Vous êtes sur la page 1sur 4

Le s m a sq u e s B a a ta

de

Syl.Pris.Kouton
Syl.Pris.Kouton vit et travaille Porto-Novo au Bnin, berceau de sa famille issue dune ligne royale. Peintre, sculpteur, Syl.Pris.Kouton privilgie dans sa palette de couleurs les ocres des murs de sa ville et de la terre africaine, et les matriaux provenant dobjets usags et familiers : chaussures, nattes, cauris, bois, cordages Immerg depuis lenfance dans la culture vodoun et la gomancie du F nes au coeur de cette rgion dAfrique, Syl.Pris.Kouton ouvre le chemin des initis pour clbrer les valeurs partages par tous - amour, quilibre, force, complmentarit, partage, harmonie fusionnelle avec le cosmos symbolises par des signes dorigine Igbo apposs sur ses toiles. Prince des signes, du langage originel toujours vivant au cur de la culture africaine, lartiste cherche rvler la matrice premire enfouie et prsente en chacun de nous, empreinte du continent premier, de Gondwana, pre de lAfrique, berceau de lhumanit depuis laube des temps.
Depuis 2003, date de cration des premiers masques Baata, Syl.Pris.Kouton participe du renouvellement de lunivers traditionnel des masques en Afrique. Ce nouveau champ de cration contemporaine sinscrit dans un univers sacr, dont Syl.Pris.Kouton se considre comme un prtre. Bata signifie chaussure en langue Yoruba. Bien plus quun simple accessoire vestimentaire et un marqueur didentit et de notorit, la chaussure est la fois un objet de pouvoir et de maldiction dans la tradition bninoise. Bt dsigne galement une danse sacre des pieds, pratique par les Yorubas lors des crmonies de culte rendu leurs anctres dfunts, ainsi que les rythmes de la danse et lensemble de tambours sacrs sur lesquels ils sont jous. Plusieurs historiens et critiques dart ont crit sur les masques Baata de Syl. Pris.Kouton, notamment pour lexposition Vibrations ! masques Baata qui sest tenue Cotonou fin 2005 dbut 2006 dans la galerie Arttisttik-Bnin dOusmane Aldji et dans le cadre de la Biennale Regard Bnin 2012, exposition internationale de Cotonou pour laquelle lartiste a ralis une grande installation. Mais cest lartiste lui-mme qui parle le mieux de son travail et de sa dmarche : Pour moi, chaque chaussure a une histoire. Car aucune bata nest choisie par plaisir, ni au hasard. Elle a toujours un sens et un symbole pour moi. Donc passant dans une ruelle, une rue ou un autre chemin, quand une chaussure qui trane par terre minvite, minterpelle, maccroche ou mappelle, je la prends. Mais quand ce coup de foudre, ce dialogue ou cette conversation ny est pas, je ne la touche pas. () Quand cette dernire menvoie sincrement ces signaux, cette nergie, je la prends et a y est ! Et ce dialogue, cette conversation absolue de bata lartiste et dartiste bata devient ralit. Oui, il faut dabord ce grand dialogue, cette grande messe, cette clbration initiatique qui mautorise transformer une simple chaussure ou bata en masque Baata (Entretien avec Sophie Lmann dcembre 2010 ; extraits)

Cest la qualit de ses chaussures que lon reconnat un homme soign. Les chaussures ont t sculptes par des industriels ou des artisans. Je ny connais rien cette sculpture des chaussures Mais jai eu la chance de converser avec certaines dentre elles rencontres sur mon chemin Et de cette grande invitation naissent les masques Baata. Les gens disent que je suis le crateur, le prtre, le roi de cette cration Mais jinvite tout le monde passer de la notion de marque laspect du sacr. Les masques Baata nous donnent de bonnes nergies, de bonnes vibrations Parce que les chaussures ont fait un long parcours initiatique Elles ont vieilli et travers le temps avec vous. Jai cr un objet dart capable dinterpeller lobservateur tout en tant intime lui.

(propos recueillis par Arnaud Akoha cinaste bninois)

Cit Baata installation de Syl.Pris.Kouton la Biennale Regard Bnin 2012


Pour la 2me dition de la Biennale de Cotonou, Syl.Pris.Kouton a propos de raliser une grande installation de 609 x 780 x 350 cm mettant en scne ses masques Baata et intitule : Cit Baata, linvitation des chaussures se rconcilier avec soi-mme et la conscience collective A quoi ressemble aujourdhui le visage de la vie des habitants de chez moi ? Rien dautre quune cit sous le masque de lindividualisme, de la pollution, de labsence des espaces de rencontre et de crations culturelles. Une cit o le culte de largent et du matriel fait lit au bradage du patrimoine, au culte de la personnalit et lignorance des vertus endognes la tradition.

Le projet intitul Cit Baata, linvitation des chaussures se rconcilier avec soi-mme et la conscience collective , est une cration de masques originaux, o les chaussures dans leurs formes socialises et mystiques interpellent tout individu qui entre dans cette fort imaginaire, pour linviter entreprendre un voyage initiatique fond sur limpact de linconscient de chacun sur la conscience collective. Ici chaque masque Baata est comme un personnage dun panthon, autour duquel lartiste pose travers son regard un dispositif artistique exprimant la morale et linterdit que prne son masque Baata. La fort reprsente ici le visage humain que lartiste veut donner au monde autour de lui. Elle est forme de poutres faites de chaussures dans une configuration rectangulaire, o lentre nous oblige nous incliner pour recevoir la bndiction issue des empreintes sacres des chaussures. Le visiteur dans cette fort, ou Cit Baata, dcouvre la transformation physique et mentale que lartiste apporte ltat de la communaut travers la sociologie des chaussures dans le contexte sous rgional.

En fin de parcours initiatique, lartiste nous mne vers le diptyque Sylpriskoutonlogie : Baata ; My Blue And Me , miroir qui spare deux mondes invitant les visiteurs poursuivre et entreprendre nouveau un autre voyage initiatique. Donc pntrer dans cette Cit Baata constituera une exprience forte et dune grande intensit pour quiconque aura le dsir de suivre ce parcours, symbole dun grand voyage initiatique. Les gens se dchaussent et vont garder dans la main leurs chaussures durant le parcours dans la cit Baata. Pour nous tous, se dchausser lentre dune maison ou dun quelconque lieu religieux est signe de respect et de sacr. Pour moi, se dchausser lentre et parcourir la cit Baata, chaussures dans la main, a beaucoup de sens dans ce voyage initiatique. Et cela rapproche le passeur de ses propres chaussures dans lesquelles il ne voyait auparavant que de simples objets... Ce contact vrai est dun grand symbolisme et constitue un vrai dialogue aux sens multiples qui naurait pas lieu si les chaussures taient dposes lentre de la fort, juste par signe de respect ou de sacr. Car jen ai fait moi-mme lexprience et jen ai vraiment compris le sens. (texte crit par lartiste pour la Biennale Regard Bnin 2012 de Cotonou) En mai 2010, lexprience danimation dateliers artistiques avec des jeunes de Cergy-Pontoise de lEspace Cesame, en parallle dune exposition ralise linvitation de la mairie de Saint-Ouen lAumne, a beaucoup marqu lartiste : Cet atelier de masques Baata avec les stagiaires de Cesame Eragny sur Oise est pour moi un souvenir inoubliable. Il a mis en exergue la question didentit qui est dune grande importance dans la vie de ces jeunes qui doivent savoir do ils viennent et o ils vont (Entretien avec Sophie Lmann dcembre 2010 ; extraits) Cette exprience a t renouvele loccasion de lexposition prsente Cergy-Pontoise en mai 2013 sous la forme dune grande installation intitule : Cit Baata ; Questions dIdentits . Cette ralisation plus ambitieuse est galement le fruit des ateliers artistiques mens avec les jeunes de lEspace Cesame.

Syl.Pris.Kouton est aussi pote pour clbrer ses masques Baata : Masques Baata ! Rveillez-vous Ne soyez pas comme ce peuple dAfrique qui est toujours dans un profond sommeil Masques Baata ! Dfendez-vous Ouvrez-vous le chemin Masques Baata ! Quand la musique de lEurope vous invite Allez-y et dansez Masques Baata ! Quand la musique des Amriques vous invite Allez-y et dansez Masques Baata ! Quand la musique de lAsie vous invite Allez-y et dansez Masques Baata ! Quand la musique de lOcanie vous invite Allez-y et dansez. Masques Baata ! Quand la musique du Feu et de lAir vous invite Quand la musique de la Terre et de lEau vous invite Nhsitez pas, cest votre musique Maintenant dansez
Je ne classe pas mes masques Baata dans telle ou telle catgorie de masques traditionnels africains, de masques contemporains ou exotico-africains, de masques occidentaux, asiatiques ou autres. Je dis juste que mes masques Baata sont des masques universels.

Syl.Pris.Kouton
www.sylpariskouton.com
Photos ralises par Jol Koukoui, Syl.Pris.Kouton et Luc Raimbault - Graphisme : Incite mdia et communication - Marion Roux - www.incitemedia.fr