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LESTAFETTE

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-N1Janvier/Fvrier/Mars 2012.
MMOIRES DUN CHEF DE BATAILLON (1813-1815)
tait devenu commandeur dans cet ordre lorsquil mourut Pau, le 23 mars 1866. Charles Simon avait 80 ans. Nomm chef de bataillon par dcret imprial le 14 juin 1813, je dus me rendre Wesel pour y prendre le commandement du Premier Bataillon du 37me de ligne, en remplacement de Monsieur Dhar, pass major. Bien que je fusse parti de Paris le 16 du mme mois et en poste, je trouvai ce bataillon parti pour rejoindre la division du gnral Rochambeau dans les environs de Leipzig. M. le gnral Merle, gouverneur de la place si importante de Weisel, dont javais lhonneur dtre particulir ement connu pour avoir servi sous ses ordres dans la campagne de 1806 et 1807 en Autriche, me fit part de lerreur commise mon gard par les Bureaux de la Guerre, puisque M. Beauregard avait reu plus de quinze jours avant moi lordre de remplacer M. Dhar. Bien que je lui tmoignasse toute la peine que je ressentais dun pareil contretemps, il me dit que pour son compte, il en tait enchant puisque je me trouvais, en attendant de nouveaux ordres du Ministre, auquel il allait crire, tout fait sa disposition et que je naurais pas lieu de

Lauteur de ce tmoignage, CharlesLuc-Louis Marie Simon est n Blois le 18 octobre 1785. Il devint marchal de camp aprs la Rvolution de Juillet. Dcor sur le champ de bataille Talavera de la Reyna (Espagne) en 1810, de la croix de chevalier de la lgion dhonneur, il

men plaindre, quil avait des vues toutes particulires sur moi. Effectivement, il me fit appeler le lendemain matin chez lui, pour me dire que bien je fusse, et pour lge et pour le grade, le plus jeune des officiers suprieurs de la garnison, il ne men confiait pas moins lorganisation et le commandement dun rgiment provisoire, compos de tous les hommes isols, mis jusqu ce jour en subsi stance dans les diffrents corps dinfanterie de la place. Ils taient du nombre de deux mille environ et appartenant pour la plupart aux 11me et 13me corps darme. Cette marque de haute confiance excita mon mulation au dernier point. Je savais que le gnral y attachait un grand prix et quil destinait mon futur rgiment un service spcial de sorties frquentes, afin dobserver les mouvem ents de lennemi. Aprs huit jours dun travail incessant, je pus prsenter linspection du gnral trois beaux bataillons commands chacun par un capitaine expriment. Cest au moment o je croyais pouvoir recueillir le fruit de ce que javais fait, que le corps darme du marchal Macdonald entra en Hollande et rclama du gnral Merle tous les hommes qui lui appartenaient. Il fallut bien obtemprer cet ordre et je me trouvai de nouveau sans commandement. Le duc de Feltre [le gnral Clarke], ministre de la Guerre qui, depuis la mission importante quil mavait confie en fvrier 1813 (et qui me valut en rcompense le grade de chef de bataillon) semblait avoir une prdilection toute particulire en ma faveur, mexpdia lordre de la rejoindre immdiatement pour tre sa disposition. Ce que je ne pus excuter toutefois que plus de trois mois aprs car jtais tomb assez srieusement m alade par suite des fatigues de mon organisation rgimentaire provisoire, comme aussi du chagrin de lavoir vue chouer aussi promptement. Je ne pus me mettre en route quaprs avoir fait usage des bains dAix-la-Chapelle

et jarrivai encore trs souffrant Paris en dcembre 1813. Pendant ce temps, ma mre, dans sa tendre sollicitude sur ma sant et sans men avoir parl ou crit, stait entendue avec M. de Villemanzy notre parent, snateur et ancien inspecteur en chef aux revues qui, li, dune troite amiti avec le mme duc de Feltre, stait arrang pour que je fusse nomm sous-inspecteur aux revues. Le Ministre, qui mavait fait demander, crut me faire un bien grand plaisir en mannonant cette nouvelle qui eut lieu de me surprendre trangement. Je le remerciai de sa sollicitude et priai de donner cet emploi si recherch un autre, car je croyais que, dans ltat actuel des choses en France, au moment o la coalition europenne venait de franchir les frontire des Alpes suisses, lEmpereur aurait plus besoin de mon pe que de ma plume. [] Je reus le 31 janvier 1814 et vers midi mes lettres de service du Ministre de la Guerre. Comme javais pu terminer toutes mes affaires quatre heures de laprs-midi, je montai cheval, aprs avoir embrass bien tendrement ma mre, et fus coucher Charenton. Le premier fvrier, malgr ma mauvaise sant, mes douleurs de poitrine qui avaient ncessit ltablissement dun deuxime cautre et le froid r igoureux qui rgnait alors, je nen arrivai pas moins Nangis la chute du jour. Le propritaire du chteau o je logeai, ainsi que sa famille, me reut avec une urbanit toute particulire et minvita dner. A peine tais-je assis sa table, soit effet de la fatigue ou la transition subite dun air chaud concentr, je fus pris dune sueur abo ndante qui me ruisselait sur la figure et sur toute lhabitude [sic] du corps. Je tombai la renverse sur le parquet, et lon fut oblig de me porter dans le lit qui mtait destin. Aprs tre r evenu de cette syncope, jordonnai mon domestique sans ne informer les matres de la maison, qui nauraient

pas manqu de sy opposer dans crainte dun plus grand mal, de me prparer une bouteille de vin chaud sucr, que javalai presque entir ement. Ce remde la hussarde me russit merveille et, lorsquau point du jour mon excellent hte vint pour dinformer de ma sant et me proposer son cabriolet pour me ramener Paris, je lui dis que jesprai bien arriver le mme jour Troyes. Malgr ses insistances et ses bonnes raisons pour men dissuader certain quil tait, disait-il, que je ne pourrai jamais faire campagne, et je ne men acheminai pas moins vers le quartiergnral imprial qui y tait install depuis laffaire de Brienne. Je narrivai que fort Troyes le deux fvrier, mais le lendemain la pointe du jour, aprs mtre fait indiquer la route de Saint-Parres-aux-Tertres, o le corps des rserves de Paris tait plac, jenfourchai ma monture, a ccompagn de mon domestique : une demi-lieue de l, sur la droite de la route qui conduit Vandeuvre, japerus un parc dartillerie et le gnral Armand de Digeon que je saluai. Une demi-heure aprs, je distinguai un groupe dofficiers suprieurs ch eval ; comme je le prsumais que le gnral Grard pouvait en faire partie et que je ne lavais jamais vu, je d emandai mon domestique parisien qui le connaissait pour lavoir conduit plusieurs fois de me lindiquer. Monsieur, dit-il, cest celui qui a le carrick gris. Une minute aprs. Je remettais ma lettre de service au gnral qui en prit connaissance. Sa premire rception ne fut pas trs flatteuse pour moi : Je voudrais bien savoir pourquoi Monsieur le Ministre de la Guerre menvoie des officier dtat-major que je nai pas demand ? Il sait cependant les choix que jai faits. Mon Gnral, lui rpondit-je aussitt, il a fallu pour vaincre ma rpugnance renter dans ltat-major toute la clbrit

que sest acquise le comte G rard dans nos dernires campagnes, et si je me suis rendu linsistance dun de nos mais communs, M. Dennie, qui ma vu servir en Espagne, cest quil prtend que vous ne serez pas fch de linitiative quil a prise en menvoyant servir sous vos ordres directs. Si je navais pas t aussi press de vous rejoindre pour venir prendre ma part de la nouvelle gloire qui vous attend, je vous eusse apport une lettre explicative de sa part, mais vous la recevrez sans doute plus tard. Cette rponse plut sans doute au comte Grard, qui, toujours cheval ainsi que moi, se mit me toiser et me dit dun air tout fait gr acieux : Monsieur Simon, vous avez d voir un parc dartillerie une demilieue dici. Oui, mon Gnral. Eh bien, rendez-vous de suite auprs du gnral Digeon, dites-lui de mettre en mouvement une de ses batteries que vous me conduirez vous-mme sur la hauteur qui domine les ponts retranchs de La Guillotire que jai ordre de reprendre. Cela suffit. Je tournai bride aussitt et dun temps de galop je fus auprs du gnral Digeon qui ntait pas fch de me revoir. La ba tterie en route, comme mes deux lieues qui la sparaient des ponts retranchs de La Guillotire taient directes, je pris de lavance et rejoignis le comte Grard pour lui rendre compte de lexcution de ses ordres. Je le trouvai occup prendre ses dispositions pour lattaque successive et simult ane des ponts retranchs qui existent de la chausse, qui, de La Guillotire, conduit Lusigny. A cet effet, un bataillon dtach de la brigade Jarry, protg par la batterie dartillerie que javais t chercher tait tout dispos agir. La compagnie de voltigeurs de ce bataillon rparti en tirailleurs sur les deux bermes de la longue chausse devait, avec 40

hommes fusil en bandoulire, se porter au pas de course sur les abattis du premier point, et en rendre le passage praticable au reste du bataillon qui suivait. Lartillerie place sur un pl ateau dominant, et par un feu nourri contre lennemi, devait seconder en tout point lattaque ordonne. Monsieur le gnral Grard, aprs mavoir fait remarquer le terrain sur lequel nous devions agir et la position de lennemi, me dit de mettre pied terre et de suivre le mouvement du bataillon, je me htai de prendre place en tte des voltigeurs et, le signal donne, nous arrivmes sur le premier retranchement dabattis sur nous d blaymes en un clin dil, seconds comme nous ltions par le reste du bataillon dont un feu de deux rangs soutenu et les boulets de notre artillerie qui portaient en plein dans les masses de lennemi nous mit mme de nous rendre matres de tous les autres ponts retranchs et prendre position en moins dune heure au vi llage de Lusigny. Ce petit dbut de campagne, qui ntait pas sans importance et auquel je massociai avec lan et bonheur, ma valut un compliment flatteur du gnral en chef.

Les ordres donns au gnral Jarry, pour ce qui lui restait faire, nous revnmes au quartier-gnral du compte Grard Saint-Parres-auxTertres, chemin faisant je renouvelai une quasi-connaissance avec les colonels, ou adjudants-commandants Saint-Rmy et Dufay, le premier cousin germain du compte Grard, remplissait prs de lui les fonctions de chef dtat-major gnral, le second tait chef dtat-major de la division Hamelinaye. Javais eu loccasion de

voir ces deux officiers suprieurs larme dEspagne, dont nous parlmes beaucoup. Arrivs Saint-Parres-aux-Tertres et lorsque nous nous reposions tous sur la paille ainsi quel e gnral en chef, le colonel Dufay qui prtendait avoir t trs content de moi lattaque des ponts de La Guillotire pria son collgue Saint-Rmy de menvoyer sa division en qualit dadjoint. Celui-ci, en plaisantant, lui rpondit quil en tait bien fch, mais quil ny consentait pas, que le compte Grard lui avait bien parl et avec le plus grand avantage de plusieurs officiers dtat-major quil avait demands au Ministre de la Guerre avant de quitter Paris, que Son Excellence stait empresse de le satisfaire sur ce point, quavis de lexpdition de leurs lettres de service tait parvenu depuis quinze jours et mme trois semaines, quaucun deux ntait encore arriv son poste, tandis que le camarade Simon, dont la commission a t signe le 31 janvier, sest dj battu aux avant-postes le 4 fvrier courant, do en ma qualit de chef dtat-major gnral et sans vouloir prjuger sur le mrite des officiers choisis par notre gnral en chef, je madjuge le commandant Simon. Le gnral en chef qui semblait prendre un certain intrt au colloque tabli entre Messieurs Saint-Rmy et Dufay, rpondit quil allait les mettre compltement daccord, qutant lui aussi fort content de moi, ce serait dsormais de lui dont je ressortirais, que ds ce moment mes fonctions prs de lui seraient celles daide-de-camp. Je me trouvai singulirement flatt de cette distinction et jen remerciai le compte Grard, Monsieur de Rumigny, chef de bataillon, tait brevet son premier aide-de-camp depuis la campagne de Russie. Il tait en ce moment auprs du gnral et ne la pas quitt, non plus que moi pendant toute la campagne de 1814. Ces dtails prliminaires que jaime tant me rappeler, mont paru ncessaires pour faire connatre la manire

dont jai fait connaissance avec le comte Grard. Je puis dire, sans amour-propre, que jusqu labdication de lEmpereur Fontainebleau le 11 avril 1814, jai su dans beaucoup de circonstance lui fournir la preuve que jtais rellement digne de lespce de prdilection subite dont il mavait honor et du vif intrt quil na cess de me porter pendant vingt annes. Mais depuis la glorieuse Rvolution de Juillet, jai pu me convaincre sans j amais en avoir pu connatre les motifs, quil navait conserv quun souvenir bien ple de son ancien compagnon darmes. Quon me lise jusquau bout, quon lise galement sa correspondance avec moi, loccasion de sa polmique avec le marchal Grouchy, sur les causes qui ont amen la perte de la bataille de Waterloo. Le rle important de que le comte Grard my fait jouer, en ma qualit de faisant fonction de chef de son tat-major, puisque pour faire connatre la vrit, il ne sappuie en grande partie sur les faits consigns dans mon rapport sur les opra-

tions du quatrime corps darme quil commandait Charles SIMON-LORIERE. Ce texte qui est un extrait du manuscrit original a t publi la premire fois en 1989 dans Lmoi de lHistoire (n3- 2me trimestre), bulletin de lAssociation des lves du L yce Henri IV (Paris). Ce numro nest plus disponible.

ELABORATION DUNE REPRESENTATION : LES OFFICIERS A LA DEMI-SOLDE


Quand le 3 mai 1814 Louis XVIII entre dans Paris, le rtablissement de la monarchie signifie la fin de vingt-trois ans de guerres quasiment ininterrompues. Des milliers de militaires se retrouvent, du jour au lendemain, privs de toute fonction sociale. Placs sciemment au ban de la socit par le nouveau rgime, ils vont ds lors se dfinir aux yeux de tous par leur statut administratif : les demi-soldes . Pourtant si une vie en commun et des habitudes similaires avaient cr une certaine unit, il ne sagissait moins dun groupe dhommes que dune agrgation fortuite dindividus part ageant la mme histoire et subissant

plus ou moins difficilement la mme disgrce prsente. Ds le dbut de la Seconde Restauration, ces avatars de lEmpire deviennent un enjeu majeur dans la lutte des partis politiques. Volontairement, les hommes de la Restauration construisent de toutes pices une vision catgorique du demi-solde. Les royalistes les stigmatisent comme des bonapartistes invtrs alors les libraux les transfigurent en victimes de la raction monarchique. Ce nest quen 1823 que ces militaires dchus cessent dtre perus comme un argument partisan. Ds lors, ils apparaissent aux yeux de leurs contemporains dans toute leur htrognit. A ce moment, ces individus atypiques et marginaux deviennent des personnages de littrature. Dabord de la

leur, puisquun grand nombre dentre eux se met rdiger leurs mmoires, souvenirs puis par lutilisation que vont faire deux, les romanciers du dbut du XIXe sicle. Cest partir des archives laisses par le pouvoir, des mmoires rdigs par les protagonistes, des uvres littraires contemporaines que nous tenteront dans cette tude de dmontrer comment la vision de ces hommes a t tributaire des orientations politiques du moment et de quelle manire, dans limaginaire collectif, ils vont devenir des lments constitutifs la mythologie impriale.

I. Une construction lgale et politique du demi-solde. Le dlabrement des finances, la dfiance des royalistes lgard de ces militaires et loccupation trangre mettent en vidence linutilit de la permanence de la Grande Arme. Par lordonnance royale du 12 mai 1814 cent rgiments dinfanterie et trentehuit de cavalerie sont supprims. Si les hommes de troupe abandonnent volontiers leur rgiment, le problme du ministre de la Guerre, le gnral Dupont de ltang, concerne les officiers. Dsireux de continuer la carrire des armes, ces hommes sont prts suivre lexemple des mar chaux, des gnraux et prter serment de fidlit au nouveau rgime. Seulement les effectifs dofficiers sont plthoriques. Dautant qumigrs et Chouans exigent dtre

rintgrs avec avancement dans la nouvelle arme royale. De juillet 1814 fvrier 1815 selon H. Houssaye, le ministre cre prs de soixante et un gnraux divisionnaires, cent cinquante marchaux de camp et plus de deux milles officiers suprieurs. Le comte de Castellane, ancien aide de camp de Napolon, note dans son Journal Voil une arme bien arrange ; il suffit maintenant de navoir rien fait pendant vingt ans pour obtenir des grades, pour la raison que, sans la Rvolution, ces Messieurs seraient marchaux de camp, lieutenant gnraux, etc. mais sils avaient fait la guerre avec nous ils seraient moins nombreux ! 1 En consquence, ne pouvant conserver autant dofficiers son service, le Roi adresse une nouvelle ordonnance rglant dfinitivement le problme de lorganisation de la nouvelle arme. Le 16 dcembre 1814, il dcide que : Considrant que le budget qui a t rgl pour le ministre de la Guerre pendant lexercice 1815 exige imprieusement quil soit apport les plus grandes conomies particulirement sur les traitements des officiers de tous grades et des administrations militaires qui ne sont point en activit de service... A compter du 1er janvier 1815 les officiers gnraux, les officiers de tous grades et les administrateurs militaires qui ne seront point employs en vertu des lettres de service de notre ministre ne pourront recevoir que le traitement de demi-solde. 2 Le marchal Soult, nouveau ministre de la Guerre est charg de rendre lordonnance effective. Face cette injustice envers les anciens dfenseurs de la France, les raisons conomiques voques ne sont vues que comme de fallacieux prtextes pour se venger de ces hommes
CASTELLANE (B., comte de) Journal du marchal de Castellane. Paris, Plon, 1895. Op. cit. Tome I, pp. 126-127.
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Service Historique de lArme de Terre (S .H.A.T) C1857 Ordonnance du 16 dcembre 1814.


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qui furent lorigine de leur exil. Ds lors ils se considrent comme des victimes de la politique. Malgr leur serment de fidlit quils professent ha utement lgard de Louis XVIII, les anciens officiers de Napolon sont vus par le pouvoir restaur comme des opposants naturels. La notion dhonneur inhrente la profession des armes ne suffisant pas convaincre le nouveau pouvoir de leur sincrit. Ces mesures et cette dfiance affiche les exasprent. Comme lcrit le gnral Frdric Guillaume de Vaudoncourt, peine de retour de Russie, o il tait dtenu prisonnier : La plus grande partie de la vieille arme tait rforme ou mise la demi-solde. Une diminution dans l'arme active tait non seulement invitable, mais elle tait ncessaire. Il tait impossible que l'tat continut payer un aussi grand nombre de troupes. Aussi personne d'entre nous ne s'tonna de la mesure qui fut prise cet gard. Mais l'application de cette mesure fut la fois inique et honteuse : inique en ce que ceux qui avaient bien et fidlement servi leur patrie, furent carts, et qu'on leur prfra des individus sans services, sans droits, sans capacit et sans mrite, moins qu'on ne veuille compter pour tels l'oisivet dans laquelle ils avaient croupi, ou leurs trahisons envers la France ; le renversement d'ide cet gard tait tel qu'on entendait vanter tout haut, comme des titres de prfrence, tous les mfaits que fltrit l'opinion des mes honntes et que punissent les lois ; honteuse, parce qu'elle accoutuma l'ide que la trahison, la dsertion et la concussion peuvent, dans certains cas, cesser d'tre des crimes et conduire aux rcompenses l'exclusion de la vertu. Bientt on n'entendit plus parler de la vieille arme qu'avec injure ; il tait du suprme bon ton, dans les salons o se runissait la tourbe honte des courtisans, de nous honorer du titre de brigands. Ils abjuraient notre gloire, et ils se rendaient justice en cela. Les restes des chefs ignorants et

vains, qui avaient tran les drapeaux franais dans la boue, Rosbach et pendant toute la guerre de Hanovre, ne pouvaient rien avoir de commun avec les vainqueurs de Fleurus et de Hohenlinden, de Zurich et d'Austerlitz. Leurs injures pouvaient nous indigner, mais ne devaient pas nous tonner. Il est dans la nature mme que ceux qui dpouillent les autres cherchent se couvrir du masque de la vertu ; aussi voit-on communment les chevaliers des grands chemins apostropher les voyageurs quils veulent dvaliser, en leur disant : Arrte, coquin ! 3 Dans cette socit monarchique tentant dcarter les traces visibles de la Rvolution et de lEmpire, les officiers de la Grande Arme reprsentent la permanence physique de lexistence dun pass honnit. Trs tt, une politique royale de marginalisation se met en branle, loignant dfinitivement ces individus de ce nouveau paysage social. Lofficier la demi-solde toujours dpendant du ministre de la Guerre peut tre appel au service actif tout moment ; il lui est donc interdit de pratiquer quelconque activit professionnelle. Enfin pour obtenir une ventuelle rintgration, il doit escompter sur le bon vouloir du ministre. En attendant cette dcision, il est condamn loisivet. Pour accentuer son exclusion, le Gouvernement loblige se retirer dans ses foyers cest--dire dans le lieu de son domicile lgal ou dans celui de sa naissance. Certains, partis depuis des lustres, ont coup toute relation avec leur milieu. Ils se retrouvent donc trs souvent perdus dans leur propre pays, le colonel Sruzier crit : Je revins dans mes foyers, Charmes, o je trouvai chez moi tout pill, brl, d-

GUILLAUME DE VAUDONCOURT (F), Mmoires dun proscrit (1814-1832), dition prsente et annote par L. Nagy. Cahors, Editions La Louve. Op. cit. Chapitre VI. A paratre en juin 2012 (2 vol.).
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vast. Toute ma famille tait morte. 4 Ce bannissement intrieur pour dessein de placer lofficier loin de ses anciennes amitis, du tissu de relations quils avaient nou lors de sa prsence sous les drapeaux. Lui qui avait toujours fait partie dun groupe se retrouve en 1814, isol. Dlibrment, la nouvelle autorit lcarte des civils : relgus dans leur province, placs dans une situation conomique souvent difficile, forcment oisifs le pouvoir dsire les replacer dans lanonymat de leur origine. De modles sous lEmpire, ils doivent devenir des marginaux sous la monarchie. Conjointement ces mesures dexclusion lgales, lautorit cherche effacer tout ce qui avait donn une ralit leur combat : le remplacement du drapeau tricolore par le drapeau blanc, la livraison et loccupation des places fortes par lennemi, le trait de Paris (30 mai 1814) replaant la France dans ses frontires de 1792 ou encore largent consacr au monument ddi aux migrs de Quiberon Leurs certitudes antrieures concernant le bien fond de leurs engagements savrent profondment diffrents de la France monarchique. Mme leurs anciennes victoires qui faisaient lorgueil de leur vie sont dsormais inavouables, on exige un silence absolu concernant cette histoire qui nest pas celle des Bourbons. A uvray, officier au 10me rgiment de dragons, crit en 1814 que Ces royalistes reprochaient aux vieux guerriers les vnements de la Rvolution ; on en tait souvent rduit des vexations quil fallait endurer, sans trop rpondre pour ntre pas reconnu Bonapartiste et contre le gouvernement ; nous tions mme gns, en compagnie, de rappeler nos exploits et les vnements survenus la guerre ; les mots de Marengo, Austerlitz, Wagram,
SERUZIER (J.-T.) Mmoires militaires du baron Sruzier, colonel d'artillerie lgre (1769-1823). Paris, L. Baudoin. s.d.(1894), 344 p., op. cit. p. 285.
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La Moskowa, etc. taient des paroles qui nous taient dfendues. 5 Ils sont dans lobligation de taire ce qui les constitue, tout ce qui leur donnait assurance et fiert. Pendant toute la premire Restauration, ils restent en marge de la socit, incapables de lintgrer, encore moins de la comprendre. Ils vivent alors dans la nostalgie, regardant les nouveaux puissants professer dautres valeurs que celles pour lesquels ils combattirent. Ractifs, ces vexations quotidiennes les poussent sengager auprs de Napolon lors de son incroyable retour. Lpisode des Cent-Jours scelle pour longtemps le sort des officiers la demi-solde. Quand Napolon dbarque au golfe Juan en mars 1815, certains vont le rejoindre et lescorter jusqu Paris formant le bataillon sacr . Aprs la publication des dcrets impriaux du 28 mars et 10 avril rappelant sous les drapeaux les militaires en cong, presque tous les officiers la demi-solde sont remploys. De part cette adhsion lEmpire, les contrervolutionnaires aprs Waterloo (18 juin 1815) transforment ces individus mcontents, en des hommes politiques . Dsirant expliquer labandon du Roi par la nation par lexistence dun complot militaire orchestr par tous les nostalgiques de lEmpire, ils trouvent en ces individus des agents idaux6. Durant les premires annes de la Seconde Restauration, les disAUVRAY (P.) Souvenirs militaires de Pierre Auvray, dans le Carnet de la Sabretache, 1919, 583 p., op. cit. p. 571.
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Cette participation active aux CentJours est davantage le fruit dun mcontentement quune concertation entre bonapartistes. En janvier 1815, les gnraux Lallemand et Lefebvre-Desnouettes tentent de soulever les garnisons du Nord de la France au nom de Napolon. Ce putsch choue cause du manque de soutien pour cette cause auprs des militaires.
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cours la Chambre Introuvable, relays par la presse, assimilent les anciens soldats de lEmpereur d'imp nitents factieux nattendant que bo uleversements politiques et guerre civile. Ils endossent ainsi la responsabilit des Cent-Jours (avec dautres comme les Libraux, les Fdrs). La ralit historique est atomise par la stature politique quaccorde lautorit ces hommes. De l nat lide part age par tous les thoriciens de la monarchie restaure que cette opposition est atavique, fruit du pass qui les a constitus7. Ds le printemps 1814, alors mme que le successeur de lEmpereur nest pas dtermin, Benjamin Constant sinterrogeait sur lavenir social des soldats de la Grande Arme. Dans De lesprit de conqute (1814), il souligne la difficult auquel allait tre soumis le nouveau chef pour attacher ces hommes lordre civil. Ces mil itaires reprsentent dj pour les gouvernants de la France post-impriale un groupe dangereux, de part son nombre mais surtout de part ses murs. Mais ces guerriers dposeront-ils avec le fer qui les couvre lesprit dont les a pntrs ds leur enfance lhabitude du carnage et des prils ? Revtiront-ils avec la toge snatoriale, la vnration pour les lois, les mnagements pour les formes protectrices, ces divinits des associations humaines ? La classe dsarme leur parat un ignoble vulgaire, les lois des subtilits inutiles, les formes dinsupportables lenteurs. Ils estiment par-dessus tout, dans les transactions, comme dans les faits guerriers, la rapidit des volutions. 8 Selon Constant pour pouvoir gouverner la
NAGY (Laurent). Dune Terreur lautre. Thories du complot et nostalgie de lEmpire (1814-1816). Paris, Editions Vendmiaire, 2012.
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France, il faut absolument abattre lesprit militaire qui y rgne depuis plus de vingt ans. Si ce nest pas le cas, ces individus habitus laction ne pourront souffrir ni leur nouvelle position sociale et morale dans une socit pacifie, ni la primaut du civil sur le militaire. On les imagine diffrents des autres citoyens, de la nation. De l se construit lide dun groupe homogne, loign politiquement et structurellement de lensemble de la socit et nattendant que son anantissement. Pour leurs contemporains, lun des points communs fdrant ces hommes et quils avaient t, plus que qu iconque, victimes de la brutalit du temps. Ce dbut du XIXme sicle fut une priode extrmement violente, tous avaient subi indirectement ou directement cette influence. Une gnration entire de Franais avait pass sa jeunesse dans les rangs de larme franaise rpublicaine ou impriale. Dans une telle atmosphre le miracle des armes avait ensorcel toute la jeunesse 9. Lide de la mort inhrente celle des guerres accompagnait constamment le quotidien. Ces militaires ne vivaient que dans limmdiatet. Cette philosophie du moment indissociable aux temps troubls, le gnral Bchet de Locour la dnonce brillamment : Quand lme a reu des impressions si fortes pour de si grandes choses, comment serait-il possible que ces petits vnements insignifiants qui se reprsentent si souvent dans le cours ordinaire dune vie tranquille puissent nous mouvoir bien vivement. Cest lun des malheurs de la carrire des armes, particulirement en temps de guerre, surtout lorsquon occupe des grades suprieurs ; une activit incessante, des dangers sans cesse renaissants, des honneurs, des gards, de grands

CONSTANT (B.) De lesprit de conqute et de lusurpation. Paris, G-F, 1986, op. cit. : Chapitre 6, p. 99
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MUSSET (Alfred de) Confession d'un enfant du sicle, Paris, Hachette, 1968, 255 p., op. cit. Chapitre 2, p. 14
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vnements, qui tiennent continuellement la pense tendue, lattente et lincertitude de lavenir. Incertain souvent si lon sera en vie le lendemain. Tout se runit pour frapper fortement limagination. Ce genre de vie ne serait supportable sans linsouciance qui parat inhrente au mtier des armes et si lon ne mettait pas en pratique cette maxime des militaires : aujourdhui la vie, demain morts, h tons-nous de jouir des moments o nous nous portons biens. Mais peine est-on rentr dans lexistence prive, que sans aucun passage intermdiaire, on tombe dans une nullit absolue. Cest un coup de baguette qui dtruit de brillants chteaux pour nous plonger dans un dsert. 10 Le militaire est dans l'imminence. Habitus ce genre de vie indiffrente lavenir, ne pouvant construire dur ablement un projet, ils basent tout leur espoir sur le prsent la diffrence des civils qui btissent leur vie long terme et par tapes successives. Lautre ide soudant ces hommes entre eux et les excluant de lensemble de la Nation et quils ne peuvent a ccepter labandon de leurs esprances. Ils partagent tous la croyance dune destine due. Le 10 mai 1816 de Sainte-Hlne Napolon affirme : Cest une chose bien remarquable, at-il dit, que le nombre de grands gnraux qui ont surgi tout coup dans la Rvolution. Pichegru, Klber, Massna, Marceau, Desaix, Hoche, etc. ; et[aient] presque tous de simples soldats () Cest qu cette poque tout fut donn au concours parmi trente millions dhommes, et la nature doit prendre ses droits, tandis que plus tard on tait rentr dans les bornes plus resserres de lordre et de la s o-

cit. 11 Il sagit de lune des plus fortes certitudes parmi les militaires. Malgr ses drives monarchiques durant les dernires annes de son rgne, Napolon a toujours encourag la valeur. Laptitude personnelle sous lEmpire dfinissait le rle social. Tous ces individus se souvenaient en permanence que Bonaparte, lieutenant obscur et sans fortune, mais prodigieux phnomne de volont 12 stait fait le matre du monde par son pe. Il suffisait simplement de croire en soi mme, dtre fort et rsolu, dimiter Bonaparte alors son toile luirait galement. Le retour des Bourbons jette bas cette certitude, la valeur cde sa place la faveur , mode davancement intrinsque la monarchie et barrire infranchissable pour tous les officiers plbiens. Lespoir dascension steint. Cest dautant plus regrettable que durant les dernires campagnes de lEmpire du fait des bances causes par les batailles, les promotions ont t rapides et frquentes. Le capitaine Desboeufs crit en 1814, alors quil vient dtre plac la demi-solde Je terminai ainsi ma carrire militaire lge de trente-deux ans, lorsque je commenais my di stinguer, et dans un temps o les grades de chef de bataillon, de colonel et de gnral mauraient moins cot obtenir si la guerre et dur, que jadis ceux de caporal, de fourrier et de sergent. 13 Cest donc lespoir, la croyance en eux-mmes qui svapore par leur mise en non-activit. A limage de Cincinnatus14 tant de fois

LAS CASES, GOURGAUD, MONTHOLON, BERTRAND, Napolon SainteHlne. Paris, R. Laffont, Collection Bouquins, 1981, 771 p., op. cit. p. 179.
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BALZAC (H. de) Autre portrait de femme . Paris, Garnier-Flammarion, 1972, op. cit. p. 39.
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BECHET DE LEOCOUR (L.-S) Souvenirs. Paris, Librairie Historique Teissdre, 1999, 459 p., op. cit. p. 225
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DESBOEUFS (M.) Souvenirs. Paris, A la Librairie des Deux Empires, 2000, 224 p. Op. cit, p. 213.
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utilise par les rvolutionnaires, le Gouvernement exige que ces anciens soldats aprs avoir guerroys victorieusement dposent leurs armes et reprennent la charrue une fois la paix rtablie. Seulement ces hommes de guerre, victimes de lorganisation des armes impriales, avaient t trop longtemps spars du citoyen. Il sagit moins pour eux dune reconversion que dune mtamorphose absolue. Quelques-uns ne pouvant supporter cet vincement quittent le territoire. Dailleurs, les puissances trangres sintressent aux comptences militaires de ces anciens militaires de Napolon. Leur exprience en fait dexcellents instructeurs15. Si un petit nombre prfre lexil leur nouvelle situation, la plupart attendent et parviennent difficilement sintgrer. La socit civile est convaincue que leur position prsente les pousse vivre dans le souvenir et esprer un avenir plus heureux. Entre pass et futur, le prsent monarchique napparat pour eux que comme une transition, do une dissociation dintrt entre leurs aspirations et celles de la France de la Restauration16. II. Un groupe dhommes, enjeu de la politique du moment

Personnage semi-lgendaire de la Rpublique romaine qui aprs avoir command des armes pour sauver sa patrie, retourna cultiver sa terre.
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Le pacha dgypte dsirant moderniser son arme fait venir grand nombre de marins et dofficiers en non-activit auprs de lui. Dautres comme le colonel du gnie Bernard, polytechnicien et ancien aide de camp de Napolon, entre au service des Amricains et participe activement la cration des fortifications de New York.
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Les vexations sociales et morales lencontre de ces hommes pouvant apparatre comme arbitraires aux yeux des Franais, le Gouvernement influenc par le mouvement ultra transforme leur mcontentement en opposition vhmente. Ds lt 1815, une rhtorique administrative slabore sous limpulsion des partisans les plus exalts de la monarchie. Ils stigmatisent, la Chambre lective ou dans la presse, les brigands de la Loire comme coupables dtre lorigine des Cent-Jours. Ils figurent tous, sans distinction de rang et dambition comme des opposants dtermins la monarchie et pire, la paix europenne. Les officiers la demi-solde sont dailleurs une proie f acile ; obligatoirement targus de bonapartisme, se trouvant souvent dans une situation pcuniaire dsastreuse, marginaliss ou isols Ils possdent tous les attributs du mcontent. La suspicion administrative est de rigueur, mme ceux qui font montre dune volont vidente dintgration, le prfet de la Meuse, le 31 dcembre 1816 crit son ministre : ...certains hommes qui entrans par le tourbillon des vnements politiques sont des poques dsastreuses, parvenus divers degrs dlvation dans larme, ont dabord gmi, murmur de voir la carrire des honneurs brusquement ferme devant eux, mais rentrs dans le sein de leur famille, lambition a cd des affections plus douces. La plupart se sont maris, ont sollicit, obtenu des emplois civils ou embrasss quelque profession industrielle, et sils ne sont point encore des sujets dvous, chacun deux est au moins un citoyen paisible. 17 Cest donc pour le pouvoir un groupe dangereux qui malgr ses dmonstrations dallgeance, ses vellits doubli et de conformisme demeure inquitant pour la tranquillit de la communaut.

PETITEAU (N.), Lendemains dEmpire : les soldats de Napolon dans la France du XIXe sicle, Paris, La Boutique de lHistoire, 2003, 400 p.
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Archives Nationales [A.N] 232 AP1 Papiers Lain. Le prfet de la Meuse au Ministre de lIntrieur, le 31 dcembre 1816.
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Dans le discours contrervolutionnaire des premires annes, il y a la fois la lgitimation des humiliations lencontre de ces hommes et une exhortation lapplication dune politique rpressive leur gard. Pour prouver la crdibilit de ses soupons, il convient lautorit dillustrer le danger en plaant ces hommes l o la nation les imagine, dans leur champ de prdilection : laction, en loccurrence subversive. Les humiliations quotidiennes les poussent sassocier entre pairs et rechercher dans lunion une solution leur marginalisation. Un grand nombre dofficiers rpondent leur exil social par une fraternit accrue par le malheur. Au mois de mai 1816 le prfet du Rhne salarme car La classe militaire en demi-solde nest gure raisonnable, elle ronge son frein, et se nourri desprances chim riques. Il nexiste pas dofficiers de cette classe qui ne portent des esprances pour lavenir. Ils se donnent des conseils mutuellement, et jai la certitude que plusieurs dentre eux, que le besoin force la plus grande conomie, et qui avaient pris la rsolution de vendre leurs chevaux ont pris sur eux de partager la demi-solde, avec leur cheval, dans lesprance quil leur sera utile avant peu, et vous dise trs bien vivre avec cinquante sols par jours, il y a vingt-cinq pour mon cheval, et vingt-cinq pour moi. 18 Refusant dintgrer compltement la soci t civile ils vivent entre eux et se retrouvent quotidiennement dans des lieux prcis comme les cafs, les cabinets de lecture ou encore les salles de billard Possdant les mmes souvenirs et les mmes influences, ils vivent ensemble et partagent des rves identiques. Par lintermdiaire de ces ass ociations doisifs, dhommes mcontents, lautorit policire dtient un substrat dorganisation caractre subversif. De lhypothse la ralit
AN F7 6631. Le prfet du Rhne au Ministre de lIntrieur, le 16 mai 1816.
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les vnements survenus dans le royaume confirment les spculations policires. En mai 1816 une troupe arme compose de paysans et de militaires en non-activit tente par un coup de main arm de prendre Grenoble. Cette affaire se clt par une svre rpression de la part des autorits locales, notamment du gnral Donnadieu commandant la division militaire, proche du parti ultra. Ce soulvement circonscrit dans le temps (une nuit) et dans lespace (la proche priphrie de la ville) permet aux ultraroyalistes dillustrer leur thorie sur la nouvelle modlisation du danger rvolutionnaire, dans lequel les officiers la demi-solde occupent une place essentielle19. Ds lors les autorits prennent lhabitude dincriminer danciens militaires pour confirmer leur accusation, un petit nombre dhommes compromis ont valeur dexemplarit, cette masse devient un vivier de conspirateurs. En 1817 une grave crise frumentaire frappe le royaume et gnre des motions populaires. Systmatiquement, prfet et gendarmes incluent dans leurs reprsailles un certain nombre dofficiers la demi-solde. Les autorits locales transforment ainsi lmeute en une insurrection djoue. Compromettant lorigine que des indiv idus appartenant aux plus basses classes de la socit (ouvriers et paysans), la prsence dofficiers suprieurs atteste lexistence dune vr itable conspiration aux ramifications gigantesques. Laffaire prend une tournure politique permettant aux diles locaux de lgitimit leur action et la svrit de la rpression. Vivants tranquilles dans leur proprit, les anciens militaires se retrouvent ainsi compromis dans des affaires qui leur
Au printemps 1816, la police annonce la dcouverte de projets rvolutionnaires comprenant des militaires la nonactivit parmi les conspirateurs, cest le cas notamment des Patriotes de 1816 ou de lpingle Noire (1816).
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sont trangres. En mai 1817, le colonel Sruzier retir dans la Marne est accus dtre lun des chefs dune vaste conspiration portant le nom d affaire de Quincampoix . Plac dans une maison darrt, il subit cinq mois de secret et comparait enchan devant le prvt de lAisne. Lors de son procs en avril 1818, malgr la ralit de lvnement qui ntait quune m anifestation violente lie la hausse du prix du grain, le procureur-gnral rclame la peine capitale contre lui. Plaidant lui-mme son innocence, il est acquitt par le jury. Liniquit du traitement subit par ces anciennes gloires militaires vont pousser les hommes hostiles la politique contrervolutionnaire utiliser et convertir ce groupe dhommes en enjeu pol itique. Leur rhabilitation nationale signifiant le dsaveu de la politique depuis lt 1815. Aprs la dissolution de la Chambre Introuvable (5 septembre 1816) et lorientation modre du gouvern ement qui sen suit, la vision de lofficier la demi-solde au sein de la socit volue. Les chefs de lOpposition utilisent adroitement les vexations quils ont rencontr pour dcrdibiliser davantage le parti ultra. Benjamin Constant dans ses Mmoires sur les Cent-Jours (1819)20 svertue les ddouaner de toute responsabilit dans les vnements de mars 1815. Il ananti lide fantasmatique de la conspiration militaire et contreattaque en accusant les ultras den tre sciemment responsables ! Ds lors, les vtrans de lEmpire perdent leur statut dopposants naturels au rgime en celui de victime expiatoire. Des campagnes de presse sont menes afin de soutenir leurs protestations ou mettre au jour leur destine malheureuse21. Ces hommes par lhabile ma-

nuvre du parti patriote deviennent lillustration vivante de lingratitude du pouvoir lgard des anciennes gloires nationales. Cette reprsentation ancre dornavant les officiers la demi-solde dans le rle de victimes politiques comme cest le cas dans la gravure qui circule parmi les libraux intitule La mort du proscrit . Profitant de la loi sur les lections et de lintrt port par les Franais leur situation, la frange suprieure des anciens officiers se lance dans la politique. Ces individus malgr les bouleversements causs par la Rvolution avaient eu une ducation soigne avant mme leur engagement dans larme. Ds la session parlementaire de 1817 des gnraux comme Foy, Brun de Villeret sillustrent en tant que dp uts du parti libral. Le gnral Foy, dput de la Marne en 1819 bnficie dune immense popularit. Il reprsente idalement les intrts de la monarchie modre au sein de la Chambre des Dputs, ses talents oratoires le placent comme lun des chefs de la faction librale. La participation la vie politique de ces hommes dmontre tous la possibilit de les rinsrer dans le temps prsent et de les lier aux intrts de la monarchie. En septembre 1817 les bouleversements ministriels provoquent larrive de Go uvion Saint-Cyr, ancien marchal de Napolon, la direction du ministre de la Guerre. Fidle partisan de la cause royale, le marchal dsire crer une arme nationale et assez nombreuse pour dfendre le pouvoir sans laide de loccupant. Ayant des bases plus galitaires la Loi Gouvion SaintCyr (1818) en rtablissant la conscription engendre ainsi une augmentation considrable des effectifs qui se traduit par la rintgration de quantit dofficiers en non-activit (prs de
Notamment dans le Libral (10.04.1819 - 22.06.1820) dirig par C.-F. Cugnet de Montarlot.
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CONSTANT (B.) Mmoires sur les CentJours. Paris, Pauvert, 1961, 284 p., op. cit. Lettre VI.
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deux mille). Le temps de lapprhension est rvolu, les vtrans de lEmpire deviennent les dfenseurs du trne au sein des Lgions de larme royale. En peu de temps, ce groupe dhommes soumit au gouvernement des partis et aux alas des orientations des ministres, bascule aux yeux de tous dune dfiance commune une popularit sans gal. Placs au ban de la socit par les royalistes, ils bnficient largement des conqutes librales. Leur image est bouleverse : de dangers potentiels, ils deviennent des martyrs politiques. En dsirant rtablir ces hommes dans la socit, cest pour lOpposition une faon symbolique et publique dattacher les principes de la Rvolution, mais surtout de lEmpire, au nouveau rgime qui sinstaure. La France de Louis XVIII, sous linfluence du ministre Decazes dsire rconcilier le temps prsent au pass rcent ; Ce positionnement pour effet de pousser les officiers la demi-solde sattacher fortement et sincrement la monarchie, mais surtout au parti libral. III. Vers linstrumentalisation. Lassassinat du duc de Berri (nuit du 13 au 14 fvrier 1820) rveille les haines partisanes et radicalise le nouveau gouvernement Villle lgard des anciens officiers de lEmpereur. Ils redeviennent suspects. Utilisant les mmes artifices quen 1816, la police procde grce aux lois de fvrier 1820 des arrestations arbitraires. Dbut mai 1820, le ministre de lIntrieur, dsireux de se dbarrasser dopposants politiques, dnonce la mystrieuse conspiration de lEst qui vise assassiner le duc dAngoulme de passage Besanon. Une fois encore, les demi-soldes sont accuss dtre les instigateurs du complot. Parmi les arrestations, on retrouve le

colonel Combe22, colonel de corps francs en 1815, C. Cugnet de Montarlot, journaliste proche des bonapartistes ou encore le colonel Planzeaux. Ce dernier est lincarnation physique de la destine pathtique des anciens de lEmpereur sous la Restauration. Elev dans les camps, devenu colonel par sa bravoure, selon un policier : il jouissait d'une valeur remarquable, mais aussi peu distingu par son esprit que facile diriger."23 Aprs six mois demprisonnement, devant linanit des accusations, il est remis, ainsi que ses camarades dinfortune, en libert. Larme est galement frappe par le durcissement du Gouvernement, la surveillance sintensifie dans les rg iments. La liaison affiche des officiers la demi-solde avec le parti jug responsable du crime de Louvel les placent irrmdiablement comme dventuels conspirateurs. Larrive du ministre de la Guerre le gnral de Latour-Maubourg se caractrise par un grand nombre de destitutions et de replacement dofficiers la demi-solde. Au sein des rgiments, ceux qui ont t rintgrs suite aux rformes de la loi Gouvion Saint-Cyr subissent de la part de leur suprieur des vexations sans nombre. Leur reprsentation collective politique supplante une fois encore leur individualit. Le chef de bataillon Caron24, rintgr dans la
COMBE (Michel) Mmoires du Colonel Combe sur les Campagnes de Russie 1812, de Saxe 1813, de France 1814 et 1815. Paris, Plon, 1896.
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AN F76649. Le lieutenant de gendarmerie Royale au Procureur-gnral de Besanon, le 4 mai 1820. N en 1773 Marseille Planzeaux est entr au service en 1788. Son pre tait sergent. Trompette en 1793, sa bravoure le fit faire officier (1795); colonel et officier de la Lgion d'Honneur en 1813. A la demi-solde lors de la Seconde Restauration, il est admis la solde de retraite par ordonnance du 23 dcembre 1818.
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Lgion de la Drme en octobre 1819, est oblig de se justifier dun ra pport dfavorable de son colonel, laccusant lors de son arrive davoir chercher se former un parti dans la lgion pour arriver plus facilement ses fins et sattacher plus particulirement quelques individus, quoiquen trs petit nombre dont le colonel suspectait les opinions. 25 Charles Caron nest pas un simple officier-suprieur, il avait t aide-de-camp du marchal Ney pendant plusieurs annes et avait t ses cts lors de la bataille de Waterloo, il est donc initialement plus que suspects aux yeux de ses suprieurs du rgiment. Caron tente tout de mme de se dfendre face ces attaques insistantes qui nuisent son avancement : Je naime pas pour expliquer mes sentiments, faire preuve dun zle ardent qui brle quelquefois ce quil touche ; mais je connais les vritables devoirs dun officier suprieur engag par des serments, des principes sacrs au service de son roi et de son pays. 26 Malgr lexpression de sa fidlit envers lEtat, lofficiersuprieur est relev temporairement de son commandement. Militaire, Caron atteint dans sa fiert et dans son honneur dcide de sengager activement dans lopposition clandestine, au sein de la Charbonnerie. Les officiers rests non employs sont galement lobjet de mesures de surveillance particulire. La police
CARON Charles Louis (1782-1836). Entr au service en 1805, lieutenant attach comme aide-de-camp du Ney lors des campagnes, de Russie, d'Allemagne, de France et de Belgique. Chef descadron en 1814, le marchal Ney propose pour lui le grade de colonel. Licenci en aot 1815, retrait en 1818. Il est rintgr la Lgion de la Drme en 1819 comme chef de bataillon.
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sinquite de leur prsence a uprs des civils lors des manifestations librales de juin 1820. Ces mouvements hostiles aux nouvelles lois sur la rforme du rgime lectoral, dans lesquels on retrouve beaucoup dtudiants, sont encadrs par danciens officiers comme le commandant la demisolde Duvergier27. Plus inquitant, ils semblent manuvrer avec ensemble et cohrence. En consquence les surveillances policires saccentuent d urant lt 1820. Le baron Mounier, ministre de lIntrieur demande ses prfets : Je dsire que vous vous informiez en vous adressant confidentiellement aux maires des communes o habitent quelques-uns des militaires de cette classe et par toutes les autres voies que vous jugerez convenables, quels sont ceux qui, depuis le mois de mai dernier, sen sont loigns mme avec permission, et quelle destination ils auraient suivi. Je nai pas besoin de vous recommander dviter que, soit par des insertions davis dans les journaux administratifs, soit par des communications officielles aux commandants militaires, cette espce dinformation ne prenne une publicit qui pourrait inquiter ceux qui en sont lobjet .28 La police est convaincue du rle dterminant de ces individus lors des manuvres parisiennes et sinquitent de voir que ces marginaux sont dornavant intgrs un vaste mouvement national. Ds ce moment, lide de leur instrumentalisation par les politiques inquite le pouvoir. La raction politique suivant lassassinat du duc de Berri confirme
DUVERGIER, ex-chef d'escadron il avait organis les corps francs et les fdrs du Calvados. Arrt dans les troubles des premiers jours du mois de juin 1820 comme l'un des principaux meneurs. Duvergier fut condamn cinq ans de prison.
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SHAT 24 Yc Dossier militaire Charles Caron


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SHAT 24 Yc Dossier militaire Charles Caron.


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AN F7 6645. Directive confidentielle du Ministre de lIntrieur ses prfets, le 6 juin 1820.


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aux libraux que la voie politique est dornavant sans issue. Certains dentre eux dcident de se lancer dans les conspirations, en tant que chefs et organisateurs. Ils ont sous les yeux le succs de la Rvolution espagnole (janvier 1820) dans laquelle le rle de larme a t considrable. Ces hommes rvent de rvolutionner la France en utilisant les militaires comme outils leur projet. Regroupe dans un Comit Directeur, la fine fleur de la socit librale franaise appartenant souvent la socit civile, fomente une conspiration denvergure. Le dput Manuel, lun de ses membres, dsirant tendre lemprise de lorganisation sur lensemble des mcontents du royaume crit au colonel Fabvier charg du recrutement, quel rle il doit adopter envers les napolonistes : Les principes, les ides ont leur puissance ; mais on n'arrive les faire passer de la thorie dans la ralit qu' l'aide de la force. Or o trouver aujourd'hui la force matrielle ncessaire pour renverser le gouvernement royal ailleurs que dans les rangs de la troupe et parmi ces milliers d'officiers et d'anciens soldats que les armes de la Rpublique et de l'Empire nous ont lgus et qui, rpandus sur tous les points de la France, jusque dans le moindre village, maudissent dans Louis XVIII et dans les siens les complices du triomphe de l'tranger, les instruments de la honte nationale, les auteurs de la ruine ou des perscutions qu'ils ont subies ? Sera-ce l'aide de principes abstraits, de dclarations de droits empruntes une poque qui date de trente ans, que vous pourrez les soulever et les faire agir ? Ils font bon march de la libert, dites-vous, et se lveront [qu]en invoquant le drapeau de l'Empire et le nom de Napolon II. Ni ce nom, ni ce drapeau n'ont mes sympathies ; mais que m'importe, si ce sont des armes qui puissent nous faire triompher ?29
SERIEYX (W) Le gnral Fabvier, Paris, Tallandier, 1933, 268 p. op. cit.: p. 16629

Ainsi, les hommes politiques manipulent ces individus en les leurrant sur leurs vritables desseins, le gnral La Fayette ou Benjamin Constant tant bien loin de travailler pour le retour dun Bonaparte. Ces anciens soldats reprsentent une manne de choix pour les opposants politiques ; ils sont aptes commander et surtout obir une hirarchie quelconque. Au seuil de lexclusion, plein de ressentiments ils sont prts payer de leur personne et affronter le danger sans grands regrets. Lors de laction, du coup de main, la prsence dindividus dcids et habitus au feu peut faire basculer positivement linsurrection. Les vt rans de lEmpire apparaissent donc comme des lments essentiels dont il convient de se servir, sans trop se soucier de leur opinion. La partie dogmatique et thorique appartenant au Comit Directeur. Cette attitude hautaine de la part des lites librales, cette supriorit intellectuelle que sarrogent les chefs de la Charbonnerie est non seulement lie au ctoiement de ces hommes, mais galement cette vision ngative du militaire sans emploi, qui loign de son groupe ne reprsente plus rien. Il partage ce point de vue avec le pouvoir contre-rvolutionnaire qui les avait lui-mme utilis pour lgitimer de svres reprsailles lors des meutes ou pour effrayer le public devant ces avatars de limprialisme napolonien. En encourageant leur mcontentement, en guidant leurs pas vers la russite, le Comit Directeur compte mener au succs ces individus sans instruction et sans haute idologie. L se place toute la subtilit de la Charbonnerie qui tout en sorganisant ne se soucie pas des divergences dopinions pol itique au sein mme de la socit secrte ; elle ne voit que le but : la destruction de la monarchie restaure. La plupart des officiers la demi-solde ne dsirent pas spcialement le retour de Napolon, ils cultivent simplement
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comme la parfaitement traduit J. Vidalenc un bonapartisme sentimental 30. Le nom de Napolon pour ces hommes est synonyme de gloire et de victoires, il convient donc parfaitement leur got. La mort de l'Empereur, le 5 mai 1821, nentrane que peu de bouleversements dans leurs opinions. Seulement comme lcrit Rmusat Napolon II cessait d'tre l'avantcoureur de Napolon Ier, son nom n'tait plus un signal de guerre universelle31. Avec le retour du fils, ils ont l'Empire. Ils vont donc lutiliser comme tendard leur rvolte sans sinquiter du fait que le roi de Rome est devenu le duc de Reichstadt, comme de son vivant ils ne soucirent pas de proclamer Napolon alors quil se trouvait perdu dans lAtlantique. Ils possdent une conception politique limite, dailleurs ils ne sont que les bras arms et non les ttes pensantes de lorganisation. Ils sont regards par leurs commanditaires comme le courage sans lumire et la soumission sans intelligence 32, de vulgaires hommes de mains qui simaginent rvolutionnaires. La police les dpouille galement toute valeur personnelle ; Le commandant Gauchais lun des chefs locaux des Chev aliers de la Libert, socit secrte troitement lie la Charbonnerie est not ainsi son pre vendait des tonneaux et a commenc lui-mme la profession de tonnelier; Il s'est ensuite enrl volontairement au commencement de la Rvolution. Mais quoiqu'il soit revenu avec la dcoration de la Lgion d'Honneur et le grade de chef de bataillon il est rest dpourvu de
VIDALENC (J.) Les Demi-solde, tude dune catgorie sociale, Paris, Plon, 1955.
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toute instruction, ne sachant ni parler, ni crire, sans esprit naturel et manquant de fermet " 33 Dfinitivement un pitre adversaire sil ntait commandit par une force suprieure infiniment plus dangereuse pour ltat. Prjugs de classe, la ralit est que ce sont avant tout des mcontents et non des idologues. Ils avaient t victimes de la grande uvre de Napolon qui fut de dpolitiser larme. Durant lexercice de son pouvoir, lEmpereur remplaa finement les principes par lHomme, sous lEmpire on ne combattait plus pour une ide mais pour complaire au chef dtenteur de tous les pouvoirs. Progressivement et habilement Napolon va stigmatiser laspect patriotique de ses combats afin de mieux assujettir toutes les contestations. Il incarnait aux yeux de ses sujets : la Nation, la Gloire, la France... Grce lexacerbation du patriotisme les militaires servirent ses volonts imprialistes. loigns physiquement de la socit civile franaise ils ne sintressaient pas la ralit de son gouvernement ; En devenant ses sides, ils avaient troqu lhritage politique de leur pre contre lventualit dune reconnaissance sociale. Ainsi sous la Restauration, la pratique de la politique pour ces hommes se limite laction. Habitus avoir vu rgler les contentieux politiques par les armes, ces militaires voient en la violence un moyen de parvenir leurs fins. Ils rendent vivante la citation de Clausewitz : "la guerre est la continuation de la politique avec d'autres moyens (violents et sanglants)"34. Laction pour eux devient conscutive du politique, le prolongement logique de la mise en pratique de
AN F7 6657. Rapport de police au Ministre de lIntrieur, le 31 juillet 1822.
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REMUSAT (C. de) Mmoires de ma vie. Paris, Plon, 1958-1967. Cinq volumes. Op. cit. : Tome II, p. 38.
31

CONSTANT (B.) De lesprit de conqute et de lusurpation. Paris, G-F, 1986. Op. cit. : Chapitre 6.
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CLAUSEWITZ (K. von), De la Guerre. Paris, Edition de Minuit, 1955. Op. cit. : p. 54.
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leurs rsolutions. Seulement lengagement physique nest pas le point ultime dune pense, cest simplement leur manire dexprimer leur mcontentement. Leur jeunesse dans les camps avait fait deux des entho usiastes et non des thoriciens. Sinvestissant dans llaboration dun complot et dsirant rallier les mcontents en toute lgalit, les opposants au rgime utilisent brillamment les lois pour crer un lieu de fdration, une faade lgale leur runion subversive. Pierre-Joseph Briot ouvre en 1819 avec un groupe de banquiers (dont Laffitte membre des Indpendants) et dhommes daffaires, une compagnie dassurances le Phnix contre les incendies. Cette dernire emploie essentiellement des maons, des officiers la demi-solde et de carbonari comme agent commercial. Par leur intermdiaire, Briot propage facilement son carbonarisme rpublicain en France et ltranger. Quant au Comit Directeur, il trouve dans les officiers la demi-solde des partisans dynamiques et rsolus. Ds 1820 le comit Directeur favorise Paris le Bazar franais, un vaste magasin situ rue Cadet. Ayant pour administrateur le colonel la demi-solde Sauzet, cette choppe a pour employs des officiers de l'ancienne arme la demi-solde, pour htes assidus lavocat Rey (membre du Comit Directeur) et plusieurs autres officiers en activit de service comme le capitaine Nantil. Il sagit du point de concentration de la future conspiration du 19 aot 1820. Les officiers la demi-solde trouvent dans la lutte le moyen dassouvir leur pulsion violente et/ou leur volont politique. Le gnral Berton, encourag par le Comit directeur, vivant retir depuis sa mise en rforme des cadres de larme, sengage vivement pour la cause librale. Charg de soulever les rgions de lOuest, il tente vainement en dcembre 1821 avec ses

hommes de prendre la ville de Saumur. Arrt peu de temps aprs, il est condamn mort et guillotin (octobre 1822). Dautres tentatives insurrectionnelles, comme celle du capitaine Vall et du commandant Caron Marseille se soldent par des checs35. Les rescaps aux poursuites policires, la plupart des militaires en activit ou en demi-solde senfuient en Angleterre. De l, ils vont joindre lEspagne o le Comit directeur avait depuis longtemps envoy lun de ses missaires pour tablir des relations avec les constitutionnels de la Pninsule. En effet, lide dappartenance et de solidarit entre les diffrents peuples du continent est trs forte. Ayant subi la mme autorit pendant plusieurs annes (lEmpire), subissant les mmes Restaurations, les Europens se sentent proches politiquement. Malgr la rapparition des frontires en 1814, une connexion extrmement importante subsiste entre les anciens compatriotes. La moindre russite dune rvolution dans une contre europenne devant tre lavant-garde, le point de dpart dun dclenchement gnral sur lensemble du continent. Limportant pour les libraux est davoir une base territoriale, un pays constitutionnel qui permette de soutenir les frres malheureux dans leur lutte contre leur monarchie. En 1820 tous les libraux du continent sont partie prenante dans la plupart des insurrections menes souvent bien loin de chez eux. Consquemment, lon retrouve au ct des insurgs nationaux des hommes trangers de nation, mais non de cur. Au gre des insurrections ils vont partager les dangers de leur combat, leur dfaite
Diverses tentatives commandites par la Charbonnerie ont lieu : Saumur (dcembre 1821), Belfort (janvier 1822), Marseille/Toulon (fvrier 1822), ThouarsSaumur (fvier 1822), La Rochelle (mars 1822), Strasbourg (avril 1822), enfin Colmar en juillet 1822 o lancien colonel Caron (oncle de Charles) est victime dune provocation policire qui aboutie sa condamnation mort et son excution.
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puis leurs errances travers lEurope rvolutionnaire. Ds les premiers mouvements insurrectionnels mondiaux des militaires franais dsireux de combattre pour une cause ou un homme sembarquent pour participer comme volontaires aux terribles guerres dAmrique latine. Georges Beauchef, ancien officier de la Grande Arme, se rend en octobre 1816 au Rio de la Plata pour y combattre auprs de lArme de Andes pour lindpendance du Chili36. Dautres militaires franais cherchent plus prcisment un chef, un nouveau Napolon . Simon Bolivar apparat en 1815 comme un homme aux qualits exceptionnelles. Souvent compar lEmpereur par la presse franaise et se battant pour la libert de son pays, des militaires la demisolde partent leur frais le soutenir. Cest le cas notamment de Maurice Persat, ancien officier des Grenadiers cheval de la Garde. Adorant Napolon, il est devenu fanatique du libralisme comme il l'avait t de lEmpereur. Il rejoint avec quelques amis en 1818, Simon Bolivar Angustura (en Colombie) et participe une expdition militaire contre un camp retranch espagnol. Bien vite la ralit de cette guerre dune grande cruaut le dcourage. De plus, dsabus de navoir pas trouv SON Bonaparte en Bolivar, il repart pour lEurope attir par les rvolutions constitutionnelles des pninsules ibriques et italiennes. Ds le mois de janvier 1821, il est au

cot du gnral napolitain Pp afin de prter son bras la cause librale37. Ce sont des motivations quasiment similaires qui animent les hommes commissionns par le Comit Directeur pour soutenir la rvolution espagnole et surtout lexporter de lautre ct des Pyrnes. En octobre 1821, alors que Barcelone est en proie une terrible pidmie de fivre jaune le gouvernement franais ordonne la formation dun cordon sanitaire sur la frontire. L'tablissement d'une troupe nombreuse dans un mme endroit reprsente une occasion inespre de rveiller les militaires prsents de leur torpeur royaliste. L'espoir du Comit Directeur de retourner cette arme encore grandement constitue d'anciens militaires du Premier Empire, lencourage envoyer ses agents sur la frontire. Le lieutenant-colonel Bourbaki38 un homme dangereux par son audace et par l'exaltation de ses principes 39 en compagnie de quelques individus se promne clandestinement dans les Pyrnes et entre en relation avec les officiers dactive. Cette prsence donne de vives inquitudes au gnral commandant la subdivision des HautesPERSAT (M.) Mmoires du commandant Persat (1806-1844). Paris, Plon, 1910, in8, 368 pp.
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Ses talents et ses principes lui permettent de devenir colonel, gouverneur de province et enfin directeur de lAcadmie militaire. Sous sa direction, il va former la franaise les troupes indiennes, noires et hispaniques de la jeune Rpublique. BEAUCHEF (Georges), Mmoires pour servir lindpendance du Chili. Paris, La Vouivre, Collection Du Directoire lEmpire , 2001.
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Grec d'origine, il s'est fait dans l'arme une rputation d'intrpidit. Il est nomm colonel ( 28 ans) le 22 avril 1815. Ce grade lui est refus par la monarchie, qui en fait ainsi un ardent rvolutionnaire. Il figure comme un agent trs actif dans les manuvres rvolutionnaires des premires annes. Pour tre plus libre il renonce publiquement sa demi-solde en crivant ses motivations, dnonant ainsi lattitude du gouvernement. Lettre du colonel D. Bourbaki, officier en demi-solde, MM. Les Dputs des dpartements, au sujet des circonstances de sa dmission (1822)
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SHAT D1.3 Correspondance militaire du 4 octobre 1822.


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Pyrnes, qui lui donne lordre durant lautomne 1822 de se rendre en rs idence Tours. IV. Une projection dfinitive dans le pass Lexpdition dEspagne (1823) semble tre lorigine de lultime laboration reprsentative de ce groupe dhommes. Les succs de la campagne militaire dmontrent lattachement de larme active la monarchie. Dornavant quels dangers peuvent reprsenter les officiers la demi-solde ? Quelques semaines avant linvasion du territoire espagnol, alors que le ministre de la Guerre enjoint ses divisionnaires dintensifier leur su rveillance lgard des anciens soldats, un gnral faisant partie de Corps dObservation rpond : les officiers en non-activit dans la 8e division militaire ne forment aucune association, nont entre eux aucune liaisons particulires, qui puissent donner lieu des soupons : Sil y en a parmi eux qui fraternisent ou correspondent avec le comit directeur, ce nest point parce quils sont officiers la demisolde, et comme tels mcontents du gouvernement ; la situation particulire o ils se trouvent ny fait rien : cest parce quils ont de mauvais principes ; et que leur cur est corrompu. Jai fort entendu parler aussi de linfluence que les officiers en nonactivit exeraient sur lesprit public en gnral, et sur leur concitoyen en particulier ; je ne me suis point aperu dune telle influence, et jose assurer Monseigneur quelle nexiste point ; les officiers en non-activit ne jouissent daucune considration, nexercent aucune influence comme officiers en non-activit. Seulement, lorsque que par leur fortune o leur conduite ils ont quelque considration parmi leur concitoyen, le grade, les dcorations dont ils ont lhonneur dtre revtus ajoutent quelque chose cette considration Ainsi je pense que si les

officiers en retraite et en non-activit mritent les gards du gouvernement cause de leurs services ou de leurs grades, ils ne doivent point tre remarqus par rapport leur influence sur la socit ; car ils nen ont a ucune comme militaires.40 La croyance en cette force nexiste plus. Certains dentre eux vont rejoindre les Lgions Librales de Catalogne ou de Biscaye, mais leur nombre est infime par rapport aux vingt mille officiers la demisolde en 1820. Aprs le passage de la Bidassoa en avril 1823 o quelques anciens officiers mens par le colonel Fabvier et le commandant Caron tentrent de retourner larme franaise en leur prsentant les symboles du pass (drapeau tricolore, Marseillaise), les militaires perdent tout caractre politique. Les officiers la demi-solde ne sont plus un danger et sont expulss du prsent, replacs dans ce pass duquel ils avaient t extraits pour servir aux manuvres politiques des partis et du moment. En 1824 la monarchie simagine affermie, elle na plus besoin dutiliser ces hommes en tant que masse subversive ; Les libraux quant eux, atomiss par leurs checs successifs abandonnent momentanment leur lutte et vont rechercher dans les nouvelles gnrations des suppltifs plus efficients : " J'avais foi en l'avenir de la France, parce qu' ct du rpublicanisme exalt des anciens rvolutionnaires, du libralisme improvis des partisans de l'empire, et du constitutionnalisme phmre des mcontents de toute espce, j'avais vu poindre, au milieu de lagitation des complots et des dbats des socits secrtes, le patriotisme intelligent d'une gnration nouvelle, d'une jeunesse consciencieuse, rflchie, dvoue, qui se prparait, par l'tude et la mditation, servir un jour son pays par la parole et par la plume, lui gagner peu peu les liberts et les institutions auxSHAT D1.3 Correspondance militaire, le 25 janvier 1823.
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quelles il avait droit, comme elle s'tait efforce de les lui conqurir tout d'un coup par les conspirations et par les armes"41. Individus, ides, pratiques, espoirs... tout est diffrent entre les deux gnrations, les anciens soldats ne sont plus perus que comme de pauvres hres perdus dans une socit trop complexe pour leur entendement. Pourtant en 1824, alors que la Sainte-Alliance est victorieuse partout en Europe, une poigne danciens officiers ne peuvent ni abandonner leurs idaux, ni renoncer leur espoir politique. Ils reprennent donc des voies parallles, marginales et violentes loin de leur pays. Ces quelques hommes vont rhabiliter le groupe en cessant den faire des victimes atones et en affirmant, enfin, le caractre politique de leurs actions. Aprs leur chec dans les diffrentes Pninsules, des Franais partent de leur propre chef pour participer activement aux combats mens par les Hellnes contre l'empire ottoman. Les Grecs staient soulevs pour leur indpendance depuis 1821. Ds 1825, ce territoire lgendaire accueille le colonel Fabvier, le lieutenant Delon (qui allait diriger lartillerie du corps expditionnaire de lord Byron) ou encore le lieutenantcolonel Bourbaki. Fabvier arrive Athnes avec le projet de former une force discipline et mobile capable de lutter contre le pacha Ibrahim. De faible effectif, elle joue un rle de catalyseur pour la rsistance grecque. Yannis Macriyanis, lun des chefs de linsurrection affirme : Nous formions une arme de prs de cinq mille hommes, avec pour chef le courageux philhellne Fabvier, entour de nombreux officiers franais et grecs. Grande est la dette de reconnaissance de notre patrie envers ces hommes gnreux venus de toutes les nations, et particulirement envers ces courageux franais qui nont mnag ni leur peine ni leurs efforts pour tenter de
ANDRYANE (A) Mmoires d'un prisonnier d'tat au Spielberg. Paris, Ladvocat, 1839, 4 volumes. Op. cit., Tome I, p.25.
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nous inculquer le sens de la discipline et de lordre. 42 Ils combattent pour cette libert qui n'existe pas dans leur patrie et dmontrent ainsi que leur savoir-faire, leur exprience est toujours de valeur. Ces hommes considrs comme appartenant au pass ont t les initiateurs du philhellnisme europens et se rvlent capables de devancer le mouvement gnral. De plus, la cruaut des engagements, le caractre absolu de cette guerre pour la libert et leur implication totale donnent une ampleur dramatique et romantique leurs actions. La presse franaise suit avec beaucoup dattention la vie de leurs reprsentants sur le sol grec. Ces soldats perdus vont influencer considrablement leurs contemporains. Brillants tmoins de leur temps, les romanciers en composant leur ouvrage se servent de ces vies inquites et passionnes qui font lactualit. Tous ces anciens soldats, cette minorit active et politise, vivent pour quelque chose de plus grand et plus beau que la poursuite dune carrire lucrative ou dun confort physique. Ils sont ternellement en qute dextraordinaire : la passion les anime. La Libert, la Gloire, les Trois couleurs... autant de rves inaccessibles qui transcendent leur existence, bousculent leur quotidien, jettent bas lesprance dune vie tra nquille et anonyme. Rien ne peut les faire redescendre de leur imaginaire : capables de brandir un drapeau tricolore en pleine priode de raction ultraroyaliste, se permettant de se prsenter une dizaine de personnes, sans armes, afin de stopper la marche dune troupe royale, ces hommes ne sont pas ici bas pour vivre ou pour mourir, mais pour assouvir leur passion, exalter leur vie. Pour le romantique de la Restauration, la passion ne se trouve pas seulement dans un amour impossible, mais dans la poursuite dune ide, de principes politiques accordant chacun son imporMACRIYANNIS (Gal) Mmoires. Paris, Albin Michel, 1986. 528 p., op. cit. p. 209.
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tance en tant qutre humain. A limage des hros littraires, le prix de leur passion fut onreux ; la plupart dentre eux sacrifirent leur vie pour apaiser le feu rvolutionnaire, le mal li leurs annes dapprentissage, qui les consumait. Ils avaient vcu et succombaient pour leur passion43. Le pouvoir avait fait deux une entit collective, les Lettres allaient les dcouvrir en tant quindividus. Les crivains abandonnent la vision collgiale pour rintgrer lindividu dans la socit. Honor de Balzac privilgiant lhomme la politique cerne tout le p aradoxe qui les entoure. Le pass glorieux quils reprsentent dans une histoire qui commence devenir un mythe nest absolument pas en corrlation avec leurs valeurs intrinsques, leurs qualits humaines. Balzac analyse ces mes inadaptes avec beaucoup dacuit nvitant pas parfois un certain manichisme. Parangon de vertus martiales comme le commandant Genestas (Le mdecin de campagne, 1833) ou portraiturs comme des soudards, gostes et vaniteux comme le sont Philippe Bridaut et Maxence Gilet dans La Rabouilleuse (1841-42). Dans Melmoth rconcili (1835), il dvoile les arcanes de la pense dun de ces hommes, Castanier, enchans par le lourd hritage quest celui de sa brillante jeunesse guerrire : Depuis lge de seize ans, jusqu prs de quarante ans, Castanier, homme du midi, avait suivi le drapeau franais. Simple cavalier, oblig de se battre le jour, la veille et le lendemain, il devait penser son cheval avant de songer lui-mme. Pendant son apprentissage militaire, il avait donc eu peu dheures pour rflchir lavenir de lhomme. Officier, il stait occup de ses soldats, et il avait t entran de champ de bataille en champ de bataille, sans avoir jamais song au lendemain de la mort. La vie

militaire exige peu dides. Les gens incapables de slever ces hautes combinaisons qui embrassent les intrts de nation nation, les plans de la politique aussi bien que les plans de campagne, la science du tacticien et celle de ladministrateur, ceux-l vivent dans un tat dignorance comparable celle du paysan le plus grossier de la province la moins avance de France. Ils vont en avant, obissent passivement lme qui les commande, et tuent les hommes devant eux, comme le bcheron abat les arbres dans une fort. Ils passent continuellement dun tat violent qui exige le dploiement des forces physiques un tat de repos, pendant lequel ils rparent leurs pertes. Ils frappent et boivent, ils frappent et mangent, ils frappent et dorment, pour mieux frapper encore. A ce train de tourbillon, les qualits de lesprit sexercent peu. Le moral demeure dans sa simplicit naturelle. Quand ces hommes, si nergiques sur le champ de bataille reviennent, au milieu de la civilisation, la plupart de ceux qui sont demeurs dans les grades infrieurs se montrent sans ides acquises, sans facults, sans porte. Aussi la jeune gnration sestelle tonne de voir ces membres de nos glorieuses et terribles armes, aussi nuls dintelligence que peut ltre un commis, et simples comme des enfants. A peine un capitaine de la foudroyante garde impriale est-il propre faire les quittances dun journal. Quand les vieux soldats sont ainsi, leur me vierge de raisonnement obit aux grandes impulsions. 44 Dmystifis mais humaniss, ils nen conservent pas moins une aurole de gloire, celle du temps de lEmpire. Magnifis par leur dchance prsente, ils ne sont plus que reprsentation , celui dun temps rvolu et prestigieux. Dornavant, ils appartiennent lHistoire, comme le constate Thodore Gricault

Le lieutenant-colonel Bourbaki part en 1826 pour les les ioniennes afin de porter au secours Athnes. Lors de la dfense de la ville, il est tu au combat.
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BALZAC (H. de) Melmoth rconcili. Paris, Gallimard Folio classique, 1979, op. cit. p. 112-113.
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dans son Monomaniaque du commandement (1824). Conclusion. La monarchie de Juillet clame son attachement lhritage imprial. Ces symboles vivants que sont les officiers la demi-solde entranent leur rintgration dfinitive au sein de larme active. Seulement les annes dattente et doisivet les rendent impropres au commandement. Fait rcurrent le pouvoir de Louis-Philippe aprs avoir compati leur disgrce et leurs vexations carte rapidement la plupart dentre eux des rangs de larme. Charles Caron, graci de ses deux condamnations mort pour sa participation aux soulvements de la Charbonnerie est Paris lors des Trois Glorieuses. Ds le premier jour, il se met la tte et commande les lves polytechniciens lors des divers moments forts de linsurrection : la prise de la caserne des Gardes Suisses rue de Babylone, lassaut contre le Louvre Nomm colonel en aot 1830, il est plac la solde de cong trois ans plus tard car signal comme ne sachant ni obir, ni faire servir et dsorganisant son rgiment, en y semant la dsunion45. Ds lors vivants dans le souvenir et la nostalgie, grand nombre dentre eux lheure de la non-activit rdige leurs mmoires, souvenirs ou carnets militaires clbrant leur vie dantan. De manire systmatique ils accordent une place importante leur carrire militaire sous lEmpire ne laissant que peu de champ leur vie sous la Restauration46. Quand le gnral Boulart,
SHAT 24 Yc. Dossier militaire Charles Caron.
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ancien de lArme de lan II obtient sa rintgration en 1816, il clture ses Mmoires en affirmant : Ici sarrte ma relation. Tout ce qui sest pass depuis est trop prs de moi pour avoir besoin dtre crit, et puis quelles lignes aurais-je crire !47 Ces militaires tissent de leur plume et par leur rcit autobiographique la lgende napolonienne. La Restauration devient lantithse de lEmpire, une priode de vide politique. Ils plongent dans lobscurit la monarchie restaure couvrant pour longtemps son tude du voile du dsintrt et de lindiffrence. Chateaubriand dont linfluence littraire ult rieure va tre considrable crit : Retomber de Bonaparte et de lEmpire ce qui les a suivis, cest tomber de la ralit dans le nant, du sommet dune montagne dans un gouffre. Tout nest-il pas termin avec Napolon ? 48 Les officiers la demi-solde illustrent toute lambigut de cette priode prolifique en construction reprsentative. Vus comme une force collective fantasme, puis individuellement comme des hommes ne pouvant surmonter linfluence de leur pass ; toute lhtrognit de ce groupe se noie dans une vision strotype et rductrice. Le temps passant slabore un recueil dimages et dactions propag sciemment par les rgimes successifs. Cette construction aboutie et pour longtemps la reprsentation du Demi-solde prisonnier de son pass et idoltre de lEmpereur. Il devient un lment constitutif de premier ordre dans la mythologie napolonienne. Laurent NAGY

Le capitaine Franois par exemple sur 1008 pages de Mmoires consacre pour la priode 1789-1815 plus de 900 pages et peine 100 pour la priode 1815 1830. FRANOIS (Cpt) Journal du capitaine Franois dit " le Dromadaire d'gypte ", Paris, Tallandier, 1984.
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BOULART (J.F) Mmoires militaires de gnral baron Boulart, Paris, Librairie illustre, sd (1892), 368 pp.
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CHATEAUBRIAND (F.-R) Mmoires d'Outre-tombe, Paris, Quarto-Gallimard, 1997. Op. cit. Livre XXV, chapitre 1.
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Laurent Nagy, enseignant, docteur en histoire, est spcialiste de lhistoire politique du dbut du XIXe sicle. Il prpare une dition critique des M-

moires dun proscrit (1812-1834) , du gnral Guillaume de Vaudoncourt paratre en juin 2012.

Le lieutenant-colonel LouisNicolas PRIOLAS, vtran de la Grande-Arme et personnage balzacien.

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Le lecteur qui parcourt Le mdecin de campagne (paru pour la premire fois en 1833) dHonor de Balzac, peut y croiser un certain commandant Genestas : ma vie est la vie de larme ; toutes les figures militaires se ressemblent. Nayant jamais command, tant toujours rest dans le rang recevoir ou donner des coups de sabre, jai fait comme les autres. Je suis all l o Napolon nous a conduits, et me suis trouv en ligne toutes les batailles o a frapp la Garde impriale. , Genestas au bon docteur Benassis (le fameux mdecin de campagne). Comme bien souvent dans luvre du grand crivain, limaginaire est inspir de la ralit. Le personnage qui avait les traits du lieutenant-colonel PierreJoseph Genestas, tait un des amis de Balzac : Louis-Nicolas Priolas, ayant particip aux campagnes de lEmpire. Priolas tait dune taille au-dessus de la moyenne et dune figure si belle et impassible quelle resta grave dans la mmoires de ceux qui la connurent , crit Jouenne dEsgrigny dans ses Souvenirs de Garnison (publis en 1873). Marcel Bouteron, un des plus minents balzaciens du dbut du 20me sicle, ajoute que Le caractre de Priolas tait lavenant : froid et rflchi, calme et ferme, quelquefois un peu roide, quoiqu

soumis , nous disent les notes des inspecteurs. Un beau type de soldat ! Avec cela, capable , savant, dune grand instruction thorique, connaissant toutes les manuvres, parlant lallemand et litalien . Si Balzac fait natre Genestas en 1779, Louis-Nicolas Priolas, lui en revanche, voit le jour le 23 octobre 1785, Tournon, dans lArdche. Issu dune famille dingnieurs des travaux publics du Vivarais, il fait ses tudes au clbre collge des Oratoriens de sa ville natale, devenu cole centrale sous le Directoire. Bouteron prcise : Nous savons mme que ce futur guerrier y remporta ; en lan IX, un deuxime accessit de grammaire et un troisime prix dhistoire quil vint rec evoir le 28 fructidor, vtu de neuf et les cheveux bien poudrs, en prsence de la plus noble assemble. Toujours selon Marcel Bouteron : Son pre, devenu officier du gnie an lan III, avait fait campagne sous lEmpire, principalement en Italie, avec le prince Eugne, et, directeur des ponts sur pilotis de la Grande Arme, tait mort Dantzig, en 1813 ; son frre cadet, Michel, qui avait dbut dans larme comme vlite, est pri , nous dit un certificat de 1815 dans les dernires guerres dEspagne . Louis-Nicolas Priolas, quant lui, entra au service lge de dix-huit, comme lieutenant de 2me classe dans larme italienne en 1803. Tour tour sapeur, artilleur pied, artilleur cheval, il fait campagne en Italie,

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Dalmatie, Allemagne, Tyrol, Russie, prend part au sige de Raab, o il est dcor, assist dix-huit batailles, dont Caldiero, Wagram, Ostrowno, La Moskowa. Quels souvenirs ! A la chute de lEmpire, larme italienne est di ssoute, et Priolas mis en non-activit comme capitaine. Il reprend du service aux Cents-Jours, est remis en nonactivit aprs Waterloo, puis rappel lactivit en 1816, comme capitaine au 3me rgiment dartillerie pied Valence. Enfin en 1820, selon Bouteron, il est nomm capitaine instructeur Saint-Cyr, et cest l que Balzac le connut, sans doute en lanne 1828. A cette poque Priolas, g de 43 ans, toujours capitaine, et chevalier de Saint-Louis, instruisait, depuis huit annes, les subtilits de lartillerie. Il convient de souligner quil avait succd dans ce domaine au commandant Carraud, promu sousdirecteur des tudes. Le couple Carraud faisait partie du petit cercle des amis intimes de Balzac. Le grand crivain avait connu tout dabord Zulma Tourangin (1796-1889) qui fut son ami denfance, comme la montr le balzacien Thierry Bodin (et non par Laure, la sur de lcrivain). Zulma avait pous en 1816, un autre militaire des armes de Napolon : Franois-Michel Carraud (1781-1864). Cest donc dans le cadre de lcole m ilitaire de Saint-Cyr, lors de ses sjours qui le dpaysaient, que Balzac rencontre la premire fois Priolas, mais pas seulement. il y a l quelques officiers qui aiment [] voquer leurs campagnes de la Rvolution et de lEmpire selon Th. Bodin. Non seulement le nouvel ami de Balzac mais aussi le lieutenant Dupacq, le chef de bataillon Viennot, le capitaine Chapuis (bless Waterloo la tte de sa compagnie de Grenadiers et auteur notamment dune tude sur la Brsina) et le colonel Nacquart. Balzac coute avec enthousiasme toutes

ces histoires de militaires, quil retie ndra pour crire ses Scnes de la vie militaire, comme Adieu, Une passion dans le Dsert, Le Colonel Chabert, ou bien le grandiose projet de La Bataille, quil portera en lui des annes, et dont il ncrira jamais quune dizaine de mots (Thierry Bodin). La Rvolution de 1830 va rompre ces amicales relations. Lcole a pris parti pour le roi dchu, la disgrce est menaante. En juillet 1831, le petit groupe commence se disloquer : les Carraud taient nomms la poudrerie dAngoulme. Mais Priolas restait, Priolas de qui lon avait dj tir plus dun renseignement profitable sur les horreurs dEylau et de la Br sina. Justement, en mai 1832, il tait encore l, et sa prsence pouvait vritablement passer pour providentielle , crit marcel Bouteron. Pour en revenir La Bataille , roman avort, ce nest pas faute pourtant davoir puis dans les souvenirs et rcits du fidle Priolas ! La Bataille , au titre si prometteur, ne verra jamais le jour. Projet sans cesse report, il est dfinitivement rang dans les tiroirs suite laccident de voiture de Balzac, survenue le 20 mai 1832. En effet, Balzac qui avait promis Priolas de venir Saint-Cyr, lui fera fauxbond. Ce qui fera crire au militaire un peu amer, Balzac, le 21 mai 1832 : Vous navez pas manqu seulement votre parole, mais vous avez t encore t mal avis, et pour un homme desprit ceci est autrement dsolant : sachez donc que vous auriez fait un excellent dner servi par la dlicieuse main de Mme Bergeron [Femme du commandant Xavier Bergeron, officier de Saint-Cyr] : la circonstance tait on ne peut plus favorable pour prendre un avant-got des douceurs de la survivance. De plus, vous eussiez sirot le champagne avec quatre troupiers finis chapps aux gloires de Wagram, et les renseignements que vous dsirez eussent tombs [sic] sur vous comme de la mi-

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traille cleste Maintenant vous pouvez venir quand vous voudrez, mais avec la meilleure volont du monde, je ne pourrai vous donner exploiter une mine aussi riche de sensations et de renseignements : vous ne trouverez que des atlas, des livres et mon triste verbiage. Mme Berg.[eron] vous boude, moi je vous abomines [sic] Aprs un sjour Sach [en Touraine, chez son ami Jean de Margonne, lequel possdait le charmant chteau que lon peut encore voir de nos jours] de juin octobre 1832, lhomme de lettres ne r etrouvera pas le bon Priolas Saint-Cyr : ce dernier a t nomm chef descadron Metz au 2me rgiment dartillerie ; il quitte donc lcole vers septembre 1832. Dans toutes sa correspondance, de juillet 1832 janvier 1833, Balzac voque La Bataille , il croit en entendre le ronflement du canon, il est Wagram, le 6 juillet 1809 ! Ne sest-il pas sest engag auprs des diteurs Dieulouard et Mame livrer dans les dlais son manuscrit ? Mais le 10 octobre 1832, il confie son amie de toujours, Zulma Carraud : Vous avez gagn ! Il ny a pas une ligne dcrite sur la Bataille . Lcrivain remboursera en 1833 ses acomptes, mais ce projet le hantera jusqu sa mort

Quant Priolas aprs son sjour Metz, il tiendra garnison Bourges en 1835, Besanon en 1837, Lyon en 1839 crit M. Bouteron qui ajoute : Les deux amis ne se verront plus gure, scriront peu, mais toujours dans les termes les plus affectueux. En 1838, Priolas envoie aux Jardies [La proprit que Balzac possde Svres prs de Paris. Il sera oblig de sen dfaire en 1840, aprs lchec du lancement de sa Revue Parisienne ] deux barriques de vin de son pays de Tournon, du vin de lErmitage, demandes par Balzac . La fidle Zulma Carraud, amie de lun et de lautre, continue par sa correspondance entretenue avec ces derniers, tre une intermdiaire improvise. Plus tard, en 1844, le grand crivain ddie son roman Pierre Grassou Louis-Nicolas Priolas, comme un tmoignage de laffectueuse estime de lauteur Le militaire continue sa route : devenu officier de la Lgion dhonneur en 1837, lieutenant-colonel en 1843, il est nomm en 1845 sous-directeur de lartillerie au Hvre. Cest l que Ba lzac le revoit en dbarquant dun de ses voyages dAllemagne . Priolas est mis la retraite en 1845 ; il sinstalle alors Lyon. Celui qui fut un des inspirateurs militaires dHonor de Balzac survivra de neuf annes ce dernier : il steint le 16 mars 1859, g de 74 ans.

Christophe BOURACHOT Sources : Honor de Balzac : Correspondance indite avec le Lieutenant-Colonel Priolas (1832-1845) , Paris, Les Cahiers Balzaciens, 1923. Honor de Balzac : Correspondance. Textes runis, classs et annots par

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Roger Pierrot , Tome I, Editions Garnier Frres, 1960. Honor de Balzac : Le Mdecin de campagne. Introduction, notes et relevs de variantes par Maurice Allem , Classiques Garnier, 1961.

Fernand Lotte : Dictionnaire biographique des personnages fictifs de la Comdie Humaine. Avec un avantpropos de Marcel Bouteron , Librairie Jos Corti, 1952. Une amie de Balzac : Zulma Carraud , par Thierry Bodin sur le site : http://carraud.com/

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1814-1815. Un officier britannique face la Grande-Arme: le lieutenant George Woodberry.


Les rcits sur lpope et laisss par des tmoins anglais et traduits en franais sont assez peu nombreux. Ainsi les mmoires de William Lawrence, ceux dAlexandre CavalieMercer, ou bien encore le rcit de Basil Jackson viennent complter maigrement cette catgorie. Il faut toutefois leur ajouter le Journal de George Woodberry dont nous reproduisons plusieurs passages significatifs. Il est noter que nous avons respect les noms de lieux tels que les donne lauteur. C.B.

Un militaire observateur. Cest en 1896 chez Plon que parut pour la premire fois, en franais le Journal du lieutenant George Woodberry. Il semblerait que le traducteur dalors, Georges Hlie, soit parti directement du manuscrit en langue anglaise; de plus il nindique pas quil y une publication prcdente en anglais. Faut-il en dduire que cette dition est la toute premire ralise ? Lauteur, est n le 13 avril 1792. Il sengage tout dabord dans le 10me rgiment dinfanterie, puis au 18me de hussards. A lge de 21 ans il sembarque avec ce rgiment pour le Portugal. Nous sommes le 17 janvier 1813. Georges Hlie dans sa prface, nous apprend quil est bless la b ataille de Vitoria, le 21 juin 1813. Nous retrouvons Woodberry comme sous lieutenant en 1814 lors de la bataille de Toulouse. Le 18me hussards se dirige aprs sur Calais, via Bordeaux et Calais o une partie du rgiment regagne lAngleterre ; George Woodberry se retrouvera lanne suivante encore face la Grande-Arme : ce sera lors de la campagne de Belgique Il est prsent Waterloo o, comme lcrit G. Hlie : Plac lextrme gauche de larme anglaise avec toute la cav alerie de Sir H. Vivian, il ne prend part laction qu la fin de la journe, au moment de larrive de Blcher, ce qui lui permet dobserver et den donner une description exacte . Les passages qui suivent sont tirs de son Journal et permettent de le suivre au cours de son itinraire.

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1814, Portugal, Espagne et Pyrnes. En route vers le Portugal. Le 1er janvier 1813, le 18me de hussards rejoint Portsmouth pour sembarquer destination du Port ugal : Jai fait mes provisions pour la traverse, elles se composent de douze volailles vivantes, deux jambons, trois langues fumes, six pains, trois livres de beurre, deux boisseaux de pommes de terre, trente livres de viande frache, deux livres de th, une livre de caf, neuf livres de sucre Woodberry ne se laisse pas abattre ! Il y ajoute trois bouteilles deau-de-vie, du lait et six livres de riz pour les puddings. . Aprs une traverse au cours de laquelle le mal de mer fut trs prsent, le navire de Woodberry arrive en vue de Lisbonne le 30 janvier 1813. Le 3 fvrier, il note que de nombreux bateaux nous apportaient des fruits, de pain et des comestibles . Une existence de garnison plutt paisible. A terre notre anglais observe tout : La basse classe est ici un ramassis de misrables et le confort na pas encore pntr dans la classe moyenne ; plus loin : Prix actuels des marchandises Lisbonne : ufs, la pice 1 centime ; beurre la livre 16 centimes ; fromage (trs mauvais), la livre 14 centimes Puis le militaire reprend le dessus : Luz, 18 fvrier 1813. Nos rations quotidiennes arrivent tous les matins de Lisbonne et sont dlivres au rgiment vers midi et il ajoute quelques jours plus tard : Le rgiment sest mis en marche vers neuf heures pour le Campo Pequeiro pour y tre pass en revue avec le 10me et le 15me de hussards . Nous sommes en mars 1813. A lhorizon toujours point de franais Woodberry et ses camarades mnent une vie plutt facile : dners, bals, soire lOpra [de Luz], sans oublier les courses de chevaux. Le 16

mars 1813, le rgiment clbre la Saint-Patrick et lalcool aidant, Woodberry crit : Pas mal de ttes casses ce soir dans le rgiment. Ces gaillards boivent comme des poissonsOn en a port un lhpital plus mort que vif. Le 1er avril 1813, lordre de mouv ement du rgiment arrive : il se dirigera vers Sacavem, Villafranca, Azambuja pour arriver Cartaxo. Au cours de son voyage, Woodberry poursuit ses observations : Les Portugais shabillent ici [ Azambuja] suivant la veille mode du pays, ce qui leur va bien mieux que les vtements anglais, qui font fureur Lisbonne. Le 13 avril, il clbre son 22me anniversaire : Je suis dcid tre gai aujourdhui, car Dieu seul sait si je ve rrai un autre anniversaire . Toujours pas dennemi en vue, et lexistenc e se poursuit avec son lot de beuveries entre amis, mais aussi de vols de vin et Woodberry sige quelquefois la cour martiale militaire. Le 18 mai, Freixados, Wellington en personne passe ses troupes en revue. En passant devant le 18me de hussards il dclare : Cest le plus beau corps de cavalerie que jaie vu de ma vie, et je nprouve aucune hsitation dire quil est sans rival en Europe . La campagne de 1813 est ouverte. Gare vous, Franais, nous serons bientt sur vos talons ! , crit Woodberry, le lendemain. Le Lieutenant Woodberry apprend que les franais ont quatrevingt-dix mille hommes nous opposer et font tous les efforts possibles pour dfendre le pont qui traverse lEstouro Zamora , mais il na pas encore lombre dun soldat ennemiIl faudra attendre le 24 mai : Dieu merci, nous nous rapprochons des Franais : on les voit maintenant Meiza, en Espagne, trois milles dici [de Fornos]; mais la rivire Douro les protge en nous sparant, autrement, ils ne seraient pas si tranquilles. Les anglais souffrent du climat : La chaleur est extrme ; nous devenons tous trs bruns et nos lvres sont si douloureuses que nous pouvons peine les toucher .

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Les choses srieuses commencent enfin Le 31 mai, Yeneste, Woodberry peut se rjouir : Enfin, jai vu une escarmouche et cest une plaisanterie que je gote assez. La brigade a travers le gu dAlmandra, soutenue par la 7me et 8me division de larme et un esc adron dartillerie volante. Nous passmes deux heures de la nuit, il faisait trs ombre ; lennemi ne nous attendait pas de si bon matin, il a donc t surpris et de soixante hommes qui composaient le piquet charg de garder les hauteurs et le gu, dix au plus ont chapp. Lofficier qui les commandait a t trouv en train de se raser dans sa chambre. Quelques hommes ont fait une vigoureuse rsistance et ont t horriblement sabrs et taills en pices par nos hussards Le 2 juin, les anglais se heurtent larme franaise prs du village de Morals : Je fus envoy sur le front avec les tirailleurs et jeus quelque peine empcher mes hommes de dpasser la ligne. Lartillerie lgre arriva alors et je fus rappel : elle tira deux voles puis fit volte-face et se retira lentement. Un escadron du 10me hussards chargea alors et rencontra les Franais qui chargeaient aussi. Le tumulte et la confusion taient extrmes : lennemi sefforait de son mieux de se frayer un chemin, tandis que le 10me et le 18me le sabraient et le taillaient en pices dans toutes les directions Le 12 juin Esar, nouvel accrochage. Woodberry souligne notamment que la grosse cavalerie (4me rgiment) chargea les Franais prs de la grande route, mais fut repousse. Elle sempara dun c anon qui fut repris par lennemi. Toute notre artillerie prit alors part laction, et lennemi se retira en d sordre sous le feu de prs de quarante pices de canon . Le 21 juin, se droule la fameuse bataille de Vittoria. Notre lieutenant anglais crit : Jy ai vu (sur une haute colline) avec une lunette le roi Joseph et son tat-major. Lengagement commena neuf

heures du matin et lennemi fut rap idement chass des hauteurs de Puebla par le corps de sir Rowland Hill. Laction devint trs srieuse et les ennemis furent repousss du haut en bas de leur position Aprs la bataille Woodberry recommence ses observations quelques peu futiles : Les dames espagnoles portent les cheveux natts et attachs serrs sur la tte avec un ruban, puis elles les laissent pendre sur leur dos (Olite, Espagne, le 7 juillet 1813) ; ou bien encore : Une ridicule affaire est arrive le soir du bal de lord Worcester : il avait retenu nos musiciens pour jouer, lheure dite, on ne les vit pas arriver ; on envoya leur recherche un sousofficier, qui les trouva tous runis dans une chambre ; ils taient ivres et dansaient tout nus, mais ils portaient leurs pelisses sur lpaule. Il y avait, parat-il, des femmes avec eux ; je nai pas pu savoir si elles taient dshabilles ou non . (9 juillet) Le tmoignage du jeune lieutenant pour 1813 sarrte brutalement le 7 septembre ; le 18 dcembre de la mme anne, Woodberry sera bless grivement la main par une balle de fusil devant lennemi entre Urucuray et Mendionde (midi de la France) . Dans les premiers jours de 1814, nous le retrouvons remis de ses blessures dans le Pays basque, Hasparren (PyrnesAtlantiques). Dans les Pyrnes Lofficier anglais a cette rflexion pleine ralisme : Les pauvres diables dhabitants, qui actuellement nous bnissent comme leurs librateurs, auront bientt de justes raisons pour nous maudire, car nous consommons toutes leurs provisions . Il ajoute : Plusieurs centaines de jeunes gens, dserteurs de leurs drapeaux, sont arrivs des montagnes o ils se tenaient cachs. Woodberry reprend sa vie tranquille : Jai chass ce matin et jai tu deux lapins et un trs beau poulet qui stait gar ; jai t forc

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de le cacher, car tout le voisinage me rebattrait les oreilles . Mais les Franais sont toujours dans les environs et il indique que lennemi a refoul nos piquets la Bastide de Clarence et Bunloc, et sest avanc sur Hasparren, au grand effroi de la population, qui nous a si bien reus. 8 janvier 1814. Une sonnerie de trompette rassembla la brigade et je fus dtach avec la compagnie de Croker lentre dHasparren pour charger lennemi, sil marchait sur la ville. Notre infant erie tirailla avec lui toute la journe, et il fit peu de progrs. Nous attendons ce soir deux divisions dinfanterie. Le gnral Picton est avec nous, et nous avons notre nouveau chef, le colonel Vivian, du 7me de hussards. Le gnral Alton nous a quitts hier allant en Angleterre. Un escadron du 18me et un du 1er de hussards sont, avec deux canons, de piquet sur les hauteurs ; le reste est rentr au quartier. Les hommes se reposent prs de leurs chevaux sells, et sont prts partir la premire alerte. Woodberry poursuit son existence: Ce matin (De piquet Bunloc, 16 janvier 1814), jai t la messe avec les villageois : on fait tout pour passer le temps. Jai t relev midi, par un officier du 1er de hussards, et je suis revenu on logement. 22 janvier 1814 (Chapelle de Hasparren). Tous les matins, je contemple les montagnes et je dcouvre toujours quelque nouveau sujet dadmiration. Ceux qui nont pas vu les Pyrnes, ne peuvent se faire une ide de leur magnificence. 27 janvier 1814 (De piquet Ayherre). Je suis encore de piquet, il y a si peu de souslieutenants prsents au rgiment. Je viens de voir un paysan arrivant de Pau. Le marchal Soult et le gnral Clauzel ont pass les troupes en revue. On exerce environ quinze mille conscrits, mais leur nombre diminue de dix vingt par jour, par dsertion. Il en arrive ici en effet journellement, et il y a plusieurs milliers de dserteurs qui vivent avec les habitants endedans de nos lignes. Il y a un certain flottement durant ces journes.

Ainsi, lauteur crit le 14 fvrier 1814, de Ayherre : On sest battu toute la journe dans la valle, mais pas de nouvelles et pas dordres. Puis le 27 fvrier 1814, cest la bataille dOrthez : Vers neuf heures, lengagement commena et notre brigade quitta la grande route pour occuper une colline gauche. Pendant que nous la gravissions, nous entendions au loin tonner lartillerie. Il fallut franchir un ravin pente trs raide en tenant nos chevaux par le tte. Nous entrmes alors dans le village de Baigts, qui avait t pris et repris plusieurs fois. Nous vmes alors larme franaise dans ses positions, dploye dune faon trs imposante. Cette vue frappa de terreur plusieurs de nos camarades, jai le regret de le dire. A ce moment, le marchal Soult et son tat-major parcouraient cheval le front de bataille. Le marchal exhortait ses soldats bien combattre, je le vis trs bien avec ma lunette. Nous arrivmes bientt sous le feu de lennemi, Vivian voulant fo rmer le rgiment au plus prs, pour le cas o il aurait fallu charger. Mais les franais nous firent tant de mal avec leur artillerie, que deux escadrons du rgiment furent envoys larriregarde, et que lescadron de droite se mit labri, les hommes se tenant a centre des chevaux dans un foss boueux. Je vis de l comment les choses se passaient dans la valle. Nos braves tirailleurs se maintenaient avec des succs divers. Le marchal Beresford et son tat-major se tenaient prs de nous, trs exposs, car nous tions au centre de la ligne de bataille, attendant quune division ne vienne notre secours. Quand elle arriva, nous sortmes du foss et nous avanmes avec elle. A ce moment, lennemi se retirait de tous cts ; nous ne pouvions en connatre la cause : ctait le gnral Hill qui, aprs avoir pass le gave Orthez, avait tourn le flanc gauche de lennemi aprs un petit engagement. La poursuite de linfanterie continua jusqu

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la tombe de la nuit, aucune occasion de charger ne stant prsente pour notre brigade. Le 7me de hussards fut plus heureux et ramena environ soixante-dix prisonniers. La route tait jonch de cadavres ; il y en avait, je crois, plus qu Vitoria ; et par le temps que dura la bataille, elle fut une des plus meurtrires de la campagne . Woodberry fait preuve dune certaine lucidit concernant ltatmajor anglais : Lord Wellington na jamais t plus mal second sur le champ de bataille ; tous ses aides de camp taient loin de lui et on la vu galoper avec une seule ordonnance. Il tait pourtant o lon avait besoin de lui . Jespre bien que cest la dernire campagne de Buonaparte . Le 12 mars 1814, il crit de Langon : Larme anglaise est entre Bordeaux ce matin. Jai vu le duc dAngoulme traverser Langon pour se rendre Bordeaux. Jespre bien que cest la dernire campagne de Buonaparte . Quatre jours plus tard, toujours Langon, il prcise : Nous partons ce matin rejoindre larme de lord Wellington marches forces. Le bruit court que Soult lui a inflig une dfaite ; les gens du pays en paraissent consterns. Ils craignent le retour de leurs compatriotes et la punition de leur complaisance pour nous. Il est Bazas, le 17 mars 1814, jour de la Saint-Patrick, fte chre aux curs des britanniques : Il y a un an, Luz, au Portugal, tout le rgiment tait ivre-mort. Cette anne, cest bien diff rent, tout le monde reste sobre. Le 9 avril, Woodberry se trouve aux avant-postes sur la route de Toulouse , et il ajoute : cette belle cit est devant mes yeux on annonce la bataille pour demain. Il assiste la fameuse bataille de Toulouse : Jours de gloire pour les armes anglaise, espagnole et portugaise, mais jour de carnage pour tous ! , crit-il. Le 13 avril 1814, lauteur fte ses 22 ans. Il est Escalquens, et, tout con-

tent des nouveaux vnements, il dclare sans ambages : Quel plaisir, quelle joie de pouvoir crire les nouvelles arrives de Paris ! Buonaparte a abdiqu le trne de France et un nouveau gouvernement est form ! Cest la paix ! Pntrant dans Toulouse le 15 avril, Woodberry crit : La ville est pleine de dserteurs franais : plus de deux mille hommes de larme de Soult se sont cachs pour attendre notre entre. Soult a bien laiss un gnral pour rassembler les tranards, mais le peuple sest ameut contre lui et la mis en prison. Et plus loin (De Maureville, le 17 avril 1814) : On dit que la cavalerie franaise souhaitait une rencontre personnelle avec la cavalerie anglaise dans ces belles plaines. Je ne sais si elle encore dans ces dispositions, mais pour ma part, je ne demande quune chose, cest que le 18me en vienne aux mains avec deux de leurs meilleurs rgiments, et je promets quils seront proprement trills . Puis le 18 avril, Soult conclut un armistice avec Wellington. nous avons t dans le lignes franaises pour parler avec les officiers. Nous devons vacuer ce village [Maureville] et ses environs. Demain, les troupes franaises loccuperont. Nous nous retirerons sur les bords de la Garonne et nous y resteront jusqu la sign ature de la paix. Tout le pays a arbor le drapeau blanc et sest dclar [tre] pour les Bourbons. Quelques jours plus tard, il est Auch. Ainsi la date du 23 avril 1814 : On nous dit que Buonaparte est parti de Fontainebleau mercredi dernier pour lle dElbe, accompagn de plusieurs de ses gnraux . LEmpereur avait abdiqu le 12 avril et stait mis en route le 20 avril pour son petit royaume elbois. Woodberry va jusqu plaindre le sort du souverain prsent dchu ; mais non sans une certaine ironie : (De Lavardens, dimanche 24 avril 1814), Pauvre diable de Buonaparte ! Le songe de sa grandeur est fini. Il va se rveiller lle dElbe. Il y a six mois, il

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ngociait pour garder les bords de lElbe ; il y a trois mois, il offrait de traiter pour les bords du Rhin ; dans les premiers jours de mars, il ne se trouvait pas satisfait des limites de lancienne France, et maintenant que toutes ses prtentions sont dtruites, il parlemente encore pour obtenir quelques articles dameublement, quelques livres, quelques bouteilles de vin. Hlas ! Pauvre Napolon ! . Le repos du guerrier Une fois que les armes se sont tues, notre officier britannique reprend sa vie insouciante : Jai pch dans lAuzoue, avec le comte et sa sur cadette : nous avons pris quelques carpes. (4 mai 1814). Et plus loin : Nous donnons demain un bal aux dames de Mzin et de Nrac. On ne parle que de cette fte et on prpare ses plus beaux habits. Le 20 juin, il est Paris et visite la capitale : Nous avons t voir les admirables collections du Louvre et la place Vendme o slve la superbe colonne rige par ordre de Buonaparte en commmoration des victoires remportes sur les armes autrichiennes, russes et prussiennes, et faite avec le mtal des canons pris sur elles. Le 23 juin 1814, il rend visite au Roi nouvellement install sur son trne : Nous avons t onze heures au Palais des Tuileries en grand uniforme, faire notre cour Louis XVIII . Puis Woodberry, rentre en Angleterre, en passant par Boulogne. Il va voir la Colonne de la Grande-Arme et peut crire, le 7 juillet 1814 : Jai vu ce matin, la fameuse colonne leve en lhonneur de Napolon par larme de Soult : chaque homme fit dont dun jour de paie . Dix jours plus tard, le lieutenant George Woodberry quitte la France : Je supporte trs bien la mer : je ne suis jamais malade . Le 18 juillet 1814, il retrouve son Angleterre natale. 1815, Campagne de Belgique.

Woodberry devait revoir la France quelques mois aprs. Le 19 avril 1815, il repart en campagne avec le 18me hussards et dbarque Ostende en Hollande. Il transcrit rapidement ses premires impressions : 22 avril 1815, Eccloo, dpartement de lEscaut, Belgique , linfortun roi de France Louis XVIII est Gand avec une faible suite compose en grande partie de tratres . Le 8 mai, Woodberry se trouve Bruxelles, prt entrer en campagne : Ordre tous les officiers sjournant Bruxelles de regagner immdiatement leurs rgiments ; aucun officier naura plus le droit daller Bruxelles sans autoris ation du gnral commandant (12 mai 1815, Op Hasselt, dpartement de lEscaut, Belgique). Larme anglaise observe les mouvements de celle de lEmpereur ce qui fait dire Woodberry (le 17 mai) que Buonaparte semble vouloir concentrer ses efforts sur la Belgique . Lorage approche Lennemi sest, dit-on, avanc avec Buonaparte sa tte vers Charleroi. Lord Wellington donne ce soir un grand bal [cest celui, fameux, de la duchesse de Richmond] Bruxelles ; jtais invit par lord Arthur Hill, mais je trouve que cest trop loin. (Op Hasselt, 15 juin 1815). Puis le 18 juin cest Waterloo Nous restmes au bivouac jusqu dix heures ; nous le quittmes au signal de la trompette. Nous croyions que larme allait avancer de concert avec les prussiens de Blcher, mais jugez de notre surprise quand, arrivs en position (notre place tant lextrme-gauche), nous vmes plusieurs fortes colonnes marchant lattaque et que nous trouvmes nos piquets assaillis par la cavalerie franaise et repousse par elle une certaine distance. Rien ngale la gra ndeur du spectacle quoffrit lattaque de notre centre. Plus de deux cent pices de canons ouvrirent sur nous un feu pouvantable. Sous leu couvert de

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leur fume, Buonaparte, fit une attaque gnrale avec la cavalerie et linfanterie, en tel nombre quil fallut toute lhabilet de Wellington, pour disposer ses troupes et toutes les bonnes qualits de ces troupes ellesmmes pour y rsister. Les lifeguards et les bleus chargrent alors avec la plus grande vigueur et le 49me et le 105me rgiment franais ; ils perdirent leurs aigles ainsi que deux trois mille prisonniers. Ladmiration de tous est due la bravoure dploye par la cavalerie franaise : les cuirassiers, avec leurs armures lpreuve des balles, chargrent plusieurs reprises nos carrs, sur lesquels leurs canons faisaient des troues. Le 21 juin, Woodberry arrive en France et note quelques jours plus tard (Du Cateau-Cambrsis, Somme, le 23 juin) que Buonaparte rassemble son arme Laon, mais on croit que ce nest pas l quil livrera bataille, bien que ses lignes fortifies soient imprenables, au dire des franais . Le 2 juillet 1815, il bivouaque au Bourget, non loin de Paris. Le prince Blcher a promis son arme que si les franais dfendent Paris, il autorisera le pillage des deux faubourgs StGermain et St-Antoine. . Le lendemain, George Woodberry prcise qu une suspension des hostilits a t conclue entre les allis et les Franais ce matin. Nous esprons que tout est arrang et que nous allons nous mettre immdiatement en marche

pour entrer dans Paris. Dieu soit lou ! Puisse la nouvelle tre vraie et la guerre finie ! . Ainsi, cest avec un plaisir non diss imul que lofficier britannique red couvre la capitale, le 8 juillet. Trois jours plus tard, il stonne de ltat dans lequel sont les muses . Et prcise que ceux du Jardin des plantes sont dj honteusement pills, particulirement le Musum et lamphithtre de chirurgie et danatomie . George Woodberry gote avec bonheur aux plaisirs de la vie parisienne : soire lOpra-Comique, promenade sous les frondaisons des nombreux jardins de la capitale, bal au fameux Tivoli Lodeur de la poudre est loin dsormais. Les seules explosions auxquelles il assiste, sont celles dun grand feu dartifice par lequel se termine son Journal : Le spectacle tait magnifique, et toute la compagnie paraissait enchante des amusements de la soire . Plus : Le rcit du lieutenant Woodberry a t rdit en 2009 par Le Livre Chez Vous, sous le label A la Librairie des Deux Empires . Ce volume porte le titre de Souvenirs dun hussard anglais contre Napolon (350 pages). Sur le mme thme, lire en ligne sur le blog LEstafette : Franais et Britanniques dans la Pninsule, 18081814 , de Laurence Montroussier : http://lestafette.unblog.fr

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Tartuffe dvoil ou Expos critique sur louvrage Waterloo : les mensonges , publi en 2009 par Bernard Coppens, chez Jourdan diteur, Bruxelles (Belgique). Sous-titr Les manipulations de lhistoire enfin rvles . 33

Voici une contre-enqute sur quelques supercheries parmi dautres- prsentes dans ce livre comme des ralits rsultant de recherches historiques prtendument rigoureuses. Tout dabord, voici dcrypte la thse relative la position occupe par le 6me corps (command par le gnral Mouton, comte de Lobau) au dbut de la bataille, vers 11h30. Lauteur la prsente aussi sur son site internet : http://www.17891815.com/question_1.htm#6corps http://www.17891815.com/wat_questions_6corps.htm http://www.17891815.com/waterloo.htm En consquence, il se fait explicite quant cette position 11h30, en la situant au centre-sud de Plancenoit sur cette carte (rectangles de couleur orange). Ceci serait tay par des sources historiques cites notamment dans ces liens: http://www.17891815.com/wat_cartes01.htmhttp://w ww.1789-1815.com/waterloo.htm Pour valider sa thse, il prtend quune comparaison entre trois relations de la bataille, successivement dictes par Napolon, permettrait de conclure que leurs diffrences eurent pour but de masquer sciemment lune de ses erreurs, en y modifiant successivement la position de cette troupe au dbut de la bataille, 11h30. Il faut donc que les points suivants soient dmontrs : 1- Validit dune comparaison entre ces trois relations, 2- Certitude que les positions indiques dans ces trois relations manent directement de Napolon (a fortiori que les diffrences relvent de sa volont de tronquer ce point).

3- Pertinence de la nouvelle position indique par Coppens sur la carte (rectangles de couleur orange), donc que les sources cites la valident bien pour 11h30. N.B. : la position du 6me corps sur la droite de larme compter de 15 heures environ, na jamais fait dbat depuis 1815. Cest donc bien pour une position dans le dispositif de bataille, au plus tard au dbut de celle-ci vers 11h30 que, depuis plus dune dce nnie, Coppens fonde sa thse divergente. Je relve toutefois, dans ses livres parus en 2004 et 2009, labsence de carte cense indiquer la bonne position de cette troupe 11h30, carte pourtant incluse sur son site internet depuis plusieurs annes (Cf. lien cidessus). Voici les extraits concerns pour les trois relations. Je les nommerai dsormais Relation 1 pour le Bulletin paru dans le Moniteur universel du 21 juin 1815, Relation 2 pour la Campagne de dix-huit-centquinze publie en 1818 par le gnral Gourgaud, enfin Relation 3 pour louvrage titr Mmoires pour servir lHistoire de France en 1815 et publi en 1820 de manire anonyme mais manant de Napolon. Dans tous les extraits qui seront dsormais cits, lorthographe et les noms seront ceux des publications cites. Relation 1 (Bulletin paru dans le Moniteur universel du 21 juin 1815) : [] A neuf heures du matin, la pluie ayant un peu diminu, le premier corps se mit en mouvement, et se plaa, la gauche la route de Bruxelles et vis-vis le village de Mont-Saint-Jean, qui paraissait le centre de la position de lennemi. Le second corps appuya sa droite la route de Bruxelles, et sa gauche un petit bois porte de canon de larme anglaise. Les cuirassiers se portrent en rserve derrire,

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et la Garde, en rserve sur les hauteurs. Le sixime corps avec la cavalerie du gnral dAumont, sous les ordres du Comte Lobau, fut destin se porter en arrire de notre droite, pour sopposer un corps prussien qui paraissait avoir chapp au Marchal Grouchy, et tre dans lintention de tomber sur notre flanc droit, intention qui nous avait t connue par nos rapports, et par une lettre dun Gnral prussien, que portait une ordonnance prise par nos coureurs. [] Relation 2 ( Campagne de dix-huit cent quinze, ou relation des oprations militaires qui ont eu lieu en France et en Belgique, pendant les Cent-Jours , par Gourgaud, 1818, Paris, chez P. Mongie an) : [] Larme franaise fut place dans lordre suivant. Le gnral Reille, avec le deuxime corps, sa droite la chausse de Charleroi Bruxelles, sa gauche celle de Nivelles, ayant vis--vis delle le bois dHougoumont, et sa cavalerie lgre au-del de la chausse. Le gnral dErlon, sa gauche la chausse de Charleroi, et sa droite la hauteur de la gauche des Anglais, vis--vis le village de la Haie ; sa cavalerie lgre sur la droite, jetant des partis sur la Dyle. Le corps de cuirassiers du gnral Kellermann en seconde ligne, derrire le deuxime corps ; celui du gnral Milhaut, derrire le premier corps. Le sixime corps (comte de Lobau) se forma en colonnes serres sur la droite de la chausse de Charleroi ; il se trouvait ainsi en rserve derrire la gauche du premier corps, et en potence derrire le centre de la premire ligne [] Relation 3 ( Mmoires pour servir lHistoire de France en 1815 , publication anonyme mais manant de Napolon, 1820, Paris, Barrois lan) : [] La deuxime colonne, commande par le lieutenant-gnral comte de Lobau, se porta cinquante toises derrire la ligne du 2me corps ; elle resta en colonnes serres par division, occupant une centaine de toises de profondeur, le long et sur la gauche de la

chausse de Charleroi, avec une distance de dix toises entre les deux colonnes de division, son artillerie sur le flanc gauche. La troisime colonne, celle de sa cavalerie lgre, commande par le gnral de division Daumont, suivie par celle du gnral Subervie, se plaa en colonnes serres par escadron, la gauche appuye la chausse de Charleroi, vis--vis son infanterie, dont elle ntait spare que par cette chausse, son artillerie lgre tait sur son flanc droit. [] Vrifions maintenant ces points censs valider la thse : 1- Les trois relations comparables ? Ma rponse est non : -La Relation 1 ne reprend aucune indication gographique concernant la position initiale du 6me corps au dbut de la bataille. Il nest donc pas possible de la comparer avec toute autre relation mentionnant une position, sauf supputer. Le seul fait restitu est que cette troupe fut destine se porter en arrire de la droite pour sopposer des Prussiens (quelle que soit lheure laquelle ils furent dcouverts ). Et si elle fut destine se porter en arrire de la droite, cest quelle ne sy trouvait pas avant la connaissance dune prsence prussienne. En outre, la seule rfrence horaire donne est neuf heures (et il est vident que la mise en place des troupes ne se fit pas en un instant, donc que neuf heures est lindication du dbut de cette mise en place et non sa fin, survenue vers 11h pour la majorit des troupes). Mais pour B.Coppens, ceci se transforme en position prcisment identifie au centre-sud de Plancenoit, vers 11h30 (rectangles de couleur orange sont-elles

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indiqus sur sa carte cf. lien de son site internet, ci-dessus). Pour justifier en partie ce tour de passe-passe, il affirme que Napolon a menti dans ce Bulletin, sur lheure de connaissance (quoiquelle ne soit pas prcise !) de cette menace prussienne. Il prtend que lEmpereur ne la connue que vers 16h30. Nous avons l une autre supputation, horaire cette fois-ci. Jy reviendrai dans un paragraphe en fin dexpos, li la connaissance de larrive de troupes prussiennes sur le flanc droit des Franais. -La Relation 2 comporte bien une indication gographique permettant de situer le 6me corps droite de la chausse dans le dispositif initial. Manifestement proche de cette chausse car en rserve derrire la gauche du premier corps, et en potence derrire le centre de la premire ligne (les 1er et 2me corps formant la premire ligne, lun louest et lautre lest de la chausse). Par contre, ce rcit ne permet pas de cerner prcisment lemplacement du 6me corps en latitude. Il peut en effet se trouver dans toute position juste au sud de la Belle-Alliance (position occupe par la gauche du 1er corps) jusque vers Rossomme, soit au moins 1,5 km damplitude sur laxe nord-sud. -La Relation 3 est trs prcise quant la position du 6me corps dans le dispositif en place au dbut de la bataille. Elle permet de le situer moins de cinq cents mtres au sud de la Belle-Alliance, le long du bord ouest de la chausse de Bruxelles. En comparant donc ces trois relations, Coppens labore une thse tronque. Seules les Relations 2 et 3 sont partiellement comparables car indiquant lune et lautre une position

initiale pour le 6me corps, quoique imprcise pour la Relation 2. En consquence, ses conclusions sont de facto fausses. Pour tenter de les rendre plausibles, lauteur va donc initier une prsentation tronque des sources utilises et luder celles qui contredisent sa thse. Nous allons voir la mthode, ci-dessous. Pour terminer sur ce premier point, relevons aussi que seules les Relations 2 et 3 permettent de valider les positions respectivement indiques comme tant celles du dispositif de bataille avant le dbut de celle-ci, vers 11h30. Mais toujours pas au centresud de Plancenoit. 2- le contenu des trois relations peut il tre attribu avec certitude Napolon, en dtail (position du 6me corps en loccurrence) ? Ma rponse est non : -Relation 1 : le bulletin a t publi le 21 juin dans le Moniteur universel , veille de labdication de Napolon, sa validation par celui-ci ne fait pas dbat. Bourdon de Vatry rapporte mme que sa rdaction fut finalise le 21 llyse, sous lgide de lEmpereur. -Relation 2 : La campagne de 1815 etc.. , ouvrage publi par le gnral Gourgaud aprs son retour en Europe. Il est le fruit de dictes de Napolon, de discussions entre Gourgaud et diffrents interlocuteurs (dautres compagnons dexil y compris Napolon, ainsi que des Britanniques ayant particip la campagne), de ses lectures sur cette campagne pendant son sjour Sainte-Hlne, de ses souvenirs puisquil tait aide de camp de Napolon en 1815. En rsum, des sources multiples agences par le travail de lofficier.

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Pour mesurer quil ne sagit pas dune transcription des seules dictes impriales, il suffit de reprendre le Journal de Sainte-Hlne de Gourgaud (Editions Flammarion, Paris, 1947). Entre le 2 septembre 1815, alors en mer vers Sainte-Hlne, et le 5 fvrier 1818, peu avant son dpart de lle, il voque lanne 1815 une cinquantaine de fois. Parmi elles, ces trois extraits (issus dune priode proche de ce d part) : -9 septembre 1817: [] Sa Majest me parle de Waterloo et me prie de lui remettre mes notes et mes recherches, ainsi que les livres franais et anglais qui en parlent : Elle veut y travailler Elle-mme et changer ma rdaction. Tout ce que nous crivons, les recherches que nous faisons, ne nous donnent aucun droit sur ces sortes de productions littraires : ce qucrivaient Roederer ou Regnault tait la mme chose. Tandis que lEmpereur, par une seule ide, approfondit tout ce que nous faisons. Nos recherches ne demandent pas du gnie, Las Cases a beaucoup travaill sur lItalie, mais Sa Majest y ayant mis quelques rflexions, Las Cases na plus considr cela comme son propre ouvrage, mais bien comme celui de lEmpereur. Vous vous trompez fort si vous croyez que votre travail vous appartient, dtrompez-vous . Je rponds que Waterloo devant tre imprim sous mon nom et Sa Majest nayant jamais voulu y tr availler, parce que ce sujet la mettait de mauvaise humeur, et mayant mme dit de faire cet ouvrage comme je lentendrais, jy avais mis beaucoup de soins, lavais tudi fond et je croyais avoir quelque droit sa proprit. Non, rplique lEmpereur, car une virgule ou un point mis par moi change tout. Cest pourquoi je nai pas voulu dicter la campagne de Russie, jaurais pu dire bien des choses que lon ne sait pas . Je lui remets tout. On ne mattrapera plus travailler pour les capucins ! [] .

-12 septembre 1817 : [] Je cause ensuite avec Montholon ; je le prie de dire Sa Majest que si Elle lui donne Waterloo rdiger, Elle ne doit pas oublier que cest moi qui ai commenc ce travail. Montholon massure que telle tait bien son intention, car lEmpereur lui a fait copier, il y a quelques jours, le Retour de lle dElbe, avec des corre ctions de la main de Bertrand, et que cela lui a fait de la peine. [] . -5 fvrier 1818 : A midi, Bertrand vient chez moi. Il me dit que lEmpereur veut garder le rcit des campagnes quil ma dict ; que Sa Majest pense que je devrais aller chez le gouverneur demander men aller pour maladie. Quant lui, Bertrand, il priera Sa Majest de me laisser Waterloo et mes autres campagnes. Je vois OMeara. Bertrand revient 2 heures ; il fait le diplomate. Sa Majest a dit que mes ouvrages ntaient que des bauches [] . A lire ces extraits, il faut plus que de laudace pour considrer comme acquis le fait que le travail de Gourgaud donc notamment la position du 6me corps lest de la chausse au dbut de la bataille- mane en tous points de Napolon. Selon lofficier, lEmpereur naurait mme jamais voulu travailler sur Waterloo et lui aurait dit de faire louvrage comme il lentendait. En outre, cette position lest de la chausse se retrouve dans un autre rcit de Gourgaud, publi postmortem dans la Nouvelle Revue Rtrospective en 1896 : [] A la droite, le corps dErlon, ayant en rserve de rrire lui, les corps de Lobau (6e), Duhesme (Jeune Garde). Au centre tait Reille (2e) appuyant sa droite la grand-route, o sappuyait la gauche dErlon. A notre gauche tait la cavalerie de Kellermann. La Garde Impriale tait en avant du village du Caillou, et en arrire du mamelon o se tenait Sa Majest. [] .

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Tout comme le Journal de SainteHlne , ce rcit reflte manifestement la pense intime de Gourgaud. Or, concernant la position du 6me corps lEst de la chausse dans le dispositif de dpart, ces deux rcits concordent assez bien quoique la Relation 2 soit un peu plus prcise en indiquant la proximit de la chausse. La probabilit que cette position indique lest de la chausse soit due Gourgaud est donc raliste. Bien sr, Napolon a lu le travail de ce dernier plusieurs reprises. Cela ne cautionne pas le fait quil soit lorigine de la position rapporte dans la Relation 2 de Gourgaud. Il est avr que Napolon, ds 1816, travailla ponctuellement ce sujet avec Gourgaud. Mais la Relation 2 est dabord le fruit du travail de ce dernier qui, dans ses notes, confirme ceci ainsi que les rticences dun Napolon se montrant mme enclin travailler luimme sur 1815 et modifier le travail de Gourgaud (or, quel intrt pour Napolon de modifier une restitution si elle manait compltement de lui ?). Dailleurs, cette vellit, lEmpereur linitie en faisant copier le travail de lofficier avant son dpart de lle. Il sollicite aussi Montholon, dans les jours o prcisment il fit demander Gourgaud de lui donner ses travaux, en septembre 1817, comme indiqu dans un extrait ci-dessus. Nous en trouvons trace dans les Rcits de la captivit du gnral de Montholon (publis chez Paulin, Paris, 1847) : -Le 11 : Je travaillais depuis le matin avec lEmpereur sur les Cent-Jours, quand, deux heures, il fit appeler le gnral Gourgaud et lui adressa les questions suivantes : Combien de batteries aviez-vous, en 1815, au camp de Villejuif ? [] . -Le 19 : [] LEmpereur a travaill

avec moi, de cinq heures huit heures, sur les Cent-Jours [] . Et Napolon mobilise galement Bertrand, qui corrige le travail des autres, selon le propos de Montholon Gourgaud, rapport par ce dernier dans la note du 12 septembre (cf. ci-dessus)... Bertrand qui a des souvenirs, puisque lui aussi fut prsent lors de la campagne de 1815, tout prs de Napolon, de par son statut de grand marchal du palais . Ds juillet 1817 mme, il tait sollicit, selon Gourgaud notant le 5 : [] LEmpereur me fait lui apporter mon Waterloo, en lit jusqu 6 heures, o il demande Bertrand. Il mappellera plus tard. [] . Insatisfait par la narration forge par un Gourgaud encore prsent SainteHlne, Napolon le sera toujours lorsquil la lira en 1819 (pour rappel, elle fut publie par lofficier en 1818 aprs son retour en Europe). Ceci est confirm dans les Cahiers de SainteHlne de Bertrand (publis chez Albin Michel, 1949), lorsquun exemplaire de la publication parvient Sainte-Hlne : 6 mai 1819 : [] LEmpereur lit la bataille de Gourgaud et la sienne : -On voit que la premire relation nest quune esquisse, un premier jet. La b ataille, les observations et les rsums de la fin sont mieux dits que la premire fois ; cela ne se ressemble plus. [] Il dicte au Grand Marchal les titres dun ouvrage en dix chapitres qui serait la rfutation des propos quon lui prte. Ce serait : [] 8 Campagne de 1815. Gnral Gourgaud [] . Puis, le 24 mai, Bertrand note : [] LEmpereur se fait lire la b ataille de Gourgaud : Il a eu tort de parler des bvues de Grouchy comme il la fait. Ctait une premire dicte et ntait pas destin tre connu. Parce quil dit que Vandamme ne sest pas battu, il

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jette du louche sur Soult en disant que ses ordres ne sont pas arrivs. Jai dit, il est vrai, quelquefois, causant de Soult, que quelques-uns de ses officiers ne faisaient pas aussi bien que lui, et on a crit que deux de ses officiers qui portaient des ordres Grouchy ntaient pas arrivs et taient passs aux Anglais. Il est probable quil y a de la mchancet de la part de Gourgaud qui naimait pas Soult, sachant les propos que lui avait tenus le Roi, lors de lle dElbe et que le marchal Soult avait rendus lEmpereur. [] . Au travers de ces multiples exemples, et de laveu mme de Gourgaud, dmonstration est faite que cette Relation 2 nest pas attribuable dans ses moindres dtails Napolon, qui a mme voulu la rfuter en partie. LEmpereur donnera dailleurs sa version dfinitive dans la Relation 3, comme lindique Montholon en 1820 : [] Les anniversaires taient toujours pour lEmpereur le retour de ses pe nses vers les vnements quils rapp elaient. Le 18 juin le rappela au souvenir de Waterloo ; il voulut revoir ce quil avait dict au gnral Gourgaud, et passa huit jours refaire le rcit de cette courte mais si dcisive campagne. Des renseignements recueillis depuis sa premire dicte avaient modifi son opinion sur quelques faits importants : linaction du premier corps pendant la journe de Ligny, la mollesse de lattaque des Quatre-Bras. Il reconnaissait quil avait t trop svre dans son blme. Il voulait aussi dire la mort hroque du gnral Michel, rpondant au nom de la vieille garde quil co mmandait : La garde meurt et ne se rend pas ! . Rponse sublime, que de premiers rapports avaient attribue au brave gnral Cambronne, mais que le gnral Bertrand, qui se trouvait porte de lentendre, assure avoir t faite par le gnral Michel. Le 25, quand il eut termin cette rvision : Ny pensons plus, me dit-il ; emportez tout ce travail et commandez mes chevaux ; une course cheval me fera du bien.

[] . Las Cases crivit dans le mmorial de Sainte-Hlne , un nota bene postrieur aux notes initiales prises le 26 aot 1816 : [] LEmpereur a fait lire ses premires dictes sur la bataille de Waterloo au gnral Gourgaud. Quelles pages !...elles font mal !...Les destines de la France ont tenu si peu de choses !!!... N.B. La dernire relation a t publie en Europe, en 1820. On tait venu bout de la faire sortir furtivement de Sainte-Hlne, en dpit de toute vigilance. Ds que cette relation de Waterloo parut dans le monde, personne ne se trompa sur son auteur. On sest cri : Napolon seul pouvait la dcrire de la sorte ; et lon assure que cest prcisment ainsi que sest exprim le gnralissime son antagoniste luimme [] . Cette Relation 3, o Napolon justifie ses actions par rapport des fautes qui lui furent reproches sur le droulement de cette campagne, revt bien sr une couleur politique, lEmpereur voulant prsenter au mieux ses choix et actions. Outre la part de propagande inhrente un tel exercice, cette relation comporte aussi des approximations sur certains faits, confirmant que Napolon navait pas une perception trs claire de certains pisodes de la campagne. Ses souvenirs taient parfois confus voire errons, comme rapport par Montholon en date du 17 fvrier 1817 : [] Pendant le dner, il discute quelques faits indcis dans sa mmoire et qui se rattachent Waterloo. Il se refuse croire quil ait fait donner lordre au gnral Guyot dengager la cavalerie de la garde. Cest pourtant un fait incontestable. Cest comme il veut que le gnral Bourmont ait eu le commandement dune division du corps du

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marchal Ney, tandis quil tait sous les ordres du marchal Grard. Malgr laffirmation de Montholon, il nest pas avr que Napolon ait donn cet ordre dengagement Guyot. Le gnral de Brack, tmoin direct, a narr comment la cavalerie de la garde stait engage, sur un quiproquo. Par contre, Napolon se trompe effectivement pour Bourmont mais Montholon se trompe aussi en voquant le marchal Grard , qui ntait alors que gnral (Montholon a mis au propre ses notes et publi son tmoignage une poque o Grard tait marchal, cest peut-tre lorigine de cette erreur). Gourgaud aussi nest pas exempt dapproximations et mme de propos errons, selon certaines remarques de mmorialistes prsents SainteHlne. Lenseignement de ceci est que bien des points sont flous dans les souvenirs. Les discussions ont forcment impact la perception des uns et des autres, chacun cherche mieux comprendre la bataille selon ce quil en a vu, puis lu, et aussi peru aprs des discussions. Ceci nimplique pas obligatoir ement le fait de chercher tromper son monde, ne lexclut pas non plus de facto. Mais pour Coppens, pas dincertitude, Napolon a voulu manipuler la postrit et a truqu les donnes. Quant prouver ceci par des lments concrets, cest une autre histoire. Conclusion : Considrer que Napolon est lorigine du positionnement du 6me corps dans la Relation 2, volontairement, afin de positionner cette troupe plus gauche sur le champ de bataille (sachant que ceci na dj pas de sens puisque la Relation 1 nest pas comparable notamment avec la 2), est une supputation que rien de srieux ntaie. Coppens en fait toutefois une vrit qui serait dmontre grce des

sources, que nous allons dsormais analyser. 3- Les sources cites par Coppens valident-elles sa position au centre-sud de Plancenoit 11h30 ? Ma rponse est non. Lauteur se fait catgorique (Cf. son site internet) : [] Mais d'aprs l'ensemble des tmoignages de premire main, dont celui de Napolon lui-mme dans le bulletin qu'il a dict Laon le 20 juin, le 6me corps tait en arrire de la droite (en orange), et fut avanc dans la suite (jaune) pour soutenir l'attaque de la droite du 1er corps (Durutte). C'est alors qu'il fut surpris par l'arrive du corps prussien de Blow, et qu'il effectua une conversion pour s'opposer cette attaque contre le flanc droit de l'arme prussienne, que Napolon n'avait pas prvue. Voir le rcit du colonel Combes-Brassard [] . Nous retrouvons galement une prose du mme acabit pages 249 254 du livre Waterloo, les mensonges , avec des dveloppements aberrants. Les sources cites comme validant sa position sont : le bulletin de la bataille et les tmoins oculaires* (lastrisque renvoie aux noms de Gourgaud, Janin, Combes-Brassard, et un etc. un peu tonnantcar il serait mieux de citer les sources concernes, mais jy reviendrai aprs avoir analys chacune dj nomme). Pour ter le moindre doute sur le fait quil sagisse bien de 11h30 et non dune position aprs 15 heures :http://www.17891815.com/wat_questions_6corps.htm Coppens se fait donc affirmatif, sans la moindre rserve (voir les 3 paragraphes intituls Les trois versions de Napolon, Ce qui sest pass

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et Pourquoi Napolon modifie ). Pourtant, ces tmoignages ne racontent pas ce quil prtend : 1) Le Bulletin de la bataille (Cf. Relation 1 ci-dessus) Jai indiqu plus haut que ce rcit ne comportait aucune indication gographique concernant la position du 6me corps au dbut de la bataille et que la comparaison tablie entre les trois relations tait donc une aberration. 2) Extraits de la relation de Gourgaud parue en 1896 (dans la Nouvelle Revue Rtrospective, et diffrente de la Relation 2 parue en 1818) : [] Sa Majest lEmpereur revient se placer sur un mamelon, prs du village du Caillou, demande ses cartes et fait venir ses marchaux et ses gnraux, leur donne ses instructions crites. Aprs cette confrence, ils retournent au galop leurs corps respectifs. Notre ligne tait ainsi : A la droite, le corps dErlon ayant en rserve derrire lui, les corps de Lobau (6me), Duhesme (Jeune Garde). Au centre tait Reille (2) appuyant sa droite la grande route, o sappuyait la gauche dErlon. A notre gauche tait la cavalerie Kellermann. La Garde Impriale tait en avant du village du Caillou et en arrire du mamelon o se trouvait Sa Majest [] . Remarque : Jai prcdemment cit ce rcit lors du dveloppement li la Relation 2 du mme Gourgaud. Il ne situe pas lendroit prcis o se situe le 6me corps derrire le corps dErlon. Celuici ayant sa gauche accole la chaus-

se de Bruxelles, il est impossible den dduire une position dfinie, entre cette chausse et lextrme droite du dispositif franais (cavalerie du corps de Drouet dErlon). Mais cette fois e ncore, Coppens inclut ce rcit comme validant sa position au centre-sud de Plancenoit (rectangles de couleur orange). Cest une nouvelle extrapolation travestie en ralit. 3) Extraits du tmoignage de Janin (sous-chef dtat-major du 6me corps) : [] Le matin javais t envoy aux avant-postes pour reconnatre la position de lennemi : la ligne anglaise dcrivait une courbe dont la concavit nous tait oppose, mais de manire que, projetant sa droite en avant, sa gauche nous tait refuse. Le bois de Hougoumont, en avant de sa droite, me parut et tait en effet fortement occupe. Je pensai et je dis que ce poste devait tre pralablement enlev. Le gnral, qui je fis mon rapport, me dit que lattaque aurait lieu sur le centre. [] Je nimaginais pas non plus que le bois de Hougoumont dt tre attaqu en mme temps que le centre ; il me semblait que ces deux attaques simultanes surpassaient nos moyens. Lvnement ne tarda pas justifier mes conjectures : on choua sur lune et lautre. Le second corps, charg de la premire, lana dabord dans le bois quelques pelotons de tirailleurs qui bientt furent dtruits et remplacs par dautres avec aussi peu de succs, et dans peu de temps nous y vmes fondre une excellente division sans aucun rsultat. Au mme moment, le premier corps au centre prouvait des revers dune autre nature : lattaque se fait sur trois c olonnes ; celle du milieu qui suit la route, les deux autres, soit quelles eussent reu de fausses directions, soit par des obstacles de terrain imprvu, cessent de marcher paralllement et convergent sur celle-l quelles rejoignent. La plus grande confusion rsulte de ce faux mouvement [] quelques escadrons de

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cavalerie fondent sur cette masse dsorganise, la mettent en droute et nous font perdre non pas quinze mais quarante pices de canon. Le corps de cavalerie du gnral Milhaud savance, mais trop tard : cependant il culbute lennemi et protge le ralliement de linfanterie, qui sopre peu de distance en arrire. Ce corps de grosse cavalerie fit tout ce quon tait en droit dattendre de cette arme minemment franaise : elle se couvrit de gloire, eut dabord de brillants su ccs : soutenue son tour, la bataille pouvait tre gagne ; mais les rserves de linfanterie, restes la hauteur de lattaque de gauche, taient trop loignes. [] Le 6me corps se porte en avant pour aller soutenir lattaque du centre : peine est-il arriv sur la crte du ravin qui spare les deux armes que son chef dtat-major, le gnral Durieux, qui lavait devanc, revient bless et annonce que les tirailleurs ennemis stendent sur notre flanc droit : le comte de Lobau savance avec le gnral Jacquinot et moi pour les reconnatre et bientt nous voyons dboucher deux colonnes denviron dix mille hommes chacune : ctait le corps prussien de Blow. La destination du 6me corps se trouva change par cet incident : il ne sagissait plus de continuer lattaque contre les A nglais, mais bien de repousser celle des Prussiens : en un mot par la force des choses nous tions rduits la dfensive la plus dfavorable et dont le rsultat ntait plus douteux. [.] Remarque : a- Janin ne donne aucune indication concernant la position occupe par le 6me corps au dbut de la bataille 11h30 ou mme avant-. La seule indication est que cette troupe se porte en avant pour soutenir lattaque du centre faite par 3 c olonnes. Or, cette attaque dbuta au

plus tt aprs 13h30. Coppens invente donc une fois de plus lorsquil affirme que le tmoignage de Janin permet de situer le 6me corps au dbut de la bataille vers 11h30, au centre-sud de Plancenoit. b- Selon Janin, le gnral (Mouton, comte de Lobau, selon toute probabilit) lui dit que lattaque aura lieu au centre. Plus loin, Janin indique que le premier corps prouvait des revers au centre et prcise que ce centre est compos de 3 colonnes (divisions Quiot, Donzelot, Marcognet). Il nintgre donc pas la division de droite (Durutte) dans ce centre, juste titre. Puis, voquant la charge de Milhaud contre la cavalerie anglaise qui vient de repousser lattaque des 3 divisions, il prcise que les rserves dinfanterie tant restes la hauteur de lattaque de gauche, elles taient trop loignes pour soutenir les efforts de la cavalerie franaise. Il ne prcise pas quelles sont ces rserves, qui peuvent tre le 6me corps et/ou partie de la Garde Impriale pied (dans labsolu, a peut mme concerner une partie des troupes de Reille). Toutefois, lindication hauteur de lattaque de gauche laisse penser quil sagit bien du 6me corps, car selon divers tmoignages, dont celui de Mauduit qui y servait, la Garde Impriale pied (du moins la Vieille Garde) tait positionne cheval sur la chausse, partie louest, partie lest. Le 6me corps ltait seulement louest de la route (donc gauche), comme indiqu dans la Relation 3 de Napolon. c- Testons toujours la pertinence de la thse Coppens : le 6me corps, qui aurait donc march en avant depuis les environs du centre-sud de Plancenoit, serait arriv derrire la division Durutte, celle-ci tenant la droite du corps de dErlon. Il se trouverait donc en soutien de la droite de larme alors que, selon Janin, son objectif tait de

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soutenir lattaque du centre (Janin est en phase sur ce point avec la Relation 3 de Napolon), mene par les trois autres divisions ! La thse est contredite par le rcit de Janin Et Lobau, et Durieux, auraient-ils t myopes au point de faire avancer leur troupe derrire Durutte alors quil se serait agi de soutenir le centre (auquel Durutte nest pas associ dans le rcit de Janin) ? Sur un trajet dun kilomtre au plus ? Ce nest pas srieux ! En outre, comment faire concorder une marche sud-nord avec le fait que Durieux, qui prcdait le 6me corps (donc vraisemblablement selon le mme axe), fut bless par des tirailleurs prussiens (venant eux de lest), daprs Janin ? Des tirailleurs prussiens arrivs jusqu hauteur de la position de Durutte vers 15h30 au plus tard (horaire dtermin daprs plusieurs tmoignages qui seront dvelopps ci-dessous), ce serait bien la premire fois que a sortirait du chapeau et a ne cadrerait pas du tout avec lassertion de Coppens sur une dcouverte des Prussiens pas avant 16h30 Et en cas dune marche en avant du 6me corps toujours selon un axe sudnord, depuis le centre-sud de Plancenoit, marche entame 15h selon plusieurs tmoignages, ces tirailleurs prussiens ayant bless Durieux se seraient alors trouvs juste sur le flanc droit du 6me corps. Aucun tmoin ne les mentionne ce moment, pourtant cette prsence naurait pu chapper pas mal de monde, ct franais... Ainsi pour les cavaliers de Domon, de Jacquinot, compris les hussards de Marbot (ceux dentre eux rests en vue du champ de bataille), situs sur la droite de larme. Auraient-ils laiss

ces tirailleurs avancer parmi eux sans les voir, ds 15h30 au plus tard ? Invraisemblable. Par contre, si le 6me corps vient dune position jouxtant la chausse de Bruxelles et se dirige vers lest en lo ngeant la crte de Belle-Alliance, il est tout fait plausible que Durieux fut bless sans que les tirailleurs prussiens ne soient mentionns ce moment par dautres tmoins du 6me corps, puisque Durieux devana cette troupe, selon Janin. Coppens lude ces questions, lude le fait que Janin nindique pas la position du 6me corps avant la bataille et son dbut, mais considre quand mme que ce rcit valide sa position du 6me corps au sud de Plancenoit vers 11h30 (a fortiori avant). Affirmation farfelue 4) Extrait du tmoignage de Combes-Brassard (sous-chef dtatmajor du 6me corps) : me [] Le 6 corps, formant la rserve, (jtais chef dtat-major gnral de ce corps), marcha pour soutenir lattaque de la droite. Ce corps tait compos entirement dinfanterie [.] Il tait trois heures et demie, un feu infernal stendait sur toute la ligne des deux armes. Le 6me corps achevait de se dployer en rserve sur toute la droite de larme, lorsque, me rendant lextrmit de notre droite, je reconnus des ttes de colonnes qui dbouchaient du ct de Vavres, par Ohain et Saint-Lambert. Ces colonnes taient prussiennes. Leur arrive se produisait sans que lEmpereur et donn aucun ordre. Nous tions tourns [] Remarque : a- aucune info dans ce tmoignage ne permet de situer la position du 6me

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corps au dbut de la bataille. Coppens prtend pourtant quil valide sa position au centre-sud de Plancenoit 11h30. b- en indiquant marcha pour soutenir lattaque de la droite , CombesBrassard ne prcise pas ce que le terme droite revt. La droite peut en effet dsigner lensemble du corps de dErlon, la gauche tant alors celui de Reille. En prcisant dailleurs ensuite que le 6me corps achevait de se dployer en rserve sur toute la droite de larme , Combes-Brassard indique une amplitude de dploiement qui semble ne pas se limiter au seul secteur situ derrire la seule division Durutte. Pour rappel, Janin (sous-chef dtat-major du 6me corps comme Combes-Brassard) voque quant lui que le 6me corps marcha pour soutenir lattaque du centre , lequel ne comprend pas la division Durutte, dans sa restitution. 5) Extrait du tmoignage de Durutte (commandant la division de droite du corps de dErlon) : [] Aprs environ deux heures de repos, la 4me division du 1er corps reut lordre daller se placer la droite de la grande route de Bruxelles. (Durutte rapporte prcdemment que sa division tait auparavant stationne gauche de cette route). Cet ordre important arriva une heure trop tard au gnral de division, parce que lofficier dtat-major qui sen tait tourdiment charg, avait couru de tous cts sans la trouver. Aussi, quand cette division entra en ligne, on tait dj occup se canonner sur toute ltendue du front de bataille [] (Durutte voque ensuite lattaque mene par le corps de dErlon -division Durutte comprisepuis lchec et le combat de cavalerie avant dvoquer pour la premire fois le 6me corps) : [] Des lanciers franais, peu prs un escadron, arrivrent en tirailleurs prs de cette divi-

sion ; ils turent tous les cavaliers qui staient chapps de la colonne anglaise [] la division du gnral Marcognet fut oblige daller se rallier de rrire notre ligne. Le corps command par le gnral Lobau vint se placer derrire la division du gnral Durutte qui tait oblig de saffaiblir pour envoyer des tirailleurs, et pour faire face ceux de lennemi qui dbordaient sa droite. [] Remarque : Cet extrait situe prcisment le moment o la troupe de Lobau vint se placer derrire Durutte, au mieux vers la fin de lchec de lattaque du corps de dErlon, puisquil d signe le combat entre les cavaliers de Ponsomby et les lanciers de Jacquinot. La scne se droule donc vers 15h-15h30. Ce nest nullement une indication pour la position de Lobau au dbut de la bataille 11h30. Coppens tronque encore les faits en incluant Durutte parmi les tmoins qui valideraient sa thse pour une position 11h30 au centre-sud de Plancenoit. Cest indiqu notamment ici : http://www.17891815.com/question_1.htm#6corps 6) Extrait du rcit du tmoin oculaire Un long laus ici : http://www.17891815.com/wt_tem_ocul.htm Il est fort amusant que cette restitution (reprise dans les Supercheries littraires dvoiles en 1870, comme indiqu dans ce lien) inspire Coppens un grand intrt pour lhistoire de Waterloo , dont tous les dtails sont confirms par dautres tmoi-

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gnages , bref, un tmoignage critique, quand il est srieux, est un apport prcieux pour lHistoire . Selon lui, certaines diffrences releves dans ce rcit au gr des diffrentes ditions montrent que lauteur tait soucieux daccorder son rcit la ralit des faits. Il raconte ce quil a vu, mais nhsite pas corriger son texte suite la lecture des journaux ou dautres tmoignages. Avec Coppens, lHistoire atteint plus ou moins souvent une autre dimension : la quatrime dimension. Le voici louant un rcit dont lauteur ou les auteurs- rcrit un brin la bataille lors dditions successives, a qui ne le drange pas, bien au contraire, alors que Napolon faisant selon lui la mme chose dans trois rcits, est un manipulateur qui truque les donnes Cette narration du tmoin oculaire a donc lhonneur dune longue transcription sur son site internet. Il la limite toutefois une slection de pages soigneusement choisies. Celles relatives au rcit de la bataille sarrtent la page 54, alors que laction nest pourtant pas acheve. Bizarre ? A priori, non, puisquil indique : (A suivre) . Sans toutefois prciser quand. Et a fait dj longtemps quil en est ainsi Cette csure nest dailleurs pas inn ocente, car sil avait aussi transcrit les trois pages conscutives la 54, nous pourrions y lire quelques moments danthologie. Les voici : [] Il tait prs de sept heures : Buonaparte, qui jusque l tait rest sur le plateau o il stait plac et do il voyait trs bien ce qui se passait, contemplait avec un regard froce le hideux spectacle dune aussi effroyable boucherie.

Ainsi, il raconterait ce quil a vu, le tmoin oculaire ? Il laurait donc vu, ce regard froce de Buonaparte ? Continuons : Plus les obstacles se multipliaient, et plus il paraissait obstin. Il sindignait de ces difficults imprvues, et loin de craindre de pousser bout une arme dont la confiance en lui tait sans bornes, il ne cessait denvoyer des troupes fraches (une quinzaine de lignes auparavant, ce fameux tmoin oculaire crivait : On voyait, lexception de linfanterie de la garde, toutes les troupes engages et exposes au feu le plus meurtrier : laction se prolongeait toujours avec la mme violence, et cependant elle namenait aucun rsultat ). Bigre, voil donc Buonaparte qui ne cessait denvoyer des troupes fraches alors que juste avant ceci on voyait toutes les troupes engages et exposes au feu . Ces troupes fraches envoyes ne pourraient donc tre que linfanterie de la Garde, mais le tmoin oculaire la fait entrer en action plus tard dans son texte Comprenne qui pourra ! Et le spectacle nest pas fini : [] Plusieurs fois on lui fit dire de divers points que laffaire tait mauvaise, que les troupes taient branles ; en avant ! Rpondait-il, en avant ! Un gnral le fit prvenir quil se tro uvait dans une position ne pouvoir tenir, parce quil tait cras par une batterie, il lui demandait en mme temps ce quil avait faire pour se soustraire au feu meurtrier de cette batterie : sen emparer, rpondit-il, et il tourna le dos laide de camp. [].

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Dommage que cet extraordinaire tmoin oculaire , manifestement trs proche de Napolon toute la journe pour observer jusqu son il froce et entendre les multiples propos quil lui prte, ne cite pas le nom de ce gnral non moins extraordinaire, faisant demander au gnral en chef ce quil faut faire pour chapper au canon ennemi... Voici la suite directe de lextrait prc dent : Un officier anglais, bless et prisonnier, lui fut amen ; il prit prs de lui quelques informations, et lui demanda, entrautres choses, quelle tait la force de larme anglaise : lofficier lui dit quelle tait fort nombreuse, et quelle venait de recevoir 60,000 hommes de renfort. Tant mieux, dit-il ; plus il y en aura, et plus nous en battrons. [] . Vous pourrez dcouvrir une kyrielle dautres rvlations de mme calibre dans ce tmoignage ayant les loges de Coppens, qui le prsente donc comme dun grand intrt pour lhistoire de Waterloo dont tout (sic) les dtails sont confirms par dautres tmoignages (mme lil froce ? mme ces saillies verbales ?). Dommage que Coppens ne donne pas la liste des tmoignages confirmant ce genre de dtails. Pour rappel, il a crit, concernant ce texte, qu un tmoignage critique, quand il est srieux, est un apport prcieux pour lHistoire et limpression qui ressort la lecture de ce texte est quil sagit bien dun tmoignage authentique dun (ou de plusieurs) mil itaire(s) de haut grade, encore sous le coup dune violente indignation suite au dsastre d (selon lui ou eux) au despotisme de Napolon. Cela tourne au burlesque. Regardons malgr tout lextrait du r cit qui a trait la position du 6me corps :

[] Le 2me corps fut plac la gauche, et marcha contre la ferme dHougoumont. Le premier appuya sa gauche la route, et se porta sur le centre ; le 6me tenait la droite. La garde tait en rserve sur les hauteurs. [] Et Coppens, sur son site internet, de noter dans la marge : Encore un tmoin qui dit que le 6me corps tenait la droite , et de mettre en regard le lien renvoyant la position du 6me corps Or, quavons-nous comme indication sur la position du 6me corps au dbut de la bataille ? Il tenait la droite . O, exactement ? Aucune prcision mais l encore, Coppens inclut ce rcit parmi les sources lui permettant de situer cette troupe au centre-sud de Plancenoit 11h30. Cet extrait, tel quel et/ou replac dans les phrases qui le prcdent ou le suivent (non cites car lobjet du propos nest pas celui-ci, mais chacun est invit les lire), peut sinterprter de plusieurs faons : -Soit en considrant que le 6 tenait la droite au dbut de la bataille comme pourrait le faire penser la mention Vers midi , un peu aprs dans le texte. -Soit en considrant que les actions des deux premiers corps sont dclines dans le temps : -le 2me se plaa gauche (de la route), puis il attaqua la ferme dHougoumont ensuite (vers midi environ) -le 1er se plaa droite (de la route) puis il attaqua le centre (sous-entendu centre anglais). Cette attaque dbuta au mieux vers 13h30, pour se terminer vers 15h. -le 6me tenait la droite ce moment donc aprs les actions dcrites pour les deux autres prcdemment. -en ce cas, la mention Vers midi postrieure dans le texte nest plus

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quun retour laction aprs cette d clinaison temporelle. Cest donc pour le moins assez flou. Outre certaines lucubrations, ce rcit prsente des incohrences chronologiques dans le droulement de la bataille. A noter que dans son dernier livre, Coppens le prsente en dix lignes (page 357). Quel dommage que les lecteurs soient ainsi privs de la louange dithyrambique dveloppe sur son site internet 6) Plan tabli par Craan en 1816 : Cette source est aborde http://www.17891815.com/waterloo.htm ici : -

bataille, en vue dtablir son plan. Il aurait ainsi obtenu des renseignements, notamment du comte de Lobau, commandant le 6me corps. Mais Lobau a-t-il donn des infos prcises Craan et la-t-il fait avant la parution du plan en 1816 ? Les deux seules lettres que je connaisse, adresses par le premier au second, sont : - celle cite par Houssaye mais elle est date du 12 janvier 1817 soit aprs publication du plan, - celle cite par Waresquiel dans son livre Lettres dun lion (Nouveau Monde Editions, 2005), date du 20 janvier 1817, donc galement postrieure. Il en existe peut-tre dautres antrieures la publication du plan, en ce cas que Coppens en cite les dates et contenus, a clarifiera les choses. Ceci devrait lui tre possible puisque dans le Carnet de la campagne n4 paru en 2000 (Editions de la BelleAlliance, Bruxelles, page 67), il crivait cette note : La position et le mouvement du 6m corps dcrits par lEmpereur dans le bulletin correspond ce que montre Craan sur le plan quil dressa et publia en 1816. Craan avait eu des renseignements du comte de Lobau, fait prisonnier la bataille. En lisant ceci lpoque, javais t fort surpris par cette assertion qui ne correspondait pas ce qui est dcrit dans le Bulletin (Relation 1) ni mes recherches antrieures sur cette question de la position du 6me corps. Remarque : La position indique par Craan juste droite de la chausse semble correspondre celle du bivouac dune partie du corps de Lobau, la nuit prcdant la bataille. Jy reviendrai en mettant

Voici ce plan qui tente de reconstituer lemplacement des troupes et en partie certains de leurs dplacements : http://nla.gov.au/nla.map-rm1383 Cet outil, sil constitue une source contemporaine intressante, prsente toutefois des lacunes. Pour exemples : 4 divisions alignes pour le corps de Reille alors que 3 furent prsentes Waterloo. - Le 6me corps, la cavalerie de Domon, nauraient pas dpass la ligne de Plancenoit dans leur dplacement vers lest, contrairement ce quindique plusieurs tmoignages. Et la cavalerie de Subervie, o se trouvet-elle, sur le plan ?

Coppens mentionne ce plan notamment parce quil place le 6mecorps juste lest de la chausse, prs de Rossomme. Cette position ne correspond pas vraiment celle matrialise sur sa carte par les rectangles de couleur orange, mais quimporte toujours, cela valide manifestement sa thse. Cette fois, le prtexte est que Craan avait interrog un certain nombre de combattants dans les mois suivant la

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en exergue ci-dessous lun des tmoignages que Coppens ninclut jamais dans sa thse Pour terminer cette numration des sources cites par Coppens comme validant sa thse, il y a le fameux etc. , indiqu sur son site internet (mais pas dans ses livres). Jignore quels tmoignages tapis dans lombre sont concerns par ce etc. . Il est prcis quils seront mis en ligne prochainement. Sil sagit de ceux v oqus jadis lors dun change avec Coppens sur un forum historique, a promet. Il stait prudemment clips lorsque je lavais interpell sur lun des tmoignages contredisant sa thse. Jai une ide sur les causes de son peu dempressement mettre en ligne les sources incluses dans ce etc. ... Mais patientons. CONCLUSION SUR CES TEMOIGNAGES: Pas une seule source ne valide la position cense tre la bonne pour 11h30, matrialise par les rectangles de couleur orange sur la carte reprise sur le site internet. Pourtant, lauteur a ffirme le contraire, en a fait lun de ses arguments choc visant prouver que Napolon aurait sciemment menti sur ce sujet et cherch ainsi camoufler lune de ses erreurs. Et den conclure que sa thse chang erait toute lhistoire de la bataille Abordons dsormais des sources occultes par Coppens dans ses restitutions. Pourtant, except pour lune, il les connat pour les avoir cites ces dernires annes, concernant dautres points, parfois mme ds ses contributions aux 4 premiers carnets de la campagne parus en 1999/2000 (Bruxelles, Editions de La Belle-

Alliance). Il est vrai que, pour lemplacement du 6me corps au dbut de la bataille, elles contredisent sa thse et en deviennent donc gnantes Ces sources, les voici : Pour rappel : la Relation 3 manant de Napolon, qui y a plac trs prcisment le 6me corps louest de la chausse de Bruxelles, environ hauteur de la maison Decoster. Ds lors que lon ne se situe pas a priori dans une position partisane, cest un rcit qui doit tre pris en compte comme tout autre. 1) Extrait du tmoignage de Pontcoulant (lieutenant dans lartillerie cheval de la Vieille Garde) : [] Le 6me corps, command par le gnral Lobau, tait plac en colonne serre par divisions entre la premire et la seconde ligne, la droite appuye la chausse de Charleroi, la tte la hauteur de la ferme de la BelleAlliance. Ce corps, diminu de la division Teste, qui avait t dtache laile droite dans la matine du 17, ne comptait plus que deux divisions, ou douze bataillons, et se trouvait, par la position quil occupait, en arrire de la droite du 2mecorps, et faisant face peu prs au centre de la premire ligne. La cavalerie lgre, qui lui avait t adjointe, commande par le gnral Domon, et suivie de celle du gnral Subervie, dtache du corps de cavalerie du gnral Pajol, formant un total de vingt-quatre escadrons, se plaa en colonne serre par escadron, avec son artillerie, vis--vis de son infanterie, et de lautre ct de la chausse de Charleroi. [] Remarque : Pontcoulant confirme une position gauche de la chausse, comme Napolon dans la Relation 3.

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2) Extrait du tmoignage de Heyms (premier aide de camp du marchal Ney). [] Vers onze heures, le 2me corps prit position [] Le 1er corps prit aussi position [] Le 6me corps, command par le comte Lobau, tait en rserve du second, la droite appuye la route. [] Remarque : Heyms confirme une position gauche de la chausse, comme Napolon dans la Relation 3. 3) Extrait du tmoignage de Petiet (aide de camp du marchal Soult) [] A onze heures, larme, sur plusieurs lignes, avait occupe les positions prescrites. [] Le corps du comte de Lobau tait plac derrire la seconde ligne du 2me corps, le long et sur la gauche de la chausse de Charleroi. La cavalerie lgre du gnral Jacquinot et la division Subervie se trouvaient notre extrme droite pour communiquer avec les troupes du marchal Grouchy auquel lEmpereur venait de prescrire de diriger ses mouvements sur Wavre afin de se rapprocher de notre gauche par Mont-Saint-Lambert, en ne ngligeant pas de lier ses communications avec nous. [] Remarque: Petiet confirme une position gauche de la chausse, comme Napolon dans la Relation 3. 4) Extraits du tmoignage de Mauduit (sergent au 1er Grenadiers pied, Vieille Garde) [] La deuxime colonne, commande par le comte Lobau, se porta cinquante toises derrire la deuxime ligne du deuxime corps ; elle resta en colonnes serres par bataillon et par division, occupant une centaine de toises de profondeur, le long et sur la

gauche de la chausse, avec une distance de dix toises entre les deux colonnes de divisions, celle du lieutenantgnral baron Simmer (neuf bataillons), droite, et la division du lieutenantgnral baron Jeanin (six bataillons), gauche ; lartillerie sur leur flanc gauche. La troisime colonne, celle de la cavalerie lgre aux ordres du lieutenantgnral Domon (neuf escadrons), suivie par celle du lieutenant-gnral Subervie (douze escadrons), se plaa en colonne serre par escadrons et par divisions, la gauche appuye la chausse de Charleroi, sur lalignement du sixime corps, dont elle ntait spare que par la chausse ; son artillerie lgre sur son flanc droit. [] . Remarque : Mauduit confirme la position gauche de la chausse, comme Napolon dans la Relation 3. Plus loin, aprs avoir voqu lenvoi successif de Domon puis du 6me corps vers la droite pour sopposer la menace prussienne, il indique pour consquence : [] Ce fut la suite de ces mouvements des gnraux Domon et Lobau que suivit la division Subervie pour aller stablir, en colonnes par escadrons distances entires, la hauteur de la division Jacquinot, que nous quittmes notre position de Rossomme pour nous rapprocher des premires lignes. Nous descendmes, forms en colonnes serres par divisions, en suivant toujours le flanc gauche de la chausse et quelques pas delles. Bientt nous fmes salus par lartillerie anglaise, en batterie prs du Goumont. Plusieurs de ses boulets vinrent senterrer nos pieds ou dans nos rangs [] .

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Mauduit corrle la marche en avant dune partie de la Vieille Garde, avec le mouvement du 6me corps et la cavalerie attache. Il sagissait donc en toute vidence de remplacer ces troupes dans leur position, indique dans lextrait prcdent. A mon avis, cest cohrent avec le rcit de Janin, par recoupement. Mais attardons-nous sur ce tmoin qui simprovisa narrateur. Pour lab orer son livre paru en 1847, outre ses propres souvenirs, Mauduit sest beaucoup document, a collect des tmoignages publis, lanc un appel aux survivants pour obtenir des rcits indits. Il a compil tout ceci, intgrant dans son analyse des tmoignages allis et des travaux dhistoriens issus des pays coaliss en 1815. La carte insre dans son livre confirme, pour le 6me corps, une position initiale semblable celle donne par Napolon dans la Relation 3, puis indique ensuite une marche le long de la crte de la Belle-Alliance, douest en est. A noter que cette carte nest pas fiable cent pour cent puisque les divisions Jrme et Foy sont inverses dans leur dsignation. Elle constitue toutefois, au moins autant que le plan de Craan, un intressant outil de travail. Mauduit fut, dans les premires heures de la bataille, plac sur une position dominante, permettant de voir le terrain situ devant lui : [] Telle tait la position de larme, lorsque nous arrivmes sur les hauteurs de Rossomme, vers 10 heures. [] Notre rgiment se trouvait sur le flanc gauche de la chausse mme. Rien ntait plus imposant que laspect de ce champ de bataille, vu du point lev o nous nous trouvions en ce moment. De l, nous dominions toute la

plaine notre gauche et devant nous ; le terrain sy trouve accident et ondul en divers sens, et inclin, depuis le rideau de Rossomme, jusquau bas de la position quoccupait larme anglohollandaise [] . Cet emplacement lui permettait donc de situer les troupes devant lui, et devant lui, ctait la position occupe par le 6me corps ainsi qucrit dans lextrait cit plus avant ! Dailleurs, pour B. Coppens, Mauduit est un tmoin fiable et idalement plac. Dans le Carnet de la campagne n1 (Editions de La Belle-Alliance, Bruxelles, 1999), paragraphe intitul le premier coup de canon (page 24), il crivait : Il ny a que les tmoins proches de la batterie qui tire le premier coup, et ceux qui ont lhonneur (relatif) den tre la cible, ou ceux qui, comme Mauduit, sont placs sur une position leve, qui savent exactement ce quil en est. Mauduit rapporte ainsi le fait : [] Nous tions tous dans lattente, lorsque, tout coup, sur notre gauche, nous vmes un nuage blanc, slever dans les airs ; une seconde aprs un coup de canon se fit entendre ; ctait Wellington qui venait de donner le signal du combat [] . Ainsi, nous avons Mauduit idalement plac, cautionn comme tel par Coppens, et Mauduit situe justement le 6me corps au mme endroit que Napolon dans la Relation 3. Mauduit qui prcise avoir march en avant suite au mouvement du 6me corps et de la cavalerie qui lui tait attachevoil qui semble pourtant clair. A noter que parmi la liste des souscripteurs de louvrage de Mauduit, nous trouvons ces anciens du 6me corps Waterloo : -Durieu (sic), chef dtat-major (voqu ci-dessus),

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-Jeanin (sic), pour dsigner Janin, sous-chef dtat-major du 6me corps (tmoignage partiellement cit dans la premire partie de lexpos), -Roussel, colonel du 10me de ligne, -Belleville (officier), Grandvalet (soldat), Mac Sheehy (officier tant attach au quartier-gnral ), -Subervie, commandant une division de cavalerie attache au 6me corps. La postrit na pas conserv trace, semble til, de rfutations manant de ces acteurs ou dautres, non souscripteurs mais lecteurs ensuite. Deux points semblent plus quimprobables : -Que Mauduit, tmoin lui-mme, ayant en outre recueilli de nombreux tmoignages, se soit plus que fourvoy en crivant ce quil a crit -Que pas un seul autre acteur devenu lecteur nait relev de telles anomalies dans les restitutions de Mauduit, si tel avait t le cas, quant la position initiale du 6me corps... Mais continuons donc avec nos tmoignages. 5) Extraits du tmoignage de Marq (sergent au 107me de ligne, 6me corps). [] Sur les dix heures du matin (18 juin 1815) le rgiment sortit de son campement pour se diriger sur Waterloo, o la bataille tait dj anime, les rgiments qui faisoient partie de notre corps darme (6e dobservation) se sont runis, et ils ont march en colonne jusquaux environs de la bataille, on nous fit tenir dans cette position jusqu trois heures de releve, et ayant t expos un grand longtems par les boulets de canon qui venoient tomber dans nos rangs, on nous fit marcher en colonne serre jusquau

milieu du champ de bataille ; marchant pour arriver cet endroit plusieurs hommes furent tus dans les rangs, et tant arrivs, on nous fit mettre en carrs par rgiment en raison de ce que la cavalerie anglaise tait prs de nous qui se battait avec des cuirassiers franais, elle est venue plusieurs fois pour forcer nos carrs ; mais elle na remporte aucun succs, les boulets et la mitraille tomboient dans nos carrs comme la grle, nous tions l avec ordre de ne pas tirer un coup de fusil et ayant la baonnette croise, beaucoup dhommes furent tus dans cette pos ition. Aprs quelques heures de position en carr, les chefs de bataillon ont reu lordre denvoyer leur voltigeurs en t irailleurs, jtais sergent-major de la 3me compagnie, et aussitt cet ordre donn nous y fumes conduits par nos officiers, et tant arrivs prs de lennemi nous nous sommes disposs a et l prs dun bois situ sur la droite de la route de Bruxelles, tant bien anim et soutenu par des colonnes de cavalerie qui toient derrire nous, nous avons resteint lennemi se retirer ; mais aussitt notre poursuite quarante mille hommes ennemis dbusqurent linstant du bois et ils ont de suite fait feu sur nous ; les voltigeurs qui se trouvoient l ont t tous tus ou blesss : moi dabord je fus bless [] jai rest sur le champ de bataille les 18, 19 et 20 juin [] . Remarque : Quoique rdig dans un style rudimentaire, ce tmoignage offre des indications intressantes. Nous savons ainsi que le rgiment de Marq a rejoint dans la matine dautres rgiments du 6me corps, dj sur place (nous allons voir ceci avec Tromelin ci-dessous). Rassemble, la troupe marche en avant puis stationne jusque vers 15 heures. Dans cette position initiale, des boulets tombent dans les rangs, donc la troupe est porte des canons adverses.

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Ceci contredit encore Coppens plaant le 6me corps au centre-sud de Plancenoit, soit plus de 2 kilomtres des canons ennemis, o quils soient pl acs sur la ligne anglaise. La porte de cette artillerie tait au grand maximum de 1 800 mtres (avec une porte pratique bien infrieure). Invraisemblable. Outre ce constat, a impliquerait que les boulets mentionns par Marq, tirs en trajectoire tendue (mme avec des rebonds sur le terrain), soient passs au travers de maisons situes dans la partie nord du village. Encore plus invraisemblable. Par contre, si le 6me corps se trouve au sud de la Belle-Alliance, dans la position indique par Napolon dans la Relation 3, cest plausible, car nous avons alors environ 1 300 mtres de distance avec les canons anglais situs lest dHougoumont. Distance cohrente au niveau de la porte du tir, cohrente avec le tmoignage de Marq, cohrente avec le tmoignage de Mauduit, lequel dcrit galement les boulets frappant dans les rangs de son rgiment de Vieille Garde aprs quil eut effectu un mouvement en avant, conscutivement au dpart du 6me corps vers lest, pour sopposer la menace prussienne... Enfin, Marq affirme avoir vu lengagement des cuirassiers franais contre la cavalerie anglaise la fin de lattaque de dErlon. Or, cet engagement eut lieu, selon le plan de Craan, plus louest que la position occupe par la division Durutte, ce qui est confirm par le tmoignage du gnral Bruno (division de cavalerie Jacquinot, flanquant droite la division Du-

rutte), selon ce quen rapporte Philippe de Meulenaere dans sa bibliographie analytique des tmoignages parus sur Waterloo (Editions Teissdre, Paris, 2004) : [] Le gnral signale que le 18 juin le 7me Hussards fut dtach ds le matin pour se mettre en communication avec le gnral Domon. Le 3me Chasseurs constituait lextrme droite du dispositif franais. Le baron Bruno raconte qu un moment donn une c olonne de dragons de la garde anglaise et de quelques lanciers belges se dirigeait droit sur eux. Il donna alors lordre au lieutenant-colonel Posac de charger de flanc avec le premier escadron, pendant que lui-mme chargeait de front avec le colonel Lawoestine. Lattaque fut un succs et la colonne anglaise se retira dans le plus grand dsordre vers la gauche. Le gnral prcise que ce nest quaprs ces vnements, et lorsque la colonne tait dj assez loin, quelle fut charge par les cuirassiers de Milhaud. Le choc entre cuirassiers et cavaliers anglais ayant donc eu lieu vers le milieu de lemplacement occup par le corps de dErlon avant lattaque (sur son plan, Craan situe aussi lengagement cet endroit), et Marq ayant vu et rapport cet pisode, qui selon lui amena la formation de carrs pour au moins une partie du 6me corps alors en marche, rend plausible celle-ci douest en est, le long de la crte de Belle-Alliance (la carte incluse dans le livre de Mauduit matrialise ce mouvement). Coppens connat le rcit de Marq, il lvoquait dj en juillet 2004 : http://forum.napoleon1er.org/viewtop ic.php?f=7&t=4963 Sauf erreur, aprs plus de six annes coules, il na toujours pas mis ce

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tmoignage en ligne sur son site internet 6) Extrait du tmoignage de Tromelin (marchal de camp, commandant dune brigade de la division Jeanin, 6me corps. A noter que Marq faisait partie de la brigade Tromelin) : [] A 3 heures, la division Jeanin, suivant la 1re Division Simmer, traverse la chausse 200 mtres au sud de Belle-Alliance, passe derrire le corps de cuirassiers Milhaud, laisse Plancenoit sa droite et vient se dployer derrire la 1re Division, sur un promontoire entre deux ruisseaux un quart de lieue du nord-est de ce dernier village. Les trois rgiments de la division sont partags en deux groupes : le 10me de ligne et le bataillon Cupp du 107me taient sous mes ordres et occupaient un petit bois. Devant nous, les deux batteries cheval des divisions de Cavalerie tiraient dj sur les colonnes prussiennes qui dbouchaient des bois de Fichermont A gauche, les escadrons de Milhaud sbranlrent. Il pouvait tre 4 heures. Lattaque prussienne commena vers 4 heures 30. Notre cavalerie sabra les escadrons ennemis puis nous nous formmes en carr par brigades et demeurmes sous le feu de quarante canons prussiens qui nous abmrent. On ignorait tout ce qui se passait sur le champ de bataille. A 5 heures 30, lennemi reut des renforts en infanterie et en cavalerie ; la canonnade devint pouvantable. Faisant bonne contenance, mais succombant sous le poids des boulets, les quatre carrs du corps darme se replirent lentement en chiquier dans la direction de Plancenoit o finalement je vins mtablir, dj dbord par la c avalerie prussienne. Les dbris de mes trois bataillons occupaient des jardins et des vergers. Cest alors que nous fmes prolongs sur notre droite par la Jeune Garde,puis renforcs par mon ancien chef, le gnral Morand, la tte dun bataillon de Grenadiers [] . Remarque :

Cet extrait est issu dune biographie commise par le commandant Henry Lachouque (parue dans les annes 1960, chez Bloud & Gay) qui eut accs aux archives laisses par le gnral de Tromelin. Il ne laisse aucun doute sur le fait que le 6me corps se trouvait louest de la chausse avant 15 heures et quil traversa alors celle-ci 200 mtres au sud de Belle-Alliance, pour marcher vers lest. En recoupant ceci avec le tmoignage de Marq, lequel crit galement que cette troupe quitta sa position initiale 15 heures, il devient vident que cette position concorde avec celle indique par Napolon dans la Relation 3 (cest pleinement cohrent aussi avec ce qucrit Mauduit et ce qui est indiqu sur la carte figurant dans son ouvrage). Certes, cest pour 15 heures et non pour la position au dbut de la bataille mais comme Marq indique avoir stationn sur place pendant plusieurs heures auparavant, cest donc aussi valable pour une position au dbut de la bataille vers 11h30. Quant la position indique sur le plan de Craan pour le 6me corps (Cf. ci-dessus dans les sources cites par Coppens), elle saccorde avec cet extrait de Tromelin, voquant la veille de la bataille : Vers quatre heures du soir, crit-il, nous bivouaqumes hauteur de Plancenoit, droite de la route de Bruxelles et face larme anglaise tablie Mont-Saint-Jean . Nous avons donc le tmoignage de Marq indiquant que son rgiment a bivouaqu plus au sud vers Genappe avant de marcher vers le champ de bataille pour sy runir aux autres r giments du 6me corps. Lesquels sont manifestement ceux ayant bivouaqu hauteur de Plancenoit, droite de la chausse, comme prcis par Tromelin. Ce serait donc l que Marq et ses camarades les ont rejoints puis

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[] ils ont march en colonne jusquaux environs de la bataille, on nous fit tenir dans cette position jusqu trois heures de releve, et ayant t expos un grand longtems par les boulets de canon qui venoient tomber dans nos rangs [] . La marche en colonnes jusquaux environs de la bataille puis la station dans une position jusqu 15 heures, a ne peut tre quune position plus avance que celle du bivouac et a ne peut tre que celle donne par les autres tmoins jamais cits par B.Coppens, tout ceci concordant bien avec ce qucrit Napolon dans la Relation 3. Enfin, aprs avoir travers la chausse douest en est, Tromelin voque son passage derrire les cuirassiers de Milhaud. Ceci ne peut avoir lieu que si le 6me corps se dirige selon laxe Ouest-Est, et non Sud-Nord comme le requiert la thse de Coppens. Cest aussi cohrent avec mes r emarques propos du rcit de Janin (Cf. ci-dessus les tmoignages de la premire partie de lexpos), concernant la blessure de Durrieu par des tirailleurs prussiens. Comme Tromelin, Marq mentionne les cuirassiers de Milhaud mais pour voquer leur engagement contre la cavalerie anglaise. Marq appartenait au 107me rgiment, le seul former la brigade commande par Tromelin. Toutefois, ce dernier affirme, aprs tre arriv prs du petit bois, avoir command le bataillon Cupp du 107me ainsi que le 10me de ligne qui ne faisait pas initialement partie de sa brigade. Il prcise que les trois rgiments de la division furent partags en deux groupes, il serait donc possible quune partie du 107me (sauf le bataillon Cupp donc) et peut-tre lautre rgiment de la division, le 5me Lger- se soit arrte pour se former en carrs face aux cavaliers anglais,

comme narr par Marq. Ce dernier indique que, par la suite, lorsquils furent conduits pour tre engags contre les Prussiens, ils avaient de la cavalerie en appui donc derrire eux. Or, Tromelin crit que lartillerie des deux divisions de cavalerie (Domon et Subervie semble til) tait dj engage en avant contre des Prussiens venant du bois de Paris. Il y aurait donc eu une arrive fragmente et successive des troupes du 6me corps face aux Prussiens. Voil une piste creuser pour les curieux, qui pourront trouver dans le Carnet de la campagne n6 (rfrences cites ci-dessus) une synthse intressante sur le 6me corps et la dcouverte de larrive prussienne sur la droite franaise. Je ne partage pas certaines conclusions ou hypothses mises mais le travail ralis dans cet ouvrage est intressant. Quoiquil en soit, concernant la position initiale du 6me corps, les rcits de Marq et Tromelin sont complmentaires et leur recoupement corrobore la position indique par Napolon dans la Relation 3. A noter que lextrait de Tromelin, cit en premier ci-dessus, figure dans le Carnet de la campagne n6 (Editions de La Belle-Alliance, Bruxelles, 2003). Coppens ne participait plus leur rdaction partir du n5, mais il nest pas exclu quil ait lu cet ouvrage Conclusion sur cette position du 6me corps dans le dispositif de bataille : Pour rappel, Coppens se point, le lessentiel les voici quelques liens o montre offensif sur ce livre reprenant pour mmes arguments :

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http://www.17891815.com/wat_cartes01.htm http://www.17891815.com/waterloo.htm http://www.17891815.com/question_1.htm#6corps Je ne mtendrai pas sur la suffisance de ses jugements de valeur sur nombre dhistoriens et experts ayant travaill sur la campagne de 1815. Quant au fait que sa thse changerait toute lhistoire de la bataille, cest sr quen tronquant sa prsentation, en interprtant de manire partisane et manipulatrice certaines sources, en en ludant dautres, a change les choses. La ralit est la suivante : Aucun des tmoignages cits ne valide en ltat sa thse, et ceux sciemment occults, manant de sources de premire main , la contredisent et confirment directement ou indirectement la position indique par Napolon dans la Relation 3. AUTRES EXEMPLES DE PRESENTATION TRONQUEE DES SUJETS TRAITES Commenons par le chapitre Napolon crit lhistoire (pages 337 356). Lauteur y construit ses arguments sur une chronologie dvnements, notamment Marengo, Trafalgar, pour videmment aboutir sur Waterloo. Lobjectif est de montrer que, si les restitutions de Marengo et Trafalgar ont t en partie truques, forcment Waterloo ne saurait y chapper.

Ce nest pas une nouveaut quun d irigeant politique, y compris Napolon, restitue des faits au mieux des intrts du pays quil dirige, selon son opinion (avec pour corollaire, plus ou moins celui de son intrt propre, de sa dynastie, sa famille politique, etc., selon le contexte). La propagande sy invite gnralement, a fonctionne ainsi depuis la nuit des temps. Ce nest pas une raison pour consid rer, presque systmatiquement et surtout sans preuves solidement tayes, que les faits rapports seront forcment truqus, et ce dlibrment. Sauf sombrer dans une dmarche partisane ayant un objectif prdfini. Dans ce chapitre, concernant la rcriture de Waterloo (pages 348 356), Coppens distille toujours des assertions plus que douteuses, avec toujours ce leitmotiv : Napolon a dict Gourgaud un rcit Relation 2- modifiant avantageusement les choses en sa faveur. Cette fois, pour tayer sa litanie redondante, lauteur cite un extrait du tmoignage de Basil Jackson, officier anglais prsent Waterloo puis Sainte-Hlne. Dans lle, Gourgaud et lui se ctoyrent rgulirement, donc eurent occasion dchanger sur Waterloo, comme not dans le Journal de lofficier franais le 20 juillet 1817 : [] LEmpereur reoit les majors E mmet et Jackson [] Ils viennent chez moi aprs leur audience ; nous causons de Waterloo [] . Lextrait cit par Coppens, manant de Jackson, est : [] Gourgaud mavait racont que, sur les indications de Napolon, il avait crit un rcit complet de la campagne de Waterloo, sans arriver pouvoir le terminer, car Napolon ne pouvait se

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dcider sur la meilleure issue donner la grande bataille ; que lui, Gourgaud, lui avait propos jusqu six solutions diffrentes, mais sans parvenir trouver la bonne [] . Possible dinterprter ceci comme une volont manipulatrice, possible aussi dinterprter comme tant la consquence de questionnements non rsolus par Napolon, ne lui permettant pas de trancher certains points. Gourgaud non plus ntait pas toujours dune fiabilit toute preuve. Basil Jackson a port des apprciations pjoratives sur lofficier franais. Et nous avons peut-tre l encore un exemple du fait que Napolon et Gourgaud navaient pas la mme perception de certains vnements. Voici comment Coppens traite une autre de ses trouvailles, relative la menace prussienne sur la droite de larme franaise et sa connaissance par Napolon (notamment pages 185 197 du livre Waterloo, les mensonges , chapitre Les Prussiens Saint-Lambert). Pages 187-188, nous avons ce nouvel exemple dune prsentation tronque des faits : Encore une fois, Napolon va parvenir, dans ses rcits, dissimuler avec habilet cette faute majeure. Dans le Bulletin de la bataille dict le 20 juin, il masquera son imprvoyance en prtendant quil tait au courant de lapproche dun corps prussien par la capture dune estafette prussienne . Lauteur taie son propos en encha nant directement par un extrait du Bulletin. Mais il y introduit une csure le ()- qui, place lendroit choisi, revt une importance cruciale pour la comprhension car elle en modifie le sens : A neuf heures du matin, la pluie ayant un peu diminu () le 6me corps

avec la cavalerie du gnral dAumont, sous les ordres du comte Lobau, fut destin se porter en arrire de notre droite, pour sopposer un corps pru ssien qui paraissait avoir chapp au marchal Grouchy, et tre dans lintention de tomber sur notre flanc droit, intention qui nous avait t connue par nos rapports, et par une lettre dun gnral prussien que portait une ordonnance prise par nos coureurs. Pour rappel, lextrait du Bulletin, sans la csure, donne ceci : A neuf heures du matin, la pluie ayant un peu diminu, le premier corps se mit en mouvement, et se plaa, la gauche la route de Bruxelles et vis-vis le village de Mont-Saint-Jean, qui paraissait le centre de la position de lennemi. Le second corps appuya sa droite la route de Bruxelles, et sa gauche un petit bois porte de canon de larme anglaise. Les cuirassiers se portrent en rserve derrire, et la Garde, en rserve sur les hauteurs. Le sixime corps avec la cavalerie du gnral dAumont, sous les ordres du Comte Lobau, fut destin se porter en arrire de notre droite, pour sopposer un corps prussien qui paraissait avoir chapp au Marchal Grouchy, et tre dans lintention de tomber sur notre flanc droit, intention qui nous avait t connue par nos rapports, et par une lettre dun Gnral prussien, que portait une ordonnance prise par nos coureurs. De sa prsentation volontairement tronque, Coppens va en tirer la conclusion suivante : Le droulement et lissue de la b ataille, comme ils seront dtaills dans les pages qui suivent, nous amneront la conclusion que Napolon a bel et bien t surpris par larrive des Prussiens, et que cette histoire destafette et

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de lettres captures avant neuf heures du matin est un mensonge. Cest un nouvel exemple du genre de manipulation des sources auquel il se livre. En effet, sa dduction du fait que le Bulletin induit que lestafette prussienne fut capture avant 9 heures ne tient que parce quil a supprim la partie du texte reprenant la mise en place de larme aprs 9 heures, et qui se termina vers 11 heures, pour lessentiel des troupes. Or, la lecture de lextrait complet du Bulletin, rien ne permet daffirmer que cette capture intervint avant 9 heures Je ne dveloppe pas sur la suite de sa dmonstration, tronque par nature. Voyons comment il prsente les choses sur le site internet : http://www.17891815.com/question_1.htm#prusdroit Selon lui, Il est plus que douteux que Napolon ait aperu les Prussiens sur sa droite avant 16h30 ! . A len croire, les tmoignages concident. Bien sr, il nintgre pas dans sa dmonstration les sources qui contredisent sa dmonstration. Le contraire eut tonn. Par exemple, prenons Giraud, dont le rcit est voqu dans son livre (pages 340-342) afin de dvelopper un raisonnement de mme acabit que celui initi pour le 6me corps. Avant daborder lextrait du rcit de Giraud, relatif au moment o Napolon aurait connu la prsence prussienne sur la droite de son arme, voyons comment Coppens initie une interprtation oriente des faits rapports.

Il crit ainsi : [] Une date importante dans lentreprise de rcriture de la campagne de 1815 est le 17 fvrier 1817, jour o la petite cour de Longwood prend connaissance dans le journal lAmbigu, transmis par le gouverneur anglais Hudson Lowe, dune des premires relations de la campagne de 1815 publie en franais. Puis il brosse en quelques traits la tendance royaliste du journal, dit Londres, ainsi que lauteur et son r cit : Giraud, homme de lettres et compilateur fcond, avait probablement rdig son Prcis daprs des entr etiens quil a eus avec des officiers de haut rang. Il y avait plus simple faire pour tayer le probablement : citer OMeara ( Napolon dans lexil , dition de la Fondation Napolon, 1993) notant cette mme date : Napolon a dclar quil avait trouv LAmbigu de Pelletier trs intressant, quoiquil contnt beaucoup de faussets et de btises. Jy ai lu, a-t-il continu, le rcit de la bataille de Waterloo ; il est presque exact. Jai cherch deviner qui en pouvait tre lauteur. Il faut que ce soit quelquun qui se trouvait alors auprs de moi. Jaurais gagn cette bataille sans limbcillit de Grouchy [] . Coppens enchane avec le Journal de Sainte-Hlne de Gourgaud, en date du 17 fvrier : A 1 heure et demie, lEmpereur me fait demander au billard et me prie de lui faire la lecture dune relation de la bataille de Waterloo qui se trouve dans lAmbigu. Cette relation me semble bien rdige. Je me demande si elle est de Bernard, dHaxo, ou de Guilleminot. Il me semble quil y a des points traits par quelquun qui sy trouvait et

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dautres par des gens qui ny assistaient certainement pas. Je tmoigne mon tonnement de tous les points de ressemblance qui existent entre cette relation et la mienne, car, rellement, cest si tonnant que je croirais quon a pris dans mon travail les renseignements qui y sont compris. () Sa M ajest me dit alors quelle veut bien rd iger un rcit de la bataille, mais quil me faudra lui lire et lui traduire la relation anglaise en deux volumes. Je reste parler bataille jusqu 5 heures et d emie. Puis il conforte ceci par les notes de Montholon : 17 fvrier. Lempereur se fait lire par Gourgaud la relation que donne lAmbigu de la bataille de Waterloo. Est-elle dHaxo, de Guilleminot, de Bernard ? Quen pensez-vous ? En tout cas, elle est bien. A quatre heures, il sort dans le jardin. Pendant le dner, il discute quelques faits indcis dans sa mmoire et qui se rattachent Waterloo. Il se refuse croire quil ait fait donner lordre au gnral Guyot dengager la cavalerie de la garde. Cependant cest un fait incontestable. Cest comme il veut que le gnral Bourmont ait eu le commandement dune division du corps du marchal Ney, tandis quil tait sous les ordres du marchal Grard. Coucher neuf heures. 18 fvrier. Continuation de la lecture de lAmbigu ; ce journal intresse lEmpereur, il est rempli de faits qui parlent ses souvenirs. [] Et dajouter : Napolon, la lecture de lAmbigu, prend connaissance des reproches quon peut lui faire dans la conduite de la bataille .

Il cite ensuite un nouvel extrait de la relation de Giraud et crit que Napolon connatrait dsormais les points quil lui faudrait corriger ( priori, a concernerait le contenu de la Relation 1 -le Bulletin-, si je comprends bien le raisonnement) et quil le fera avec une habilet consomme (dans les Relations 2 puis 3, si je comprends toujours bien). Enfin, il conclut : Ds le 19, il se met au travail avec Gourgaud, ainsi que la not Montholon : 19 fvrier. Travail sur Waterloo avec le gnral Gourgaud. Promenade dans le jardin. Coucher neuf heures et demie. Napolon, en la matire, nest pas un dbutant. Ds le dbut de sa carrire, il a su manier linformation et la faire servir son profit. Voil une fort jolie prsentation des vnements ! Elle coule bien et semble imparable. Mais il y a un petit problme dans cette dmonstration : Coppens, qui cite Gourgaud pour le 17 fvrier et Montholon pour le 18, oublie de citer aussi Gourgaud pour le 18 Je rpare donc cet oubli : Mardi, 18. Je travaille chez moi jusqu deux heures, o je vais chez Mme Bertrand. LEmpereur est venu la voir hier. Jentretiens Bertrand de la relation de la bataille de Waterloo qui se trouve dans lAmbigu. Elle est dun grand partisan de lEmpereur, mais la vrit sy trouve souvent altre. Le grand marchal se fche et parle du mmoire du marchal Soult, quil trouve fort bien [] . Voil comment, en nincluant pas cet extrait o Gourgaud se montre critique sur la vracit dlments du rcit, lauteur carte une remarque pouvant relativiser sa petite dmons-

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tration. Au passage, notons que Napolon avait dit OMeara que le rcit tait presque exact et que Gourgaud crit que la vrit sy trouve souvent altre. Il y a peut-tre l une divergence de perception se retrouvant en partie dans les Relations 2 de Gourgaud et 3 de Napolon Fort distrait, Coppens a aussi oubli de citer Gourgaud, pour sa note du 19 : A midi, Sa Majest me fait appeler ; Elle est au billard et cause avec moi sur les affaires de France et sur Waterloo ; Elle parat bientt fatigue et rentre se reposer un peu. A 7 heures, Sa Majest me redemande, parle des gazettes, joue aux checs. Aprs dner : Que lire ? Je commence lpisode des Catacombes dans le pome de lImagination. A 9 heures, lEmpereur fatigu se retire [] . Bigre, en croire Gourgaud, principal intress, ce jour-l son travail avec Napolon sur Waterloo sest limit une causette assez courte. Mais, pour servir au mieux ses intentions, Coppens occulte pour cette date lextrait de Gourgaud et utilise celui de Montholon. Et il conclut par une formule digne dune belle mise en scne : Ds le 19, il se met au travail avec Gourgaud, ainsi que la not Montholon Cest ds le voyage vers Sainte-Hlne, en 1815, et jusquau dpart de Gourgaud dbut 1818, que Napolon et lui travaillrent ponctuellement sur le sujet. Si lon reprend les notes du Journal de Sainte-Hlne, de Gourgaud, cette date du 17 fvrier 1817 na pas t spcifiquement dterminante ce sujet (Cf. mes remarques en dbut dexpos, portant sur la relation 2). Nous retrouvons encore, dans ces nouveaux exemples, une prsentation slective et oriente des sources.

Aprs cet intermde, jen reviens lheure de dcouverte des Prussiens par Napolon, toujours concernant le rcit de Giraud, lequel indique : [] Mais vers neuf heures du matin, il eut connaissance quune colonne prussienne, quon prit dabord pour un corps gar et chapp notre poursuite, se mouvait comme pour se porter sur ses derrires. Presque au mme instant, de nouveaux rapports lui apprirent que lennemi avait chang son premier mouvement, et stait retir sur Wavre : la disposition de la gauche des Anglais, qui par une ligne oblique leur centre, se repliait vers ce mme point, ne lui permit plus de douter que les deux armes ennemies neussent manuvr pour rtablir entre elles les communications quil avait voulu leur couper. Les tacticiens diront plus tard si, dans cette position, il ny avait pas un meilleur parti prendre que celui de persister dans ses plans dattaque : ce qui reste certain ici, cest quil connut le danger, quil chercha lcarter, et que ce ne fut point, comme on la dit, en aveugle et sans avoir rien prvu, quil se jeta sur les Anglais. []. A une heure, Napolon dut penser que le marchal Grouchy stait mis en m esure de contenir les Prussiens, et il donna de son ct le signal de lattaque. Il tait plac sur un plateau la droite de la route de Bruxelles, en avant de la ferme du Caillou, prs Planchenois, o il avait couch, et peu de distance dHougoumont, qui formait comme la tte de la position des Anglais. Le deuxime corps tait rang sur ce point ; le premier droite, et en retour, tait vis--vis Mont-SaintJean ; le sixime tait lex trme droite ; la garde en rserve et les plus fortes masses de la cavalerie sur les ailes. La division du prince Jrme engagea

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laction par lattaque des bois qui co uvraient la position dHougoumont [] Lopinitret de la dfense quils opposrent tous nos efforts contre Hougoumont nous fora dy mettre le feu : ce ne fut que par cette attaque dsespre quils en furent compltement chasss, et loccupation de ce point, qui couvrait la droite du centre des Anglais, sembla devoir faciliter le succs de lattaque srieuse qui se prparait contre leur centre mme, Mont-Saint-Jean [] . Giraud ntait pas Waterloo, mais Napolon jugea le contenu de sa relation presque exact (selon OMeara), Montholon notant de son ct que lEmpereur avait notamment dit [] En tout cas, elle est bien . Pour la connaissance dune menace prussienne par Napolon, Giraud voque 9h du matin, ce qui ne cadre pas du tout avec ce que prtend Coppens, soit 16h30. Par consquent, ce dernier utilise le rcit de Giraud seulement pour les extraits qui larrangent et passe sous silence ceux qui contredisent ses assertions Il en va de mme pour Mauduit qui note dans son livre, une connaissance des coureurs prussiens ds 11 heures par les cavaliers du colonel Bro, tout en prcisant que cette information ne semble pas tre remonte Napolon. Celui-ci aurait toutefois su deux heures plus tard la prsence prussienne, selon Mauduit, soit vers 13 heures et non pas 16h30... Mais Coppens ignore ceci, quoiquil connaisse le travail de Mauduit. Idem pour le tmoignage de Rogniat : [] Le gnral franais nattaqua larme anglaise qu une heure. Dj lon apercevait sur la droite, dans la direction de Saint-Lambert, une tte de

colonne : ctait le corps de Bulow, qui de Limale, o il avait pass la Dyle, savanait sur le flanc droit des Franais. On envoya dabord trois mille chevaux pour lobserver, ensuite le sixime corps, en tout dix mille hommes pour larrter, ou du moins le retarder. Dans ce moment, le marchal Ney, qui commandait notre droite, sengageait et attaquait vivement la gauche et le centre de lennemi. [] . Cet extrait est tir du livre Rponses aux notes critiques de Napolon, sur louvrage intitul Considrations sur lart de la guerre (publi chez Anselin et Pochard, Paris, 1823). Rogniat (peu suspect de sympathie envers Napolon) y confirme donc que la prsence de troupes prussiennes lui fut connue au plus tard vers 13 heures. Et Napolon naurait pas aperu ce que Rogniat apercevait ? Rogniat commandait en chef le gnie de larme franaisenavons-nous pas avec lui une source de premire main ? Son tmoignage est connu de Coppens, qui lignore dans ses restitutions sur ce point Il voque toutefois le rcit de Baudus (aide de camp de Soult) qui indique aussi une connaissance de la menace prussienne vers 13 heures. Mais cest pour le minimiser, en supputant que Baudus aurait crit ceci afin de ne pas contredire Soult, qui dans son ordre de 13 heures Grouchy, voque larrive de Prussiens sur la droite franaise. Baudus nest pas le seul tmoin confirmer que larrive de Prussiens fut connue bien avant 16h30, il y a notamment Rogniat, Mauduit, Fleury de

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Chaboulon, BernardTous menteurs et manipulateurs, eux aussi ? Et puis, il y a aussi la lettre de Grouchy Napolon, date du 17 juin 22 heures, dans laquelle tait prcis [] Peut-tre pourrait-on en infrer que quelques corps prussiens iraient joindre Wellington, et que dautres se retireraient sur Lige. [] LEmpereur la recevra et la lira dans la nuit, il sagit donc bien dun rapport mentionnant la possibilit que des Prussiens puissent venir sur le flanc droit de larme commande par Nap olon Mais pour Coppens, rapports et faits narrs indiquant la connaissance dune menace prussienne avant 16h30, sont invents. Le moment est venu den terminer avec ces supercheries. CONCLUSION DE CET EXPOSE. Un pamphlet nest rien dautre quun pamphlet, mme si son auteur use dartifices grossiers pour tenter de le camoufler sous des atours diffrents. Lorsque lidologie imprgne une restitution, la partialit et ses corollaires prosprent mais lHistoire, elle, y perd. Pour des esprits troits, en qute de

gloriole et prts conter des fables pour cela, se prendre trop au srieux tout en adoptant un comportement manquant de srieux, voil qui vire souvent au pathtique. Terminons par un extrait du Journal dEugne Delacroix : [] Il faut que la personne dun homme dont le public soccupe soit i nconnue pour que ce sentiment dempressement persiste. Quand on a vu plusieurs fois un homme remarquable, on le trouve fort justement peu prs semblable tous les autres ! Ses ouvrages nous lavaient grandi et lui prtaient de lidal. De l le proverbe : Il ny a point de hros pour son valet de chambre. Je crois quen y pensant mieux, on se convaincra quil en est autrement. Le vritable grand homme est bon voir de prs. Que les hommes superficiels, aprs stre fig ur quil tait hors de la nature comme des personnages de roman, en viennent trs vite le trouver comme tout le monde, il ny a l rien dtonnant. Il appartient au vulgaire dtre toujours dans le faux ou ct du vrai. Ladmiration fanatique et persistante de tous ceux qui ont approch Napolon me donne raison. [] Christophe ROLLET

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Chirurgien sous-aide au 5me rgiment de cuirassiers larme dAllemagne (1805-1810).


Publi initialement dans la Revue de lInstitut Napolon en 1952 et 1953, le rcit de Besse-Lalande, si sommaire quil soit, nen est pas moins intressant. Je suis le huitime des enfants de Michel Besse-Lalande et de Jeanne Li-

LE JOURNAL DE MARCHE DE GABRIEL BESSE-LALANDE,

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nares. Le premier tait n le 10 aot 1745 Lalande, paroisse de Pauzat ; son pouse, Jeanne Linares tait ne le 10 mai 1748 Grze, paroisse de Paunat. La famille de Besse habitait, tantt le village de Grze, o elle avait une belle proprit et une maison dassez dapparence pour cette poque, tantt lhabitation de Lalande. Lhabitation de Lalande est une espce de villa isole, situe mi-cte, sur le versant mridional, entoure de terres en cultures, de bois de chnes et couronne au nord par des bois de chtaigniers, qui couvent tout le mamelon. Prs de la maison et des btiments dexploitation se trouvent un bouquet de grands chnes et des ormeaux plants en alle. Ce quil y a de plus agrable cest une belle et bonne fontaine qui coule dun rocher langle des btiments, do elle coule dans deux grands bassins, puis dans un grand et beau jardin. La rsidence de Lalande tait plus agrable que celle de Grze, parce quelle formait un corps de biens tout en une pice, dpendant du seigneur de Puy de Rge, avec redevance au dit seigneur de 50 quartons de grains ; soit froment, seigle, orge, avoine. Cest par suite de circonstances que la famille Besse habitait tantt Grze, tantt Lalande, qui donnait toujours son nom lan de la famille. Mon pre, lge de 23 ans, ayant perdu son pre depuis plusieurs annes et gardant sa mre aveugle, voulut se marier. Il jeta les yeux sur sa plus proche voisine, la fille de Linares-Carbonnires. Elle tait, selon la chronique, la plus belle et la plus jolie fille du pays ; dun caractre doux, dune bont sans gale. Elle avait t leve par sa mre, femme desprit. Dans ces temps troubls de la Rvolution, en 1790, mon pre tait trs malheureux et bien pouvant. Ses deux fils taient au service et la municipalit de Paunat ne voulait pas leur dlivrer de certificats de civisme, dont ils avaient grand besoin. Ils ne purent en obtenir que par lintervention du

capitaine de lAbb49, M. Bonfils, de Belvs, qui vint aux pays et les exigea. Dans les malheurs de mon pre, ctait moi qui tais toute sa consolation. Je lai entendu dire M. labb Viscary, ex-seigneur de Trmolat : Cet enfant est le seul mle qui me reste, et mon unique espoir. Il me gardait toujours avec lui et me faisait lire. Cependant ma mre disait que jtais trs gentil et me coiffait comme une fille. Avant que mon frre lAbb partit pour le service, on tait venu dsarmer mon pre, et comme les gendarmes voulaient menlever un petit sabre que mavait envoy mon oncle de Bordeaux, avec un uniforme de Garde national et des bottes, mon frre me fit rendre mon sabre en disant aux gendarmes : tes-vous assez simples pour croire que cet enfant, avec son petit sabre et son costume militaire, puisse faire la contre-rvolution ? Aprs que les temps les plus troubls de la Rvolution furent passs, mes frres rentrrent du service. Lan rentra le premier, il avait servi dans les hussards et stait toujours bien port. LAbb se retira aussi ; sa sant stait altre parce quil ntait pas fort n aturellement et quil stait adonn au vin. Mon oncle Linares, de Merle, fut le chercher avec un cheval Toulouse. Il vcut deux ans. Cest une phtisie pulmonaire accidentelle qui lenleva. Pendant les deux ans quil passa dans la famille il me faisait lire et me gardait toujours avec lui. Sil eut vcu, il maurait donn le got pour ltat ecclsiastique ; il mourut comme un saint. Peu de temps aprs la mort de mon frre lAbb, on menvoya en classe chez M. Linares, de Vaudune, sous M. Cogniel, prtre constitutionnel, qui avait t ordonn lge de 16 ans, et qui avait administr la paroisse de Saint-Sernin, pendant prs dun an. Il venait dtre expuls, parce quon ne
LAbb, un des frres de Gabriel, appel lAbb parce quil avait commenc ses tudes pour tre prtre.
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voulait plus, absolument plus, de prtres. Ctait en 1796, M. Cogniel fut dabord trs content de moi. Il voulut bien menseigner le latin qui tait la seule chose quil fut en tat de mapprendre. Le got des amusements (jeu de barres, de la chvre et mme celui des cartes et des quilles) me fit brouiller bien des fois avec M. Cogniel. Cependant il me faisait apprendre tout ce quil savait : la grammaire franaise, sans mme expliquer les rgles, la grammaire latine, sans la commenter. Il me fit apprendre le catchisme historique, lhistoire sacre, puis les fables de Phdre, les Catilinaires de Cicron, des morceaux des glogues, des Bucoliques, de lnide de Virgile, enfin plusieurs odes et satire dHorace. En franais, il me fit apprendre beaucoup de fables de La Fontaine, des fragments dloquences, des lettres de Flchier. M. Cogniel fut demand et poursuivi pour le service militaire. On menvoya alors tudier sous un jsuite homme de savoir. Ce matre mexpliquait bien la grammaire et les auteurs latins. A lge de 15 ans ou 16 ans, je savais lire les auteurs latins et je me croyais trs savant. Mais je ne savais du calcul que les quatre rgles et imparfaitement. Je connaissais mal lorthographe parce que M. Cogniel ne la savait pas et navait pu me lenseigner. Cest alors quon me plaa chez mon oncle Linares, chirurgien Molire, pour apprendre la chirurgie et me fortifier en littrature, sous un prtre jsuite, homme trs rudit, ayant fait profession de lenseignement toute sa vie. Avec ces deux hommes, je ne perdis pas mon temps. Le premier me donna quelques ides des sciences mdicochirurgicales et mme de pharmacie, de botanique, et le second mapprit la littrature, lorthographe, me fortifia en latin, et me donna le got de la rcitation des vers. Ctait en 1801. Aprs avoir appris prs de mon oncle faire une saigne, poser un vsicatoire, panser un ulcre, jallai Bor-

deaux tudier lcole de Mdecine, et dans les hpitaux. Peu de temps aprs je fus admis en qualit dexterne avec un appareil de pansements, lhpital Saint-Andr. Sept hit mois aprs, jabandonnai cet emploi pour me livrer plus particulirement ltude de lanatomie, de la pathologie externe, de la botanique, de la physiologie, des bandages, et je suivis aussi un cours daccouchements. Ctait en lan XI et lan XII de la R publique (1802 et 1803, et une partie de 1804), que jtais Bordeaux. tant Bordeaux javais tudi s rieusement, et dans un concours pour sept huit places de chirurgiens militaires de la marine, avec 1.800 francs dappointements, je fus admis ; Jallai recevoir ma commission lorsque mon oncle vint prier le Commissaire gnral de la marine de suspendre mon dpart parce que jtais trop jeune. Au concours de lan XII, lcole de Mdecine je rpondis si bien que lon madjugea le premier prix et que la Socit mdicale dmulation madmit au nombre de ses membres correspondants. Tout fier de mes succs bordeaux, je vins passer mes vacances Lalande, au moi se novembre je partis pour Paris. Ctait sur la fin de 1804, poque du Sacre et du Couronnement de lEmpereur Napolon Bonaparte. Jassistais toutes ces belles ftes, sans pour cela me dranger de mes tudes mdicales : dun cours de physiologie sous Richerand, dun cours de chirurgie sous Boyer, dun cours de clinique chirurgicale sous le mme professeur. Pour lanatomie je madressais Beauchne qui faisait un cours particulier moyennant de payer les 50 francs par lve. Il fut si content de moi quil me dispensa de payer les 50 francs moyennant que je fisse des rptitions ses lves et que je les dirigeasse dans leurs travaux anatomiques.

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Plus tard, la belle saison il me chargea de faire un cours dostologie et de bandages dans son amphithtre, et me dispensa de payer 50 francs pour assister un cours doprations ch irurgicales, quil faisait payer de nombreux lves. Je suivais le cours de pathologie chirurgicale du professeur Lassus, le cours de M. Dubois, lcole pratique de chimie de Deyeux, le cours de pathologie interne de Pinel. Javais tudi la chimie de Fourcroy, la botanique de Richard ; mes bandages et les drogues usuelles de Thillet. A Paris javais t appliqu ltude et javais fait mes devoirs de religion aussi exactement qu Bordeaux. Lge de la conscription allait matteindre et je faisais bien des d marches pour obtenir une plaa de chirurgien militaire. A cette fin, je fus admis aux examens. Mon examen oral fut brillant ; je rpondis mieux aux questions qui furent faites quune vingtaine de candidats qui furent examins avec moi. Mais ma composition pour lexamen crit fut horriblement mutile et pleine de ratures. Cela tenait ce que je ne savais pas dun premier jet mettre ce que savais sur le papier, et que je navais pas eu la prsence desprit de men pourvoir suffisamment, ne pr voyant pas quon menfermerait tout le temps de la composition. Quoiquil en soit je fus en qualit de chirurgien sous-aide, et plac dans un rgiment dlites, le 5me cuirassiers, avec ordre de partir sur-le-champ pour Strasbourg o se runissait la Grande Arme dAllemagne. Pendant mon court sjour Paris, jeus loccasion de voir les ftes du Sacre et du Couronnement de lEmpereur Napolon Bonaparte qui eut lieu le 4 dcembre 1804 [sic]. Je vis le cortge et les troupes qui allaient lglise Notre-Dame, le

matin 10 heures, tant au bout du Pont-Neuf, et 4 heures lorsquil r evenait Notre-Dame, tant dans le jardin des Tuileries. A la nuit, je vis toutes les belles illuminations des Tuileries et de tout Paris. Le 8 dcembre 1804 je vis le trne dress sur le Champ de Mars devant lcole Militaire, et plus de 60.000 hommes de troupe qui dfilaient [] la parade devant les dignitaires de lEmpire. Cest cette parade que M. Faure50, lve en mdecine, cria dans la foule : A bas sur le tyran et se fit mettre en prison do il ne sortit quen se faisant passer pour alin. Ctait de belles ftes Paris. Les i lluminations se succdaient tous les soirs ainsi que les banquets donns gratis la foule. Jtais arriv Paris en novembre 1804, je le quittai en septembre 1805. Le 25 fructidor an XIII, Gabriel BesseLalande recevait lordre suivant : N6708-2me Section de lAdministration de la Guerre. Bureau particulier. Officiers de Sant. Paris, 25 fructidor an 13. Directeur de lAdministration de la Guerre, A Monsieur Gabriel Besse-Lalande, lve en chirurgie Paris. Je vous prviens, Monsieur, que le 23 de ce mois je vous ai nomm pour tre employ en qualit de chirurgien sousaide au 5me rgiment de cuirassiers. Vous vous conformerez ce qui est prescrit par les articles 15 et 21 de
Dans son Histoire de France, Henri Martin relate le fait en disant que le nom du jeune homme tait rest ignor. Dans ses Mmoires, le comte Miot de Mlito rapporte galement quon ignora le nom de celui qui troubla par ses cris hostiles la manifestation de la fte du trne. Il sappelait donc M. Faure, lve en md ecine.
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larrt du Gouvernement du 9 fr imaire an XII. Vous prendrez une feuille de route dans le dlai de trois jours et vous vous rendrez sur le champ Strasbourg. Le Conseil dadministration du rg iment vous fera connatre et mettre en fonctions et vous jouirez de la solde attribue votre grade par larticle 20 de larrt du Gouvernement prcit dater du jour de votre arrive au corps. Je vous salue, DEJEAN.

Et le jeune sous-aide part rejoindre lArme dAllemagne. Ctait dans les premiers jours de septembre que je me mis en route avec une indemnit de trois francs par tape. Bien me valut davoir conserv soixante francs sur le dernier argent que javais reu de me parents. Je passai par Meaux, Chlons, Lunville, voyageant toujours pied ; puis de Nancy Strasbourg sur ses chars bancs. Arrivs dans cette dernire ville, on nous dit que larme avait pass le Rhin ; que nous irions le passer Spirre sur un pont de bateaux, et que nous naurions plus dindemnit de route, quoique nous eussions quatre tapes faire en France. Ce voyage se fit assez vite et assez gaiement quoi que nous neussions pas lindemnit et que nous fussions sur des chars bancs. Arrivs Spirre, nous passmes de suite le pont et nous fmes sur le pays des Allis sans le savoir. Ces bon Allis devaient nous nourrir et nous loger gratis, mais ils ne nous donnaient pas de moyens de transport. Nous voil voyager vite et courageu-

sement, passant par Heidelberg et Louisburg. Bientt des canonniers qui venaient de remonte, nous offrirent de monter poil [sans selle ni harnachement aucun] sur des chevaux neufs, et nous voyagemes ainsi pendant deux jours, ce qui nous aida rejoindre nos rgiments. Ce fut un dimanche soir Que nous atteignmes nos rgiments une halte. Je fus me prsenter au colonel, mais Dieu sait dans quelle tenue Ma malle tait reste au dpt Strasbourg la diligence, et mon pantalon avait t tout dchir entre [les] jambes, en montant poil sur les chevaux neufs des artilleurs. Le colonel me reut assez froidement et menvoya au chirurgien-major qui moffrit de voyager avec lui dans sa voiture. Le rgiment se remit en marche. Comme il tait beau ! Les cuirasses brillaient au soleil comme des glaces. Quatre rgiments marchaient de file et formaient un effectif de quatre mille hommes couverts de fer. A la nuit, nous nous arrtmes prs dun village pour faire manger les chevaux et bivouaquer. Je passai mon premier bivouac dans la voiture de mon chirurgien-major, ce qui tait trs commode. Nos vcmes comme nous pmes, de ce que les soldats maraudaient, des bufs quils gorgeaient. Le lendemain, nous continumes de marcher sur Nordlingen, o je vis plus de vingt mille hommes runis. Je quittai mon chirurgien-major au bivouac pour aller en ville chercher un logement que jobtins en parlant latin un des s ecrtaires de la municipalit. Avec mon mauvais latin je tins conversation une bonne partie de la nuit avec mon hte. Nous parlions de la France, de la guerre, etc. Le lendemain nous nous dirigemes sur Augsbourg ; mon chirurgien-major me recevait toujours dans sa voiture, et je le ddommageais en lui parlant doprations chirurg icales, danatomie et autres parties de lart de gurir que je connaissais bien mieux que lui, qui ne savait pas grand-chose. Pendant toute la journe, nous entendmes gronder le ca-

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non Ulm, car ctait le jour au cours duquel se livrait la bataille de ce nom. Le lendemain nous vmes sur la route des cadavres, des fusils casss et dautres traces de lennemi qui fuyait devant nous et quon poursuivait. Nous vmes aussi un village brl et des cadavres dhommes, de chevaux et de bufs grills. A cet aspect je ne pus retenir mes larmes. Deux ou trois jours aprs, nous passmes prs de Munich, pour aller au cantonnement dans un village situ tout prs du parc du roi de Bavire. Cest l que mon confrre, Mousseau, vint me rejoindre pour aller visiter le parc o nous trouvmes un grand buf mort : ctait des soldats franais qui lavaient tu. Nous emportmes trois membres de cette grosse bte. Nous fmes bien reus par trois ou quatre officiers avec qui nous tions logs et qui mengagrent r evenir le lendemain avec des soldats chercher le reste de la bte que nous ne pmes pas retrouver. Dans de cantonnement, jallai un jour Munich avec mon ami Mousseau qui avait un oncle, marchand dans cette ville. Ce monsieur nous fit bien promener et bien dner. Larme se mit en marche pour suivre les autrichiens et il me fallut suivre des voitures dquipages, car mon chirurgien-major avait reu lordre de laisser sa voiture un dpt qui se formait Munich. Puis mon colonel stait moqu de moi en me disant dacheter, si javais pour le payer, un cheval que moffrait un m aquignon et quil ne pouvait pas donner ordre pour me faire compter les quatre cents francs dindemnit dentre en campagne qui mtaient dus. Me voil pied ou sur des voitures dquipage, suivant la Grande-Arme sur la route de Vienne. Notre premier bivouac en partant de Munich, fut tabli dans la cour du beau chteau de Nymphemburg, et sous une pluie battante toute la nuit. En peu de jours nous arrivmes Braunau et de l sur le territoire autrichien. Il y avait peu de jours que nous voyagions chez nos ennemis,

lorsque le brigadier Delor, natif du Quercy, vint mamener un cheval quil venait de prendre chez un paysan et quil vendit soixante-douze francs, dont je lui fis un billet. Pour harnacher ce cheval, le capitaine Veyssett, natif aussi du Quercy, me prta une selle et une bride de troupe et mme un manteau. Par ces moyens, je me trouvais mme de suivre le rgiment. Nous arrivmes Vienne en livrant de bien petits combats et suivant la route directe par Lintz, Enns, Melk, Leopoldstadt. Vienne se rendit sans combat et les Franais poursuivirent larme autrichienne sur Olmtz, prs dAusterlitz, o fut livre la fameuse bataille contre les armes runies dAutriche et de Russie. La victoire fut complte. Les russes se retirrent et les autrichiens demandrent la paix, qui fut conclue plus tard Presbourg. Aprs la bataille dAusterlitz, larme franaise se retira sur Vienne et je fus requis pour aller faire le service de sant dans les hpitaux de cette ville. Je fus plac par ordre de M. Percy, inspecteur-gnral du Service de Sant, lhpital du mange Sterhasi [E sterhazy], sous les ordres de M. Vonder-Kerkove [peut-tre le mdecin Joseph de Kerckhove]. Cet hpital tait encombr par les blesss comme tous ceux de Vienne. Lorsque jy arrivai je ny trouvai que M. Vonder et un confrre. Nous avions cependant panser beaucoup de blesss qui ne lavaient pas t depuis la bataille dAusterlitz. Je me mis avec zle louvrage et dans peu de jours nous nous mmes au courant de nos pansements et de notre service. Dans cette circonstance comme mon cheval membarrassait jobtins la permission de lamener au rgiment o je le confiai un cuirassier pour le soigner, moyennant six francs par mois, et je fis lavance dun mois. Rentr lhpital, rien ne membarrassait et je faisais mon service avec assiduit. Tous les jours, il nous arrivait des confrres de Paris et tous les jours le service devenait plus pnible et plus prilleux, cause du

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typhus qui se dclara dans notre hpital et qui faisait beaucoup de victimes ainsi que dans la ville et dans tous les hpitaux de Vienne. Je fus un des premiers officiers de sant qui furent atteints par lpidmie dans notre t ablissement. Les premiers symptmes furent sinistres, je croyais que jallais mourir, et avant je voulais recevoir les sacrements ; cette fin, javais bien dsir un chanoine franais de la cathdrale qui je mtais dj confess, mais il fallut me contenter du prtre franais qui voyait les malades de notre hpital. Il madministra tous les sacrements et je pourrais tranquille, sans regret. Tout ce qui me tourmentait ctait de ne pas voir un confrre et ami, plac dans un autre hpital, et qui, pendant les premiers jours de ma maladie, me donnait plusieurs heures par jour. Ce pauvre malheureux mourut en deux ou trois jours de lpidmie pendant que jtais lagonie. Cette maladie me priva de lusage des sens pendant bien des jours et me fit perdre tous mes cheveux. Tous mes confrres me prodigurent des soins fraternels particulirement M. Vonder qui mavait vou une amiti sincre, M. Stphane Paoli et M. Glein, qui sattachrent aussi moi. Aprs cette maladie, dont la convalescence fut trs longue, je ne fis plus de service dans les hpitaux de Vienne. Je rentrai en Bavire joindre le 5mecuirassiers, vers le commencement du printemps 1806, dans de riches et bons cantonnements. Je redevins gros en peu de jours et mes cheveux repoussrent peu peu. Javais fait amiti avec nos officiers. Il mtait d sept cent francs pour sept mois de service et quatre cents francs dindemnit dentre en campagne. Je touchai ces onze cents francs. Je pus me mettre et me monter dcemment. Nous restmes quelque temps au cantonnement de Plattling, puis Worth sur le Danube, puis Folkenstein, puis Boting, prs de Cham, aux Gorges des Montagnes de la bohme. Cest l que

je reus mon porte-manteau, ma malle et mes livres que javais laisss au Bureau des diligences de Strasbourg. Ds lors je pus me livrer ltude. Le pr emier septembre nous entrmes en campagne contre les Prussiens. Nous passmes prs de Ratisbonne, puis Amberg, Nuremberg, Erlangen. Le 14 octobre eut lieu la bataille dIna que je pus voir bien mon aise. La nuit du 14 au 15 octobre nous bivouaqumes prs et dans Weimar, et nous tions clairs par lincendie de cette ville qui tait livre au pillage. Le 16 octobre nous arrivmes Erfurt et je vis dans la plaine les plus belles manuvres de cavalerie en prsence de lennemi, que jai vu de ma vie. Plus de trente mille hommes commands par le prince Murat, firent mille volutions. De l nous poursuivmes en marche force les prussiens en passant par Wittenberg, Postdam et Berlin. Nous ne nous arrtions que pour faire manger les chevaux, pour manuvrer afin de d busquer lennemi des positions quil prenait. Nous faisions au moins vingt lieues dans les vingt-quatre heures. Toutes les villes, par o nous passions, taient mises au pillage. Nous passmes Kustrin, Stettin, Schwerin, et nous atteignmes Lbeck larme de Blcher accule sur la ville, la mer Baltique et les possessions du Danemark.

Lubeck fut pris dassaut et pill. Larme prussienne se rendit discrtion. Aprs nous tre reposs pendant quelques jours nous revnmes Berlin et aprs avoir t passs en revue par lEmpereur, nous partmes pour la Pologne, en passant par Francfortsur-lOder, par Posen et Thorn. Nous nous arrtmes quelques jours Posen et nous passmes la Vistule sur

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un pont de bateaux Thorn. Au-del de la Vistule nous trouvmes les russes qui venaient nous. Nous fmes des volutions en Pologne autour des villes de Strasbourg, Graudens, Marienwerder, etc. Ds le 25 janvier 1807, nous fonmes sur larme russe qui battait en retraite. Ce ne fut que le 8 fvrier que nous lui livrmes bataille dans les plaines dEylau. Cette bataille fut une vraie boucherie. Les Franais gardrent le champ de bataille pendant quelques jours, puis ils battirent en retraite jusque sur les bords de la Vistule, prs de cinquante lieues dEylau. Vers le 15 juin nous rentrmes en campagne aprs que larme rorganise et t passe en revue par lEmpereur. Les Russes plirent d evant notre arme et ne nous attendirent qu Guttsdadt, dans une position fortifie do ils furent chasss avec pertes considrables. Larme franaise continua suivre les russes, nous, sur Knigsberg qui fut pris dassaut aprs deux jours de sige, et le centre de larme, command par lEmpereur, sur Friedland, o fut remporte une victoire complte. Aprs la bataille de Friedland les russes se retiraient en dsordre sur Tilsitt. Nous les poursuivions et ils acceptrent les conditions de paix que leur offrait Napolon, ainsi quaux prussiens dont les armes taient dtruites. Aprs cette campagne de 1807, nous fmes cantonns dans lIle de [la] Nogat, Nnoff, terrain trs fertile, mais pays malsain. Les cinq siximes de nos soldats furent atteints de fivre intermittente, ainsi que bon nombre de nos officiers et tous mes confrres. Me trouvant seul pargn par lpidmie, je faisais tout le service de Sant, ce qui me faisait faire bien des courses sur des chevaux de rquisition, sur des voitures, sur des bateaux qui sillonnent lle par le moyen de canaux en tous sens. Malgr ces fatigues ma sant ne fut pas altre. Mes malades gurirent et au mois doctobre en quittant lle je ne condu isis aux hpitaux de Dantzig quune

trentaine de malades. En sortant de lle de la Nogat nous passmes lhiver [nom laiss en blanc] je faisais le service de lhpital et jtais admir ablement bien log et nourri. Jtais choy par les officiers que javais soigns des fivres pendant lt. Ces messieurs se ddommageaient des souffrances quils avaient prouves en jouant comme des fous largent quils avaient en abondance, parce quil y avait treize mois quon ne les avait pas pays de leurs appointements. En 1808, nous quittmes la Prusse pour aller en Hanovre ; nous passmes par Kustrin, Berlin, Postdam, Brandebourg et Magdebourg, o nous sjournmes trois ou quatre semaines. De l, nous passmes par Wolfenbuttel, Celle et nous vnmes Lneburg o nous tnmes garnison jusquau premier septembre. Je faisais le service de Sant lhpital de cette ville. Je fis venir des livres de paris. Je me mis tudier srieusement lallemand, la musique. Enfin, je ne perdais pas tout mon temps quoique je mamusasse avec les officiers, les bourgeois et les bourgeoises de Lneburg, qui est une ville fort agrable.

Le premier septembre 1808, nous partmes de Lneburg pour aller en cantonnement Harburg et aux environs. Je logeais en ville avec tout un escadron. Je me trouvai chez un mdecin qui avait de jolies demoiselles et de jolies nices. Jtudiais beaucoup lallemand pour parler plus facilement aux demoiselles que jaimais de tout mon cur. A Harburg, il y avait une bien bonne et bien jolie socit. Nous donnions de jolis bals o nous nous amusions beaucoup. Nous y restmes quatre mois. Puis nous fmes forcs

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daller prendre des cantonnements dans une trs belle plaine prs de Cuxhaven sur les bords de lElbe et de la mer, lembouchure de lElbe. Etant Harburg, nous allmes souvent Hambourg qui est une trs belle et riche ville maritime. Nous y vmes les plus belles ftes qui se donnent sur lElbe lorsquil est couvert de glace et que les rouliers peuvent voyager dessus. Pour aller de Harburg Cuxhaven nous voyagemes sur les bords de lElbe qui sont bien beaux en passant par Offen [ ?]. Dans ces derniers cantonnements, jtais log chez un pharmacien qui mamusait bea ucoup, puis chez un mdecin bien savant, bien habile et bien bon, qui avait une femme romanesque qui maimait bien. Alors, nous avions cent francs par mois comme indemnit de table, mais le docteur ne voulut rien accepter ce titre. Dans ces derniers cantonnements, jtudiais toujours lallemand et la musique avec ardeur. Heureux temps, mais il dura peu. Au mois de mars 1809, nous remes ordre de nous mettre en route pour revenir en France. Nous passmes par Verden, Cassel, par Erfurt, par Ramberg et Ratisbonne, o tait rassemble larme autrichienne et o larme franaise lattaqua. Nous passmes le pont sous le canon de lennemi pour prendre par derrire une arme ennemie qui savanait contre une arme franaise, laquelle descendait sur la rive droite du Danube sa rencontre. Cette arme ennemie se trouva entre deux feux et rtrograda en diagonale sur la route de Landshut, do venait une autre arme autrichienne qui fut force de rtrograder, tout comme la premire, tellement on les poussait vivement. Cependant, larme franaise allait son tour se trouver entre deux feux, parce que le corps darme autrichien qui se trouvait sur la rive gauche du Danube, langle de lembouchure de la Regen avec le D anube, venait de passer sur le pont de Ratisbonne o il nous avait canonns lorsque nous le passions, et nous sui-

vait, lorsque tout--coup les deux corps darme franais qui poursuivaient les deux colonnes ennemies sur Landshut firent volte-face, les abandonnrent pour attaquer leurs ennemis qui arrivaient par Ratisbonne. Cest par suite de ces manuvres que fut livre la bataille dEckmhl qui donna assez de supriorit aux Franais pour repousser les Autrichiens sur Ratisbonne o se livra le lendemain la bataille dcisive qui fut suivie de la victoire complte de Ratisbonne. Par suite des victoires dEckmhl et de Ratisbonne, les armes autrichiennes furent mises en droute sur les deux rives du Danube quelles descendirent jusqu Vienne, sans pouvoir se rallier. Les Franais les suivirent lpe dans les reins et trouvrent fermes les portes de Vienne dont ils firent le sige. Vienne fut bombarde et bientt force de capituler. Les armes autrichiennes taient rassembles dans les belles plaines de Vienne, sur la rive gauche du Danube, deux ou trois lieues au-dessous de [nom laiss en blanc]. Les Franais se disposrent passer sur des ponts de bateaux, premirement dans lle de Lobau, et de l sur la rive gauche du fleuve. Plus de la moiti de larme avait pass le Danube en prsence des Autrichiens et formait dans la plaine son front de bataille, lorsque des brlots (bateaux chargs de pierre couvrant des barils de poudre auxquels rpondait une mche allume), vinrent dtruire les trois ponts jets sur le plus grand bras du Danube. Cependant larme franaise marchait dans la plaine la rencontre de lennemi qui descendait des coteaux, en masse formant des colonnes profondes et ayant lapparence dune arme deux fois plus nombreuse que celle des Franais. Bientt les deux armes se trouvrent porte de canon et engagrent. Les Franais rtrogradaient en ripostant et manuvrant. Cest de cette manire quils furent acculs jusque sur les berges du Danube. Ctait le 21 mai 1809. La nuit nous surprit acculs sur les berges. Pour se donner un plus vaste

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champ de bataille, lEmpereur ordonna une charge sur les rangs ennemis toute sa nombreuse cavalerie qui se trouvait au centre de son arme dont les ailes taient bien masses. Cette charge eut lieu pendant la nuit et dut ritre plusieurs fois, mais elle neut dautre rsultat que de faire des troues dans les rangs ennemies qui se reformaient immdiatement. Le matin du 22 mai, nous trouva dans notre position de la veille et lattaque fut recommence. Plusieurs fois dans la journe les charges de cavalerie se renouvelrent avec acharnement et dans la nuit la victoire tait incertaine. Larme ennemie se retirait en silence du champ de bataille et les Franais rentraient dans lle de Lobau, do ils ne pouvaient sortir cause que les ponts taient rompus. On prit des mesures pour arrter les brlots et rtablir les ponts su lesquels larme franaise schappa aprs deux jours de disette et de crainte. Pour refaire larme des pertes quelle avait faites dans la dernire campagne, on la cantonna dans les belles plaines de France, dans la Hongrie et lon fit venir de France et des pays allis, de nombreuses recrues. Au commencement de juillet, larme franaise tait plus nombreuse et plus belle quelle navait jamais t. On rentra en campagne en passant le Danube par lle de Lobau, o nous nous tions tant ennuys, et contre laquelle les Autrichiens avaient fait tant de fortifications. Larme franaise passa sur la rive gauche du Danube par une nuit dorage et culbuta lennemi qui lattendait derrire des retranchements. Le 6 juillet, aprs avoir envahi la plaine et nous en tre rendus matres, nous montmes les coteaux pour atteindre un vaste plateau sur lequel staient tablis les Autrichiens. Cest sur ce plateau queut lieu la bataille de Wagram. Nous vmes pendant un moment toute laile gauche de larme franaise compose de Bavarois, de Saxons, de Hollandais, de Wurtember-

geois, et commands par le prince Bernadotte, prendre la fuite sans pouvoir se rallier, quoique la Garde impriale et les cuirassiers fussent venus la couvrir immdiatement. Pendant ce temps, lEmpereur tait au centre de son arme et poussait vigoureusement larme ennemie et enfonait son aile gauche. Aprs ce coup de collier, les autrichiens furent mis en droute et nous cdrent le champ de bataille. Sur le soir, le prince Bernadotte eut ralli les troupes quil commandait et il reprit loffensive. Aprs le 6 juillet, nous poursuivmes lennemi dans toutes ses positions, jusqu Znam, o se firent les prliminaires de la paix. Nous passmes le reste de juillet et aot dans de bons cantonnements en Moravie. Au mois de septembre, nous allmes en Styrie, Salzbourg, puis nous traversmes la Bavire en passant par Lanshut, par Ratisbonne, par Bamberg, par Nuremberg. Nous prmes garnison Erlangen, puis Furth et nous rentrmes en France, en passant par Francfort-sur-le-Mein et Mayence. Nous allmes tenir garnison Metz et nous reposer des pnibles campagnes que nous venions de faire. Nous arrivmes Metz sur la fin de mars 1810. Je me mis dabord faire le service de Sant dans le grand hpital militaire. Je fis connaissance avec toutes les notabilits mdicales et avec les nombreux lves de lhpital. Ce qui me frappa ce fut de voir que les lves, qui taient au nombre de plus de cent, ntudiaient pas parce que personne ne les dirigeait dans leurs tudes. Cest ce qui me donna lide de faire un cours de physiologie moyennant rtribution dans lamphithtre de lhpital. Chaumas, enfant de Metz et lve de lhpital, mencourageait. Il maimait beaucoup et il tait un de mes confrres que jai le plus aims de ma vie.

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Jtais studieux et de conservais de bons souvenirs de ce que javais appris Paris.

FIN

DU COTE DES LIVRES


Aprs lEmpire.
Entre 1815 et 1816, la France est gouverne par une faction ultraroyaliste qui vit dans la hantise des complots que fomenteraient demi-soldes et ouvriers la solde de lEmpereur d chu. Cest le prtexte de terribles reprsailles, et des dclarations dintention directement inspires par la Terreur jacobine. Aprs lchec de Napolon en 1815, les royalistes reviennent de Gand o ils avaient suivi Louis XVIII en exil. Cest la seconde Restauration, dont les dputs, qui forment la Chambre introuvable , comme lont appele les contemp orains, tant elle est ractionnaire, et les ministres, sont anims dune ferveur monarchiste qui tourne au fanatisme. Or, dans ce climat dextrme tensio n politique, les mcontents sont nombreux : nostalgiques de lEmpire, commerants ou hommes daffaires soucieux de paix et de prosprit, ouvriers sans travail, et peu peu, tout simplement, royalistes modrs. Complots et intrigues se succdent, le plus souvent monts la va-vite par des aventuriers sans vritable idologie ; en face, le pouvoir, saisi dun esprit de revanche quont nourri des annes dexil, exerce une rpression svre : les agitateurs, qui svissent essentiellement dans le sud-est, Lyon, Grenoble et dans les campagnes avoisinantes, et ceux qui se runissent Paris, dans les faubourgs, sous la frule du lgendaire patron bonapartiste Richard-Lenoir, se voient poursuivis, arrts et excuts.

Cest finalement la lassitude de lopinion qui lemportera : en 1816, la Chambre introuvable est dissoute, et les monarchistes modrs, ou constitutionnels, arrivent au pouvoir ; la Charte prvaut sur le droit divin. Laurent Nagy, D'une terreur l'autre. Thories du complot et nostalgie de l'Empire, 1815-1816 , Editions Vendmiaire, 2012, 192 pages, 18,00

Proche de lEmpereur
Il arrive parfois, quau dtour des pages de lpope napolonienne, apparaisse une figure oublie ou mconnue. Guillaume-Joseph-Roux Peyrusse en fait partie. Rien ne laissait prvoir que ce carcassonnais, n le 16 juin 1776, serait un jour lauteur dun prcieux tmoignage sur Napolon et ses campagnes. Engag ds lge de dix-sept ans dans la Compagnie de chasseurs du bataillon de la masse de Carcassonne , on le retrouve durant plusieurs annes au sein de lArme des PyrnesOrientales. Entre lautomne 1793 et lanne 1800, le jeune Peyrusse y o c-

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cupe les fonctions de soldat ou, alternativement, celles de secrtaire dans les bureaux de ltat-major. En lan II (1794), il demande un cong pour maladie et reoit son cong dfinitif le 5 thermidor an VIII (24 aot 1800). Plus tard, son frre Andr, alors Receveur gnral du dpartement dIndre-etLoire, le fait entrer dans les bureaux du Trsor de la Couronne. Commence alors pour Guillaume Peyrusse, une existence de fonctionnaire sans histoire. Lanne 1809, celle de la ca mpagne dAutriche, marque un tournant dans sa carrire. Il est nomm successivement, le 1er fvrier et le 7 mars de cette mme anne, inspecteur et seul inspecteur du Trsor de la Couronne . Puis le 24 mars, il est dsign par son suprieur, le Trsorier gnral Estve, pour faire le service de Payeur du Trsor gnral de la Couronne la suite du Quartier-Gnral imprial . Ds le lendemain de sa nomination, Guillaume Peyrusse suit la Grande Arme qui part pour lAutriche. Cest l que dbute son rcit, mais aussi sa correspondance avec son frre Andr qui vient complter utilement son tmoignage.. Premier contact avec la ralit tragique de la guerre : Peyrusse assiste la bataille dEbersberg. Le 3 mai 1809. La dvastation, le carnage, lincendie, la mort , tels sont les premiers mots qui viennent sous sa plume. Dailleurs, tout au long de ses mmoires, notre personnage est compatissant la misre dautrui. Tmoin lettr, Peyrusse sait parfaitement transcrire ses impressions. Il retrouvera lAutriche en fvrier 1810, pacif iquement cette fois: il est dsign pour aller au-devant de Marie-Louise, la future impratrice des Franais. Cest l quintervient un pisode amusant qui tmoigne dun autre trait d e caractre de Guillaume Peyrusse. Juste avant le dpart, pourtant dpositaire de 400,000 francs en or, il juge utile de faire un dtour par la ptisserie Lesage, afin demporter quelques pr ovisions. Par un malheureux hasard, Peyrusse manque de perdre la prcieuse sacoche Son effroi dissip, il

songe nouveau ses petits pts et rattrape le cortge imprial sur le Boulevard. Car Peyrusse est soucieux de son confort et quand, en campagne, il ne trouve pas un endroit son got pour dormir, il se fait enfermer dans son fourgon, se servant des sacs dor comme oreiller Le 5 mars 1812, peu aprs sa nomination de Payeur du Trsor de la Couronne la suite de lEmpereur, il prend la route de lest. Guillaume Pe yrusse traverse lAllemagne et en profite pour visiter de nombreux lieux et monuments. Tout au long de sa vie, il est anim par une soif de curiosit intellectuelle, cette volont den apprendre chaque jour un peu plus. Au moment de son entre en Russie la suite de la Grande Arme dans les derniers jours de juin 1812, et larme russe toujours invisible, il a cette phrase prophtique: Les deux colosses [Napolon et Alexandre] finiront cependant par se rencontrer un jour ; ils se heurteront, et la terre tremblera sous ce choc formidable. G. Peyrusse est prsent Borodino et quelques jours aprs, le 15 septembre 1812, notre tmoin dcouvre Moscou : Des milliers de clochers dors et arrondis frapps par les rayons du soleil ressemblaient de loin des globes lumineux , crit-t-il. Peyrusse note, larrive des premiers flocons. Le dernier acte de la campagne de Russie peut alors commencer Dans cet enfer blanc, le rcit de Guillaume Peyrusse est plus que jamais passionnant lire. On le suit pas pas travers le froid, les nuits sans sommeil, la faim et la peur au ventre, le dsespoir, et les cosaques avec leurs hourras sporadiques qui rendent la vie quotidienne du soldat encore plus insupportable. Ses souvenirs prennent alors un ton plus dramatique, comme domins par une angoisse invisible. Peyrusse se retrouve nanmoins sur les bords de la Brzina. Le chaos est total. Il parvient passer un des ponts ventre terre . Le voici tir daffaire, mais il a encore affronter la cte ver-

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glace de Ponari Lanne 1813 le trouve en Allemagne, se remettant lentement de son retour de Russie et dcouvrant Berlin.

Peyrusse sembarque pour la campagne de Saxe, qui verra la mort tragique de Duroc, son protecteur. Peyrusse est inquiet, sa carrire va-telle sinterrompre avec la disparition de ce grand personnage et proche du souverain ? Le gnral de Caulaincourt, Grand-cuyer de lEmpereur et le b aron Fain, secrtaire de Napolon, prennent le relais et lassurent de leur bienveillance. Guillaume Peyrusse poursuit son uvre de mmorialiste. La bataille de Dresde est particulirement bien raconte et le lecteur nest pas en reste avec le rcit des journes de Leipzig et de Wachau. Rien ne peut le dtourner de sa plume et ds quil a un instant, il note ce quil a vu sur son Journal et adresse une quasiquotidienne lettre son frre Andr. Vers la fin de la campagne de Saxe , il est nomm cette fois Payeur de lEmpereur , mais ce titre ne sera jamais officialis. Peyrusse assiste en tmoin observateur lhroque Campagne de France. Il est Brienne, Troyes, Montereau Prsent Fontainebleau lors de la premire abdication de lEmpereur, il est encore l lors de la scne mmorable des Adieux. Volontaire pour suivre le souverain dans son minuscule empire de lle dElbe, il en sera un des acteurs les plus importants et un collaborateur de Napolon incontournable. En toute logique cest lui qui occupe les fon ctions de Trsorier gnral de

lEmpereur et Receveur gnral de lle . Celui que Napolon aime appeler, avec son accent si particulier, Peyrousse, a su obtenir la confiance du souverain. Le 26 fvrier 1815, Peyrusse suit lAigle dans son envol historique vers les ctes de France. Napolon lle dElbe, navait pas perdu son Empire ; il y rentrait aprs onze mois dabsence, et dj il rgnait dans tous les lieux o pntrait la nouvelle de cet tonnant retour. , crit notre tmoin. De Golfe-Juan Paris, avec lpisode mmorable de Laffrey et les deux grandes tapes de Grenoble et de Lyon, Peyrusse poursuit son rcit et dcrit chaque dtail. Dans la soire du 21 mars 1815, lors de son arrive aux Tuileries, Napolon est accueilli par une foule en dlire. Mes amis, vous mtouffez , cette constatation spontane de lEmpereur est releve par Peyrusse. Le souverain est littralement port de sa voiture ses appartements. Ds le matin, le drapeau tricolore avait t arbor sur la tour de lhorloge des Tuileries , note Peyrusse. La France a retrouv son Petit Caporal Napolon le nomme, le 23 mars 1815, Trsorier gnral de la Couronne. Puis, quelques jours aprs, Peyrusse est fait Baron de lEmpire. Rest Paris, il ne participe pas la campagne de Belgique. Le 21 juin 1815, trois heures du matin, il apprend la dfaite de Waterloo Tt ce mme jour, Napolon arrive llyse. Peyrusse est reu par lEmpereur qui abdique le lendemain. Le 26 juin 1815, dans ce chteau de Malmaison encore tout empreint de lombre de lattachante Josphine, Guillaume Peyrusse rencontre le souverain dchu qui lui dicte ses dernires instructions. Trois jours plus tard, il voit Napolon pour la dernire fois. Juste avant quil ne prenne le chemin de lexil. Je rentrai aux Tuileries le cur navr , crit notre tmoin. A SainteHlne, Napolon, entour par le petit groupe de ses fidles, revient souvent sur son pope. Il retrace, anne aprs anne, sa formidable ascension, ses premires campagnes, ses batailles

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LEmpereur sur son rocher de SainteHlne, confie aussi ses compagnons de captivit, ses opinions sur les centaines de personnages quil a rencontrs durant son rgne. Son jugement est quelquefois svre ou erron. Ainsi Guillaume Peyrusse est-il accus tort, par Napolon davoir dtourn 2 300 000 francs en lettres de change . Aprs la mort de Napolon, Peyrusse na de cesse de se justifier, chiffres lappui. Il est soutenu dans son combat par dautres proches de Napolon. Sous la Restauration et la Monarchie de Juillet, Peyrusse rside dans sa ville de Carcassonne. Il se marie et une fille, Louise, vient combler son existence. De 1832 1835, il est maire de cette belle cit et sera, par la suite, durant neuf annes, membre du Conseil gnral du Dpartement de lAude. En 1853, Guillaume Peyrusse est fait Commandeur de la Lgion dhonneur. Napolon III, en lui remettant cette haute distinction, lave ainsi laccusation de lEmpereur, son oncle. Lancien Trsorier de la Couronne se remmore cette grande poque laquelle il a t associ. Souvent, sa pense se reportait vers cette Russie o la Grande Arme stait, comme il disait, prcipite et engloutie . Dun ge vnrable, Guillaume Peyrusse steint le 27 mai 1860. Capitaine P. MATZYNSKI Baron Guillaume Peyrusse, En suivant Napolon. Mmoires, 18091815. Prsents, annots et complts par Christophe Bourachot , Dijon, Editions Cla, 2009, 492 pages. 38,00 .

Dans les rangs de la Grande-Arme


Officier dans la tente de l'Empereur ou simple soldat qui marche au pas, jeune conscrit de seize ans ou vieux briscard de quarante... Tous, ils l'ont suivi jusqu' Moscou en passant par Austerlitz, Ina, Wagram, mais aussi Madrid et Baylen. Ils le suivront encore au-del de la Brzina et, pour finir, Waterloo... Ce sont les hommes de Napolon, ces acteurs dune pope haute en couleurs. Un jour, ils ont pos les armes. Ils ont vieilli. Et par chance pour nous, ils se sont finalement dcid crire leurs souvenirs, les meilleurs -- ah ! le soleil d'Austerlitz ! -- et les pires : la boue, la glace, le sang. Ces souvenirs sont une mine d'or de la mmoire ; mais les extraire en vrac est inutile et dcevant. Il faut savoir puiser en eux, livrer les plus belles ppites, et construire avec eux un monument qui tienne debout.

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Pour cela, il fallait un connaisseur clair de la priode ayant l'me d'un cinaste, capable d'agencer les textes de faon composer un panorama, ou mieux, un long travelling narratif. C'est ce qu'a fait Christophe Bourachot. Son dossier contient d'incroyables trouvailles dniches au fond des archives ; en mme temps, mis bout bout, les tmoignages qu'il a choisis font l'effet d'un grand film hollywoodien. Hros fort en gueule, action rapide, dtails d'un ralisme choquant... Pour un peu, on entendrait cliqueter les sabres. Un livre pour les amateurs d'pope, mais aussi pour les amateurs d'aventures humaines. M.L. Les Hommes de Napolon. Tmoignages, 1805-1815. Prsents et annots par Christophe Bourachot , Omnibus, 2011, 942 pages, broch, 26.00.

de Russie. Aprs avoir t bless Viasma, il est appel comme lieutenant en premier au 2me rgiment de chasseurs pied de la Garde. Plus tard, lauteur participe la campagne de Belgique avec rang de lieutenantcolonel et le grade de chef de bataillon aux chasseurs pied de la Garde ; il est prsent Waterloo Laborde sera mis la demi-solde la fin de 1815. Mais revenons sur lanne 1814... Il est prsent durant lhroque campagne de France. Le 8 mars, Etienne Laborde est nomm capitaineadjudant major dans la Garde. Cest avec ce grade quil passe le 13 avril, aprs labdication de Napolon Fontainebleau, dans le Bataillon Napolon qui devait suivre le souverain dans son exil de lle dElbe. Son rcit qui fut publi en 1840 porte sur cette partie. Devenu rarissimes, ces Souvenirs navaient jamais fait lobjet dune no uvelle dition. Le rcit du capitaineadjudant-major Laborde est vivant. Il permet au lecteur de suivre la Garde Impriale de son dpart de Fontainebleau vers lle dElbe, de connatre son mode de vie sur place et son tat desprit. Le retour de Napolon, son dbarquement Golfe-Juan est de loin un des passages les plus importants de son rcit. Sans oublier le vol lgendaire de lAigle vers Paris. Cest une grande page de lhistoire napolonienne que revit le lecteur, en marchant dans les traces de qui na jamais reni son attachement lEmpereur. M.L.

En suivant Napolon, de lle dElbe aux Tuileries.


Etienne Laborde est n en 1782 Carcassonne (Aude). Aprs stre enr l dans un rgiment dinfanterie, de sous-lieutenant en 1809, il passe lieutenant en 1811 et fut nomm capitaine le 8 avril 1813. Laborde fait les campagnes dAllemagne, de Prusse et

Lieutenant-colonel Laborde, Napolon et sa Garde. Souvenirs. Prsents et annots par Christophe Bourachot , dit par un Demi-Solde, 2011, 226 pages, 36.00.

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A cheval !
Si la postrit a retenu les noms de Lasalle, Fournier-Sarlovze, Pajol, ou encore ceux de Chamorin ou de Lefebvre-Desnouettes, Georges Bangofsky, a laiss un rcit qui mrite dtre connu. Lauteur, dorigine polonaise, est n le 18 mai 1777 Sarreguemines (Moselle). Aprs un passage lphmre cole de Mars, de juin novembre 1794, il se porte volontaire, pour rejoindre les rangs de lun des plus clbres rgiments de hussards : le 7me. Nous sommes en octobre 1798, Bangofsky a vingt et un ans. Tout souvre lui Le voil engag dans la campagne dHelvtie en septembre 1799. Devant Zurich il connat son baptme du feu. Jaccomplis mon devoir ; encourag par les anciens hussards, je naurais pas boug pour tout au monde , crit-il, sr de lui. Au printemps 1800, le jeune hussard est en Autriche, dans le Tyrol et se retrouve bless dun coup de feu la jambe gauche lors du passage de lInn. Il accde au grade de fourrier le 13 septembre de la mme anne. Trois ans plus tard, on le retrouve Boulogne-sur-Mer, parmi les troupes masses face lAngleterre. Cette perfide Albion dont il devine les falaises de craie. Elles semblent tre tout prs, une porte de canon. Mais lHistoire en a dcid autrement Alors lAngleterre, craignant srieusement un dbarquement, excita lAutriche nous dclarer la guerre , crit lauteur. Il faut partir pour la Bavire o les armes autrichiennes se mettent en mouvement. Entretemps, Bangofsky avait t nomm marchal des logis, le 30 mars 1804, puis marchal des logis chef au dbut de lanne 1805. Il r etrouve lAutriche et se battra courageusement Austerlitz. Nous avons bivaqu sur le champ de bataille , prcise-til.

En 1806, il est Ina : Le 14 octobre, la pointe du jour, et par un brouillard trs pais, on monte cheval, passant par Naumburg, sur quatre rangs serrs, le sabre en main, au grand trot. Le canon ronflait dj prs de nous . Quelques jours aprs, Bangofsky, croise le gnral Lasalle, lequel avec son 5me hussards runi au 7me, forme la fameuse Brigade infernale , quil commande dune main de matre Puis on le retrouve en Pologne, au dbut de fvrier 1807. Au milieu dune canonnade jusque bien avant dans la nuit, nous restmes dans une grande plaine, sans feu ni vivres, par un froid trs vif. Il fallait nous serrer les uns contre les autres, sans parvenir avoir un peu chaud ; tous taient roides de froid ; le matin, je donnai six francs la cantinire pour un verre deau-de-vie. En allant vers Eylau, il reoit un coup de sabre la tte. Bless, mal nourri, Bangofsky est puis. Il doit reprendre quelque force avant dassister comme tmoin la fameuse bataille; ses rcentes blessures rcentes dy participer. Il sera nomm adjudant sous-officier le 11 mai 1807. Aprs divers cantonnements en HauteSilsie, en Saxe et en Westphalie en 1808, Georges Bangofsky, devenu sous-lieutenant (le 7 avril 1809) est engag dans la campagne dAutriche. Il participe la bataille de Ratisbonne le 23 avril 1809. Le rgiment chargea plusieurs fois dclare lauteur avant dajouter plus loin, titre danecdote : Un jeune officier [autrichien] qui, pour la premire fois, allait au feu, avait tellement peur que, ne voulant pas me quitter, il sattachait aux rnes de mon cheval. Plus tard, Bangofsky est prsent Wagram. Nous tenions lextrme droite de lennemi ; terrible canonnade, surtout au centre o est le village de Wagram, hriss de canons ennemis, qui fut pris et repris trois fois par notre infanterie , crit Bangofsky. Un des pisodes les plus marquants de son rcit est la campagne de Russie. Le 21 aot 1812, Bangofsky est nomm

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lieutenant dans les rangs de son cher 7me hussards. Il continue transcrire ses impressions. Dans cette Russie si hostile, lauteur retrouve son frre Christophe, adjudant dans le mme rgiment. Au cur de limmensit russe, lauteur prend conscience de la tragdie qui se joue sous yeux. Avec ses frres darmes il subit un froid e xtrme, celui qui dvore les corps et les mes. Il y a aussi la faim, et cette mort qui rde partout ! Le 10 dcembre [1812], dpart une heure du matin, par 27 degrs de froid ; sortie de la ville [Wilna] aprs cinq heures dencombrement. Mon frre conduisait le traneau attel de deux chevaux ; un hussard tenait le troisime ; mon domestique et trois cavaliers nous escortaientCraignant de mourir ou de geler en route, je priai mon frre de mexaminer souvent, en le suppliant, si je venais prir, de me donner une spulture qui manquait tant dautres . Les deux frres auront la chance de survivre lenfer blanc. Le temps de reprendre quelque force, et le lieutenant Bangofsky est engag dans la campagne de Saxe. Le 28 septembre 1813, Altenburg, il doit faire face lennemi en grand nombre. Entours par une nue de Cosaques, malgr le feu meurtrier de notre artillerie, nous reculons par chelons, sans cesser de combattre, travers plusieurs dfils . Quelques instants plus tard, Bangofsky reoit deux coups de lance. Couvert de sang, tremp jusquaux os (aprs tre tomb dans une mare), il parvient chapper in-extremis ses poursuivants. En 1814, il assiste, impuissant, linvasion de cette patrie quil aime tant. Georges Bangofsky participe aux derniers combats autour de Paris, Svres. Peu aprs, il sert dans lescorte qui accompagne limpratrice Marie-Louise de Paris Blois. Le 10 avril [1814], Orlans, les soldats, mcontents davoir perdu Extrait choisi : A Ratisbonne

leur Empereur et ne voulant plus servir le Roi, dsertrent en grande partie avec armes et bagages et, malgr les efforts des officiers pour les maintenir, retournrent chez eux , crit-il, avant dajouter : Dgot de la vie militaire et rsolu, moi aussi, ne pas servir Louis XVIII, je demande ma retraite pour prendre un peu de repos, lobtiens le 10 septembre [1814] et r etourne Deux-Ponts [ville do est originaire sa femme] le 14. Aprs le retour de lEmpereur de son le dElbe, Bangofsky veut rejoindre Paris. Mais cest finalement Deux-Ponts quil va reprendre du service la tte dune compagnie du 14me bataillon de la Moselle. Il se retrouve en garnison Metz et ne prend pas part la campagne de Belgique ; son grand regret. Le rcit de ce hussard qui ignore la peur, dun ralisme indniable, retrace lexistence dun cavalier dans les rangs de la Grande Arme. Il est rdig avec une certaine modestie, sans se mettre en avant, un peu la manire dun autre cavalier mrite de lpope, le discret Curly. A travers lEurope en guerre, le lieutenant Georges Bangofsky, porta haut la devise de son 7me rgiment de hussards : Prsent toujours . C.B.

Le 23 avril [1809], bataille de Ratisbonne. Le rgiment chargea plusieurs fois. Je fis prisonnire une compagnie

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de tirailleurs dans un couvent. Un jeune officier qui, pour la premire fois, allait au feu, avait tellement peur que, ne voulant pas me quitter, ils sattachait aux rnes de mon cheval ; je le ramenai avec les autres prisonniers pour le mettre en sret ; mais on lui prit tout ; par piti, je lui restituai son avoir et lui donnais mme quelques louis pour son voyage en France, sachant combien un prisonnier est malheureux. Comme il me laissa son nom, je saisis loccasion, plus tard, de voir son pre. Jeus le bonheur de parler personnellement lEmpereur : javais t envoy par le colonel en avant pour dcouvrir un terrain par o nous pourrions descendre sur Ratisbonne, pour couper la retraite une division de cavalerie autrichienne qui tait pousse lpe aux reins par les carabiniers et une division de cuirassiers. Je rencontre lEmpereur presque seul. Il me d emande quelle tait la division de cavalerie qui me suivait. Je lui rpondis. Derrire lui arriva une batterie dartillerie quil plaa lui-mme et il fit diriger un feu trs vif sur des masses autrichiennes encombres la porte de

Ratisbonne. Jamais je nai rien vu de plus terrible et de plus majestueux que cette nuit : une partie de la ville, appele Stadtamhof, spare par le Danube, tait embrase ; dvors par les flammes, les clochers scroulaient au milieu dune nuit trs noire. Entre le bivac franais et le bivac ennemi, tincelants de mille feux, la ville offrait un coup dil unique. La ville prise dassaut, une grande partie de la pop ulation fut passe par le fil de lpe ; nous fmes quinze mille prisonniers.

Lieutenant Georges Bangofsky, Mes Campagnes, 1797-1815. Prsent et annot par Christophe Bourachot , Editions du Grenadier/ Bernard Giovanangeli Editeur, 2012, 160 pages, broch, 16.50.

Retour sur un tmoignage : Vive la France, vive lEmpereur !


Ladjudant sous-officier Vincent Bertrand est en mars 1815 au sein de son rgiment, le 7me rgiment dinfanterie lgre, cantonn H uningue (Haut-Rhin). Cest avec une certaine ferveur quil apprend le dbarquement de Napolon sur les ctes de France. Un des premiers jours de mars les trois bataillons du rgiment venaient peine darriver sur le terrain dexercice, en dehors de la porte de France, lorsque le bruit du dbarquement de lEmpereur Frjus circula

dans les rangs. Officiers et soldats se regardrent en face, les uns craignant une fausse nouvelle, les autres avec la joie de la certitude. Les deux heures passes sur le champ de manuvres parurent bien longues et ne scoulrent pas sans de nombreux commentaires. Rentrs la caserne, sous-officiers et soldats allaient dune chambre lautre cherchant se persuader mutuellement que les journaux allaient confirmer cette grande et heureuse nouvelle. Le lendemain, le rgiment ayant t consign, chaque chambre devint un club et le nom de lEmpereur vint sur toutes les bouches. Le commandant de place invita, par affiches, les habitants et la garnison ne pas propager un bruit mensonger, le colonel prescrivit, par la voie de lordre, aux officiers et soldats

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de rester calmes et fidles au Gouvernement du Roi. Habitants et soldats obirent, rien de plus. Nous restions toujours consigns, alors que lEmpereur, aprs sa marche triomphale dans le Var et lIsre tait dj entr Grenoble, mais, malgr lignorance officielle absolue dans laquelle on nous laissait, des nouvelles officieuses venaient chaque jour, nous rassurer et grandir notre espoir. Enfin, un dimanche, alors que le colonel passait la revue du rgiment sur la place darmes, un bourdonnement se fit entendre au loin, hors de la place, du ct de la porte de France. Peu aprs, les habitants des villages voisins entraient en ville, en foule, annonant larrive du courrier. Le commandant de place, effray de ce tumulte commena prendre ses dispositions de dfense, mais il tait trop tard, le courrier franchissait les pontlevis et pntrait dans la ville aux cris de Vive lEmpereur ! . Autour du chapeau du postillon flottaient des rubans tricolores, les chevaux en taient littralement couverts. Le courrier annonce lentre de lEmpereur Lyon. Alors cette masse dhabitants et de paysans, ayant tous leur chapeau ou leur boutonnire les rois couleurs, pousse avec un enthousiasme difficile dcrire les cris de Vive Napolon, vive lEmpereur ! . Nos officiers ne peuvent alors nous maintenir, nous rompons les rangs et fraternisons avec les habitants. Le malheureux courrier, abasourdi de questions, est escort jusqu la porte par un cortge compos de militaires, dhabitants avec femmes et enfants, tous criant Vive la France, vive lEmpereur ! . Le Directeur de la poste, voyant la foule rclamer, bien quavec calme et modration, la le cture de la dpche, sort avec le colonel et confirme lentre de lEmpereur Lyon. A cette nouvelle officielle lenthousiasme na plus de bornes, on court dans les rues, on sembrasse, tous les visages sont rayonnants de joie. Cependant, la voix de nos chefs,

nous reprmes nos rangs pour rentrer la caserne. Quelques instants aprs tous en sortaient, et, comme par enchantement, tous, officiers et soldats, avaient remplac la cocarde blanche par la tricolore. Ce fut ensuite une journe de fte, puis vint la nuit qui fut aussi calme dans les rues qu la caserne. Le lendemain, nous tions dconsigns. Comme la veille, les chevaux du courrier, arrivant laprs-midi taient couverts de rubans tricolores, de plus des drapeaux aux trois couleurs flottaient aux angles de la malleposte. Soldats et bourgeois dtellent les chevaux et roulent la voiture bras jusqu la poste, les dpches font connatre la rception faite lEmpereur par les Lyonnais. Les jours suivants habitants et militaires allaient au-devant de la malleposte pour lescorter jusquau bureau, toujours avec le mme enthousiasme. Ctait un spectacle vraiment extraordinaire et touchant de voir cette foule marchant ct de la voiture, accablant de questions le courrier qui nen pouvait mais les interrogations se croisaient : Avez-vous vu lEmpereur ? A-t-il toujours son petit chapeau et sa redingote grise ? . Cest lui qui ma donn la croix de la Lgion dhonneur, voyez, laigle est toujours son poste .Lorsque nous apprmes enfin lentre de lEmpereur Fontainebleau, puis Paris, ce fut du dlire. Schakos et chapeau volent en lair et tout le monde entonne le fameux chant O peut-on tre mieux Le soir toutes les maisons furent illumines. A la caserne chaque soldat voulut avoir sa chandelle sur la croise de sa chambre et lon dut courir jusqu Ble pour sen procurer, le stock ayant t rapidement puis. La retraite fut retarde, et aprs ce jour dallgresse chacun rentra paisiblement au quartier, heureux davoir vu disparatre le Drapeau blanc . (Capitaine Vincent Bertrand, Mmoires. Grande-Arme, 1805-1815. Recueillis et publis par le colonel Chaland de La Guillanche, son petit-

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fils. Rdition tablie et complte par Christophe Bourachot , A la Librairie

des Deux Empires, 1998, 277).

pp.273-

Il men reste encore un pour la Patri e ! , dcl are c e Brave , en montrant dun air vengeur le seul bras qui lui res te. Il est d evant s a chaumire, peut-tre sur les hauteurs de Montmartre, et au loin on peut apercevoir l a colonne Vendme surmonte d un dr apeau bl anc Tout un symbole que cette gravure s igne Charlet

A paratre en mai 2012 : le Journal (1804-1815) de Boniface de Castellane. Un livre de 310 pages, dit par un Demi-Solde .
A suivre

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