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Fasciculos CEAL: Conquista y ocupacin del Tercer mundo

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Oscar A. Troncoso 1973 CEAL - Centro Editor de Amrica Latina. Cangallo 1228

Indice
Conquista y ocupacin del Tercer mundo Indice El primer imperio mundial Las Indias Occidentales Civilizaciones prehispnicas de Amrica La conquista espaola Los Cronistas de Indias Estructura de las colonias espaolas El capital comercial Las compaas colonizadoras El oriente y los cipayos Africa y la esclavitud Motivos econmicos del saqueo colonial El imperialismo ingls y el librecambio El reparto del mundo La diplomacia del dlar Bibliografa En el estudio del proceso de expansin europea sobre Amrica, Asia y Africa, muchas veces los historiadores distrajeron su atencin con hechos anecdticos. Los fantsticos relatos de Marco Polo sobre sus andanzas en China, Birmania y Japn se trasmitieron como leyendas por varios siglos; la prioridad de Erico el Rojo o Cristbal Coln en el descubrimiento de Amrica ocup a numerosos eruditos; los conocimientos de navegacin de portugueses y espaoles no dejaron tambin de ser considerados desde el punto de vista de los preceptos teolgicos. En cambi, Erasmo de Rotterdam puso de relieve en sus escritos la necesidad de impulsar un estudio cientfico desligado de las ataduras dogmticas religiosas. El sentido crtico de los escritores humanistas posibilit el encuentro de una nueva visin del mundo y Nicols Coprnico os sostener que la Tierra no era el centro del sistema planetario. La dominacin de la pennsula balcnica y Constantinopla por los turcos, entre otros hechos polticos, dificultaban el comercio con Oriente, por lo que se impona la necesidad de buscar la va martima de conexin con las Indias para la provisin de artculos suntuarios (sedas, perfumes, terciopelos, porcelanas) y, en particular, las especias, que dejaban grandes beneficios a los comerciantes. Dicho proyecto se torn factible con el conocimiento de la brjula, el empleo del comps y la nueva teora, que ganaba adeptos, acerca de la redondez de la Tierra. Durante el perodo que abarcan los siglos XV al XX se produjo una expansin colonial que fue, fundamentalmente, incentivada por el afn de lucro y se ejecut sobre sociedades precapitalistas con diferente expresin de modos de produccin primitivo. En ellas exista la explotacin, observ Luis F. Rivas, pero estable ida a partir de una determinada relacin de equilibrio ecolgico y social que fue destruida, dislocada, deculturada. Esta accin operar en

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dos niveles que podemos llamar estructural y superestructural. En el primer caso la destruccin, paralizacin o modificacin de la economa ser consecuencia inmediata: all donde el campesino (recolector o cazador) haba obtenido una combinacin estable de recursos para sostener un nivel de vida mnimo, la movilizacin separada y diferenciada de esos recursos como objetos de compraventa puso en peligro esa relacin mnima. En todas partes el predominio de las mercaderas produjo una crisis ecolgica. En el aspecto superestructura) debe reconocerse que si bien las sociedades tradicionales mantenan una comn finalidad con la clase dirigente y con los objetivos sagrados agreg el mismo autor refirindose a las zonas coloniales, los europeos incorporan con su nueva explotacin de la tierra, objetivos que slo tienen como destinatario el provecho mximo y la gloria particular de ellos mismos. Las caractersticas principales del proceso de la conquista quedan resumidas en las pautas mencionadas: los colonizadores buscaban riquezas fciles y la formacin de una economa basada en la produccin de excedentes; los colonizados, en cambio, tenan el sentimiento de participar en un trabajo que ni redundaba en beneficio de su sociedad tradicional ni la transformaba de manera positiva y superadora. Ese es el hilo de Ariadna de la expansin europea y la ocupacin colonial.

El primer imperio mundial


El cuarto hijo del rey de Portugal, Juan I, fue el pionero de los descubrimientos portugueses, despus de participar en expediciones contra los musulmanes en Marruecos. Hacia 1415 el prncipe Enrique se dedic a estructurar una escuela de navegacin, astronoma y geografa, en la que se reuni la mayor cantidad posible de informes sobre tierras desconocidas, libros y mapas. Merced a esos datos, los portugueses lograron llegar, sucesivamente, al cabo Bojador (1433), al cabo Blanco y al cabo Verde (1441), al Ecuador (1471), la desembocadura del Congo (1485). Dos aos despus una gran tempestad arrastr a Bartolom Daz hacia el sur y alcanz el Ocano Indico, aunque no lleg a conocer su destino. A su regreso bautiz a la punta sur de Africa con el nombre de Cabo de Buena Esperanza, tales eran sus anhelos de retornar a Lisboa. En 1498 el decidido Vasco de Gama retom el camino recorrido por Daz, remont la costa oriental de Africa, pas por Mozambique y finalmente arrib a la India, superando los temores y la supersticin de la tripulacin, que crea en la existencia de monstruos marinos, en zonas de aguas hirvientes y en piedras que atraan a los barcos al fondo del mar para provocar su naufragio. Despejado el camino de las Indias por el Ocano Indico, los portugueses comenzaron a tomar todas las medidas para usufructuar su descubrimiento con exclusividad. En primer trmino impusieron el terror, destruyendo a los barcos extranjeros que encontraban en la ruta recin abierta, y Alfonso de Albuquerque, sucesor de Vasco de Gama, reforz el dominio apoderndose de Socotora y Adn (1513) en la entrada del mar Rojo y de Ormuz (1515), el lugar ms estratgico del golfo Prsico, llegando a controlar los puertos ms importantes de los nicos caminos que haban de seguir las mercancas de Oriente para llegar al Mediterrneo. El primer gran imperio colonial de Europa sigui avanzando hacia el este, ocup Malaca (1511), en el estrecho que separa el golfo de Bengala del mar de la China, luego Java, las Molucas, lleg a Cantn (1517), en la costa China. Tres aos ms tarde una embajada portuguesa era recibida en Pekn. Portugal era un pas demasiado pequeo para defender sus dominios, tan increblemente extensos para la poca, por lo que se limit a ocupar cierto nmero de lugares en la costa, sin intentar internarse en los territorios. Acumulaba productos exticos, particularmente las solicitadas especias, que eran despachados a la metrpoli. Las comunidades agrcolas de Europa, antes del siglo XVII al menos, padecan un dficit crnico de forraje de invierno para el ganado puntualiz J. H. Parry en Europa y la expansin del mundo. Gran cantidad de bestias tenan que ser sacrificadas cada otoo, y su carne conservada para el consumo invernal, salndola o adobndola. De ah la constante e inagotable demanda de especias para el condimento y la conservacin. La sal era el preservador ms comn y barato, y mucha de la provisin de sal de la Europa occidental vena de Portugal. Aparte de la sal, las especias preservadoras se producan todas en los pases tropicales: la pimienta, la especia ms comn, en la India; la canela, en Ceiln, y la nuez moscada y la macis en Clebes y otras islas de las Indias Orientales. El jengibre era un producto chino, aunque una clase inferior se daba tambin en Malabar. El clavo, la ms preciada de las especias preservadoras, vena de la ms reducida rea productora, unas cuantas islas pequeas del grupo de las Molucas. Albuquerque, con sus oportunos ataques a los rabes, se constituy en la pieza fundamental del comercio portugus porque con la destruccin de sus competidores provoc la escasez de especias y su consiguiente alza de precio. Los venecianos, que monopolizaban su comercializacin, eran sus principales compradores, y cuando stos pretendan fletar sus propias naves, la corona portuguesa, en Ceuta, les impeda el paso por el estrecho de Gibraltar. Sin descuidar detalles, el verdadero fundador del imperio colonial portugus envi al Papa un hermoso elefante de regalo. Len X accedi a las peticiones de Albuquerque y mediante una bula dio su bendicin a Portugal, concedindole todas las tierras que conquistara a los infieles, no slo en Africa y en la India sino en cualquier otra regin. El nuevo modo de vida impuesto a los pueblos asiticos tuvo vastas consecuencias, seal K. M. Panikkar. En primer trmino, predomin el poder martimo sobre el terrestre; las comunidades orientales, que basaban su economa sobre la produccin agrcola y el mercado interno, debieron abastecer repentinamente las necesidades del comercio internacional; y la irrupcin europea provoc la aparicin de una clase comercial nativa, aliada con intereses mercantiles forneos.

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Las Indias Occidentales


En esa poca los mayores emporios comerciales eran Venecia y Gnova; Florencia, en cambio, fue el prototipo del centro industrial. En esta ltima florecieron los establecimiento de crdito, bancos y de cambios. La riqueza florentina era de tal magnitud que le permita tener ejrcitos a sueldo y hacer grandes emprstitos a los reyes. Una familia de banqueros, la de los Mdici, lleg, en el siglo XV, a ser tan poderosa que tuvo bajo su completo dominio a la ciudad. Por su parte, los venecianos se jactaban de ser los dueos del Adritico: disponan de una flota de 3.100 barcos y se deca que posean todo el oro de la cristiandad. Los genoveses se enriquecieron con las Cruzadas y tenan grandes condiciones para la navegacin. Las caravanas que atravesaban Turquestn llegaban a orillas del mar Caspio y seguan luego hasta el Mar Negro, donde cargaban los barcos genoveses, que tenan almacenes fortificados en los principales puertos musulmanes del Mediterrneo Oriental. La cada de Constantinopla en mano de los turcos y su establecimiento a orillas de ese mar tuvo como inmediata consecuencia la ruina del comercio de Gnova. Precisamente un navegante genovs, Cristbal Coln, que crey posible el viaje a las tierras de las especias por el oeste, descubri Amrica por un error de clculo, porque supuso que en el lugar en que est ubicada la isla de San Salvador encontrara a Japn. Sin saberlo, conquist para Espaa nuevas tierras, a las que, persistiendo en su equivocado concepto, llam Indias Occidentales. Los tres nuevos viajes de Coln, durante los cuales descubri las Antillas y toc el continente americano, llegando a la desembocadura del Orinoco, hicieron pensar a muchos que los nuevos territorios no pertenecan a Asia. En previsin de que as fuera, el rey de Portugal, Juan II, decidi entre el primero y segundo viaje de Coln reclamar su derecho a parte de esa zona. Fernando e Isabel, teniendo en cuenta que el Papa era espaol y por lo tanto iba a favorecer sus conquistas, solicitaron la mediacin de la Santa Sede, nica autoridad internacional reconocida entonces. Alejandro VI expidi una serie de bulas que confirmaban la posesin espaola sobre las nuevas tierras y trazando una frontera imaginaria de norte a sur, cien leguas al occidente de las islas Azores y de Cabo Verde, dispuso que la tierra y el mar al oeste de dicha lnea sera el rea de exploracin exclusiva para Coln y los navegantes que le siguieran a las rdenes de la corona. Portugal manifest su discrepancia y, merced a la labor de sus diplomticos plenipotenciarios, logr que la lnea que serva de lmite fuera trasladada 270 leguas ms al oeste. Gracias al tratado de Tordesillas, firmado en 1494 de acuerdo con el arbitraje papal, los portugueses tuvieron derechos legales sobre Brasil, an no descubierto. A pesar del monopolio concedido por el Papa a los soberanos espaoles, varias expediciones rivales haban partido hacia el Nuevo Mundo, como algunos lo denominaban. Enrique VII de Inglaterra concedi licencia a Juan y Sebastin Caboto, quienes en 1497 recorrieron la mayor parte de las costas de Amrica del Norte, desde Groenlandia por el Labrador, Terranova, Nueva Escocia y Nueva Inglaterra. El florentino Amrico Vespucio visit en 1499 las costas de Amrica del Sur, ya reconocida por Coln, y escribi una serie de cartas que, en una compilacin alemana, tuvieron gran difusin, por las interesantes narraciones de sus viajes. A este hecho atribuyen la mayor parte de los eruditos que, finalmente, prevaleciera el nombre de Amrica para designar las nuevas tierras. Los portugueses Gaspar y Miguel Cortereal exploraron la isla de Terranova en 1500 y Pedro Alvarez Cabral lleg por casualidad al Brasil. Todos buscaban un paso que permitiera atravesar el continente y continuar el camino hacia las Indias: el espaol Vicente Pinzn descubri la desembocadura del Amazonas (1500); Juan Daz de Sols toc Yucatn y Mxico (1508) y en otro viaje, buscando un paso por el sur, encontr el Ro de la Plata (1514), lugar donde fue ultimado por los indgenas. La solucin al problema fue lograda por Hernando de Magallanes, un portugus al servicio de Espaa, quien hall el estrecho que luego llevara su nombre (1520); se intern en un gran ocano al que llam Pacfico y desembarc en las Filipinas (1521), lugar en el que muri en combate con los nativos. El viaje fue continuado por Sebastin Elcano; ste volvi a Europa por el sur de Africa, llegando a Sanlcar el 6 de setiembre de 1522, concretando el primer viaje alrededor del mundo, fantstica hazaa de navegacin para la poca. Anteriormente, por tierra, Vasco Nez de Balboa atraves las montaas del istmo de Panam y descubri el mismo Ocano Pacfico (1513), al que bautiz Mar del Sur, y solemnemente tom su posesin en nombre del rey de Espaa. Alvar Nez Cabeza de Vaca, realizando dos nuevas hazaas, cruz el nuevo continente desde el Golfo de Mxico hasta el Pacfico (1536) y se intern por el Brasil hasta el Paraguay (1542). El foco del universo comercial se desplaza desde el Mar Latino hacia el Atlntico. El sol de Venecia y dems ciudades italianas cae en su ocaso. En esa hora apasionante, la historia tendr por hijos favoritos a Espaa y Portugal y luego tambin a Inglaterra, Francia y Holanda describe el chileno Volodia Teitelboim en El capitalismo y la conquista de Amrica. Baja asimismo el teln del brillante acto mercantil que tuvo por escenario predilecto el Mar Bltico. El teatro se ha vuelto inmenso. Abarca la suma de los ocanos y cuatro continentes, dos de los cuales, vrgenes, sern brutalmente desflorados por el conquistador. En Europa la conmocin se adverta con claridad, despublanse las ciudades interiores. Los hombres, en inquietante xodo, se vuelcan sobre los puertos. Presas del fetichismo del mar, quieren vadearlo cuanto antes, pues slo la excitante aventura ultramarina pondr trmino a la spera miseria del terruo. Aquel que logra alistarse en el navo que parte hacia el lejano pas indiano cree a pies juntillas disponer de un pasaje para la tierra cuajada de minas de oro y plata y de piedras preciosas. Brotan como hongos organizaciones de navegantes y mercaderes. Famosa fue la empresa conocida por el pintoresco ttulo de Misterio y Compaa de los aventureros y mercaderes para el descubrimiento de regiones, dominios, islas y lugares desconocidos, que financia a navegantes, soadores y piratas, en ese tiempo en que estas categoras solan

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Civilizaciones prehispnicas de Amrica


En el momento de su descubrimiento Amrica estaba habitada por pueblos cuya existencia era completamente ignorada por los europeos. Algunos vivan en grupos de chozas formando poblaciones estables que tenan una organizacin social y productiva no demasiado complicada: cultivaban el suelo o vivan de la caza; existan tambin grupos nmades. Otras tribus haban llegado a un importante grado de civilizacin; as fue como en Mxico, Amrica Central y Per los espaoles se encontraron frente a sociedades altamente organizadas. En esa poca, los ms grandes focos culturales del continente eran los constituidos por los mayas, que vivan en la pennsula de Yucatn, parte de Mxico, Guatemala y Honduras; los aztecas, en Mxico; los Chibchas, en Colombia, y los incas, que ocupaban el actual territorio del Per. Los conquistadores espaoles encontraron a la civilizacin maya en decadencia: sus ciudades estaban destruidas o estancadas, pero eran un testimonio del brillo de su pasado. Tenan amplios conocimientos astronmicos; su escritura era la ms adelantada de las usadas por los aborgenes de Amrica; cultivaban la pintura y descollaban en la alfarera y cermica. Edificaron grandes y bellsimas construcciones, labraron muy bien la piedra, esculpieron estatuas y sobresalieron en el bajorrelieve. La Confederacin Azteca era, en cambio, una poderosa reunin de diversos pueblos. La tierra perteneca a la comunidad y la sociedad era de carcter igualitario. No haba diferencias sociales y los funcionarios pblicos eran electivos y renovables. Sus distintas categoras establecan las nicas diferencias existentes, segn el carcter militar, poltico o sacerdotal del cargo pblico que desempeaban. La agricultura era considerada como una labor honrosa: preparaban muy bien la tierra, el cultivo era esmerado y los canales y acequias por ellos construidos aseguraban el riego. Tenan ciudades ms importantes que muchas europeas. La capital de Mxico, Tenochtitln, edificada en medio de un lago, fue descripta con asombro por Hernn Corts: vemos todos los das cosas tan sorprendentes que apenas si podemos dar crdito a nuestros ojos escriba al emperador Carlos V. La ciudad es tan grande como Sevilla y Crdoba, las calles principales son muy anchas y muy derechas. Hay varias plazas grandes que sirven de mercado; entre ellas hay una, ms grande que la ciudad de Salamanca, rodeada de prticos, donde ms de 60.000 almas compran y venden continuamente y en gran cantidad todos los comestibles y todas las mercaderas que encuentran en el resto del Universo. En la meseta de Bogot (Colombia) estaban radicados los chibchas, que se encontraban divididos en cinco jurisdicciones territoriales en permanente lucha intestina cuando arribaron los conquistadores. Eran tejedores habilsimos, trabajaban los metates y conocan las diferentes aleaciones, saban construir calzadas bien empedradas y empleaban puentes colgantes hechos con fibras vegetales para vadear los ros. Los jefes militares y civiles vivan en palacios que eran verdaderas fortalezas y en la ceremonia consagratoria de cada uno de ellos se cumpla un fastuoso ritual: el jefe era despojado de sus ropas comunes y su cuerpo cubierto con una sustancia pegajosa sobre la que espolvoreaban oro en polvo, a sus pies se ofrendaban presentes del dorado metal y piedreras; luego, acompaado de cuatro grandes sacerdotes, se alejaba en una balsa hasta el centro del lago, donde haca ofrenda a los dioses arrojando joyas al agua. De all surgi la leyenda de El Dorado, que hablaba de un pas inmensamente rico, donde el soberano se cubra todos los das con renovada capa de oro. Esa historia fue un poderoso polo de atraccin para los conquistadores y origin gran parte de las expediciones que exploraron el continente. Era la rplica del fabuloso reinado del Preste Juan en suelo asitico. En la misma forma se divulgaron relatos acerca de un imperio situado mucho ms al sur, inagotablemente rico. Se trataba de la zona dominada por los Incas, que se extenda desde el sur de Colombia hasta el ro Maule, en Chile; su principal escenario era el actual territorio del Per y parte de Bolivia. Manco Capac, profeta poltico-religioso que deca descender del sol, fue el unificador de los numerosos grupos culturales del lugar, entre los que se encontraban los aimars y yuncas; fund el Cuzco con suntuosos templos y palacios, slidas fortalezas y estratgicos bastiones defensivos, digna capital de tan vasto imperio. La del Inca era una monarqua de carcter patriarcal y a l perteneca todo el reino con sus tierras, cereales, ganados, minas y manufacturas; los funcionarios reales estaban encargados de repartir los productos del trabajo entre la poblacin; por ello Louis Boudin escribi sobre El imperio socialista de los Incas, pese a que tiene que ver muy poco con la acepcin postmarxista del trmino socialista. Para la comprensin histrica de la etapa de la conquista y de la primera poca colonial es muy importante tener en cuenta la existencia de esas culturas indgenas, tanto por lo que fueron en s mismas como por la atraccin que ejercieron sobre los espaoles. Ostentaban los mismos caracteres generales que la primitiva del Viejo Mundo advirti Salvador Canals Frau en Las civilizaciones prehispnicas de Amrica. Se basaban principalmente en el cultivo de un cereal, el maz, haban domesticado varios animales, como la llama, el cuis y el pavo. La sociedad estaba estratificada, con esclavitud, aristocracia, monarqua divinizada y trabajo especializado. Por su parte, la tcnica contaba con progresos comparables, ya que conoci el trabajo de los metales, las embarcaciones a vela, la cermica de alta calidad, las construcciones megalticas; se contaba con un principio de escritura y se dispona de suficientes conocimientos astronmicos y matemticos como para elaborar con ellos un calendario de 365 das similar al del otro hemisferio.

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No obstante ello, existan disparidades fundamentales. La civilizacin indgena americana agrega el mencionado autor no dio importancia al principio de la rueda, pese a haberla conocido tambin, y careci por tanto de rodados y del torno del alfarero. Tampoco conoci el trigo ni la cebada, ni el vidrio ni el hierro ni el verdadero arco arquitectnico y los animales domesticados pertenecen a especies distintas de las euroasiticas. Ni supo unir la fuerza de tiro de un animal a una azada, por lo que sus cultivos agrcolas ignoraron un instrumento tan til y simple como es el arado. La contrapartida fueron algunos adelantos intelectuales del nuevo mundo: los mayas, por ejemplo, supieron dar un valor distinto a las cifras de acuerdo con su posicin e inventaron un smbolo para la nada: el cero. Cosa que nunca llegaron a conocer, no ya los egipcios y sumerios antiguos, sino que ni siquiera los posteriores griegos y romanos. Los factores decisivos para la conquista fueron la plvora y las armas de fuego que conocan los europeos y aterrorizaban a los nativos de Amrica. La artillera de campaa y las culebrinas de mano primer esbozo de fusil otorgaron poderes polticos y militares. Invistieron al invasor de caractersticas sobrenaturales ante los indgenas y contribuyeron en mucho para solidificar su autoridad y apurar la destruccin de las civilizaciones precolombinas.

La conquista espaola
Como los portugueses en Asia, los espaoles en Amrica ocuparon en un principio solamente cierto nmero de lugares en las costas, sin tratar de penetrar en el interior. En Oriente existan las especias que reportaban pinges ganancias; en las tierras descubiertas por Coln se buscaba oro con febril anhelo. El incentivo que mova a los hombres a internarse en el continente eran las noticias trasmitidas por los indgenas acerca de zonas en que haba abundancia del precioso metal. La isla Espaola (actuales Repblica Dominicana y Hait) fue la base de operaciones desde la cual partieron sucesivas expediciones a las Antillas, Tierra Firme y Mxico. En somera relacin, se destacaron: Juan Ponce de len, que conquist Borinquen (Puerto Rico, 1508), Diego de Velzquez ocup Cuba (1511), donde se descubri el uso del tabaco, que fue adoptado por los europeos; el ya mencionado Ponce de Len, buscando la Fuente de Juvencia, que, segn se deca, restitua la perdida vitalidad en los cuerpos ancianos, recorri una por una las islas del archipilago de las Bahamas (1513) y lleg hasta la pennsula de Florida; Pnfilo de Narvez alcanz Mxico (1528); Hernando de Soto descubri el ro Mississipi (1541) y realiz incursiones por Florida, Carolina del Sur, Georgia, Alabama y Arkansas. La hazaa que empequeeci a las mencionadas fue la conquista de Mxico por Hernn Corts. Francisco Hernndez de Crdoba y Juan de Grijalva, en el transcurso de las primeras recorridas por diferentes zonas de Amrica Central, tuvieron datos precisos de la existencia de un imperio de enormes recursos. El que fuera el prototipo de los conquistadores espaoles desembarc en la costa mexicana en 1519 y fund el puerto fortificado de Veracruz para asegurarse un punto de apoyo en la costa. Audaz, fantico y valiente, Hernn Corts tom decisiones que parecen ms dignas de integrar un relato de aventuras fantsticas que pginas de historia real. Quem sus propias naves para obligar a las tropas a no retroceder jams; en su conquista fue ayudado por un mito mexicano merced al cual fue confundido con el dios-hroe Quetzalcoalt, que iba a volver como vengador del pueblo azteca; los caballos completaron la escenografa que exalt la supersticin de los indios, pues esos animales, desconocidos por los nativos, resultaban seres fantsticos; las armaduras relucientes con que se cubran los soldados y los caones, cuyos disparos les parecan truenos porttiles, convencieron al emperador Moctezuma y a su corte de la inutilidad de una resistencia contra lo sobrenatural y aceptaron el predominio de Corts. Los invasores se excedieron y provocaron una violenta sublevacin en la que casi fueron aniquilados; el jefe espaol y veintitrs de sus fieles se salvaron milagrosamente en aquella que pasara a la historia como la noche triste. Despus de un ao, repuesto del descalabro, reocup la ciudad, tom prisionero a Guatimozin, sucesor del anterior emperador, a quien inmediatamente hizo ejecutar junto con sus ms cercanos colaboradores. El resto del territorio mexicano, con una superficie cuatro veces mayor que la metrpoli, fue rpidamente sometido, recibiendo el nombre de Nueva Espaa. Desde esa flamante posesin salieron expediciones que dieron como resultado el descubrimiento de California, el completo reconocimiento del golfo de Mxico y la conquista de Amrica Central. Hasta all llegaban continuos informes de un territorio situado ms al sur, particularmente rico en metales preciosos. Dos capitanes, pobres y analfabetos Francisco Pizarro y Diego de Almagro, conquistaron el imperio de los Incas en un derroche de audacia y valenta, aprovechando las disensiones internas del reino. En un drama saturado de sangre engaaron y mataron al Inca Atahualpa; atacaron y ocuparon el Cuzco, completando la ocupacin del resto del Per en 1533. Pizarro hizo decapitar a Almagro y los soldados de ste, a su vez, asesinaron al flamante gobernador de la nueva colonia. En el Alto Per las minas de plata de Potos (actual Bolivia) se hicieron mundialmente famosas por su riqueza. Los aventureros espaoles no cejaban en sus exploraciones por lugares inhspitos y, en algunos casos, incursionaron por las montaas ms altas del planeta. En 1520 haban llegado a Nueva Andaluca (Venezuela); dieciocho aos despus hallaron abundantes minas de oro en Nueva Granada (Colombia); Pedro de Valdiva, antiguo teniente de Pizarro, inici la conquista de Nueva Toledo (Chile) en 1540. Recin en la segunda mitad del siglo XVI Sebastin Caboto y Diego Garca recorrieron ms detenidamente la zona del Ro de la Plata, descubierto por Sols, no obstante que Buenos Aires haba sido fundada por Pedro de Mendoza en 1536 y Asuncin al ao siguiente por Juan de Salazar. La fantstica aventura que signific la colonizacin espaola en Amrica despert una polmica

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que se puede sintetizar analizando dos estudios diametralmente opuestos. Para el norteamericano Carlos P. Lummis, autor de Los exploradores espaoles del siglo XVI, los conquistadores fueron los caminantes de Amrica y, asombrosamente, exalta el espritu humanitario y progresivo que desde el principio hasta el fin caracteriz sus instituciones. La legislacin espaola referente a los indios de todas partes era incomparablemente ms extensa, ms comprensiva, ms sistemtica y ms humanitaria que la de Gran Bretaa y la de los Estados Unidos juntas. Los mismos hechos para el historiador mexicano Genaro Garca en su obra Carcter de la conquista espaola en Amrica resultan bastante diferentes. Los espaoles realizaban sus conquistas haciendo a los naturales una guerra sin cuartel llevada siempre a sangre y fuego; con abundante documentacin demuestra que, efectivamente, la monarqua espaola tuvo entero conocimiento desde temprano acerca de todos los males que causaban sus sbditos en las Indias; nos lo hace ver Carlos V en la cdula que expidi en Granada a 17 de noviembre de 1526, en cuyos fundamentos se reconoca que los indios eran tratados peor que si fueran esclavos. Y contina Garca: los naturales eran vistos por sus dominadores espaoles como ms semejantes a bestias que a criaturas racionales.

Los Cronistas de Indias


Espaa obtuvo el ms alto grado de poder mundial bajo el reinado de Felipe II (1556-1598). Durante ese perodo alcanz la unidad poltica y religiosa; la unificacin territorial de la pennsula, con la conquista de Portugal; el dominio en Europa de la mayor parte de Italia, con Cerdea, Sicilia, el reino de Npoles y el Milanesado; el Franco-Condado, Artois, Flandes y los Pases bajos; su imperio colonial en Amrica era inmenso. La lucha por el catolicismo constitua el pensamiento predominante del soberano espaol; de ah que consagrara los recursos que cada ao sacaba de las minas de oro y plata de Per, Mxico y Colombia a la propagacin de su credo religioso. Desde su retiro en El Escorial trataba de descubrir y extirpar la hereja en sus propias posesiones y en los pases extranjeros: cuando Espaa se mueve, la tierra tembla era el refrn en boga. Los frailes del Santo Oficio los inquisidores eran sus delegados, investidos con plenos poderes para atender por sobre todas las cosas a los intereses de la religin catlica. Por la Ordenanza 15 de Poblaciones, Felipe II dispuso que los que fueren a descubrir por mar y tierra deban informar sobre las costumbres, religin y formas de vida de los indios, as como tambin sobre las riquezas naturales de la regin; para ello se previ la creacin del cargo de Cronista de Indias. En virtud de la naturaleza del origen de esas funciones, en todos los escritos de los cronistas se aprecia una pronunciada tendencia religiosa que justificaba las arbitrariedades y atropellos de los conquistadores por su finalidad supuestamente evangelizadora. En un principio se conocieron los Comentarios, Memoriales, Cartas o Relaciones de los jefes de cada expedicin, escritos por Coln, Hernn Corts, Pedro Cieza de len, Alvar Nez Cabeza de Vaca y otros. As el descubridor de Amrica, refirindose a los indgenas, deca: muy sencillos, de buena fe y esplndidos con cuanto tienen; ninguno niega lo que posee a quien lo pide y convidan ellos mismos aun para que se les ruegue. No cierran sus heredades ni con fosos ni con paredes ni con setos; viven en huertos abiertos, sin leyes, sin libros; sin jueces; de su natural veneran al que es recto; tienen por malo y perverso al que se complace en hacer injuria a cualquiera. El vencedor de los aztecas, por su parte, recordaba que cuando fue husped de Moctezuma estuve muy bien provedo de todo lo necesario y visitado de muchos de aquellos seores; habra quedado el negocio de los espaoles muy bien puesto si los soldados refrenaran un poco la mucha codicia que traan de riquezas, la cual les impeda tanto que no les dejaba sosegar para tener un poco de paciencia en aguardar felicsimas coyunturas que se ofrecieron para entregarse en paz toda esta tierra. La misma actitud se repeta en todas las comarcas: por cada villa que fundaban los espaoles destruan muchos pueblos indgenas. Acerca del valle de Motupe, en el Per, donde los Incas tuvieron palacios y sepulcros de gran belleza, Pedro Cieza de len certific: con las guerras pasadas falta mucha gente de los primeros; los edificios y los aposentos estn deshechos y desbaratados y los indios viven en casas pequeas. Los eruditos hicieron con posterioridad una distincin entre los cronistas oficiales y los historiadores de Indias. El segundo grupo estaba constituido por los acompaantes letrados de los conquistadores, los misioneros y los nativos que se ocuparon de comentar los sucesos que ocurran en la tierra nueva. Fernando Coln, segundo hijo del descubridor, escribi la Historia del Almirante de las Indias con el objeto de reivindicar a su padre de injustas acusaciones. El fraile dominico Bartolom de las Casas fue el ms notorio defensor de los indgenas. En su Brevsima relacin de la destruccin de las Indias los describi como seres tranquilos y apacibles; en estas ovejas mansas entraron los espaoles como lobos y tigres cruelsimos de muchos das hambrientos. En sucesivos captulos enumera cmo despoblaron y asolaron todo lo que encontraron a su paso. Gonzalo Fernndez de Oviedo dej un Sumario de la natural historia de las Indias, aclarando que escriba sin la autoridad de algn historiado a poeta, sino como testigo de vista y, como tal, afirm que la plvora contra los indios es incienso para el Seor. El Inca Garcilaso de la Vega, tanto por su origen americano como por el valor histrico de sus Comentarios Reales, merece especial atencin. La primera parte de su obra trata de las tradiciones, religin, supersticiones, usos y costumbres de los indios; la segunda narra el

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descubrimiento y conquista del imperio de los Incas por los espaoles y la guerra civil desatada entre stos. Bernal Daz del Castillo, autor de La Verdadera historia de la conquista de la Nueva Espaa, fue uno de los acompaantes de Corts, pero no se detuvo en el protagonista, sino que supo describir el marco multitudinario. Francisco Antonio Pigafetta, el veneciano que acompa a Magallanes y Elcano, detall el viaje que hicieron los espaoles alrededor del mundo. Poco tiempo despus comenz a tomar cuerpo la leyenda sobre la existencia de una fabulosa Ciudad de los Csares, en el sur de Amrica es una ciudad encantada de la que todos tienen noticias, pero a la que nadie pudo hallar se lamentaba Pedro Sarmiento de Gamboa, populosa, esplendente de riquezas, a tal punto que en su aledaa campia se ara con arados que tienen rejas de oro. Las desventuras de la primera fundacin de Buenos Aires fueron puntualizadas por el aventurero alemn Ulrico Schmidl en Viaje al Ro de la Plata y por el fraile Luis de Miranda en Romance Elegiaco, donde aludiendo a las privaciones que padecieron escribi: alleg la cosa a tanto / que, como en Jerusalen, / la carne de hombre tambin / la comieron. Las ventajas y desventajas de la conquista de Amrica fueron tambin relatadas por Agustn de Zrate, Francisco Lpez de Gomara, Alonso Enrquez de Guzmn, Gonzalo Jimnez de Quesada y, entre otros, el milans Girolamo Benzoni, quien en su Historia del Nuevo Mundo censur las crueldades contra los indgenas que alimentaron la leyenda negra de las conquistas que tantas polmicas desat.

Estructura de las colonias espaolas


El Consejo de Indias, con sede en Espaa, era la autoridad suprema en materia colonial. Todos los funcionarios de Amrica le estaban subordinados y su jurisdiccin se extenda a los asuntos civiles, militares y eclesisticos; la parte comercial corresponda a la Casa de Contratacin de las Indias. Cuando castellanos y portugueses tocan las costas americanas, la existencia de un activo mercado internacional europeo es un hecho desde hace mucho tiempo afirma Sergio Bag en Economa de la sociedad colonial. Un hecho que est reacondicionando toda la economa continental. Castellanos y portugueses, al ponerse en contacto con esta nueva realidad americana, estuvieron movidos por una misma necesidad, por un igual propsito: hallar algo que pudiera ser vendido en el mercado europeo con el mayor provecho posible. Las expediciones lusitanas descubrieron el palo brasil, en el territorio que luego llevara ese nombre, de fcil extraccin y ubicado en la zona costera. Los espaoles, en cambio, desarrollaron la explotacin de los yacimientos de oro y plata en primer trmino; luego auspiciaron la siembra de plantaciones que los proveyeran de materias primas, que no se daban con tanta abundancia ni tan baratas en la metrpoli. Los beneficios se repartan entre los Adelantados y la Corona. Reciba el nombre de Adelantado el particular que celebraba un contrato o capitulacin con el rey, comprometindose a equipar y costear, por su cuenta y riesgo, una expedicin destinada a la conquista y colonizacin de determinado territorio de Amrica, cuyos lmites eran establecidos de antemano, debiendo fundar ciudades, fortines y evangelizar a los indios. Por su parte, el soberano le ceda los derechos del gobierno poltico y militar sobre la zona capitulada, alentando as el esfuerzo individual de aquellos que iniciaban la empresa. Despus de medio siglo de existencia se comprob que se enfrentaba el inters poltico del gobierno con el comercial del Adelantado, que slo aspiraba a obtener las mayores ventajas econmicas. El rey Felipe II reemplaz entonces a los Adelantados por los Gobernadores, que fueron funcionarios que se diferenciaban de los primeros por representar a la autoridad del monarca en sus respectivas jurisdicciones, y cumplan sus funciones como simples delegados a sueldo, ejerciendo el gobierno civil y militar. Como estaban subordinados a virreyes o capitanes generales reciban sus rdenes, pero el rey era el que intervena en cuestiones de fundamental importancia; los principales territorios eran gobernados por los virreyes. Exista un virreinato en Mxico y otro en Lima; ms tarde se crearon los de Nueva Granada y del Ro de la Plata; las zonas de menos extensin eran dirigidas por Capitanes Generales. Controlaban a los funcionarios de ms importancia altos tribunales de justicia llamados Audiencias, que adems tenan derecho de inspeccin. Los espaoles, como representantes de la raza blanca conquistadora y colonizadora, gozaron de preminencias dentro de la poblacin colonial: ocupaban las principales funciones pblicas, eran los poseedores de la tierra y monopolizaban el comercio; la entrada de los extranjeros estaba prohibida, salvo en los casos en que tuvieran un permiso especial, por el que deban pagar elevadas tasas. Los indios fueron considerados esclavos de acuerdo con el pensamiento de la poca y muchos expedicionarios llevaron cargamentos a Europa para venderlos como tales. Las disposiciones de los Reyes Catlicos para evitar ese comercio fueron violadas o deformadas, ya fueran las enmiendas, las reducciones o las misiones, estas ltimas a cargo de los religiosos. El rgimen de encomiendas fue aplicado en todas las colonias espaolas del Nuevo Mundo y exiga al indio el trabajo personal o el pago de un tributo. En su mayor parte se organizaron contando con el esfuerzo individual de los indios, que dependan en forma absoluta de los encomenderos y llevaban una vida equiparable a la de un esclavo. Existieron dos formas de encomiendas: la mita, que consista en el trabajo peridico, por turnos, y el yanaconazgo, por el que eran destinados al laboreo de las tierras y cultivos como si fueran objetos de labranza, en perpetua servidumbre. Fray Bartolom de las Casas denunci la increble mortandad de nativos que esos mtodos provocaban y en 1542 se sancionaron ordenanzas, conocidas como Leyes Nuevas, a fin de atenuar las disposiciones anteriores. Estas medidas dieron lugar a la importacin de negros esclavos, que fueron empleados en los cultivos de caa de azcar en las Antillas, sustituyendo a los indios sometidos al rgimen de las encomiendas; ms tarde se generaliz el trfico de buques negreros, que volcaron su carga en

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Amrica elevando el nmero de esclavos. Los jesuitas crearon un sistema original de economa en sus Misiones, que tuvo un desarrollo considerable en el Paraguay y en el norte argentino. La tierra era considerada posesin de Dios y sus productos se almacenaban en los depsitos de la Orden; a los indios se les otorgaban sectores de terrenos en proporcin al nmero de miembros de cada grupo y deban pagar un tributo anual por su utilizacin; todo el ganado, elementos de labranza y el inventario eran propiedad de los jesuitas. La industria artesanal adquiri un incipiente desarrollo, pero los artculos manufacturados eran comercializados por la Orden, que tena su propio ejrcito y polica. La Iglesia Catlica lleg a ser la propietaria territorial ms poderosa de Amrica y una gran inversora de dinero en prstamos e hipotecas dado que como lo indic Bag la estructura poltica y econmica permiti una precoz y cuantiosa acumulacin de capitales, derivados de las explotaciones mineras, de los productos de la tierra (cacao, azcar, tabaco, etc.), el comercio, el trfico negrero, el diezmo y las donaciones piadosas.

El capital comercial
El desarrollo de las Cruzadas, que abrieron nuevas rutas en el intercambio con Oriente, vari el estilo comercial de fines de la Edad Media y fue la causa de la quiebra de muchas casas seoriales del occidente europeo, con lo cual comenz la decadencia del feudalismo. Posteriormente, la enorme masa de oro y plata que transportaban desde Amrica los galeones espaoles fue invertida en la pennsula ibrica en la adquisicin de productos industriales de Europa y Asia, en el soborno de jefes militares y de espas, en el sostenimiento del gigantesco aparato burocrtico de la monarqua espaola. Los metales preciosos eran derramados sobre todo el viejo continente y gran parte engros las arcas de los mercaderes intermediarios holandeses; en menos proporcin ingresaron en las de los industriales y comerciantes. Esencialmente la tierra haba sido, hasta entonces, la principal riqueza y estaba en manos de la nobleza; el oro y la plata hizo que los burgueses fueran tan ricos como los nobles y, desde entonces, no ces de aumentar su influencia social y poltica. Adems, los descubrimientos tuvieron importante papel en la crisis religiosa que provoc la Reforma y en el gran movimiento de ideas del Renacimiento, que hicieron florecer en forma admirable las artes y las letras. Espaa y Portugal disfrutaron durante casi todo el siglo XVI de la hegemona colonial del mundo, mientras que Holanda, Inglaterra y Francia intentaban entrometerse con escasos resultados. Fracasaron sus sucesivos intentos de encontrar la ruta noroeste de Amrica hacia la China y la India, pero cuando fue descubierto Canad, en 1542, los franceses comenzaron su colonizacin con 200 hombres. Los marinos ingleses iniciaron la ofensiva con cierta discrecin, pero rpidamente su accin se transform en piratera. Atacaban a los galeones espaoles despojndolos de su carga y luego les prendan fuego. No cejaban en su empeo, a pesar de que, cuando los capitanes ibricos lograban tomarlos prisioneros, eran ahorcados o entregados a la inquisicin como herejes. El ms famoso corsario, Sir Francis Drake, fue el segundo en dar la vuelta al mundo; durante sus viajes saque las costas de Chile y de Per, apres arcos y a tal punto alcanz su audacia que lleg a atacar puertos espaoles. A Drake y a sus perros del mar les debi Isabel de Inglaterra el triunfo sobre la Armada Invencible (en 1588) y la provocacin continua a las potencias coloniales. Se presentaron frente a los puertos de La Corua, Lisboa y Cdiz; a este ltimo, el ms importante y rico de Espaa, lo ocuparon, saquearon y lo destruyeron incendindolo en 1596. El favorito de la reina, Walter Raleigh, fue el fundador de la primera colonia inglesa en Amrica del Norte, denominada Virginia. La Inglaterra protestante fue la ms encarnizada enemiga de la Espaa catlica. Poco antes Holanda se haba sublevado contra el dominio espaol y Felipe II trat de someterla utilizando feroces mtodos, pero los insurrectos, con ayuda de los ingleses y franceses, triunfaron despus de treinta aos de lucha. A los marinos holandeses los llamaban los carreteros del mar porque monopolizaban el transporte de las mercaderas procedentes de Oriente, desde Lisboa, hasta los puertos del norte de Europa. En el momento mismo en que los Pases Bajos se separaban de la tutela de Felipe II Espaa contraatacaba anexando Portugal y quedando, en consecuencia, duea de su imperio colonial. Holanda, no pudiendo continuar su intercambio comercial que se haba constituido en la principal fuente de recursos, decidi extender su influencia hacia Oriente y Amrica. El primer paso fue dado con la formacin de la Compaa de las Indias Orientales, dependiente del gobierno, que recibi autorizacin para ocupar y efectuar fundaciones en las colonias portuguesas. De esa manera cayeron en su poder el Cabo de Buena Esperanza, algunos puertos de la India y de Ceyln, Malaca y las islas de Sonda. Con esos triunfos Holanda se convirti en una gran potencia colonial y comercial. A principios del siglo XVII comenz sus primeras tentativas de colonizacin en el Nuevo Mundo, llegando a la actual baha de Nueva York (1609). Cinco aos despus los holandeses se establecieron en la isla de Manhattan y, poco ms tarde, ocuparon el territorio de las Guayanas, las islas Curazao y Bonaire, en las Antillas, posesiones que sirvieron de base a un comercio activo de contrabando practicado con los puertos de las colonias cercanas. Fundaron entonces la Compaa de las Indias Occidentales, que obtuvo el monopolio del trfico comercial con Amrica del Sur. Para ello su escuadra se dedic a atacar a las naves espaolas y, como Portugal estaba sojuzgado, ocuparon puntos estratgicos en Brasil.

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El sistema holands de colonizacin ofreca un cuadro de corrupcin, asesinato y vileza que no es posible superar, asever Carlos Marx. El predominio del capital comercial supone siempre un sistema de saqueo afirm en El Capital, al igual que su desarrollo entre los pueblos comerciales, tanto de la poca antigua como de la moderna, directamente unido al saqueo violento, a la piratera, al robo de esclavos, a la subyugacin de colonias; as ocurri en Cartago, en Roma y, posteriormente, con los venecianos, los portugueses, los holandeses. Para Marx los holandeses fueron el modelo de pas capitalista del siglo XVII. Haban invertido en el comercio quince veces ms que los ingleses, posean diez veces ms barcos que Inglaterra y las tres cuartas partes del tonelaje mundial.

Las compaas colonizadoras


Espaa, a la muerte de Felipe II (1598), haba entrado en una paulatina declinacin y, poco a poco, fue perdiendo su ejrcito, armada, recursos, renombre y colonias. La estrella ascendente de Holanda comenz a molestar el comercio de Inglaterra y Francia. Los holandeses mantenan choques, cada vez ms frecuentes, en el Ocano Indico, en el Atlntico, en Amrica, en Oriente y en Africa, especialmente con los ingleses. Seis mil barcos de Holanda navegaban por el mar Bltico, cerrando a Inglaterra el comercio con los pases de la zona de donde importaban materiales indispensables para la construccin naval (madera, camo, brea); tambin entorpecan la actividad pesquera y enviaban ms barcos y mercancas a las posesiones inglesas que la misma metrpoli. Oliverio Cromwell encar el problema despus que fue derrocada la monarqua. El rey Carlos I haba sido ejecutado y se estableci la repblica, una vez derrotadas Irlanda y Escocia. Al da siguiente de la victoria frente a los escoceses el parlamento vot el Acta de Navegacin (9 de octubre de 1651), cuyas disposiciones imponan a todo barco europeo que traficara con Inglaterra la obligacin de llevar los productos de su pas de origen; tambin estableca que las mercancas de Asia, Africa y Amrica no podan ser transportadas sino a bordo de navos ingleses. El Acta, que estaba dirigida contra el comercio y la navegacin holandesa, provoc una guerra que dur dos aos y termin ventajosamente para los insulares, relegando a los derrotados a un segundo plano. Marx coment que la historia de la decadencia de Holanda, como nacin de hegemona comercial, es la historia de la sumisin del capital comercial al capital industrial. Hasta ese momento eran consideradas como grandes potencias Inglaterra, Espaa, Francia, Austria; Holanda, Turqua y Suecia; con la decadencia de los tres ltimos pases mencionados se inici en el panorama mundial una variacin en la correlacin de fuerzas. Espaa mantena con dificultad los restos de su antiguo esplendor y Francia, a travs de un lazo dinstico, intentaba coparticipar en el imperio americano. As se origin la guerra de la Sucesin (17011713), que, fundamentalmente, fue una guerra colonial. Por iniciativa de Guillermo III de Orange se form una coalicin integrada por Inglaterra, Austria, Holanda, Portugal y Prusia contra Luis XIV, que pretenda para su nieto Felipe el trono espaol. Los ingleses no podan tolerar esa sucesin porque el hecho poda provocar un desequilibrio en toda la poltica mundial, y la lucha se prolong por ms de once aos, hasta que, con la paz de Utrecht (1714), Espaa pas a ser regida por los Borbones, pero sin que Felipe V uniera su destino con su abuelo. Al mismo tiempo, por el tratado, se reconocan los derechos de Inglaterra sobre Gibraltar, ocupado diez aos antes, sobre Terranova, zonas del golfo de Hudson en Amrica del Norte y se le concedi el asiento, es decir, la exclusividad de introducir anualmente 4.800 negros esclavos en las posesiones espaolas del Nuevo Mundo. Simultneamente comenzaba su desarrollo industrial. Francia tena colonias en todo el mundo conocido y los ingleses asomaban siempre como rivales, ya fuera en Amrica del Norte y Sur como en levante, Africa, India y otras partes de Asia. La guerra de sucesin de Austria (1741-1748) fue otra etapa de esa enconada disputa por la hegemona colonial y mercantil. En Amrica se enfrentaban los gobiernos ingls y francs por intermedio de sus representantes; en la India y adyacencias asiticas la lucha comercial tuvo un carcter menos aventurero y la explotacin era ms planificada, a travs de la iniciativa privada, que se asociaba para formar compaas o sociedades colonizadoras. Las organizaciones de ese tipo fueron estructuradas casi simultneamente en Inglaterra y en Francia. La primera compaa inglesa para las operaciones con las Indias Orientales se constituy en 1599, a fines del reinado de Isabel; la similar francesa fue fundada en 1604 por los comerciantes de Saint-Mal, bajo el reinado de Enrique IV. La que constituy el prototipo de sociedad colonizadora inglesa fue la Compaa de Virginia (1606), en Amrica, cuyas bases estaban reglamentadas legalmente por un documento utilizado para la formacin de sociedades mercantiles por acciones. Un individuo poda obtener una accin mediante dos formas: invirtiendo dinero de acuerdo con el costo en que se estimaba el establecimiento de un colono o emigrando por su cuenta a Virginia. En un principio, todas las tareas se realizaban en comn; luego la tierra deba ser repartida entre los accionistas, en forma proporcional a su inversin. El gobierno de la compaa estaba formado por el conjunto de personas que posean acciones; ms tarde, elegan la Asamblea Directiva. Dicho cuerpo poda dictar leyes que no fuesen contrarias a las de Inglaterra y establecer impuestos, pero careca de control legal sobre el gobernador, que era designado desde Londres. Por tanto, Virginia y la mayora de los establecimientos coloniales ingleses posteriores destac J. H. Parry tenan los grmenes del gobierno representativo, pero no los del rgimen parlamentario. Entre los colonos predominaban los mercaderes, artesanos y campesinos, en su mayor parte procedentes de la metrpoli, que haban huido de persecuciones religiosas y polticas y su traslado a Amrica era efectuado, no por una temporada, para enriquecerse rpidamente, sino para siempre, para echar en el nuevo pas los slidos cimientos de una

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economa capitalista. La primera Compaa de Oriente fund en el golfo de Bengala la factora de Madrs, que muy pronto se convirti en una ciudad importante y centro de todas las operaciones inglesas en la India. En Francia, comerciantes, banqueros, nobles y, a veces, ayuntamientos de ciudades prsperas como las de Lyon, Run, Burdeos, Nantes, etc., constituyeron sus Compaas. El capital social se empleaba para construir y equipar buques, pagar empleados, enviar agentes a los pases con los cuales se proponan traficar y comprar mercaderas. Posteriormente se solicitaba al gobierno el monopolio comercial de la zona cuyas riquezas deseaba explotar y, adems, el derecho de sostener tropas destinadas a vigilar sus establecimientos o a defenderlos de cualquier agresin. As se fundaron las factoras, basadas en la concesin sobre cierta extensin de terreno en la que construan almacenes, depsitos donde se guardaban las mercancas que compraban los agentes y algunas casas destinadas a los empleados, todo ello rodeado por murallas con bastiones. Las compaas francesas de Oriente escogieron, en un principio, las islas del Ocano Indico, especialmente Madagascar, y las tierras vecinas de la isla Mauricio. En 1695 se reconstituy la principal sociedad colonizadora, que se convirti en una empresa nacional en la que toda Francia poda tener intereses y no como sucedi antes, cuando solamente eran los capitalistas portuarios. La Compaa de las Indias Orientales fund entonces, en Bretaa, la ciudad de LOrient (1666), cuyo nombre indica el inters que los guiaba, y all instal sus talleres de construccin, arsenal, el puerto destinado a los barcos y los almacenes generales. Ampli sus operaciones en la India estableciendo una serie de factoras en Bengala (Chandernagor), a orillas del Hugli, uno de los brazos del Ganges; en el sudoeste de la India (Pondichery) y en la India (Maya), durante el perodo comprendido entre 1676 y 1688. El objetivo principal de esas empresas colonizadoras era el traslado a Europa de las mercaderas de las regiones coloniales (telas de algodn o indianas, sedas, especias, metales preciosos y productos agrcolas) para su comercializacin en el viejo continente Como las grandes sociedades mercantiles llevaban una rigurosa administracin que efectuaba sus balances anuales, el excedente o beneficio era repartido en cuotas o dividendos por acciones. En la poca de su mayor esplendor las compaas eran uno de los mejores negocios para invertir dinero; la holandesa de las islas de Sonda dio dividendos de hasta el 63%, o sea, ms de la mitad de beneficio anual del capital invertido.

El oriente y los cipayos


La India, con una superficie siete veces mayor que Francia, estuvo gobernada desde el siglo XVI al XVIII por una dinasta musulmana de origen mogol; de all la denominacin de Gran Mogol que reciba el soberano del imperio indio. La ciudad capital, Delhi, con dos millones de habitantes, asombraba a los viajeros por sus dimensiones, por sus lujossimos palacios, las extraas mezquitas, la particular arquitectura de sus edificios y sus enormes murallas. El reinado de Aureng Zeb (1658-1707) signific el apogeo de los mogoles, pero a su muerte, por la debilidad de los gobiernos de sus sucesores, comenz a desmembrarse el imperio. Los aventureros musulmanes, desde el interior de la India, y otros provenientes de Persia y Afganistan crearon principados independientes; en la regin central una potencia hind, la Confederacin Maratha, efectuaba todos los aos sus correras, en las que asaltaba al comercio pacfico y desarmado e invada a los nuevos reinos, provocando la anarqua. Esa situacin inspir a los agentes de la Compaa Francesa una lucrativa operacin. Rompieron las obligaciones que haban pactado con los principales lugareos para realizar sus operaciones mercantiles sin molestias e intervinieron en las querellas, que se multiplicaban por todos lados. Esta nueva poltica fue puesta en prctica entre 1735 y 1741; para ello se organiz un pequeo ejrcito de nativos adiestrados a la europea, a los que se les llam cipayos. La Compaa ofreci sus tropas a un soberano en dificultades y recibi en pago del servicio el territorio y la poblacin de Karikal; al mismo tiempo se apoder, poco a poco, del trfico martimo en las costas de la India. Mediante esa prctica, en 1754 la zona que perteneca directamente a la Compaa o que estaba colocada bajo su influencia se extenda a todo lo ancho de la India peninsular desde el Golfo de Bengala al Golfo de Omn, con una poblacin de treinta millones de personas. Para lograr esa situacin de privilegio fueron necesarios 2.000 europeos y 4.000 cipayos pertrechados con recursos de la Compaa. Sin embargo, a los accionistas franceses les interesaban los dividendos y no las conquistas de nuevas provincias, el comercio y no la guerra. Por esa razn un gobernador firm un tratado con su colega ingls, que retrotrajo la situacin a los lmites de principio de siglo. A partir de entonces comenz la expansin inglesa. Despus de la batalla de Plassey los britnicos se apoderaron de Bengala y, con el asalto por la fuerza de Pondichery, determinaron la desaparicin francesa de la India, en 1761. Los holandeses se haban retirado hacia Indonesia, archipilago donde su dominio no era disputado; los portugueses tenan su capital en Goa, pero no significaban una competencia porque su potencial martimo se haba reducido, y los daneses, con una factora en Tranquebar, se limitaban a desarrollar un reducido comercio en China. Otros factores coadyuvaron al aumento de la influencia de los ingleses en el subcontinente. Uno de ellos fue el surgimiento de una poderosa clase capitalista india estrechamente ligada a los mercaderes extranjeros, como seal K. M. Panikkar, y que senta un odio ancestral contra la dominacin musulmana; este hecho tuvo importancia fundamental en la historia de Asia en general. La fuerza de la Compaa inglesa resida en su carencia de escrpulos; con todo su poder, se dedicaba al saqueo de los nuevos territorios que estaban bajo su dominio.

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Para un ingls es penoso pensar que desde el advenimiento de la Compaa la condicin del pueblo de este pas ha sido peor de lo que nunca fue escriba Richard Becher a los directivos de Londres en 1769; este hermoso pas, que floreci aun bajo los gobiernos ms despticos y arbitrarios, est marchando hacia la ruina. Si bien no era duea de toda la India, Inglaterra tena en el mar una supremaca indiscutida, que le permita concentrar fuerzas en cualquier punto de la costa que le fuera necesario. En el curso de cien aos de guerras los britnicos haban impuesto su autoridad desde el Indo hasta Brahmaputra y desde el Himalaya hasta el Cabo Comorin agreg Panikkar. Los reinos cuya subsistencia se permiti, como Kashmir, Mira, Gwaliar, Haidarabad, Barona, Travanrur y los estados rajput, aparte de principados menores, fueron convertidos en territorios dependientes, aislados entre s y carentes de poder contra la autoridad britnica. En esa misma poca los holandeses, en Indonesia, se limitaban a la administracin de establecimientos comerciales que tenan como eje principal a Jaarta (rebautizada Batavia). Sumatra, salvo algunos sultanatos sometidos, era polticamente independiente, pero su economa estaba monopolizada por la Compaa Holandesa, la que, en 1756, firm su primer acuerdo con uno de los sultanes de Borneo, comenzando as su infiltracin en esa gran isla. Debilitada militarmente desde tiempo atrs y con las rutas martimas copadas por los ingleses, Holanda aplic a sus posesiones el sistema de dominacin indirecta: los sultanes disponan de sus pueblos y la Compaa explotaba los recursos naturales. Por un tiempo, esto dio resultado, pero, paulatinamente, fue generando conflictos que dificultaron las operaciones comerciales, obligando a la anexin territorial directa de Java, en 1760, donde se cultivaba el caf, que se haba convertido en una bebida popular en Europa desde fines del siglo XVII. El afn de lucro de la Compaa hizo que redujera arbitrariamente los precios que pagaba por ese cultivo a los productores y estos disminuyeron la siembra de caf, como ya haba sucedido con el arroz. Los holandeses replicaron con la designacin de funcionarios encargados de vigilar a los campesinos para que no descuidaran el cultivo, aunque no recibieran el precio justo. Esa arbitrariedad introdujo en las relaciones con los indonesios una sorda resistencia, que, ms adelante, facilit la penetracin inglesa.

Africa y la esclavitud
Los rabes dominaron, de diferentes formas, a Africa durante muchos siglos: al norte, mediante la conquista; al este, por el comercio, y al oeste, por la propaganda religiosa. Mucho antes de la aparicin de los portugueses haban establecido una cadena de factoras a lo largo de la costa oriental, tales como Mogadiscio, Malindi, Mombaza, Pemba, Zanzbar, Mozambique, Kiwa y Sfala. De esa manera se fueron construyendo ciudades similares a las de Arabia, donde los nuevos habitantes de esas zonas llevaban la existencia tradicional de su lugar de origen. No se form un imperio rabe en Africa sino una serie de centros poblados independientes unos de otros, que se dedicaban a intercambiar objetos de metal, textiles, sal y abalorios, por marfil, oro de Rodhesia, ambar gris y esclavos. Los rabes organizaron caravanas y depsitos en el interior del continente africano e iniciaron la venta de negros esclavos en los mercados de Asia. La influencia religiosa del Islam tuvo aceptacin entre los reyes y los personajes ms destacados; los pueblos se mantuvieron fieles a las creencias de sus antepasados. Conquist progresivamente el Sudn central y oriental, Kanem, los siete principados hausa, Nubia y fund un estado musulmn en los confines orientales de Sho, pero los rabes nunca intentaron someter a las tribus ni anexar sus territorios. Abisinia se mantuvo fiel al cristianismo. A principios del siglo XV los portugueses ocuparon la costa atlntica de Marruecos (Mazagn, Arzila, Ceuta) y los espaoles el litoral argelino y tunecino (Orn, Bugia, La Goleta). La exploracin del litoral martimo africano por los navegantes lusitanos ya ha sido considerada; solamente es conveniente agregar que tuvo grandes repercusiones en el continente negro. La nueva ruta de especias hacia Europa aniquil a la economa egipcia y los portugueses desalojaron a los rabes, por la fuerza, de los puertos orientales. La trata de negros tambin rindi gran beneficio a los comerciantes de Lisboa, que muy pronto ampliaran sus mercados con las colonias espaolas de Amrica y las portuguesas de Brasil. El monopolio fue quebrado por los corsarios franceses, quienes luego dirigieron su inters a la regin del Senegal, donde, paulatinamente, fueron extendindose por San Luis, Podor y Galam, a orillas del ro; Gorea, Gasamanza y Albreda, en la costa del mar, as como por las islas Bissagos y Los hasta el ro de Sierra Leona. Durante el siglo XVII los africanos conocieron a otros europeos que terciaban en la conquista de sus territorios: los holandeses, ingleses, suecos y daneses. Los representantes de los comerciantes de Amsterdam construyeron establecimientos africanos entre El Mina y San Pablo de Loanda; al este del Cabo de Buena Esperanza, la Compaa Holandesa de las Indias Orientales fund, en 1652, el puerto de El Cabo, como centro de sus operaciones en el Indico, que fue regido con una severa legislacin: el lugar no dependa administrativamente de los Pases Bajos; los colonos deban observar una escrupulosa moralidad, firmar un compromiso de residencia por diez aos; comerciar nicamente con holandeses, y se les prohiba toda relacin con los indgenas. Para la cra de ganado fueron llevados los campesinos, o boers, que practicaron un pastoreo trashumante que los alej del centro de dominio de la Compaa, permitindoles desarrollar sus tendencias autnomas, alentadas por la religin reformista, que los incitaba a bastarse a s mismos, tener confianza en su fe, no esperar nada de nadie y a no escuchar ms que a Dios, por su palabra transmitida por la Biblia. Un armador ingls lleg a

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Benin y, posteriormente, otros tres comenzaron a efectuar expediciones regulares llegando, en algunas ocasiones, a mantener choques con los portugueses. Fundaron dos establecimientos, uno a orillas del Gambia y otro en la Costa de Oro; Sebastin Cabot fue nombrado gobernador de los Merchant Adventurers, Compaa britnica especializada en el comercio en Africa, principalmente dedicada a la trata de esclavos. Los negreros ejercan una actividad lcita, que nadie consideraba deshonrosa: ni la Iglesia Catlica ni la anglicana pusieron dificultades a su desarrollo. Es ms, las largas procesiones de negros encadenados fueron justificadas utilizando textos del Antiguo Testamento y con la excusa de tratarse de una forma de convertir a los paganos. Los suecos levantaron Cape Coast, en la actual Ghana, pero al poco tiempo fueron expulsados por los daneses. Incluso los prusianos aparecieron en la Costa de Oro buscando madera de bano, como llamaban los negreros a los esclavos. Otros importantes centros de exportacin fueron: el Congo, Angola, Senegal, Gambia, Togo, Dahomey y Nigeria, cuyos sistemas polticos y sociales tenan como fundamento esencial la captura y el comercio de negros. Cuando los prusianos entregaron a Holanda la totalidad de sus posesiones africanas lo hicieron a cambio de una suma de dinero y doce esclavos, seis de ellos amarrados con cadenas de oro.

Motivos econmicos del saqueo colonial


En vsperas de la Revolucin Francesa los grandes descubrimientos geogrficos que se haban sucedido desde el siglo XV comen. zaron a dar origen a un mercado mundial que naca del monopolio, la violencia sin embozos y el proteccionismo rudimentario. La acumulacin primitiva del capital derivaba del saqueo, el exterminio de pueblos enteros, el robo, la accin de los corsarios y piratas, la servidumbre y la explotacin esclavista. El sistema colonial hizo posible el crecimiento del comercio y de la navegacin, creando posesiones en todos los lugares del mundo conocido. Eran colonias toda Amrica, gran parte de la India, Indonesia, sectores de Australia, el litoral de Africa y las islas que se encontraban en esas rutas. Al mismo tiempo se haba puesto en evidencia que antiguos pases de avan zada cultura, como China, el Imperio Otomano, Irn y Turqua, estaban dbiles y, si bien no fueron avasallados, despertaron la codicia y se inici la rapia. Las formas y mtodos de la explo tacin colonial fueron diversos: estaban precariamente adaptados al grado y tipo de evolucin de las zonas ocupadas, su pasado histrico y su rgimen socioeconmico. Por ltimo, dependan tambin de la situacin mundial y de la competencia entre los pases colonialistas. Los espaoles y los portugueses introdujeron el feudalismo en los territorios americanos; en las zonas de plantaciones predominaba el esclavismo; en la India y en Indonesia los mercaderes ingleses y holandeses conservaron la dependencia servil que provena de los sultanes; en las colonias inglesas de Amrica del Norte y Australia se instalaron colonizadores europeos que ocuparon las mejores tierras exterminando a los nativos o hacindolos retroceder hacia las regiones desrticas, inservibles para los europeos. El imperialismo de la Europa del siglo XVIII tuvo algunas caractersticas abominables. Fue cruel, cnico y voraz reconoci Parry. Una el egosmo a la insensibilidad para los sufrimientos de otros pueblos. Claro est que la ambicin y la brutalidad haban ido jalonando el curso de la expansin, pero en los primeros sentimiento de admiracin, cierto fondo de humildad bajo la barbarie y, a veces, un angustioso examen de conciencia. Es difcil no llegar a la conclusin de que la actitud general de los europeos hacia los no europeos se enmudeci e insensibiliz en el triunfo de la expansin. La familiaridad haba producido el menosprecio. La expropiacin de los bienes de los pequeos productores de mercancas (campesinos y artesanos) y el saqueo colonial eran para Europa parte de una nueva forma de produccin. El nacimiento del sistema estatal de crdito, los bancos y la Bolsa estaban estrechamente ligados al sistema de rapia colonial. La afluencia de metales preciosos de Amrica, en cantidades excepcionales, produjo una revolucin en los precios de Europa y cambi bruscamente las anteriores condiciones de vida y comercio. Hasta entonces, las manufacturas y todas las industrias haban estado en manos de obreros, maestros y contratistas que trabajaban en sus propias casas; la mayora eran patrones de s mismos, organizados en gremios o corporaciones. Comenzaron a tomar mayor incremento los capitalistas que alquilaban maquinaria y compraban el producto terminado; en 1765 se termin de construir la mquina de vapor de Watt, y la industria algodonera fue la primera en pasar al sistema de maquinaria movida por la fuerza hidrulica. Otras industrias reunieron en fbricas a los obreros y el patrono ya no fue ms el maestro o capataz. Inglaterra ocupaba el papel dirigente en las conquistas coloniales. Tena la llave de la hegemona comercial y una superioridad sin rival en el mar; de sus posesiones en todo el mundo obtuvo parte del capital que invirti en la construccin de talleres y fbricas. La revolucin industrial dispona de un fundamento amplsimo, con nuevos mercados de venta asegurados para sus productos manufacturados.

El imperialismo ingls y el librecambio


La historia mundial registr entonces grandes cambios y acontecimientos de vastas resonancias. Los ingleses arrebataron a los franceses el Canad en 1759 y doce aos despus perdieron las trece colonias de Amrica del Norte, que constituidas en los Estados Unidos se

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transformaron en la primera nacin libre del Nuevo Mundo. La Revolucin Francesa con la declaracin de los derechos del hombre, difundi ideas de soberana popular, igualdad y fraternidad; la posterior aparicin de Napolen, con su epopeya militar que lo llev hasta la ocupacin de Espaa, ofreci a la Amrica hispnica motivo y excusa para iniciar el camino de su independencia poltica. La revolucin burguesa en Francia puso de manifiesto que caducaba la vieja poltica colonial de la violencia y el monopolio, enfermedad congnita del capitalismo en desarrollo. Las Compaas comerciales de colonizacin sufran fuertes prdidas y caan en bancarrota; la absoluta necesidad de adoptar nuevos mtodos fue demostrada por la insurreccin de los pueblos oprimidos de Amrica, Asia y Africa. Derrotado Napolen, el Congreso de Viena (1815) confirm el dominio mundial de Inglaterra. A partir de entonces el imperio ingls se desarroll por conquista, por expansin sobre territorios vacantes y por infiltracin econmica en los pases que lograban su independencia poltica, pero no podan hacer lo mismo con la explotacin de sus recursos naturales. Por medio de la conquista ocuparon la India, cuya sumisin se logr en 1856; Birmania, desde 1826 a 1855; en Africa: Egipto ocupado en 1882 y el Sudn egipcio (1896-1908); Natal (1843) y las repblicas sudafricanas de Orange y de Transvaal (18991902); en Oceana: Nueva Zelandia (1840-1896). Por expansin pacfica establecieron su dominacin en la zona ubicada al norte de Estados Unidos, desde el Atlntico al Pacfico, creando la Federacin Canadiense (1867-1871); en Oceana fundaron las colonias del continente austral (1824-1859) y la Federacin Australiana (1901). Para que nada obstaculizara las comunicaciones con tan vasto imperio (la quinta parte de la superficie del globo terrqueo y la cuarta parte de su poblacin) los ingleses ocuparon los puntos estratgicos martimos y, as como se haban apoderado de Gibraltar y Malta en el Mediterrneo, ocuparon las islas Malvinas en el Atlntico, tomaron Singapur (1819) y la pennsula de Malaca (1829), en el camino de India a China, y Aden (1839) en la ruta que va de Europa a India. La infiltracin econmica levantaba la bandera del librecambio, izada por las comerciantes e industriales ingleses. Hasta principios del siglo XIX se extraan las riquezas de las colonias por la violencia; con el librecambio el saqueo se extendi a pases aparentemente independientes, pero en forma ms sutil, empleando la tctica de vender a altos precios los productos industriales britnicos y de comprar barato materias primas y vveres. El librecambio quebrant la estabilidad de la economa campesina, mantenida con su tradicional combinacin de produccin domstica y agraria, con sus condiciones casi inmutables de reproduccin primitiva. Los capitalistas extranjeros procuraron mantener esas formas de explotacin, trataron de entorpecer el desarrollo de las industrias locales y de otras fuerzas productivas, de controlar los mercados de venta y la actividad libre de las fuerzas espontneas del mercado. Para esos fines contaron con el apoyo de los comerciantes e intermediarios lugareos, que fueron siempre sus mejores aliados, como socios menores en la empresa. Los ingleses aprovecharon las luchas internas de grupos y de clases que se sucedieron en los pases que lograron emanciparse de Espaa en Amrica Central y del Sur para lograr esos y otros privilegios. Eran estados independientes nominalmente, pero en vas de convertirse en semicolonias de la corona inglesa, como lo reconoci el vicepresidente argentino Julio A. Roca, en Londres, en una fecha tan cercana como 1933.

El reparto del mundo


La lucha colonial anglofrancesa no termin con la derrota de Napolen; despus de un lapso se reinici en 1830, bajo el reinado de Carlos X, cuando el rey de Argel se rindi al cuerpo expedicionario de Francia, que procedi a ocupar toda Argelia, hasta entonces sujeta a la soberana del Imperio Otomano. La reorganizacin del imperio colonial francs sigui con el rey Luis Felipe y no se termin hasta el reinado de Napolen III, despus de veintisiete aos de lucha. Luis Felipe dispuso la ocupacin de varias islas del Ocano Pacfico, entre las que se encontraba Tahit (1842), y su sucesor prosigui con Nueva Caledonia (1853), con el ataque a Cochinchina (1859-1867), que fue el comienzo de la conquista de Indochina y el establecimiento del protectorado francs sobre Camboya (1863); en Africa se inici la conquista del Sudn occidental con la ocupacin del valle del Senegal (1854-1865). Bajo el gobierno de la Tercera Repblica, y en las ltimas dos dcadas del siglo XIX, fue cuando se hicieron sistemticamente las adquisiciones ms extensas: Tnez (1881 - 1882), Dahomey (1892), Congo y los territorios del Tchad (1800-1900), Marruecos (1907-1912), todos en Africa; Madagascar (1895), en el Ocano Indico; Tonqun y Annam (18821885), en Asia, en guerra con los chinos. En la segunda mitad del siglo XIX se produjo en Alemania un portentoso desarrollo de la industria y del comercio; con la intencin de abrir nuevos mercados para la gran produccin germana el emperador Guillermo II orden la creacin de una importante flota y su cuerpo diplomtico despleg febril actividad. Estos hechos disgustaron a los ingleses porque amenazaban su supremaca martima y hacan peligrar el imperio colonial. La diplomacia abra mercados, entablando nuevas relaciones. En Turqua el Imperio Alemn obtuvo la concesin para construir, en la parte asitica, el ferrocarril de Bagdad, que sera el camino ms corto hacia el Oriente. Los alemanes acompaaron a esa forma de colonizacin

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econmica con la ocupacin directa en Africa de Togo, Camarones, el sudoeste africano y Africa Oriental Alemana; en Oceana se instalaron en el nordeste de Nueva Guinea y en algunos archipilagos inmediatos, luego en las Carolinas y las Marianas, que compraron a Espaa en 1899; en Asia exigieron a China la cesin, en arriendo, de la zona de Kiao-Tcheu, en la pennsula de Chantung. Las colonias germanas eran de mediana importancia y ninguna con la fertilidad necesaria para transformarse en una rica y poblada posesin; para ms, la derrota de Alemania en la guerra de 1914-1918 aniquil su incipiente imperio colonial. En cambio, los restos de la antigua gran potencia que haba sido Holanda se mantenan en regiones muy ricas, como las islas de la Sonda las Indias Neerlandesas, la gran isla de Java, con su abundante produccin de azcar y tabaco, y Nueva Guinea Occidental. En el centro de Africa los dos millones de kilmetros cuadrados del Congo constituan el gran dominio de Blgica. A Espaa y Portugal les quedaban diseminados los restos de sus antiguos imperios. Esta ltima conservaba los vastos territorios de Angola y de Mozambique en Africa; las islas Azores, Madera y Cabo Verde en el Atlntico; Goa en la India; Macao en China y el nordeste de la isla de Timor en el archipilago malayo. Espaa se aferraba, en Africa, a Ceuta y Melilla, a la zona sur de Marruecos, Ro de Oro y la Guinea Espaola; despus de haber sido vencida por Estados Unidos y obligada a aceptar el Tratado de Pars (1898) debi reconocer la independencia de Cuba y ceder al vencedor Puerto Rico y las islas Filipinas, al sudeste del continente asitico. Hacia 1870 Italia logr su definitiva unidad territorial e, inmediatamente, se volc hacia el exterior, para intervenir en el reparto de colonias en Africa. En Tnez se le anticip Francia, y entonces se dirigi a Etiopa. Desde 1882 a 1888 ocup en sus inmediaciones a Assab y Massauah, junto al mar Rojo y Somalia, por el Ocano Indico. Cuando el ejrcito italiano atac a los abisinios sufri el desastre de Adua (1896) y debi postergar sus aspiraciones hasta cuarenta aos despus, durante la dictadura de Benito Mussolini. Previamente, en 1911, Italia se apoder de Trpoli y de los principales puntos de la costa de Libia, en el Mediterrneo, despus de vencer a los turcos, asociados con los rabes. China, cuya riqueza era conocida desde la Edad Media y que haba sido una de las causas determinantes de los primeros viajes de espaoles y portugueses hacia Asia, fue el centro de una gran disputa. Los primeros extranjeros que arribaron al Imperio Chino fueron muy bien recibidos, pero la insaciable codicia de que hicieron gala y las brutalidades cometidas determinaron que las fronteras les fueran cerradas durante mucho tiempo. Esta situacin se mantuvo hasta mediados del siglo XIX, ocasin en que los europeos las reabrieron por la fuerza: la guerra del opio (1840-1841), emprendida por los ingleses, les report como beneficio Hong-Kong y cinco puertos ms; la expedicin francobritnica (1858-1860) oblig a los chinos a ceder siete nuevos puertos, ampliando las facilidades comerciales. Los descalabros anotados despertaron tambin la ambicin de Japn, que se sum a la intencin mundial de repartirse el inmenso pas, como estaba sucediendo con Africa. Los nipones, que haban abolido el feudalismo y modernizado su produccin conforme a las tcnicas ms avanzadas, atacaron a China con la excusa de incidentes en el reino de Corea y vencieron fcilmente. La paz convenida (1895) les otorgaba los dos puntos estratgicos que dominaban la entrada del golfo de Petchili, al norte Port Arthur y al sur Wei-Hai-Wei, y la gran isla de Formosa. Con el pretexto de evitar el desmembramiento de China intervinieron los europeos (Rusia zarista, Alemania y Francia) e impusieron una revisin de la paz. Japn debi limitarse a Formosa y a una indemnizacin de guerra; Alemania, como se ha mencionado, ocup el puerto de Quiao-Tcheu, en una regin rica en minas de carbn; Rusia construy los 6.600 kilmetros del ferrocarril Transiberiano por la provincia china de Manchuria y en su extremo final levant el puerto militar de Vladivostok (dominador de Oriente), frente al Japn; tambin se reserv Port Arthur. Francia se qued con Kuan-Tcheu e Inglaterra con Wei-Hai-Wei (1898). Adems obtuvieron facilidades para utilizar las vas navegables chinas, derecho de establecer manufacturas y concesiones de explotacin de minas. Poco despus estall la guerra rusojaponesa (1904-1905) y los ejrcitos zaristas fueron completamente derrotados. Rusia reconoci el protectorado de Japn sobre Corea, le dej Port Arthur, una parte de la isla Sajalin y Manchuria fue dividida en dos zonas de influencia: el norte era dominio ruso y el sur japn. La expansin de las grandes potencias fue provocada por razones econmicas. La gran industria obligaba a buscar mercados en todo el mundo. Esta nueva era de conquistas coloniales se verific por las fuentes de materias primas y por las esferas de inversin de capitales, despus de una lucha cruel por la supremaca econmica, poltica y estratgica. Las zonas de influencia contrarrestaban la encarnizada competencia y la barrera de tarifas protectoras con que se rodeaban los estados industriales. El librecambio era predicado para los pases dependientes, mientras los centros imperialistas practicaban el proteccionismo.

La diplomacia del dlar


Las ex-trece colonias inglesas de Amrica, que aparecieron en el concierto internacional de naciones como los Estados Unidos, demostraron pronto ambiciones expansionistas. En breve tiempo la joven repblica elabor la doctrina del destino manifiesto consecuencia de un desusadamente rpido desarrollo econmico y justificativo moral de su conducta de dominacin mundial, contradictoria con el ideario de libertad y respeto a la ley sostenido en el perodo constituyente. A travs de la guerra contra Mxico (1846-1848) arrebat a su vecino un milln y medio de kilmetros cuadrados de territorio, que pasaron a constituir los estados norteamericanos de Texas, California, Nevada, Utah, Arizona y una parte de Nueva Mxico. Por un tiempo el proceso se detuvo, con motivo de la contienda civil, originada por el antagonismo existente entre el norte industrializado y el sur agrario. Pero una vez liquidada la guerra de

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Secesin (1861-1865), con el triunfo norteo y la abolicin de la esclavitud, continu su avance hacia el exterior. Estados Unidos compr Alaska a Rusia (1867) por siete millones de dlares; se anex las islas Sandwich (1897), conocidas como Hawai; por el ataque armado contra Espaa qued duea como se ha visto de Puerto Rico y del archipilago filipino, aumentando con este ltimo su influencia en el oriente asitico. Sus grandes corporaciones frutcolas, petroleras, cuprferas y de toda ndole adquirieron enormes extensiones de valiosas tierras, con lo cual se convirti en el rbitro de la economa de la mayor parte del Tercer Mundo, especialmente en Amrica Central y del Sur. La Enmienda Platt (1901) le permiti disponer de Cuba, anulando implcitamente su dependencia; la revuelta en Panam y la ocupacin de la zona del Canal le dio el cominio de una estratgica va de comunicacin entre el Atlntico y el Pacfico; las declaraciones del presidente Theodore Roosevelt (1904): Todo pas cuya poblacin se conduzca correctamente puede contar con nuestra cordialidad. Pero un desorden crnico, una impotencia constante para conservar los vnculos que unen a las naciones civilizadas, en Amrica como en todas partes, podrn requerir la intervencin de alguna nacin civilizada, y en este hemisferio la fidelidad de los Estados Unidos a la Doctrina Monroe podr obligarlos, aunque eso les repugne, a ejercer un poder de polica internacional, en caso flagrante de tales desrdenes o de semejantes impotencias, significaban concretamente limitaciones de soberana a los pases del Golfo de Mxico y del Mar Caribe; Nicaragua (1912), Hait (1915) y la Repblica Dominicana (1916), quedaron bajo la direccin administrativa norteamericana. El gran garrote y la diplomacia del dlar estuvieron al servicio de la penetracin imperialista y la intervencin de Estados Unidos en la guerra mundial (1914-1918) consolid definitivamente su peso intenacional. Entre las colonias de los tiempos pasados y la poltica del capitalismo en la nueva etapa que simbolizaba Estados Unidos haba una diferencia sustancial, aunque los atropellos enumerados hicieran presumir que nada iba a cambiar. Los monopolios pasaron a desempear un papel decisivo en la vida econmica y con la fusin del capital bancario con el industrial comenz a tener ms importancia la exportacin de capitales que la de mercaderas. En consecuencia, se procur dominar financieramente a los pases, obteniendo convenios ventajosos, esferas de influencias, concesiones, que permiti a las corporaciones monoplicas acaparar el mayor poder mundial. La conquista y ocupacin de todas las regiones de la tierra que constituiran el Tercer Mundo puede resumirse, finalmente, en perodos tales como: descubrimiento, colonizacin y saqueo, asociacin con la metrpoli y, por ltimo, dependencia econmica-financiera y diplomtica. A partir de entonces, cuando el colonialismo asumi esas caractersticas, los pueblos dependientes se transformaron, cada vez ms, en focos de perturbacin, de crisis, de conmociones sangrientas por la liberacin nacional.

Bibliografa
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Fasciculos CEAL: Conquista y ocupacin del Tercer mundo

Mara Elena Vela: Africa, botn del hombre blanco, Centro Editor, Buenos Aires, 1972. Ch. Andr Julien: Historia de Africa, Eudeba, Buenos Aires, 1963.

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