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Para uma reviso do conceito de degradao do trabalho: resenha de Trabalho e capital monopolista de Harry Braverman

PARA UMA REVISO DO CONCEITO DE DEGRADAO DO TRABALHO: RESENHA DE TRABALHO E CAPITAL MONOPOLISTA DE 1 HARRY BRAVERMAN
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Leila de Menezes STEIN 3 Guilherme CARVALHO 4 Rodrigo dos SANTOS 5 Mariana Tonussi MILANO 6 Gssica Trevizan PERA 7 Sergio Antonio VECCHI JNIOR

BRAVERMAN, H. Trabalho capital monopolista: a degradao do trabalho no sculo XX. 3.ed. Rio de Janeiro: LTR, 1987.

Apresentao

Entendido por muitos pesquisadores como a principal obra da sociologia do trabalho das ltimas dcadas, o livro de Harry Braverman, Trabalho e capital monopolista, descreveu como poucos as condies de trabalho em um perodo em que a economia de pases ricos era predominantemente industrial. Publicado em 1974, o livro traz mincias sobre mecanismos de controle de trabalho que teriam como resultado uma constante degradao do trabalho durante o sculo XX. Para escrever este livro, Braverman contou no apenas com seu aprofundado conhecimento das obras de Marx, denunciada pela utilizao de categorias marxistas como mais-valia, trabalho produtivo e trabalho improdutivo, diviso do trabalho, a relao homem-mquina e pela linha metodolgica evidentemente dialtica. Seu recurso emprico parte de experincias prprias, em sua vivncia como membro da classe operria e militante socialista nas fbricas dos Estados Unidos, nos hericos anos 40. Oprimido e perplexo pela falta de
Esta resenha foi elaborada com base nos debates em sala de aula durante a disciplina Sociologia do Trabalho e Sindicato, ministrada pela professora doutora Leila de Menezes Stein, durante o primeiro semestre de 2009, no Programa de Graduao e Ps-graduao em Sociologia, da Faculdade de Cincias e Letras, da Universidade Estadual Paulista, Araraquara. 2 Docente. UNESP Universidade Estadual Paulista. Faculdade de Cincias e Letras Departamento de Sociologia Psgraduao em Sociologia. Araraquara SP Brasil. 14800-901- leilastein@terra.com.br 3 Doutorando em Sociologia. UNESP Universidade Estadual Paulista. Faculdade de Cincias e Letras Ps-graduao em Sociologia. Araraquara SP Brasil. 14800-901- guilhermegdecarvalho@hotmail.com 4 Doutorando em Sociologia. UNESP Universidade Estadual Paulista. Faculdade de Cincias e Letras Ps-graduao em Sociologia. Araraquara SP Brasil. 14800-901- rsosantos@gmail.com 5 Doutorando em Sociologia. UNESP Universidade Estadual Paulista. Faculdade de Cincias e Letras Ps-graduao em Sociologia. Araraquara SP Brasil. 14800-901- mariana_milano@terra.com.br 6 Mestranda em Sociologia. UNESP Universidade Estadual Paulista. Faculdade de Cincias e Letras Ps-graduao em Sociologia. Araraquara SP Brasil. 14800-901- getpera@yahoo.com.br 7 Graduando em Cincias Sociais. UNESP Universidade Estadual Paulista. Faculdade de Cincias e Letras Departamento de Sociologia. Araraquara SP Brasil. 14800-901- mr.vecchi@hotmail.com
REDD, Revista Espao de Dilogo e Desconexo, Araraquara, v.1, n.2, jan./ jul. 2009.
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Para uma reviso do conceito de degradao do trabalho: resenha de Trabalho e capital monopolista de Harry Braverman

resistncia e imobilidade dos trabalhadores, Braverman foi instigado a identificar na relao entre trabalho e capital uma tendncia de monopolizao do mercado de trabalho. Descreve a gigantesca mquina de controle do trabalho, impulsionada, sobretudo, pela competio por custos de trabalho decrescentes dotada de grande capacidade de controle sobre o trabalho. Assim, seu estudo retoma a categoria trabalho como elemento central para a pesquisa social e prope o deslocamento da perspectiva gerencial ento dominante na Sociologia Industrial e do Trabalho, no seu pas. O trabalho operrio comeava a ser questionado por nova perspectiva paradigmtica sobre as novas classes trabalhadoras. Por esse motivo, seu trabalho estava contra a correnteza. Resgatava o estudo de Marx, mesmo diante das provas que indicavam uma reduo no trabalho industrial, nos pases ricos, e novas formas de trabalho que emergiam e colocavam em questo a legislao trabalhista, a organizao do Estado, a concorrncia entre mercados e, principalmente, 8 o perfil do trabalhador e os sindicatos . Por outro lado, cunhou nova crtica naquele perodo ao movimento operrio, justamente na incapacidade de suas lideranas perceberem os processos de especializao da gerncia do capital sobre o trabalho. Aponta que os marxistas dos anos 60 e 70 deixaram de refletir sobre as mincias da relao no processo de trabalho e, ao contrrio, refletiram sobre monoplio, imperialismo, nacionalismo, crises e paradas do capitalismo e problemas na transio do capitalismo para o comunismo. No entanto, para Braverman, diante da transformao reiterada dos meios de subsistncia da classe trabalhadora em capital e da mercantilizao geral da vida, o consumo da classe trabalhadora tambm passa a integrar a valorizao do capital. Mudam os hbitos, a cultura operria, seu lazer. Muda a cultura poltica da classe e suas instituies de representao. Por esta via que aponta sua avaliao de uma relativa domesticao das lideranas dos trabalhadores norte-americanos.
A classe trabalhadora sindicalizada, intimidada pelo grau de complexidade da produo capitalista, e enfraquecida no seu mpeto revolucionrio original pelos ganhos proporcionados pelo rpido incremento da produtividade, perdeu cada vez mais nimo e ambio de arrancar o controle das mos capitalistas, e tendeu mais a barganhar por participao do trabalho no produto. [...] (BRAVERMAN, 1987, p.21).

Enquanto isso, as empresas avanavam em processo de controle do trabalho, partindo, principalmente, da inteira subordinao da cincia sob seu controle e conquistam o domnio cientfico da produo. Pensar na atualidade de Trabalho capital monopolista implica no reconhecimento dos limites dessa obra, bem como a sua capacidade de fazer pensar sob novas perspectivas capazes de superarem a sua prpria obra original, para ir alm das crticas que ela carrega. Um dos crticos, mas ao mesmo tempo contribuidor e caudatrio de grande importncia a Braverman Michel Burawoy, para quem
[...] a ruptura com a sociologia profissional, marcada pelo clssico de Braverman e o programa de pesquisa que ele inaugurou, foram seguidos por uma transio, nos anos 1990, do estudo do processo de trabalho para um comprometimento com o movimento dos trabalhadores [...]. A mudana da estrutura para a ao, do processo para o movimento, de uma sociologia
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Confira Foster (1997) e Palmer (1999).

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profissional crtica para uma sociologia pblica crtica do trabalho, ocorreu no mesmo perodo do maior declnio do movimento sindical [...] em 2006 [...]. (BURAWOY, 2008, p.30)

Sempre que os socilogos se deparam com a intensificao da explorao do trabalho e a acomodao dos trabalhadores a essas novas condies, so impelidos a encontrar respostas ou na falta de iniciativa das direes sindicais ou na corrupo da classe trabalhadora, que teria supostamente trocado a coletividade pela individualidade, pelo consumo ou pela vantagem particular. Braverman reconhece o mrito do capital, nesse sentido, porque atribui a falta de resistncia adoo de mtodos capazes de controlar a classe trabalhadora no seu ambiente de trabalho. Nesse sentido, a teoria crtica ganha fora quando mostra que preciso pensar para alm do ambiente de trabalho, sobretudo, quando se analisa as condies humanas na atualidade e o jogo ideolgico em cena. E a que as crticas a Braverman podem ser superadas. A resenha que se apresenta segue nesse caminho. Pretendemos apresentar Trabalho e capital monopolista pensando em sua atualidade, mas principalmente debatendo um dos conceitos chaves para Braverman (1987) e que seria, em nosso entendimento, um dos limitadores para que sua pesquisa possa ser compreendida para os dias de hoje com o grau de importncia que merece, ou seja, alm de um olhar crtico sobre a tese de Braverman (1987), pretendemos apontar pistas que julgamos importantes para superar seu limite. Nossa preocupao trata do que ele denomina de degradao do trabalho, termo que est no subttulo do seu livro e que forma um dos pilares conceituais de sua interpretao. Essa preocupao decorre no apenas das crticas ao trabalho de Braverman, mas tambm das questes que vm mente quando lemos este livro e nos deparamos com um mercado de trabalho flexibilizado, heterogneo, enxuto e onde as tticas de gesto passam a ser percebidas por sua complexidade, sua sutileza e sua capacidade em manter uma classe trabalhadora ativa para o trabalho, mesmo diante da desvalorizao da fora de trabalho, do aumento dos ritmos para execuo das tarefas e da precarizao das condies de trabalho. Degradao do trabalho em Braverman Logo na introduo, Braverman (1987, p.15-16) diz que [...] a moderna tendncia do trabalho, por sua dispensa de crebro e pela burocratizao est alienando setores cada vez mais amplos da populao trabalhadora [...]. Esse apontamento realizado de forma mais incisiva nos captulos 3 A diviso do trabalho, quando afirma que o modo capitalista de produo rechaa os referenciais tradicionais e adota o princpio alternativo de Babbage, que teria se tornado a fora que rege todas as formas de trabalho na sociedade capitalista, atestando que o parcelamento do processo de trabalho instrumento para tornar mnimo o aprendizado e a aptido necessria para os inmeros procedimentos. Assim, com a elevao dos nveis de fragmentao do trabalho e, por consequncia, a subdiviso das tarefas por trabalhador, ascendem os graus de controle da gerncia e diminuem os custos de produo. A produo capitalista atuaria em sentido destrutivo em todas as esferas periciais sua volta, e originaria ocupaes e qualificaes inerentes e assentadas s suas necessidades. No captulo seguinte ele nos mostra que a ascenso da gerncia cientfica, pautada pelos mtodos tayloristas de organizao do trabalho, teria por objetivo no apenas o controle sobre o processo produtivo, mas tambm a expropriao do carter intelectual do trabalho do trabalhador. A separao entre trabalho manual e trabalho mental, decorrente da cientifizao do REDD, Revista Espao de Dilogo e Desconexo, Araraquara, v.1, n.2, jan./ jul. 2009. 3

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trabalho, retira o carter autnomo das atividades desenvolvidas no interior dos locais de trabalho. No lugar do arteso de ofcio, surge a imagem do trabalhador chimpanz, conforme relato de um operador qumico na pgina 194, resultante da [...] desumanizao do processo de trabalho, na qual os trabalhadores ficam reduzidos quase que ao nvel de trabalho em sua forma animal. (BRAVERMAN, 1987, p. 104). O distanciamento das fases do processo de trabalho restringe o domnio do conhecimento aplicado produo para alguns poucos e, por efeito, promove a simplificao das tarefas individuais da maioria. Como fatores potencializadores da degradao do trabalho, conforme entendido por Braverman, esto o desenvolvimento de novas tecnologias ou mecanizao, como ele prefere. O vertiginoso crescimento, devido percepo do capital sobre o valor poderoso da cincia como instrumento importante para o empresariado, fez surgir uma srie de mquinas e equipamentos que abstraem o conhecimento do antigo ofcio, convertendo-o em um instrumento capaz de simplificar o trabalho, exigindo no mais que um simples operador, ao invs do perito. O papel da revoluo tcnico-cientfico fundamental para o desenvolvimento do capital monopolista, pois
[...] o trabalho [passa a ser compreendido] no como um esforo humano integral, mas abstrai todas as suas qualidades concretas a fim de reduzi-lo a movimentos universais e infindavelmente repetidos, a soma dos quais, quando misturada a outras coisas que o capital compra mquinas, materiais etc. resulta na produo de uma soma maior de capital do que a que foi investida no incio do processo [...]. (BRAVERMAN, 1987, p.158).

Conhecimentos antes prprios ao arteso so incorporados em mquinas construdas por engenheiros a fim de obter a mxima eficincia possvel do trabalho. Utilizando-se disso, os empresrios obtm maior controle sobre a produo, simplesmente porque por processos automatizados de trabalho o ritmo passa a ser ditado pela prpria mquina, independente da vontade do trabalhador. Na anlise de Braverman, refora-se o perfil de um trabalhador simplificado, que pode aprender em algumas semanas a produzir um determinado bem que antes se demorava anos para aprender. Ou seja, no h mais necessidade de se recorrer a um recurso 9 cognitivo, planificado para a produo de um bem ou servio , pensando no comeo, meio e fim do processo produtivo, porque o projeto est separado da execuo, uma vez que a tarefa intelectual est abstrada nas capacidades da mquina, impondo uma separao definitiva entre trabalho manual e intelectual, conforme exposto ao longo da parte 2 do livro. Este movimento permitiu a concentrao de grandes contingentes de trabalhadores, executando tarefas simples a custo reduzido e com salto de produtividade. Quando Braverman refere-se degradao do trabalho, ele est defendendo a tese de que o capital, no perodo monopolista, promove no apenas a precarizao das condies de trabalho, com acelerao de ritmos e imposio de movimentos repetitivos. Com o controle sob as mos da gerncia, o processo produtivo deixa de ser dominado pelo trabalhador, com exceo daquela funo especfica que lhe cabe cumprir. Portanto, por degradao, Braverman tambm entende a reificao do trabalhador, ou seja, a separao entre a atividade laboral e sobre aquilo
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O estudo de Braverman amplia os princpios da gesto do trabalho fabril tambm para outras formas de trabalho, como servios, escritrios e comrcio, expostos na parte IV do livro. Assim, as categorias que ele analisa na indstria so aplicadas por ele em outros setores.

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que ele produz, a ponto de no identificar o produto do seu trabalho como parte do seu prprio esforo. Nisso residiria o principal fator impeditivo para que a classe em si pudesse se converter em classe para si. Para pensar na atualidade do livro A proposta de Braverman sobre a degradao do trabalho, como aprofundamento da reificao do trabalhador recebeu crticas. O conceito de qualificao que ele atribui, questionando o princpio do conhecimento tcnico aplicado ao interesse do capital, apontado por pesquisadores que identificam a necessidade de um saber especfico que teria sido ignorado por Braverman. Em uma resenha crtica da obra, Meiksins (1996) aponta algumas das fragilidades da pesquisa, nesse sentido. Seja onde for que seja executado, o trabalhador desenvolve uma maneira prpria de realizar a tarefa, aprende a encurtar tempos, a fazer de maneiras diferentes e tambm a planejar. Parte disso pode ser observada pela tendncia atual em envolver os trabalhadores em atividades cooperadoras, multifuncionais e motivacionais. Wolff (2005, p.132) identifica estratgias empresariais adotadas por meio de novas tecnologias, visando a apropriao desse conhecimento em benefcio dos interesses capitalistas. Softwares especficos [...] conseguem centralizar e manter sob seu domnio informaes preciosas [...]. Estariam a frente destas estratgias empresariais o modelo japons de gesto do trabalho, inaugurando tcnicas como o kan-ban, rotao de postos, alargamento das tarefas, equipes semi-autnomas, crculos de controle de qualidade e o just-in-time. No item de seu livro Trabalho informatizado: trabalho enriquecido ou nova reificao, Wolff (2005) aponta para a importncia que o savoir-faire ganha para o empresariado, na busca por vantagens competitivas no mercado. Ou seja, o conhecimento do trabalhador j no mais separado da sua atividade manual e isto inclui os saberes desenvolvidos na operao da mquina. Para o mundo atual, informatizado, esse conhecimento precisa ser valorizado, porm, expropriado.
As novas informaes extradas do trabalho vivo, atravs de sua prpria participao nas experincias adquiridas e compartilhamento delas no interior do processo produtivo, retornam materializadas nos chips das mquinas informatizadas, ditando as regras desse mesmo processo [...]. (WOLFF, 2005, p.160).

Entretanto, se o reconhecimento da importncia desse conhecimento, significa um avano para o trabalhador como trabalhador tambm intelectual, isso no tm redundado em um crescimento do grau de conscincia do trabalhador sobre sua prpria condio de explorado. Mesmo tendo sua experincia reconhecida como algo til para a produo, mantm-se no apenas sua condio de expropriado dos meios de produo, mas tambm de seu prprio conhecimento. Alm do produto, agora o trabalhador tambm no reconhece mais o valor da sua prpria intelectualidade. Atualmente, o conhecimento do trabalhador tanto adquirido, como tambm transformado em capital sem que ele perceba isso. O movimento atual do capital aponta para a revalorizao do saber, principalmente se permanece reificado. Assim, degradao j no poderia ser entendida tambm como mera simplificao de tarefas. Michel Burawoy (2008) vai ainda mais longe, nesse debate. As condies impostas pelo que ele denomina de terceira onda de mercantilizao, iniciada nos anos 1970, seriam determinantes para a existncia de consenso nos locais de trabalho, impulsionado dentre outras REDD, Revista Espao de Dilogo e Desconexo, Araraquara, v.1, n.2, jan./ jul. 2009. 5

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coisas pela concorrncia, pelo exrcito industrial de reserva, pelo papel de Estados e agncias mundiais. Dessa forma, a tese de Burawoy contrape-se a de Braverman, posto que verifica a situao de domnio hegemnico sobre a classe trabalhadora, como resultado, principalmente, do domnio tcnico-cientfico do processo de trabalho. Burawoy, por outro lado, no desconsidera a capacidade de conhecimento do trabalhador, mas, influenciado pela teoria crtica, aponta tambm elementos ideolgicos para essa explicao. Tanto a anlise de Wolff como a de Burawoy colocam em questo a noo de degradao do trabalho de Braverman. Apontam, sobretudo, para a necessidade de reviso desse conceito. Reconhecem a existncia de um saber prprio do trabalhador e um sentido autnomo para sua conscincia, ainda que atue em caminhos viciados, que limitam esse conhecimento para um sentido instrumental. Em outras palavras, degradao no comportaria mais reificao e simplificao de tarefas em um mesmo e nico sentido, pois, se antes estes dois elementos andavam par-e-passo com o desenvolvimento capitalista, hoje eles significam coisas distintas. Em sua resenha, Meiksins (1996, p.116) concorda que o trabalho atual tem sido moldado pelo modelo japons, adotando-se
[...] especializao flexvel [que] so encarados como passveis de reverter a tendncia tradicional de desqualificao e retirar franquias do trabalhador no seio da produo. So vistas como tentativas autnticas, com frequncia baseadas em necessidade tcnica ou econmica, de ampliar os poderes dos trabalhadores e de reduzir a distncia social entre capitalistas e empregados [...].

De todo modo, a nova relao de trabalho no muda a condio da classe trabalhadora como classe dominada, explorada e reificada e, por esse motivo, mantm atual as perspectivas de entendimento do trabalho realizadas por Braverman. Conforme apontado nesta resenha, a noo de degradao do trabalho merece nova anlise, quando se pensa nos dias atuais. Esse apontamento no invalida os argumentos que defendem um futuro sombrio para a sociedade. Braverman aponta j nos anos 1970 para o aumento acelerado do exrcito de reserva estagnrio, populao excluda do processo de trabalho que vive em condies marginais e sub-humanas. Nesse contexto, a misria da massa da populao consolidada inversamente proporcional ao seu suplcio pelo trabalho, constituindo-se como os lzaros da classe trabalhadora. Como lei geral, observa-se que quanto maior o exrcito de reserva maior o acmulo de capital, diante de um fluxo em que homens passam de massa flutuante para estagnria, dando lugar para mulheres e crianas como massa flutuante que, posteriormente, passam a integrar (complementar) a populao estagnria. A tendncia monopolizao do capital no foi invertida, assim como no foi a apropriao da mais-valia, o papel do Estado, as trocas mercantis e o crescimento da misria. Nesse sentido, Trabalho e capital monopolista representa uma crtica pertinente da sociedade capitalista e sob a qual qualquer socilogo do trabalho no poderia refletir sem antes l-lo atentamente.

REFERNCIAS

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BURAWOY, M. A sociologia da terceira onda e o fim da cincia pura. Estudos de Sociologia, Araraquara, v.13, n. 24, p.29-50, 2008. Disponvel em: <http://www.fclar.unesp.br/seer>. Acesso em: 04 maio 2009. FOSTER, J. B. Trabalho e capital monopolista vinte anos depois. Revista Princpios, So Paulo, n. 43, jan. 1997. Disponvel em: <http://www.vermelho.org.br/museu/principios/anteriores.asp?edicao=43&cod_not=688>. Acesso em: 04 maio 2009. MEIKSINS, P. Trabalho e capital monopolista para os anos 90: uma resenha crtica do debate sobre o processo de trabalho. Revista Crtica Marxista, Campinas, n.3, p.106-117, 1996.
PALMER, B. Before Braverman: Harry Frankel and the American workers' movement.(Harry Braverman) . Monthly Review, New York, v.50, n.8, p. 33-46, Jan. 1999. Disponvel em: <http://vnweb.hwwilsonweb.com/hww/results/results_single_fulltext.jhtml;hwwilsonid=BTFCF CSTYTCTJQA3DILCFGOADUNGIIV0>. Acesso em: 04 maio 2009.

WOLFF, S. Informatizao do trabalho e reificao: uma anlise luz dos programas de qualidade total. Campinas: Ed. da UNICAMP; Londrina: EDUEL, 2005.

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