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Hank Vogel

La dernire goutte

I Sur la terrasse dune petite auberge, assis sous un parasol aux couleurs dfrachies, deux hommes sont en train de contempler le dsert. Cest le dbut de laprs-midi. James - C'est le dbut de la fin... Oui, c'est bientt la fin. Ali - Fin: f, i, n ou f, a, i, m? James - Les deux. Ali - Moi, si j'tais votre place, je ne serais pas aussi pessimiste. James - videmment, toi! Mais le problme n'est pas le mme pour nous autres Europens.

Ali - Quen savez-vous? James - Je sais... Je sais parce que j'ai srieusement tudi le problme. Ali - Je comprends... Mais en rflchissant bien, vous ne trouvez pas que tout ce vous avez tudi na servi rien? quoi a sert maintenant? James - Ali, il y a des moments... (Subitement) Bon sang! Cest vrai, tu as raison, l'affaire a rat cause de la dernire hypothse. (Il rflchit) C'est une question de carbone. Si les molcules d'hydrogne avaient la possibilit de se transformer en molcules de carbone... Non, non, ce n'est pas possible. Il faudrait pour cela un grand pouvoir... Ali - a ne sert rien, monsieur James. Vous vous fatiguez pour rien. C'est trop tard. Tout est trop tard. Vous autres scientifiques,

vous auriez d y rflchir avant. Maintenant, c'est trop tard. Maintenant, il ne reste plus une seule goutte. James - Je ne sais pas... Bon Dieu! O pourraiton trouver une goutte? Ali - Nulle part, monsieur James. James - C'est impossible. Une goutte doit bien se trouver quelque part. Ali - Je vous dis que tous les puits sont sec. Les dserts sont redevenus des dserts. Et les mers des ocans d'eau coagule. James - Qu'est-ce que tu me chantes l? Ali - La vrit, monsieur James. Tout Ali que je suis, je suis raliste.

James - Tu dis nimporte quoi. Ali - Vous dites a lorsque a vous arrange. James (il regarde sa montre) - Viendra-t-il ou ne viendra-t-il pas? Ali - Il viendra. Mais il viendra normalement. James - Qu'est-ce que tu veux dire par normalement? Ali - Un chamelier ne peut pas courir plus vite que son cheval. James - Que son cheval? Ali - Oui, pas plus vite que son cheval.

James - Mais un chamelier monte un chameau et non pas un cheval. Ali - Je sais. James - Et alors? Ali - Alors... si son chameau meurt en cours de route et il dcide de prendre un cheval, estce que le trajet change? James - Non, videmment. Ali - Vous voyez, c'est clair et net. Un silence. James -Et si son cheval meurt aussi?

Ali - Il ne viendra plus. James - En effet... (Il rflchit) Mais il peut aussi venir pied. Ali - Possible. James - Donc, j'ai de l'espoir. Ali - Non. James - Et pourquoi donc? Ali - Parce que son cheval risquerait de venir sans lui. James - Je ne comprends pas.

Ali - C'est simple. S'il tombe de son cheval et que celui-l prend la fuite, il y a de forte chance que lanimal arrivera avant lui. James - Cest aussi possible. Ali - Cest mme certain. James - Pourquoi certain? Ali - Parce qu'un chameau n'est pas un cheval. James - Alors? Ali - Alors, il y a de forte change quun chamelier ne soit pas habitu courir avec un cheval. Question de bosse. James - Question de bosse?

Ali - Chacun sa bosse. Vous, vous avez bien la bosse pour le travail, les hypothses... le chamelier, lui, n'a que la bosse de son chameau. Et un cheval a va trop vite. James - Je comprends... Mais je vais tout de mme attendre Franz. Ali - Bien entendu. Dailleurs, ce serait impoli de ne pas attendre votre ami. James - Bien entendu. Ali - Bien entendu. James - Bien entendu. Un silence. James - Et dire que nous tions les plus forts.

Ali - La roue tourne. James - Nous n'avions qu' appuyer sur un bouton et tout nous tait servi sur la table, au lit, nos pieds, devant nous comme des miracles. Tous les matins des miracles se prsentaient nos yeux. Mais nous tions aveugles. Aveugles parce que trop habitus... Et les routes, comme elles taient belles! Toutes noires, toutes grises, pleines de tches d'huile... Et les habits! Et les casseroles! Et tout le reste! Ali - La roue tourne. James - Quelle richesse!... L'air des champs sentait bon le gaz des voitures. C'tait du plomb. C'tait lourd. Pas comme maintenant o l'air ne reste pas parce quil est tellement lger. Ali -La roue tourne, monsieur James.

James - Les oiseaux mouraient en plein ciel. Et les poissons en pleine mer. Ctait la vie. Ali - C'est une question d'habitude. James - Non, nous ne nous habituerons pas. Nous mourrons les uns aprs les autres de dsespoir... Et les steaks, comme ils taient bons! En pilules! Pas besoin d'utiliser un couteau. Ni une fourchette. C'tait vraiment le bon vieux temps. Le temps du moindre effort. Le temps o tout nous tombait dans la gueule sans avoir... Ali (subitement) - Un homme l'horizon! James (tout affol, il se lve) - O a, o a? Ali - Fausse alerte. C'est le vent. Un tourbillon.

James (il se rassied) - Dommage... Un de ces jours, tu vas me faire claquer. Ali - C'est impossible, vous tes un dur cuire. James - Pourquoi dis-tu a? Ali - Parce que vous tes ainsi. James - C'est vrai? Ali - Parfaitement vrai. James - Puisque tu le dis. Ali - Ce sont les steaks en pilules qui vous ont rendu ainsi.

James - Vous croyez? Ali - Puisque je vous le dis. James - En effet. Ali - Et les boissons gazeuses... J'ai toujours dit ma femme que les boissons gazeuses rendaient l'homme impuissant. La preuve. James - La preuve? Ali - Cest vous-mme qui me l'avez dit, non? James - Peut-tre, mais je ne crois pas que c'est cause de a. Ali - Alors, cause de quoi?

James - Cest le soleil. Ali - Le soleil? Mais vous divaguez! Au contraire, le soleil est un aphrodisiaque. James - Pas pour tout le monde. Ali - Pour tout le monde. James - Pas pour les Europens. Ali - Les Europens? Encore plus que les autres. James - C'est une race part. Ali - De dgnrs.

James - Je t'en prie! Ali - C'est pourtant la vrit. James - Je ne te croyais pas aussi raciste. Ali - Mais non, mais non! Je plaisante. James - Vraiment? Ali - Puisque je vous le dit. James - En effet. Un silence. James - Jai soif, Ali. Ali - Je trouve que vous avez assez bu pour

aujourdhui. En une heure de temps vous avez descendu cinq gazeuses, ne trouvezvous pas que cest assez? James - Ce n'est pas de ma faute si l'alcool est interdit dans ton pays. Ali - Heureusement. James - Pas pour moi. Ali - Oh, je sais! Vous, vous ne pensez qu' vous. James - Quel rapport? Ali - Pour les rapports. James - Quels rapports?

Ali - Les rapports intimes... Le soleil n'est-il pas dj un aphrodisiaque? Et en plus, vous voulez rendre les gens fous avec votre alcool. Vraiment, vous ne pensez qu vous. James - Ce n'est pas vrai. Si je suis ici... cest bien pour les autres que je suis ici. Ali - Non, ce n'est pas pour les autres mais uniquement pour vous. James - Je proteste! Je suis ici pour... pour... Ali - Au fait, pourquoi tes-vous ici? James - Tu as raison, pourquoi suis-je ici? Ali - Je vous le demande.

James - Franchement, je ne le sais pas. Ali - Eh bien, moi je vais vous le dire... James - Non, non, je sais... Non, je ne le sais pas. Ali - C'est pour votre conscience. James - Ma conscience? Ali - Oui, pour votre conscience. James - Quest-ce que j'ai encore fait? Ali - Justement rien. James - Rien?

Ali - Vous aimeriez faire quelque chose. James - Par exemple? Ali - La goutte. James - La goutte? Ali - La dernire goutte. Vous tes la recherche de la dernire goutte de ce dieu noir qui vous a rendu esclave de bien des choses. James - Je vois. En somme, tu m'accuses. Ali - Je naccuse personne, je constate seulement. James - Tu m'en veux, n'est-ce pas?

Ali - Non. James (il s'nerve) - Alors qu'est-ce tu cherches donc? Ali - A te guider sur le bon chemin. James - Le bon chemin! Il n'y a plus de chemin, nous sommes tous au bord de prcipice. Ali - C'est du rve. James - Non, c'est la ralit. Ali - Fausse illusion... (Subitement) Un homme l'horizon. James (il se lve, tout affol) - O a, o a?

Ali (il montre du bras) - L... Entre la troisime et la septime dune partir de la quatrime dune qui se trouve gauche de la deuxime dune. James (il compte) - Trois... sept... deux... Parfait!... Mais il est pied! Ali - En effet. James - C'est srement Franz... Un silence. James - Si je raisonne juste... sil est pied, cest quil n'est pas avec son cheval. Ali - Pas forcment. James - Comment a?

Ali - On peut dire aussi: sil est pied, c'est quil n'est pas avec son chameau. James - En effet... Allons son secours. Ali - Non. James - Mais il risque de mourir! Ali - Impossible... Sil est pied, cest qu'il n'est pas avec son cheval, ni avec son chameau. Il peut donc faire le dernier kilomtre sans son cheval ou son chameau et, encore mieux, sans laide d'un homme... Et puis, si nous allons laider venir ici, il n'y aura plus personne pour l'accueillir. James - Tu as raison. Ali - Attendons-le dignement. Avec le sourire.

Comme dans le bon vieux temps o tout le monde venait avec sa voiture. James - Tu as raison, avec le sourire. Franz tombe d'puisement en arrivant. James et Ali linstallent sur une chaise. Franz - J'ai soif. Ali court chercher un verre d'eau. Franz (aprs avoir bu le verre d'eau) - Vous aurez pu venir mon secours. James - Cest que... cest que... On ne savait pas que c'tait toi. Franz - Qui dautre alors? James - Il ny a plus que des fous qui viennent ici.

Franz - Peut-tre. Mais tu aurais pu faire un effort. James - Je ne fais que a. Un silence. James - Alors, quelles nouvelles? Franz - Le nant. James - Rien? Franz - Strictement rien... J'ai tourn en rond pour rien. Pour du sable et du vent. Ali - C'est dj pas mal. Franz - Moi, je trouve que ce n'est pas assez.

Ali - C'est une question d'ambition. James - C'est vrai, c'est une question d'ambition. Franz - Je trouve tout de mme que ce n'est pas assez. La situation est catastrophique. James - Plus que a... moi, je dirais que nous sommes au bord du prcipice. Ali -Moi, je trouve que vous vous cassez la tte pour rien. Il n'y a plus d'espoir. Franz - On s'en fout de l'espoir. Ce qui compte, c'est le rsultat. Et nous devons cote que cote arriver un rsultat. Lhumanit compte. Ali - a doit tre trs lourd supporter.

James - Quoi donc? Ali - Votre humanit. Franz, - Aucune importance... Nous devons trouver quelque chose, il le faut. Ali - Moi, je ne vous comprends pas trs bien. Que cherchez-vous exactement? La dernire goutte? Ou un moyen extraordinaire pour multiplier cette goutte? James - Les deux. Ali - Je me disais bien, vous tes trop ambitieux et trop conditionns par votre culture. James - Quel rapport?

Ali - Rapport, rapport! Il ny a que a qui compte?... Parfaitement, vous tes trop conditionns. La multiplication, a ne vous dit rien? Franz - Pas plus que la division. Ali - Et la multiplication des petits pains? James - Tu es ridicule. Ali -videmment!... Mais en rflchissant bien, je ne suis pas loin de la vrit. Franz - Tout a c'est bien joli, mais a ne nous mnera nulle part. Ali -Peut-tre bien... Bon! Je vous confie mes tables, mes chaises, le dsert et tout le reste. Jai du travail l'intrieur.

Et il entre dans lauberge. James - Jaimerais te poser une question, puis-je? Franz - Mais qu'est-ce qu'il te prend? Ne sais-tu pas que lon peut toujours me poser nimporte quoi? James - Je ne le savais pas. Franz - Eh bien, tu le sais maintenant. Un silence. Franz - Alors! Tu accouches ou quoi? James - Ton slip. Franz - Eh bien, qu'est-ce qu'il a? Ce ne sont pas des questions que lon pose. Mais je vais

tout de mme te rpondre pour satisfaire ta curiosit primitive. Mon slip a un lastique comme tous les autres slip et porte... James - Mais non, mais non, ce n'est pas a que je voulais te demander. Ton slip, pourquoi estu venu en slip? Franz - Tu veux dire pourquoi je suis venu en slip? James - Revenu ou venu! C'est la mme chose lorsqu'on tourne en rond dans le dsert. Franz - Je ne suis pas de ton avis. Bref, on ne va pas commencer se disputer pour des choses sans importance. Tu veux vraiment savoir pourquoi je suis en slip? James - Oui, j'aimerais le savoir.

Franz - C'est trs simple, on m'a vol tout le reste. Et tu sais pourquoi?... Tu ne vois pas pourquoi? James - Parce que tu avais de beaux habits. Franz - Aussi. Mais c'est surtout parce que mes habits taient matire synthtiques... issues du... James - Pas possible! En est-on arriv l? Franz - Eh oui, on en est arriv l... Tout ce qui est rare, c'est du luxe. Et le luxe a toujours rendu l'homme voleur. James - C'est vraiment la fin. Franz - Pas encore. Ou jamais car nous sommes l au sein mme du dsert, le coeur de notre

civilisation... On trouvera quelque chose, James. On trouvera. James - J'aimerais bien. Surtout pour les femmes. Pour leur confort. Pour leurs habits. Synthtiques... Et pour les voitures, les camions, les avions et le chauffage central... Franz - Et pour nos enfants. James - Et pour nos petits enfants. Franz - Il le faut. James - Oui, mais comment faire? Comment extraire des carottes avec des machines dont les moteurs ne peuvent plus fonctionner? Franz - Avec notre cervelle.

James - Ma cervelle est trop fatigue. Elle est comme ces milliers de puits qui sont sec. Franz - La guerre n'est pas perdu. Il y a srement quelque part dans notre cervelle un petit coin qui n'a jamais t exploit. Une tincelle et voil... et voil... James - Et voil? Franz - Et c'est le miracle. James - C'est trop facile. Franz - Rien n'est plus facile que l'impossible. Seul les ides possibles deviennent impossibles. Et dans ce monde impossible tout est possible. Surtout les miracles. C'est pourquoi, il ne faut pas dsesprer.

James -C'est trs confus tout a. Franz - Je le pense aussi. James - Alors, tu aurais d te taire. Franz - Jamais! Seul les philosophes se taisent. Mais jamais un scientifique. Et encore moins un scientifique qui est la recherche de la dernire goutte. James - Pourtant, j'ai l'impression, ces temps, que plus personne n'ose ouvrir sa bouche. Franz - C'est une question de pudeur. La misre rend lhomme prude. Et nous nous trouvons dans une situation misrable. James - Jusqu' quand?

Franz - Jusqu' notre prochaine dcouverte. James - Laquelle? La dcouverte de la dernire goutte? Ou la multiplication de celle-ci? Franz - La dcouverte... La multiplication, cest de la rigolade, une question de quelques heures. Quelques heures de concentration et le tour est jou. James - Que le ciel t'coute! Franz - Il mcoute, il mcoute! Et si allions nous reposer un peu avant de reprendre nos recherches? James - Trs bonne ide. Et les deux homme entrent dans lauberge.

II Cest la nuit. Les toiles brillent. Quelques bougies sur les tables. Franz, James et Ali, clairs par la lune, sont en train de fumer et de boire du th. Ali - Cest dans le silence de la nuit que les rves de la journe s'estompent. Seul lincomprhension demeure et cherche, comme une folle, une porte de sortie dans les labyrinthes de notre conscience. Cest pourquoi, j'ai toujours dit ma femme: mieux vaut tre un incompris, le jour et des hommes, qu'un homme compris qui ne comprend pas les autres et passe des nuits sombres voir clair. La blancheur d'une toile, on ne peut la voir que la nuit lorsqu'on a les pieds sur terre. Franz - Quelle philosophie! Ali - Simple constatation.

Un silence. James - a sent drlement. Ali - a sent la bougie... Des bougies faites la main et avec de la vraie cire d'abeille. James -a sentait meilleur lorsqu'elles taient fabriques en usine et avec de la paraffine. Franz - Cest une question d'odorat. Moi, je ne sens rien. Ali - Cest parce que vous parlez parfois trop. Franz - Quel rapport? Ali - Les gens qui parlent trop n'ont souvent pas de got et encore moins d'odorat. Le got et l'odorat sont troitement lis... comme deux frres qui ont pour mre

les bonnes choses. James - Mais qui donc ta appris toutes ces choses? Franz - Oui, c'est vrai, qui donc t'a appris tout a? Ali - L'observation. J'observe. J'observe comme un enfant tout ce qui se passe autour de moi. Franz - En somme, tu es rest un enfant. Ali - Si vous voulez. Mais a ne me gne pas. Ce qui me gne dans la vie, c'est de constater que les autres ne sont pas comme moi. Ils visent toujours trop loin. Et tombent vite au milieu de leur trajectoire . James - Je ne comprends pas.

Ali - C'est trs simple, imaginez la trajectoire d'une balle. Vous avez bien beau viser le plus loin possible, mais si la puissance de votre balle et la qualit de votre fusil ne sont pas la hauteur, votre tir est limit. Franz - C'est clair. James - Si l'on veut. Un silence. Franz (subitement) - J'ai trouv! James - O a? Franz - O a, o a! Mais dans ma cervelle, James! James - Raconte alors.

Franz. - Voil, si on chercherait diviser cette goutter au lieu de la multiplier. James -A la diviser? Franz - Oui, la diviser. A la diviser infiniment en petites gouttes. Ali - On aurait alors du gaz. James - En effet, on aurait un gaz. Franz - C'est scientifique? James - Certainement. Ali - Et aprs? Franz - Aprs? Mais le dbut de tout!

Ali - Mais il a un os. Franz - Un os? Ali -Un grand os. A la fin de la division, il y a aura une dernire goutte... et puis plus rien. Tandis que votre thorie de la multiplication... Franz (vex) - a va, a va! J'ai compris. James - Ne te vexes pas! Nous sommes l pour chercher. Nous sommes pays pour a. Ali , - Et trs bien pays. Franz ( Ali) - Toi, ne te plains pas. Ali - Je me plains pas, je constate seulement.

James - Eh bien, garde tes constatations pour toi. Ali - Si vous voulez. Un silence. Ali - Regardez comme les toiles sont belles. Elles sont l et elles sont des anneslumire de nous. Comme nos dsirs. Le temps, les distances nous sparent d'eux. Il faudrait pouvoir affranchir le temps, les dis tances pour atteindre en une fraction de seconde la ralit. Mais nous sommes trop... trop... Les femmes ont plus de chance que nous. Car elles sont limites... Franz - Les femmes? Au contraire, elles ont le pouvoir d'engendrer plus de choses que nous. Lhumanit nest-elle pas engendre par elles? Ali - Il ne s'agit pas de a.

James - De quoi alors? Ali - Du reste. La posie par exemple. Franz -Dans ton pays peut-tre pas chez nous. Ali - Chez vous, elles sont la cause de bien des troubles. James - Je reconnais l tes origines. Ali - Question de constatation. Franz - Avec les constatations, on ne fait pas tout. Il faut aussi voir plus loin pour aboutir un rsultat. Ali - Moi, je trouve que vous perdez votre temps. Au fait, a fait combien de temps

que vous tes ici? James - Oui, c'est vrai, a fait combien de temps? Des semaines? Des mois? Des annes? Ali - Des sicles. Franz - Le temps n'existe pas pour un chercheur. Ali - Et pourtant, il faut que a aille trs vite. James - En effet, il faut que a aille trs vite... autrement a sera la fin de tout... de notre civilisation. Les atomistes ont d cesser leurs travaux faute de moyens. Et les moyens dpendaient de ce que nous avions dans nos puits. Au fait, as-tu trouv quelque chose quelque part? Franz - Mais bien sr que non! Je te l'aurais dit.

Entre chercheurs, on ne cache jamais rien. Ali - C'est nouveau a. Franz - Ce n'est pas vrai. Nous nous sommes toujours tout dit entre nous, n'est-ce pas James? James - Parfaitement. Ali - Alors, pas depuis longtemps. Franz - En tout cas depuis que nous sommes ici. Ali - Les hommes s'unissent toujours dans le malheur. Jamais dans le bonheur. Franz - Encore une de tes constatations?

Ali - Forcment. Un silence. Ali -Et si nous parlions de sexe? James. - Ici? Ali - Pourquoi pas? Franz - Jamais sans la prsence d'une femme. a serait de la pornographie. Ali - Moi, j'aime a. Franz - Je n'en doute pas ... Non, nous sommes ici pour travailler et non pas pour nous perdre dans des rves absurdes.

Ali - Mais qui parle de rves absurdes? Franz - Parler de sexe sans femme, cest comme jouer du violon sans violon. A moi, il me faut de la musique... James - Et si nous parlions d'autre chose? Franz - Bonne ide! James - Et si nous parlions de notre avenir? Ali - Il n'y a plus d'avenir. Votre avenir s'arrte ici, dans le dsert, cimetire de votre civilisation. James - Notre avenir dpend de nous. De nos recherches. Du rsultat de nos recherches.

Franz - Bien parl. Ali - Oh! Je sais bien, vous avez une dent contre moi. Parce que je ne crois pas vos thories insenss, vos rves denfant gt. Franz - Nous, des enfants gts? Ali - Oui, vous. Gts par une civilisation matrialiste. Gts par la machine. Gts par le confort. Gts et esclaves. Vous tes des esclaves encore enchans votre pass confortable... La dernire goutte vous obsde jour et nuit car, pour vous, elle est votre dernier espoir de faire revivre ce pass qui vous a gts. Franz - Mais tu nous insultes! James - Tu n'as rien compris. C'est l'avenir qui nous proccupe, nest-ce pas, Franz?

Franz - Parfaitement! James - Notre pass avait un grand avenir. Seulement lhomme a fait un mauvais calcul. Il n'a pas prvu quun jour les puits seraient sec. Ali - Pour des gens qui ne pensent qu' l'avenir, je trouve que c'est lamentable. Franz - Simple erreur de calcul. James - Et puis, nous ne sommes pas les seuls responsables. Nous nous sommes trop fis la nature. Ali - la nature!... La nature fait bien les choses. Cest aux hommes de se mettre au rythme de la nature, et non pas la nature de se mettre au rythme des hommes. C'est la danseuse qui suit l'orchestre et non pas

l'orchestre qui suit la danseuse. James - Pas forcment. C'est une question de vedettariat. Ali - Chez vous peut-tre, pas chez nous. Franz - Nous le savons, nous le savons! La femme ne compte rien pour vous. Simple objet pour amuser la galerie. Ali - Et chez vous? Le plus grand nombre de botes de nuit, o l'on pratique le streaptease, ne se trouve-t-il pas chez vous? Franz - Chez vous, ce sont les hommes qui se mettent danser tout nus. Ali - Tiens! Cest nouveau. Je n'en ai jamais entendu parler.

James - Car toi, dans ton dsert, tu ne sais pas tout. Il y a des choses qui tchappent. Franz - Sans tlvision, sans radio, sans tlphone, comment peux-tu te mettre au courant de tout? Ali - Sachez mes amis, que le tam-tam est une invention africaine et non pas europenne. James - Tu te trompes de sicle, Ali. Ali - Et vous de dsert. James et Franz se regardent. James - Qu'est-ce que tu veux dire par l? Franz - Oui, qu'est-ce que tu veux dire par l?

Ali (avec un sourire) - a vous inquite, hein? Franz - a nous intrigue. James - Car nous avons une mission accomplir. Ali - Pas convaincu. James - Aide-nous. Si tu sais quelque chose, disle nous. Franz - Que sais-tu? Ali - Mais je ne sais rien! Je plaisantais. James - Une plaisanterie cache toujours une vrit.

Ali - C'est une simple hypothse. Franz - Raconte alors! Ali - Jai vaguement entendu parler... James - Par qui? Franz - Quand a? O a? Ali - Allez-vous me laisser parler tranquillement? Franz - D'accord, d'accord! Nous t'coutons. Ali - Je disais, jai vaguement entendu dire qu'il y aurait quelque part un puits o l'on pourrait encore extraire une dernire goutte.

James - O a? Ali - Mais je ne sais pas! Quelque part dans une autre dsert. Franz - Quel dsert? Ali - Un dsert. James - Comment s'appelle-t-il? Ali - Je n'ai pas bien entendu son nom. Franz - Mais qui te l'a dit? Ali - J'ai vaguement entendu... James - Mais o a?

Ali - la tlvision. James et Franz - la tlvision? Ali - Oui, la tlvision. James et Franz - Mais quelle tlvision? Ali -Mais la mienne! James et Franz - Tu as une tlvision maintenant? Ali - Oui, mais elle ne marche plus. Franz - Et quand as-tu entendu cette nouvelle? Ali - Cet aprs-midi, quand vous dormiez.

James -Mais tu aurais d nous rveiller. Ali -Jamais! Je pars du principe qu'il ne faut jamais rveiller un homme qui dort car il est en communion avec son me. Franz - C'est trs bien, mais tu aurais pu tout de mme faire une exception. Surtout dans de pareilles circonstances. Ali - Un principe est un principe. Si lon fait une fois une exception alors ce n'est plus un principe. Un silence. James - Est-ce que tu bois de l'alcool, Ali? Ali - Jamais de la vie!

James - Es-tu certain? Ali - Plus que certain... Mais pourquoi ces questions? James - C'est juste pour savoir. Ali - Non, je ne crois pas que c'est juste pour savoir... vous avez une ide derrire la tte. James - Moi? Et pourquoi j'aurais une ide derrire la tte? Ali - Parce que vous tes un scientifique. Franz - Habituellement, les scientifiques ont une ide devant leur tte. Ali - Jusqu'au jour o elle passe derrire.

Franz - C'est--dire? Ali - Cest--dire, jusqu'au jour o il dcide de se l'approprier. James - Devant, derrire, je trouve a absurde. Et puis, a dpend de la position de votre tte. Toutes les ttes n'ont pas la mme orientation. Par exemple, celle du religieux vise le ciel, tandis que celle du non-croyant vise la terre. Franz - Oui, c'est vrai. Celle du futuriste vise l'avenir, tandis que celle du nostalgique vise le pass. Ali - Jusqu'au jour o elles se croisent. James - Qui a?

Ali - Mais les ttes! Tous les jours, il y a des ttes qui se croisent dans les rues, non? Franz - Et aprs? Ali - Eh bien, lorsqu'il y a croisement de ttes, il n'y a pas forcment change d'ides. Vous tes daccord avec moi, non? Franz, - En effet, tu as raison. Mais quel rapport par rapport aux vises? Ali - Mais c'est essentiel! Sans changes dides, il ne peut y avoir d'accord possibles. La direction de vos vises, plus exactement le sens de vos vises, doit tre dcide en un commun accord. Qui a dcid que le pass se trouve derrire votre paule? Et l'avenir devant vous? Et puis, il ne faut pas oublier que la terre est ronde. Ceux qui reculent finissent toujours par arriver la hauteur ou au point de ceux qui

avancent, non? Franz - Certainement. James - Moi, je trouve a trs confus. Ali - Je ne vous le fait pas dire. Un silence. Ali ( James) -Vous ne mavez toujours pas rpondu, James - quel sujet? Ali - Pourquoi m'avez-vous pos d'insultantes questions? James - Moi?

Ali - Oui, vous... Car tout le monde ici sait quAli n'a jamais bu une goutte d'alcool de sa vie. Et vous, vous vous tes permis d'en douter. James - C'est une question de mmoire. Ali - Une question de mmoire? James - L'alcool fait perdre la mmoire. Ali - Je ne comprends pas. James - La tlvision. Ali - La tlvision? James - Parce que tu ne te souviens pas ce qu'ils ont dit la tlvision.

Ali - Ah! C'est donc pour a? James - Mais bien sr. Ali - Je trouve que cest dplac , James - Lorsque tout va de travers, tout est permis. L'essentiel c'est de sauver la situation. Al i - a ne me regarde pas. Franz - Tout le monde en a profit. Mme toi. Ali - Mais de quoi parlez-vous? Franz - De notre civilisation. C'est grce qui que tu as pu te construire une petite auberge et en plein dsert?

Ali - Grce la sueur de mon front. Franz - Peut-tre. Mais sans nous, tu n'aurais rien. Strictement rien. Et tu aurais la peau de tes fesses toute durcie par la chaleur et la duret de ce sol. Ali - Et sans moi, vous auriez crev de soif en plein dsert. James - a c'est vrai. Ali - Alors? Franz - Alors, on s'excuse. N'est-ce pas que nous nous excusons, James? James - Bien sr... nous excusons du fond de notre coeur, Ali.

Ali - a va, a va! Effaons tout. Imitons pour une fois le dsert. Oui, effaons tout et allons nous coucher. Franz et James - C'est une trs bonne ide. Et les trois hommes entrent dans lauberge.

III Cest le matin de bonne heure, le ciel est rouge. Sur la terrasse de lauberge, James fait les cent pas... James - O irons-nous?... Pas une seule goutte!... Quel est donc ce dsert? Encore une histoire politique sans doute pour loigner lennemi... Nous sommes tous l'ennemi de quelquun. Le fort est l'ennemi du faible. Et le faible l'ennemi du plus faible... O ironsnous ces prochains jours, ces prochaines annes annes? Les pronuclaires ont d cesser leurs travaux faute de moyens. Et les adeptes du soleil leurs travaux sur l'nergie solaire. Faute de moyens aussi... Notre civilisation avait pour base une base bien liquide, un ocan noirtre... Tout est sec maintenant. Tout est silencieux aussi. Les rues dsertes. Les appartements obscures. Les habitats plus petits et moins chauffs. Les habits moyen lgants. Car le coton, a se dtend, a se dtend... Les produits cosmtiques plus gras . Car fabriqus avec des

graisses animales ou vgtales. Quelle cruaut! Quelle civilisation dgradante!... Tout tait si beau avant. Les femmes taient toutes blanches. De la tte au pieds. Maintenant, elles ont repris leur couleur primitive. Avant 1homme et femme se ressemblaient comme deux gouttes deau. Maintenant, la femme et lhomme sont redevenus des tres part. La femme est femme et l' homme est homme. Quelle discrimination!... Avant le soleil brillait travers un magnifique rideau atmosphrique de gaz... O irons-nous dans quelques annes?... Plus de guerres! Plus rien! Tout est trop calme... Arrive ce moment Franz. Franz - qui parles-tu? James - ma conscience. Franz - Tu en a une maintenant?

James -Tu sais bien que lorsque tout ne va plus, l' homme a une conscience. Franz - Cest vrai a. James - Tu as trouv quelque chose? Franz - Comment peut-on trouver quelque chose dans cette auberge d'occasion? Moiti auberge, moiti caf... J'ai mal dormi. James - La pleine lune srement. Franz - Ctait la pleine lune hier soir? Je ne m'en suis pas aperu. James -Tu tais sans doute trop proccup par le problme de la dernire goutte... Au fait, cest vrai, ctait la pleine lune hier soir?

Franz - Je n'en sais rien, c'est toi qui viens de me le dire. James - Je disais a comme a. Franz - Comme tout le reste d'ailleurs. James - Tu es mchant. Franz - Mais non! Je disais a comme a. James - Comme tout le reste d'ailleurs. Franz - Tu as un sacr culot! James - Moi? Franz - Oui, toi ... Toi, parfaitement.

James - Et pourquoi donc? Franz - Parce que tu me piques toujours mes ides. James - Tes ides! Mais quelles ides? Franz - Surtout mes bonnes ides. James - Par exemple? Franz - La multiplication de le dernire goutte. Ou la division. James - Elles ne valent pas un sous. Franz - Et pourquoi?

James - Parce que sans la dernire goutte, on ne peut rien faire, rien prouver. Il faut agir et non pas nous endormir sur nos lauriers. Franz - a c'est la meilleure! Tu oses me dire a moi? Qui a failli crever en plein dsert sous un soleil ardent, pendant que toi tu attendais l'ombre en buvant des gazeuses, toi ou moi ? James -Toi, videmment, mais d'aprs une ide de moi. Franz - Voleur! Arrive en ce moment Ali en courant, un fusil dans les mains. Ali - O a? O a? Franz (en montrant James) - C'est lui.

Ali - Lui? Et qu'a-t-il vol? Franz - Une de mes ides. Ali (en baissant son fusil) - Vous allez me rendre fou avec vos thories. Franz - C'est tout de mme un voleur. Ali ( Franz) - Et vous, vous venez de troubler mon repos. C'est plus qu'un vol, c'est un viol. Et il entre dans lauberge. James -Tu es content? Il est fch maintenant. C'est fichu, il ne voudra plus essayer de se rappeler de quoi que ce soit. Je suis certain. Ali est comme a. Un chameau, tout Ali qu'il est.

Franz - Je suis vraiment dsol. James - quoi a sert de s'excuser maintenant? Le mal est fait. Franz - Et si on lui raconte quelques petites histoires comme il les aime? James - Tu veux dire des histoires oses? Franz - Oui. James - Et tu crois que a va marcher? Franz - Jen suis sr. James -Oui, mais comment faire? Franz se met rflchir. Puis subitement:

Franz - Mets-toi rire. James - A rire? Franz - Oui, mets-toi rire. James se met rire. Franz - Plus fort. James se met rire plus fort. Arrive Ali. Ali - Que se passe-t-il? Franz -Je viens de lui raconter une histoire ose. Ali ( souriant) - Non? Franz - Une trs sale. Et je n'ai pas fini.

Ali - Continuez, a mintresse... Racontez, racontez...

IV Cest laprs-midi. Franz - Tu vois, avec un peu de volont, on peut tout. Ali - Question d'intrt. Franz - Et d'instruction. Ali - Peut-tre aussi. Franz - Enfin, cela n'a plus d'importance. L'essentiel est que l'endroit cit se trouve a quelques kilomtres derrire la dune que l'on aperoit d'ici. Ali - Comme c'est ridicule, je ne savais pas que l'on avait divis ce dsert en plusieurs

petits dserts et que chaque petit dsert porte son propre nom. Franz - C'est scientifique. Pour mieux se reprer. Mieux se situer. Mieux discuter. Mieux changer... Ali - Mieux se disputer. Franz - Aussi. Un silence. Franz - J'espre qu'il arrivera le premier. Ali - Je l'espre pour lui. Franz - Pour nous! Ali - Moi, votre place, je me mfierais.

Franz - Et pourquoi donc? Ali - Face aux richesses, lhomme oublie tous ses amis. Franz - Non, James ne ferait jamais une chose pareille. Ali - Votre ami James n'est pas diffrent des autres hommes. Franz - James est un scientifique. Et un scientifique est un homme dhonneur. Ali - Vous lisez trop de livres romantiques. Franz - C'est la vrit, James est plus qu'un ami pour moi, c'est un frre.

Ali - Vous savez, moi je me mfie plus de mes frres que de mes amis. Franz - C'est parce que ton pre a plusieurs pouses. Ali - Quel rapport? Franz - Eh bien, parmi tes frres, il doit y avoir aussi beaucoup de demi-frres et de faux frres. Ali - Je ne crois pas que c'est cause de a. Franz - Alors, cause de quoi? Ali - C'est cause... cause... de rien! L'homme est ainsi fait. Il ne changera jamais.

Franz - Chez vous peut-tre. Mais chez nous, un frre est un frre. Et un ami fidle, un ami fidle. Le divorce n'existe que dans le mariage, chez nous. Ali - Vous en avez de la chance. Chez nous, la fidlit n'existe que dans les lgendes. Un rve de pote. Le rve de tout pote. Franz -Chez nous, la fidlit est une chose concrte. Je dirais mme scientifique. Par exemple, James et moi, nous nous sommes toujours tout dit. Mme les plus grosses insultes... Chez nous, la fidlit est synonyme de mort. On est fidle jusqu' la mort. Et, trs souvent, mme au-del de la mort. Ali - Quelle philosophie! Franz - Simple ralit, mon cher Ali. Un silence.

Franz (il regarde sa montre) - Ma montre doit fonctionner trop vite. Ali - Elle est suisse? Franz - Il n' y a pas de montre plus suisse que la mienne. Le cadran a t fabriqu HongKong. Les aiguilles aux Philippines. Le bracelet en Inde. Ali - Alors James ne viendra plus. Franz - Quel rapport avec ma montre? Ali - Aucun. Aprs tout si. Franz - Explique-toi. Ali - C'est une simple thorie. Une montre

suisse fabrique ltranger, dont les fabriquants prtendent que cest une montre suisse de Suisse, est une montre qui cache quelque chose. Franz - Elle cache quoi? Ali - Question de temps... Laissez-moi un peu de temps et je dcouvrirai ce qui cloche dans cette montre, soi-disant suisse. Franz -Et James entre temps? Ali - James?... Ah oui, James entre temps a pris la fuite. Franz (affol) - La fuite, James? Ali - Pourquoi pas? Franz - Parce que James ne ferait jamais une

chose pareille. Question dhonneur! Ali - D'honneur ou de fidlit? Franz - Cest la mme chose... Non, James ne ferait jamais une chose pareille. James est un homme aussi correcte que moi. Ali - Et vous, tes-vous vraiment correct? Franz - Que veux-tu insinuer par l? Ali - Mais rien, mais rien! C'est une simple constatation. Non, une thorie de plus. Franz - Explique-toi. Ali - Voil, une goutte divise en deux pour tre multiplier ensuite risque de moins produire qu'une goutte entire.

Franz (il se frappe le front) -Zut! Je n'y avait pas pens. C'est trs juste tout a. Ali - Vous auriez fait comme lui. Franz - Evi... bien sr que non! Ali - Un homme est un homme. Il est trop tard maintenant. Trop tard. Il est parti avec la dernire goutte pour sauver l'humanit. Car c'est bien a que vous vouliez, sauver lhumanit, non? Franz (en regardant autour de lui) - Le salaud! Le salaud! Les salauds!

V Quelques mois plus tard. Ali, souriant, sort de lauberge en se frottant les mains. Ali - Encore une dlgation aujourd'hui... Dans quelques jours, a sera la retraite trente ans pour tous les membres de ma famille... (Il cherche quelqu'un) Mais ou est-il all?... (Il crie) Franz! Franz (cach derrire lauberge) - Je fais pipi... J'arrive, j'arrive. Arrive Franz. Ali - Tu fais pipi en plein dsert maintenant? Franz - Et toi, tu me dis tu maintenant?

Ali - Nous sommes associs, non? Franz - a va, a va. Ali - Une dlgation de Japonais va bientt arriver. Je viens de recevoir un appel tlphone. Franz - Moiti, moiti? Ali - Un quart pour toi. Franz - Alors, je partirai avec eux. Ali - D'accord. Moiti, moiti. Franz - Non, un quart pour toi.

Ali - Ah non! Tu ne vas pas recommencer? La dernire goutte se trouvait dans mon sol aprs tout! Franz - Mais les ides? Ali - Les tiennes videmment. Franz - Parfaitement! Ali. - Bon, je n'ai pas envie de recommencer mais sache que... Franz - Tu ferais mieux d'aller chercher quelque chose boire. Ali - Je trouve que tu bois trop. ta place, je ne boirais pas autant...

Franz - Question de couleur de peau. Ali - Question de couleur de peau? Franz - Exactement. Les peaux blanches supportent moins bien le soleil que les peaux brunes, c'est connu. Elles ont donc plus besoin d'eau pour rsister au soleil... Le blanc est une couleur pure, tandis que le brun... Ali - Je connais, je connais... Franz - Laisse-moi finir au moins. Ali - Non merci, je sais comment elles finissent tes thories. Franz - Comment finissent-elles?

Ali - Par des claques et des coups de pied. Franz - Mais c'est grossier. Ali - Mais tu es grossier. Franz -Tu as de la chance que je ne suis pas raciste, autrement... Ali - Autrement? Franz - Autrement, je t'aurais balanc une bonne paire de claques. Ali - Merci. Franz -Va chercher boire, si tu tiens vraiment me remercier. Ali entre dans lauberge. Franz regarde

autour de lui. Franz (rveusement) -Sacr dsert! Cimetire des cimetires. Lieu sacr et maudit. Temple des temples. Nudit des nudits. Champ de bataille des champs de bataille. Puits des puits. Scheresse des scheresses. Roi farceur et incompris. Royaume sans roi. Lieu d'insolites rencontres et de mauvaises rencontres... Le silence est tes pieds. Des pieds qui s' tendent linfini... O serionsnous alls sans toi? Nulle part. Ou en Amrique du sud comme a fait ce sacr voleur de James. Le salaud!... Maudit soistu! Chercheur infidle! Arrive ce moment Ali deux bouteilles la main. Ali - Mais qui parles-tu? Franz - Je pense.

Ali - A haute voix? Franz - Je pense toujours tout haut... Je suis un un chercheur moi et non pas un politicien. Ali - J'ai pourtant connu des politiciens qui pensaient tout haut. Franz - Et o sont-ils maintenant? Ali - Ils sont morts. Franz - a ne m'tonne pas. Ali - Pourquoi tu dis a? Franz - Tu me donnes une bouteille ou quoi?

Ali - Oh, pardon. Les deux hommes se mettent boire. Aprs quelques gorges, Franz rote. Ali - Tu n'as pas honte? Franz - Cest toi qui mas appris faire a. Ali - Moi? Franz - Oui, toi. Ali - Je n'ai jamais fait a de ma vie. Franz - Menteur! Ali -Parfaitement, jamais.

Franz - C'est pourtant une coutume des gens d'ici. Ali - Ctait une coutume... La roue tourne, mon cher ami. Franz - Es-tu certain? Ali - Plus que certain. Franz - C'est dommage. Car je trouve que c'est trs pratique. Ali - Pratique? Franz - a aide, quoi! a permet de se sentir mieux. C'est dommage... C'est fou de voir comme... notre civilisation vous a rendus civiliss.

Ali - C'est--dire? Franz - Pleins de complexes. Ali - Moi, je ne trouve pas... Franz -Toi, videmment! Ali (subitement en regardant droite) Les voil! Ils arrivent! Franz - O a? Ah, oui... on dirait une fuse. Ali - On n'arrte jamais le progrs. Franz - Seul les hommes rgressent. Ali - Mais jamais le progrs.

Franz - La civilisation de la dernire goutte a cd sa place la civilisation des carburants agrosolidoliquides. Ali - Mais comment ont-ils fait pour trouver? Franz - Les chercheurs? Ali - Oui, comment ont-ils fait pour trouver? Franz - Dans la ncessit, l'homme trouve toujours... La civilisation de la dernire goutte n'a dur que le temps d'une vaporation. Je le savais. Ali - Cela a tout de mme permis James de s"acheter un chteau en Espagne, un chalet en Suisse et une somptueuse villa aux Bahamas.

Franz - Il n'est pas le seul. Tout le monde en a profit. Surtout toi. Ali - Et toi alors? Franz - Moi, c'est normal, j'tais celui qui a eu lide. Un autocar s'approche. Ali - Arrange ta chemise. Franz arrange sa chemise. Les Japonais descendent de lautocar. Ali - Bienvenus au coeur du dsert. Je vous prsente monsieur Franz. Applaudissements. Et on photographie. Ali - Monsieur Franz est, comme tout le

monde le sait, un des rares chercheurs qui ont permis au monde entier de jouir des pouvoirs de la dernire goutte. C'est le symbole mme du chercheur dsintress. Il vit ici en mmoire d'une civilisation qui a t la ntre... jusqu' la derrire goutte. Applaudissements. Et on photographie. Franz (il lve les bras) - La dernire goutte, on l'a eu... la sueur de notre front. Pour l'humanit! Elle a permis aux chercheurs paresseux d'avoir peur afin quils mettent un bon coup leurs recherches. Elle nous a surtout permis de vivre comme avant, un certain temps. Car sans elle nous serions tous morts. Et les chercheurs les premiers. La dernire goutte est sacre. Elle doit reprsenter pour nous l'image d'une crise qui a failli se transformer en une catastrophe. Nous tions tous au bord du prcipice. Heureusement, nous avons ragi temps. Car le temps, il faut s'en mfier. Il agit silencieusement quand tout va bien... jusqu' la dernire seconde, jusqu' la dernire goutte!

Applaudissements. Et on photographie. Franz - Venez maintenant, mes amis. Je vais vous faire visiter l'intrieur de ce qui a t pour nous une laboratoire indispensable nos recherches. Venez mes amis! Applaudissements. Puis les Japonais suivent Franz et Ali qui entrent dans lauberge.

Le Stylophile, Hank Vogel, 1980, 2013.

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