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LA GUERRE DU CONGO DANS LE JOURNAL

Sans en ignorer toute la complexit, notamment la dimension gopolitique, les ambitions territoriales des agresseurs, et les enjeux conomiques dpassant les populations locales, la presse crite francophone belge, en particulier Le Soir et La Libre Belgique, na-telle pas privilgi loptique ethnique dans la couverture des guerres du Congo de 1996 et 1998 ? Si tel est le cas, ce traitement ne corroborerait-il pas lexistence en Belgique dun certain journalisme de rvrence ? Au reste, travers les rcits successifs quon en donne, cette guerre montre peu peu un autre visage, sans doute plus conforme aux ralits du terrain.
PAR EMMANUL MURHULA A. NASHI

Comment la presse belge a-t-elle couvert la guerre qui dchire la Rpublique dmocratique du Congo depuis 1996 ? Quel est le rle des mdias en tant que contre-pouvoir face la politique trangre du gouvernement de la Belgique ? On peut analyser les rapports entre presse et pouvoir politique en termes de connivence. Serge Halimi a dcrit et dnonc le dveloppement dun journalisme de rvrence dans la presse crite et audiovisuelle en France. Adoptant et largissant ce paradigme, on peut formuler lhypothse suivante : en Belgique, comme peut-tre ailleurs, la diplomatie fait partie des domaines o les journalistes jouent le moins leur rle de contre-poids, se rendant par le fait mme complices dune politique qui, force dunanimit, foule ailleurs aux pieds les principes quelle tient pour sacrs chez elle.

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Cette hypothse sancre sur deux particularits contextuelles. Primo, les relations de la Belgique avec les protagonistes de la guerre du Congo sont tout fait particulires (il sagit, dune part, de son ancienne colonie, la Rpublique dmocratique du Congo ; dautre part, de ses anciens protectorats, le Rwanda et le Burundi). Naturellement, la nature de ces relations conditionne fortement la couverture mdiatique de ce conit. Comment ne pas se rfrer ici cet avertissement formul par Marie-Madeleine Arnold ? Dans un domaine aussi sensible que les relations entre anciens coloniss et anciens colonisateurs, sur le terrain mouvant du racisme et de lantiracisme, dans le choc des cultures et le placage irrationnel du contexte daujourdhui sur celui du pass, toutes les drives, toutes les interprtations, toutes les incomprhensions sont possibles Secundo, la couverture dune guerre est un exercice particulirement intressant en analyse mdiatique. Chacun sait que la guerre est le terrain par excellence de la propagande, o la dsinformation prend bien souvent le dessus sur linformation. Les analystes des mdias peinent expliquer ce qui fait qu lissue dune guerre, les journalistes jurent de ne plus se laisser prendre au pige de la manipulation, mais y tombent si facilement ds le conit suivant. Pour les besoins mthodologiques, je me limiterai aux deux quotidiens de qualit de Bruxelles et de Wallonie qui me paraissent reprsentatifs de la presse francophone belge sur ce sujet : Le Soir et La Libre Belgique. Je conois en effet les fonctionnements globaux de ces deux titres comme extensibles, mutatis mutandis, aux autres titres de cette presse. Dans ce cadre, ma prsentation se base sur lanalyse de trente-neuf articles stendant de la premire invasion du Congo (octobre 1996) au changement de rgime Kinshasa (janvier 2001), en passant par la deuxime invasion (aout 1998) et les batailles de Kisangani (juin 2000). Mon analyse et mon interprtation intgrent des lments puiss ma propre exprience. Originaire du Congo, jai pu nouer, dans le cadre de mon association (Sima-Kivu), des contacts avec des acteurs du monde politico-mdiatique belges, qui mont permis de temps autre de leur fournir des informations en provenance de la socit civile du Kivu. Si cela constitue la part de subjectivit inhrente toute entreprise de ce genre, la contrepartie de cette position est, le cas chant, ce quon pourrait appeler une mtaperception . Assumant un tel rle, le journaliste congolais que je suis se trouve dans une posture privilgie pour analyser ici la faon dont les spcialistes de lAfrique au sein des mdias belges peroivent une guerre se droulant des milliers de kilomtres deux et o leur gouvernement se trouve impliqu .

QUELLE EST CETTE GUERRE ?


Mal nommer les choses, cest ajouter aux malheurs du monde , disait Albert Camus. Partant de cette rexion de lcrivain franais, jai formul ma question de dpart comme suit : la guerre du Congo a-t-elle t bien ou mal nomme par la presse belge ?

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Rappel : le 22 septembre 1996, le Rwanda, arguant dun droit de poursuite dlments des anciennes forces armes rwandaises (F.A.R.), dclenche les hostilits en tirant au mortier et la mitrailleuse sur la ville zaroise de Bukavu. Deux semaines plus tard, une coalition de soldats rwandais, ougandais et burundais, auxquels viendront se joindre des Angolais, des Zimbabwens et des Erythrens, envahit le Zare de Mobutu. Cette coalition htroclite a pour porte-parole Laurent-Dsir Kabila, chef dune rbellion dnomme A.F.D.L. (Alliance des forces dmocratiques pour la libration du Congo-Zare). Le 16 mai 1997, la veille de lentre de ses troupes Kinshasa, Kabila se proclame chef de ltat de la Rpublique dmocratique du Congo , non sans avoir russi djouer les plans de ses parrains. Le 2 aout 1998, soit quinze mois plus tard, des troupes composes de militaires rwandais, burundais et ougandais envahissent nouveau le Congo, et crent, dix jours aprs, une rbellion baptise R.C.D. (Rassemblement des Congolais pour la dmocratie), dont le chef sappelle Arthur Zahidi Ngoma. Ce conit, quune responsable amricaine, Susan Rice, qualia de premire guerre mondiale africaine , tait-il donc une guerre civile ou une guerre dinvasion ? Avec un recul de sept ans, les observateurs sont dsormais unanimes sur le fait que cette tragdie, qui a caus entre 3,5 et 4,7 millions de morts (daprs lI.R.C., International Rescue Committee), constitue vritablement une guerre par procuration . Cest--dire, comme le rsume Herman Cohen, ancien sous-secrtaire dtat amricain aux Affaires africaines (cit par Colette Braeckman) : Une guerre commence de lextrieur dun pays, mais dguise en guerre civile. Llment clef en est la cration dune force rebelle lintrieur du pays cible, qui est totalement contrle, nance et arme depuis ltranger. Il est, en effet, connu de tous les spcialistes du Congo que les diffrentes rbellions congolaises A.F.D.L., R.C.D., M.L.C. (Mouvement de libration du Congo) furent cres et sont rgentes, nances et armes totalement par le Rwanda et lOuganda. La presse belge a-t-elle prsent les faits comme tels ?

SIMPLIFIER EN ETHNICISANT
Une premire remarque, la plus dterminante, concerne la qualication du conit. Demble, on est frapp par un procd rcurrent au sein des mdias belges, tant en 1996 quen 1998 : l ethnicisation de la guerre. La Libre Belgique et Le Soir annoncent chaque fois quil sagit dun conit interne. Des rebelles tutsis zarois , alias Banyamulenge , explique-t-on, ont pris les armes en vue de renverser le rgime de Mobutu (en 1996) et de Kabila (en 1998). Ainsi : Le conit saggrave dans la rgion des Grands Lacs. [] Les violents combats opposant les rebelles tutsis Banyamulenge larme zaroise ont atteint la ville de Bukavu, chef-lieu du Sud-Kivu (Le Soir, 28 octobre 1996). Le Soir et La Libre prsenteront Kabila comme le leader de cette premire rbellion, sans toutefois se soucier dindiquer, lorsquils adoptent cette vision ethniciste , que Kabila nest pas un Tutsi, mais un Mulubakat. En

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1998, ils feront de mme avec Zahidi Ngoma, un Murega, prsent comme le chef de la rbellion banyamulenge . Dentre de jeu, lquation prsente est simple, malgr lemploi prudent du conditionnel, et simpliste : les Tutsis (et assimils) du Zare, du Rwanda et du Burundi sont opposs aux Hutus (et assimils) du Zare, du Rwanda et du Burundi. Les deux camps qui saffrontent au Kivu seraient : celui des assaillants, compos des rebelles tutsis zarois allis trois mouvements arms zarois de type lumumbiste, ainsi quaux armes rwandaise et burundaise (domines par les Tutsis) ; face eux, ceux qui dfendent le Kivu sont larme zaroise, la gurilla hostile au pouvoir burundais et larme de lancien rgime rwandais, hostile Kigali (essentiellement hutues) (La Libre Belgique, 26-27 octobre 1996). Le quotidien bruxellois explique et justie lintervention des pays trangers dans le cadre de ces clichs-l : Ces alliances, rptons-le, sont logiques, puisque limplication du Rwanda et du Burundi dans la crise rsulte de la prsence au Kivu de groupes arms qui les harclent, alors que cette province zaroise reproduit, avec des nuances, le conit ethnique qui dchire les deux pays voisins (La Libre Belgique, 26-27 octobre 1996). Mais qui sont rellement ces Banyamulenge que le gouvernement rwandais soctroie le droit, prsent comme un devoir, de protger au-del de ses frontires ? Il sagit effectivement de populations originaires du Rwanda, arrives au Congo par vagues successives. Les premiers Ruanda , ainsi dnomms par le gographe belge Georges Weis, sont quelques centaines dbarquer en 1881 dans lItombwe, la partie occidentale des territoires de Fizi et Uvira au Sud-Kivu. Dautres arriveront quelques annes plus tard, la faveur des transferts de populations rwandaises et burundaises effectus par le pouvoir colonial pour ses plantations de coton, ses chemins de fer, et son industrie agropastorale au Congo. ce peuplement ancien, sajouteront les ux de rfugis tutsis fuyant les pogroms de 1959-1960 et de 1973-1974 au Rwanda. Ceux-ci sinstalleront dabord Bwegera, puis se dplaceront vers le village de Mulenge (do le nom Banyamulenge , littralement : ceux de Mulenge ), avant de se disperser sur les hauts plateaux de lItombwe. Aprs les indpendances, protant de la dsorganisation de ladministration zaroise, beaucoup dimmigrs du Rwanda viendront goner cette population et se fondront dans la masse, qui prendra globalement le nom de Banyamulenge . Ces populations, qui ont conserv des liens troits avec le Rwanda, qui parlent le kinyarwanda, et que, jusqu lpoque des rbellions mullistes de 1964, on appelait le plus souvent banyarwanda (ceux du Rwanda), sont vritablement ceux quil convient de dsigner, ainsi que le fait Kabamba, comme les Banyarwanda du Sud-Kivu . Ces informations sont connues des spcialistes de La Libre Belgique et du Soir en octobre 1996. Ceux-ci savent galement que, tort ou raison, les populations autochtones du Kivu considrent les Banyamulenge comme la cinquime colonne du Rwanda qui, selon elles, agresse le Zare. Il faut savoir aussi que, dune part les enfants des familles tutsies qui se sont rfugis au Zare en 1959-1960, vont sengager dans la gurilla du F.P.R.

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comme mdecins, officiers ou techniciens (Willame) ; et que dautre part en 1994, avec la victoire du F.P.R., beaucoup de jeunes Banyamulenge partis rejoindre les rangs du F.P.R. reviennent au Zare avec armes et bagages, attaquent larme zaroise et revendiquent leur nationalit zaroise (Kabamba). Cest en tout cas en connaissance parfaite de ces informations que La Libre Belgique donne la dnition suivante des Banyamulenge : Le terme dsigne une population dleveurs parlant une langue proche de celles du Rwanda et du Burundi voisins et vivant sur les hauts plateaux audessus dUvira depuis plusieurs sicles En crivant cela, le quotidien belge occulte sciemment les origines rwandaises du groupe en lui attribuant une langue proche de celle du Rwanda ; et il falsie lhistoire en situant son implantation au Congo plusieurs sicles . Cest le point de dpart dun processus de propagande qui se mettra en branle travers lquation ci-aprs : Banyamulenge gal Tutsis gal victimes de gnocide, dpuration ethnique. Relayant les justications des dirigeants rwandais propos de linvasion du Congo, Le Soir et La Libre sefforcent de dmontrer que lintervention du Rwanda rpond des motivations de type humanitaire : empcher un gnocide limage de celui qui sest produit deux ans plus tt au Rwanda. Soit : lheure actuelle, le Nord-Kivu et la rgion du Masisi sont presque totalement puris sur le plan ethnique : plus aucun Tutsi ne sy trouve ! [] Autrement dit, lpuration ethnique en cours dans le Sud-Kivu se heurte de vives rsistances (Le Soir, 24 octobre 1996). Quand, en aout 1998, le Rwanda, lOuganda et le Burundi envahiront le Congo pour la seconde fois, les mmes clichs referont surface dans la presse belge. Les Banyamulenge ou le spectre de lextermination , peut titrer le quotidien catholique qui explique la guerre en ces termes : Les nouveaux troubles que connait le Kivu apparaissent comme une nouvelle rplique du sisme gnocidaire qua connu le Rwanda en 1994. La rbellion de Goma exprime, semble-t-il, une nouvelle fois la crainte dextermination des communauts rwandophones de la rgion (La Libre Belgique, 4 aout 1998). En 1998 comme en 1996, La Libre et Le Soir prsenteront les Tutsis du Congo comme les victimes dune extermination programme. Auquel cas, les Banyamulenge se trouveraient en position de lgitime dfense, mme lorsquil est prouv que ce ne sont pas ceux-ci, mais des soldats rwandais, burundais et ougandais qui ont provoqu et men la guerre, en instrumentalisant les Banyamulenge1. Malgr tout, leur intervention est prsente comme une guerre prventive , ce qui la justie dune certaine manire. Cette position nest pas sans relayer lappel violent lextermination des exterminateurs prsums, lanc par le prsident rwandais aux Banya1

Un des leaders de cette communaut, Muller Ruhimbika (Kinyalolo K.) affirme : Ds le dclenchement de la guerre lautomne 1996, lA.P.R. a adopt une politique de nier aux Banyamulenge leur identit comme communaut distincte du peuple rwandais. Sur le plan politique, lA.P.R. a pu dissimuler ses vises doccupation en propulsant des Banyamulenge sur la scne politico-militaire tout en projetant leur dportation vers la prfecture rwandaise de Kibuye.

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mulenge lors dun discours prononc Cyangugu en octobre 1996. Monsieur Pasteur Bizimungu (Reyntjens) exhortait : Celui qui dit quil veut vous tuer, celui qui dit quil veut vous exterminer sans raison vous fournit automatiquement le motif dutiliser tous les moyens possibles et imaginables pour que ce soit vous qui lexterminiez an de lempcher de nuire. En prsentant les vnements sous loptique ethnique, les journaux Le Soir et La Libre Belgique ignorent-ils la complexit du conit, notamment sa dimension gopolitique, les ambitions territoriales laccompagnant, et ses enjeux conomiques qui dpasseraient les Tutsis eux-mmes ? Sans aucun doute non, car dans leurs colonnes respectives, lun et lautre prsentent aussi, parfois, le conit avec une certaine complexit. Ainsi, en octobre 1996, au Boulevard Jacqmain, on titrait lucidement par cette question : Le dbut dune guerre des Grands Lacs ? , donnant les premiers lments dune conagration gnralise. La contagion peut gagner dautres pays. Que fera lOuganda, alli du nouveau pouvoir rwandais ? Que fera la Tanzanie, dont les ambitions politiques de supplanter le Zare comme grand frre de la rgion sont de plus en plus visibles ? (La Libre Belgique, 24 octobre 1996). Quant au Soir, plus affirmatif, il parle de guerre rgionale, mais aussi de guerre dexpansion : Mme si, dans les deux capitales, lon affirme vouloir faire preuve de retenue, il est certain que la faiblesse actuelle du Zare pourrait aviver les tentations de vider labcs une bonne fois, au risque de provoquer une guerre rgionale. Au Rwanda, mme sils ne sexpriment pas au niveau du gouvernement, daucuns rvent dun pays agrandi [] et ne redoutent pas de mettre en cause les sacro-saintes frontires coloniales. On se retrouve loin des revendications de la nationalit, des conits ethniques ; bref, loin dune guerre civile. Pourtant, longueur de pages, les simplications vont refaire surface et simposer au dtriment de la complexit du problme. On insistera : Lobsession ethnique risque de miner un autre des atouts du Zare : la vigueur de sa socit civile. Dans le Kivu, par exemple, il est dsolant de constater que lpuration ethnique dont les Tutsis ont t victimes dans le Masisi ou dans le Sud-Kivu na provoqu que peu de ractions (Le Soir, 24 octobre 1996). Cette information fut galement reprise par La Libre Belgique. Lasbl SimaKivu prit contact lpoque avec les rdactions du Soir et de La Libre, et leur remit des documents signs par le P. Rigobert Minani, responsable de la Socit civile du Sud-Kivu. Ces textes attestaient de lengagement de la socit civile en faveur de certains membres de la communaut banyamulenge , ce qui lui valut dailleurs les foudres de M. Anzuluni, ancien prsident du parlement zarois. Mais, en dpit des promesses, aucun article recticatif de cette diabolisation de la socit civile ne fut publi. Dans ce contexte, tous ceux qui au Congo sopposrent la guerre furent prsents comme anti-Tutsis, xnophobes, racistes, mobutistes, etc. Par exemple : Cest ainsi quau niveau de la presse, des partis politiques zarois, y compris ceux qui font partie de lopposition radicale, on assiste

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aujourdhui une curieuse union sacre avec des partisans de Mobutu, tous tant unis par le nationalisme, lamertume de la dfaite militaire, sinon une relle xnophobie lencontre des Tutsis, quils soient rwandais ou zarois (Le Soir, 6 novembre 1996). La population de Bukavu a dvelopp un sentiment anti-Rwandais qui a pris les apparences dune politique de sgrgation lgard des Tutsis congolais comme rwandais [] sentiment qui, souvent, se diffrencie mal du simple racisme. [] Loccupation par larme rwandaise a exacerb cette tendance, tout en lhabillant du manteau honorable de la rsistance lennemi (La Libre Belgique, 15 fvrier 2000). la suite de ce dernier article, je dcidai denvoyer une raction au responsable de la rubrique Opinions et dbats du journal chrtien, o jcrivais notamment ceci : Aucune raison ne justie que des innocents tutsis puissent payer pour les drives totalitaires des rgimes de Kagame, de Buyoya et de Museveni ! Par contre, comme tous les peuples du monde, nous ne pouvons nier notre haine envers nos occupants et envers leurs collaborateurs, quelque ethnie ou nationalit quils appartiennent. Alors, pourquoi, diantre, les habitants du Kivu seraient-ils ce point aveugles au point de se mettre har des Tutsis qui ne collaborent pas avec le Rwanda, ne tuent personne et ne demandent qu vivre en paix comme toute la population congolaise ? Malgr la promesse dune publication dextraits de cet article dans le Courrier des lecteurs , La Libre ne jugea pas opportun que ses lecteurs se forgent une opinion diversie, notamment travers le point de vue dun ressortissant du Kivu. Cet article fut nalement publi par les revues LAfricain et Dialogue (Nashi E.).

AMPLIFIER LES PRTEXTES, OCCULTER LES ENJEUX


Ainsi les journaux belges ont-ils prsent les deux invasions du Congo en usant dune simplication manichenne outrance. Et lon sait que manichisme et objectivit ne font pas bon mnage ! Cette simplication est par ailleurs double dune amplication des prtextes de la guerre. Les reportages, commentaires et analyses du Soir et de La Libre vont se focaliser sur les thmes ci-aprs : nationalit des Banyamulenge, libration du Congo, scurit du Rwanda, etc. Ds ses premiers articles, en octobre 1996, La Libre Belgique scrie, plus quelle ncrit : Les rwandophones zarois, installs dans les lieux o ils vivent depuis plusieurs sicles, sindignent juste titre de la contestation de leur nationalit par des ethnies voisines, sur fond de lutte pour la terre En 1998, elle reprend les mmes arguments presque mot pour mot, et recommence : Les rwandophones ont pu craindre de se sentir abandonns une nouvelle fois dautant que les intentions du nouveau pouvoir sur leur reconnaissance comme composante ethnique de la communaut nationale congolaise ont pu paraitre peu claires. Le spectre du gnocide (La Libre Belgique, le 4 aout 1998).

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Du ct du Soir, on explique, en 1996 : Le Rwanda est cependant trs concern par lvolution du pays voisin, avant tout pour des raisons de scurit. Kagame, lorsquil voque ce souci-l, sanime soudain : Il faut comprendre que nous sommes un petit pays, que, ce qui est en jeu, cest notre survie pure et simple, notre existence. Et ds 1998, on ressort les explications qui ont servi deux ans plus tt : En ralit, la crise a t provoque par plusieurs facteurs : lincapacit des Congolais maitriser les incursions des gnocidaires qui, depuis le Kivu, menaient des attaques de plus en plus meurtrires sur le Rwanda et bnciaient de complicits locales ; le fait que la question de la nationalit des Tutsis congolais nait pas t rgle en priorit (Le Soir, 19 aout 1998). Manifestement, tout en disposant dlments suffisants pour une analyse complexe du problme, les choix ditoriaux de la presse belge justient la guerre et ses promoteurs sans toujours en expliquer les prtextes et les agendas cachs. Or le recul aurait permis de mettre en exergue, ds le dpart, un paradoxe dj prsent ce moment-l et que Jean-Claude Willame rsume en ces termes : Les reprsentants des Banyamulenge, rfugis Kigali, avaient rclam cor et cri une nationalit zaroise et nont pas hsit dclencher les hostilits pour ne pas perdre cette nationalit, tandis que Kigali effectuant une lecture trs diffrente invite de facto les Banyamulenge dfendre leurs droits sur un sol quil considre comme tant bel et bien rwandais. Au lieu de souligner ce paradoxe, les quotidiens belges se contentent de relayer la thse dune seule partie au conit. Parti pris ? Paresse intellectuelle ? Au minimum, la presse sinterdit de jouer son rle de contre-pouvoir par rapport aux gouvernements rwandais, ougandais et burundais. Elle observera une attitude analogue face aux chefs de la diplomatie belge.

CAISSE DE RSONANCE DE LA RUE DES PETITS CARMES ?


Le ton de la grande presse est, en effet, pratiquement le mme que celui de la majorit de la classe politique belge au sujet du Zare ou du Congo. Comme Erik Derycke en 1996, ou Louis Michel en 1998, quelques exceptions prs, elle sassocie ceux qui viennent renverser les dirigeants de lancienne colonie qui dplaisent ; elle se rjouit presque de leur disparition politique et/ou physique. En 1996, Le Soir renseigne que les responsables politiques sont unanimes saluer le dpart de Mobutu et attendent Kabila au tournant dmocratique . Il fait parler le prsident du Parti socialiste, Philippe Busquin, pour qui le dpart de Mobutu est une excellente chose . Il donne galement la parole Louis Michel, prsident du parti libral francophone. Pour celuici aussi, il tait temps que le rgne de Mobutu sachve (Le Soir, 18 mai 1997). Lorsque Laurent-Dsir Kabila quils avaient tous clbr, avant de le crucier sera assassin en janvier 2001, Le Soir expliquera, par Kampala

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interpos, que la mort de Kabila aura dimportantes rpercussions et que son dcs pourra faciliter la mise en uvre du processus de paix puisquil en tait lun des principaux opposants. Et nouveau, la parole ne sera accorde quaux seuls politiciens belges qui confortent cette thse. Cest le cas de Mark Eyskens qui en prote par ailleurs pour rgler des comptes : La mort de Kabila nest pas surprenante. Ctait un homme extrmement nfaste pour son pays. Il lest devenu beaucoup plus rapidement que Mobutu. Il fut nalement pire que Mobutu. [] Jai appris, de la bouche dun Congolais trs respectable, que Kabila protgeait et donnait sa caution une inltration de lextrme gauche belge au Katanga. Le parti Partij van de arbeid, le P.V.D.A., reprsent par un certain Ludo Martens (La Libre Belgique, 17 janvier 2001). loccasion, la personne choisie pour exprimer le point de vue des Congolais dans les deux journaux viendra enfoncer le clou. Jean Omasombo explique au Soir (18 janvier 2001) que la disparition de Kabila est une bonne chose : Honntement, je pense que sa mort devrait avoir plus de consquences positives que ngatives. Avec lui aux commandes, tout tait bloqu. Et La Libre Belgique (18 janvier 2001) le politologue congolais affirme que Kabila ntait pas la hauteur : Je rpondrai dabord en vous disant que la mort de Kabila, sans tre trop mchant, nest pas en soi une mauvaise chose pour lavenir du Congo, parce quil semblait devenir un grand frein On cherchera en vain dans les deux quotidiens une quelconque interview dhomme politique ou dintellectuel, belge ou congolais, exprimant une vision diffrente de la situation. Il est vrai que Kabila pre en gnait plus dun en Belgique, commencer par les responsables politiques dont la presse relaiera les positions sans les mettre en perspective, ni les contrebalancer. Dans ce contexte, on verra la presse rapporter sans les critiquer les propos du ministre des Affaires trangres, Erik Derycke, lors de la seconde agression du Congo en 1998. La rue des Petits carmes justiait lagression, et la presse (Le Soir et La Libre Belgique, 8 aout 1998) lui emboita le pas : Si au regard du droit international, une intervention militaire dans le pays voisin nest pas acceptable, dans ce cas-ci, on peut se montrer comprhensif lgard des frustrations quont d prouver le Rwanda, lOuganda et mme lAngola en ce qui concerne leur scurit. Lorsquun ministre des Affaires trangres, dont les intrts sont politiques, justie lagression dun pays par trois autres, les journalistes qui se contentent de citer ses propos sans les confronter aux principes du droit international sen rendent complices, de la mme faon que ceux qui, en aout 1990, livrrent, sans la commenter, lassertion de George Bush selon laquelle Saddam Hussein tait un nouvel Hitler ! Des exemples sont nombreux o des positions des membres du gouvernement belge, manifestement sujettes caution, sont rapportes sans commentaire, alors quun minimum de critique simposait. Rappelons deux exemples parmi tant dautres. Le 30 juin 2000, le Premier ministre belge est

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invit par Kinshasa, qui commmore alors les quarante ans de lindpendance du Congo. Le gouvernement arc-en-ciel dclinera poliment linvitation. Au cours de lmission spciale consacre par la R.T.B.F. au Congo, Louis Michel, ministre des Affaires trangres expliquera que la Belgique sortirait de sa neutralit dans le conit qui oppose le Congo au Rwanda si Guy Verhofstadt venait se rendre Kinshasa. Or, deux mois plus tt, celuici stait rendu Kigali dans le cadre de la commmoration du gnocide rwandais de 1994. Il ne sest trouv personne dans la presse pour demander par quelle magie la neutralit belge tait reste intacte lors de ce sjour de M. Verhofstadt dans la capitale rwandaise. Dans la mme logique, en septembre 1999, lorsque Louis Michel slvera publiquement contre la dcision des autorits du Congo dinterdire le dollar amricain dans les transactions nancires Kinshasa, la presse francophone belge ne mettra pas ses dclarations en perspective avec celles tenues deux jours plus tt devant la tribune de lassemble gnrale de lO.N.U. Expliquant son partenariat avec lAfrique, le ministre stait fait lavocat dune collaboration volontaire et respectueuse de chacun, excluant que ce pacte puisse tre confondu avec une tentative nocolonialiste de tutelle sur cette rgion . Or, ds que le gouvernement congolais prenait une mesure quil jugeait apte assainir son espace montaire et conomique sans en rfrer Bruxelles, Kabila se trouvait disquali par la Belgique. Le titre de la manchette du Soir du 25 septembre 1999 semblait indiquer que le journal avait adhr lopinion du ministre : Kabila nest plus un interlocuteur valable . Et, comme le soulignait ce quotidien, Le Soir ntait pas seul, samedi, traduire les propos de Louis Michel comme une mise en cause svre du prsident congolais (27 septembre 1999).

DES NOTES DISCORDANTES AUSSI


Pour tre complet, signalons que notre analyse rvle la prsence de quelques notes discordantes au milieu de ce concert. Dans La Libre Belgique, on observe que la guerre est parfois traite dans sa complexit, spcialement loccasion de signatures extrieures. En particulier, chaque fois quelle ouvre ses colonnes Bernard Leloup, chercheur au Centre dtude de la rgion des Grands Lacs lUniversit dAnvers, le journal offre son lecteur une analyse rarement dfendue par sa rdaction. Ainsi : Le Rwanda a toujours avanc des arguments de scurit pour justier sa prsence au Congo, qui se prolonge depuis bientt cinq ans Le pays est assurment confront un d militaire majeur, mais ce ne sont pas ces considrations qui guident au premier chef son action au Congo. Le Rwanda entre alors massivement dans lex-Zare, au moins en partie, an de sassurer le contrle de territoires stratgiques Le Rwanda a ainsi lambition doccuper des parties du Congo et/ou dy installer des allis du Rassemblement congolais pour la dmocratie (R.C.D.), l o ce sera possible, par les armes ou la ngociation (La Libre Belgique, 8 avril 2001). Quant au Soir, aprs avoir jou la mme partition que les dirigeants belges et rwandais sur la guerre du Congo, il va sattirer le courroux de ceux-ci

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lorsquil dcidera de changer de cap. La thse dune guerre civile est progressivement carte au prot de lagression. La spcialiste de lAfrique de ce journal, critiquant lempressement de Louis Michel annoncer lassassinat du prsident Kabila sans sentourer des prcautions dusage, crira : Le ministre sait que les congolais sont juste titre, les vnements le prouvent hants par lide dun complot dont leur pays ferait lobjet, prompts dnoncer les risques de conspiration, de plus en plus mants lgard de pays occidentaux qui les frappent dembargo et tolrent lagression trangre (Le Soir, 18 janvier 2001). Colette Braeckman stait mme fait traiter de raciste anti-Tutsi , de gnocidaire , de journaliste dont les diamants de Kabila se paient le cur par lancien ambassadeur du Rwanda en Belgique, Jacques Bihozagara. Tout cela, ds linstant o la rdactrice du Soir osa crire : En R.D.C., larme rwandaise sest engage dans des oprations qui ne sont pas de pacication, mais doccupation et dexploitation du territoire (Le Soir, 4 octobre 2000). Une remarque simpose : ce changement de perspective intervient au Soir aprs un moment cl de la guerre du Congo. En juin 2000, les armes du Rwanda et de lOuganda se disputent pour la troisime fois larme lourde la ville congolaise de Kisangani. Colette Braeckman, envoye spciale du Soir, se trouve la procure des Missions lorsquelle-mme et les observateurs de lO.N.U. sont viss par les tirs des soldats rwandais et ougandais. Ds lors, la nature tyrannique des rgimes des pays agresseurs, et surtout les motifs rels de leur intervention au Congo, prennent plus de place dans la grille de lecture de la guerre des Banyamulenge . Le fait que Kisangani soit au centre du premier chapitre du dernier livre de Colette Braeckman reprsente cet effet plus quun symbole !

LE DEVOIR DE COMMENTAIRE
Cet ouvrage, Les nouveaux prdateurs, offre loccasion dobserver le rle, au sens quasi thtral du terme, que pousse peut-tre adopter le mtier de journaliste. Revisitant le conit congolais quelle a couvert pendant plus de six ans pour son journal, Colette Braeckman effectue dans son livre un recadrage de la guerre, selon un triple angle. Elle met dabord au jour, avec toute la complexit requise, les vritables enjeux de cette guerre, pinglant le rle dterminant de la Grande-Bretagne et des tats-Unis, soutiens inconditionnels des rgimes du Rwanda et de lOuganda. Elle nit par affirmer quil sagit bien, comme je le posais dans mon introduction, dune guerre par procuration o les prsidents Kagame et Museveni servent eux-mmes des intrts qui les dpassent. Ensuite, C. Braeckman livre des outils permettant de dmontrer que les chefs dtat du Rwanda, du Burundi et de lOuganda se sont servis du gnocide rwandais pour faire accrditer leur guerre au Congo, nhsitant pas rvler comment elle en est venue se rendre compte de la manipulation dont elle-mme et les dirigeants occidentaux ont t lobjet de la part du prsident du Rwanda. Aussi, affirme-t-elle, entre autres : Avec aplomb, sans que rien ne rvle un trouble ventuel, part les mains qui sagitent et

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de longues jambes qui se croisent ou se dplient, Kagame peut nier les vidences, mentir en vous regardant droit dans les yeux Tertio, dans son livre, lauteur parle en son nom, assumant pleinement son rle dnonciateur. Ainsi : Javoue que cest au Congo, au vu du comportement des hommes de Kagame, que jai pris la mesure des accusations de crimes de guerre qui pesaient sur le F.P.R. pour son comportement durant le gnocide et mme durant les annes prcdentes [] Jen suis venue penser que Kagame et les siens, tacticiens militaires avant tout, ne sont pas de ceux qui hsitent sacrier des civils, y compris des Tutsis, si tel doit tre le prix payer pour arriver leurs ns. En sexprimant la premire personne, cest sa responsabilit individuelle quengage lauteur dans son ouvrage. Mais, un tel rle, C. Braeckman lassumera difficilement au sein du quotidien qui lemploie. L, comme dans tout autre organe de presse, sa voix de journaliste rsonne de celles dautres instances : la hirarchie, le patronat, les annonceurs, etc. Comme le rappelle Marie-Madeleine Arnold, on a affaire la relation des faits et des comportements humains passs au prisme de la sensibilit des journalistes, compte tenu, videmment, des directives de la rdaction . Au niveau de la presse, cest le mga-nonciateur qui assume un rle collectif et une responsabilit nonciative partage. De ce point de vue, La Libre Belgique et Le Soir sont tout fait libres de leurs choix ditoriaux, notamment de considrer que le gnocide rwandais aurait donn un blanc-seing au rgime rwandais sur le territoire congolais. Mais, cela ne les ddouanera pas de deux exigences. La premire est dordre dontologique. Sils se soucient un tant soit peu de coller limage dun journal plus ouvert et plus accueillant la pluralit de points de vue , ces quotidiens ne peuvent ignorer dans leurs pratiques que le principe selon lequel le journaliste doit tout mettre en uvre pour rectier toute information publie qui se serait rvle inexacte et prjudiciable (Charte de Munich, 24 novembre 1970, art. 5) simpose galement propos dinformations concernant ltranger. La seconde exigence est de type thique. Elle trouve son fondement dans les quatre millions de victimes civiles congolaises sacries sur lautel des apptits de pouvoir des dirigeants (rwandais, ougandais, burundais, congolais), et sur celui des intrts des multinationales (britanniques, amricaines, franais et belges). On se trouve ici face lun des phnomnes racisme, gnocide, fascisme, etc. dont le journaliste, par exigence dontologique, ne peut se contenter de rendre compte sans adopter une position humaniste et dmocratique. Bref, sans exercer ce que Patrick Lamarque appelle le devoir de commentaire .

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UNE PRESSE BIEN PARADOXALE !


Je posais que lexistence de relations particulires de la Belgique avec son ancienne colonie et ses anciens protectorats affectait la faon dont les mdias couvrent la guerre se droulant dans ces pays. Pour ne men tenir quau Congo, il mest apparu que sa couverture seffectue travers une boucle rcursive : la presse belge adopte et rete la fois le comportement de la classe politique, qui est son tour le reet dune partie de lopinion belge, elle-mme forge principalement par les mdias. Le politique entrainant le mdiatique, on assiste ainsi au prolongement quasi naturel dun paternalisme (entendu au sens positif du terme : comme une marque daffection) libell comme suit par les hommes politiques : Pour tre bien peru en Occident, M. Mobutu, M. Kengo, M. Kabila doit se comporter comme le souhaite la Belgique. cet gard, laisance avec laquelle les politiques et journalistes belges relayant leurs propros utilisent le prescriptif lendroit du Congo et de ses dirigeants est tellement omniprsente quelle en devient inconsciente : Il faut accorder globalement la nationalit aux Banyamulenge (E. Derycke) ; Kabila doit renvoyer Yerodia et Kakudji de son gouvernement (G. Verhofstadt) ; Joseph Kabila doit commuer en perptuit la peine capitale dcide lencontre des assassins de son pre (Louis Michel), etc. Cest le lieu dune interaction complmentaire , celle o lun des partenaires la relation prescrit lautre un comportement observer. En loccurrence, la Belgique, ses dirigeants et sa presse occupent une position haute . Dun autre ct, le Congo et ses dirigeants occupent la position correspondante dite basse . Les spcialistes de lAfrique des mdias belges savent combien les politiciens congolais mettent un point dhonneur passer dans les mdias belges, par consquent tre connu des responsables politiques dont le rle dans la dsignation des dirigeants congolais nest pas ngligeable. Par le fait mme, les uns et les autres renforcent le caractre complmentaire de cette relation. Et, corollaire de celle-ci au niveau de la presse : pour certains spcialistes du Congo, laccs facile aux dcideurs politiques et aux seigneurs de la guerre devient trs allchant au vu des interviews, des informations condentielles, ou des scoops que ceuxci leur fournissent rgulirement. Et dans les faits, force de frquentations, certains journalistes belges ont ni par tisser des relations extraprofessionnelles avec les Kabila, Kagame, Ruberwa, Bemba et autres Mishiki, Karaha Ce qui explique en partie pourquoi les faits cdent facilement le pas lopinion personnelle, lanalyse aux sentiments, la complexit la simplication, et lobjectivit au parti pris. Finalement, mes analyses permettent de tirer la conclusion suivante : globalement, la presse belge prsente un visage bien paradoxal. Dune part, elle dispose de journalistes comptents, faisant preuve de professionnalisme, notamment lorsquil sagit de traiter de la politique intrieure (affaire Dutroux, dossier Sabena, Renault Vilvoorde, etc.). Dautre part, cette presse semble se ranger systmatiquement derrire les positions des responsables de la diplomatie belge et de lobbys divers (rwandais et ougandais en

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loccurrence) lorsquil sagit de traiter dvnements relevant de la politique extrieure, et spcialement, en tout cas, de la guerre en Rpublique dmocratique du Congo. Dans ce contexte, il sied de rappeler que la rubrique Politique trangre ou Monde , au mme titre que les autres, doit tre traite comme le lieu dune pratique rigoureuse de linformation, susceptible de mettre les donnes en perspective, dexpliquer patiemment les liens entre les faits, an de rendre comprhensible, simplement mais sans simplication, des vnements si complexes. En lespce, le souci dexercer son pouvoir dans un domaine en loccurrence la politique trangre envers son ancienne colonie , domaine o lopinion publique se montre gnralement peu exigeante envers les mandataires politiques, devrait demeurer une proccupation permanente auprs des journalistes belges Emmanul Murhula A. Nashi
Emmanul Murhula A. Nashi est docteur en communication et professeur de sociologie de la communication lInstitut suprieur de formation sociale et de communication (I.S.F.S.C., rue de La Poste Bruxelles). Bibliographie Arnold, Marie-Madeleine, Comme une tour de Babel La presse face lAfrique dhier et daujourdhui , dans Quaghebeur M. (dir.), Congo-Meuse, Figures et paradoxes de lHistoire au Burundi, au Congo et au Rwanda, vol. 1, 2002, p. 354. Braeckman C., Les nouveaux prdateurs, Fayard, Paris, 2003. Halimi, Serge, Les nouveaux chiens de garde, d. Liber-Raisons dagir, Paris, 1997. International Rescue Committee (I.R.C.), www.theirc.org : conict in Democratic Republic of Congo. Deadliest Since World War II, says The IRC , 8 avril, 2003. Kabamba B, Les Banyarwanda du Sud-Kivu : les Banyamulenge , dans La Revue nouvelle, n 1, 1997. Kinyalolo K., Grands Lacs dAfrique : culture de paix vs culture de violences , dans Djungu S. & Kalimbiriro L., d. Pangolin, Huy, 2003. Lamarque, Patrick, La presse crite face ses devoirs , in Mdiaspouvoirs, n 3132, 1993. Murhula Amisi Nashi E., Le mga-nonciateur. Pour une analyse smio-pragmatique du discours de la presse, Bruylant-Acadmia, Louvain-la-Neuve, 2002. Nashi E., R.D.Congo : Au Kivu, la rsistance ne se trompera pas dennemi , dans Dialogue, n 194, 2000. Reyntjens F., La guerre des Grands Lacs. Alliances mouvantes et conits extraterritoriaux en Afrique centrale, LHarmattan, Paris, 1999. Weis, Georges, Le pays dUvira. tude de gographie rgionale sur la bordure occidentale du lac Tanganyika, d. Arsom, Bruxelles, 1959. Willame J.-Cl., Banyarwanda et Banyamulenge. Violences ethniques et gestion de lidentitaire au Sud-Kivu, Institut Africain - Cedaf, LHarmattan, Bruxelles - Paris, 1997.

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