! Au terme de cette longue exprience, il dcouvre enfin l'le de Saint-Pierre le secret de la suprme flicit . Ce serait une erreur de ne voir dans cette rverie qu'un anantissement: au fond de cette inertie la sensibilit subsiste assez vive pour goter le bonheur sous la forme lmentaire du prsent vcu l'tat pur. Si, dans ces moments privilgis JEANJACQUES pouse de tout son tre la vie universelle c'est comme dirait Montaigne, non pas pour s'y perdre, mais pour s'y trouver: dans cette communion subconsciente se renoue l'alliance profonde de l'homme avec la nature: l'euphorie qui en rsulte est celle d'une unit retrouve. Cette psychologie si nouvelle en son sicle fait de Rousseau le prcurseur du romantisme et certains gards de la littrature moderne (Ve PROMENADE).] "Quand le lac agit ne me permettait pas la navigation, je passais mon aprs-midi parcourir l'le, en herborisant droite et gauche, m'asseyant tantt dans les rduits les plus riants et les plus solitaires pour y rver mon aise, tantt sur les terrasses et les tertres, pour parcourir des yeux le superbe et ravissant coup d'oeil du lac et de ses rivages, couronns d'un ct par des montagnes prochaines, et de l'autre largis en riches et fertiles plaines, dans lesquelles la vue s'tendait jusqu'aux montagnes bleutres, plus loignes, qui la bornaient. Quand le soir approchait, je descendais des cimes de l'le, et j'allais volontiers m'asseoir au bord du lac, sur la grve, dans quelque asile cach; l, le bruit des vagues et l'agitation de l'eau, fixant mes sens et chassant de mon me toute autre agitation, la plongeaient dans une rverie dlicieuse, o la nuit me surprenait souvent sans que je m'en fusse aperu. Le flux et reflux de cette eau, son bruit continu, mais renfl par intervalles, frappant sans relche mon oreille et mes yeux, supplaient aux mouvements internes que la rverie teignait en moi, et suffisaient pour me faire sentir avec plaisir mon existence, sans prendre la peine de penser. De temps autre naissait quelque faible et courte rflexion sur l'instabilit des choses de ce monde dont la surface des eaux m'offrait l'image; mais bientt ces impressions lgres s'effaaient dans l'uniformit du mouvement continu qui me berait et qui, sans aucun concours actif de mon me, ne laissait pas de m'attacher au point qu'appel par l'heure et par le signal convenu, je ne pouvais m'arracher de l sans efforts. Aprs le souper, quand la soire tait belle, nous allions encore tous ensemble faire quelque tour de promenade sur la terrasse pour y respirer l'air du lac et la fracheur. On se reposait dans le pavillon, on riait, on causait, on chantait quelque vieille chanson qui valait bien le tortillage moderne, et enfin l'on s'allait coucher content de sa journe et n'en dsirant qu'une semblable pour le lendemain.

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Telle est, laissant part les visites imprvues et importunes, la manire dont j'ai pass mon temps dans cette le durant le sjour que j'y ai fait. Qu'on me dise prsent ce qu'il y a l d'assez attrayant pour exciter dans mon cur des regrets si vifs, si tendres et si durables qu'au bout de quinze ans il m'est impossible de songer cette habitation chrie sans m'y sentir chaque fois transporter encore par les lans du dsir. J'ai remarqu dans les vicissitudes d'une longue vie que les poques des plus douces puissances et des plaisirs les plus vifs ne sont pourtant pas celles dont le souvenir m'attire et me touche le plus. Ces courts moments de dlire et de passion, quelque vifs qu'ils puissent tre, ne sont cependant, et par leur vivacit mme, que des points bien clairsems dans la ligne de la vie. Ils sont trop rares et trop rapides pour constituer un tat, et le bonheur que mon cur regrette n'est point compos d'instants fugitifs mais un tat simple et permanent, qui, n'a rien de vif en lui-mme, mais dont la dure accrot le charme au point d'y trouver enfin la suprme flicit. Tout est dans un flux continuel sur la terre: rien n'y garde une forme constante et arrte, et nos affections qui s'attachent aux choses extrieurs passent et changent ncessairement comme elles. Toujours en avant ou en arrire de nous, elles rappellent le pass qui n'est plus ou prviennent l'avenir qui souvent ne doit peut tre: il n'y a rien l de solide quoi le coeur se puisse attacher. Aussi n'a-t-on gure ici-bas que du plaisir qui passe; pour le bonheur qui dure je doute qu'il soit connu. A peine est-il dans nos plus vives jouissances un instant o le coeur puisse vritablement nous dire: Je voudrais que cet instant durt toujours; et comment peut-on appeler bonheur un tat fugitif qui nous laisse encore le coeur inquiet et vide, qui nous fait regretter quelque chose avant, ou dsirer encore quelque chose aprs? Mais s'il est un tat o l'me trouve une assiette assez solide pour s'y reposer tout entire et rassembler l tout son tre, sans avoir besoin de rappeler le pass ni d'enjamber sur l'avenir; o le temps ne soit rien pour elle, o le prsent dure toujours sans nanmoins marquer sa dure et sans aucune trace de succession, sans aucun autre sentiment de privation ni de jouissance, de plaisir ni de peine, de dsir ni de crainte que celui seul de notre existence, et que ce sentiment seul puisse la remplir tout entire; tant que cet tat dure celui qui s'y trouve peut s'appeler heureux, non d'un bonheur imparfait, pauvre et relatif, tel que celui qu'on trouve dans les plaisirs de la vie, mais d'un bonheur suffisant, parfait et plein, quine laisse dans l'me aucun vide qu'eUe sente le besoin de emplir. Tel est l'tat o je me suis trouv souvent l'le de Saint-Pierre dans mes rveries solitaires, soit couch dans mon bateau que je laissais driver au gr de l'eau, soit assis sur les rives du lac agit, soit ailleurs au bord d'une belle rivire ou d'un ruisseau murmurant sur le gravier. De quoi jouit-on dans une pareille situation? De rien d'extrieur soi, de rien sinon de soimme et de sa propre existence; tant que cet tat dure, on se suffit soi-mme, comme Dieu. Le sentiment de l'existence dpouill de toute autre affection est par lui-mme un 1 sentiment prcieux de contentement et de paix, qui suffirait seul pour rendre cette existence chre et douce qui saurait carter de soi toutes les impressions sensuelles et terrestres qui viennent sans cesse nous en distraire, et en troubler ici-bas la douceur. Mais la plupart des hommes, agits de passions continuelles, connaissent peu cet tat, et, ne l'ayant got qu'imparfaitement durant peu d'instants, n'en conservent qu'une ide obscure et confuse, qui ne leur en fait pas sentir le charme. Il ne serait pas mme bon, dans la prsente constitution des choses, qu'avides de ces douces extases, ils s'y dgotassent de la vie active dont leurs besoins toujours renaissants leur prescrivent le devoir. Mais un infortun qu'on a retranch de la socit humaine, et qui ne peut plus rien faire ici-bas d'utile et de bon pour autrui ni pour soi, peut trouver, cet tat, toutes les flicits humaines des ddommagements la fortune et les hommes ne lui sauraient ter. [...] Que ne puis-je aller finir mes jours dans cette le chrie sans en ressortir jamais, ni jamais y revoir aucun habitant du continent qui me rappelt le souvenir des calamits de toute espce qu'ils se plaisent rassembler sur moi depuis tant d'annes? Ils seraient bientt oublis pour jamais: sans doute ils ne m'oublieraient pas de mme. Mais que n'importerait, pourvu qu'ils n'eussent aucun accs pour y venir troubler mon repos? Dlivr de toutes les passions terrestres qu'engendre le tumulte de la vie sociale, mon me s'lancerait frquemment au-dessus de cette atmosphre et commercerait d'avance avec les intelligences dont elle espre augmenter le nombre dans peu de temps. Les hommes se garderont, je le sais, de me rendre un si doux asile o ils n'ont pas voulu me laisser. Mais ils pas du 38

moins de m'y transporter chaque jour sur les ailes de l'imagination, et d'y goter durant quelques heures le mme plaisir que si je l'habitais encore. [...]" (Lagarde -Michard p. 340 -341) POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Dfinissez le type d'espace et de temps de ce refuge sur l'le de Saint-Pierre. 2. Quelle est la manire de passer le temps dans l'ordre de l'actif? 3. Quels sont les tats qui accomplissent l'ordre du contemplatif? 4. Analyser le but avou de cette dmarche: immobiliser le cognitif et le sensoriel pour saisir l'existence l'tat pur. 5. Quels sont les attributs distinctifs du bonheur et de la flicit tels que l'auteur les prsente? 6. Quel est le sentiment du vcu chez l'homme social et chez le solitaire? 7. Pour quel type d'individu est propice une telle exprience dans la vision de l'auteur? 8. Commentez l'apoge de cet tat d'apesanteur: "on se suffit soi-mme, comme Dieu". 9. Quel est le moyen d'accder ce type de flicit suprme aprs avoir quitt cet univers qui facilite son instauration? 10. Par quoi la nature joue le rle essentiel dans la rconciliation de l'crivain avec lui-mme? 11. Quelle est la diffrence de tonalit des Rveries par rapport aux Confessions? 12. Quel est l'effet thrapeutique de l'criture pour soi-mme dans ce type d'ouvrage? 13. Quels sont les lments qui rapprochent ce type d'criture une mditation potique, en quoi consiste son lyrisme? 14. Quelle est la nouveaut d'une telle criture et par quoi prfigure-t-elle le Romantisme? 15. Justifiez le choix du titre. Quels sont le poids et les valences du terme "rverie"? SCHMA J. J. Rousseau 1712-1778 Discours sur les sciences et les arts 1750 Discours sur l'origine de l'ingalit 1755 La Nouvelle Hlose 1761 Emile 1762 Le Contrat social 1762 Les Confessions 1770 Les Rveries d'un promeneur solitaire 1776-1778 POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Prsentez les trois tapes de parcours littraire de Rousseau. 2. Quelle est la thmatique des deux Discour si 3. Quel est le plus important plaidoyer de Rousseau concernant la perte morale et quelle est la solution propose? 4. Quels sont les principes de base du Contrat social? 5. Prsentez la mthode de Rousseau pour la recration de l'homme naturel telle qu'elle apparat travers le roman Emile. 6. La Nouvelle Hlose - sujet, thmes, structure, personnages, nouveaut, choix du titre. 7. Les Confessions ~ l'autobiographie entre justification et imagination artistique. 8. Analyser les aspects qui prfigurent chez Rousseau le romantisme et la modernit: culte de la passion, culte de la nature, passisme, vasion, lyrisme, got de l'imagination, analyse du moi, utopie mystique et sociale. 9. Les Rveries- le plaisir et la dcouverte de l'criture pour soi-mme. 10. Comment interprtez-vous l'appel de Rousseau une vie rustique et patriarcale et l'apologie du bon sauvage? 11. Comment jugez-vous la thorie de l'ducation propose par Rousseau? 12. Dfinissez l'humanisme de Rousseau. 39

VOLTAIRE (1694 -1778) Repres bio-bilbiographiques. Etudes. Controverses et exil. Ouvrages et confirmation. REPERES RIO -BIBLIOGRAPHIQUES De son vrai nom, Franois - Marie Arouet (n le 21 novembre 1694 Paris), Voltaire est une des figures les plus reprsentatives du XVIIIe sicle franais. Philosophe, crivain, historien, il a laiss une oeuvre immense: crits philosophiques, ouvrages historiques, posies (vers lyriques, popes, pomes satiriques et philosophiques), dialogues, satiriques et pamphlets (connus sous le nom de facties ), ouvrages de critique littraire, ainsi qu'une norme correspondance. Aprs avoir fait ses tudes au collge Jsuite Louis -Le -Grand, il commence des tudes de droit, qu'il abandonne aprs deux ans seulement. Son pre l'envoie l'tranger, mais le futur crivain revient Paris aprs peu de temps et en 1714 on l'y retrouve comme clerc de procureur. Dans l'atmosphre de libertinage qui caractrise la Rgence, le jeune Arouet se manifeste par deux insolences l'adresse du Rgent, qui lui valent l'exil et puis la prison. Sa premire tragdie, Oedipe est joue avec un grand succs en 1718 et, quant ce texte sera publi, il sera sign: Voltaire. En 1726, la suite d'un conflit, Voltaire est enferm et puis oblig de quitter la France. Il se rend en Angleterre, o il frquente les milieux les plus divers (politique; littraire, commerce) il se familiarise avec le progrs des sciences (plus tard, il traduira Newton). De retour en France, Voltaire publie clandestinement Rouen L 'histoire de Charles XII. C'est dans la mme ville, et dans les mmes conditions que Voltaire publiera en 1734 Les Lettres philosophiques, fruit de son sjour en Angleterre, aprs quoi il se retire Cirey, pour chapper aux ennuis provoques par cette satire, condamne par le Parlement de Paris. Son sjour Cirey sera une priode de cration littraire et philosophique intense: Le Traite de mtaphysique ou les Elments de la philosophie de Newton, le pome Le Mondain, le commencement de son Essai sur les murs et l'esprit des nations. Rentr Paris en 1744, il gagne les faveurs de la cour: il est nomm historiographe du roi et gentilhomme ordinaire de la chambre du roi. Aprs, il est lu l'Acadmie franaise. Comme il tombe vite en disgrce, il se rend Berlin, sur l'invitation de Frdric II, roi de Prusse, mais l encore les relations se dtriorent rapidement. Pendant son sjour Berlin, Voltaire publie: Le Sicle de Louis XIX, Pome sur la loi naturelle, Micromgas. N'osant rentrer en France, Voltaire passe deux ans en Alsace, avant de s'installer aux Dlices, en Suisse, prs de la frontire franaise, puis dfinitivement Ferney (1760), o il restera jusqu' sa mort. Pendant cette priode il publie quelques unes de ses oeuvres les plus importantes: Candide, Essai sur les moeurs et l'esprit des nations, Dictionnaire philosophique. A cette mme poque il s'engage dans la bataille philosophique. Tout en combattant ses ennemis personnels (Maupertuis surtout) il combat les ennemies du parti des philosophes et des encyclopdistes, qu'il accable de pamphlets et des satires. S'il attaque Rousseau, c'est pour ses ides (surtout au sujet de la Providence et de la civilisation) et non pas en ennemi personnel, mais aussi en ennemi des philosophes, l'accusant d'avoir rompu avec d'Alembert au moment mme ou l'on supprimait l'Encyclopdie. Le patriarche de Ferney entreprend aussi une campagne acharne pour la dfense des victimes du fanatisme et de l'injustice. En 1778, Voltaire, malade et puis, entreprend son dernier voyage Paris. On lui fait un accueil enthousiaste. Il assiste une sance d'honneur l'Acadmie et la reprsentation de sa dernire tragdie, Irne, la Comdie Franaise, o il voit son buste couronn. Il meurt le 30 mai 1778 Paris et ses cendres reposent au Panthon. L'OEUVRE D'UN PHILOSOPHE L'uvre d'un philosophe. Particularits. Ouvrages en vers et en prose. Le Pome. Les Lettres. Le Dictionnaire. L'ide de Dieu. Les ides de Voltaire n'ont pas chang pendant plus d'une cinquantaine d'annes: il a touche tout, la mtaphysique, la religion et la morale, au problme pineux de la tolrance aux ralits politiques de son temps de mme qu' divers aspects de la civilisation - tout cela, en vrai esprit multiforme des Lumires. Tout en tant un polmiste, Voltaire a affirm sa pense plutt dans la controverse que dans des ouvrages didactiques -de l ce caractre fragmentaire et satirique, qui lui donne un air de superficialit.

Lorsqu'il a voulu prsenter sa pense de faon systmatique, Voltaire a gnralement prfr le faire en vers. C'est l'objet du Pome de la Loi naturelle, o il expose les fondements de son disme. En vers encore il soulve des questions philosophiques essentielles, comme celles que pose au rationalisme naturaliste le tremblement de terre de Lisbonne qui en 1755 fait des milliers de morts. (Pome sur le dsastre de Lisbonne). Le plus souvent, il utilise la prose pour prsenter de faon fragmentaire, suggestive, inacheve des aperus ou des donnes. Mme un livre qui s'intitule Trait est fait des pices et des morceaux (Trait sur la tolrance). En 1734 il publie Les Lettres Philosophiques ou Les Lettres Anglaises la suite d'un voyage en Angleterre, o il dcouvre avec enchantement un peuple respectueux de l'intelligence, travailleur et libre. Voltaire vante dans cet ouvrage les liberts parlementaires, les bienfaits du commerce et de l'industrie, il y tudie les sectes religieuses et s'merveille devant la cration artistique et littraire et scientifique (Swift, Pope, Locke, Newton). Et lorsqu'il diffuse la pense de Newton, c'est sous la forme d'Elments de la philosophie de Newton (1738). Une des formes prfres de Voltaire aprs 1750, sous l'influence de l'Encyclopdie dont tout le monde parle, est la forme du dictionnaire; mais un dictionnaire plein de lacunes, o il n'est pas question de dfinir tous les mots de la langue, ni de compiler des connaissances sur toutes les choses, le Dictionnaire philosophique est dit portatif , par opposition l'intransportable Encyclopdie, destine s'empoussirer dans les bibliothques. On gagne aussi en efficacit: seules les questions brlantes sont abordes, mme si les titres des articles ont l'air bien neutre bl Voltaire augmente et remanie inlassablement son Dictionnaire philosophique, avant de l'enrichir des Questions sur l'Encyclopdie. Il faut donc saisir les aspects les plus audacieux de la philosophie de Voltaire dans des pages crites propos de polmiques diverses, derrire une ironie qu'on doit interprter, de mme qu'il faut, pour comprendre la position littraire de l'crivain, analyser les Commentaires sur Corneille crits sur toutes les pices de dramaturgie, prises vers par vers, ou les jugements amusants ports dans Le Temple de Got. Les Lettres Philosophiques constituent, en mme temps, une satire, une critique parfois directe, parfois dguise de la socit franaise, et les cibles que Voltaire visait dans ce texte taient l'intolrance, le despotisme, les privilges et les prjugs. Voil pourquoi la publication de cet ouvrage hardi lui a attir des ennemis: la condamnation des Lettres Philosophiques par le Parlement comme propre inspirer le libertinage le plus dangereux pour la religion et la socit civile . Au cur de la philosophie de Voltaire on trouve une rflexion sur la religion. Selon lui, Dieu est si grand que l'homme ne peut rien faire pour se rapprocher de lui; toutes les religions artificielles rapetissent Dieu et le caricaturent; les pratiques qu'ils enseignent dtournent les fidles de la vraie morale, qui se confond avec la bienfaisance, et qui est dicte chaque homme par la nature. Mais la voix de la nature est touffe par le fanatisme, par les prjugs. Le rle du philosophe est de dissiper ces prjugs, car, somme toute, Voltaire est confiant dans les ressources de la nature humaine. Il en montre volontiers les limites et souligne la faiblesse de notre espce dans l'univers, mais en mme temps il se plat redire sa capacit de rsistance et d'adaptation. Pourtant, Voltaire croit l'existence de Dieu, mais celui de Newton, et des distes: crateur de l'univers, lointain et impassible, parfaitement pur et parfaitement sage, horloger qui, aprs avoir cr cette machine admirable qu'est l'univers , la laisse se conduire d'aprs ses propres lois naturelles. Cette ide de Dieu, laquelle Voltaire aboutit par une dmarche du type cartsien, correspond non seulement sa vision du monde, mais aussi aux intrts de sa classe, car la bourgeoisie ne pouvait pas se passer de tout principes religieux. Quoiqu'il ft un adversaire acharn de la mtaphysique abstraite et purement spculative, Voltaire n'a pas manqu de se pencher sur certains de ses problmes (Trait de mtaphysique) et surtout celui du mal et du bien. Port l'optimisme par son temprament picurien, il cherchera une solution au problme du mal dans la mtaphysique de Leibnitz. Il croit la vie bonne et chante les dlices du paradis moderne (Le Mondain),mais son optimisme ne sera jamais celui des thoriciens du meilleur des mondes possibles , qu'il va stigmatiser de sa plume acre (Candide).

VOLTAIRE -HISTORIEN Comme historien, Voltaire a cr une mthode historique critique et rationaliste; il a inaugur une conception historique qui, sans tre matrialiste, s'oppose la conception thologique de l'histoire (Essai sur les murs et l'esprit des nations). L'histoire de Charles XI, roi de Sude (1682 -1718) illustre pleinement de la mthode de Voltaire: documentation, examen critique, narration critique. Voltaire peut tre aussi considr le pre de l'histoire de la civilisation ou plutt des civilisations: il tudie non seulement les murs, les institutions, les arts et l'esprit d'une seule nation, une seule poque (Le sicle de Louis XIV) mais aussi ceux de diverses peuples, travers les temps. Srieux, trs scrupuleux, sur sa documentation, il donne aux historiens une leon de rigueur scientifique, ce qui ne l'empche pas d'tre un merveilleux artiste. LES CONTES DE VOLTAIRE De tous les grands crivains du XVIIIe sicle, Voltaire est celui dont l'uvre a le plus souffert du temps, affirmait R. Mauzi. Pourquoi? Les seuls textes que lise encore un large public sont les contes, qui constituent une partie trs marginale de son oeuvre, crite ct des grandes entreprises qui seules comptaient aux yeux de Voltaire. Il a souvent hsit de les publier, les gardant l'tat d'bauche ou de manuscrits pendant des annes, et ils utilisant finalement comme bouche -trou dans des recueils d'oeuvres diverses; ce sont, selon sa formule, des royatons , des petits restes. Peut -tre leur intrt vient -il en partie de l : Voltaire s'y est moins contraint qu'ailleurs, il y a livr ses humeurs et ses pulsions dans une sorte d'improvisation libre et libratrice. Le genre lui -mme dans lequel on a coutume, depuis le XVIIIe sicle, d'englober ces textes, n'est pas dfini en ralit. La brivet tait le dnominateur commun de contes en vers, la faon de La Fontaine, des contes de fe en vers, des contes de Marmontel (disciple de Voltaire), illustrant un prcepte ou une anecdote. Le conte voltairien a des rapports avec toutes ces formes de conte sans s'enfermer dans aucune formule. Une quinzaine de textes sont crits en prose, une quinzaine d'autres, en vers; quelques uns ont presque la dimension d'un roman. Leur composition s'tend presque sur toute la carrire de Voltaire, mais la priode la plus fconde va de Zadig (1744) La Princesse de Babylone (1768). La cration des contes correspond gnralement des moments de difficult, de trouble pour Voltaire: elle lui apporte rconfort et compensation dans une ralit hostile, bien plus qu'elle ne constitue, un moyen de diffuser agrablement des certitudes philosophiques. Dans tous les contes, l'homme se heurte l'absurde. Dans un monde domin par le hasard, si non par le chaos, la seule solution est de renoncer s'interroger. Il suffit, pour tre heureux -selon Voltaire - d'accepter le monde comme il va et de s'occuper cultiver son jardin . Quelle est donc la condition du bonheur quelle est la garantie de sa possession, ce sont les questions auxquelles Zadig ou la Destine (1748) essayera de rpondre. Le bonheur est fragile, parce que fond sur l'illusion. Toute irruption du rel entrane le malheur, telle lorsque par lequel, dans le conte s'interrompt la srie d'imparfaits dsignant tous un bonheur qui promettait d'tre parfait: Ils touchaient au moment fortun qui allait les unir, lorsque [...] ils virent venir eux des hommes arms de sabres et de flches . Le jeune Zadig apprend qu'il ne faut se fier ni aux femmes (pisodes de Smire et d'Azora) ni la Science (pisode de la chienne et du cheval). La retraite elle non plus ne rsiste l'envie (Arimaze veut perdre Zadig uniquement parce qu'on l'appelle l'Heureux). L'pisode des tablettes brises enlve au hros la dernire illusion: il ne peut disposer du bien le plus prcieux, c'est-dire sa libert qu' la faveur d'un hasard incomprhensible par la raison humaine. L'pisode de l'ermite veut persuader que toute destine a un sens (de mme que les gestes illogiques de l'ermite en avaient un) que la ncessit universelle chappe l'absurdit, et que l'ensemble de la cration se trouve de la sorte justifi. Finalement, Zadig n'est heureux qu'en se battant pour Astart (qui, une fois retrouve, rtablit l'ordre dans la vie incohrente de Zadig, ainsi que dans la narration, dont le droulement linaire avait t perturb par la mditation dangereuse du hros), en l'pousant, en rgnant, donc uniquement au niveau du faire . Dans sa tentative d'articuler de faon harmonieuse le moi et le monde, il doit s'avouer vaincu. La conclusion de Zadig est plutt pessimiste: tout se passe dans le monde comme si la sagesse devait

mener au bonheur, comme si la libert humaine parvenait composer un ordre ncessaire. Mais on sent bien qu'en ralit il ne l'est pas ainsi. Rsum: La vie de Voltaire se droule sous le signe capricieux de la grce ou de la disgrce du Pouvoir. L'ouvre dure sous le signe de la diversit et du grandieux. La pense philosophique de Voltaire est celle du polmiste, du dtracteur de prjugs qui apprcie les nouveauts en matire de politique et de science et satirise le social et le moral dnaturs. Confiant dans les ressources de la nature humaine, il croit un Dieu "horloger ", abstrait du monde parfait qu 'il a cr. Crateur d'une mthode historique critique et rationaliste, Voltaire est considr le pre de l'histoire des civilisations. Bien que les contes constituent la partie marginale de son oeuvre, bien qu'ils refusent le choix d'une seule formule de texte, par leur improvisation libre et libratrice ils rsistent toute lecture moderne qui dcle un monde compensatif appos l'absurde et l'illusoire. CANDIDE (FRAGMENT, CHAPITREXVIII) Le vieillard reut les deux trangers sur un sofa matelass de plumes de colibri, et leur fit prsenter des liqueurs dans des vases de diamants; aprs quoi il satisfit leur curiosit en ces termes: Je suis g de cent soixante et deux ans, et j'ai appris de feu mon pre, cuyer du roi, les tonnantes rvolutions du Prou dont il avait t tmoin. Le royaume o nous sommes est l'ancienne patrie des Incas, qui en sortirent trs imprudemment pour aller subjuguer une partie du monde, et qui furent enfin dtruits par les Espagnols. Les princes de leur famille qui restrent dans leur pays natal furent plus sages; ils ordonnrent, du consentement de la nation, qu'aucun habitant ne sortirait jamais de notre petit royaume; et c'est ce qui nous a conserv notre innocence et notre flicit. Les Espagnols ont eu une connaissance confuse de ce pays, ils l'ont appel El Dorado, et un Anglais, nomm le chevalier Raleigh, en mme a approch il y a environ cent annes; mais, comme sous sommes entours de rochers inabordables et de prcipices, nous avons toujours t jusqu' prsent l'abri de la rapacit des nations de l'Europe, qui ont une fureur inconcevable pour les cailloux et pour le fange de notre terre, et qui, pour en avoir, nous tueraient tous jusqu'au dernier. La conversation fut longue; elle roula sur la forme du gouvernement, sur les moeurs, sur les femmes, sur les spectacles publics, sur les arts. Enfin Candide, qui avait toujours du got pour la mtaphysique, fit demander par Cacambo si dans le pays il y avait une religion. Le vieillard rougit un peu. Comment donc, dit-il, en pouvez-vous douter? Est-ce que vous nous prenez pour des ingrats? Cacambo demanda humblement quelle tait la religion d'Eldorado. Le vieillard rougit encore. Est-ce qu'il peut y avoir deux religions? dit-il; nous avons, je crois, la religion de tout le monde: nous adorons Dieu du soir jusqu'au matin. -N'adorez-vous qu'un seul Dieu? dit Cacambo qui servait toujours d'interprte aux doutes de Candide. -Apparemment, dit le vieillard, qu'il n'y en a ni deux, ni trois, ni quatre. Je vous avoue que les gens de votre monde font des questions bien singulires. Candide ne se lassait pas de faire interroger ce bon vieillard; il voulut savoir comment on priait Dieu dans l'Eldorado. Nous ne le prions point, dit le bon et respectable sage; nous n'avons rien lui demander; il nous a donn tout ce qu'il nous faut; nous le remercions sans cesse. Candide eut la curiosit de voir des prtres; il fit demander o ils taient. Le bon vieillard sourit. Mes amis, dit-il, nous sommes tout prtres; le roi et : tous les chefs de famille chantent des cantiques d'actions de grces solennellement tous les matins; et cinq ou six mille musiciens les accompagnent. -Quoi! vous n'avez point de moines qui enseignent, qui disputent, qui gouvernent, qui cabalent, et qui font brler les gens qui ne sont point de leur avis? - Il faudrait que nous fussions fous, dit le vieillard; nous sommes tous ici du mme avis, et nous n'entendons pas ce que vous voulez dire avec vos moines. Candide tous ces discours demeurait en extase, et disait lui-mme: Ceci est bien diffrent de la Westphalie et du chteau de monsieur le baron: si notre ami Pangloss avait vu Eldorado, il n'aurait plus dit que le chteau de Thunder - ten - tronckh tait ce qu'il y avait de mieux sur la terre; il est certain qu'il faut voyager. Aprs cette longue conversation, le bon vieillard fit atteler un carrosse six moutons, et donna douze de ses domestiques aux deux voyageurs pour les conduire la cour: Excuse-moi, leur dit-il si

mon ge me prive de l'honneur de vous accompagner. Le roi vous recevra d'une manire dont vous ne serez pas mcontents, et vous pardonnerez sans doute aux usages du pays s'il y en a quelques-uns qui vous dplaisent. Candide et Cacambo montent en carrosse; les six moutons volaient, et en moins de quatre heures on arriva au palais du roi, situ un bout de la capitale. Le portail tait de deux cent vingt pieds de haut et de cent de large; il est impossible d'exprimer quelle en tait la matire. On voit assez quelle supriorit prodigieuse elle devait avoir sur ces cailloux et sur ce sable que nous nommons or et pierreries. Vingt belles filles de la garde reurent Candide et Cacambo la descente du carrosse, les conduisirent aux bains, les vtirent de robes d'un tissu de duvet de colibri; aprs quoi les grands officiers et les grandes officires de la couronne les menrent l'appartement de Sa Majest, au milieu de deux files chacune de mille musiciens, selon l'usage ordinaire. Quand ils approchrent de la salle du trne, Cacambo demanda un grand officier comment il fallait s'y prendre pour saluer Sa Majest; si on se jetait genoux sur la derrire; si on lchait la poussire de la salle; en un mot, quelle tait la crmonie. L'usage, dit le grand officier, est d'embrasser le roi et de le baiser des deux cts. Candide et Cacambo sautrent au cou de Sa Majest, qui les reut avec toute la grce imaginable, et qui les pria poliment souper. En attendant, on leur fit voir la ville, les difices publics levs jusqu'aux nues, les marchs orns de mille colonnes, les fontaines d'eau pure, les fontaines d'eau rose, celles de liqueurs de canne de sucre, qui coulaient continuellement dans de grandes places, paves d'une espce de pierreries qui rpandaient une odeur semblable celle du girofle et de la cannelle. Candide demanda voir la cour de justice, le parlement; on lui dit qu'il n'yen avait point, et qu'on ne plaidait jamais. Il s'informa s'il y avait des prisons, et on lui dit que non. Ce qui le surprit davantage, et qui lui fit le plus de plaisir, ce fut le palais des sciences, dans lequel il vit une galerie de deux mille pas, toute pleine d'instruments de mathmatique et de physique. Aprs avoir parcouru, toute l'aprs-dner, peu prs la millime partie de la ville on les ramena chez le roi. Candide se mit table entre Sa/Majest, son valet Cacambo et plusieurs dames. Jamais on ne fit meilleure chre, et jamais on n'eut plus d'esprit souper qu'en eut Sa Majest. Cacambo expliquait les bons mots du roi Candide, et, quoique traduits, ils paraissaient toujours des bons mots. De tout ce qui tonnait Candide, ce n'tait pas ce qui l'tonna le moins. Ils passrent un mois dans cet hospice. Candide ne cessait de dire Cacambo : Il est vrai, mon ami, encore une fois, que le chteau o je suis n ne vaut pas le pays o nous sommes; mais enfin Mlle Cungonde n'y est pas, et vous avez sans doute quelque matresse en ! Europe. Si nous restons ici, nous n'y serons que comme les autres; au lieu que si nous retournons dans notre monde seulement avec douze moutons chargs de cailloux d'Eldorado, nous serons plus riches que tous les rois ensemble, nous n'aurons plus d'inquisiteurs craindre, et nous pourrons aisment reprendre Mlle Cungonde. Ce discours plut Cacambo: on aime tant courir, se faire valoir chez les siens, faire parade de ce qu'on a vu dans ses voyages, que les deux heureux rsolurent de ne plus l'tre et de demander leur cong Sa Majest. Vous faites une sottise, leur dit le roi; je sais bien que mon pays est peu de chose; mais, quand on est passablement quelque part, il faut y rester; je n'ai pas assurment le droit de retenir des trangers; c'est une tyrannie qui n'est ni dans nos murs, ni dans nos lois: tous les hommes sont libres; partez quand vous voudrez, mais la sortie est bien difficile. Il est impossible de remonter la rivire rapide sur laquelle vous tes arrivs par miracle, et qui court sous des votes de rochers. Les montagnes qui entourent tout mon royaume ont dix mille pieds de hauteur, et sont droites comme des murailles; elles occupent chacune en largeur un espace de plus de dix lieues; on ne peut en descendre que par de prcipices. Cependant, puisque vous voulez absolument partir, je vais donner ordre aux intendants des machines d'en faire une qui puisse vous transporter commodment. Quand on vous aura conduits au revers des montagnes, personne ne pourra vous accompagner; car mes sujets ont fait vu de ne jamais sortir de leur enceinte, et ils sont trop sages pour rompre leur vu. Demandez-moi d'ailleurs tout ce qu'il vous plaira. -Nous ne demandons Votre Majest, dit Cacambo, que quelques moutons chargs de vivres, de cailloux, et de la boue du pays. Le roi rit. Je ne conois pas, dit-il, quel got vos gens

d'Europe ont pour notre boue jaune; mais emportez- en tant que vous voudrez, et grand bien vous fasse. Il donna l'ordre sur-le-champ ses ingnieurs de faire une machine pour guinder ces deux hommes extraordinaires hors du royaume. Trois mille bons physiciens y travaillrent; elle fut prte au bout de quinze jours, et ne cota pas plus de vingt millions de livres sterling, monnaie du pays. On mit sur la machine Candide et Cacambo ; il y avait deux grands moutons rouges sells et brids pour leur servir de monture quand ils auraient franchi les montagnes, vingt moutons de bt chargs de vivres, trente qui portaient des prsents de ce que le pays a de plus curieux, et cinquante chargs d'or, de pierreries et de diamants. Le roi embrassa tendrement les deux vagabonds. (Voltaire - Romans, p. 191 -196). POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Quels aspects trouve Candide les plus tonnants dans le royaume de sa Majest (architecture, cour du roi, coutumes, gographie de l'espace)? 2. Prsentez la religion de ce peuple par rapport la religion occidentale. 3. Qualifiez l'imagination de Voltaire dans ce conte. 4. En quoi consiste l'utopie de ce pays imaginaire? 5. Quel est le sens du voyage pour Candide? 6. Caractrisez le comportement de Candide par rapport la magnificence royale. 7. Par quels aspects le conte de Voltaire cre un univers de compensation? 8. Prsentez les lments dfinitoires de ce roi et son rgne. Observez l'antiphrase avec la royaut occidentale. 9. Prcisez la particularit de ce type de conte par rapport aux contes de fes. 10. A la diffrence des autres crits de Voltaire, pourquoi le conte garde intacte sa fracheur et rsiste une interprtation multiple? 11. Commentez le choix du mon propre pour le personnage principal. ZADIG LE SOUPER [C'est peut-tre dans cet apologue (CHAP. XII) que Voltaire a prsent sous la forme la plus sduisante l'ide du disme: satire des querelles religieuses propos des dtails matriels qu'il juge sans importance; ide que les religions sont d'accord sur l'essentiel. Nous sentons que nous sommes sous le main d'un tre invisible; c'est tout, et nous ne pouvons faire un pas au-del. Il y a une tmrit insense vouloir deviner ce que c'est que cet tre, s'il est tendu ou non, s'il existe dans un lieu ou non, comment il existe, comment il opre (Dict. Philosophique, Dieu).] "Stoc, qui ne pouvait se sparer de cet homme en qui habitait la sagesse, le mena la grande foire de Bassora, o devaient se rendre les plus grands ngociants de la terre habitable. Ce fut pour Zadig une consolation sensible de voir tant d'hommes de diverses contres runis dans la mme place. Il lui paraissait que l'univers tait une grande famille qui se rassemblait Bassora. Il se trouva table, ds le second jour, avec un Egyptien, un Indien Gangaride, un habitant du Cathay, un Grec, un Celte, et plusieurs autres trangers qui, dans leurs frquents voyages vers le golfe Arabique, avaient appris assez d'arabe pour se faire entendre. L'Egyptien paraissait fort en colre. Quel abominable pays que Bassora disait-il; on m'y refuse mille onces d'or sur le meilleur effet du monde. -Comment donc! dit Stoc ; sur quel effet vous a-t-on refus cette somme? -Sur le corps de ma tante, rpondit l'Egyptien; c'tait la plus brave femme d'Egypte. Elle m'accompagnait toujours; elle est morte en chemin; j'en ai fait une des plus belles momies que nous ayons; et je trouverais dans mon pays tout ce que je voudrais en la mettant en gage. Il est bien trange qu'on ne veuille pas seulement me donner ici mille onces d'or sur un effet si solide. Tout en se courrouant, il tait prs de manger d'une excellente poule bouillie, quand l'Indien, le prenant par la main, s'cria avec douleur: Ah! qu'allez-vous faire? -Manger de cette poule, dit l'homme la momie. -Gardez-vous en bien, dit le Gangaride ; il se pourrait faire que l'me de la dfunte ft passe dans le corps de cette poule, et vous ne voudriez pas vous exposer manger votre tante? Faire cuire des poules, c'est outrager manifestement la nature. -Que voulez-vous dire avec votre

nature et vos poules? reprit le colrique Egyptien ; nous adorons un buf et nous en mangeons bien. Vous adorez un buf! est-il possible? dit celui qui a fait la mer et les poissons. -D'accord, dit le Chalden. -L'Indien, ajouta-t-il, et le Cathayen, reconnaissent comme vous un premier principe. Je n'ai pas trop bien compris les choses admirables que le Grec a dites, mais je suis sr qu'il admet aussi un Etre suprieur, de qui la forme et la matire dpendent. Le Grec, qu'on admirait, dit que Zadig avait trs bien pris sa pense. Vous tes donc tous du mme avis, rpliqua Zadig, et il n'y a pas l de quoi se quereller. Tout le monde l'embrassa. Stoc, aprs avoir vendu fort cher ses denres, reconduisit son ami Zadig dans sa tribu. Zadig apprit en arrivant qu'on lui avait fait son procs en son absence, et qu'il allait tre brl petit feu." (Lagarde - Michard, p. 133 -135) POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Prsentez les lments spcifiques de la religion pour chaque reprsentant: l'Eyptien, l'Indien, l'habitant de Cathay, le Grec, le Celte. 2. Quel est l'lment commun de toutes ces religions? Dfinissez ensuite le disme de Zadig. 3. Quelle est la place du pittoresque, de la satire, de la caricature, de l'humour dans l'art du portrait de ces personnages? 4. Par quoi se caractrise la sagesse de Zadig? 5. Quel est l'attitude de chaque locuteur par rapport son discours et puis aux discours des autres? 6. Qu'est-ce qui prouve le "procs" intent Zadig par cette assemble htroclite? 7. En quoi consiste la valeur d'exemplification et de popularisation de ce type de conte? 8. Quels traits du conte assurent l'intrt et le plaisir pour le lecteur d'aujourd'hui? DICTIONNAIRE PHILOSOPHIQUE BL [Paru en 1770 dans les Questions sur l'Encyclopdie, l'article Bl rsume sous une forme piquante l'esprit du Dictionnaire Philosophique: lutte contre les erreurs et les superstitions, action prudente mais persvrante de la philosophie en faveur du progrs. La philosophie a pour fonction d'exterminer la barbarie : Vous me rpliquez qu'on n'en viendra pas bout. Non, chez le peuple et chez les imbciles; mais chez tous les honntes gens, votre affaire est faite (Dictionnaire Philosophique, Philosophie, section /). On verra que, mme du ct du peuple, VOLTAIRE n'abandonnait pas totalement la partie.] "On dit proverbialement: Manger son bl en herbe; tre pris comme dans un bl; crier famine sur un tas de bl. Mais de tous les proverbes que cette production de la nature et de nos soins a fournis, il n'en est point qui mrite plus d'attention des lgislateurs que celui-ci: Ne nous remets pas au gland quand nous avons du bl. l'homme du Gange. -Il n'y a rien de si possible, repartit l'autre; il y a cent trente-cinq mille ans que nous en usons ainsi, et personne parmi nous n'y trouve redire. -Ah ! cent trente-cinq mille ans! dit l'Indien, ce compte est un peu exagr; il n'y en a que quatre-vingt mille que l'Inde est peuple, et assurment nous sommes vos anciens; et Brama nous avait dfendu de manger des bufs avant que vous vous fussiez aviss de les mettre sur les autels et la broche. -Voil un plaisant animal que votre Brama, pour le comparer Apis dit l'Egyptien ; qu'a donc fait votre Brama de si beau? Le bramine rpondit: C'est lui qui a appris aux hommes lire et crire, et qui toute la terre doit le jeu des checs. -Vous vous trompez, dit un Chalden qui tait auprs de lui; c'est le poisson Oanns qui on doit de si grands bienfaits, et il est juste de ne rendre qu' lui ses hommages. Tout le monde vous dira que c'tait un tre divin, qu'il avait la queue dore, avec une belle tte d'homme, et qu'il sortait de l'eau pour venir prcher terre trois heures par jour. Il eut plusieurs enfants qui furent tous rois, comme chacun sait. J'ai son portrait chez moi que je rvre comme je le dois. On peut manger du buf tant qu'on veut; mais c'est assurment une trs grande impit de faire cuire du poisson; d'ailleurs vous tes tous deux d'une origine trop peu noble et trop rcente pour me rien disputer. La nation gyptienne ne compte que cent trente-cinq mille ans, et les Indiens ne se vantent que de quatre-

vingt mille, tandis que nous avons des almanachs de quatre mille sicles. Croyez-moi, renoncez vos folies, et je vous donnerai chacun un beau portrait d'Oanns. L'homme de Cambalu, prenant la parole, dit: Je respecte fort les Egyptiens, les Chaldens, les Grecs, les Celtes, Brama, le buf Apis, le beau poisson Oanns ; mais peut-tre que le Li ou le Tien, comme on voudra l'appeler, vaut bien les bufs et les poissons. Je ne dirai rien de mon pays; il est aussi grand que la terre d'Egypte, la Chalde, et les Indes ensemble. Je ne dispute pas d'antiquit, parce qu'il suffit d'tre heureux, et que c'est fort peu de chose d'tre ancien; mais, s'il fallait parler d'almanachs, je dirais que toute l'Asie prend les ntres, et que nous en avions de fort bons avant qu'on st l'arithmtique en Chalde. Vous tes de grands ignorants tous tant que vous tes! s'cria le Grec: est-ce que vous ne savez pas que le Chaos est le pre de tout, et que la forme et la matire ont mis le monde dans l'tat o il est? Ce Grec parla longtemps; mais il fut enfin interrompu par le Celte qui, ayant beaucoup bu pendant qu'on disputait, se crut alors plus savant que tous les autres, et dit en jurant qu'il n'y avait que Teutath et le gui de chne qui valussent la peine qu'on en parlt; que, pour lui, il avait toujours du gui dans sa poche; que les Scythes, ses anctres, taient les seuls gens de bien qui eussent jamais t au monde; qu'ils avaient, la vrit, quelquefois mang des hommes, mais que cela n'empchait pas qu'on ne dt avoir beaucoup de respect pour sa nation; et qu'enfin, si quelqu'un parlait mal de Teutath, il lui apprendrait vivre. La querelle s'chauffa pour lors, et Stoc vit le moment o la table allait tre ensanglante. Zadig, qui avait gard le silence pendant toute la dispute, se leva enfin: il s'adressa d'abord au Celte, comme au plus furieux; il lui dit qu'il avait raison, et lui demanda du gui; il loua le Grec sur son loquence, et adoucit tous les esprits chauffs. Il ne dit que trs peu de chose l'homme du Cathay, parce qu'il avait t le plus raisonnable de tous. Ensuite il leur dit: Mes amis, vous alliez vous quereller pour rien, car vous tes tous du mme avis. A ce mot, ils se rcrirent tous. N'est-il pas vrai, dit-il au Celte, que vous n'adorez pas ce gui, mais celui qui a fait le gui et le chne? Assurment, rpondit le Celte. -Et vous, monsieur l'Egyptien vous rvrez apparemment dans un certain buf celui qui vous a donn les bufs? -Oui, dit l'Egyptien. -Le poisson Oanns, continua-t-il, doit cder Cela signifie une infinit de bonnes choses, comme par exemple: Ne nous gouverne pas dans le XVIIIe sicle comme on gouvernait du temps d'Albouin, de Gondebald, de Clodevick, nomm en latin Clodovoeus. Ne parle plus des lois de Dagobert, quand nous avons les oeuvres du chancelier d'Aguesseau, les discours de MM. les gens du roi, Montclar, Servan, Castillon, La Chalotais, Dupaty, etc. Ne nous cite plus les miracles de saint Amable, dont les gants et le chapeau furent ports en l'air pendant tout le voyage qu'il fit pied du fond de l'Auvergne Rome. Laisse pourrir tous les livres remplis de pareilles inepties, songe dans quel sicle nous vivons. Si jamais on assassine coups de pistolet un marchal d'Ancre, ne fais point brler sa femme en qualit de sorcire, sous prtexte que son mdecin italien lui a ordonn de prendre du bouillon fait avec un coq blanc, tu au clair de lune, pour la gurison de ses vapeurs. Distingue toujours les honntes gens qui pensent, de la populace qui n'est point faite pour penser. Si l'usage t'oblige faire une crmonie ridicule en faveur de cette canaille, et si en chemin tu rencontres quelques gens d'esprit, avertis-les par un signe de tte, par un coup' d'il, que tu penses comme eux, mais qu'il ne faut pas rire. Affaiblis peu peu toutes les superstitions anciennes, et n'en introduis aucune nouvelle. Les lois doivent tre pour tout le monde, mais laisse chacun suivre ou rejeter a son gr ce qui ne peut tre fond que sur un usage indiffrent. Si la servante de Bayle meurt entre tes bras, ne lui parle point comme Bayle, ni Bayle comme sa servante. Si les imbciles veulent encore du gland, laisse-les en manger; mais trouve bon qu'on leur prsente du pain. En un mot, ce proverbe est excellent en mille occasions." (Lagarde -Michard, p. 175 -176)

POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Chaque paragraphe est construit par extrapolation partir de la mme structure de base, laquelle? 2. Trouvez vous-mme une paraphrase pour ce leitmotive. 3. Dfinissez l'ide de progrs telle qu'elle apparat dans cet article de dictionnaire. Comment est-elle prsente? 4. Quelle devrait tre, en effet, la dnomination de cet article de dictionnaire? Pourquoi Voltaire a-t-il choisi cette substitution? 5. Quel est l'esprit de ces dfinitions dans un tel dictionnaire? 6. Quel est le mode verbal favori du discours? Prcisez sa valeur. 7. En prouvant le got du paradoxe, du calambour et en contrariant sans cesse le sens commun, Voltaire mise sur un certain effet chez le lecteur, lequel? 8. Comment trouvez-vous cette "mise en scne" pour l'approfondissement de la notion dfinie? 9. Est-ce que le manque de rigueur exclusivement scientifique nuit cette approche philosophique? LES LETTRES PHILOSOPHIQUES SUR LE PARLEMENT [La LETTRE VIII Sur le Parlement donne une ide assez juste des Lettres Anglaises. On y retrouve l'cho des lettres sur les questions religieuses; on dcouvre l passion de VOLTAIRE pour .la libert politique et son admiration pour le rgime anglais, qu'il idalise; on pourra enfin saisir sur un exemple prcis la critique parfois directe, mais le plus souvent implicite, des moeurs et des institutions franaises. Dans ses Dialogues (A, B, C : 6e Entretien, 1768), VOLTAIRE prtera un dput anglais une vibrante apologie de la dmocratie; nanmoins ses rfrences vont d'ordinaire la monarchie parlementaire qui garantit la libert, la justice et la proprit. On sait que l'quilibre du rgime anglais sduira aussi Montesquieu.] [ Les membres du Parlement d'Angleterre aiment se comparer aux anciens Romains, autant qu'ils peuvent . C'est la faveur d'une comparaison entre les deux peuples que, dans ce chapitre o il n'est gure question du Parlement, Voltaire va exposer ses propres ides.] "Les deux nations me paraissent entirement diffrentes, soit en bien, soit en mal. On n'a jamais connu chez les Romains la folie horrible des guerres de religion; cette abomination tait rserve des dvots prcheurs d'humilit et de patience. Marius et Sylla, Pompe et Csar, Antoine et Auguste ne se battaient point pour dcider si le flamen devait porter sa chemise par-dessus sa robe, ou sa robe par-dessus sa chemise, et si les poulets sacrs devaient manger et boire, ou bien manger seulement, pour qu'on prt les augures. Les Anglais se sont fait pendre autrefois rciproquement leurs assises, et se sont dtruits en bataille range pour des questions de pareille espce ; la secte des piscopaux et le presbytrianisme ont tourn pour un temps ces ttes mlancoliques. Je m'imagine que pareille sottise ne leur arrivera plus; ils me paraissent devenir sages leurs dpens, et je ne leur vois nulle envie de s'gorger dornavant pour des syllogismes. Toutefois, qui peut rpondre des hommes? Voici une diffrence plus essentielle entre Rome et l'Angleterre, qui met tout l'avantage du ct de la dernire: c'est que le fruit des guerres civiles de Rome a t l'esclavage, et celui des troubles d'Angleterre, la libert. La nation anglaise est la seule de la terre qui soit parvenue rgler le pouvoir des rois en leur rsistant, et qui d'efforts en efforts ait enfin tabli ce gouvernement sage o le prince, tout-puissant pour faire du bien, a les mains lies pour faire le mal; o les seigneurs sont grands sans insolence et sans vassaux, et ou le peuple partage le gouvernement sans confusion. La chambre des pairs et celle des communes sont les arbitres de la nation, le roi est le surarbitre. Cette balance manquait aux Romains: les grands et le peuple taient toujours en division Rome, sans qu'il y et un pouvoir mitoyen qui pt les accorder. Le snat de Rome, qui avait l'injuste et punissable orgueil de ne vouloir rien partager avec les plbiens, ne connaissait d'autre secret, pour les loigner du gouvernement, que de les occuper toujours dans les guerres trangres. Ils regardaient le peuple comme une bte froce qu'il fallait lcher sur leurs voisins de peur qu'elle ne dvort ses matres; ainsi, le plus grand dfaut du gouvernement des Romains en fit des conqurants; c'est parce

qu'ils taient malheureux chez eux qu'ils devinrent les matres du monde, jusqu' ce qu'enfin leurs divisions les rendirent esclaves. Le gouvernement d'Angleterre n'est point fait pour un si grand clat, ni pour une fin si funeste; son but n'est point la brillante folie de faire des conqutes, mais d'empcher que ses voisins n'en fassent; ce peuple n'est pas seulement jaloux de sa libert, il l'est encore de celle des autres. Les Anglais taient acharns contre Louis XIV, uniquement parce qu'ils lui croyaient de l'ambition. Ils lui ont fait la guerre de gaiet de cur, assurment sans aucun intrt. Il en a cot sans doute pour tablir la libert en Angleterre; c'est dans des mers de sang qu'on a noy l'idole du pouvoir despotique; mais les Anglais ne croient point avoir achet trop cher leurs lois. Les autres nations n'ont pas eu moins de troubles, n'ont pas vers moins de sang qu'eux; mais ce sang qu'elles ont rpandu pour la cause de leur libert n'a fait que cimenter leur servitude... Les Franais pensent que le gouvernement de cette le est plus orageux que la mer qui l'environne, et cela est vrai; mais c'est quand le roi commence la tempte, c'est quand il veut se rendre le matre du vaisseau dont il n'est que le premier pilote. Les guerres civiles de France ont t plus longues, plus cruelles plus fcondes en crimes que celles d'Angleterre; mais de toutes ces guerres civiles aucune n'a eu une libert sage pour objet. Dans les temps dtestables de Charles IX et de Henri III il s'agissait seulement de savoir si on serait l'esclave des Guises. Pour la dernire guerre de Paris, elle ne mrite que des sifflets; le cardinal de Retz, avec beaucoup d'esprit et de courage mal employs, rebelle sans aucun sujet, factieux sans dessein, chef de parti sans arme, cabalait pour cabaler, et semblait faire la guerre civile pour son plaisir. Le parlement ne savait ce qu'il voulait, ni ce qu'il ne voulait pas; il levait des troupes par arrt, il les cassait; il menaait, il demandait pardon; il mettait prix la tte du cardinal Mazarin, et ensuite venait le complimenter en crmonie: nos guerres civiles sous Charles VI avaient t cruelles, celles de la Ligue furent abominables, celle de la Fronde fut ridicule." [On reproche aux Anglais le Supplice de Charles 1er jug, condamn et dcapit : VOLTAIRE lui oppose les meurtres d'excellents rois, comme Henri IV assassins par des fanatiques.] (Lagarde -Michard, p. 119-121) POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Quels sont les aspects pris en compte dans la comparaison entre les Romains et les Anglais? 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Vers quoi porte l'apprciation de Voltaire chez les Anglais? Quels sont les critiques faites aux Romains? Qu'est-ce qu'il reproche aux Franais? Quels sont le ton et l'attitude adopts par Voltaire dans ce discours? Mettez en vidence l'art du portrait chez le cardinal de Retz. En quoi consiste l'apologie de la dmocratie? Y a-t-il une certaine idalisation dans la prsentation des Anglais?

L'ENCYCLOPEDIE Rsum: La publication de l'Encyclopdie, matrialisation de l'espace mental des Lumires, connat plusieurs avatars, mais grce au dvouement de ses artisans, en principal de Diderot, elle atteint ses buts. Oeuvre d'un auteur pluriel, mais d'un esprit commun, cette immense entreprise informe le public sur les mutations du temps et rvolutionne la faon commune de penser. Plus que tout autre ouvrage de ce genre paru dans la premire, moiti du XVIIIe sicle, l'ENCYCLOPEDIE reprsente une matrialisation de l'espace mental des Lumires. Son titre entier: LEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des Sciences, des Arts & Mtiers, par une socit de gens de lettres. Mis en ordre et publi par M. Diderot de VAcadmie Royale des Sciences et Belles -Lettres de Prusse; et quant la partie mathmatique, par M. dAlembert de VAcadmie Royale des Sciences de Paris et celle de Prusse et de la Socit Royale de Londres, vaut un programme, des plus ambitieux qui soient et il va de pair avec cet engouement du sicle pour la philosophie, les sciences, les

mtiers}d'ailleurs, VEncyclopdie a t une entreprise de longue haleine (17 volumes, in folio de texte et 11 volumes de planches, publis de 1751 1772) et l'histoire de sa publication, qui a eu ses hauts et ses bas est trs signifiante de l'impact que cette oeuvre collective a eu sur la conscience de ses contemporains. C'est un libraire, Le Breton, qui a eu l'ide de donner la France un dictionnaire moderne, dans un premier temps sous la forme d'une traduction: Cyclopedia or Universal Dictionary of arts and sciences (1728) de l'anglais Chambers. Ce dictionnaire devait avoir des planches et des articles sur les arts mcaniques: c'est Diderot que Le Breton a confi l'entreprise (1746). Diderot largit le projet: au lieu d'tre une simple traduction, VEncyclopdie fera le point des connaissances contemporaines, dissipera les prjugs et accordera une place importante aux arts mcaniques. Pour la partie scientifique il s'assure la collaboration de d'Alembert et, en mme temps, recrute une quipe de spcialistes des plus comptents. Lui-mme s'occupe des travaux les plus divers: il crit des articles, visite des ateliers pour tablir la partie technique, classe les manuscrits, les soumet au censeurs, corrige les preuves. En 1750 il lance le Prospectus exposant l'objet de l'entreprise et attire deux mille souscripteurs. Le premier juillet 1751 parat le Premier Volume, prcd du Discours Prliminaire de d'Alembert. La publication de VEncyclopdie a t deux fois interdite: une premire fois en 1752 au moment o le deuxime volume venait de paratre ( cause d'ides exposes par l'abb de Prades collaborateur de l'Encyclopdie, et considres comme une dviation par rapport la religion, car il y aurait prn la religion naturelle) et une seconde fois en 1759 (l'attentat commis par Robert Damiens sur la personne du roi Louis XV attire une surveillance plus serre de la librairie). Pourtant, grce la protection de Malesherbes ministre en ce temps l, on voit paratre les tomes de III VII, de 1753 1757, un volume par anne. Les encyclopdistes sont de plus en plus nombreux; chez Madame Geoffrin et surtout chez d'Holbach. En mme temps, la campagne contre l'Encyclopdie bat son plein: elle est prsente par des pamphlets surtout (Petites lettres sur de grands philosophes - Palissot; Prjugs lgitimes contre VEncyclopdie - Chaumeix; les Cacouacs -Moreau) comme l'uvre d'un parti organis et hostile au gouvernement. En 1758, cur par ces polmiques, d'Alembert abandonne le projet, entranant avec lui Duclos et Marmontel. Heureusement pour Diderot, il reste des fidles prts tous les dvouements, comme le chevalier de Jaucourt, qui le suivront jusqu'au bout. Aprs 1759 (second arrt) les travaux sont poursuivis presque clandestinement: ct des volumes de planches, qui devaient tre le remboursement des souscripteurs, Diderot fait imprimer les dix volumes de texte qui restent; sa tche sera facilite par l'expulsion des Jsuites, principaux adversaires. Malgr toutes ces msaventures, la grande oeuvre sera termine: la fin de 1765 les Tomes VIII XVII sont imprims et distribus clandestinement aux souscripteurs au dbut de 1766. Les volumes de planches, eux, ont t publis sans encombre de 1762 1772. Comme on peut le voir, la lutte pour L'Encyclopdie a t longue et nullement facile. Le mrite d'avoir t son principal artisan et son animateur revient Diderot, qui a donn plus de mille articles touchant la philosophe et la politique, l'conomie et aux arts appliqus. D'Alembert est l'auteur du Discours prliminaire, mais il a rdig aussi le fameux article sur Genve, et a contrl toute la partie scientifique. Celui qui a remplac d'Alembert jusqu' la fin de l'entreprise, le chevalier de Jaucourt, a touch tous les sujets: physique, littrature, histoire, droit, politique. D'autres spcialistes, plus obscurs, ont contribu la rdaction de cet ouvrage: Marmontel (littrature), Le Blond (fortification et tactique), Le Roy (astronomie), Blondel (architecture), abb Yvon (mtaphysique et morale). Malgr son extrme diversit, l'Encyclopdie a une forte unit, provenant de l'esprit commun qui a fond l'entreprise. Il s'agissait d'abattre les prjugs et de faire triompher la raison. D'ailleurs, l'objectif principal tait de mettre la porte d'un large public, par cet effort de vulgarisation, toutes les branches de la connaissance. L'esprit qui a anim les auteurs est la fois raliste & pratique: ils observent la nature humaine comme une donne, avec dsir d'en tirer le meilleur parti. A l'ide

religieuse de l'humanit dchue, ils opposent la volont II optimiste d'assurer le bonheur humain par le progrs de la civilisation. Par cette foi, L'Encyclopdie est l'ouvrage le plus reprsentatif du XVIIIe sicle. A la diffrence des dictionnaires, qui l'ont prcde, L'Encyclopdie est l'uvre d'un auteur socitaire, pluriel (voir le titre). La raison, on la trouve dans l'article L'Encyclopdie de Diderot: dvelopper le systme universel de la nature et de l'art... ne peut tre l'ouvrage d'une seul homme , vu le court espace de sa vie et du fait que l'individu n'a qu'une certaine nergie dans ses facults tant animales qu'intellectuelles . Cet auteur socitaire est aussi, par les acadmies dont les deux directeurs se rclament l'incarnation dans l'espace mental franais -de la fiction de l'tranger (G. Gusdorf). Cette voix plurielle, trange et trangre, proclame partout son opportunit: le milieu du sicle, affirme d'Alembert, est le thtre d'une rvolution dans l'esprit humaine comparable celles qui ont succd la prise de Constantinople, aux mouvements rformistes et la philosophie de Descartes. Les encyclopdistes se proposent de contribuer cette rvolution de changer la faon commune de penser , en analysant et en ordonnant en systme de l'intellect les habitudes de l'homme de 1750. Concrtement, il s'agit pour eux de rduire toute scne ou tout art ses lments ( les principes gnraux qu'en sont la base et ses dtails les plus essentiels qui en font le corps et la substance ). Autrement dit il s'agit pour eux de rendre transparents les signes des langues naturelles ( aigle , bas , collge , forges , Genve ) en remplaant les signifiants par une structure smantico logique fortement ordonne. Les articles sont souvent polmiques et essaient de jeter le discrdit sur les opinions que les rdacteurs considrent comme errones, et cela soit directement, soit (le plus souvent) indirectement, par des allusions ou des renvois des articles exprimant l'opinion contraire1. Souvent, sous une mme entre, plusieurs textes de plusieurs auteurs (Toussaint, d'Alembert, Diderot) expriment des opinions divergentes, le lecteur tant invit trancher lui -mme. Les articles portant sur les arts et les mtiers (raliss par des enqutes sur place, et, le plus souvent, en collaboration avec un artisan) sont accompagns gnralement de planches successives. Le grand mrite de l'Encyclopdie est d'avoir fait prendre conscience l'opinion publique des mutations du temps (R. Mauzi). Elle est apparue, aux yeux des dfenseurs de l'orthodoxie sociale et religieuse, comme la pice matresse d'une conspiration contre l'ordre traditionnel, (voir aussi: J.P. Sartre. Qu'est-ce ce que la littrature - p. 249- sur: Le philosophe des Lumires). CHRISTIANISME [Dans l'article Athisme, type mme du dveloppement de nature satisfaire les censeurs ecclsiastique, l'abb Yvon avait justifi la rpression de l'athisme et mme de l'impit. L'article Christianisme de Diderot, encore orthodoxe en apparence, se rvlera plus hardi. Le christianisme s'y voit honor des qualits qu'il devrait avoir et que lui contestent, en fait, les philosophes: contre les autres religions l'auteur lve des critiques dont il n'absout le christianisme que par une tardive clause de style. Partout affleure le scepticisme des Encyclopdistes dont on trouvera confirmation dans les notes: on saisira ainsi sur le vif l'esprit et la mthode insinuante de l'Encyclopdie.] "Le christianisme, je le sais, a eu ses guerres de religion, et les flammes ont t souvent funestes aux socits: cela prouve qu'il n'y a rien de si bon dont la malignit humaine ne puisse abuser. Le fanatisme est une peste qui reproduit de temps en temps des germes capables d'infecter la terre; mais c'est le vice des particuliers et non du christianisme, qui par sa nature est galement loign des fureurs outres du fanatisme et des craintes imbciles de la superstition. La religion rend le paen superstitieux et le mahomtan fanatique: leurs cultes les conduisent l naturellement (voyez Paganisme, voyez Mahomtisme), mais lorsque le chrtien s'abandonne l'un ou l'autre de ces deux excs, ds lors il agit contre ce que lui prescrit sa religion. En ne croyant rien que ce qui lui est propos par l'autorit la plus respectable qui soit sur la terre, je veux dire l'Eglise catholique, il n'a point craindre que la superstition vienne remplir son esprit de prjugs et d'erreurs. Elle est le partage des esprits faibles et imbciles, et non de cette socit d'hommes qui, perptue depuis Jsus -Christ jusqu' nous, a transmis dans tous les ges la rvlation dont elle est la fidle dpositaire. En se conformant aux maximes d'une religion toute

sainte et tout ennemie de la cruaut, d'une religion qui s'est accrue par le sang de ses martyrs, d'une religion enfin qui n'affecte sur les esprits et sur les coeurs d'autre triomphe que celui de la vrit qu'elle est bien loigne de faire recevoir Exemple : carme , corruption , etc. par des supplices, il ne sera ni fanatique ni enthousiaste il ne portera point dans sa patrie le fer et la flamme, et il ne prendra point le couteau sur l'autel pour faire des victimes de ceux qui refuseront de penser comme lui. Vous me direz peut-tre que le meilleur remde contre le fanatisme et la superstition serait de s'en tenir une religion, qui, prescrivant au cur une morale pure, ne commanderait point l'esprit une crance aveugle des dogmes qu'il ne comprend pas; les voiles mystrieux qui les enveloppent ne sont propres, dites-vous, qu' faire des fanatiques et des enthousiastes. Mais raisonner aux hommes, c'est la seul frein qui les puisse arrter. La plupart des hommes que la seule raison guiderait, feraient des efforts impuissants pour se convaincre des dogmes dont la crance est absolument essentielle la conservation des Etats... La voie des raisonnements n'est pas faite pour le peuple. Qu'ont gagn les philosophes avec leurs discours pompeux, avec leur style sublime, avec leurs raisonnements si artificiellement arrangs? Tant qu'ils n'ont montr que l'homme dans leurs discours sans y faire intervenir la divinit, ils ont toujours trouv l'esprit du peuple ferm tous les enseignements. Ce n'est pas ainsi qu'en agissaient les lgislateurs, les fondateurs d'Etats, les instituteurs de religion: pour entraner les esprits et les plier leur desseins politiques, ils mettaient entre eux et le peuple le dieu qui leur avait parl; ils avaient eu des visions nocturnes ou des avertissements divins; le ton imprieux des oracles se faisait sentir dans le discours vif et imptueux qu'ils prononaient dans la chaleur de l'enthousiasme. C'est en revtant cet extrieur imposant, c'est en tombant dans ces convulsions surprenantes, regardes par le peuple comme l'effet d'un pouvoir surnaturel, c'est en lui prsentant l'appas d'un songe ridicule que l'imposteur de la Mecque osa tenter la foi des crdules humains, et qu'il blouit les esprits qu'il avait su charmer, en excitant leur admiration et captivant leur confiance. Les esprits fascins par le charme vainqueur de son loquence ne virent plus dans ce hardi et sublime imposteur qu'un prophte qui agissait, parlait, punissait et pardonnait en Dieu. A Dieu ne plaise que je confonde les rvlations dont se glorifie si juste titre le christianisme avec celles que vantent avec ostentation les autres religions; je veux seulement insinuer par l qu'on ne russit chauffer les esprits qu'en faisant parler le dieu dont on se dit l'envoy, soit qu'il ait vritablement parl, comme dans le christianisme et le judasme, soit que l'imposture le fasse parler, comme dans le paganisme et le mahomtisme. Or il ne parle point par la voix du philosophe diste: une religion ne peut donc tre utile qu' titre de religion rvle. Voyez Disme et Rvlation. " POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Commentez cette premire dfinition indirecte du Christianisme: "il n'y a rien de si bon dont la malignit humaine ne puisse abuser." 2. Prcisez les rapports raison-fanatisme-superstition, religion-Etat. 3. Dcelez les traits du portrait fait par Diderot au chrtien. 4. Pourquoi le discours des philosophes n'a pas de succs chez le peuple? 5. Quel est l'lment fort de la persuasion dans le discours religieux? 6. Quelle est la voix du philosophe diste? 7. Soulignez la technique de cet expos (ton, syllogismes, attitude, rhtorique, figures de style). 8. Les aspects choisis et la manire de les prsenter tmoignent duquel point de vue? PHILOSOPHE [Ce portrait du philosophe par Diderot est, en rponse la satire contemporaine, une excellente dfinition de l'esprit qui anime les Encyclopdistes: le philosophe est un savant plein de raison, un honnte homme plein d'humanit pour qui la socit est une divinit sur la terre . La partie la plus originale de cette apologie est celle qui concerne la vertu: pour Diderot il y a naturellement au

fond de l'homme clair un lan spontan vers le bien qui peut se dvelopper sous l'action du milieu social. Cette interprtation optimiste de la nature humaine explique la foi de Diderot dans le progrs de la civilisation.] "La raison est l'gard du philosophe ce que la grce est l'gard du chrtien. La grce dtermine le chrtien agir; la raison dtermine le philosophe. Le philosophe forme ses principes sur une infinit d'observations particulires. Le peuple adopte le principe sans penser aux observations qui l'ont produit: il croit que la maxime existe, pour ainsi dire, par elle - mme; mais le philosophe prend la maxime ds sa source; il en examine l'origine; il e connat la propre valeur, et n'en fait que l'usage qui lui convient. De cette connaissance que les principes ne naissent des observations particulires, le philosophe en conoit de l'estime pour la science des faits; il aime s'instruire des dtails et de tout ce qui ne se devine point; ainsi, il regarde comme une maxime trs oppose au progrs des lumires de l'esprit que de se borner la seule mditation et de croire que l'homme ne tire la vrit que de son propre fonds... La vrit n'est pas pour le philosophe une matresse qui corrompe son imagination, et qu'il croie trouver partout; il se contente de la pouvoir dmler o il peut l'apercevoir. Il ne la confond point avec la vraisemblance; il prend pour vrai ce qui est vrai, pour faux ce qui est faux, pour douteux ce qui est douteux, et pour vraisemblable ce qui est vraisemblable. Il fait plus, et c'est ici une grande perfection du philosophe, c'est que lorsqu'il n'a point de motif pour juger, il sait demeurer indtermin... L'esprit philosophique est donc un esprit d'observation et de justesse, qui rapporte tout ses vritables principes; mais ce n'est pas l'esprit seul que le philosophe cultive, il porte plus loin son attention et ses soins. L'homme n'est point un monstre qui ne doive vivre que dans les abmes de la mer ou au fond d'une fort; les seules ncessits de la vie lui rendent le commerce des autres ncessaire; et dans quelque tat o il puisse se trouver, ses besoins et le bien - tre l'engagent vivre en socit. Ainsi, la raison exige de lui qu'il tudie, et qu'il travaille acqurir les qualit sociables. Notre philosophe ne se croit pas en exil dans ce monde, il ne croit point tre en pays ennemi; il veut jouir en sage conome des biens que la nature lui offre; il veut trouver du plaisir avec les autres; et pour en trouver il en faut faire: ainsi il cherche convenir ceux avec qui le c hasard ou son choix le font vivre; et il trouve en mme temps ce qui lui convient: c'est un honnte homme qui veut plaire et se rendre utile. La plupart des grands, qui les dissipations ne laissent pas assez de temps pour mditer, sont froces envers ceux qu'ils ne croient pas leur gaux. Les philosophes ordinaires qui mditent trop, ou plutt qui mditent mal, le sont envers tout le monde; ils fuient les hommes, et les hommes les vitent: mais notre philosophe qui sait se partager entre la retraite et le commerce des hommes est plein d'humanit. C'est le Chrmes de Trence qui sent qu'il est un homme, et que la seule humanit intresse la mauvaise ou la bonne fortune de son voisin. Homo su m, humani nil a me alienum puto. Il serait inutile de remarquer ici combien le philosophe est jaloux de tout ce qui s'appelle honneur et probit. La socit civile est, pour ainsi dire, une divinit pour lui sur la terre; il l'encense, il l'honore par la probit, par une attention exacte ses devoirs, et par un dsir sincre de n'en tre pas un membre inutile ou embarrassant. Les sentiments de probit entrent autant dans la constitution mcanique du philosophe que les lumires de l'esprit. Plus vous trouverez de raison dans un homme, plus vous trouverez en lui de probit. Au contraire, o rgne le fanatisme et la superstition, rgnent les passions et l'emportement. Le temprament du philosophe, c'est d'agir par esprit d'ordre ou par raison; comme il aime extrmement la socit, il lui importe bien plus qu'au reste des hommes de disposer tous ses ressorts ne produire que des effets conformes l'ide d'honnte homme... Cet amour de la socit si essentiel au philosophe fait voir combien est vritable la remarque de l'empereur Antonin: Que les peuples seront heureux quand les rois seront philosophes, ou quand les philosophes seront rois! ... Le vrai philosophe est donc un honnte homme qui agit en tout par raison, et qui joint un esprit de rflexion et de justesse, les murs et les qualits sociables. Entez un souverain sur un philosophe d'une telle trempe, et vous aurez un parfait souverain. POUR MIEUX COMPRENDRE 1. Quels sont les principes fondamentaux (le ct intellectuel) du philosophe chez Diderot? 2. Prsentez les traits dfmitoires du ct social et moral du philosophe chez Diderot.

3. Soulignez le rapport philosophie-vrit. Quel est le paradoxe de la perfection du philosophe? 4. Reprez les associations entre la religion et la philosophie. Commentez-les. 5. Identifiez les lments d'apologie de ce discours. 6. Quelles sont les principales ncessits de l'homme, en gnral, chez Diderot? 7. Quelle est la contribution du philosophe au progrs de l'humanit? Prcisez le spcifique du philosophe des Lumires? 8. En quelle mesure l'exigence de la raison justifie chez Diderot une interprtation optimiste de la nature humaine? IDES RELIGIEUSES [L'Encyclopdie tait accuse d'lever les fondements de l'irrligion et de l'incrdulit (arrt de 1752). Cependant, pour djouer la censure, on se gardait de prendre position trop ouvertement. Les abbs Mallet et Yvon respectent l'orthodoxie tout en revendiquant la libert de penser. Mais Diderot et ses amis glissaient bien des hardiesses dans des articles o ils proclamaient leur soumission l'Eglise. A l'autorit de la foi et de la rvlation, ils opposent les droits de la raison (Raison): ils rejettent les faits insuffisamment prouvs (Imposture), doutent des miracles (Oracle), tudient les textes sacrs en littrateurs, en philosophes mme, et en historiens de l'esprit humain (langue hbraque). Ils sont plus virulents contre la dvotion extrieure, les ordres religieux, les ambitions des papes (Papes). Au catholicisme, ils reprochent d'tre intolrant et fanatique. (Christianisme, Hrtiques, Rfugis). Plus indulgents envers les protestants (Genve), ils n'en jugent pas moins svrement Luther et Calvin. En ralit, les Encyclopdistes sont distes et certains penchent vers l'athisme. Ils professent la philosophie naturaliste: Diderot croit comme Rousseau la bont nature/le de l'homme (Homme) et justifie les passions comme tant les mouvements lgitimes de l'me (Passion). Selon les Encyclopdistes, la moralit consiste prendre conscience des donnes de notre nature pour fonder le bonheur individuel et social sur les besoins humains et sur la raison: il n'est plus question de prparer la vie future par la mortification et la pnitence. (hagarde -MichardXVIIIe sicle p. 238 -242) TEST D'VALUATION 1. A qui appartient le projet initial et qui l'enrichit? 2. Quels sont les arrts de la publications? Qui sont les responsables? 3. Qui sont les principaux artisans? 4. Quel est l'esprit de l'Encyclopdie? 5. Mentionnez les principales controverses lies l'Encyclopdie. 6. Prsentez la structure de l'Encyclopdie. 7. Soulignez l'importance historique.

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LE SIECLE DES LUMIERES Valeurs et idologie des Lumires Contexte historique Les limites littraires du XVIIIe sicle - Le Sicle des Lumires peuvent tre situes entre le dbut du sicle (1701), mais plutt la fin du rgne de Louis XIV (1715) et la Rvolution franaise (1789) ou la prise de pouvoir de Bonaparte (1799). On peut distinguer : la Rgence 1715-1723, marque par une vague libration des murs le rgne de Louis XV 1723-1774 le rgne de Louis XVI 1774-1792 (le roi est excut en 1793). Cest la fin dune poque lAncien Rgime. La monarchie perd son rle progressif et elle est remplace par la consolidation et lpanouissement de la bourgeoisie. Les positions sont bien dlimites entre la monarchie, les fodaux lacs (la noblesse), les fodaux ecclsiastiques (le clerg) et le Tiers-tat qui regroupe autour de la bourgeoisie les forces vives de la nation (artisans, paysans). La lutte de classe met en cause les anciennes structures sociales (lAncien Rgime) et elle est dfinie par une dialectique des oppositions : noblesse/bourgeoisie, exploiteurs/exploits, patrons/salaris, possdants/non possdants, matre/esclave, riche/pauvre, titre/mrites. La bourgeoisie est une classe progressiste qui se situe lavant-garde des problmes politiques et idologiques de lpoque. La bourgeoisie triomphe de la Rvolution de 1789 et elle remplace lexploitation fodale par sa propre exploitation. Lesprit bourgeois est un esprit dopposition, anticlrical, antimonarchique, matrialiste, athe ; il institue un rgime constitutionnel et exalte les vertus rpublicaines des citoyens. Les Lumires ouvrent la voie lesprit moderne par la multiplicit des projets des philosophes et par les ides politiques et sociales. Les mots clefs sont abus, critique, ides nouvelles, passion de la vrit, foi dans la raison. Dfinition Lesprit des Lumires correspond une croyance en un monde rationnel, ordonn, comprhensible ; il exige de lhomme ltablissement dune connaissance rationnelle et organise. La philosophie des Lumires dsigne le mouvement intellectuel dvelopp autour des ides pr dmocratiques du XVIII sicle. Elle tablit une thique, une esthtique et un savoir fond sur la raison claire de lhomme. Le terme lumires suggre le passage de la nuit au jour, de lobscurantisme la connaissance rationnelle. La mtaphore lesprit des lumires dsigne une philosophie, une vision du monde, un systme de concepts qui propose des concepts et des idaux comme : la raison, la tolrance, le progrs, la libert, le bonheur ; cette vision manifeste un refus contre les prjugs, les superstitions, larbitraire, le fanatisme et lobscurantisme. Les principales figures de cette lite courageuse dintellectuels sont les philosophes et les encyclopdistes. Ils se remarquent par une haute considration pour le genre humain et par la foi dans la marche vers le progrs. Ce type de progrs se propose de transformer les sicles dirrationalit, de superstition et de tyrannie ; il sattache aux valeurs de la bourgeoisie montante : mrite, travail, libre entreprise. Lensemble du mouvement correspond de point de vue historique la rvolution franaise et amricaine, la monte du capitalisme ; de point de vue artistique, il correspond la priode du noclassicisme. Valeurs des Lumires La priode des Lumires affirme et soutient avec acharnement idologique des valeurs propres : le rationalisme philosophique/critique, lexaltation des sciences, la critique de lordre et de la hirarchie religieuse, la critique de la noblesse et de la monarchie absolue. Lhomme des Lumires dfend comme valeurs essentielles : la tolrance, la libert, la raison,
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lhumanit, la sparation des pouvoirs, lgalit (par opposition lobscurantisme). Raison religion - morale Limage des lumires doit encore beaucoup limaginaire religieux o la vrit rvle est lumire ; la vrit scientifique du XVIII sicle est dsormais une vrit avant tout humaine, elle est le rsultat dun travail et dun combat collectif. Le XVIII sicle construit une morale de la nature et du bonheur. Cest une morale qui refuse le dogme du pch originel, la misre de lhomme dchu et propose une morale fonde sur la vertu de lutilit sociale, une morale indpendante de la croyance et de la pratique religieuse, une morale de la civilisation qui par son activit et son raffinement aspire un bonheur lgitime et un modle de comportement lac. La dcouverte de la relativit des murs, lamlioration globale des conditions de vie au cours du sicle font apparatre la philosophie sensualiste de Locke et de Condillac. La doctrine sensualiste considre lexprience des sens comme la source de la connaissance, elle permet une nouvelle valorisation du plaisir. La plupart des penseurs des Lumires ne renoncent pas compltement la religion ; ils adoptent une forme de disme, ils acceptent lexistence de Dieu et dun au-del, mais ils rejettent la thologie chrtienne. Lanticlricalisme se manifeste dans la mesure o lEglise apparat comme une forme de rsistance au progrs, comme un pouvoir politique qui entrave le libre exercice de la raison et la volont de lutter pour les droits de lhomme. Lvolution de la morale remplace lide de salut par celle de bonheur terrestre, de lhomme heureux maintenant e non aprs la mort. Ce bonheur immdiat nest plus en opposition avec la vie du corps, il est associ avec les notions de libertinage, de volupt, de sensualit. La philosophie religieuse connat deux aspects : dune part elle se concentre sur la piti, la toute-puissance et le mystre de la nature ultime de Dieu ; de lautre, le disme, la croyance en un monde intelligible ordonn par la divinit, comprhensible pour lhomme par la raison. Limage de Dieu est celle du Grand Horloger qui ordonne parfaitement tout ; ce modle est repris par la science dans des machines de plus en plus prcises et sophistiques. La loi Le processus intellectuel global impose le concept dindividualit. Le sujet pensant touche sa plnitude et peut tout dcider par son raisonnement propre ; il nest plus assujetti au fondements de la tradition ni ou joug des us et coutumes. Lconomie et la philosophie politique des Lumires sont fondes sur lide de lois naturelles et de droits naturels. La loi est conue comme une relation rciproque entre les hommes o la libert individuelle est considre comme ralit imprescriptible. Si les lois gouvernent aussi bien les Cieux que les affaires humaines, la loi est celle qui donne au Prince son pouvoir et non pas linverse. Les Lumires introduisent dans la philosophie politique les concepts de Libert, Proprit et Rationalit ; lide et le dsir dtre un individu libre, dont la libert est garantie par lEtat et assure par la stabilit des lois. Le Philosophe des Lumires. Lidologie du XVIII me sicle Typologie Il y a une diversit de philosophes pendant Lumires : distes et athes, idalistes et matrialistes, partisans de labsolutisme clair ou dfenseurs du Parlement, dfenseurs des principes de la souverainet des peuples. Mais il existe un trait essentiel commun pour tous. Le philosophe des Lumires met en thorie et en pratique sa manire de pense et il sexprime travers plusieurs formes de manifestations : il fait une recherche intellectuelle, il adopte un comportement social, il exerce une activit dcriture. L'univers m'embarrasse, et je ne puis songer
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Que cette horloge existe et n'ait point d'horloger. (le disme chez Voltaire) Le philosophe un homme de raison Le nom de philosophe (au sens donn par les Lumires) apparat la fin du rgne de Louis XIV et dsigne les esprits libres qui contestent le rgime et les formes de pense arbitraires qui le soutiennent. Le philosophe est un homme de raison, la raison est pour lui la valeur suprme. La raison des Lumires est diffrente de la raison classique sur laquelle est fonde lesthtique classique. Il voue un vritable culte la raison en tant que facult dexamen et de logique. Ainsi la raison permet lesprit humain dtablir des rapports entre les choses, de saisir la liaison des principes et des consquences, des causes et des effets et de comprendre lunivers. Le philosophe est une machine humaine comme un autre homme ; mais cest une machine qui par sa constitution mcanique rflchit sur ses mouvements. Les autres hommes sont dtermins agir sans sentir ni connatre les causes qui les font mouvoir, sans mme juger quil y en ait. Le philosophe au contraire dmle les causes autant quil est en lui, et souvent mme les prvient et se livre elles avec connaissance : cest une horloge qui se monte pour ainsi dire quelquefois ellemme. Le philosophe, trait anonyme, 1743 Diderot la considre le vrai juge comptent , la facult critique qui permet de distinguer le vrai du faux, le bien du mal. La raison des Lumires remplace la rvlation divine et la foi. Voltaire propose une dfinition de la foi par rapport la raison : la foi consiste croire ce que la raison ne croit pas . Au XVIII sicle, raison est considre antonyme de religion , superstition et prjug . A partir de cette opposition les adversaires des philosophes sont appels dvots. Le philosophe fait lapologie de la raison, il clbre les acquis et le pouvoir de la raison par laquelle lhomme affirme son autonomie et ses comptences ; il refuse toute tutelle et toute autorit absolue et indiscutable. Il faut faire une prcision. Voltaire et Locke attirent lattention que la valorisation et lexaltation de la raison doivent tre soumises des limites et des normes ; la raison humaine doit se limiter aux donnes de lexprience, la connaissance des faits physiques, lexercice de la raison doit se circonscrire aux objets qui lui sont propres. Elle na pas daccs aux questions de mtaphysique sur la nature de lme et les attributs de Dieu crateur qui sont inaccessible la connaissance. Mme sils sont conscients des limites de la raison, ils la considrent responsable des progrs de la civilisation par lintermdiaire des sciences et des arts et manifestent tous un enthousiasme gnral. Mme Rousseau, qui accuse la raison dtre la fois cause de progrs et de corruption des moeurs. Cest un grand et beau spectacle de voir lhomme sorti en quelque manire du nant par ses propres efforts dissiper, les lumires de sa raison, les tnbres dans lesquelles la nature lavait envelopp ; slever au-dessus de soi-mme ; slancer par lesprit jusque dans les rgions clestes ; parcourir pas de gant ainsi que le Soleil la vaste tendue de lUnivers ; et, ce qui est plus grand et plus difficile, rentrer en soi pour y tudier lhomme et connatre sa nature, ses devoirs et sa fin. Jean-Jacques Rousseau Discours sur les sciences et les arts, 1750 La philosophe cesse dtre considre comme la servante de la thologie, elle devient un moyen de connatre et de transformer le rel. Elle passe de la contemplation passive laction militante. Le philosophe savant un homme dexprience Lesprit scientifique se manifeste par la foi inbranlable dans le pouvoir de la raison humaine. Grce cet usage judicieux de la raison, les gens de science croient dans un progrs perptuel dans le domaine de la connaissance, des ralisations techniques et des valeurs morales. Le XVIII sicle se distingue par lessor de la pense scientifique. La philosophie emprunte la science ses modles, ses objets et ses mthodes. Le philosophe a comme modle les sciences. Ainsi, les philosophes et les savants se confondent par leurs mthodes de travail.
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Le livre scientifique connat un succs norme au XVIII sicle : il est un instrument de la connaissance et du progrs par la mthode de lobservation des faits et la mthode de la vrification par la mesure et lexprience. La raison sexerce sur une matire, fournie par lobservation et lexprience. Donc, la dmarche du savant est la suivante : partir des faits, des phnomnes observs pour en dduire des principes. Le savant sapplique avec rigueur la mthode des faits contrls, la recherche des causes premires. Il considre que la connaissance, loin dtre inne, procde uniquement de lexprience et de lobservation, guides par la raison. La recherche de la vrit se poursuit par lobservation de la nature plutt que par ltude des sources autorises telles que Aristote ou la Bible. Le savoir tend devenir une autorit morale ; la structure du savoir est considre une synthse de la connaissance, claire par la raison humaine. Le savoir se veut un moyen de libration de lhomme. Lducation joue un rle trs important ; elle se propose de rendre les hommes meilleurs et mme damliorer la nature humaine. Quelques exemples : -Nous avons lexemple de Buffon, auteur dune Histoire naturelle : on doit commencer par voir beaucoup et revoir souvent . -Lexemple de Voltaire, auteur des Lettres philosophiques : exil en Angleterre, il fait une vritable exploration du terrain, il rapporte dabord une exprience, ensuite il fait sa thorie des ides innes et il fait lloge de John Locke (1632-1704) et de lempirisme ( toutes nos ides nous viennent des sens ). Tant de raisonneurs ayant fait le roman de lme, un sage est venu, qui en a fait modestement lhistoire. Locke a dvelopp lhomme la raison humaine, comme un excellent anatomiste explique les ressorts du corps humain. Il saide partout du flambeau de la physique. Voltaire, Lettres philosophiques, 1734 -Lexemple de Diderot, le philosophe qui sest intress le plus au sciences exactes ; il a suivi des cours des chirurgie, il a traduit de langlais un dictionnaire de mdecine. Les savants occupent une place minente ; ils remplacent les hros, les militaires; ainsi se dveloppe le culte lac des grands hommes. Galile, Descartes, Newton sont salus comme les initiateurs de la vaste qute de la vrit. Le philosophe - savant fait une histoire des sottises humaines, des croyances errones, des superstitions, des prjugs quil critique sans cesse comme survivance dun pass qui a oppress lesprit. Il rvle une connaissance nouvelle dans un avenir qui est le rsultat du travail et de lintelligence. Voltaire impose la notion de progrs historique (Voltaire, Lettres philosophiques, 1734) ayant comme support le dveloppement du commerce qui permet le dveloppement de la libert politique. Le philosophe homme sociable - un honnte homme Le philosophe a une fonction sociale, il exerce sa raison dans tous les domaines pour guider les consciences, prner une chelle de valeurs et militer dans les problmes de lactualit. Le Philosophe est un intellectuel engag qui intervient dans la socit, un honnte homme qui agit en tout par raison (Encyclopdie), qui soccupe dmasquer des erreurs (Diderot), celui dont le profession est de cultiver sa raison pour ajouter celle des autres , un dfenseur des droits de lhumanit, oppos au despotisme. Le philosophe est un tre passionn par la vie sociale ; il ose ne pas penser comme les autres ; son esprit critique est un esprit rationaliste qui sattaque aux traditions dpasses, aux superstitions, au conformisme. Il dnonce les injustices, sengage, prend le risque de voir ses uvres censures, dtre lui-mme exil. Il lutte pour le progrs. Sa vocation est dclairer le monde par la lumire de la raison. Homme daction, il est la fois penseur et crivain. La littrature est son arme.
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Le philosophe sappui sur lexprience de la vie. A lexception de Rousseau (auquel les confrres lui reprochent la solitude), le philosophe des Lumires nest pas un ermite, il accepte les sensations et les motions, il ne fuit pas le monde et ses agrments. Il est lhritier de lhonnte homme du Grand Sicle. Il considre que la sociabilit est inscrite dans la nature humaine. Il pense que lhomme est port au plaisir plus qu la douleur, quil doit satisfaire cette inclination et entretenir des liens avec ses semblables. Ce serait en vain que nous nous glorifierons de possder cette raison si nous ne la faisons servir nous rendre heureux, et nous procurer cette tranquillit dme et ce repos intrieur qui constitue la flicit pure et sans trouble que nous promet la vritable philosophie ; elle nest pas capable daugmenter nos plaisirs, mais seulement de rgler nos dsirs et nos craintes et de dtruire les vaines terreurs dont notre imagination se remplit : son objet est de nous ramener vivre selon la nature et de nous dlivrer de lempire de lopinion. Lettre de Thrasibule Leucippe, Frret (1688-1749) Voltaire, Evangile de la raison Les philosophes, Voltaire en tte, soutiennent cette ncessit du commerce des autres et pour la cultiver ils dfendent tous les arts, les beaux-arts ou arts appliqus. Ils considrent que les arts sont producteurs de bien-tre parce qu ils adoucissent les esprits en les clairants . Lalli du philosophe st le bourgeois, souvent un entrepreneur dont il valorise les activits commerciales et industrielles. Le philosophe et le marchand ont un trait essentiel commun : ils sont utiles la socit. Le philosophe homme politique un homme daction Le philosophe est le premier intellectuel engag de la littrature franaise. Il ne se contente pas dcrire, mais il participe aussi la vie sociale et politique du pays. Il est un vrai militant. Pour lui, agir est une vraie raison de vivre. Lhomme est n pour laction, comme le feu tend en haut et la pierre en bas. Ntre point occuper et nexister pas est la mme chose pour lhomme. () Nous avons tant dobligation lauteur de la nature, quil a attach lennui linaction, afin de nous forcer par l tre utiles au prochain et nous-mmes. Voltaire, Lettres philosophiques, 1734 Laction passe dabord par la vulgarisation et la diffusion des savoirs : Nous sommes ce petit nombre de ttes qui, places sur le cou du grand animal, tranent aprs elles la multitude aveugle de ses queues. Les philosophes savent que leur influence ne peut tre efficace que si elle sexerce sur le pouvoir. Chacun sa manire intervient dans le champ politique : malgr leurs diffrences et divergences, ils constituent un vritable parti politique qui met en pril le pouvoir et les partis religieux (les jsuites et les jansnistes). Leur combat attire la censure, la perscution, la prison, lexil (Voltaire, Diderot, Rousseau). Dans une certaine mesure, la perscution leur sert de publicit et contribue rpandre leurs ides. Certains gouvernants sont sduits par limage du souverain clair : Voltaire entretient avec Frdric II de Prusse une grosse correspondance (environ 850 lettre), Diderot devient le conseille de Catherine II de Russie ; ni lun ni lautre nont russi convertir ces despotes. Les Lumires ne sont pas le fruit dun travail mditatif, mais le fruit dune prsence active au monde ; offre une promesse certaine pour lavenir et le progrs humains. Le philosophe, homme politique et crivain (un modle nouveau de comportement) intervient dans la vie politique et sociale de la cit. Il est au service du progrs humain, son devoir impratif est de servir la socit, de devenir le guide et le conseiller des peuples et des princes. Tandis que les philosophes des Lumires sont considrs des crivains qui mettent leur plume au service dun contre-pouvoir, les orateurs de la Rvolution sont considrs des hommes politiques, des hommes dEtat dont le discours prsente une vritable valeur littraire. Les orateurs de la Rvolutions (vers la fin de lpoque des Lumires) sont : Danton (1759-1794), Robespierre (17581794) et Mirabeau (1749-1791).

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Le philosophe crivain, homme de lettres Les crivains du XVIII sicle sont des hommes engags par leurs crits, mais aussi par leurs actions, dans la vie sociale et politique de leur pays. Ils sont les prdcesseurs des intellectuels du XVIII sicle. Les crivains sont des intellectuels engags . Pendant ce sicle, le philosophe choisit de faire uvre littraire pour mieux entraner ses lecteurs, pour influencer plus efficacement lopinion publique . Lcrivain philosophe fait connatre au public la nature et limportance des dcouvertes scientifiques. La littrature des Lumires est une littrature trs engage dans des dbats dides. Cest une littrature engage , mise au service des ides avances, une littrature militante, sociale et idologique, une littrature polmique. Les auteurs sont des militants contre le pouvoir absolu, contre lEglise et les fanatismes, contre les guerres et les abus. Ils se rclament tous de la philosophie et se nomment philosophes pour montrer que lcriture est la diffusion dune pense, une arme et non seulement un art, un simple agrment. La littrature des Lumires prpare la Rvolution et soutient les rformes politiques et conomiques de la bourgeoisie. Cest lcriture dune socit en mouvement qui porte les rformes de la bourgeoisie, une bourgeoisie daffaires, active et consciente de son rle dans le progrs de la nation et mfiante lgard des mtaphysiciens ou de laristocratie inactive. La littrature donne une reprsentation vridique et agissante, elle constitue un moyen de la fronde. Cette attitude connat les formes littraires les plus diverses : posie lyrique, posie pique, pome philosophique, pome satirique, pamphlet, dialogue, articles, pices de thtre, correspondance, trait dhistoire ou de morale. La varit de genres littraires abords sert comme moyen de propagande pour une vaste satire sociale, politique et religieuse. Par lironie, le pamphlet, la satire, lcrivain incite le lecteur interprter et ragir, dpasser les interdits ; il a le souci dinstruire et de plaire. Lenjeu social et politique des uvres qui sont adresses au lecteur font agrandir son rle, le lecteur devient un acteur trs important dans la littrature. Pour dtourner la censure, les crivains se dplacent beaucoup vers des pays plus libraux (Angleterre, Suisse, Allemagne, Pays-Bas, Italie) ; Voltaire et Montesquieu sont les premiers des voyageurs. La littrature devient cosmopolite, elle sintresse ltranger pour valoriser la comparaison et lchange. Les genres des Lumires La philosophie sinscrit dans toutes les formes de littrature : Le pamphlet est un crit satirique dactualit, polmique, bref et violent ; il est bien reprsent par Voltaire. Larticle de dictionnaire est un expos rapide et convaincant ayant des vertus didactiques. - larticle Philosophe rdig par Dumarsais dans LEncyclopdie - le Dictionnaire philosophique de Voltaire Le conte philosophique est un rcit qui fait passer travers des situations extraordinaires les proccupations des philosophes. - Zadig de Voltaire (la physique de Newton) - Candide de Voltaire (le dbat sur la question du mal) - les contes de Jacques le Fataliste de Diderot (abolition de lillusion raliste, parodie du genre picaresque) Les romans - Manon Lescaut de lAbb Prvost (dnonciation dune socit fonde sur largent, le vice du jeu et la dbauche) - Les Lettres Persanes de Montesquieu (la critique de la socit) - La Religieuse de Diderot (dnonciation des vices entrans par la rclusion monacale antinaturelle) Le thtre est le lieu capital o la nation se ressemble ; le drame bourgeois
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- Le Fils naturel, Le Pre de famille de Diderot (les malheurs domestiques de la classe moyenne) La posie devient le lieu dune mditation, elle se fait encyclopdiste - Le Mondain de Voltaire (plaidoirie picurienne pour les raffinements de la civilisation) - Pome sur le dsastre de Lisbonne de Voltaire (dnonciation du problme du mal par rapport Dieu) - Posies dAndr Chnier (le lyrisme travers lengagement politique) Les ouvrages thoriques : Les traits : De lesprit des lois de Montesquieu ; Trait sur la tolrance de Voltaire Les discours : Discours sur lorigine de lingalit de Rousseau ; Discours sur la posie dramatique de Diderot. Citations "La simple raison n'lve pas l'homme au-dessus de la bte ; elle n'est dans son principe qu'une facult ou une aptitude par laquelle l'homme peut acqurir les connaissances qui lui sont ncessaires, et par laquelle il peut, avec ces connaissances, se procurer les biens physiques et les biens moraux essentiels la nature de son tre. La raison est l'me ce que les yeux sont au corps : sans les yeux, l'homme ne peut jouir de la lumire, et sans la lumire il ne peut rien voir." Quesnay, La Physiocratie, 1768. Quest-ce que les Lumires ? La sortie de lhomme de sa minorit dont il est lui-mme responsable. Minorit, cest--dire incapacit de se servir de son entendement (pouvoir de penser) sans la direction dautrui, minorit dont il est lui-mme responsable (faute) puisque la cause en rside non dans un dfaut de lentendement mais dans un manque de dcision et de courage de sen servir sans la direction dautrui. Sapere aude ! (Ose penser) Aie le courage de te servir de ton propre entendement. Voil la devise des Lumires. La paresse et la lchet sont les causes qui expliquent quun si grand nombre dhommes, aprs que la nature les a affranchi depuis longtemps dune (de toute) direction trangre, reste cependant volontiers, leur vie durant, mineurs, et quil soit facile dautres de se poser en tuteur des premiers. Il est si ais dtre mineur ! Si jai un livre qui me tient lieu dentendement, un directeur qui me tient lieu de conscience, un mdecin qui dcide pour moi de mon rgime, etc., je nai vraiment pas besoin de me donner de peine moi-mme. Je nai pas besoin de penser pourvu que je puisse payer ; dautres se chargeront bien de ce travail ennuyeux. Il est donc difficile pour chaque individu sparment de sortir de la minorit qui est presque devenue pour lui, nature. Il sy est si bien complu, et il est pour le moment rellement incapable de se servir de son propre entendement, parce quon ne la jamais laiss en faire lessai. Institutions (prceptes) et formules, ces instruments mcaniques de lusage de la parole ou plutt dun mauvais usage des dons naturels, (dun mauvais usage raisonnable) voil les grelots que lon a attachs au pied dune minorit qui persiste. Quiconque mme les rejetterait, ne pourrait faire quun saut mal assur par-dessus les fosss les plus troits, parce quil nest pas habitu remuer ses jambes en libert. Aussi sont-ils peu nombreux, ceux qui sont arrivs par leur propre travail de leur esprit sarracher la minorit et pouvoir marcher dun pas assur. Mais quun public sclaire lui-mme, rentre davantage dans le domaine du possible, cest mme pour peu quon lui en laisse la libert, peu prs invitable. Car on rencontrera toujours quelques hommes qui pensent de leur propre chef, parmi les tuteurs patents (attitrs) de la masse et qui, aprs avoir eux-mmes secou le joug de la (leur) minorit, rpandront lesprit dune estimation raisonnable de sa valeur propre et de la vocation de chaque homme penser par soi-mme. Notons en particulier que le public qui avait t mis auparavant par eux sous ce joug, les force ensuite lui-mme se placer dessous, une fois quil a t incit linsurrection par quelques-uns de ses tuteurs incapables eux-mmes de toute lumire : tant il est prjudiciable dinculquer des prjugs parce quen fin de compte ils se vengent eux-mmes de ceux qui en furent les auteurs ou de leurs devanciers. Aussi un public ne peut-il parvenir que lentement aux lumires. Une rvolution peut bien entraner une chute du despotisme personnel et de loppression intresse ou ambitieuse, (cupide et autoritaire) mais jamais
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une vraie rforme de la mthode de penser ; tout au contraire, de nouveaux prjugs surgiront qui serviront, aussi bien que les anciens de lisire la grande masse prive de pense. Or, pour ces lumires, il nest rien requis dautre que la libert ; et vrai dire la libert la plus inoffensive de tout ce qui peut porter ce nom, savoir celle de faire un usage public de sa raison dans tous les domaines. Mais jentends prsentement crier de tous cts : Ne raisonnez pas ! Lofficier dit : Ne raisonnez pas, excutez ! Le financier : (le percepteur) Ne raisonnez pas, payez! Le prtre : Ne raisonnez pas, croyez : (Il ny a quun seul matre au monde qui dise Raisonnez autant que vous voudrez et sur tout ce que vous voudrez, mais obissez ! ) Il y a partout limitation de la libert. Mais quelle limitation est contraire aux lumires ? Laquelle ne lest pas, et, au contraire lui est avantageuse ? - Je rponds : lusage public de notre propre raison doit toujours tre libre, et lui seul peut amener les lumires parmi les hommes ; mais son usage priv peut tre trs svrement limit, sans pour cela empcher sensiblement le progrs des lumires. Jentends par usage public de notre propre raison celui que lon en fait comme savant devant lensemble du public qui lit. Jappelle usage priv celui quon a le droit de faire de sa raison dans un poste civil ou une fonction dtermine qui vous sont confis. Emmanuel Kant (1724-1804), Quest-ce que les Lumires ? (1784) Je me reprsente la vaste enceinte des sciences, comme un grand terrain parsem de places obscures et de places claires. Nos travaux doivent avoir pour but, ou d'tendre les limites des places claires, ou de multiplier sur le terrain les centres de lumires. L'un appartient au gnie qui cre; L'autre la sagacit qui perfectionne. Nous avons trois moyens principaux: L'observation de la nature, la rflexion et l'exprience. L'observation recueille les faits, la rflexion les combine, L'exprience vrifie le rsultat de la combinaison. Il faut que l'observation de la nature soit assidue, que la rflexion soit profonde, et que l'exprience soit exacte. On voit rarement ces moyens runis. Aussi les gnies crateurs ne sont-ils pas communs. Nous avons distingu deux sortes de philosophies, l'exprimentale et la rationnelle. L'une a les yeux bands, marche toujours en ttonnant, saisit tout ce qui lui tombe sous les mains et rencontre la fin des choses prcieuses. L'autre recueille ces matires prcieuses, et tche de s'en former un flambeau: mais ce flambeau prtendu lui a jusqu' prsent moins servi que le ttonnement sa rivale; et cela devait tre. L'exprience multiplie ses mouvements l'infini; elle est sans cesse en action; elle met chercher des phnomnes tout le temps que la raison emploie chercher des analogies. La philosophie exprimentale ne sait ni ce qui lui viendra, ni ce qui ne lui viendra pas de son travail; mais elle travaille sans relche. Au contraire, la philosophie rationnelle pse les possibilits, prononce et s'arrte tout court. Elle dit hardiment: on ne peut dcomposer la lumire; la philosophie exprimentale l'coute, et se tait devant elle pendant des sicles entiers; puis tout coup elle montre le prisme, et dit: la lumire se dcompose. Le neveu de Rameau, Diderot (1762) Questionnaire 1. Prcisez le contexte social et les limites historiques du sicle des Lumires. 2. Expliquez le sens de la mtaphore esprit des lumires ; quel est le premier sens du mot lumires ? 3. Mettez en vidence les principales valeurs idologiques de cette poque partir du rapport spcifique tabli entre la raison, la morale et la religion. 4. Soulignez les caractristiques du philosophe en tant quhomme de la raison. 5. Sur quoi repose la connaissance nouvelle et la mthode de travail du savant des Lumires ? 6. Quels sont les attributs de lhomme social et quelle est son importance ldification du progrs et du bonheur collectif ? 7. En quoi consiste la contribution de lhomme politique vu lensemble de ses ides qui prparent en effet la Rvolution franaise ? 8. Dfinissez le profil de lcrivain, le type de littrature quil pratique et le profil du
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lecteur quil envisage. 9. Commentez la citation : Sapere aude ! (Ose penser) Aie le courage de te servir de ton propre entendement. Voil la devise des Lumires. 10. Prsentez les diffrences entre les deux types de philosophie et les trois principes de la science tel quils sont conus par Diderot. TRAVAIL DANALYSE ET DINTERPRETATION SUR LE TEXTE LITTERAIRE QUESTIONNAIRE ou POUR MIEUX COMPRENDRE CHARLES - LOUIS DE SECONDAT MONTESQUIEU (1689 1755) 1. LES LETTRES PERSANES (1721) Murs et coutumes franaises (la lettre XXIV) 1. Combien est-il accueillant Paris pour un tranger ? Est-ce que les coutumes de la civilisation franaise facilitent son adaptation un style de vie diffrent ? 2. Quelle est la raison de la comparaison permanente entre Paris, capitale du monde titre dexemple et Ispahan avec son monde oriental ? 3. Par quels aspects on retrouve la problmatique de lopposition Orient/Occident ? 4. Dfinissez les principaux attributs et consquences de ce regard persan (nouveaut, indit, fracheur, acuit, esprit comparatif, choix du dtail significatif, esprit frondeur, ironie, got du bizarre, sens de la moquerie et du comique, exotisme). Exemplifiez et commentez ! 5. Sur quoi portent les comparaisons entre la culture/civilisation franaise et la culture/civilisation persane ? 6. En quoi consiste la satire de la monarchie franaise et de ses institutions ? Quels aspects sont persifls propos du Pape et de la religion ? 7. Comment trouvez-vous les explications donnes par Rica pour toutes ces curiosits quil rencontre ? Comment peut-on tre Persan ? (la lettre XXX) 1. Dfinissez la curiosit des Franais telle quelle est dcrite par Rica. 2. Commentez la dernire rplique de Rica en mettant en vidence lexclusivisme et lautosuffisance du sens commun. 3. Soulignez les effets stylistiques des hypostases de Rica. Lart du portrait. 4. Quels seraient les sentiments qui animent le Persan dans son voyage culturel ? 2. LENCYCLOPEDIE (1751-1771) Christianisme 1. Commentez cette premire dfinition indirecte du Christianisme : il ny a rien de si bon dont la malignit humaine ne puisse abuser . 2. Prcisez les rapports : raison fanatisme superstition, religion tat. 3. Dcelez les traits du portrait fait par Diderot au chrtien. 4. Pourquoi le discours du philosophe na pas de succs chez le peuple. 5. Quel est llment fort de la persuasion dans le discours religieux ? 6. Quelle est la voix du philosophe diste ? 7. Soulignez la technique de cet expos : tonalit, attitude, rhtorique, figures de style, syllogismes. 8. Les aspects choisis et la manire de les prsenter tmoignent de quel point de vue ? Philosophe 1. Quels sont les principes fondamentaux (le cot intellectuel) du philosophe chez Diderot ? 2. Prsentez les traits dfinitoires du cot social et moral du philosophe chez Diderot !
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3. Soulignez la rapport philosophie vrit. Quel est le paradoxe de la perfection du philosophe ? 4. Reprez les associations entre la religion et la philosophie. Commentez-les ! 5. Identifiez las lment dapologie de ce discours ! 6. Quelles sont les principales ncessites de lhomme, en gnral, chez Diderot ? 7. Quelle est la contribution du philosophe au progrs de lhumanit ? Prcisez le spcifique du philosophe des Lumires ! 8. En quelle mesure lexigence de la raison justifie chez Diderot une interprtation optimiste de la nature humaine ? 3. DENIS DIDEROT (1713 1784) Jacques le Fataliste et son matre (1796) Le Pardon du Marquis des Arcis (fragment) 1. Quel est le rle de ce rcit secondaire dans lconomie du conte ? 2. Quelles sont les caractristiques du plaidoyer de la femme ? 3. Par quoi se caractrise son tat dme ? 4. Prsentez la connaissance quelle a delle-mme. 5. Quelle est sa proposition finale faite au Marquis ? 6. Quel est laspect indit du pardon ? 7. Quel est le dsir du Marquis concernant le couple retrouv ? 8. Quel aspect antrieur de lhistoire justifie le pardon ? 9. Quelle est la prmisse du bonheur futur du couple et pourquoi cette prservation estelle ncessaire ? Le Neveu de Rameau (1744) Un Singulier personnage (fragment) 1. Identifiez quelques antinomies et paradoxes de ce personnage sous plusieurs aspects : physique, psychique, moral, social ! 2. Quels sont le ton et la dynamique de ce portrait ? Lart du Diderot chez Diderot. 3. Quel est le principal effet du rapport uniformit singularit ? 4. Le manque destime du narrateur exclut-il lattraction envers ce type de compos ? 5. Quel sens donne le narrateur lacception de personnage ? 6. En quoi consiste la plasticit du langage utilis ? 7. Quelle est la valeur dune telle prsence ? Quels sont les aspects rvlateurs de lexception ? 8. Redfinissez la relation conformisme bizarrerie, telle quelle est prsente dans ce fragment. 4. FRANCOIS - MARIE AROUET VOLTAIRE (1694 1778) CANDIDE ( 1759) (fragment, chapitre XVIII) 1. Quels sont les aspects les plus tonnants trouvs par Candide dans le royaume de sa Majest : architecture, cour du roi, gographie, de lespace, coutumes. 2. Prsentez la religion de ce peuple par rapport la religion occidentale ! 3. Qualifiez limagination de Voltaire dans ce conte ! 4. En quoi consiste lutopie de ce pays imaginaire ? 5. Quel est le sens du voyage pour Candide ? 6. Caractrisez le comportement de Candide par rapport la magnificence royale ! 7. Par quels aspects le conte de Voltaire cre un univers de compensation ? 8. Prsentez les lments dfinitoires de ce roi et de son rgne ! Observez lantiphrase avec la royaut occidentale. 9. Prcisez la particularit de ce type de conte par rapport aux contes de fes !
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10. A la diffrence des autres crits de Voltaire, pourquoi le conte garde intacte sa fracheur et rsiste des interprtations multiples ? ZADIG (1748) (fragment, le chapitre XII, Le Souper) 1. Prsentez les lments spcifiques de la religion pour chaque reprsentant : lgyptien, lIndien, lhabitant de Cathay, le Grec, le Celte. 2. Quel est llment commun de toutes ces religions ? Dfinissez ensuite le disme de Zadig. 3. Quelle est la place du pittoresque, de la satire, de la caricature, de lhumour dans lart du portrait de ces personnages ? 4. Par quoi se caractrise la sagesse de Zadig ? 5. Quelle est lattitude de chaque locuteur par rapport son discours et puis, par rapport au discours des autres ? 6. Quest-ce que prouve le procs intent Zadig par cette assemble htroclite ? 7. En quoi consiste la valeur dexemplification et de popularisation de ce type de conte ? Quels traits du conte assurent lintrt et le plaisir pour le lecteur daujourdhui ? 5. JEAN - JACQUES ROUSSEAU (1712 1778) La Nouvelle Hlose (1761) La Promenade sur le lac (fragment) 1. qui appartient la voix narrative et quelles sont les consquences de ce type de vision ? 2. Mettez en relation le pass et le prsent des amoureux : vie, sentiments, regrets, espoirs. 3. Mettez en vidence les valeurs de lalternance pass simple/imparfait dans le rcit / la description. 4. Analysez le parcours motionnel de cette rencontre : psychologie, gestes, comportement, degrs, intensit. 5. Commentez le passage au discours direct relevant lantithse bonheur/misre. 6. Comparez les positions de Des Grieux et de Saint-Preux face au transport amoureux : fuite/ projet funeste. 7. Qualifiez le soulagement (sa nature ambigu) qui suit llan romantique. 8. Quelle est la problmatique de cette preuve morale (passion vertu) et qui appartient en effet la rponse? 9. Identifiez les lments et les motifs du dcor naturel tout aussi que leur rle dans le dessein des motions et des souvenirs ? 10. En quoi consiste la valeur littraire et artistique dune telle page pour lvolution du roman ? Les Confessions (1782-1789) Le Ruban vol (fragment) 1. Quest-ce qui dclanche chez Rousseau le dsir dcrire ses confessions ? Quels sont dans son cas leffet et la valeur de lcriture ? 2. En quelle mesure ce mcanisme justificatif est valable pour louvrage entier ? 3. Dcelez les ressorts psychologiques de ce processus de disculpation ! 4. Quelle est la technique du portrait de Marion : rcit, description, discours direct, commentaire de lauteur ; traits physiques et moraux, gestes, ractions. 5. Pourquoi la dclaration de lenfant Rousseau est plus crdible devant lassistance ? Question de (dj) bien construire son discours ? 6. Identifiez le passage o lauteur affirme la prsence dun certain sentiment de perscutions. Commentez ce contexte (prsent sous la forme dun aphorisme) du poids de la coulpe dans certaines circonstances de sa vie. 7. Quels sont les deux aspects qui accomplissent le but avou du livre ? Comment
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qualifies-vous cet expos de larchologie intrieure et de cette insistance de confirmer la vrit ? 8. Pourquoi lenfant a trouv son chappatoire dans la personne de Marion ? Quelle explication ultrieure nous livre lauteur ? 9. Quest-ce quil craint le plus lenfant ? Quelle est limportance de ce sentiment dans lducation de lenfant chez Rousseau ? Y a-t-il un rapport intime avec la conscience ? 10. Sur quoi mise lauteur pour gagner son auditoire, Poids rationnel ou affectif su discours ? 11. Quelles seraient les formes dexacerbation (hyperbole, emphase) de la coulpe ? Commentez ! 12. A quel ordre (souvenir, affectivit, apologie, justification, absolution) se soumet lcriture ? 13. Question de style. Commentez lexpression : jai procd rondement en tenant compte du rinvestissement du rel avec le sens de la vie ultrieure ! 14. Saisissez et analysez la diffrence spcifique des Confessions par rapport aux Rveries : ncessit de la justification, de la confirmation, de labsolution, restauration de limage biographique, criture pour lautre. Les Rveries du promeneur solitaire (1782) La Rverie au bord du lac (fragment) 1. Dfinissez le type despace et de temps de ce refuge sur lle de Saint-Pierre. 2. Quelle est la manire de passer le temps dans lordre de lactif ? 3. Quels sont les tats qui accomplissent lordre du contemplatif ? 4. Analysez le but avou de cette dmarche : immobiliser le cognitif et le sensoriel pour saisir lexistence ltat pur. 5. Quels sont les attributs distinctifs du bonheur et de la flicit tels que lauteur les prsente ? 6. Quel est le sentiment du vcu chez lhomme social et chez le solitaire, 7. Pour quel type dindividu est propice une telle exprience dans la vision de lauteur ? 8. Commentez lapoge de cet tat dapesanteur : on se suffit soi-mme, comme Dieu . 9. Quel est le moyen daccder ce type de flicit suprme aprs avoir quitt cet univers qui facilite son instauration ? 10. Par quel aspect la nature joue le rle essentiel dans la rconciliation de lcrivain avec lui-mme ? 11. Quelle est la diffrence de tonalit des Rveries par rapport aux Confessions ? 12. Quel est leffet thrapeutique de lcriture pour soi-mme dans ce type douvrage ? 13. Quels sont les lments qui rapprochent ce type dcriture une mditation potique, en quoi consiste son lyrisme ? 14. Quelle est la nouveaut dune telle criture et par quoi prfigure-t-elle le Romantisme ? 15. Justifiez le choix du titre ! Quels sont le poids et les valences du terme rverie ? 6. BERNARDIN DE SAINT- PIERRE (1734 - 1814) Paul et Virginie (1788) La Nuit tropicale (fragment) 1. Quels sont les lments (vgtaux, animaux, etc.) de la description ? 2. Par le biais de quels sens la nature est-elle prsente ? Qualifiez cette nature ! 3. En quoi consiste lexotisme du paysage ? Dfinissez lexotisme chez Bernardin. 4. Faites quelques remarques sur les procds stylistiques ! 5. Quel et le rapport personnage nature et quel est son rle dans lconomie du roman, surtout cette heure de la sparation des amants ? 6. Quelle est la voix/perspective narrative du fragment ? 7. Dans quel genre sinscrit le roman ? En quoi consistent sa valeur et sa nouveaut ?
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8.

Quels sont les thmes qui anticipent la sensibilit romantique ?

ANTOINE-FRANCOIS PREVOST L ABBE PREVOST (1697 1763) Manon Lescaut (1731) (fragment) 1. Quel est leffet principal de la concidence narrateur/personnage principal ? 2. identifiez les passages o le narrateur/personnage anticipe lvolution de lhistoire. Quel est leur rle ? Commentez-les ! 3. Quels sont les temps verbaux du rcit quelle est leur valeur dans lconomie du roman ? 4. Quelle est la perspective temporelle du rcit et quels sont le ton et la vision qui en dcoulent ? 5. Comparez les trois hypostases du personnage : linnocence du jeune appliqu, lemportement de lamoureux et le malheur de ladulte. 6. Quelles sont les circonstances temporelles et spatiales de cette rencontre ? 7. Saisissez les tapes de ce coup de foudre fatal et analysez-les : curiosit, transport, dsir, hardiesse, emportement, satisfaction, souffrance, dsarroi. 8. Faites le portrait de le jeune Manon Lescaut : donnes physiques, psychologiques, sociales. Quelles sont les figures de style utilises ? 9. Comment jugez-vous cette perspective omnisciente que le narrateur possde sur luimme en tant que personnage principal ? Soulignez la complexit de cette image simultane ! 10. Commentez la dcision de fuite prise par le couple amoureux ! 11. Dfinissez le rapport entre lidentit de Des Grieux en train de changer et ce quil appelle lascendant de ma destine . 12. Observez lemploi du discours direct, mais aussi la prcision de la description, du dtail et la finesse de lanalyse psychologique. Commentez (rle et valeurs).

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