Vous êtes sur la page 1sur 25

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER UNIVERSIT DE FRANCE STRASBOURG.

FACULT DE THOLOGIE PROTESTANTE DE STRASBOURG

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME


THSE PRSENTE LA FACULT DE THEOLOGIE PROTESTANTE DE STRASBOURG ET SOUTENUE PUBLIQUEMENT Le lundi 6 aot 1838, 5 heures de l'aprs-midi Pour obtenir le grade de bachelier en thologie PAR

FLIX BUNGENER,
BACHELIER ES LETTRES, DE MARSEILLE (BOUCHES DU RHNE) STRASBOURG 1838 *********** FACULT DE THEOLOGIE DE STRASBOURG BRUCE, Doyen de la facult Professeurs de la facult MM. BRUCE RICHARD, FRITZ JUNG Prsident de la soutenance M. RICHARD Examinateurs. MM RICHARD, FRITZ JUNG La Facult n'entend approuver ni dsapprouver les opinions particulires du candidat

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER

INTRODUCTION
CHANGER de face ou tomber dans l'oubli, tel est aujourd'hui le sort de toutes les questions des qu'elles ont occup quelques instants l'attention du publique. Il en est une cependant qui poursuit depuis prs d'un sicle et dans l'Europe entire sa marche grave et lente. Ni les gouvernements ni les coles ne l'ont entrane dans leurs chutes : On se la transmettra longtemps encore, toujours importante, toujours nouvelle. C'est celle de la peine de mort. Les adversaires actuels de cette peine peuvent se ranger, sauf un petit nombre, en deux classes ! Les uns en font une question de chiffres : Tableaux de recensement, archives des tribunaux, des prisons et des bagnes, telles sont les principales et mme les uniques sources de leurs arguments ; Les autres veulent mouvoir plutt que convaincre, et c'est de l'imagination, de la piti, de l'horreur, qu'ils attendent le triomphe de leur cause. En deux mots, la statistique et le sentiment font peu prs tous les frais de la lutte. Il semblerait aussi, au premier abord, que le christianisme y joue un assez grand rle : Aucun auteur n'a pu l'en carter tout fait et la plupart lui accordent une place considrable. Mais, aprs des pages souvent loquentes, souvent pleines, il faut le dire, de grandeur et de posie, un coup d'il plus svre nous aura convaincus bientt que le christianisme si riche quant la forme, se rduit, au fond, presque rien ! Peu d'hommes, de nos jours, en ont fait rellement une tude ; et, de mme que beaucoup de gens se disent chrtiens, parce qu'ils ne tuent ni ne volent, de mme, dans nos livres, le christianisme n'est souvent qu'un lger canevas de religiosit, livr tous les caprices de la sensibilit et de l'imagination. L'on ne saurait croire combien de sophismes sentimentaux ou potiques nous avons recueillis dans les lectures qu'exigeait ce travail. Vous donnez la mort, vous, disciples de celui qui est la vie ! - La justice de Dieu dpose son glaive, et la ntre le prend ! Pourquoi dire au bourreau frappe ! quand on croit que Dieu pardonne ? Et cent autres ides de mme force, qui risquent singulirement de faire oublier au lecteur soit la gravit du sujet, soit le respect d des crivains d'ailleurs honorables. - Loin de nous la pense de faire peser sur tous nos adversaires la responsabilit de semblables arguments ; mais nous avons cru qu'il ne serait pas inutile d'examiner posment et la Bible la main une question o le christianisme semble avoir autoris tant d'carts.

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER S'il est des points que la thologie embrouille et dont nous devons soigneusement la bannir, il en est aussi o elle peut rendre de grands services, moins encore par des solutions directes qu'en nous forant quitter le vague. Elle n'a cependant pris chez nous, jusqu' ce jour, qu'une part assez peu active aux discussions sur la peine de mort. On le conoit : Une dfaveur machinale, assez indpendante de la valeur des raisons, s'attache gnralement aux mesures svres ou rputes svres. Nous avons vu des partisans de la peine de mort dclarer que jamais ils n'criraient une ligne en sa faveur ; d'autres allaient jusqu' dire qu'il serait triste, odieux mme, d'en trouver l'apologie dans la bouche d'un ministre de l'vangile. Abus de sentiments et de mots ! Au pied de l'chafaud, sans doute, quand le malheureux qui va y monter se jette dans nos bras avec des larmes d'pouvante, quel ministre de l'vangile n'aimerait lui dire, s'il en avait le droit : Vas en paix et ne pche plus ! Mais autre chose est de pleurer sur un frre qui va mourir, et de mditer, lgislateur ou philosophe, sur une peine qui fut considre six mille ans comme le couronnement naturel et ncessaire du sombre difice de la pnalit. Ce n'est pas au bruit de la hache, au milieu de ces motions dchirantes, et lorsque la sensibilit, mre de tant d'erreurs, absorbe notre me tout entire, que de si hauts problmes doivent tre rsolus. On nous recommande en littrature, en philosophie, en politique, une scrupuleuse et sage lenteur ; mais, ds qu'il s'agit de la peine de mort et de son abolition, nos plus graves crivains semblent monter l'assaut : Peintures effrayantes, sentiments outrs, tout est bon, tout est mis en uvre ; on commence par nous placer en face d'un cadavre, et aprs cela viennent les anathmes lancs au nom de l'humanit sur quiconque osera ne pas s'avouer convaincu. Les partisans de la peine de mort, s'il faut en croire leurs adversaires, se rduisent quelques hommes aveugles par les prjugs et la routine : Notre cause est depuis longtemps et jamais perdue ! Et cependant, nous oserons l'affirmer : Malgr tous ces chants de triomphe et cette universelle inondation d'ouvrages crits dans un sens qui n'est pas le ntre, des conversations frquentes nous ont rvl au moins autant d'amis que d'adversaires. Prouver ce fait est impossible ; aussi ne le prsentons-nous pas comme un argument : Il nous suffit d'y avoir trouv des motifs de courage et de confiance.

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Voici les points que nous nous proposons de dmontrer.

I. L'Ancien Testament adopte la peine de mort et ne fournit aucun argument contraire. II. Le Nouveau Testament la suppose admise et ne la combat ni par des leons ni par des faits. III. Elle n'est pas en opposition avec l'ensemble du christianisme. IV. Parmi les inconvnients qu'on lui reproche, les uns n'existent pas, les autres sont inhrents toute espce de peine ; la plupart enfin peuvent tre effacs ou considrablement rduits.

Observation gnrale.
Envisageant la peine de mort en droit et non en fait, nous la supposons toujours applique aussi rarement, aussi consciencieusement, aussi justement, en un mot, qu'on peut l'exiger de lgislateurs et de juges faillibles.

Les hommes en ont abus, mais l'abus ne tue pas le droit.

I. L'Ancien Testament adopte la peine de mort et ne fournit aucun argument contraire.


La peine de mort est dans la loi de Mose ; elle y est presque chaque page. Dire pourquoi et rfuter les objections que cette rigueur a souleves, ce serait nous carter de notre sujet. Remarquons seulement qu'au milieu d'une si longue numration de cas emportant condamnation capitale, il est impossible de voir dans les mots Tu ne tueras point l'inviolabilit absolue de la vie de l'homme. Nous ne comprenons pas comment des auteurs ont ainsi pu donner au sixime commandement une porte qui le mettrait en contradiction avec tout le reste du Pentateuque. On ne va cependant jamais jusqu' nier que la peine de mort ne soit dans le Code hbreu. Emparons-nous du fait et voyons comment on essaye d'chapper aux consquences.

Premire objection. L'ancienne loi est abroge.


Sans doute ; mais la question n'est pas l ! Abroge pour nous dans son ensemble, cette loi n'en a pas moins vu passer dans la ntre une bonne partie de ses dispositions. La peine de mort est-elle du nombre ?

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Voil ce qu'il faut examiner, et nous le ferons plus tard. Ou l'objection est nulle ; ou elle revient dire que la peine de mort est abolie par la loi nouvelle. Nous verrons si on peut le prouver.

Deuxime objection.
Si le Pentateuque fait autorit, il y aura inconsquence tant que vous n'appliquerez pas la peine de mort tous les dlits qu'elle atteignait sous Mose.
On a tir grand parti de cette ide ; Dieu sait combien d'amplifications et mme de plaisanteries elle a donn lieu. La rponse pourtant nous semble facile ! Parmi tous ces dlits punis de mort, il en est un grand nombre que nos murs et notre tat religieux ou politiques ont amens n'tre plus que d'imperceptibles fautes. Mais quant l'homicide (et c'est pour l'homicide seulement que nous rclamons la peine de mort) qu'a-t-il perdu, depuis Mose, de sa gravit et de son horreur ? Dieu a fait l'homme son image. Telle est la raison que Mose allgue en demandant le sang du meurtrier. Rien de transitoire dans ce motif ! Si le crime n`a pas chang, s'il est le mme vis--vis des individus, de la socit, de la religion ; de la nature, comment aurait-elle cess d'tre juste et lgitime, cette peine dont le frappait une lgislation inspire ? Ce changement, dit-on, existe en germe dans l'Ancien Testament. On cite l'appui des dclarations et des faits. Psaume LI. Dieu ne prend point plaisirs aux sacrifices. Mais l'auteur ajoute : Le

sacrifice agrable Dieu, est un cur froiss et bris.


Il voulait donc simplement, dire que les pchs seffacent par la repentance, et non par le sang de vils animaux. Ose VI. Je prends plaisir la misricorde et non aux sacrifices. Lisez le contexte : il s'agit encore de sacrifices crmoniels par opposition la repentance et la rgnration du cur. Ezchiel XVIII. Prendrais-je plaisir la mort du mchant ? Id. XXXIII. Je ne prends aucun plaisir a la mort du mchant ; qu'il se convertisse

et qu'il vive.
Nouvel abus de mots !

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Le prophte aurait donc voulu dire, lui ; zl dfenseur de la loi et de la nationalit juive, qu'un meurtrier, un adultre, un profanateur du temple ou de l'arche sainte, devaient tre laisss parmi les vivants ! Dans tous ces passages, dans vingt autres du mme genre et dont on s'est pareillement servi, il est de la dernire vidence que l'auteur n'a pas eu vue l'action des lois civiles ni le chtiment humain des criminels. Il s'agit de fautes contre Dieu et d'un pardon qui vient de Dieu : ici, comme dans l'vangile, la vie est l'approbation et l'amour de notre pre cleste ; la mort est l'tat misrable d'une me spare de lui ; mais la vie terrestre et la mort physique sont entirement hors de cause. Passons aux faits. - On n'en cite que deux, mais on les cite partout. Sont-ils donc d'une force entranante ? On va en juger ! Can tue son frre et, quoique les hommes fussent alors sous la direction immdiate de Dieu, n'est pas puni de mort ; David a mrit le dernier supplice comme adultre et meurtrier. Il se repent et sa tte n'est pas frappe.

Conclusion : Si la peine de mort tait lgitime et que Dieu et voulu l'tablir perptuit, il
n'aurait pas permis ces deux exceptions. Mais autant vaudrait dire que, toutes les fois qu'un criminel se drobe la justice humaine, Dieu qui permet sa fuite proteste par cela mme contre la peine qu'il allait subir. David, adultre et meurtrier, n'est pas condamn mort. Eh ! de grce ! par qui aurait-il pu l'tre ? Roi absolu, avait-il un tribunal au-dessus de lui ? Dieu lui pardonne, comme Dieu, en considration de sa repentance ; mais la loi humaine tait forcment sans action. J'en dis autant pour Can. Qui et t son juge ? Adam. Et son bourreau ? Adam aussi ; Belle manire de se consoler de la mort d'Abel ! Ni Can ni David ne pouvaient, humainement parlant, tre punis du dernier supplice ; et de ce que Dieu lui-mme n'a pas jug propos de s'en charger, de ce qu'il ne les a pas foudroys, on voudrait conclure qu'il prparait de loin l'abolition de la peine de mort !

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Mais Dieu dfendit de tuer Can ! Voyez la Gense ! pouvant de l'arrt qu'il vient d'entendre : C'est plus que je ne puis porter ! S'crie le fratricide ; je serai donc errant sur la terre, et quiconque me trouveras me tuera ! Non, reprend l'ternel, celui qui tuerait Can serait puni sept fois davantage. Quiconque me trouvera, me tuera. Supposons la chose arrive : On a rencontr Can ; on l'a tu. Mais est-ce bien l la peine de mort ? A-t-on jamais appel ainsi l'immolation du coupable, sans jugement et sans procs, par la main du premier venu ? La socit n'existait pas encore ; la mort de Can n'et t et ne pourrait tre qu'une vengeance individuelle, acte que toutes les lgislations ont rprouv. Dieu s'y oppose donc et en prvient le coupable ; mais cela ne prouve pas le moins du monde qu'il l'et soustrait au supplice, s'il y avait eu des lois, un tribunal, une socit enfin pour l'y condamner. L'isolement et l'exil furent donc la punition de Can. Nous avons vu que c'tait la seule possible. Et cependant, qui le croirait ? Il y a dans ce fait, au dire de certains auteurs, le germe du systme pnitentiaire. Dieu se contente, disent-ils, de sparer le coupable du reste des hommes. Mais Dieu autorisa la mort dans une innombrable foule d'occasions, et d'ailleurs, qu'y-a-t-il de commun entre la socit d'alors et celle d'aujourd'hui, entre nos lois tout humaines et ce gouvernement miraculeux ; entre nos criminels en si grand nombre et ce coupable unique dchir de remords, connu de tous, abhorr de tous ; retenu au fond de sa solitude par la main puissante de Dieu lui-mme ?

Concluons : L'Ancien Testament ne fournit, soit directement, soit indirectement, aucune


arme contre la peine de mort. Mais son autorit ne suffit pas. Allons plus loin.

II. Le Nouveau Testament ne combat la peine de mort ni par des leons ni par des faits.
En relisant avec soin et en vue de ce travail les livres de la Nouvelle Alliance, deux remarques nous ont frapp ! La premire, c'est que nous tions chaque instant sur le point d'oublier le but de cette lecture, tant il tait rare que nous eussions noter quelques mots susceptibles d'entrer, mme de loin, dans notre discussion ; et quoique nos adversaires prtendent avoir t plus heureux,

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER ils nous accorderont au moins qu'un homme dgag de toute proccupation ne verrait dans les auteurs du Nouveau Testament ni des partisans ni des adversaires de la peine de mort. Pas un seul mot ex professo, tout le monde en convient ; pas une phrase (nous le montrerons) o l'on puisse affirmer que l'auteur avait dans l'esprit, mme incidemment, l'ide de cette peine. L'objection n'est pas sans rplique, puisque nos adversaires en appellent l'esprit plutt qu' la lettre, mais, quoique l'vangile ne nous ait pas habitus des leons philosophiques et nettement formules, si la question est aussi grave qu'on le prtend, si la peine de mort est un outrage la nature, la religion, l'tre suprme, L'absence de tout enseignement positif et direct a certainement de quoi nous surprendre. Remarquez, en effet (c'est notre seconde observation), que le Sauveur et les aptres ne se sont pas contents de proclamer en thse gnrale l'abolition de la loi : Toutes les ides mosaques de quelque importance, qui ne devaient pas rester dans la loi nouvelle, ont eu leur abolition spciale. Exemples. Le sabbat de Mose tait un joug : Jsus nous en dgage ; Les crmonies taient presque toute la religion : Jsus les dclare inutiles ; Le divorce tait permis moyennant certaines formalits : Jsus le dclare criminel, tant que les plus graves motifs ne sont pas rendu ncessaires. Mais dans ces cas et dans beaucoup d'autres, pas la moindre incertitude sur ses intentions ; les passages sont clairs, nombreux, directs ; l'auteur va mme plusieurs fois jusqu' citer les propres paroles de Mose ; et pour la peine de mort, pour une institution si nettement reconnue et organise dans l'ancienne loi, nous en serions rduits l'analyse minutieuse de quelques faits, quelques vagues et contestables allusions ! Mais on le nie ; on prtend trouver des dclarations d'une grande force. Arrtons-nous y donc quelques instants. Rom XII : 17. Ne rendez personne le mal pour le mal. Trente-deux prceptes du mme genre contenus dans ce chapitre, et tous se rapportent la vie prive du Chrtien, condamnent suffisamment l'usage qu'on veut faire de ces paroles. D'ailleurs, prenez-y garde ; si elles prouvent quelque chose, elles prouvent infiniment trop ; car, ce compte, il ne suffit plus d'abattre les chafauds : La prison la plus douce est aussi un mal rendu pour un mal ! Mme remarque sur le verset 19 : Ne vous vengez point vous-mmes car la

vengeance appartient Dieu.


Nous observons, d'un ct, que l'aptre s'occupe videmment des vengeances particulires ; de l'autre, qu'une peine inflige lgalement et aprs consciencieux examen ne peut s'appeler une vengeance.

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER L'emprisonnement et la plus faible amende mriteraient le mme nom. Mme observation encore sur le passage tant de fois cit : Il a t dit vos pres : il pour il et dent pour dent ; mais moi je vous dis : ne rsistez point au mchant, etc. Ces derniers mots conduisent droit l'anarchie, si l'on veut y voir autre chose qu'un prcepte de charit individuelle et les appliquer la socit. Il est encore une foule de passages dont la rfutation serait la mme. Tous ont trait la conduite du Chrtien vis--vis de ses frres, tous, appliqus la socit civile, seraient la ruine de toute pnalit. vang. selon St. Jean IV. L'adultre tait puni de mort, et le Sauveur absout une femme coupable de ce crime. L'importance qu'on a donne ce fait nous force d'entrer dans quelques dtails. Et d`abord, quant cette accusation d'adultre, est-il bien sr qu'elle ft srieuse et que la femme coupable et rellement craindre un arrt de mort ? Nous ne le pensons pas. Quels hommes, en effet, l'ont amene Jsus ? Des pharisiens, dit l'vangliste ; et ces docteurs ptris d'orgueil, habitus ds longtemps se roidir contre les leons les plus touchantes, un seul mot de leur ennemi leur aurait arrach leur proie ! Ils voulaient, dit St. Jean, prouver Jsus, le mettre dans l'embarras, l'amener contredire Mose, et ils se dsistent beaucoup trop vite pour que nous puissions croire qu'ils eussent l'intention de faire juger et condamner cette femme. D'ailleurs (et cette remarque est dcisive) les dcrets de Mose contre l'adultre taient depuis longtemps en pleine dsutude. Je ne te condamnerai pas non plus, dit le Sauveur. Douce parole, qui ne nous surprend point dans sa bouche, mais dont il est aussi imprudent que peu logique d'exagrer la porte. Jsus, dites-vous, rprouve par l le chtiment terrible dont Mose avait frapp l'adultre ; mais vous ne prtendez srement pas que l'absolution accorde au criminel doive s'tendre au crime. Eh bien ! s'il y a dans ces mots autre chose que l'expression pure et simple d'un sentiment d'indulgence, ils disent beaucoup plus que vous ne dites et que vous ne voudriez dire.

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Un souverain peut faire grce, et la loi reste intacte ; mais s'il abolit une peine sans en substituer une autre, il dclare par cela mme que l'acte qui en tait passible cessera d'tre considr comme un crime. Jsus laisse en paix la femme adultre : Si c'est un prince qui pardonne, rien de mieux ; mais si ses paroles ont une valeur lgislative, qu'il fixe une peine en remplacement de la mort, ou nous serons fonds dire qu'il ne regarde pas l'adultre comme punissable. Je ne le condamnera pas non plus. Le Sauveur pouvait-il conclure autrement ? Les pharisiens s'taient retirs : Fallait-il donc que cette malheureuse femme, accable de remords et de honte, trouvt en lui un nouvel accusateur ? Et ce rle odieux dont s'taient lasss des pharisiens, notre adorable matre s'en serait charg ! Que leur avait-il dit ces hommes ? Que celui de vous qui est sans pch lui jette la premire pierre. Grande et sage leon dans la morale prive ; nouvelle source d'embarras quand on exagre la valeur du fait. Hommes et Chrtiens, nous ne devons jeter la pierre personne ; magistrats, o en serait la socit, s'il nous fallait tre des saints pour avoir le droit de condamner ? Et c'est pourtant l qu'on arrive, si l'histoire de la femme adultre est un argument contre la peine de mort. Il s'agit d'un cas minemment spcial : On gnralise ; il s'agit d'un pardon religieux : on en fait un acte de souverainet temporelle. En vain rptons-nous qu'il n'y a rien de semblable dans tout le reste de la vie du Sauveur, que les nombreux pardons de nos vangiles s'appliquent aux souillures de l'me, et jamais, absolument jamais, aux peines terrestres que le coupable peut avoir encourues. On franchit d'un bond toutes ces remarques ; on en revient imperturbablement la mme conclusion et le cleste ami d'une pcheresse repentante n'est plus qu'un de ces jurs imprudemment scrupuleux qui foulent aux pieds l'vidence pour dclarer l'accus non coupable et s'pargner l'ennui de l'envoyer l'chafaud. Mme dans ce systme la conclusion finale est fausse. Admettons que le Sauveur ait eu en vue la peine de mort ; ce sera la peine de mort pour l'adultre. Nous aussi nous pensons que ce crime ne doit pas tre puni si svrement ; s'ensuitil que nous rprouvons la peine de mort en gnral ?

10

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Passons d'autres faits dont on n'abuse pas moins. Luc IX. Quelques disciples voulant appeler le feu du ciel sur une bourgade samaritaine, Jsus les reprend avec indignation. - Eussions-nous le feu, du ciel nos ordres, nous ne croirions pas faire un grand effort de tolrance en laissant vivre une misrable bourgade qui nous aurait refus l'hospitalit ; mais nous serions fort surpris ensuite si on venait nous dire que nous avons protest par l contre la peine de mort. Voil toute notre rponse. Qu'on nous permette notre tour une question ! Prenez le plus zl partisan de la peine de mort : S'imaginera-t-il abandonner son systme en recueillant chez lui, par exemple, un pauvre ngre dserteur bien qu'il sache que la loi condamne ce malheureux la potence ? Non, sans doute, s'il lui reste encore quelque sentiment d'humanit. Que signifient donc les conclusions qu'on veut tirer de ce que St. Paul (p. Philmon) a recueilli et protg l'esclave Onsime ? Un supplice affreux tait la peine du crime purement fictif de cet homme ; le livrer aux bourreaux et t une action atroce, et, parce que l'aptre ne l'a pas commise, on ose dire qu'il rprouvait galement la peine de mort pour des crimes rels et inexcusables ! Luc XXIII. Jsus prie pour ses bourreaux. Mais en quels termes ? Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu'ils font. Nous aussi, avec tous les codes raisonnables, nous demandons la vie du criminel quand il n'y a pas eu chez lui discernement. N`est-il pas, d'ailleurs, assez vident ; que Jsus n'avait point en vue la punition temporelle de ses ennemis ? Le sanhdrin avait prononc la sentence ; le gouverneur en avait permis l'excution ; les bourreaux ne faisaient que remplir leur charge : tous taient lgalement en rgle, et on ne voit pas trop d'o aurait surgi un tribunal pour expier le sang du Christ par celui des accusateurs et des juges. Ce n'est donc pas leur vie que Jsus demande. Matth XXVI. Pierre a voulu tuer un des complices de Judas, et le Seigneur condamne cette violence. - Rien, dans ce fait, ne se rattache la question de la peine de mort. 1 Malchus n'est pas un assassin, puisqu'il vient seulement arrter Jsus ; 2 mme, en le tuant il serait lgalement sans reproche, puisqu'il ne ferait qu'obir ses chefs ; 3 fut-il digne de mort, ce n'est pas Pierre qu'il appartient de le juger ni de le punir ; Voil plus de raisons qu'il n'en faut pour nous convaincre que le Seigneur a bien pu sauver la vie cet homme sans blmer la peine de mort. ...

11

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Tous ceux qui auront pris l'pe, dit-il, priront par l'pe. On a voulu voir dans ces paroles la condamnation absolue de l'homicide ; on les a tordues jusqu' leur faire signifier que tuer un meurtrier, c'est tre un meurtrier soi-mme. Nous ne pouvons affirmer ; il est vrai, que prira par l'pe signifie prira par le glaive de la loi ; mais si ce passage n'est pas pour nous, il est encore moins pour nos adversaires ; et nous nous en remettrions volontiers, sur ce point, la dcision du premier venu. Enfin, I Cor V. Un inceste a t commis dans l'glise de Corinthe, et St. Paul ne demande pas la mort du coupable, bien que ce crime ft capitale chez les Juifs. Mais, 1 il n'est pas sr que le coupable ft Juif ; 2 l'glise n'avait sur lui aucune autorit lgale et ne pouvait que l'exclure de son sein ; 3 et-elle demand sa mort, les tribunaux de Corinthe ne l'auraient pas accorde ; 4 l'aptre n'envisage que le scandale caus dans l'glise : la question du chtiment civil reste compltement en dehors. Tels sont les arguments scripturaires qu'on nous oppose ; nous affirmons n'en avoir omis sciemment aucun. Il est temps de passer aux ntres : Chaque pas va nous ramener cette ide que les auteurs sacrs n'ont song ni attaquer ni dfendre la peine de mort, et ne paraissent pas s'tre douts qu'on dt jamais l'attaquer ni la dfendre. On nous arrte ici ! L'esclavage, dit-on, est absolument dans le mme cas, et qui oserait pourtant soutenir l'esclavage ? Nous rpondons : 1 que l'esclavage n'a pour lui, de l'aveu mme de ses partisans, aucun argument rationnel ; 2 que son illgitimit a presque l'vidence d'un axiome ; 3 qu'il est nettement et formellement incompatible avec le principe de l'galit des hommes ; base de la morale chrtienne. L'esclavage est n d'un abus ; le prtendu droit de conqute : la peine de mort a t souvent un abus ; mais elle repose sur deux sentiments naturels et irrprochables : L'horreur du crime et le besoin de le voir puni.

12

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Nos auteurs sacrs peuvent donc n'avoir admis l'esclavage que comme un fait, sans que nous devions ncessairement conclure qu'il en est de mme de la peine de mort. Reprenons. - Notre attention s'est naturellement porte avant tout sur le fameux chapitre Ve de St. Mathieu, o le Sauveur passe en revue divers articles de l'ancienne loi ; et en particulier le sixime commandement. V. 21. Vous savez qu'il a t dit aux anciens : tu ne tueras point, et qui tuera sera punissable par le jugement (Ces derniers mots ne sont pas dans le Pentateuque. Par le jugement est assez vague ; mais comme la loi que le Sauveur rsume ici n'admet pour le meurtre qu'une seule peine, qui est la mort, nous traduisons : qui tuera sera puni de mort). Mais moi je vous dis, continue le Sauveur, que lorsque, pour un sujet frivole, se met en colre contre son frre, sera punissable aussi par le jugement. Ce qui ne veut point dire (et personne n'en a eu l'ide) qu'il faille punir un accs de colre comme un meurtre ; le Sauveur entend simplement qu'il existe une liaison intime, une espce de parent entre la colre et l'homicide. Mais, quelque sens qu'on donne ce verset, il est impossible d'y dcouvrir un seul mot qui tende abroger ou mme restreindre la loi rapporte dans le prcdent. Mose demande le sang du meurtrier ; mais moi je vous dis que celui qui s'emporte contre son frre est sur le chemin qui conduit au meurtre. Jugez de l combien il faut se garder de la colre ! Telle est videmment la pense du Matre, et nous ne saurions y voir, mme en germe, l'abrogation ni la censure de la peine de mort. Pourtant (qu'on nous permette de le dire) c'tait le moment, ou jamais, de laisser entrevoir ce blme. Quatre autres prceptes de Mose sont examins peu aprs : Le Sauveur se fait-il scrupule d'en contredire trois ? Pourquoi donc ne pas dire au moins un mot de ce qu'on a appel l'inviolabilit de la vie de l'homme ? On rpondra qu'il s'occupe de morale plutt que de lgislation ; mais un des prceptes qu'il attaque ensuite, celui o il est parl du divorce et des lettres de divorce, touche autant la lgislation qu' la morale ; d'ailleurs, n'et-il que des lois morales en vue de cette inviolabilit pouvait et devait mme trouver place dans son discours : Le mpris des formes crmonielles, l'amour des ennemis ; la charit universelle que Jsus demande quelques lignes plus bas, avaient pour les Juifs quelque chose de bien plus trange en thorie et de bien plus difficile en pratique. Deux paraboles se lient, quoique d'assez loin, notre sujet. Dans la premire (Luc XIX) un roi fait mourir des sujets rebelles ; dans la seconde (Marc XII et Luc le matre de la vigne punit de mort les assassins de son fils. On objectera que ces circonstances, purement accessoires, ne concourent pas l'enseignement final des deux paraboles. Nous en convenons ; mais il est peu probable que le Sauveur et attribu ; mme incidemment, au personnage principal et qui reprsente Dieu ; un acte qu'il aurait regard comme illgitime.

13

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Voyons maintenant Jsus en action et menac de cette mme peine que, dit-on ; sa doctrine repousse. Jean XIX .Pourquoi ne me rponds-tu pas ? lui dit Pilate ; ne sais-tu pas que j'ai le pouvoir de te crucifier et celui de te dlivrer ? alors Jsus : Tu n'aurais aucun pouvoir sur moi, si tu ne l'avais reu d'en haut. Il ne conteste donc pas le droit terrible que Pilate s'arroge, il se borne rappeler au gouverneur celui par qui rgnent les rois, et ces paroles, dans un moment surtout o il n'avait plus de mnagements garder, ne permettent pas de croire qu'il regardt le droit de vie et de mort comme illgitime et abusif. Peu d'instants aprs, son sang coulait sur le calvaire. Mais quoique cette mort, gage ternel du salut des hommes, soit rappele chaque page dans tous les livres du Nouveau Testament, nous ne voyons pas qu'aucun des aptres, tout en proclamant l'innocence divine du Matre ; ait attaqu en droit la peine qu'il avait subie ; Le style vif et sans art de nos saints livres est frquemment coup de digressions tout aussi lointaines ; et si les aptres avaient recueilli des entretiens de Jsus quelques enseignements, quelques doutes contre la peine de mort, on ne conoit pas qu'ils n'en eussent rien laiss voir propos du supplice de Jsus lui-mme. coutez St. Paul, lui qui attaque avec tant de, franchise et de force, quand la vrit le commande, les plus chres ides de ceux qu'il instruit. Ce n'est pas en vain, dit-il (Rom. XIII), que le prince porte l'pe. Or l'pe, symbole du droit de punir, a toujours t plus spcialement celui du droit de vie et de mort. Cependant l'aptre n'ajoute aucune restriction : Le prince est ministre de Dieu, dit-il ! Et que trouvons-nous un peu plus bas ? Tu ne tueras point ! Rapprochement qui dmontre jusqu' l'vidence une ide laquelle tout nous ramne, savoir que ce commandement concerne l'individu et non la socit ou ses magistrats. La peine de mort n'est donc pas en opposition avec la lettre du Nouveau Testament. La lettre tue, dira-t-on : aussi ne voulons-nous pas nous en tenir l. Observez cependant une chose. La lettre tue ; mais c'est quand on en abuse, quand on presse le sens des mots, quand on s'obstine ne voir dans une loi ou dans un livre que quelque phrase isole dont on fait son profit. Rien de semblable dans tout ce qui prcde. Loin d'plucher des dclarations isoles, c'est toujours par des rapprochements que nous avons attaqu celles qu'on nous objectait. Nous avons pris le livre tout entier ; nous avons dit et essay de montrer qu'il ne renferme rien de contraire notre thse :

14

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Si cela doit encore s'appeler la lettre, on conviendra, que cette lettre se rapproche singulirement de l'esprit. Quoique l'autorit des Pres et de l'glise n'ait aucune valeur nos yeux si elle ne nous semble d'accord avec l'criture, il ne sera pas sans utilit de nous transporter quelques instants sur ce terrain. On l'a fait avant nous. On affirme, 1 que l'inviolabilit de la vie de l'homme fut proclame de trs bonne heure par les auteurs chrtiens ; 2que l`glise en fit un des points fondamentaux de sa discipline. Examinons. Augustin demande la vie des Donatistes ; Chrysostme dfend d'assommer les hrtiques.

Conclusion Augustin et Chrysostme rprouvent la peine de mort. Nommer l'auteur de cet


trange raisonnement, ce serait presque faire une satire. On cite Origne : Que Je meure plutt que de donner la mort, et Lactance : Le vrai sage aime mieux prir que de faire souffrir. Mais quel est ce juste, quel est ce sage ? Voyez le contexte : il s'agit du Chrtien perscut. Le lgislateur n'a donc rien faire ici. On cite Basile : Tout homme qui en tue un autre, l'et-il fait involontairement et en voulant se dfendre, est un meurtrier. L'exagration de cette ide lui enlve toute valeur. On cite Tertullien (apol. 57). Les Chrtiens ont pour maxime de souffrir eux-mmes la mort plutt que d'y condamner personne. Mais les Chrtiens n'avaient alors aucune espce d'autorit lgale ; et ce n'est point de condamnations lgales que parle l'auteur. Il vient de retracer les insultes auxquelles ses frres sont exposs de la part du peuple : On les poursuit comme des btes sauvages ; on brle leurs maisons et leurs temples ; mais, quelque nombreux qu'ils soient, ils n'opposent leurs ennemis que la douceur et la prire. Voil le sens du morceau. On cite encore Augustin : Ne nous htons pas de tuer les criminels, de peur qu'en quittant cette vie par le supplice ils n'aillent en enfer. Nous ne pouvons mieux rpondre que par une autre citation du mme auteur ; elle est tire, non pas d'une simple lettre comme la premire, mais du plus soign de ses ouvrages. (Voyez De Civit. Dei ; I, 21.)

15

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Quasdam vuer, etc. - Ceux qui en vertu d'un pouvoir lgal ont de mort des sclrats, n'ont point pch contre le prcepte, tu ne tueras point. Voyez aussi Lactance, De ir Dei, XVII. =Norn exiguo ; etc.) Il vient de rfuter une ide fausse et il ajoute : autant voudrait dire que nos lois et que nos juges sont coupables, parce que nos lois tablissent la peine capitale et que nos juges l'appliquent aux sclrats. On peut dire des Pres, comme des auteurs inspirs que la peine de mort tait pour eux une de ces choses dont on ne parle pas vu que personne ne les met en question. Ambroise seul (de Cano et abel) discute brivement le droit de mort, et parat se dcider contre ; mais comme il s'appuie principalement sur l'histoire de Can et sur des consquences dont nous avons dmontr la fausset, son opinion ne saurait tre pour nous d'un grand poids. Peu peu, il est vrai, se manifesta dans l'glise une tendance qui parat combattre la peine de mort. On connat le fameux adage : L'glise a horreur du sang. Si nous nous bornions observer que tous les bchers ou chafauds qui s'levrent de Thodose Louis XIV diminuent prodigieusement la valeur de ces mots, on ne manquerait pas de rpondre que peu importent les infractions au principe et que l'essentiel est ici le principe lui-mme. Eh bien ! nous l'accordons : L'glise a horreur du sang. Mais n'a-t-elle pas constamment reconnu, ce sujet, une distinction importante que vous laissez dans l'ombre ? Ce droit de mort qu'elle se faisait scrupule d'exercer elle-mme (peut-tre par une tradition du paganisme romain), elle ne le refusa jamais aux souverains temporels. Un prince-vque eut, tout comme un autre prince, son tribunal et son bourreau. Le pape, chef de l'glise, a horreur du sang comme elle ; mais cela n'empche point le mme pape, souverain temporel, de faire conduire la mort les coupables que ses tribunaux y ont condamns. Il n'est donc pas exact, que les anciennes, traditions chrtiennes et ecclsiastiques soient contraires la peine de mort.

16

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER

III. La peine de mort n'est pas en opposition avec l'ensemble du christianisme.


Rien de plus vague que les objections tires de lesprit du christianisme. Quelques auteurs les dveloppent longuement ; la plupart se contentent de les noncer et regardent comme une espce d'axiome l'incompatibilit de la peine de mort avec la doctrine et la morale chrtiennes. Tous les arguments dans ce sens reposent sur trois ides, dont-ils nous suffit de dire quelques mots : 1 rigueur de la peine mort ; 2 patience et douceur prescrites tous les Chrtiens ; 3 soin que nous avons du salut de nos frres. 1. Quant la premire, nous n'hsitons pas la croire fausse. Comment essaye-t-on de la prouver ? Voyez. ce condamn, dit-on, qui se roule dans son cachot au milieu des angoisses du dsespoir, et demandez-lui si un demi-sicle de prison ou de bagne ne lui semblerait pas prfrable l'imperceptible souffrance qui l'attend. Il s'en faut bien, remarquerons-nous d'abord, que tous les condamns soient de cet avis. Mais, acceptons le fait : Un condamn mort, est-il un bon juge de la peine de mort ? Voyez ce malade qui l'on va couper un bras : malgr toutes les consolations dont il est environn, il voudrait renvoyer le chirurgien ; des mois, des annes de dprissement et de souffrance l'pouvanteraient moins qu'une opration de quelques minutes. Un combat plus violent encore, mais tout fait du mme genre, agite l'me du condamn : Sa raison est presque anantie ; toutes ses facults se concentrent sur un seul point ; l'chafaud drobe sa vue tout ce qu'il y a par derrire de souffrance et d'ennui pour ceux qui l'on accorde la triste faveur de ne pas y monter : S'il pouvait l'envisager de sang-froid, il le prfrerait quelques annes de simple dtention. Mais on retourne l'argument : Si la prison est plus dure que la mort, de simples vols sont plus punis que l'assassinat. Nous retournons aussi notre rponse ! La peine de mort agissant sur les mes par l'imagination bien plus que par la raison, l'horreur imaginaire dont on l'entoure compense suffisamment la rigueur qu'elle n'a pas en ralit :

17

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Plt Dieu qu'il en ft de mme de toutes les peines ! O trouver, d'ailleurs, dans ce monde, une peine strictement proportionne au dlit ? Tel passera gament dix ans au bagne ou plaisantera avec le bourreau ; tel autre sera consum de dsespoir et d'ennui, avant d'avoir achev deux ans de prison ! Nos lois portent bien : Pour tel crime, dix ans ; pour tel autre, rput double ; vingt ans ; mais il est une foule de cas o dix ans sont plus que vingt, et une seule anne plus que dix. Entamer la question sous ce point de vue, c'est se jeter dans d'inextricables difficults. 2. Quoi qu'il en soit, s'il est vrai que la peine de mort n'est point exorbitante et que nous en infligeons de plus svres, que deviennent tous ces appels la douceur vanglique ? On a vu plus haut que toutes ces rgles de support et de tolrance ne peuvent concerner que la morale prive, puisque, appliques la morale publique, elles n'iraient rien moins qu' anantir toute pnalit. En quoi donc peut-on dire que la charit chrtienne combat la peine de mort ? Savez-vous quoi il est vrai que l'esprit du christianisme s'oppose ? Premirement, tout supplice pour opinions religieuses ; car la socit, dans ce cas, peut s'appliquer aussi bien que l'individu et sans nul inconvnient rel les rgles de tolrance dont nous parlions ; secondement, toute espce de torture physique ou morale qui aggraverait les angoisses du condamn. Celui qui va prir, en effet, c'est encore un homme et un frre ; juges, nous l'aurons condamn : hommes et Chrtiens, nous adoucirons autant que possible l'horreur de ses derniers instants. Il dpend presque toujours de nous que le criminel ne maudisse ni la loi qui dicte l'arrt, ni les juges qui le prononcent, ni la socit qui le rclame ; faisons-le convenir lui-mme (et on russit frquemment) que sa condamnation est juste ; et alors, de ce que la religion est encore pour lui une tendre mre, il n'ira pas conclure avec nos imprudents philanthropes que sa mort est un outrage la religion. 3. Mais, aprs la mort le jugement. Si donc vous livrez au souverain juge des coupables qui n'ont eu le temps ni de s'amender ni mme de se repentir, vous donnez la peine une effroyable porte. L'objection est forte ; elle agit puissamment sur la plupart des esprits. Voyons ce qu'elle a de rel. Sans doute c'est une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant. Mais un seul jour se passe-t-il sur notre pauvre terre sans que plusieurs centaines d'hommes, plusieurs milliers quelquefois, soient appels tout coup comparatre devant Dieu ?

18

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Nous ne parlons pas des batailles : on dirait que nous excusons un abus par un autre abus ; mais que les accidents de toute espce, que de maladies trop violentes ou trop courtes pour que le patient ait pu songer son me ! Tel a eu dix annes pour se rconcilier avec Dieu ; tel autre n'a pas eu dix minutes. Et pourtant, sommes-nous en peine de la manire dont toutes ces diversits se concilieront un jour dans les dcrets de Dieu, avec les lois de son ternelle justice ? Nous ne comprenons pas, mais nous esprons ! Cela pos, rien n'empche de considrer la mort d'un coupable comme un de ces nombreux accidents qui htent chaque jour, pour un si grand nombre d'mes l'heure du jugement dernier. L'identit, au fond n'est pas complte, puisque la volont des lois se substitue dans ce cas celle de Dieu ; mais, par rapport au criminel et l'tat de son me, la chose est la mme : Qu'il prisse foudroy en commettant son crime, ou qu'il monte sur l'chafaud quelques semaines aprs, l'vangile nous permet et la raison nous commande de croire que son juge lui tiendra compte des occasions de repentance dont il est priv. Dieu ne plaise que nous nous autorisions de cette ide pour condamner frquemment et la lgre ! Mais elle nous parat d'une grande force contre tous les scrupules tirs de l'avenir du criminel. Ne disons pas avec des paysans stupides : Autant de guillotins, autant de damns C'est nier la misricorde et la justice ; c'est adopter, dans ses consquences du moins, l'ide superstitieuse que l'avenir ternel d'une me dpend de l'tat o elle se trouve l'instant prcis du dpart. Cette ide elle-mme, dans un sens, est plutt favorable que contraire la peine de mort. S'il est des condamns qui refusent les secours de la religion et meurent dans une affreuse impnitence, la plupart se rfugient avec une docilit profonde dans les bras du seul homme qui leur parle encore de grce et d'espoir. Ce repentir, hlas ! est bien loin d'avoir le mrite d`une conversion spontane et d'un solide amendement ; mais c'est dj beaucoup pour de grands coupables, et on peut affirmer que la plupart ne retrouveraient pas dans tout le cours d'une longue vie des lans semblables de componction et de foi. Ce pnitent de quelques heures dont vous ne pouvez vous empcher d'esprer le salut peuttre aurait-il croupi tout le reste de sa vie dans un tat d'indiffrence et de pit machinale. Peut-tre mme (et quoi de plus frquent) ce retard n'aurait servit qu' le rendre plus criminel. Vous trouvez horrible qu'on tranche les jours d'un homme qui commence se repentir ; mais vous oubliez qu'il n'et jamais commenc peut-tre, si l'chafaud et ses terreurs ne s'taient dresss devant lui. On va nous arrter sur ce mot peut-tre ; on dira que la plus faible chance de conversion relle et durable doit suffire pour carter la hache. Mais,

19

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER 1 que l'on se rappelle ce que nous disions tout l'heure de l'quit du juge suprme, et l'objection aura dj perdu la plus grande partie de sa force ; 2 l'ide, en elle-mme, est trs contestable : est-il bien vrai que l'espoir de rgnrer quelques criminels doive suffire pour leur sauver la vie de tous ? Nous ne le pensons pas ; 3 trancher une vie qui serait peut-tre devenue honorable, c'est un mal sans doute ; mais si la peine de mort a d'ailleurs pour elle des arguments directs et positifs ; si la religion ne la combat point, comme nous croyons l'avoir dmontr ; si elle est lgitime et ncessaire, comme nous pensons qu'on peut le prouver : le mal dont on parle s'efface et ne montre plus qu'une chose, savoir que la peine de mort, comme toutes les institutions humaines, n'est pas absolument exempte de tout inconvnient. Lgitime et ncessaire, avons-nous dit. Ces mots nous transportent au centre de la question, et, bien que ce point de vue ne soit pas le ntre quelques ides plus gnrales auront ici leur place. Punir, c'est priver d'un bien ; et l'ide de punir s'allie naturellement celle d'une proportion entre la peine et la faute. Cette proportion varie, suivant les pays et les temps, pour tous les degrs intermdiaires de l'chelle ; mais il est un point o toutes les lgislations se rencontrent : Punir les plus grands des crimes par la perte du plus grand des biens, (et le plus grand de tous les biens, tort ou raison, aux yeux de l'immense majorit des hommes, c'est la vie). La question de droit disparat ; il 'n'y a plus qu'une question de logique. Entre la peine de mort et la plus lgre amende existe une relation intime. Si vous accorder au lgislateur le droit de vous punir dans votre fortune et votre libert, il est irrsistiblement conduit vous punir aussi dans votre vie. Voil notre question rduite ses termes les plus simples ; longtemps elle n'en a pas eu d'autres. La peine de mort n'tait que le complment naturel et logique de tout systme de pnalit. Cette remarque est importante, mais la difficult n'est que recule. Nous allons y venir directement. Posons d'abord en principe, que toute sanction connue l'avance de celui qui l'encourt est par cela mme lgitime. Un objet vendre, en effet (qu'on nous permette cette comparaison), a beau tre tax un prix exorbitant : s'il n'existe pour l'acheteur ni ncessit ni contrainte ; le vendeur est dans son droit ; il blessera la dlicatesse peut-tre, mais non la justice. La peine de mort (comme toutes les peines) n'est autre chose que le prix auquel on achte, non pas la permission, mais la possibilit de certains actes. Tant qu'il n'y a pas contrainte, commettre ces actes, c'est accepter la sanction. Punissez de mort le plus simple vol vous aurez des excutions sans nombre et d'atroces injustices ; et cependant, s'il est universellement connu dans le pays, que tout vol mne l'chafaud, on ne pourra point appeler ces horreurs illgitimes : summa injuria n'empchera point summum jus. Mais voici la grande objection :

20

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Pour que le march ft valable, il faudrait que l'homme et des droits sur sa propre vie : nul ne peut cder ce qu'il n'a pas. Nous nous garderons bien de rpondre avec quelques auteurs que, si le march est vicieux, la faute en est tout entire au criminel, puisqu'il se met dans le cas d'un homme payant ses dettes avec un bien dont il n'est que le dpositaire. Cette rponse a deux inconvnients, elle admet le fait que l'individu n'a aucun droit sur sa vie, et elle suppose la socit prenant en payement une valeur dont elle sait que le dbiteur n'est pas propritaire. Nous rpondons en niant le principe : Il n'est pas vrai que l'homme n'ait aucun droit sur sa vie. Ces paroles vont peut-tre surprendre et choquer ; nous supplions qu'on nous entende jusqu'au bout. Une somme importante m'est confie : je la dpense. Que ce soit pour une mauvaise action ou pour une bonne, je suis coupable : j'ai us d'un droit que je n'avais pas. Une autre somme m'appartient ; je la dpense. Mon but est-il bon ou mauvais ? Peu importe ; on pourra blmer l'usage que j'ai fait de ma fortune ; mais, tant qu'il ne s'agit que de droits, si j'ai celui de l'employer des actes honorables, j'ai aussi celui de l'employer quoi que ce soit. Cela dit, nous demanderons s'il n'est pas un certain nombre de cas o l'homme dispose de sa vie sans que nos plus scrupuleux moralistes aient l'ide de lui en contester le droit. Payer de sa personne dans une guerre dfensive et juste, dans un incendie ou dans une inondation, a toujours t regard, non seulement comme une chose permise, mais encore comme un devoir. Eh bien ! si je n'avais rellement aucun droit sur ma vie, l'action la plus hroque ne serait pas moins que le suicide un attentat aux droits de Dieu ; et s'il m'est permis de dire la socit : Dispose de moi pour ton salut, quand les hommes ou les lments te menacent, je puis aussi lui dire : prends ma vie quand j'aurai commis telle ou telle action. Ma vie est moi comme l'eau qui me dsaltre, comme la maison qui m'abrite, comme les mets de ma table, comme la fortune que j'ai acquise ou reue, comme tous les biens, en un mot, dont la religion nous apprend remercier la Providence : Il n'en est aucun dont je ne puisse faire un usage criminel ; mais, si j'en suis blm ici-bas et puni dans l'autre vie, ce n'est pas pour avoir us de ces biens, puisque j'en tais le matre ; c'est pour en avoir mal us. Et qu'on ne dise pas que nous infirmons ici la culpabilit du suicide ; nous ne faisons que la changer de place, et la fonder sur une considration plus claire et plus positive. J'ai le droit de me suicider, tout comme celui de jeter la mer l'argent ou les objets prcieux qui constituent ma fortune. Mais cette fortune ainsi dtruite, c'tait le patrimoine de mes enfants ; c'tait au

21

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER moins celui d'un certain nombre de parents et de pauvres qui je me devais : je suis donc coupable de l'avoir anantie ; mais j'avais le droit de l'anantir. Dans le suicide, mme droit, et, en mme temps, culpabilit du mme genre quoique infiniment plus grande. Je quitte lchement le poste que m'avait assign la Providence ; je donne mes concitoyens un funeste exemple ; je drobe mes proches un appui qui leur tait du ; la socit un membre qui pouvait et devait lui tre utile ; en un mot, j'anantis un bien dont j'aurais d tirer parti pour mon avantage et celui de mes frres : voil o est mon crime, et il est grand. Que les hommes et Dieu me condamnent ! mais leur rprobation ne sera pas une preuve que le droit dont j'ai abus ne m'appartnt pas. La vie est un don de Dieu. Sans doute ; mais ne peut-on pas en dire autant de toutes les choses dont on use ou dont on abuse ici-bas ? Vous ; objectez que les autres biens peuvent nous venir des hommes, tandis que la vie ne peut venir que de Dieu ; mais, de ce que Dieu seul peut nous la donner, s'ensuit-il que Dieu seul ait droit de nous la ravir ? La raison des deux ides est loin d'tre vidente, et nous doutons fort que tous ceux qui les associent aient pralablement examin en quoi la seconde dcoule de la premire. Quant la ncessit de la peine de mort, on en a fait un sujet immense ; qu'il serait possible, selon nous, de rduire considrablement. On s'vertue prouver (ce qui n'est pas difficile) qu'un criminel est aussi incapable de nuire entre quatre bons murs que dans la fosse ; on dmontre sans plus de peine, que Rousseau va trop loin quand il dit, en parlant de la socit et du criminel : Il faut que l'un des deux prisse. Mais, si nous avions traiter cette question, ce n'est pas sur ce terrain que nous accepterions la lutte. De ce que la socit peut vivre, la rigueur, sans que le criminel prisse, il ne rsulte pas ncessairement que la vie du criminel doive tre conserve. Non, ce n'est pas simplement de vivre et de se garantir qu'il s'agit ; ce n'est mme pas non plus de punir un misrable ; c'est de donner aux lois et la nature outrages une haute et solennelle satisfaction, satisfaction dont la convenance et la ncessit n'en sont pas moins relles bien qu'on ne puisse les dmontrer par des chiffres. Un emprisonnement n'atteindra jamais ce but. Vous aurez beau y joindre, comme on le propose, l'exposition publique et la crmonie du glaive pass sur la tte : le pouvoir des crmonies va diminuant de jour en jour, et quand mme (ce qui est plus que douteux) vous parviendriez faire de la vtre quelque chose de srieux et d'effrayant, jamais vous ne nous terez l'ide pnible, que votre lgislation ne met aucune vritable diffrence entre le meurtrier et le dlinquant de police correctionnelle ; Pour moi., disait un bon vieillard, en

22

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER parlant de l'excution d'un parricide ; je n'ai jamais t voir guillotiner, et je n'irai jamais ; mais je respire plus l'aise quand je sens que de pareils monstres sont morts. Ces paroles, nous les avons entendues, et le sentiment qu'elles expriment, un plus naturels et des plus universels qui existent, nous parat la plus forte preuve de la ncessit d'une sanction capitale.

IV : Parmi les inconvnients que l'on reproche la peine de mort, les uns n'existent pas ; les autres sont inhrents toute espce de peines ; la plupart enfin peuvent tre effacs ou rduits.
1 La peine de mort n'admet pas de degrs. Vice monstrueux quand elle est prodigue ; en Angleterre, par exemple, o elle frappe galement le vol d'un mouton et l'homicide. Mais, sur un nombre quelconque de criminels, si le moins coupable l'est encore assez pour mriter clairement et de l'aveu de tout le monde la peine qu'il va subir, o est linjustice ? Dailleurs, l dtention perptuelle (ou tout autre maximum de peine en remplacement de la mort) prsenterait le mme inconvnient : l aussi, il n'y aurait plus de degr. 2 C'est une arme terrible entre les mains d'un mauvais prince ou un peuple en rvolution. Mais de quoi n'abuse-t-on ? Toutes les lois, tous les prceptes ont enfant des injustices et des folies. On parle de tyrans : Les cachots de la Bastille sous Louis XI ; les plombs de Venise, les oubliettes de l'inquisition, tant d'autres lieux ; d'o on et t heureux de sortir pour aller au supplice, montrent assez qu'un despote aura toujours les moyens d'tre cruel, quand mme (ce qui est peu probable) il ne relverait pas l'chafaud. On parle de peuples en dmence ; mais le supplice, dans ces moments affreux ne peut plus s'appeler la peine de mort : c'est un assassinat. L'arme est dangereuse, comme vous le dites ; mais, quoi qu'on fasse, la main qui voudra s'en servir saura bien toujours la retrouver sous une forme ou sous une autre. Ce n'est pas en l'arrachant des mains de la loi que vous rendrez dsormais impossibles les horreurs qui ont souill notre histoire ; c'est en clairant, en moralisant les peuples, et surtout en leur faisant accepter peu peu le joug salutaire d'un christianisme pur et relev ; 3 Convenez cependant, nous dit-on, que la peur de mort cre ou entretient chez les peuples un certain instinct sanguinaire. Ne confondez pas le fond et la forme, la peine de mort et l'excution publique.

23

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Il n'est certes pas besoin d'une sensibilit bien vive ni d'une haute noblesse de sentiments pour comprendre ce qu'a de hideux l'empressement de la foule autour d'une tte qui tombe ; mais presque tous les partisans de la peine de mort se prononcent aujourd'hui contre la publicit de l`excution. Il y a longtemps que l'on propose une demi-publicit, qui, sans augmenter les angoisses du patient, frapperait les esprits d'une religieuse terreur. La foule pourrait contempler au milieu de son lugubre cortge le malheureux qui marche la mort ; mais elle ne verrait pas tomber sa tte. Elle se presserait autour d'une enceinte funbre ; ses yeux ne seraient frapps ni des horribles frayeurs de certains coupables, ni de l'effronterie cynique de certains autres ; mais son imagination, violemment branle, assisterait au drame sanglant, et le tintement d'une cloche, ou seulement un drapeau noir, lui en annoncerait le dnouement. Nous pensons, du reste, qu'on exagre les mauvais effets de l'excution publique. Autour de l'chafaud, nous l'avouons, se presse toujours un cercle plus ou moins pais de gens qui viennent l comme au thtre ; mais l'immense majorit des spectateurs est profondment mue, car ils sont accourus presque tous, bien moins par curiosit relle, que pour pouvoir dire qu'ils ont vu. Autre chose est, d'ailleurs, de s'habituer voir de sang froid tomber une tte, et de prendre soi-mme du got pour l'assassinat. Depuis l'abolition de la torture, la cruaut des bourreaux est un mot vide de sens ; leur ministre se rduit lcher une dtente, et encore n'est-il pas rare qu'on les voit dtourner les yeux. L'excution, dtes-vous, est au fond un meurtre, et la vue d'un meurtre ne peut tre que funeste. Mais si le peuple sait que ce meurtre expie un meurtre, si le condamn ne prit que pour avoir fait prir, le remde n'est-il pas ct du mal ? Et quant la monomanie homicide, cette horrible folie qui fait commettre le meurtre sans intrt, sans haine et par un dplorable instinct d'imitation, ce n'est en gnral pas la vue du sang des criminels, mais le rcit ou la vue des crimes qui la fait natre. Nous avons trouv partout de singulires exagrations sur le compte du bourreau. Qu'une populace ignorante l'abhorre, cela se conoit, il serait fcheux mme qu'un bourreau ft compltement nos yeux un homme comme les autres. Mais que des gens nous en fassent un Paria et une espce de monstre, c'est ce qui a droit de nous surprendre dans un sicle o l'on dit tant que la profession n'avilit pas l'homme, la sienne est de tuer quand on lui dit : tue ; n'est-ce l aussi celle du Soldat ? Et pourtant, malgr leur juste horreur pour la guerre, ces mmes hommes qui attaquent si vivement le bourreau sont bien loin d'appeler infme tel soldat ou officier qui a tu dans sa vie plus d'hommes, peut-tre, que tous les bourreaux du royaume. On ferait un livre des contradictions amasses sur ce sujet et sur bien d'autres dans la question de la peine de mort. 4 La justice humaine peut se tromper, et la peine de mort est irrparable. On nomme des victimes. Plt Dieu qu'il y en eut moins ! Mais qui nommerait, qui pourrait compter tous les criminels dont la culpabilit ne souffre pas le plus imperceptible doute !

24

LA PEINE DE MORT EST-ELLE EN OPPOSITION AVEC LE CHRISTIANISME FLIX BUNGENER Deux sur mille (on l'a calcul), tel a t en France, depuis le commencement de ce sicle ; le nombre des condamns dont linnocence a t reconnue ou souponne trop tard. Au lieu de deux, mettons quatre ; ajoutons six pour ceux dont l'innocence n'aura pu se faire jour ; nous aurons dix sur mille, ou un sur cent, et les progrs de l'administration judiciaire, joints l'inspection toujours plus rigoureuse du public sr les magistrats, diminuent de plus en plus les chances d'erreur. Reste donc savoir si une proportion aussi minime (et nous croyons l'avoir amplement exagre), doit balancer tout ce que nous avons dit et tout ce qu'on peut dire en faveur de la peine de mort. Nous dplorons autant que personne les erreurs sanglantes de la justice humaine, mais nous ne pensons pas qu'elles doivent entrer en compte dans l'examen rationnel et thorique de cette peine ; car, au moment que la socit la croit ncessaire et l'adopte, un innocent frapp par hasard au milieu de tant de coupables, c'est un citoyen qui prit pour les lois et la paix de sa patrie. Mais son dvouement n'est pas volontaire, et sa mort est affreuse. Oui ; mais si vous admettez l'me immortelle et une compensation future des maux de la vie, qu'est-ce quun supplice non mrit, sinon une preuve plus dure, il est vrai, que beaucoup d'autres, mais dont le plus juste des juges saura bien ddommager la victime ? Malheur, sans doute, mille fois malheur au juge dont la sacrilge insouciance laisserait Dieu le soin de corriger dans l'autre vie des arrts tmrairement prononcs. Mais s'il y apporte autant d'attention et autant d'humanit que possible, qu'il prononce sans crainte :

Irrparable sur la terre, la peine de mort ne l'est pas dans le ciel.

CONCLUSION. La peine de mort doit tre maintenue.


Puissent les progrs de l'instruction morale et religieuse des peuples rendre de plus en plus rares les occasions de ces terribles exemples ? Puissent-ils disparatre un jour avec les crimes qui les appellent ! Voil comment nous entendons l'abolition de la peine de mort. Dans ce sens, c'est le plus ardent de nos vux, et nous sommes heureux et fiers d'un ministre qui nous appelle y contribuer.

FIN.

25