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Filosofa de la Historia

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Saltar a navegacin, bsqueda Para otros usos de este trmino vase Filosofa (desambiguacin). La Filosofa de la Historia es la rama de la filosofa que concierne al significado de la historia humana, si es que lo tiene. Especula un posible fin teleolgico de su desarrollo, o sea, se pregunta si hay un diseo, propsito, principio director o finalidad en el proceso de la historia humana. La filosofa de la historia se pregunta al menos estas tres cuestiones bsicas:

Cul es el sujeto propio del estudio del pasado humano? El individuo? La polis (el estado o territorio soberano? La civilizacin o cultura? O acaso la especie humana por entero? Ms ampliamente incluso, algunos filsofos modernos creen que la historia no es tanto el estudio de unidades como algo mucho ms holstico, que comprende el conocimiento humano, sus actitudes, motivaciones y relaciones. Collingwood precedido por Benedetto Croce, por ejemplo, creen que el pensamiento de los agentes histricos es un concepto fundamental de la investigacin histrica. Hay algn tipo de pautas que puedan encontrarse a travs del estudio del pasado humano, por ejemplo ciclos o idea de progreso?, O acaso no hay ni pautas ni ciclos, como si la historia humana careciera de cualquier sentido? Si existe el progreso en historia cul es su direccin? Es positiva, o negativa y decadente? Y Cul es la fuerza directriz de ese progreso?

No debe confundirse la Filosofa de la Historia con otras disciplinas confluyentes:


La Historia de la Filosofa, que es el estudio del desarrollo de las ideas filosficas a travs del tiempo. La Historia de la ciencia, que hace lo propio con las cientficas. La Historiografa, que es la ciencia de la descripcin de la historia. La Teora de la Historia o Historiologa, que es la epistemologa de la ciencia histrica.

Tabla de contenidos
[ocultar] 1 Objeto de estudio 2 Historia cclica y lineal 3 La idea de progreso en la Ilustracin 4 Evolucionismo social 5 La validez del hroe en los estudios histricos 6 Tiene la historia un sentido teleolgico? 7 Es siempre el vencedor el que escribe la historia?

8 Anlisis de Foucault del discurso poltico e histrico 9 Historia y educacin

[editar] Objeto de estudio


En Potica, Aristteles haba argumentado que la poesa es superior a la historia, ya que habla de lo que debe o debera ser verdad ms que lo que simplemente lo es. Por tanto, los historiadores clsicos sienten el deseo de ennoblecer, embellecer el mundo real. Herodoto o Plutarco inventan libremente los discursos de los personajes histricos y eligen los temas histricos con vistas al aprovechamiento moral del lector. Se supone que la Historia debe ensear buenos ejemplos a seguir. Desde la poca Clsica hasta el renacimiento, los historiadores alternan entre enfocar los temas para mejorar la humanidad o respetar los hechos. La historia se compone principalmente de hagiografas, de enaltecimiento de los reyes o poesa pica que describe gestos heroicos como la Cancin de Roldn. En el siglo XIX, los historiadores se orientaron al positivismo concentrndose lo ms posible en los hechos, pero todava teniendo en cuenta la capacidad de instruir y mejorar. Desde Fustel de Coulanges y Theodor Mommsen, los estudios histricos toman su forma cientfica moderna. En la era victoriana, el debate historiogrfico ya no resida en si la historia debera influir positivamente en el lector, sino qu causas influan en la historia y cmo entender el cambio histrico

[editar] Historia cclica y lineal


La concepcin mtica del tiempo no es lineal, sino cclica. Ejemplos son la antigua doctrina del eterno retorno, que exista en el Antiguo Egipto, las religiones dhrmicas o, entre los griegos, los pitagricos y los estoicos. Hesiodo (Los trabajos y los das) describe cinco edades del hombre: la Edad de Oro, la Edad de Plata, la Edad de Bronce, la Edad Heroica y la Edad de Hierro, que comienza con la invasin de los Dorios. Platn tambin escribe sobre el mito de la Edad de Oro. Los antiguos griegos crean en una concepcin cclica de las formas de gobierno, en las que cada rgimen necesariamente cae en su forma corrupta (aristocracia, democracia y monarqua eran los regmenes sanos; oligarqua y tirana los corruptos). En Oriente se desarrollaron teoras cclicas de la Historia en China (teora del ciclo dinstico), y en el mundo islmico (Ibn Jaldun). Judasmo y cristianismo sustituyeron dichos mitos por el concepto bblico de la Cada del Hombre o expulsin del Jardn del Edn, que proporciona la base de la teodicea, que intenta reconciliar la existencia del mal en el mundo con la existencia de Dios, creando una explicacin global de la historia con la creencia en una Edad Mesinica. La teodicea propone que la historia tiene una direccin de progreso tendente a un fin escatolgico (como el Apocalipsis) previsto por un poder superior. Agustn de Hipona, Toms de Aquino o Bossuet (Discurso sobre la Historia Universal, 1679) formulan tales teodiceas. Leibniz, que acu el trmino, propuso la suya propia: bas su explicacin en el principio de razn suficiente, que proclama que todo lo que ocurre lo hace por una razn especfica. Por tanto, lo que el hombre ve como mal (guerra, enfermedad, desastres naturales) es slo un efecto de su percepcin. Si se adopta el punto de vista de

Dios, esos malos acontecimientos forman parte de un plan divino ms amplio. La teodicea explica la necesidad del mal como un elemento relativo que forma parte de un conjunto mayor: el plan de la historia. El principio de razn suficiente de Leibniz no es un gesto de fatalismo. Enfrentado al antiguo problema del futuro contingente, Leibniz desarrolla la teora de los mundos compasibles, distinguiendo dos tipos de necesidad, para evitar el problema del determinismo. Durante el Renacimiento las concepciones cclicas de la historia se hicieron comunes para explicar la decadencia del Imperio Romano. Son ejemplo los Discursos sobre Tito Livio de Maquiavelo. La nocin de Imperio contiene en s misma su ascenso y su cada, como explicita Edward Gibbon en Historia del declive y cada del Imperio Romano (1776) (incluido por la Iglesia Catlica en el ndice de libros prohibidos). Las concepciones cclicas se mantuvieron en el siglo XIX y XX por autores como Oswald Spengler, Nikolay Dnilevsky y Paul Kennedy, que conceban el pasado humano como una repetitiva serie de ascensos y cadas. El primero, que escribie tras la Primera Guerra Mundial, crea que una civilizacin entra en una era de cesarismo tras la muerte de su alma. Pensaba que el alma occidental haba muerto y que el cesarismo estaba a punto de comenzar. McGaughey (Cinco pocas de civilizacin) ve la historia humana como una continua historia de creacin relacionada con el desarrollo de la sociedad humana, contada en sucesivos captulos o pocas histricas. La introduccin de mejores tecnologas de comunicacin como la escritura o la comunicacin electrnica cambian la sociedad en tal grado que puede considerarse que una nueva civilizacin ha comenzado. No hay fin de la historia (si no es catastrfico) sino un continuo proceso de innovacin tecnolgica y desarrollo social que ahora colisiona con un medio ambiente limitado. El reciente desarrollo de modelos matemticos de ciclos sociodemogrficos seculares ha revivido el inters por la teoras cclicas de la historia (Dinmica Histrica de Meter Turchin o Introduccin a la Macrodinmica social de Andrey Korotayev).

[editar] La idea de progreso en la Ilustracin


En la Ilustracin la historia comenz a verse como lineal e irreversible. Las interpretaciones varios estadios de la humanidad de Condorcet o el positivismo de Auguste Comte (ya en el siglo XIX) fueron una de las ms importantes concepciones de la historia que confiaban en el progreso social. La Ilustracin concibe a la especie humana como perfectible (El Emilio de Jean Jacques Rousseau, 1762). La naturaleza humana puede ser desarrollada indefinidamente mediante una correcta pedagoga. Kant, en Qu es Ilustracin (1784), define sta como la capacidad de pensar por s mismo sin referirse a autoridades exteriores, sea el poder o la tradicin. Paradjicamente, Kant apoya al mismo tiempo el despotismo ilustrado como la manera de conducir a la humanidad a su autonoma. En Idea de un Historia Universal con un Propsito Cosmopolita (1784) presenta de un lado el despotismo ilustrado conduciendo a las naciones a su liberacin, con el progreso inscrito en el esquema de la historia, y por otro lado concibe la liberacin como alcanzable slo con un gesto singular (Sapere Aude!, Atrvete a saber). En ltima instancia la autonoma reside en el valor y la determinacin individual para pensar sin ser dirigido por otro.

Tras Kant, Hegel desarrolla una compleja teodicea en la Fenomenologa del Espritu (1807), que basa su concepcin de la historia en la dialctica: lo negativo (la guerra, por ejemplo) se concibe como el motor de la historia. sta es un proceso constante de choques dialcticos, en que cada tesis encuentra una anttesis (hecho o idea opuesta). El enfrentamiento de ambos se supera con la sntesis, una conjuncin que supera la contradiccin entre cada tesis y su anttesis. Karl Marx propone el ejemplo de Napolen como sntesis que conserva los cambios y supera la contradiccin entre Antiguo Rgimen (tesis) y Revolucin Francesa (anttesis). Hegel pensaba que la razn se proyecta a s misma en la Historia a travs de este esquema dialctico. Mediante el trabajo, el hombre transforma la naturaleza para reconocerse en ella, la convierte en su hogar. As la razn espiritualiza la naturaleza. Campos cultivados, carreteras, toda la infraestructura sobre la que desarrollamos nuestra vida es el resultado de esta espiritualizacin de la naturaleza. Hegel explica el progreso social como resultado del trabajo de la razn en la historia. Esta lectura dialctica de la historia implica por supuesto contradiccin, y por eso la historia se concibe como conflicto. La filosofa siempre llega tarde, es slo una interpretacin que reconoce lo que hay de racional en lo real (y slo lo racional es real para Hegel). Esta concepcin idealista de la filosofa fue desafiada por Marx (Tesis sobre Feuerbach, 1845): "Los filsofos slo han interpretado el mundo de distintas maneras, pero de lo que se trata es de transformarlo".

[editar] Evolucionismo social


Inspirada en la idea de progreso de la Ilustracin, el evolucionismo social se convierte en un concepto popular en el siglo XIX. El positivismo de Auguste Comte, que divide la historia en estadios teolgico, metafsico y positivista (abierto ste ltimo por la ciencia moderna), fue una de las ms influyentes doctrinas del progreso. La interpretacin wigh de la historia, asociada con intelectuales britnicos de las eras victoriana y eduardiana, como Henry Maine o Thomas Macaulay, dan un ejemplo de tal influencia, que mira la historia humana como un progreso: desde el salvajismo y la ignorancia; hacia la paz, la prosperidad y la ciencia. Maine describe la direccin del progreso como del estamento al contrato: desde un mundo en el que la futura vida de un nio est predeterminada por las circunstancias de su nacimiento, hacia una de movilidad y oportunidades. La publicacin de El Origen de las Especies de Darwin en 1859 puso en el debate intelectual el concepto de la evolucin. Rpidamente fue trasplantado de su campo original, la biologa, al campo social con las teoras del darwinismo social. Herbet Spencer, que acu el trmino la supervivencia del ms apto o Lewis Henry Morgan en Ancient Society (1877) desarrollaron teoras evolucionistas independientemente de los trabajos de Darwin, que fueron ms tarde interpretados como darwinismo social. Estas teoras de evolucin no lineal del siglo XIX proponan que las sociedades comenzaban en un estado primitivo y gradualmente se convertan en ms civilizadas con el tiempo, igualando la cultura y tecnologa de la civilizacin occidental con el progreso. Ernst Haeckel formul su teora de la recapitulacin en 1867, que propona que la ontogenia recapitula la filogenia: la formacin embrionaria de cada individuo reproduce la evolucin de la especie. Aplicado a la formacin de la persona, un nio pasara por todos los pasos desde la sociedad primitiva hasta la sociedad moderna. Haeckel no apoyaba la teora darvinista de la seleccin natural, sino ms bien la lamarckista de la herencia de los caracteres adquiridos..

Para otros, el progreso no es necesariamente positivo. Arthur Gobineau (Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, 1853-1855) hace una decadente descripcin de la evolucin de la raza aria, que estara desapareciendo por degeneracin. La obra de Gobineau tuvo una gran popularidad en el autodenominado racismo cientfico. Tras la Primera Guerra Mundial, incluso antes de recibir las duras crticas de Herber Butterfield, la interpretacin wigh de la historia se haba quedado obsoleta. Paul Valry deca Nosotras, las civilizaciones, nos sabemos ya mortales. No obstante, la idea de progreso no desaparece completamente: a finales del siglo XX Francis Fukuyama propuso una nocin similiar (El final de la Historia, 1992), concibiendo la democracia liberal como el fin de la historia, basndose en una lectura kojeviana de la Fenomenologa del Espritu de Hegel. Influyente al tiempo de su publicacin, tras la cada de los regmenes comunistas, los conflictos internacionales posteriores, entre los que destaca sobre todo el que se produce entre las culturas islmica y occidental han puesto quiz ms de moda la visin del Choque de Civilizaciones de Samuel Huntington.

[editar] La validez del hroe en los estudios histricos


Tras Hegel, que insisti en el papel de los grandes hombres en la historia, con su famoso comentario sobre Napolen (vi al Espritu sobre su caballo), Thomas Caryle argument que la historia era la biografa de unos pocos individuos centrales, los hroes, como Oliver Cromwell o Federico el Grande (La historia del mundo no es sino la biografa de los grandes hombres). Sus hroes son figuras polticas y militares, los fundadores o lderes de los estados. Su historia de los grandes hombres, genios del bien o del mal, tiende a organizar el cambio como la llegada de la grandeza. A finales del siglo XX ya ha quedado muy desprestigiada la posicin de Carlyle, y pocos se atreveran a defenderla. La mayor parte de los filsofos de la historia proponen que las fuerzas motrices de la historia se pueden describir slo con una lente de mayor aumento que la usada para los retratos. No obstante, la teora de los Grandes Hombres se hizo popular con los historiadores profesionales del siglo XIX, siendo buen ejemplo la Encyclopedia Britannica en su undcima edicin (1911, muy usada en wikipedia por haber caducado su copyright), que contiene detalladas biografas de los grandes hombres de la historia. Por ejemplo, para informarse sobre el Periodo de las Migraciones, basta con leer la biografa de Atila el Huno. Tras la concepcin marxista del materialismo histrico basado en la lucha de clases, que pone atencin por primera vez en la importancia de los factores sociales, como la economa, en la historia, Herbert Spencer escribi: Se debe admitir la gnesis del gran hombre depende de la larga serie de complejas influencias que ha producido la raza en la que aparece y el estado social en que esta raza ha ido formando lentamente... Antes de aqul pueda rehacer su sociedad, esta sociedad debe hacerse a s misma. La Escuela de Annales, fundada por Lucien Febvre y Marc Bloch, fue uno de los pasos fundamentales en el abandono de la historia centrada en los sujetos individuales para concentrarse en la geografa, economa, demografa y otras fuerzas sociales. La obra de Fernand Braudel sobre el Mediterrneo entendido como el verdadero hroe de la historia, la historia del clima de Le Roy Ladurie, etc, estaran inspirados por esta escuela.

[editar] Tiene la historia un sentido teleolgico?


La teodicea reclama para la historia una direccin que conduce a un final escatolgico, dado por un poder superior. No obstante su sentido teleolgico trascendental puede verse como inmanente a la misma historia humana. Puede decirse que Marx, como Auguste Comte, posee una concepcin teleolgica inmanente de la historia; aunque Althusser ha argumentado que la discontinuidad es un elemento esencial del materialismo dialctico de Marx, lo que incluye al materialismo histrico. Pensadores como Nietzsche, Foucault, Deleuze o el propio Althusser, niegan cualquier sentido teleolgico a la historia, caracterizando a sta mejor a travs de la discontinuidad, la ruptura y la variedad de escalas en el tiempo histrico, como ha demostrado la Escuela de Annales, particularmente Fernand Braudel. La historia puede ser definida como la ciencia del cambio en el tiempo. Las escuelas de pensamiento influenciadads por Hegel y Marx ven la historia como progresiva, aunque ven el progreso como la manifestacin de una dialctica, en la que factores que operan en direcciones opuestas se sintetizan a travs del tiempo. De esta forma, la historia puede verse mejor como dirigida por un Zeitgeist, cuyas huellas pueden verse al mirar al pasado. Hegel crea que la historia empujaba al hombre hacia la civilizacin, y algunos le atribuyen la creencia de que el Estado prusiano encarnaba el Final de la Historia. En sus Lecciones sobre Filosofa de la Historia, explica que la filosofa de cada poca de algn modo es la filosofa del Todo; no es una subdivisin del Todo pero s este Todo aprehendido en s mismo de un modo especfico (sic). Marx adapt la dialctica de Hegel para desarrollar el materialismo dialctico. Vio cmo la lucha de tesis y anttesis y sus sntesis resultantes tenan siempre lugar en el terreno material y econmico. La aportacin central del materialismo histrico es que la historia muestra progreso, no de forma lineal sino acumulativa, y que la causa de ese progreso es la lucha por la posesin y control de los medios de produccin. Las ideas e instituciones polticas seran el resultado de la produccin material y las condiciones de la distribucin y el consumo. Para Marx, la continua batalla entre fuerzas opuestas dentro de los modos de produccin conduce inevitablemente a cambios revolucionarios, y a la larga al comunismo, que sera la recreacin final de un estado literalmente prehistrico. Tanto Hegel como Marx son teleolgicos en su concepcin de la historia: ambos creen que la historia es progresiva y dirigida a un fin particular. La historia de los medios de produccin, por tanto, es la estructura de la historia, y cualquier otra cosa, incluyendo la discusin ideolgica sobre la historia misma, constituye la superestructura.

[editar] Es siempre el vencedor el que escribe la historia?


De acuerdo con el discurso poltico histrico de la lucha racial analizada por Michel Foucault en su curso de 1976-1977 La Sociedad debe ser Defendida, se suele argumentar que los vencedores de una lucha social (el conflicto puede basarse en cualquier elemento social: lucha racial, nacional o de clases) usa su predominio poltico para suprimir la versin de los hechos histricos de sus derrotados adversarios a favor de su propia propaganda, lo que puede llevar incluso al revisionismo histrico. Walter Benjamin tambin consideraba que los historiadores marxistas deban tomar un punto

de vista radicalmente diferente del punto de vista idealista y burgus, en un intento de crear una especie de historia desde abajo, que sera capaz de concebir una concepcin alternativa de la historia, no basada, como en la historiografa clsica, en el discurso filosfico y jurdico de la soberana. Un ejemplo clsico de la historia escrita por los vencedores es la informacin que nos ha llegado de los cartagineses. Los historiadores romanos atribuyen a sus seculares enemigos crueldades sin cuento, incluyendo sacrificios humanos, que no podemos contrastar con la otra versin de la historia. De modo similar, slo tenemos la versin cristiana de cmo el cristianismo lleg a ser la religin dominante de Europa, pero no la versin pagana. Tenemos la versin europea de la conquista de Amrica, pero no la de los nativos. Herodoto cuenta la versin griega de las guerras mdicas, pero no ha llegado hasta nosotros la persa. Un posible contraejemplo es la Guerra de Secesin, de la que los perdedores sudistas han publicado ms informacin que los vencedores, hasta dominar la percepcin nacional de la historia (los generales confederados Lee y Jackson son tenidos por superiores a sus adversarios, y pelculas como Lo que el viento se llev o El nacimiento de una nacin han fijado visual y sentimentalmente el punto de vista del Sur en el imaginario colectivo).