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LA POSIBILIDAD DE LA METAFSICA. (LA DIALCTICA TRASCENDENTAL).

1. Hemos visto que las matemticas y la fsica pueda formular juicios sintticos a priori y, por ello, alcanzar un conocimiento universal y necesario, un conocimiento cientfico. Puede la metafsica formular tales tipos de juicios sintticos a priori, y llegar a ser, por ello, una ciencia? En la dialctica trascendental Kant, a la luz de los resultados obtenidos, analizar esta cuestin, estudiando las caractersticas de la razn que, en su actividad pura, es la que pretende alcanzar tal conocimiento. "Todo nuestro conocimiento comienza por los sentidos, pasa de stos al entendimiento y termina en la razn. No hay en nosotros nada superior a sta para elaborar la materia de la intuicin y someterla a la suprema unidad de pensar". 2. El entendimiento es la capacidad de juzgar, es decir, de atribuir un predicado a un sujeto mediante la formulacin de un juicio. Tomando como referencia las formas del juicio Kant dedujo las doce categoras o formas trascendentales a priori del entendimiento. La razn es la capacidad suprema de pensar y como tal elabora razonamientos, es decir, inferencias o silogismos relacionando juicios. Si analizamos las formas del silogismo podremos deducir los conceptos a priori de la razn: "La forma de los juicios (convertida en un concepto de la sntesis de las intuiciones) origin categoras que dirigen todo uso de entendimiento en la experiencia. Igualmente, podemos esperar que, si aplicamos la forma de los silogismos a la unidad sinttica de las intuiciones, bajo la gua de las categoras, tal forma contendr el origen de especiales conceptos a priori que podemos denominar conceptos puros de la razn o ideas trascendentales, las cuales determinarn, de acuerdo con principios, el uso de entendimiento en la experiencia tomado en su conjunto." 3. El razonamiento consiste, pues, en enlazar juicios mediante la formulacin de silogismos. Con estos silogismos la razn busca la construccin de juicios cada vez ms generales, en busca de principios o leyes que abarquen el mayor nmero posible de fenmenos. Esta bsqueda de los principios ltimos bajo los cuales se pueda comprender toda la realidad es llamada por Kant la bsqueda de lo incondicionado, ya que se supone que ese principio ltimo es la condicin de todos los fenmenos y, a su vez, no depende de ninguna otra causa, es decir, de ninguna otra condicin. A estos conceptos puros a priori de la razn, les llamar Kant ideas trascendentales. 4. Analizando, pues, las formas de los silogismos, concluye que hay tres ideas trascendentales: alma, mundo y Dios. Mediante la idea de alma, dice Kant, unificamos todos los fenmenos del psiquismo; es

la condicin incondicionada de todos los fenmenos psquicos (es decir , todos los fenmenos que tienen lugar en mi psiquismo han de ser remitidos a un yo). Mediante la idea de mundo unificamos todos los fenmenos de la experiencia; la idea de mundo es la condicin incondicionada de todos los fenmenos de la experiencia (es decir, todos los fenmenos de experiencia tienen lugar en el mundo). Mediante la idea de Dios unificamos la totalidad de los fenmenos psquicos y de la experiencia en una nica causa de la que dependen y por la que son explicados (Dios es la condicin incondicionada de la existencia del alma y el mundo, su causa ltima). 5. Pero si bien las ideas trascendentales nos ayudan a unificar en el pensamiento la totalidad de los fenmenos, sean psquicos o de la experiencia externa, sin embargo, al no poseer intuicin ninguna de las realidades a las que refiere la unidad de los fenmenos (Dios, alma, mundo) esas ideas trascendentales no nos ofrecern ningn conocimiento. Son conceptos puros, sin ningn contenido, que slo sirven para unificar los conocimientos del entendimiento, pero que nos proporcionan ellos mismos conocimiento alguno. 6. La razn, sin embargo, entusiasmada por el avance del razonamiento, se cree capaz de alcanzar el conocimiento de esos principios ltimos, incondicionados, de todo lo real; y cae en todo tipo de contradicciones: son las antinomias y paralogismos de la razn pura, que Kant analizar posteriormente desmontando todas las ilusiones metafsicas concebidas por la razn acerca de la posibilidad de su conocimiento. 7. La metafsica, pues, aunque posible como disposicin natural es imposible como ciencia: para que haya conocimiento un contenido emprico tiene que ser subsumido bajo una categora; pero de los objetos de la metafsica (Dios, mundo, y alma) no poseemos ningn contenido emprico. Son conceptos puros de la razn, ideas trascendentales. 8. Como resultado de la Esttica Trascendental y de la Analtica Trascendental se sigue la distincin de todos los objetos en fenmenos y nomenos. Por fenmeno entiende Kant el objeto tal como es percibido por nosotros una vez que los contenidos de la sensacin han sido sometidos a las formas trascendentales del espacio y el tiempo, por lo que respecta a la sensibilidad, y a las categoras por lo que respecta al entendimiento. La nica forma posible de conocimiento, para nosotros, es el conocimiento de la realidad como fenmeno. Lo que sea esa realidad considerada "en s misma", en cuanto nomeno, es decir, independientemente de nuestro modo de conocerla, es algo que est fuera de nuestro alcance. Las categoras del entendimiento slo se pueden aplicar a contenidos procedentes de la intuicin sensible, (ya que no hay

ningn tipo posible de intuicin intelectual), slo se pueden aplicar a objetos de una experiencia posible. 9. Qu ocurre, pues, con esas supuestas realidades que estn ms all de la experiencia posible? Qu ocurre con Dios, con el alma, con el mundo como totalidad, realidades sobre las que la metafsica ha pretendido siempre tener un conocimiento cierto y seguro? Los conceptos de la razn pura, en la medida en que no pueden ser aplicados a ninguna intuicin emprica, son vacos. Contienen solamente la funcin unificadora que es propia de los conceptos de la razn, pero no pueden ofrecernos ningn conocimiento. Ocurre con ellos lo mismo que ocurra con las categoras: en la medida en que pretenden prescindir de toda experiencia posible, pues, son incapaces de ofrecernos conocimiento alguno, ya que todas sus elaboraciones tienen lugar en el vaco. Por lo tanto, no tienen valor cognoscitivo. Qu quiere decir con ello? 10.Las ideas trascendentales no nos ofrecen ningn conocimiento. Pero ello no significa que Kant no les conceda valor. No tienen un uso cognoscitivo, pero s tienen un uso regulativo: unifican los conocimientos del entendimiento. En su uso regulativo, las ideas trascendentales sealan, negativamente, los lmites que el conocimiento no puede traspasar. Y positivamente impulsan al ser humano a seguir investigando, tratando de encontrar una mayor unificacin y coherencia entre todos sus conocimientos. La tica formal kantiana La tica formal 1. El conocimiento moral no es un conocimiento del ser, de lo que es, sino un conocimiento de lo que debe ser; no un conocimiento del comportamiento real y efectivo de los hombres, sino un conocimiento del comportamiento que deberan observar los hombres. En este sentido, dicho conocimiento no se puede verificar; cuando decimos que los hombres deberan comportarse de tal o cual manera estamos afirmando que ese comportamiento es necesario y universal, y esas son las caractersticas de lo a priori. Y ya hemos visto cmo Kant explicaba la imposibilidad de derivar de la experiencia algo que fuese necesario y universal: el primer objetivo del conocimiento moral, por lo tanto, consistir en identificar cules son los elementos a priori de la moralidad. 2. Kant distingue un uso terico y un uso prctico de la razn. En su uso terico, que Kant estudia en la "Crtica de la razn pura", la razn constituye o configura el objeto que se da en la intuicin, mediante la aplicacin de las categoras; en su uso prctico, que estudiar en la "Fundamentacin de la metafsica de las costumbres" y en la "Crtica de la razn prctica", la razn es la fuente de sus objetos: la produccin de elecciones o decisiones morales de acuerdo con la ley que procede de ella misma.

3. Todos los sistemas ticos anteriores haban partido de una determinada concepcin del bien, como objeto de la moralidad, creyendo que ese bien determinaba la moralidad, lo que deba ser. Sin embargo, del mismo modo que el conocimiento terico no est determinado por el objeto, sino que ste se encuentra determinado por las condiciones a priori de la sensibilidad y del entendimiento, el conocimiento moral tampoco estar determinado por el objeto, sino ms bien el objeto de la moralidad determinado por ciertas condiciones a priori de la moralidad. (Del mismo modo que Kant haba provocado una "revolucin copernicana" en el mbito del uso terico de la razn, provocar otra revolucin similar en el mbito del uso prctico de la razn). Estas condiciones, siendo a priori, no pueden contener nada emprico: slo han de contener la forma pura de la moralidad. En consecuencia, las leyes de la moralidad han de tener un carcter universal y necesario. 4. La base de la obligacin, del deber ser, no puede fundarse en nada emprico, pues: aunque deba referirse al hombre, como ser racional, no puede fundarse ni en la naturaleza humana ni en las circunstancias humanas, sino que ha de ser a priori. De ah la crtica de Kant a los sistemas morales fundados en contenidos empricos, a los que llamaremos ticas materiales. En primer lugar, todas ellas son a posteriori: de alguna manera todas ellas identifican el bien con la felicidad, y consideran bueno el objeto hacia el que tiende la naturaleza humana considerada empricamente, aceptando la determinacin de la voluntad por objetos ofrecidos al deseo. 5. Adems de proponer distintos bienes, entre los que no hay posibilidad de ponerse de acuerdo, lo que pone de manifiesto su falta de universalidad, al estar basadas en la experiencia carecen de la necesidad y universalidad necesaria de la que deben gozar las leyes morales. En segundo lugar las normas que proponen tienen un carcter hipottico, condicional: si quieres alcanzar la felicidad (algo distinto para cada sistema) has de comportarte de acuerdo con esta norma. Al estar sometida la norma a una condicin slo tiene valor si se acepta dicha condicin, lo que, adems de significar que se acta por un inters, implica que la validez de la norma para conseguir el fin que se propone slo puede ser comprobada experimentalmente, por lo que tampoco puede tener carcter universal y necesario. 6. Por lo dems, y en tercer lugar, esos sistemas ticos son heternomos: el hombre recibe la ley moral desde fuera de la razn, por lo que en realidad no est actuando libremente, perdiendo la capacidad de autodeterminacin de su conducta, la autonoma de la voluntad. Que valor puede tener una norma moral que no es universal y necesaria, cuyo cumplimiento est sometido a la consecucin de un objetivo, un inters, y que propone al hombre renunciar a la libertad, a la autonoma de su voluntad? 7. La moralidad no puede fundarse en nada emprico. Una norma moral ha de ser universal, ha de valer para todos los hombres en todas circunstancias, y ha de ser necesaria, ha de cumplirse cumplirse por s misma. Ha de ser, por lo tanto, de carcter formal; no puede establecer ningn bien o fin de la conducta, ni puede decirnos cmo tenemos que actuar: ha de contener slo la forma de la moralidad. "Es imposible imaginar nada en el mundo o fuera de l que pueda

ser llamado absolutamente bueno, excepto la buena voluntad". Con esta frase comienza la "Fundamentacin de la metafsica las costumbres". Qu entiende Kant por una buena voluntad?. Una voluntad que obra por deber, es decir, no por inters, o por inclinacin o por deseo. Y qu es obrar por deber?: obrar por reverencia o respeto a la ley moral que la voluntad se da a s misma. Kant distingue aqu entre obrar "por deber" y obrar "conforme al deber": puede ocurrir que acte por algn inters particular y esa actuacin coincida con la ley moral; en ese caso estoy actuando "conforme al deber". 8. Obro "por deber", sin embargo, cuando mi actuacin no persigue ningn inters particular, ni es el resultado de una inclinacin o un deseo, sino que est motivada solamente por reverencia o respeto a la ley moral, independientemente de que mi actuacin pueda tener consecuencias positivas o negativas para mi persona. La ley moral se basa en la nocin de deber; y en la medida en que la ley moral pretende regular nuestra conducta ha de contener alguna orden o algn mandato. Pero como la ley moral es universal y necesaria la orden o mandato que contengan ha de ser categrico, es decir, no puede estar sometido a ninguna condicin (no puede ser hipottico). A la frmula en la que se expresa ese mandato u orden de la ley moral la llamar Kant imperativo categrico. 9. Ahora bien, como la ley moral no puede contener nada emprico, el imperativo categrico en que se expresa tampoco podr tener ningn contenido emprico, sino slo la forma pura de la moralidad. En la "Fundamentacin" Kant nos da tres definiciones distintas del imperativo categrico: 1.-"Obra slo segn una mxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se torne en ley universal". 2.-"Obra como si la mxima de accin hubiera de convertirse por tu voluntad en ley universal de la naturaleza". 3.-"Obra de tal manera que uses la humanidad, tanto en tu persona como en la persona de cualquier otro, siempre como un fin y nunca como un medio". 10. Ninguna de estas formulaciones contiene nada emprico, sino slo la forma de la moralidad. No nos dice cmo tenemos que comportarnos concretamente, ni nos da ninguna norma, ni nos propone ningn fin interesado. Al mismo tiempo, contiene una exigencia de universalidad y necesidad, pero garantizando la autodeterminacin de la voluntad, su autonoma, su libertad. La voluntad, en efecto, no queda determinada por ningn elemento emprico, por lo que es libre, y el imperativo por el que se regula no contiene ninguna norma concreta de conducta, por lo que la voluntad tendr que darse a s misma la norma de conducta, por lo que es autnoma. Los postulados de la razn prctica. 1. Pero es posible la libertad de la voluntad? Los resultados de la "Crtica de la razn pura" nos conducan a la distincin general de todos los objetos en fenmenos y nomenos. En cuanto fenmenos todos los objetos estn

sometidos a las leyes de la naturaleza, que son leyes deterministas, excluyendo por lo tanto la libertad. En cuanto fenmeno, pues, el hombre no es libre. Por otra parte, la posibilidad de conocer los nomenos, las cosas en s mismas, quedaba rechazada en la dialctica trascendental ante la imposibilidad de constituir la metafsica como ciencia, por lo que la posibilidad de conocer algo acerca del alma y de su libertad e inmortalidad quedaba eliminada. Sin embargo, sin la libertad de la voluntad la moral quedara arruinada. 2. Por otra parte, observamos que el progreso de la virtud es lento en el mundo, y esperamos razonablemente que el hombre virtuoso pueda ser feliz; pero vemos que esto no ocurre, lo que hara de la vida del hombre un absurdo si no fuera posible que ocurriera. Por ello, aunque ninguno de los objetos de la metafsica (Dios, el alma y el mundo como totalidad) puede ser objeto de demostracin terica, la razn prctica exige su existencia. El hombre ha de ser libre para poder poner en prctica la moralidad; ha de existir un alma inmortal ya que, si el hombre no puede alcanzar su fin en esta vida, ha de disponer de una vida futura como garanta de realizacin de la perfeccin moral; y ha de existir un Dios que garantice todo esto. Lo que la razn terica no ha podido demostrar, la razn prctica lo tiene necesariamente que postular. De este modo Kant se vio obligado, como dice en la introduccin de la "Crtica de la razn pura", a suprimir el saber para dejar paso a la fe.

La filosofa poltica de Kant


1. Kant no escribi nunca una gran obra sobre filosofa poltica, al estilo de las tres Crticas, sino lo que se han considerado siempre "obras menores" en las que, con frecuencia, no se ha querido ver una filosofa poltica, como Ideas para una historia universal en clave cosmopolita (de 1784), La paz perpetua, un esbozo filosfico (de 1795), y Metafsica de las costumbres (de 1797), entre otras. Y todo ello pese a que con su escrito de 1784 Qu es la Ilustracin?, ha quedado fuertemente asociado a los ideales polticos y emancipatorios de la Ilustracin, conocedor ya de la declaracin de Independencia de los Estados Unidos de 1776, y a quien se presenta con frecuencia, adems, como un firme defensor de los ideales de la Revolucin Francesa de 1789, siguiendo las opiniones de Heine, primero, y de Marx y Engels, despus. 2. El pensamiento poltico de Kant est dominado, en efecto, por los ideales de libertad, igualdad y valoracin del individuo, propios de una Ilustracin a la que Kant se suma y defiende en sus escritos polticos. Al igual que en la tica, -donde se le confiere al individuo, en cuanto sujeto moral, la capacidad de convertirse en legislador de lo moral, desde su autonoma-, en la poltica el individuo ser considerado tambin, en cuanto ciudadano, el sujeto creador del campo de la actividad pblica comn. 3. La capacidad legislativa del ser humano se funda en el carcter formal con el que Kant concibe la tica, y que se expresa en el imperativo categrico. Este imperativo, como principio formal de la razn prctica, se extender a todos los campos de aplicacin de esta, incluida la actividad poltica.

As, no es de extraar que Kant haya propuesto tres definiciones del imperativo categrico, subrayando ya el carcter universal de la norma moral, ya el valor intrnseco del individuo como fin en s mismo, dada su naturaleza racional y su autonoma. 4. La poltica, en cuanto espacio pblico del ejercicio de la libertad, est ligada a la nocin de derecho, hacindola posible. En consonancia con el carcter formal de la moralidad, el derecho no se concibe como un sistema normativo de regulacin de la convivencia, sino como el marco formal en el que se establecen las condiciones y los lmites de la accin en el campo de la convivencia, del ejercicio de la libertad. La ley jurdica ha de tener, por lo tanto, al igual que la moral, un carcter universal y a priori; sin embargo, mientras la ley moral se autoimpone al individuo, la ley jurdica se le impone mediante una coaccin externa. 5. La ley jurdica, siguiendo el imperativo categrico, ha de ceirse a la naturaleza racional del ser humano, por lo que Kant afirmar la existencia de derechos naturales (propios de tal naturaleza racional), que sern el lmite de la accin del Estado. Las relaciones entre los individuos y, por lo tanto, la organizacin de la convivencia, tiene una naturaleza racional, por lo que la ley jurdica no puede actuar en contra de esa naturaleza. La filosofa poltica kantiana entronca as con la filosofa poltica moderna del Estado natural y de las teoras del contrato. Hay una naturaleza, anterior a la organizacin poltica de los seres humanos, que es la fuente de derechos universales contra los que no se puede legislar, y que actan por s mismos como principios de organizacin de la vida poltica, que debera tender a una Repblica universal. Adems de los derechos naturales, el legislador, en funcin de las necesidades histricas, podr desarrollar leyes (el derecho positivo) que correspondan al desarrollo de la sociedad civil. 6. En Estado de naturaleza, los seres humanos se encuentran en una situacin de constante inseguridad, debido a las amenazas de otros que, por derecho natural, siguen su propia voluntad sin tener en cuenta la voluntad de los dems. Viviendo en familia o en pequeas comunidades, los seres humanos se encuentran a merced de las violencias de otros seres humanos ajenos a su comunidad. En el interior del grupo hay normas de convivencia y una autoridad que sanciona su incumplimiento. Pero no hay una autoridad que se imponga a todos los grupos dispersos, por lo que no hay seguridad. El Estado civil, instaurado mediante el contrato, supone la sumisin a una autoridad comn, por lo que pasa a ser el terreno de la seguridad y del derecho. En ese paso del Estado natural al Estado civil no hay ruptura, para Kant, sino continuidad: mediante la imposicin de una autoridad comn, los derechos naturales, que ya se posean en Estado natural, se pueden ejercer realmente con seguridad. 7. Kant concibe el contrato social como la condicin que hace posible la instauracin del derecho pblico, por el que quedan garantizados los derechos naturales. En realidad, Kant admite un slo derecho natural: el

de libertad, del que derivan todos los dems, los derechos civiles de igualdad y de autonoma. El derecho de libertad, al tiempo que garantizado, queda limitado por el derecho de los dems, segn el acuerdo tomado por la voluntad pblica. La idea de voluntad pblica es claramente de corte rousseauniano, pero en Rousseau la voluntad general representa el inters comn, mientras que en Kant representa la garanta de la libertad individual, es decir, se establece como un vnculo jurdico formal entre los ciudadanos, en el que se funda el Estado. Por lo dems, para Kant el contrato no tuvo nunca lugar, no es un hecho histrico, sino una categora o principio racional que opera como un eje de referencia en la construccin de lo poltico y del Estado. 8. Vemos, pues, cmo Kant intenta reducir a una nica sntesis los dos elementos fundantes procedentes 1) de las teoras liberales (los derechos individuales de libertad) y 2) de las teoras democrticas (la soberana de la voluntad colectiva), que todava sigue inspirando en la actualidad a autores como J. Rawls y J. Habermas, en sus intentos por fundamentar sus respectivas teoras del consenso.