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Convention Europe Contribution du Laboratoire des ides

Karine Gloanec-Maurin, vice-prsidente du Laboratoire des Ides

Europe : du sens et de la modernit La construction conomique contre le chaos L'Europe, cette pointe d'Asie qui se jette dans les mers occidentales, progresse par soubresauts. Des sicles d'histoire l'ont amene ce qu'on appelle aujourd'hui la construction europenne. De l'Antiquit nos jours, la belliqueuse Europe n'a cess de gnrer pourtant des citoyens curieux, ouverts, accueillants, porteurs d'une humanit protectrice. Et cest cette ouverture sur le monde, atout pour le dialogue des cultures qui fait de lEurope un projet minemment moderne 1. A une crise succde toujours donc une avance. A une ncessit, une rponse. Cest ainsi que finalement, aux tragdies sanglantes du XXme, les pres fondateurs ont rpliqu par le trait de Paris et celui de Rome. Ce pass commun de divisions a donn lieu une conscience europenne plus formelle et une mthode : la paix par les solidarits conomiques. En outre, face la puissante Union Sovitique et dans un contexte de dlitement des empires coloniaux europens, le continent europen a vu son aire dinfluence dcliner et ressenti la ncessit de constituer un ensemble conomique puis politique structur et solide. Aujourdhui plus que jamais, la communaut de destin europenne ne se fonde plus sur des menaces intra europennes, mais extra europennes, comme la mondialisation, synonyme duniformisation et de nivellement social par le bas.
1 Voir Pierre Manent, La raison des nations, 2006

Une Europe sans les peuples ? La construction europenne, jusquaujourdhui, na pas soulev lenthousiasme des peuples. Cette conscience dune culture commune et dune communaut de destin nest le fait que des lites. Cette unification par les intrts conomiques a provoqu au pire une incomprhension voire une lgre hostilit, au mieux, une profonde indiffrence. Mais aujourdhui la crise, tout la fois, exacerbe les tensions nationalistes en Europe et enracine le sentiment des Europens de partager une destine commune. Cest donc au prix de la menace que la crise fait peser sur lEurope, que lide europenne est sortie de labstraction. Une opinion publique europenne semble peu peu se dessiner, une sorte de conscience civique parvient franchir les frontires, le plus souvent contre les institutions, la construction telle quelle se fait, les politiques daustrit. Reste que si forger une conscience dans ladversit constitue dj un progrs, lchec gnrer un sentiment dappartenance fond sur lvidence dun hritage et de valeurs reste patent. Le temps est donc venu de donner du sens au projet europen pour qu la logique conomique qui a prvalu jusquici soit associe une motivation dune autre nature, comme le maintien dune culture commune politique spcifique, un projet politique, moderne dans sa forme et emblmatique dans son sens.

Le sens commun europen Ce qui fait cette sorte de sens commun europen 2, cest ce que lEurope a produit, un patrimoine intellectuel, des ides, une certaine manire de regarder le monde La tradition europenne consiste dj dans cet tat desprit : saccepter comme des hritiers dfinis par ce qui nous a prcds, et notre tour lguer aux gnrations futures le fruit de notre apprentissage pour que lavenir se perptue. Du coup, il ne peut y avoir de dfinition statique, donne une fois pour toute de la culture de lEurope, et donc a fortiori pas de dfinition ethniciste ou communautariste, mais des repres ou des jalons partir desquels nous pouvons penser lavenir. 2
Pour reprendre lexpression de Lucien Jaume, Quest-ce que lesprit europen , 2010.

Le premier trait caractristique de cet esprit europen tient dans lmancipation du politique par rapport au religieux qui prsuppose que lhomme peut tout remettre en question par lusage de la raison, au point quaucune rponse ne semble jamais dfinitive. Mme dans les tragdies grecques dailleurs, bien avant notre re, les hros limage dAntigone - refusent de se rendre au jugement des dieux et dfient les lois de la cit lorsquelles leur semblent iniques. Le gnie europen rside donc dans le dbat permanent, laffrontement fcond des penses. La scularisation ou pour nous autres Franais la lacit rend possible laspiration luniversalit dans la diversit des cultures nationales et la tradition de lexamen critique permanent interdit du moins en thorie, lentreprise coloniale infirmant ce principe lmergence dun sentiment de supriorit europen. Le second trait caractristique de ce sens commun europen est sans doute lhumanisme. Lhomme, et non plus Dieu, devient le fondement de toute valeur. La libert et lgalit universalises par la DDHC et dailleurs prsentes dans la Charte des droits fondamentaux de lUnion europenne dcoulent de ce postulat. Cette tradition a donn naissance en Europe un modle de socit unique au monde fond sur lEtat social 3. Sous linfluence du mouvement ouvrier et du christianisme social, les Europens ont hrit dun corpus de droits sociaux et dun systme de protections quils ont un intrt lgitime vouloir dfendre dans le cadre dun concert international jusque l domin par une vision conomique et sociale diffrente de la leur.

Redonner du sens pour poursuivre lintgration C'est de cette Europe l que nous voulons dbattre, l'Europe sociale et protectrice, inventive et toujours ouverte sur le monde, l'Europe moderne. Notre continent, au sortir de dcennies de guerres et de tragdies, doute de lui-mme et de son modle. Mais comme lcrit Pierre Manent : si nous prouvons une certaine fatigue aprs tant de sicles modernes, nous ne saurions renoncer au grand rcit du progrs occidental . Cest pourquoi nous ne devons pas abdiquer notre ambitieux projet 3
Cest principalement au nom de cette singularit europenne que Jrgen Habermas promeut lide europenne.

europen. Rcemment Jrgen Habermas et deux autres intellectuels allemands, Peter Bofinger et Julian Nida-Rmelin se sont exprims fortement pour formuler leur espoir dune dmocratie supranationale europenne 4. Les Etats europens, historiquement autonomes, ne seraient pas disposs au fdralisme, parlons-en. Et pourquoi pas au moins un gouvernement commun ? Soyons comme eux, optimistes, volontaires, pour redonner toute sa place la parole populaire car aucun peuple ne souhaite s'loigner de son histoire. Avant la seconde guerre mondiale des voix slevaient dj pour rclamer que le continent europen sorganise pour apaiser les rivalits nationales. Moins dun sicle aprs le congrs de la paix Lugano en 1849 au cours duquel Victor Hugo dclara sa foi dans les Etats-Unis dEurope 5, Coudenhove Kalergi, convaincu de lexistence dun esprit europen reprit le mot dordre hugolien dans son projet paneuropen de 1926 et proposa lhymne la joie au continent. Dautres encore, tel lintellectuel Julien Benda, dans son clbre Discours la nation europenne de 1933 apprhende dj les risques qui pourraient peser sur lunification du continent si celle-ci ne reposait que sur le regroupement de simples intrts matriels et appelle ce que lEurope se constitue avant tout autour dun systme de valeurs morales et esthtiques : elle nexistera vraiment que si elle pratique lexaltation dune certaine manire de penser et de sentir, la fltrissure dune autre ; la glorification de certains hros de lHistoire, la dmontisation dautres. Dans lEurope des penseurs du sicle des Lumires et des artistes cosmopolites de la Renaissance en effet, rappelle Benda, point de vritables frontires... . Cest en ce sens que Jrgen Habermas, Peter Bofinger et Julian Nida-Rmelin ont raison de conclure : Renoncer l'intgration europenne serait prendre cong de l'histoire du monde .

Voir larticle paru dans Le Monde du 4 septembre 2012 et intitul Plus que jamais, lEurope .

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Un jour viendra o la France, vous Russie, vous Italie, vous Angleterre, vous Allemagne, vous toutes, nations du continent, sans perdre vos qualits distinctes et votre glorieuse individualit, vous vous fondrez troitement dans une unit suprieure, et vous constituerez la fraternit europenne