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A REGIO E O ESTADO SEGUNDO FRIEDRICH RATZEL E PAUL VIDAL DE LA BLACHE * GUY MERCIER Universidade Laval Qubec, Canad

Quando se comparava a obra de Paul Vidal de la Blache (18451918) com a de Friedrich Ratzel (1844-1904), tinha-se o costume de opor o possibilismo do primeiro ao determinismo do segundo. Tal oposio provm, em larga medida, do comentrio partidrio de Lucien Febvre (1922) que, para melhor condenar os presumidos erros de Ratzel, caricaturou seu pensamento confinando-o a algumas sentenas lapidares revestidas sob o pejorativo ttulo de determinismo. Inversamente, para garantir o triunfo de Vidal sobre Ratzel, atribui ao francs a paternidade de uma doutrina o possibilismo cuja principal qualidade era, justamente, invalidar o falacioso determinismo. Porm, de tanto querer pr os dois gegrafos um contra o outro, Febvre no fez justia nem a um e nem a outro. Certamente, ele favoreceu a difuso da geografia vidaliana, reduzindo-a a algumas proposies persuasivas e batizando-a com um nome evocador. Entretanto, o possibilismo conferido a Vidal teve, frequentemente, a desvantagem de substituir a verdadeira obra como se a eficcia de uma frmula pudesse dar conta de modo adequado a um pensamento complexo e nuanado, elaborado meticulosa e pacientemente ao longo de numerosos livros e artigos.
Esse artigo provm de uma pesquisa feita na Universidade Laval no quadro de um projeto intitulado A teoria da relao Natureza-Cultura em Friedrich Ratzel, financiada pelo Conselho de Pesquisas em Cincias Humanas do Canad. Uma primeira verso desse texto foi objeto de uma comunicao no congresso da Unio Geogrfica Internacional (UGI) em agosto de 1992 em Washington. O autor agradece a Serge Gagnon por sua ajuda documental. N.T.: Publicado originalmente nos Annales de Gographie, n. 583, 1995. Agradecemos a gentileza do prof. Mercier em autorizar de imediato a traduo entre ns, bem como ao gegrafo Zilmar Luiz dos Reis Agostinho o auxlio nas passagens em ingls. Traduo: Guilherme Ribeiro; Reviso Tcnica: Rogrio Haesbaert.
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Paradoxalmente, Febvre ter contribudo para o renome de Vidal, associando-o a uma doutrina que, por assim dizer, ele jamais enunciou como tal e que nem mesmo pronunciou o nome1. Mais grave ainda, a operao teve como efeito desviar a maior parte dos gegrafos franceses, ingleses e de outros lugares da obra de Ratzel. Uma vez confortavelmente convencido dos erros do professor de Leipzig, no se v mais sentido em consultar seus escritos. suficiente saber que o possibilismo vidaliano, conforme a reputao, estava certo diante do determinismo ratzeliano, e a questo se encerrava a mesmo se, para isso, fosse necessrio esquecer algumas incmodas verdades como, por exemplo, o fato do prprio Vidal reconhecer uma dvida para com seu colega alemo que no podia ser negligenciada2. Felizmente, tanto no mundo francfono quanto anglfono, hoje a obra de Ratzel bem mais conhecida3, sendo possvel estabelecer uma comparao mais judiciosa entre suas ideias e as de seu colega francs. De nossa parte, queremos apontar a forte convergncia entre as teorias geogrficas desses dois clebres e influentes gegrafos. Nossa inteno explicar como Vidal de la Blache e Ratzel, a despeito do que possa diferenci-los, ainda assim compartilham uma viso comum de geografia4. Mais particularmente, queremos mostrar que os dois aderem mesma concepo geral da relao Homem-Natureza e que dela deduzem conceitos de regio e de Estado muito similares no plano terico.
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. Sobre a exaltao ps-vidaliana do termo possibilismo, ver Sanguin (1993:1819 e 335) e Berdoulay (1981a:41 e 214).

. Cf. Vidal de la Blache (1898, 1900, 1903:223-224, 1904b, 1911-1912:290, 1921:5). Ver tambm Broc (1977), Sanguin (1985, 1988, 1993:136) e Claval (1976:23). Berdoulay sublinha que Vidal foi no apenas influenciado por Ratzel, mas que tambm ficou muito impressionado pela superioridade da cincia alem em geral a ponto, mesmo, de alguns acusarem Vidal de praticar uma geografia de emprstimo. Sobre esse ltimo ponto, ver tambm Bonnefont (1993:81). 3 . Graas notadamente aos trabalhos de Smith (1980), Hunter (1983), Bassin (1984, 1987a, 1987b), Korinman (1983, 1987, 1990), Stehlin (1988), Sanguin (1990) e Mercier (1990, 1992). Igualmente, a traduo francesa de Politische Geographie (1987, 1988a) e a traduo inglesa de Stdte und Culturbilder aus Nordamerika (1988b) contriburam para corrigir inmeros erros de interpretao hipotecados obra de Ratzel. 4 . A esse respeito, esperamos prolongar a reflexo de Anne Buttimer (1971:46), que j identificara o parentesco das ideias dos dois gegrafos notadamente em relao s concepes de progresso e circulao. Do mesmo modo, ela enfatizou como o lado sistemtico do pensamento de Vidal conflua com o de Ratzel (1971:58).

Essa dmarche, estamos conscientes, pode contrariar as regras de uma epistemologia que preferiria que fosse estabelecido prioritariamente em que e porqu o pensamento de Vidal de la Blache se distingue do de Ratzel5. De fato, hoje frequente conceber a histria de uma disciplina como uma sucesso de rupturas mais ou menos marcadas. mister admitir que esse ponto de vista, acentuando o que distingue um autor ou uma corrente de pensamento, confere anlise um poderoso e til meio de categorizao. Todavia, o exerccio corre o risco de aberrao se, como sublinha Claval, a pesquisa sobre a distino no vem associada a uma anlise igualmente necessria da continuidade, podendo unir eventos da histria do pensamento cientfico que, sob um determinado ngulo, aparecem distintos6. Bem recentemente, Montigny tambm se ps em guarda contra os abusos de uma leitura exclusivamente disjuntiva da histria das ideias. A esse propsito, ele escreve:
Tal como tem sido frequentemente praticada hoje, a histria das Cincias Sociais consiste seguidamente na lembrana dos velhos debates tericos e na evocao das grandes querelas doutrinais do passado. Sem negar o interesse desses trabalhos, parece-nos necessrio ultrapassar essa maneira de escrever a histria. H outro modo de contribuir eficazmente para a histria dessas disciplinas, que consiste em saber como e em quais condies elas puderam responder a certas questes comuns (Montigny, 1992:35-36).

Sim, pois o que importa no negligenciar o que, para alm de suas respectivas especificidades, congrega os pensamentos. Pois no proibido supor que algumas dentre elas possam formular uma resposta comum a uma nica questo (cf. Godlewska, 1993:15-17). Assim justificada, a pesquisa da continuidade entre o pensamento de Vidal de la Blache e o de Ratzel deve, contudo, evitar a cilada da iluso unanimista. Livingstone tem razo ao criticar uma historiografia subjugada pela imagem de uma geografia unitria e eterna. Sob a gide de uma tal imagem, o comentarista tentado a reconstituir, a partir de uma seleo
. Inspirada tanto em Bachelard (1986) quanto em Kuhn (1970), Claval (1981:229) explica como a epistemologia contempornea concede mais importncia s descontinuidades que pontuam a histria das cincias do que continuidade de sua progresso. Ver tambm Stoddart (1981), Buttimer (1981) e Gran (1981). 6 . Claval (1981:229): Alm das descontinuidades, no devemos nos perguntar sobre permanncias mais profundas ou sobre direes que a despeito de todas as mudanas mantm o mesmo rumo sobre questes semelhantes?
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apropriada de fatos histricos, a verossimilhana de uma unidade mais imaginria que real7. Para se desfazer de uma histria da Geografia enviesada por construes a posteriori, preciso aceitar compreender que todo pensamento cientfico adquire uma identidade prpria porque ele o produto especfico de uma poca, ambiente social e ator particulares. Resultado de uma histria que no seno a sua, cada pensamento geogrfico, nico por definio, permanece irredutvel a todos os outros. De onde a pertinncia de uma histria da Geografia capaz de estudar em que as ideias so tributrias do contexto que as originou8. Se, inegavelmente, o contexto condiciona a obra, ele no explica todo seu significado. Enquanto entidade discursiva autnoma, a obra possui caractersticas prprias que lhe do coeso e especificidade. Tais caractersticas, ainda que possam refletir o contexto, advm diretamente da prpria estrutura da obra. Essa estrutura , por sua vez, estilstica e lgica. Recentemente, a vertente estilstica com que pouco nos preocupamos at aqui foi objeto de uma proposio metodolgica muito interessante por parte de Berdoulay (1988a, 1988b, 1993). Por mais importante que seja o estilo de uma obra, ela no escapa (sobretudo se pretende ser explicativa, como no caso da Geografia) s obrigaes da coeso lgica interna. Assim, cada obra geogrfica, independente do estilo ou contexto que a engendrou, elabora um argumento. Partindo de uma problemtica, ela sempre apela explicitamente ou no a um quadro terico e metodolgico, a fim de estabelecer relaes lgicas entre os conceitos que foram considerados significativos questo estudada. Nesse artigo, nos dedicamos a analisar a dimenso lgica dos textos de Vidal e Ratzel. No pretendemos que uma tal dmarche seja mais importante ou superior quela que se preocuparia antes com o estilo ou o contexto9. Dizemos simplesmente que ela complementar e que

. Livingstone (1992a:5): Em sua paixo por obter coerncia conceitual e continuidade narrativa, historiadores da Geografia tm usado, com frequncia, suas prprias definies sobre o que constitui a geografia como uma lente atravs da qual possam examinar e interpretar o passado. 8 . O ato de batismo do aporte contextual na histria da geografia foi consignado por Berdoulay (1981b). A favor dessa abordagem, vide tambm as recentes justificativas de Livingstone (1992a, 1992b). 9 . Segundo Hussy (1993), imperativo estudar o contedo propriamente conceitual do pensamento de Ratzel, a fim de vencer os ltimos pr-julgamentos que ainda minam sua interpretao.

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permanece indispensvel, se desejamos que a epistemologia da Geografia seja respeitosa ao texto e ao contexto da obra ao mesmo tempo10. Para satisfazer s exigncias da anlise da estrutura lgica, o presente estudo adota uma dmarche particularmente atenta ao contedo dos textos vidaliano e ratzeliano11. De um lado, o objetivo o de evidenciar a definio de seus conceitos; do outro, precisar como eles foram em seguida relacionados no interior de um encadeamento lgico, de uma teoria. Como veremos, esse exerccio permitir demonstrar que, mesmo provenientes de contextos psicolgicos, filosficos, sociais, culturais e polticos distintos, Vidal de la Blache e Ratzel situaram a problemtica da relao HomemNatureza na dianteira de suas reflexes tericas, bem como a interpretaram a partir de um postulado utilitarista e evolucionista.
Um postulado comum

Vidal de la Blache reconhecido por ter inaugurado uma longa tradio geogrfica fundada sob uma concepo da relao HomemNatureza que Lucien Febvre qualificou, em 1922, de possibilista. Segundo esse historiador, o possibilismo vidaliano se distinguiria do pretenso determinismo ratzeliano, que limitaria as relaes entre o Homem e a Natureza a uma ao mecnica dos fatores naturais sobre uma humanidade puramente receptiva (Febvre, 1922:283). Ao contrrio, constatando a influncia relativa das condies naturais, o possibilismo
. Cf. Berdoulay (1993) e Livingstone (1992a). . No que tange a Vidal de la Blache, nossa anlise concentrou-se em seus textos da maturidade. Segundo Sanguin, que estudou detalhadamente a questo, tal maturidade afirmou-se em meio ao ltimo decnio do sculo XIX. De incio, em 1894, Vidal expe no prefcio do Atlas gnral o que ser toda sua dmarche geogrfica at 1918 (Sanguin, 1993:129), ano de sua morte. Na esteira disso, em 1896 ele publica nos Annales seu verdadeiro primeiro artigo: aquele, fundamental, consagrado ao princpio da Geografia Geral. l onde aparece, pela primeira vez, a doutrina vidaliana (Sanguin, 1993:130). Se a partir desse momento sua doutrina conserva certa estabilidade, nem por isso ela permanece congelada. Sanguin (1993:327-328) observa que, durante seu perodo de maturidade, Vidal continuou a enriquecer sua definio de regio e de nao. Essa evoluo, porm, no marca rupturas, mas assume a forma de variaes sobre o mesmo tema. Quanto a Ratzel, os textos retidos tambm pertencem sua maturidade intelectual quando, nos quinze ltimos anos de vida, desenvolveu plenamente sua teoria geogrfica e evolucionista das sociedades humanas e dos Estados. Cf. Vidal de la Blache (1903:230), Raffestin (1980:7-12) e Claval (1984:33).
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teria a vantagem sempre segundo Febvre de mostrar como e em qual medida o homem um agente geogrfico que trabalha e modifica a superfcie terrestre (Febvre, 1922:283). No atual estgio do conhecimento, impossvel sustentar tal leitura que, absolutamente, no faz justia ao pensamento de Ratzel. Na realidade, como apontaram alguns12, o gegrafo alemo no cede em nada ao determinismo natural brutal que, no rastro de Febvre, muitos lhe atriburam13. Certamente, Ratzel parte do princpio que o Homem, pertencendo Terra, no escapa de uma profunda dependncia face Natureza14. Essa dependncia explicaria que os seres humanos, para se manter e se desenvolver, devem extrair seus meios de existncia dessa Natureza (Ratzel, 1894a, t.1:100-106). Assim, ele defende que toda sociedade permanece sempre submetida necessidade de habitao e, mais ainda, de alimentao (Ratzel, 1900:3-4; 1898b:142). As necessidades de subsistncia se impem como foras ligando as sociedades humanas ao solo, que fornece sustento e abrigo. Tais foras no atuam de outro modo seno modelando o estabelecimento destas sociedades em funo das condies naturais onde elas evoluem15. Porm, para Ratzel, esse princpio no significa que somente as condies naturais determinam os modos de vida e de estabelecimento das sociedades humanas. Alm disso, ele nos diz que preciso levar em conta a maneira como os homens exploram a Natureza. De fato, a Natureza no fornece alimentao, habitao e outras necessidades ou comodidades sem que o Homem faa esforos. Logo, a forma dessa atividade e mesmo sua eficcia dependem principalmente do prprio Homem, de sua vontade16 e maior ou menor capacidade de tirar proveito dos elementos, defende ele. Sim, pois
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. Ver notadamente Buttimer (1971), Claval (1976, 1984), Hunter (1983) e Bassin

(1984). . Ao contrrio, Ratzel (1899a:65) contesta diretamente a idia de considerar as condies naturais como nica chave de interpretao dos fatos da Geografia humana: Foi em vo que o Homem buscou traos caractersticos deste ou daquele pas na configurao do solo e na composio do ar. A ideia segundo a qual as grandes diferenas qualitativas da terra seriam determinantes e durveis mtica. Ver tambm Ratzel (1902:63), Marinelli (1905:11) e Lwie (1971:110). 14 . A esse propsito, Ratzel escreveu: A humanidade pertence terra enquanto parte dela (1899a:63). Ver tambm Ratzel (1894a, t.1:82; 1902:61). 15 . Ver Ratzel (1894a, t.1:9-10 e 100-106; 1899a:64-66 e 84), Raveneau (1891:334), Marinelli (1905), Brunhes (1904:104) e Bassin (1984:11; 1987a:124). 16 . Sobre a importncia do conceito de vontade humana em Ratzel, cf. Hunter (1983:96).
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de acordo com Ratzel a relao Homem-Natureza depende do tipo e do nvel de desenvolvimento dos diferentes grupos que povoam a Terra.
O Homem que, antigamente, dependia dos dons da natureza certamente no asseguraria a alimentao, a casa, a vida, sem esforo. A Natureza, em nenhum caso, no leva aos seus lbios o alimento, nem pe o abrigo acima de sua cabea. Mesmo o australiano que, para ganhar seu po, no faz mais que afiar um pau ou fazer dele uma enxada com a qual desenterra razes, ou, com seu machado, entalhar as rvores a fim de nelas colocar os ps durante a escalada. Ou, ainda, no faz mais que fabricar armas, lanas de peixe, filetes, linhas para a pesca, armadilhas para os pequenos animais e fossas para os maiores. Mesmo ele deve dar prova de uma outra habilidade que propriamente a fsica. Em seu caso, um grande nmero de artifcios denotam um certo desenvolvimento das faculdades, permitindo a melhor explorao possvel dos dons da naturez 17.

Nessa ordem de fatos, tomando de emprstimo da Antropologia, o gegrafo alemo distingue os Naturvlker dos Kulturvlker18. Graas ao progresso, esses ltimos teriam adquirido meios tcnicos mais eficazes, o que teria lhes permitido contrariamente aos Naturvlker libertar-se mais das coeres naturais imediatas. Para Ratzel, a fonte do progresso estaria na faculdade humana de inventar procedimentos para explorar cada vez mais ampla e eficazmente os diferentes recursos naturais.
Por si mesmos, os dons da natureza no mudam com o tempo nem em espcie e nem em quantidade, mesmo se o . Ratzel (1894a, t.1:82). Ver tambm Ratzel (1896a, t.1:87-88). . Ratzel explicita longamente essa distino fundamental na introduo ao seu Vlkerkunde (1894a). Cf. tambm Ratzel (1899a:63-68). Pode-se surpreender que Hunter (1893), ainda que to minucioso em descortinar o corpus ratzeliano, tenha insistido to pouco sobre esse elemento assaz importante do pensamento do autor. De passagem, notemos que a traduo de Naturvlker e Kulturvlker como raas naturais e raas culturais (ou natural races e cultural races) no verdadeiramente apropriada, pois o termo Volk significa povo e no raa. A nuance relevante pois Ratzel mostra com insistncia que o povo no tem necessariamente uma base racial. Alis, esse um dos pontos fundamentais que distinguem o pensamento ratzeliano das teses raciais da Geopolitik alem do entre-guerras. Cf. Ratzel (1900:13) e Bassin (1984:19; 1987b:480). Ver tambm a esse respeito o comentrio de Vidal (1900:258), que o observa a propsito da distino entre raa e povo em Ratzel.
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abastecimento de bens teis, que varia de ano em ano, for imprevisvel. Esses dons dependem de certas circunstncias externas; so restritos a certas zonas, a altitudes particulares e a diferentes tipos de solos. Inicialmente, o poder do Homem sobre esses dons est sujeito a limites estreitos que podem ser repelidos pelo desenvolvimento de sua fora intelectual e por sua vontade, embora tais limites jamais possam ser abolidos completamente. Por outro lado, as foras do Homem no pertencem seno a ele mesmo; ele pode no somente utiliz-las, mas tambm multiplic-las e refor-las sem que se possa pelo menos at hoje colocar-lhe limites19.

Consequentemente, as inovaes tcnicas seriam difundidas graas incessante circulao do gnero humano (Ratzel, 1894a, t. 1:8). Assim, no pensamento ratzeliano, as trocas e os contatos entre os povos tambm so poderosos vetores do progresso20. O enunciado de Ratzel sobre a concepo geral da relao HomemNatureza remonta diretamente posio vidaliana21. A exemplo de seu colega alemo, de fato o gegrafo francs diz que o Homem participa da Natureza: Velhos hbitos de linguagem nos fazem seguidamente considerar a natureza e o homem como dois termos opostos, dois adversrios em duelo. Todavia, o homem no como um imprio num imprio; ele faz parte da criao vivente, seu colaborador mais ativo. Ele no age sobre a natureza seno nela e por ela22. por isso que, segundo Vidal, evidente que, por seus rgos de respirao, nutrio e secreo, [o Homem] permanece, como os animais, impregnado das influncias do meio ambiente23. Tal influncia estabeleceria uma ligao entre as condies naturais e os fatos geogrficos. Entretanto, prossegue ele, essa ligao (...) no uma necessidade absoluta na qual o tempo no saberia
. Ratzel (1894a, t.1:25). Ver tambm Ratzel (1896a, t.1:27). . Cf. Ratzel (1900:1; 1899a:67-85; 1897b:297). importante sublinhar que os conceitos de circulao, difuso, contato, troca e comrcio impregnam toda a Geografia de Ratzel tanto em seus enunciados tericos quanto em suas anlises regionais. Sobre o difusionismo ratzeliano, cf. notadamente Huckel (1906-1907), Malinowski (1944:17, 32 e 213-215), Lwie (1991:113), Bassin (1984), Claval (1984:34), Raffestin (1988), Sanguin (1990:592) e Mercier (1990:603-604). 21 . Para uma apresentao geral da concepo da relao Homem-Natureza em Vidal, cf. Berdoulay (1981a:215-226). 22 . Vidal de la Blache (1903:222). Ver tambm Vidal de la Blache (1921:7; 1914:558), Berdoulay e Soubeyran (1991), Buttimer (1971:49-51). 23 . Vidal de la Blache (1921:108). Ver tambm Vidal de la Blache (1911-1912:294).
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mudar coisa alguma (Vidal de la Blache, 1904c:343). Pois, consciente de suas prprias necessidades e dotado de engenhosidade, o Homem seria, ele prprio, um agente capaz de aproveitar de vrias formas as possibilidades oferecidas pela Natureza:
A natureza fornece ao homem materiais que tm suas exigncias prprias e suas facilidades especiais, mas tambm suas incapacidades, que se prestam antes a certas aplicaes do que a outras; nisso ela sugestiva mas, s vezes, restritiva. Entretanto, a natureza no age seno como conselheira. Criando instrumentos, o homem perseguiu uma inteno; aplicando-se cada vez mais a aperfeioar suas armas e utenslios (...), ele foi guiado por um desejo de apropriao mais precisa rumo a um objetivo determinado. Nas diferentes condies ambientais onde se encontrava localizado e tendo inicialmente que assegurar sua existncia, ele concentrou tudo o que nele havia de habilidade e engenhosidade nesse objetivo (...). Certamente que h desigualdades, graus diversos de inveno; porm, em todos os lugares, o estudo do material etnogrfico denota engenhosidade mesmo num crculo restrito de ideias e necessidades 24.

Logo, para Vidal e Ratzel, esse poder de ao humana sobre a Natureza est ligado ao estgio de evoluo das sociedades humanas, quer dizer, aos progressos que elas realizaram na aquisio de conhecimentos teis valorizao das riquezas naturais. Sobre isso, Vidal retoma por sua conta o termo Naturvlker25 para designar sociedades que, menos desenvolvidas, esto submetidas a hbitos contrados sob a influncia do meio (Vidal de la Blache, 1921:46). Partindo dessas condies primitivas, certos povos puderam elevar-se a um nvel superior de civilizao26 e desfazer-se progressivamente da dependncia do meio, aperfeioando suas tcnicas de trabalho ou adotando invenes e idias dos povos com os quais esto em contato. Certamente que o homem no escapa influncia do meio local (Vidal de la Blache, 1903:235), admite Vidal. Contudo, ele insiste em
. Vidal de la Blache (1921:200-201). Ver tambm Vidal de la Blache (1898:100; 1904a:311; 1913b:5-6;1898: 99-100). 25 . Vidal de la Blache (1921:9). Ver tambm Scheibling (1994:15) e Sanguin (1993:329). 26 . Vidal de la Blache fala em civilizaes rudimentares e civilizaes superiores (1921:199-200 e passim).
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lembrar que essa influncia muito difcil de distinguir em nossas grandes sociedades civilizadas, dado que elas so produtos infinitamente complicados de uma longa acumulao de atividade humana27. Nessas sociedades de civilizao superior, a influncia do meio fsico local muito menor porque a elas so acrescidas uma gama de influncias advindas de fora que, depois de sculos, no cessaram de enriquecer o patrimnio das civilizaes28. A despeito da competncia tcnica que o homem possa conquistar, tal como Ratzel, Vidal reconhecia que permanece e permanecer sempre alguma coisa de fixo, de constante que, atravs de todas as modificaes que nossa poca atual multiplica mais do que nunca, representam a perenidade e o poder das influncias do solo29. Como podemos constatar, ambos aderem a uma concepo onde explicam a simultaneidade da dependncia e da liberdade humanas face Natureza30. Segundo essa concepo, definido como um ser vindo da Natureza, o Homem no pode e jamais poder se destacar dessa entidade que o contm e a quem ele deve a existncia. Essa inaltervel dependncia deve-se ao fato que o ser humano deve retirar do mundo exterior o que for necessrio para manter-se vivo. Sem esse aporte, ele desaparece. Porm, essa necessidade natural no o condena a ser uma mera determinao das condies do meio onde ele evolui. Segundo Vidal e Ratzel, um dos traos fundamentais do Homem reside em sua vontade de aprimorar sua capacidade de conferir uma forma til aos elementos do mundo exterior. Logo, essa vontade se realizaria porque, dotado de inteligncia, o Homem estaria apto a aperfeioar as tcnicas que lhe servem para transformar aqueles elementos em coisas utilizveis. Assim, aumentando sua competncia tcnica, gradualmente o Homem se libertaria das coeres
. Vidal de la Blache (1903:236). Assim, para Vidal, a superioridade mundial da Europa dever-se-ia no somente a sua forte capacidade de inovao mas, sobretudo, aos contatos por ela mantidos com inmeras civilizaes (1921:78). 28 . Vidal de la Blache (1903:236). Montigny (1992:39) assinala que, considerando o progresso realizado pelas sociedades mais civilizadas, Vidal reconhecera (principalmente aps 1910) uma relativa autonomia dos fatos sociais em relao s condies geogrficas. 29 . Vidal de la Blache (1904c:343). Ver tambm Vidal de la Blache (1979:386). 30 . importante sublinhar que, para Ratzel, a geografia devia explicar como o Homem, dependente da Natureza, podia ser livre. Nessa poderosa ao do solo, manifestada atravs de todas as fases da histria e em todas as esferas da vida presente, h algo de misterioso que no deixa de angustiar o esprito, pois a aparente liberdade do Homem parece aniquilar-se (1900:12).
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impostas pelo seu meio. Mais apto, ele estaria pronto a tirar vantagem das condies naturais que outrora havia suportado. Acedendo progressivamente pujana tcnica, o Homem construiria sua prpria liberdade. Todavia, esta liberdade no o autoriza a subtrair-se ordem natural, mas, antes, lhe oferece a possibilidade de tornar-se um agente ativo da causalidade geral que dinamiza o grande conjunto natural31. Em outras palavras, a liberdade que o Homem adquire graas vontade e inteligncia no um ato de contradio, mas de realizao da ordem natural. Essa realizao to mais autntica e completa medida que o poder cada vez maior do Homem venha nela concorrer.
Geografia regional e geografia poltica convergentes

Os gegrafos supracitados aderem a uma concepo geral comum segundo a qual a influncia das condies ambientais sobre o estabelecimento humano mediada pela prpria ao humana. A partir desse postulado, ambos vo elaborar geografias regionais e polticas que, no plano terico, so amplamente convergentes. Por conseguinte, defendem que, subjacente criao do Estado, a diferenciao regional e a solidariedade inter-regional dependem de uma dinmica geogrfica determinada, ao mesmo tempo, pela capacidade tcnica das sociedades humanas, pelas condies naturais nas quais elas evoluem e pela intensidade das trocas entre uma sociedade e seus vizinhos. Ratzel aponta que, para compreender o Homem como toda espcie viva existente , preciso remeter-se constantemente ao seu Lebensraum, definido como a superfcie da rea geogrfica requerida para suportar espcies vivas em seu tamanho populacional atual e seu modo de vida32. Partindo desse princpio geral, Ratzel considera que toda sociedade humana sofre a influncia do meio natural no qual se estabelece (Ratzel, 1897a:97). De acordo com essa lei fundamental, a Geografia ratzeliana estipula que a diversidade das condies naturais um fator determinante na diferenciao das paisagens humanizadas: Com incontveis formas e
. Berdoulay (1981a:218-221) apresenta de modo muito claro a verso vidaliana desse argumento. 32 . Smith (1980:53). Escreve Troll (1949:114): Por Lebensraum, Ratzel quis dizer regio onde organismos vivos se desenvolvem. Cf. tambm Ratzel (1900:13) e Hunter (1983:48 et passim).
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configuraes, a Terra oferece milhares de possibilidades vida, mas tambm milhares de restries. Uma vez dada a existncia de regies naturais e limites naturais, compreensvel que surjam da prpria Terra foras restritivas e coesivas que se oponham disperso ilimitada de uma vida sem formas33. Quando a humanidade era tecnicamente pouco desenvolvida, as sociedades humanas no dispunham de poderosos meios tcnicos para estender seus domnios sobre vastos territrios34. Ademais, em virtude de aptides tcnicas pouco diversificadas, cada grupo se adaptaria mais facilmente a uma regio homognea que correspondesse especificamente s suas prprias habilidades (Ratzel, 1897a:156). Por isso, toda comunidade pouco desenvolvida seria forada a limitar sua implantao a uma nica regio natural (Ratzel, 1897a:156). Segundo o argumento do gegrafo alemo, esse confinamento geogrfico tpico de civilizaes primitivas favorece a fragmentao poltica (Ratzel, 1897a:157). Mais submetidas s condies e obstculos naturais, as entidades polticas teriam, como tendncia, permanecerem pequenas, mltiplas e, geralmente, isoladas35. No entanto, acrescenta Ratzel, a fragmentao poltico-geogrfica se desvanece a medida em que so tecidas ligaes estreitas entre entidades naturais coexistentes36. De incio, a forma das trocas entre as regies
. Ratzel (1899a:74). Cf. tambm Ratzel (1897a:96; 1902:73). Hunter (1983:211212) apontou o recurso de Ratzel ao conceito de diferenciao espacial mas, ao nosso ver, no mostrou suficientemente como esse conceito assumiu um papel central no desenvolvimento terico do gegrafo alemo. 34 Sobre isso, Ratzel escreveu: Desde o momento em que a extenso territorial dos Estados aumentou juntamente com sua cultura, os povos que se encontram em nveis culturais inferiores so, por conseqncia, dotados de pequenos Estados. Cf. tambm Ratzel (1897a:97; 1896c:352; 1898a:371; 1899b:314). 35 A esse respeito, Ratzel (1894b:289) menciona que Os povos cujo desenvolvimento ainda limitado tm a vantagem de ocupar espaos restritos. Nesse nvel primitivo de desenvolvimento poltico, onde uma tribo se separa da outra e cada uma constitui por si mesma um pequeno Estado, florestas e montanhas so obstculos dificilmente transponveis. Cf. tambm Ratzel (1898a:371).
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Hunter (1983:15-16 e 40) explica que os diferentes estabelecimentos dispersos na superfcie da Terra no so, para Ratzel, puros isolados, mas entidades que, embora distintas, participam inteiramente da unidade orgnica de todo espao terrestre. por essa razo que Ratzel defendia, seguindo Ritter, a ideia de que impossvel compreender uma regio sem levar em conta as relaes que ela trava com outras regies. Cf. tambm Ratzel (1899a: 64-65).

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baseada sobre a prpria repartio dos recursos que, destarte, determina uma diviso regional natural do trabalho (Ratzel, 1897a:97; 1902:66). A diferenciao espacial do espao natural que, no estgio primitivo da civilizao, favorecia a fragmentao do estabelecimento humano torna-se, ao contrrio (graas ao desenvolvimento das trocas), um fator de aproximao entre regies tornadas complementares e entre as populaes que as habitam. Assim, conforme Ratzel, o encontro e, a rigor, a reunio das sociedades humanas tem sua origem na realidade geogrfica das diferenas regionais37. O encontro realizado graas s trocas d lugar ao nascimento de um sentimento nacional no seio de uma massa de indivduos que, contudo, provm de regies diferentes e podem, alm disso, ser de origens tnicas diferentes38. A despeito de tais distines, atravs da experincia de interdependncia regional os indivduos tomam conscincia de seus interesses comuns (Ratzel, 1897a:4). Assim, logo surge um povo que constituir-se-ia graas aos laos tecidos quando indivduos compartilham um mesmo territrio, trabalham em conjunto e devem se proteger de inimigos comuns39. Paralelamente, a intensificao das trocas contribui para a instalao de circuitos comerciais e redes de comunicao onde as cidades jogam papel capital. Cruzamentos de fluxos convergentes e irradiantes, da em diante as cidades iriam se impor como placas giratrias onde se organiza a circulao interregional40. Ademais, as trocas transformariam as condies
Anotou Ratzel (1899a:102-103): Toda a histria do mundo um processo ininterrupto de diferenciao. Inicialmente, cria-se uma diferena entre o mundo habitado e o mundo inabitado. Em seguida, no prprio interior do mundo habitado, opera-se uma diferenciao em virtude da diversidade de zonas, continentes, mares, montanhas, plancies, estepes, desertos, florestas e milhares de outras formas terrestres que, separadas ou combinadas, apresentam, cada uma, sua singularidade. Dessa diversidade surgiram diferenas que, no comeo, se desenvolveram separadamente antes de agirem umas sobre as outras e antes de, assim, transformarem, para melhor ou pior, as disponibilidades originais do homem. Cf. tambm Ratzel (1902:104). 38 Cf. Ratzel (1897a:4, 1899a:66, 1894a, t.1:123) e Sauer (1971:253). 39 Cf. Ratzel (1897a:13; 1899a:83). Para uma apresentao detalhada da definio de povo em Ratzel, vide Mercier (1990:606-609). 40 A propsito da cidade, Ratzel (1876:1) registrou: Nas cidades, a vida de um povo se focaliza, se densifica e se acelera no somente porque nela a vida mais rica ou mais eficaz, mas tambm porque nas cidades a vida concentra sua prpria essncia, erguendo testemunhos durveis que ela transmite posteridade. As cidades valorizam o que a vida tem de maior, melhor e mais particular. Quer se trate de cincia, arte, comrcio,
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de organizao poltica das sociedades humanas pois, desencadeando a constituio de povos e a estruturao da circulao numa escala mais ampla, elas dinamizaram as foras que concorreram para o reagrupamento das entidades polticas fragmentadas em grandes unidades41. E assim, sob a presso da evoluo das condies do estabelecimento humano, que apareceria o Estado definido por Ratzel como uma organizao poltica que, agindo sob o impulso da conscincia nacional de um povo, exerce um controle sobre o territrio onde se processa a atividade econmica vital desse povo42. Ainda que reunisse vrias regies no seio de uma nica entidade poltica, uma vez edificado, o Estado no abolia a diferenciao espacial original do territrio onde se estendia sua soberania, precisa Ratzel. Pelo contrrio: favorecendo o desenvolvimento das trocas, a unidade poltica acentua modificando-a a diviso espacial do trabalho e, consequentemente, a diferenciao regional (Ratzel, 1899a:88). Entretanto, pela aproximao que ela suscita, essa interdependncia regional cria laos que, em troca, reforam a coeso interna essencial para a preservao da entidade estatal (Ratzel, 1897a:162; 1899a:67). Apesar de mantida pela unificao poltica, a diferenciao espacial primitiva encontra-se subsumida por uma ordem superior de organizao territorial que, por sua vez, repousa mais sobre a configurao das redes comunicacionais religando as partes ao todo do que sobre as caractersticas naturais de cada uma delas (Ratzel, 1897a:402 e seguintes). Ratzel conclui que o Estado exprime um progresso das sociedades humanas mas, ao mesmo tempo,

riqueza ou ambio, elas renem as maiores realizaes da cultura humana. Elas sempre atuaram assim, de modo que a histria das grandes cidades encarna a histria do mundo. Cf. tambm Ratzel (1988b:3; 1902:85). 41 Cf. Ratzel (1897a:158; 1899a:75) e Bergevin (1989). 42 Frequentemente, Ratzel retoma a feio espiritual do Estado (cf. Smith, 1980:54; Sauer, 1971:251), que no pode existir sem que um lao espiritual solde em conjunto todos os indivduos que compem o povo. Este deve formar uma comunidade cuja fora se deve, em grande parte, sua conexo espiritual (geistige Zusammenhang) (1899a:67). nesse sentido que o Estado teria uma alma (Seele) e que seria dotado de foras mentais (geistiger Krfte). De acordo com Hunter (1983:122 e passim), Ratzel deve essa concepo da alma do Estado sua adeso filosofia idealista. Ao nosso ver, essa interpretao no d conta por inteiro da importncia que Ratzel concede economia em suas concepes de povo e Estado. Sobre a concepo ratzeliana de Estado, cf. tambm Hussy (1988).

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implica uma maior dependncia do Homem frente a uma Natureza cada vez mais exigida43. Enfim, notemos que a lgica geogrfica subjacente existncia do Estado permanece sempre, segundo Ratzel, mais fundamentalmente determinada no longo prazo do que s conjunturas histricas. Assim, um Estado pode encontrar-se desmembrado durante um perodo, o que, entretanto, no impede insiste ele que a conscincia nacional do povo possa permanecer uma fora viva que tenda reunificao nacional. nesses termos, por exemplo, que ele interpreta a reconstituio dos Estados italiano e alemo na segunda metade do sculo XIX 44. Partindo de uma concepo geral da relao Homem-Natureza, o pensamento ratzeliano obedece a um encadeamento lgico que conduz, graas teoria da diferenciao regional, a uma definio geogrfica do Estado. O mesmo encadeamento encontrado em Vidal de la Blache. Para estudar a influncia do Homem sobre a Natureza, Vidal props inicialmente o conceito de gnero de vida. A expresso se refere ao metdica e contnua exercida pelas sociedades humanas sobre a fisionomia das regies45. Significa como, em cada caso, essa ao se coaduna s condies naturais para produzir uma forma especfica de estabelecimento humano. Vidal sustenta que:

Ratzel (1899a:68) nota que O Estado extrai sua coerncia de seu territrio. Essa coerncia se fortalece ao longo das eras ao mesmo tempo em que o Estado se enraza cada vez mais em seu territrio. Para um organismo como o Estado, o territrio no apenas o principal fator de coeso, mas tambm a nica testemunha intangvel e indestrutvel de sua unidade. No curso da histria, o enraizamento do Estado em seu territrio jamais falhou mesmo se, paralelamente, o povo desenvolve sua fora intelectual. Ao contrrio, a unio do Estado e de seu territrio torna-se cada vez mais estreita. Mais frouxa no incio quando, no Estado primitivo, alguns homens ocupavam uma extenso relativamente vasta, ela se torna mais intensa quando, num grande Estado altamente civilizado, uma populao densa vive sobre um territrio relativamente restrito. Cf. tambm Ratzel (1902: 66). 44 Sobre esse ponto: Mesmo que um territrio poltico assim constitudo possa ser desmembrado num dado momento, a ideia de sua grandeza permanece, ainda que possa, geralmente aps vrios sculos, sair do domnio dos ideais polticos, tornar-se um projeto poltico vivaz e realizar-se novamente como a histria moderna da Alemanha e da Itlia nos ensina (Ratzel, 1894b:174). Cf. tambm Ratzel (1897c:449). 45 Vidal de la Blache (1911-1912: 194). Sobre o conceito vidaliano de gnero de vida, ver notadamente Buttimer (1971:52 e seguintes), Costa Gomes (1993) e Sanguin (1993:329-330).

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no sob a forma de um contrato rigoroso e irrevogvel que so tecidas as relaes entre o homem e o solo. As condies geogrficas so bastante maleveis, deixando um jogo muito amplo iniciativa, s preferncias e s escolhas do homem. A natureza no nos oferece o espetculo de imperiosas intimaes s quais o homem no responderia seno por uma dcil obedincia pelo contrrio. Estudada bem de perto, ela nos mostra (...) uma gama de aberturas favorveis pelas quais o homem pode fazer sentir e prevalecer sua ao 46.

Dessa ao, Vidal retm principalmente a dimenso econmica e tcnica no sentido de que, essencialmente, ele relaciona o gnero de vida ao conjunto dos meios nos quais uma sociedade se dota para valorizar os recursos do territrio ocupado (Sorre, 1948). Segundo o francs, cada gnero de vida manifesta uma adaptao47 particular a um dado ambiente natural em funo de um certo nvel de desenvolvimento tcnico, permitindo uma explorao mais ou menos intensiva e diversificada das diferentes possibilidades do meio:
Com o auxlio de materiais e elementos tomados da natureza ambiente, (o Homem) conseguiu no de um s golpe, mas por uma transmisso hereditria de procedimentos e invenes, constituir algo de metdico que assegure sua existncia, tornando o meio algo a ser usufrudo. Caador, pescador, agricultor: tudo isso graas a uma combinao de instrumentos que so obra e conquista pessoais que ele acrescenta, por sua prpria iniciativa, criao 48.

Vidal de la Blache (1904a:311). Cf. tambm Vidal de la Blache (1921:21-24 e passim). Berdoulay (1981a:208 e seguintes) expe com detalhes a problemtica vidaliana da contingncia. 47 Sobre a importncia do conceito de adaptao em Vidal de la Blache, ver Berdoulay e Soubeyran (1991). 48 Vidal de la Blache (1921:115-116). Ver tambm Vidal de la Blache (1904a:312; 1911-1912; 1913a:297; 1921:106).

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Embora marcados por certa fixidez49, os gneros de vida esto expostos s foras da evoluo pois, comumente, por efeito de novas circunstncias, uma sociedade habituada a viver sobre si mesma posta em contato com povos, hbitos e necessidades que ela no conhecia. Comea ento um novo ciclo de civilizao50. Para Vidal, no estgio primitivo (Vidal de la Blache, 1913b:6) da evoluo humana, o estabelecimento permanece mais a expresso natural e quase espontnea das relaes advindas do solo (Vidal de la Blache, 1979:60). Nesse contexto, a repartio espacial dos gneros de vida fortemente marcada pelas divises naturais que recortam a superfcie terrestre. Submetidos a uma intensa presso do meio natural e ainda inaptos a valorizar uma grande diversidade de recursos, os grupos humanos estariam, nessas condies, confinados ao quadro restrito de uma regio natural51. Num estgio superior de civilizao, a organizao espacial da vida social sempre segundo o sistema vidaliano transbordaria os limites da regio natural, pois os contatos entre regies vizinhas e contguas (Vidal de la Blache, 1913b:6) favoreceriam a instalao de circuitos de troca, que so to ativos quanto essas regies so diferentes e

A propsito da relativa estabilidade dos gneros de vida, Vidal de la Blache imputa tal responsabilidade ao peso dos hbitos (1902:22). Como se faz para que as condies de existncia, contradas em certos meios, adquiram consistncia e fixidez suficientes para tornarem-se formas de civilizao, verdadeiras entidades (...)? mister lembrar que a fora do hbito joga um grande papel na natureza social do homem. Se em seu desejo de aperfeioamento ele se mostra essencialmente progressista, sobretudo na via que ele j traou, ou seja, no sentido das qualidades tcnicas e especiais que os hbitos, cimentados pela hereditariedade, desenvolveram-se nele. Determinado instrumento de uma tribo selvagem denota uma engenhosidade cuja aplicao em outros objetos teria sido o princpio de uma civilizao superior. Esse progresso no teve lugar. De fato, o homem no se deixa desviar facilmente de sua vida tradicional (...). Com o tempo, ele se fecha na priso que construiu. Seus hbitos tornam-se ritos, reforados por crenas e supersties que ele forjou como apoio. Por isso, freqente que, entre as virtualidades geogrficas de uma rea, algumas, que parecem evidentes, permaneam estreis ou tenham apenas efeitos tardios. Ver tambm Vidal de la Blache (19111912:303-304; 1904a:132). 50 Vidal de la Blache (1904a:311). Ver tambm Vidal de la Blache (1921:204 e passim; 1904a:310). 51 Vidal de la Blache (1979:60). Cf. tambm Vidal de la Blache (1911-1912: 303-304; 1909: 457-459).

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complementares. A esse respeito, Vidal segue a pista de Carl Ritter52 e estima:


no permitido considerar as diversas partes da Terra como uma justaposio inanimada, mas como um centro recproco de foras atuantes. Assim, o princpio das reaes que as diferentes partes terrestres exercem umas sobre as outras se situa na natureza fsica. Da as anlises em que Ritter passa minuciosamente em revista todos os traos fsicos prprios a imprimir um certo impulso ao da natureza e do homem. Toda variedade, toda desigualdade e a fortiori todo contraste, so mveis de trocas, de relaes e penetraes recprocas. Eles movimentam todas as foras pelas quais, na natureza, o equilbrio tende a se reestabelecer ou pelas quais, na ordem dos fenmenos humanos, despertou-se um desejo, uma necessidade acumulada, uma ao solicitada do exterior (Vidal de la Blache (1896:138).

Em outras palavras, os contatos entre sociedades so, em certa medida, prefigurados pela diviso do espao terrestre em diferentes regies naturais que, dada a existncia de necessidades mtuas, requerem as trocas inter-regionais (Vidal de la Blache, 1902:17). Na sequncia, o crescimento da circulao provocaria uma diviso regional do trabalho, tornando as regies dependentes umas das outras53. Alm disso, a generalizao das trocas provoca, segundo Vidal, o crescimento das cidades que, centralizando os circuitos de comunicao, tornam-se sobretudo na era industrial os ns vitais54 de uma nova organizao espacial. Para ele, o alcance da industrializao abre um novo ciclo de
Tanto quanto Ratzel, Vidal reivindica uma filiao ritteriana. Os dois aderem ao princpio de Ritter referente harmonia do mundo dos fenmenos (Ritter, 1974:45). Segundo tal princpio, todo fenmeno no pode ser interpretado corretamente se no se leva em conta suas relaes com a totalidade que o engloba. Ver notadamente Vidal de la Blache (1921:5 e seguintes; 1903:228-231) e Ratzel (1899b:324 e passim). Quanto influncia de Ritter sobre Vidal e Ratzel, ver os comentrios de Berdoulay (1981a:213), Raveneau (1891:342-343), Brunhes (1904:108), Broc (1977:88), Claval (1984:31), Hartshorne (1939:266-267) e Friedrich Ratzel (1904). 53 Essa dependncia inter-regional bem ilustrada por Vidal no Tableau (1979:15 e seguintes [1903]). 54 Retomando o termo do gegrafo ingls Halford Mackinder, Vidal tambm fala da nodalidade das cidades na organizao do territrio na era industrial. Cf. Vidal de la Blache (1910:832; 1913b:11)..
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fenmenos geogrficos (Vidal de la Blache, 1913b:9). Graas ao pujante impulso industrial,


a enormidade de massas, homens e coisas postas em movimento, com as ferramentas e os capitais que elas exigem, no se acomodam mais nos quadros restritos de antigamente. Resulta da o crescente papel das cidades ou, mais exatamente, de algumas grandes cidades. Posto que h a vantagem de que o crdito, o mercado e as redes de comunicao estejam ao alcance dos centros de produo, (...) o principal ponto de concentrao a cidade (Vidal de la Blache, 1913b:9).

Assim, os
grandes centros industriais engendram relaes cuja trama se estende sem cessar e cobre com malhas cada vez mais cerradas as regies circundantes. (...) Se o movimento de concentrao da grande indstria continua no mesmo passo aps um quarto de sculo, o papel das cidades s aumentar. Nesse caso, a cidade que rene o territrio. O feixe de interesses ligado ao redor desses centros de capitais, de impulsos e de atividades diversas exerce sobre as relaes humanas uma influncia que parece cada vez mais imperiosa (Vidal de la Blache, 1909:460).

Resulta dessa dinmica que a organizao espacial das sociedades humanas corresponde, da em diante, mais s reas de mercado e de dependncia econmica que s divises naturais55. Segundo Vidal, a intensificao das trocas transforma profundamente o modo de ocupao do espao porque, nesse caso, o princpio de reagrupamento no est mais fundado sobre a homogeneidade regional, mas sobre a solidariedade regional (Vidal de la Blache, 1913b:6). Essa solidariedade qual ele concede muita importncia56 constituiria o fundamento geogrfico da
Ver tambm Vidal de la Blache (1913b:11). Alis, por essa razo que Vidal de la Blache pleiteia (1910 e 1913b) um reordenamento das divises territoriais francesas. Muito pequenos, os departamentos no mais respondem realidade geogrfica do pas. preciso, portanto, reagrup-los num quadro regional ampliado que considere mais a importncia readquirida das cidades industriais e das redes de comunicao. Cf. tambm Le Coudic (1992). 56 Berdoulay (1981a:132) nota que Vidal defende as teses polticas do movimento solidarista francs, que queria que as diferentes regies do pas fossem dotadas dos
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estrutura estatal57. Sustenta ele que os Estados no so entidades fixas58, mas sim formas altamente civilizadas (e sempre em movimento) de organizao social e espacial produzidas, ao mesmo tempo, pela histria e pela geografia. Assim, sobre o processo que conduz apario dos Estados, Vidal declara: dificilmente se imagina a possibilidade de (suas) formaes seno (...) onde j se encontram importantes fundaes de cidades para fixar, variar e estender as relaes pois, face incerteza das relaes na ausncia de leis, a cidade as substitui por um princpio de estabilidade e continuidade. Por isso, segundo ele, a cidade (...) o n do Estado (Vidal de la Blache: 1898:107-108). Na mesma tica, o Estado repousa sobre a solidez do sentimento nacional, formado quando a intensidade das trocas rene habitantes de diferentes regies no seio de uma mesma comunidade. Se o Estado, essa variedade de elementos, torna-se uma fora, isso se deve ao fato de que um poderoso esprito nacional suscita e perdura de modo a mant-lo coeso (Vidal de la Blache, 1899:100). No Tableau de la gographie de la France, Vidal de la Blache retoma o mesmo argumento para explicar a unidade poltica desse pas. Sua unidade no se assenta sobre uma homogeneidade natural qualquer. A esse respeito, a Frana , antes, contrastada quer seja no plano geolgico, climtico, biolgico ou mesmo racial (Vidal de la Blache, 1979:7). A despeito da ausncia de homogeneidade, todo o conjunto francs seria marcado de harmonia (1979:4), resultado da solidariedade existente entre as regies e manifestada pelas trocas estabelecidas e pelas mltiplas relaes59. Graas forte interdependncia regional, a Frana ope s diversidades que as sitiam e a penetram sua fora de assimilao (Vidal de la Blache, 1979:40). Edificada secularmente, tal solidariedade, agindo sobre as conscincias, teria levado formao de um povo e de
poderes adequados para assegurar, melhor e ao mesmo tempo, o desenvolvimento especfico de cada uma das regies e da Nao como um todo. 57 A concepo de Estado parece se consolidar em Vidal a partir de 1898, quando ele comenta o livro Politische Geographie de Ratzel. Entretanto, seu interesse pela geografia poltica dos Estados remonta, pelo menos, a 1889, data de publicao de seu livro tats et nations de lEurope autour de la France. Ver Sanguin (1993:129). 58 Vidal de la Blache (1898:108). Ver tambm Vidal de la Blache (1914:559). 59 Esse aspecto do pensamento vidaliano foi bem evidenciado por Canu (1931), Guiomar (1986) e Berdoulay (1981a). Sobre a evoluo da concepo vidaliana de regio em relao problemtica da diviso administrativa do territrio francs, ver Sanguin (1993:141) e Le Coudic (1992).

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uma ptria que, desde a Idade Mdia, formaram um Estado poltico60. De fato, trocas intensas e constantes teriam tornado os habitantes de todas as regies cada vez menos estrangeiros uns diante dos outros. Assim, foi forjada uma unidade cultural, consolidando pouco a pouco o sentimento de pertencer a um mesmo povo, que possui e valoriza coletivamente um vasto territrio (Vidal de la Blache (1979:51 e passim). Para Vidal, a individualidade geogrfica do Estado francs no pode, portanto, ser deduzida das condies naturais: Isso no algo dado de antemo pela natureza61. Igualmente, a unidade francesa no seria o resultado do arbtrio poltico e histrico. Ela repousaria sobre uma razo geogrfica profunda, de acordo com os prprios princpios que guiam as relaes fundamentais entre o Homem e a Natureza. Notemos de passagem que Vidal recorre ao mesmo argumento em La France de lEst para mostrar porque a Alscia e a Lorena, a despeito de estarem vinculadas Alemanha aps o Tratado de Frankfurt de 1871, participam geograficamente do conjunto francs ao mesmo tempo em que essas duas regies aderem plenamente aos valores patriticos franceses62.
Concluso

Ratzel e Vidal de la Blache compartilham a mesma concepo sobre a relao Homem-Natureza. De incio, concordam com o postulado segundo o qual o Homem estaria submetido Natureza em razo das necessidades de sua prpria existncia fsica. Fazendo parte do grande todo natural no qual est organicamente ligado, o Homem, segundo os dois autores, no seria um elemento menos particularmente dinmico e inovador. Assim, para satisfazer suas necessidades, o Homem empregaria meios tcnicos que, dependendo das invenes e das imitaes, seriam aperfeioados no curso da histria. Por causa desse progresso, o Homem se tornaria mais capaz na explorao das mltiplas possibilidades oferecidas pela Natureza e, consequentemente, menos dependente das condies naturais locais.
Sobre esse ponto, Vidal de la Blache retoma o argumento de Michelet (1987). Ver Canu (1931) sobre as relaes entre o Tableau de Vidal e o Tableau de Michelet (1987). 61 Vidal de la Blache (1979:8). Berdoulay (1988a:74) mostra como o conceito de individualidade geogrfica em Vidal conforma-se epistemologia neokantiana. 62 Ver tambm, sobre esse tema, Nicolas-Obadia et al (1988), Nicolas (1988) e Gallois (1918).
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Em seguida, tal postulado inspira em ambos gegrafos uma teoria comum da organizao espacial das sociedades. De fato, tanto para Vidal quanto para Ratzel as formas espaciais da vida humana so moduladas essencialmente em funo do estgio civilizacional alcanado que determina uma maior ou menor capacidade tcnica de extrair da Natureza os recursos teis ao Homem e das divises naturais caractersticas da superfcie terrestre. No estgio primitivo, quando os meios tcnicos ainda so rudimentares, as divises naturais se impem como descontinuidades que fragmentam o estabelecimento humano em uma multido de regies voltadas sobre si mesmas. No estgio superior, quando as tcnicas so aperfeioadas e as trocas se desenvolvem entre as regies, as divises naturais no so mais fatores de confinamento, mas sim de integrao inter-regional. Dinamizadas pela diferenciao natural, as trocas, a partir da, contribuem para o estabelecimento de uma nova organizao espacial ela prpria sustentada pela emergncia de um sentimento nacional , que estrutura ou solidariza vrias regies no seio de um conjunto territorial estatal. Como constatamos, em plena comunho de esprito, Ratzel e Vidal de la Blache forjaram uma mesma teoria para compreender a gnese e a dinmica das entidades regionais. Essa teoria, posto que coerente e explcita quanto aos seus postulados, os conduziu a uma interpretao consequente do objeto geogrfico. Que essa teoria seja rejeitada ou no, isso no impede que ela revele toda a pertinncia de uma pesquisa sobre a definio dessa descontinuidade crtica63 que diferencia o espao e que, alm disso, funda o projeto de uma Geografia cientfica. A REGIO E O ESTADO SEGUNDO FRIEDRICH RATZEL E PAUL VIDAL DE LA BLACHE Resumo: Este artigo demonstra que o pensamento geogrfico de Friedrich Ratzel e o de Paul Vidal de la Blache compartilham a mesma concepo sobre as relaes Homem-Natureza. Alm disso, evidencia como os dois autores desenvolveram, a partir dessa base comum, teorias da regio e do Estado amplamente comparveis. Palavras-chave: Friedrich Ratzel; Paul Vidal de la Blache; regio; Estado; Histria da Geografia. REGION AND STATE FOR FRIEDRICH RATZEL AND PAUL VIDAL DE LA BLACHE
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Para retomar a feliz expresso de Hubert (1993).

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Abstract: This paper demonstrates the great convergence between geographical conceptions of Paul Vidal de la Blache and Friedrich Ratzel. It shows how they shared a common vision on several major issues. More precisely, it stresses that both geographers shared the same general vision of Man-to-Nature relationship and they end up with very similar theoretical concepts of region and State. Keywords: Friedrich Ratzel; Paul Vidal de la Blache; region; State; History of Geography.
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